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Antigone de Jean ANOUILH

Le contexte historique: Antigone est une pice des annes noires, lorsque la France connat la dfaite face aux armes nazies et elle tombe sous l'Occupation. En 1942, Jean Anouilh rside Paris, qui est occupe par les Allemands depuis la dbcle de 1940 et l'Armistice. La Rpublique a t abolie et remplace par l'tat franais, sous la direction du marchal Ptain. La France est alors dcoupe en plusieurs rgions : une zone libre au Sud, sous l'administration du rgime de Vichy, une zone occupe au Nord, sous la coupe des Allemands, une zone d'administration allemande directe , une zone annexe au Reich et enfin, une zone d'occupation italienne Refusant l'Armistice et le gouvernement de Vichy, le gnral Charles de Gaulle lance un appel aux Franais le 18 juin 1940 depuis Londres et il regroupe ainsi autour de lui les Forces franaises libres (F.F.L.). C'est le dbut de la Rsistance. Le 23 septembre 1941, un "Comit national franais" a t constitu, c'est une premire tape vers un gouvernement en exil. En mtropole, la Rsistance s'organise, tout d'abord de faon indpendante et sporadique (qui se produit occasionnellement), puis en se rapprochant de de Gaulle sous la forme de rseaux, comme Combat. En 1942, le mouvement a dj pris une certaine ampleur qui se manifeste par des actes de sabotage et des attentats contre des Allemands et des collaborateurs ; l'arme d'occupation rplique par des reprsailles massives et sanglantes. L'anne 1942, marque un tournant dcisif dans cette priode. Les rapports de force se sont modifis, car les tats-Unis viennent de dclarer la guerre l'Allemagne. En France, le 19 avril 1942, Pierre Laval revient au pouvoir aprs une clipse d'un an et demi et accentue la collaboration avec Hitler. Ce n'est qu'en 1944 que nazis et collaborateurs subissent de vritables revers. Le Comit national de la Rsistance (C.N.R.), institu le 15 mai 1943, fdre les diffrentes branches de la lutte antinazie et prpare l'aprs-guerre. Paris se soulve avant le moment prvu et se libre seul fin aot 1944. C'est un acte de rsistance qu'Anouilh doit l'ide de travailler sur le personnage d'Antigone. En aot 1942, un jeune rsistant, Paul Collette, tire sur un groupe de dirigeants collaborationnistes au cours d'un meeting de la Lgion des volontaires franais (L.V.F.) Versailles, il blesse Pierre Laval et Marcel Dat. Le jeune homme n'appartient aucun rseau de rsistance, aucun mouvement politique ; son geste est isol, son efficacit douteuse. La gratuit de son action, son caractre la fois hroque et vain frappent Anouilh, pour qui un tel geste possde en lui l'essence mme du tragique. Nourri de culture classique, il songe alors une pice de Sophocle, qui pour un esprit moderne voque la rsistance d'un individu face l'tat. Il la traduit, la retravaille et en donne une version toute personnelle. La nouvelle Antigone est donc issue d'une union anachronique, celle d'un texte vieux de 2400 ans et d'un vnement contemporain.

