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Rsum :

Dylan est amoureux depuis sa tendre enfance Granger. A l'poque, il ne ne vivait que pour les yeux ptillants et le sourire enchanteur de la petite Alisa. Hlas, vers 20 ans, un malentendu les a jets l'un contre l'autre, et spars. Aujourd'hui une seconde chance de conqurir Alisa s'offre Dylan. Mais au prix d'un abus de confiance, voire d'un mensonge. Dylan dcide de courir le risque, contre l'avis de ses amis.

Prologue

Un jour viendra o tu devras payer laddition, et je crains quelle ne soit leve !

Je sais, rpondit Dylan Borrows en posant sur Michael Hawkins un regard dpit. Pourtant, je ne peux agir autrement. Lorsquelle recouvrera la mmoire, quelle se rappellera prcisment qui tu es et quelle comprendra que tu ne lui as pas dit toute la vrit, tu seras compltement grill, poursuivit Michael sur le mme ton alarmiste. Dylan fit signe Virginia, la serveuse du OMalley. Le pub le plus sympa de St Albans tait devenu le point de rencontre o il retrouvait ses deux amis les plus proches, Michael Hawkins et Justin Langdon. Tu es svre, ft remarquer Justin lintention de Michael. On ne peut vraiment dire quil lui mente. Effectivement, il dissimule juste une partie de la vrit ! rtorqua Michael dun ton sinistre. Ah ! mon cher Justin, ton mariage est encore trop frais pour que tu saches quelle galre peut valoir un pch par omission. A ces mots, Dylan sentit sa gorge se nouer et il avala une longue gorge de bire. Alisa a besoin de moi, reprit-il. Sa mre effectue en ce moment un long voyage en Europe et elle na personne sur qui compter. Poussant un soupir, Michael secoua la tte et dclara : Dans mon esprit, Alisa Jennings est toujours la petite fille du Foyer Granger qui nous faisait des cookies et dont la mre nous mitonnait en cuisine de succulents repas. Est-ce quelle se rappelle cette poque o nous vivions tous ensemble, l-bas? Des images et des souvenirs lui reviennent de temps autre, rpondit Dylan. Mais, parfois aussi, jai limpression quelle a perdu tous ses repres, ce qui engendre chez elle un insupportable sentiment de frustration. Selon les mdecins, cette frustration est prfrable la dpression. Soyons optimistes. A sa manire, elle a toujours t une battante, observa Justin dun air pensif. Une battante? Mais alors dpourvue dagressivit ! Elle redoutait constamment de heurter la sensibilit dautrui. Je me rappelle sa pugnacit modeler son comportement sur le tien. Tiens, rappelle-toi ce jour o elle stait mis en tte dintgrer notre quipe de base-bail ! Rsultat, elle y a gagn un beau coquard.

Bien sr, Dylan se souvenait de lincident. Et de bien dautres choses encore. En ce temps-l, Alisa tait la coupe laquelle il buvait de leau frache. Elle tait si douce et si gentille... Dylan avait cru quil en serait toujours ainsi, que son admiration pour lui tait jamais acquise et quil pourrait compter sur elle jusqu la mort. A ladolescence, lamiti de lenfance stait tout naturellement transforme en flirt jusqu ce que la mre dAlisa, une veuve, se remarie et quitte brutalement sa place de cuisinire au Foyer Granger, pour suivre son nouvel poux. Avec sa fille... Alisa partie, Dylan avait sombr. Convaincu quil ne pourrait jamais se remettre de cette dsertion qui le laissait si seul, si dsempar, il stait fait un serment : ne plus dpendre de quelquun; ne plus tre accro lamour. Pour quil ny ait plus jamais dautre Alisa. Jamais. Tu ne nous as pas dcrit dans le dtail vos retrouvailles clair la fac, dit tout trac Justin en lanant Dylan un regard qui le mit fort mal laise. A quoi bon revenir l-dessus ? Vous savez parfaitement que a sest mal termin, objecta Dylan. Et, ce moment-l, il revit les yeux noys de larmes dAlisa, le sentiment de trahison qui stait empar delle. Elle lavait dfinitivement chass de sa vie, refusant de regarder en arrire. Les annes passant et la maturit venant, Dylan stait alors avis quune femme comme Alisa, on nen rencontrait quune dans sa vie. La chance dtre heureux ne se prsentait pas deux fois. Jetant un coup dil sa montre, Justin dclara : Les amis, je vais tre oblig de vous fausser compagnie. Lun des jumeaux a la varicelle et je ne peux pas laisser Amy toute seule. Et surtout, ajouta-t-il en riant, je ne veux pas lui fournir loccasion de me faire des reproches ! En dpit de ses sombres penses, Dylan ne put sempcher de sourire. Qui aurait pu croire que Justin, avant de rencontrer la femme de sa vie, Amy, fut un farouche opposant au mariage et la paternit? Lui qui aujourdhui ne cessait de louer les vertus du couple, se rvlait un pre exemplaire pour les trois enfants que sa femme et lui avaient adopts... Javoue que je ne suis toujours pas revenu de ta spectaculaire volution ! dclara Dylan. Et dire que tout cela a commenc par un ulcre lestomac ! Qui aurait pens que ton salut te viendrait de l? Justin sourit tendrement. Amy ma sauv la vie, cest vrai. Elle a fait de moi un homme heureux, serein... Cela dit, comme toutes les femmes, elle a du mal supporter que son mari ait ses secrets. En ce moment, par exemple, elle me harcle pour que je lui rvle le nom du bienfaiteur qui a financ son programme pour enfants dfavoriss. Jusqu prsent, jai russi louvoyer, mais jai peur qu force dopinitret, elle ne parvienne dcouvrir que je suis lorigine de tout. Cen serait fini de lanonymat des Hommes en Or! Michael clata de rire.

Jai le mme problme avec Kate, dit-il. Il mest de plus en plus difficile de cacher ma propre femme que je suis impliqu jusquau cou dans des uvres philanthropiques, et que le secret qui me lie la Fondation mempche de lui dvoiler mes activits. coutez, les amis, dclara Dylan, peut-tre pour-rions-nous lever le principe danonymat... pour vos pouses, en tout cas? Personnellement, je ny vois aucun dinconvnient. Je ne crois pas que ce soit une trs bonne ide, objecta Justin. Jaime assez voir Amy rder autour de moi pour essayer de me soutirer des informations ! Et, ce disant, il adressa un clin dil Michael, qui dclara sur le mme ton complice : Je vois ce que tu veux dire... et je suis bien daccord! Ne changeons donc rien nos principes. La Fondation des Hommes en Or restera secrte et nous demeurerons tous trois muets comme des tombes... Mais penchons-nous plutt sur ton projet, Dylan, puisque ton tour est venu. Alors, comment les choses se prsentent-elles ? La situation prend tournure. Je suis sur le point de lancer un projet de recherche de bio-ingnierie en partenariat avec les laboratoires pharmaceutiques Remington. Un chantier de grande envergure, la mesure des moyens que ma fournis mon pre en me laissant son nom et un sige au conseil dadministration des laboratoires... Seigneur, fit Justin en buvant un peu de bire, je me doutais que, avec toi, a allait tre ruineux. Je ne sais pas si nos fonds suffiront pourvoir. Pas de panique, le rassura Dylan. En dpit des millions quil avait accumuls, Justin tait rest un inquiet qui redoutait la seule perspective de manquer de nouveau un jour. Ses amis le savaient, sen accommodaient avec une tendre indulgence, et le taquinaient pour le rassurer. Grippe-sou, va! sexclama Dylan. Vous connaissez mon histoire, les gars..., soupira Justin. On ne se dfait pas comme a de ses angoisses... La suite, Dylan, sil te plat... Inutile de prciser que les autres Remington ont pouss des cris, eux aussi! Jusqu prsent, je me suis content de ne pas les gner dans leurs affaires, mais sils mettent le nez dans les miennes, ils en seront pour leurs frais. Michael dcocha son ami un regard surpris, mais non dnu dadmiration. Espce de brigand, dit-il amicalement. Tu les as mis en confiance, tu as fait en sorte quils te soient redevables et maintenant tu vas leur imposer ton projet... Bravo! Pour un dbutant en matire de stratgie financire, tu te dbrouilles. Venant de Michael, le compliment valait de lor. Ambitieux, acharn, il avait fait de sa start-up une vritable manne millions. A ct, Dylan se faisait leffet dun dilettante se contentant de vivre de son hritage. Mais il navait pas dit son dernier mot; il se rservait pour les projets qui lui tenaient rellement cur. Ma ligne de conduite consiste consacrer mon nergie aux batailles qui mimportent rellement, dclara-t-il. Hum, hum! fit Michael. Comme celle dhberger Alisa pendant sa