La prsentation des personnages : Antigone : Personnage central de la pice dont elle porte le nom, Antigone est oppose ds les premires minutes sa sur Ismne, dont elle reprsente le ngatif. "la petite maigre", "la maigre jeune fille moiraude et renferme", elle est l'antithse de la jeune hrone, l'ingnue, dont "la blonde, la belle, l'heureuse Ismne" est au contraire l'archtype ; elle a un physique garonnier, sans apprts : elle aime le gris : "C'tait beau. Tout tait gris", "monde sans couleurs", Opinitre, secrte, elle n'a aucun des charmes dont sa sur dispose foison : elle est "hypocrite", a un "sale caractre", c'est "la sale bte, l'entte, la mauvaise". Malgr cela, c'est elle qui sduit Hmon : elle n'est pas dnue de sensualit, comme le prouve sa scne face son fianc, ni de sensibilit, dont elle fait preuve dans son dialogue avec la Nourrice. Face Ismne, Antigone se distingue au physique comme au moral, et peut exercer une vritable fascination : Ismne lui dit : "Pas belle comme nous, mais autrement .que c'est toi que les petites filles regardent passer, soudain muettes sans pouvoir te quitter des yeux jusqu' ce que tu aies tourn le coin." Son caractre reoit cette mme marque d'tranget qui a sduit Hmon et qui manque Ismne, ce que Cron appelle son orgueil. Quelque chose en elle la pousse aller toujours plus loin que les autres, ne pas se contenter de ce qu'elle a sous la main. Cron : "son oncle, qui est le roi", "il a des rides, il est fatigu", "Avant, du temps d'dipe, quand il n'tait que le premier personnage de la cour, il aimait la musique, les belles reliures, les longues flneries chez les petits antiquaires de Thbes". C'est un souverain de raccroc, tout le contraire d'un ambitieux. Besogneux et consciencieux, il se soumet sa tche comme un travail journalier, et n'est pas si diffrent des gardes qu'il commande. Au nom du bon sens et de la simplicit, Cron se voit comme un tcheron, un "ouvrier" du pouvoir. Il revendique le manque d'originalit et d'audace de sa vision, et plaide avec confiance pour la rgularit et la banalit de l'existence. Sa tche n'est pas facile, mais il en porte le fardeau avec rsignation. Cron se considre lui-mme comme une Antigone qui n'aurait pas rencontr son destin, une Antigone qui aurait survcu. Ismne : Elle "bavarde et rit", "la blonde, la belle" Ismne, elle possde le "got de la danse et des jeux [...] du bonheur et de la russite, sa sensualit aussi", elle est "bien plus belle qu'Antigone", est "blouissante", avec "ses bouclettes et ses rubans", "Ismne est rose et dore comme un fruit". "sa sur" possde une qualit indomptable qui lui manque : elle n'a pas cette force surhumaine. Mme son pathtique sursaut la fin de la pice n'est pas la hauteur de la tension qu'exerce Antigone sur elle-mme. C'est sa faiblesse mme, et non sa volont, qui la pousse s'offrir la mort. Antigone le voit bien, et la rudoie avec mpris : "Ah ! non. Pas maintenant. Pas toi ! C'est moi, c'est moi seule. [...] Tu as choisi la vie et moi la mort. Laisse-moi maintenant avec tes jrmiades." Les deux rles fminins de la pice sont diamtralement opposs. Ismne est une jolie poupe que les vnements dpassent. Antigone au contraire est caractristique des premires hrones d'Anouilh : elle est une garonne qui dirige, mne et vit son rle jusqu'au bout.

Hmon : Le "jeune homme", "fianc d'Antigone", est le fils de Cron, c'est un personnage secondaire qui n'apparat qu'en deux occasions, soumis Antigone et rvolt contre Cron ; ses propos sont courts et simples ("Oui, Antigone."), ou tmoignent d'une navet encore enfantine. La peur de grandir se rsume chez lui l'angoisse de se retrouver seul, de regarder les choses en face : "Pre, ce n'est pas vrai ! Ce n'est pas toi, ce n'est pas aujourd'hui ! Nous ne sommes pas tous les deux au pied de ce mur o il faut seulement dire oui. Tu es encore puissant, toi, comme lorsque j'tais petit. Ah ! Je t'en supplie, pre, que je t'admire, que je t'admire encore ! Je suis trop seul et le monde est trop nu si je ne peux plus t'admirer." Fianc amoureux, enfant