convalescence ? Effectivement, confirma Dylan, tout en pensant que lenjeu que reprsentait Alisa tait sans commune mesure avec son fameux projet de bio-ingnierie. Avec elle, il savait quil jouait sa vie. Sil perdait, ctait lui-mme qui se perdrait. coute, je ne voudrais pas me mler de ce qui ne me regarde pas, intervint Justin, mais quest-ce que tu vas gagner cette affaire avec Alisa? Sa gratitude ternelle pour lavoir aide recouvrer la mmoire? Ce serait dj mieux que son ddain ternel, murmura Dylan. Depuis des annes, il rvait deffacer lerreur de jeunesse quelle ne lui avait pas pardonne. Et ses esprances allaient mme au-del de ce quil voulait bien admettre. Il termina sa bire, et sentit soudain combien sa rsolution de prendre soin dAlisa durant sa convalescence tait justifie. Je suis convaincu du bien-fond de ma dmarche, affirma-t-il. Et tant pis si elle men veut plus tard aujourdhui, elle a besoin de moi.

tait-elle bavarde ou rserve? Et avec les hommes, comment se comportait-elle? Adoptait-elle une attitude dlure ou bien, au contraire, timide ? Dcourage par tant de questions sans rponse, elle se regarda dans le miroir de la salle de bains de sa chambre dhpital, tentant de se raccoutumer aux traits de son propre visage, lafft dune expression familire. Elle voyait une jeune femme aux yeux verts, aux cheveux blonds comme les bls, la peau claire... On lui avait dit quelle sappelait Alisa Jennings. Et elle savait aussi quelle matrisait parfaitement le franais puisquelle tait interprte dans une socit. Un jour o elle se sentait particulirement misrable, une des personnes qui lui rendaient rgulirement visite lui avait apport des pinceaux et un carnet de dessin. Elle avait alors appris quelle possdait quelques talents artistiques. Elle connaissait galement son ge, vingt-six ans, et sa taille, un mtre soixante-douze. Nanmoins, tout ce quelle ignorait sur elle-mme aurait largement pu remplir trois ou quatre cahiers. Et cette ide lui donnait envie de hurler. Dailleurs, rcemment, au cours dune discussion avec le psy de lhpital, ses nerfs avaient lch et elle avait manqu envoyer valser son plateau-repas. Mais, face au calme olympien du praticien, elle stait ressaisie temps.

Si, en ce moment, Alisa ne savait pas grand-chose, elle avait au moins acquis une certitude : pour tre arme, dans la vie, il fallait se connatre soi-mme, connatre son pass, ses points forts et ses faiblesses. En gros, tout ce qui prsentement lui faisait dfaut. Et elle enrageait de ce manque. Ah ! elle en avait sa claque des questions quelle tournait et retournait vainement! Qui tait-elle, au fond? Quelle tait sa vritable nature? Peut-tre tait-elle mchante et goste... Non, il tait impossible quelle ft foncirement mauvaise, eu gard ce qui lavait conduite dans cette impasse. Une personne indiffrente ses semblables naurait pas couru derrire le chiot dun petit garon pour viter quil se fasse craser, et ce, au pril de sa vie. Fallait-il en conclure quelle tait une bonne poire? Ctait encore pire que dtre goste, se dit-elle en soupirant. Elle aurait donn cher pour obtenir des rponses... Hlas ! son cerveau faisait de la rsistance. Elle avait beau rflchir, et rflchir encore, rien ne remontait sa conscience. Considrant une dernire fois son visage dans le miroir, elle fit une grimace linconnue qui sy refltait et scria : Quelle guigne ! Quest-ce qui se passe? Tu tes fait mal?

Immdiatement, Alisa reconnut Dylan Borrow la voix. Depuis quelle tait lhpital, il lui rendait une visite quotidienne; alors, ce timbre grave, suave, un peu rauque avait fini par lui devenir familier. A dfaut de se rappeler les longues annes damiti que, selon Dylan, ils avaient tous deux partage, elle se refaisait une mmoire des sons... Jtais en train de me dire que je pourrais peut-tre me cogner la tte contre les murs, lui dit-elle, histoire de secouer ma piteuse mmoire. Qui sait? Cela me remettrait peut-tre les ides en place. Cette suggestion le ft sourciller. Je crois que ta tte a t assez malmene comme a, objecta-t-il en effleurant le front meurtri dAlisa. Elle seffora de demeurer impassible sous la caresse. Dieu, songea-t-elle, que cet homme tait imposant! Il mesurait au mois quinze centimtres de plus quelle, ses paules passaient peine dans lencadrement de la porte. Sa blondeur et la douceur de son regard empchaient, Dieu merci, quil ft franchement impressionnant. Il se dplaait avec une aisance athltique et il manait de toute sa personne un charme viril naturel, auquel le personnel fminin de lhpital ntait manifestement pas insensible ! Bref, cet ami de longue date puisquil affirmait ltre tait un fort bel homme et Alisa trouvait fort curieux de navoir pas flash sur lui, durant toutes ces annes o ils staient frquents. Pourquoi ntait-elle pas sa femme, aujourdhui? Quavait-il manqu, pour quils deviennent amants ? poux ? Peut-tre quun jour elle finirait par linterroger ce sujet. Aprs tout, songea-t-elle

non sans malice, lamnsie lui autorisait toutes les audaces. Il fallait bien qu quelque chose malheur ft bon ! Tu es prte? demanda-t-il. Pour toute rponse, elle soupira. Dylan lui avait propos de lhberger durant le temps que durerait sa convalescence. Bien quelle mourt denvie de rintgrer son propre appartement, elle savait aussi quelle avait besoin dun peu de temps avant de reprendre le fil normal de sa vie. Certes, dautres amis lui avaient rendu visite lhpital, mais tous prouvaient une certaine gne face son amnsie tous sauf Dylan. Aussi avait-elle accept sa proposition. Oui, finit-elle par rpondre. Dis-moi, suis-je dun naturel impatient? Cest--dire? dit-il en levant un sourcil interrogateur.

Je constate que je suis irrite par quantit de choses, commencer par ces questions sans rponse sur moi-mme. En outre, je ne supporte pas de tomber de fatigue chaque aprs-midi et dtre oblige de faire une sieste. Ce disant, elle se pencha pour soulever son sac. Dylan voulut laider, mais elle fut plus preste que lui. Ah ! fit-il en bauchant un petit sourire ironique, je crois que je comprends mieux ta question. Tu veux parler dindpendance, et non dimpatience. Et, comme il ouvrait la porte de la chambre et s'effaait pour laisser passer son amie, elle maugra : a tamuse de couper les cheveux en quatre? Ils se dirigrent vers lascenseur. Au passage, Alisa adressa un dernier adieu aux infirmires. Jamais elle noublierait leur dvouement. Sincrement, Alisa, je ne dirais pas de toi que tu es une femme impatiente, non, mais plutt quelquun qui aime garder le contrle de la situation, ce qui en ce moment nest pas trop le cas. Do ton irritabilit. Eh bien, dit-elle tandis que les portes de lascenseur se refermaient sur eux, si le mot impatiente ne convient pas, quel terme me qualifierait le mieux ? Je te lai dit, indpendante. Et parfois mme intrpide. Tiens, tiens... Voil qui a d me valoir quelques ennuis, non? Cest vrai, reconnut-il en souriant.