rvolt, il est par son caractre davantage proche d'Ismne, qui le Prologue l'associe, que d'Antigone. Les gardes : Ce sont " trois hommes rougeauds qui jouent aux cartes", "ce ne sont pas de mauvais bougres", "ils sentent l'ail, le cuir et le vin rouge et ils sont dpourvus de toute imagination". Ces gardes reprsentent une version brutale et vulgaire de Cron. Leur langage sans raffinement, leur petitesse de vue en font des personnages peu sympathiques, dont les rares bons mouvements ne suffisent pas cacher la peur de la hirarchie ("Pas d'histoires !" revient souvent dans leur bouche). Sans tre totalement rduits l'tat de machines, ils sont essentiellement un instrument du pouvoir de Cron, et rien de plus." Eurydice : C'est "la vieille dame qui tricote", la "femme de Cron", "elle est bonne, digne, aimante", mais "Elle ne lui est d'aucun secours" Le Page : Accompagnant Cron dans plusieurs scnes, il reprsente l'innocence mouvante, l'enfant qui voit tout et ne comprend rien, qui n'est pour l'instant d'aucune aide, mais qui, son tour, un jour, pourrait bien devenir Cron ou Antigone. La Nourrice : Personnage traditionnel du thtre grec, mais inexistant dans la pice de Sophocle, elle a t cre par Anouilh pour donner une assise familire la pice, et davantage montrer l'tranget du monde tragique. Avec elle, ni drame ni tragdie, juste une scne de la vie courante, o la vieille femme, affectueuse et grondante, est une "nounou" rassurante, qui ne comprend rien sa protge : "Tu te moques de moi, alors ? Tu vois, je suis trop vieille. Tu tais ma prfre, malgr ton sale caractre.". Elle "a lev les deux petites". Le Messager : C'est un "garon ple [...] solitaire". Autre personnage typique du thtre grec, il apparat dans la pice de Sophocle. Il se borne tre la voix du malheur, celui qui annonce avec un luxe de dtails la mort d'Hmon. Dans le rcit du Prologue, il projette une ombre menaante : "C'est lui qui viendra annoncer la mort d'Hmon tout l'heure. C'est pour cela qu'il n'a pas envie de bavarder ni de se mler aux autres. Il sait dj..." Le choeur : Ce personnage joue aussi le rle de messager de mort, mais son origine le rend plus complexe. Dans les tragdies grecques, le chur est un groupe de plus d'une dizaine de personnes, guid par le personnage du Coryphe. Il chante, danse peut-tre, et se retrouve le plus souvent en marge d'une action qu'il commente. Dans Antigone, le Chur est rduit une seule personne, mais a gard de son origine une fonction collective, reprsentant un groupe indtermin, celui des habitants de Thbes, ou celui des spectateurs mus. Face Cron, il fait des suggestions, qui toutes se rvlent inutiles. "Ne laisse pas mourir Antigone, Cron ! Nous allons tous porter cette plaie au ct, pendant des sicles. [...] C'est une enfant Cron. [...] Est-ce qu'on ne peut pas imaginer quelque chose, dire qu'elle est folle, l'enfermer ? [...] Est-ce qu'on ne peut pas gagner du temps, la faire fuir demain ?"

Les thmes de l'oeuvre : Le bonheur Ds le dbut Ismne parle du bonheur Antigone : "Ton bonheur est l devant toi et tu n'as qu' le prendre. Tu es fiance, tu es jeune, tu es belle..." (p. 29), puis c'est au tour d'Hmon : "C'est plein de disputes un bonheur." (p. 38). Lorsque Cron lui parle du bonheur : "Tu va me mpriser encore, mais de dcouvrir cela, tu verras, c'est la consolation drisoire de vieillir, la vie, ce n'est pas peut-tre tout de mme que le bonheur.", Antigone ragit, perdu : "Quel sera-t-il, mon bonheur ? Quelle femme heureuse deviendra-t-elle, la petite Antigone ? Quelles pauvrets faudra-t-il qu'elle fasse elle aussi, jour par jour, pour arracher avec ses dents son petit lambeau de bonheur ?" (p.92). Elle veut rester jeune : "Vous me dgotez tous avec votre bonheur ! [...] Moi, je veux tout, tout de suite, - et que ce soit entier - ou alors je refuse ! [...] Je veux tre sre de tout aujourd'hui et que cela soit aussi beau que quand j'tais petite". (p. 95), elle refuse la mdiocrit : "Hmon ne doit plus plir qand je plis, s'il ne doit plus me croire morte quand je suis en