De quel ordre? sinterrogea-t-elle alors. Sagissait-il dennuis sentimentaux? Sur une impulsion, elle lui demanda : Et avec les hommes, comment tais-je? Avec les hommes ? rpta-t-il, rudement dconcert par sa question.

Oui, est-ce quavec eux aussi jtais intrpide? Je sais que je ntais pas marie. Mais tais-je fiance? Est-ce que jai dj eu le cur bris? tais-je du genre austre, menfermer le samedi soir toute seule chez moi, ou bien est-ce que je recherchais la compagnie des hommes? Est-ce que jtais une femme qui aimait les hommes ?

Sous ce feu roulant de questions, il sentit son estomac se serrer. Lentement, il rpondit : Tu as dj t fiance, mais tu as rompu. Et je crois me rappeler aussi que tu as eu un chagrin damour. Il omit de prciser quil en tait le responsable et poursuivit : Tu ne mas jamais fait leffet dune femme austre, mais sur ta vie amoureuse de ces dernires annes, je ne peux pas vraiment te renseigner, tant donn que tu nen parlais gure. Ah, ah! jtais une cachottire, cest a? Mais parle-moi un peu de ce chagrin damour. Tu tais trs jeune et il tait totalement immature. Il na pas su tapprcier ta juste valeur. Si je comprends bien, tu es en train de me dire quil ne me mritait pas. Oui, cest exact, rpondit-il, conscient que cette dprciation le concernait directement. Tu las largu et, quand il a voulu se rconcilier avec toi, tu nas pas mme daign lui adresser la parole. Bien fait pour lui ! dclara-t-elle, lair mutin. Dylan accusa le coup. En apparence, Alisa avait perdu prise avec la ralit, mais, au fond, elle tait reste la mme. Sans en avoir conscience, elle venait de linformer que, lorsquelle se rappellerait qui il tait, de nouveau elle le laisserait tomber. Pourrait-il dici l lamener changer davis ? Voil qui tait bien ambitieux et, en outre, totalement dplac, puisque le but de lopration tait tout de mme de laider redevenir ellemme. Il se devait de lui fournir tous les moyens de recouvrer la mmoire. Comme ils sortaient de lascenseur, leurs regards se croisrent. Celui dAlisa tait moqueur mais plein de gentillesse rien voir avec lindiffrence quelle lui rservait depuis des annes quand elle avait toute sa mmoire. Jai peur que tu ne te lasses de raconter Alisa des histoires sur Alisa, dit-elle de sa voix sensuelle qui le remuait jusquau plus profond de lui-mme. Quand tu seras las, promets-moi de men avertir. Ah ! se dit-il, si seulement il avait pu se lasser de cette femme, alors sa vie sentimentale aurait t diablement plus satisfaisante ! Je te le promets, lui assura-t-il, en lentranant vers sa voiture.

Tu as une trs belle maison, constata Alisa tout en sirotant sa limonade glace.

Elle tait confortablement love dans un fauteuil de la vranda, avec une vue plongeante sur la piscine. Ctait une chaude journe dt et leau bleu clair de la piscine la tentait terriblement...

Il y a un maillot de bain dans la cabine, prcisa-t-il en dsignant du menton le cabanon de bois laqu, entre la maison et la piscine. Tu lis dans mes penses, maintenant ? A moins que je naie parl voix haute sans men rendre compte. Ton regard ta trahie et je pense quil vaut mieux plonger en tenue de bain dans la piscine que tout habill. Sans plus insister, elle se leva, puis hsita : Je sais que je sais nager mais je ne sais pas si je suis une bonne nageuse. Je te confirme que tu les, mais tu ne russis pas toujours tes plongeons. Je vais finir par apprcier mon amnsie, dclara-t-elle. Et pourquoi? dit-il en lui jetant un regard suspicieux.

Elle se mit rire.

Aprs tout, quelle importance si je ne me rappelle pas grand-chose de ma vie puisque je suis en compagnie dun homme qui sait tout sur moi ? rpondit-elle sur le ton de lauto-drision. Alisa, lessentiel est que tu sois en vie et hors de danger! Que tu aies perdu momentanment la boule, ce nest pas trs grave, dit-il en se fendant dun sourire malicieux. Un sourire vous retourner le cur. Mais si, pour reprendre sa propre expression, elle avait perdu la boule, elle ntait certainement pas prte se laisser ravir son cur. En dpit des lgers frissons que le diabolique sourire de ce charmeur lui avait valus... Jespre que le momentanment nest pas trop optimiste. Je suis certain que tu finiras par te rappeler tout ce dont tu as besoin pour vivre.

Sa conviction lui redonna de lassurance. Il ne pouvait pas imaginer quel point la confiance quil plaait en elle tait rconfortante. Elle tait tellement obsde par sa mmoire, si avide de la retrouver, quelle ne pouvait se projeter dans lavenir. Il lui ouvrait soudain cette perspective... Elle se fixa alors deux objectifs : non seulement se mettre en qute de sa propre identit, mais aussi de celle de Dylan. Aprs plusieurs longueurs, elle ressentit une immense lassitude dans tout le corps. Elle saccouda alors au rebord de la piscine pour reprendre son souffle. Une ombre soudain la recouvrit et, levant les yeux, elle rencontra le regard de Dylan. Tu tentranes pour une comptition? demanda-t-il, mi-ironique, mi-svre. Je crois que tu prsumes de tes forces. Libre moi de vouloir mpuiser au point de mcrouler, rtorqua-t-elle. Non, pas chez moi ! dcrta-t-il. Ici, tu es sous ma responsabilit. Allez, donnemoi la main que je taide sortir de leau. Vise plutt cette chaise longue qui te tend les bras. Mais elle secoua la tte en signe de refus, dcide ne pas recourir son assistance. A peine eut-elle mis les pieds sur le sol quelle se sentit souleve dans les airs...

Vraiment, ce ntait pas la peine, je pouvais parfaitement marcher, protesta-t-elle lorsquil la dposa dlicatement dans le transat. Subitement, un affreux sentiment de frustration sempara delle, au point que ses yeux la brlrent. Elle ferma les paupires, mais ne put empcher quune larme coule. Quest-ce qui se passe ? Tu veux que je te remette dans leau? Elle se mordit la lvre, paupires toujours closes. Alisa, que puis-je faire pour taider? Je me sens soudain terriblement impuissant. Elle inspira profondment : tout. Tu sais, je suis comme les enfants qui pleurent lorsquils sont trop fatigus. Cest Si tu le dis...

Jaimerais tellement reprendre des forces et ne pas tre oblige de faire une sieste tous les aprs-midi, prcisa-t-elle en essuyant une dernire larme et en levant les yeux vers lui. Tout vient qui sait attendre, dit-il, philosophe. coute, cela fait quatre semaines que tu navais pas quitt ton lit dhpital. Donne-toi un peu de temps avant de tentraner pour les Jeux olympiques. Elle voulut rpliquer, mais il len empcha : Si je tai amene chez moi, poursuivit-il, cest prcisment pour que tu te refasses une sant. Mais il faut procder de manire progressive. Ne te mets pas inutilement lpreuve. Mais je veux men sortir rapidement ! Insista-t-elle. Ce nest pas en tenttant que tu retrouveras des forces. Serais-tu en train de me faire la morale ?