retard de cinq minutes, [...], alors je n'aime plus Hmon!" (p. 93). la vie, ce n'est peut-tre tout de mme que le bonheur A ces mots, Antigone se rveille : Cron lui propose un simple bonheur humain, prosaque, banal, routinier,qu'on grignote,assis au soleil. Elle refuse ce bonheur que Cron dfend comme un os Elle, au contraire, ell est exigeante.Elle veut tout, tout de suite. Elle ne veut pas attendre. Le bonheur, enfin, pour elle c'est vivre ses rves d'enfance et d'adolescente :que cela soit aussi beau que quand j'tais petite La solitude Cron: Encore une fois, c'est le Prologue qui nous le prsente : "Cron est seul. Seul avec son petit page qui est trop petit et qui ne peut rien non plus pour lui.". Sa femme Eurydice ne lui parlera pas, "elle tricotera pendant toute la tragdie jusqu' ce que son tour vienne de se lever et de mourir." (p. 11). Pour accomplir son devoir, il ne compte que sur lui : "Mais OEdipe et ses fils sont morts. Il a laiss ses livres, ses objets, il a retrouss ses manches et il a pris leur place.", "Et puis, au matin, des problmes prcis se posent, qu'il faut rsoudre, et il se lve, tranquille, comme un ouvrier au seuil de sa journe." (p. 11). Lorsqu'Antigone est en train de mourir, Hmon le supplie et il rpond : "On est tout seul, Hmon. Le monde est nu." (p. 105). A la fin de la tragdie, le Choeur lui dit qu'il est seul, sa rponse est : "Tout seul, oui." et il continue sa "sale besogne" (p. 121)... Antigone Ds le dbut, le Prologue nous annonce qu'Antigone va "se dresser seule en face du monde, seule en face de Cron" (p. 9). Antigone esprait l'aide de sa soeur pour ensevelir son frre mais Ismne a renonc : "Nous ne pouvons pas. [...] Il nous ferait mourir." (p. 23), Ismne la traite de folle : "J'ai bien pens toute la nuit. Tu es folle." (p. 23). Sa nourrice ne la comprend pas non plus : "Elle est fiance et quatre heures du matin elle quitte son lit pour aller courir avec un autre." (p. 18), elle s'efforce de prendre soin de sa sant : "je suis l comme une idiote au lieu de lui donner quelque chose de chaud." (p. 21). Cron non plus ne peut expliquer son comportement : "Pourquoi fais-tu ce geste, alors ? Pour les autres, pour ceux qui y croient ? Pour les dresser contre moi ? [...] Ni pour les autres, ni pour ton frre ? Pour qui alors?"

Antigone elle mme veut agir seule sans comprendre les autres : "Je ne veux pas comprendre. C'est bon pour vous. Moi je suis l pour autre chose que pour comprendre. Je suis l pour vous dire non et mourir.". Personne ne la comprend, mais elle refuse elle-mme de comprendre, s'enfermant progressivement dans sa solitude. Arrive au terme de sa courte vie, elle ressantira la solitude angoissante qui prcde sa mort: Deux btes se serreraient l'une contre l'autre pour se faire chaud, toute seule,(...) je suis toute seule repte-t-elle par deux fois. L'enfance Il est un adjectif rvelateur qui est utilis plus de 70 fois, et ce n'est pas un hasard. C'est le mot petit. Il fait toujours rference Antigone. c'est la petite maigre ma petite ma petite soeur petite hyne ... Mais ce qu'il y a de plus curieux, c'est qu'Antigone elle-mme sent qu'elle est encore une enfant, et qu'elle n'est pas de taille jouer son rle. A quoi sert la nourrice,sinon souligner par sa prsence la fragilit de celle qui se blottit dans ses bras en l'appelant nounou ?Et tous ces symboles que sont Douce, la chienne d'Antigone et cette petite pelle avec laquelle elle a recouvert le corps de son frre et cette fleur de papier que Polynice lui avait rappore d'une soire et cette poupe que Cron lui avait donne il n'y a pas si longtemps? Ce qu'Antigone veut preserver cote que cote, c'est la magie de l'enfance, la possibilit dde croire que les choses sont belles,bonnes et durables. Mme Cron semble partager la fin de la pice les ides de sa nice, puisqu'il envie l'innocence et la fracheur de son petit page. Cron:Ce qu'il faudrait,c'est ne jamais savoir. Il te tarde d'tre grand, toi? Le page:Oh oui, monsieur! Cron: Tu es fou, petit. Il faudrait ne jamais devenir grand