Parfaitement ! Et au nom de notre... notre amiti, je men sens tout fait le droit ! Alors, cool, O.K. ? Et si je ne veux pas tre cool ? De deux choses lune : soit tu seras constamment sous pression, soit je te ramne lhpital. Jai bien limpression que tu vas tre une convalescente intraitable. Je navais pas envisag la situation sous cet angle. Comment a, intraitable? Raisonneuse, les nerfs fleur de peau, posant sans cesse des questions.

Je ne suis pas intraitable, se dfendit-elle. Il se peut que je ne sache plus grandchose sur moi, mais je suis au moins certaine de ntre ni difficile, ni raisonneuse, ni fleur de peau. Au regard ironique quil lui dcocha, elle comprit que son comportement contredisait ses affirmations de manire flagrante. videmment, reprit-elle en haussant les paules, passer quatre semaines dans un

hpital et souffrir damnsie sont deux facteurs qui ne poussent pas la srnit. Et pourtant, je trouve que je le prends plutt bien. Elle le jaugea avec dfiance. Quil ne savise pas de rire, ou alors, il allait voir ce que le mot intraitable signifiait rellement ! Peu dsireux de jeter de lhuile sur le feu, Dylan reprit : En fait, jtais venu te demander si tu apprciais la cuisine pice. La cuisinire a prvu du poisson au curry pour le dner. Alisa ferma les yeux. Dinstinct, elle sut quelle aimait la cuisine releve. Le mdecin lui avait dit quelle se rappellerait la plupart de ses gots et dgots, et elle vrifiait prsent la vracit de ses propos. Ah ! si seulement le brouillard que laccident avait jet sur son pass pouvait enfin se dissiper ! Elle rouvrit les yeux. Dylan lobservait. Elle allait devoir tre la hauteur avec lui. Oui, finit-elle par dire. Ne me demande pas comment je le sais, cest instinctif. L-dessus, elle se leva et se dirigea vers sa chambre. La sieste tait dcidment incontournable, aujourdhui.

Tu es bien taciturne, constata Dylan comme ils prenaient le frais sur la terrasse, aprs le dner. Tu es fatigue, ou bien tu fais la tte? Ni lun ni lautre... En fait, je rflchissais. Et je me suis remmor un fait relatif mon travail, juste avant de dner. Sirotant son whisky, il riva son regard au sien. Quoi donc? Lun des Franais qui je sers dinterprte lors de ses dplacements aux EtatsUnis samuse toujours me faire du gringue. Et comment ragis-tu ? Je le prends sur le mode de la plaisanterie et rponds que je ne lui permettrai pas de me briser le cur. Je crois quil aime bien ce petit badinage. En fait, je pense que tous les hommes sont un peu comme a. Un peu comme quoi ? Eh bien, ils prfrent flirter avec les femmes au lieu de sengager dans une relation solide avec elles. Et toi? Dylan sclaircit la gorge, comme si la question lembarrassait. Moi ? A vrai dire, je ne flirte pas beaucoup. La curiosit pique par cette rponse imprcise, elle ltudia durant un long moment, tandis que la lumire du jour sestompait et que sinstallait le crpuscule. Laisse-moi deviner. Tu es celui quon courtise et non celui qui courtise, cest a,

hein? Remarque, rien de surprenant cela. Tu es beau gosse, tu respires la sant et tu nes pas prcisment ce quon appelle un rat. Il lui jeta un regard en biais. Jen conclus que ma cotation est leve sur le march, repartit-il non sans ironie. Mais tu sais, tre courtis prsente de nombreux inconvnients. Elle se mit rire. Oh ! pauvre Dylan ! Comme je compatis ! Toujours entour dune nue de jolies femmes. Ce doit tre insupportable. Et o la vois-tu, cette nue de femmes, hein, tu peux me le dire ? On dirait plutt que je suis tortur par une seule. De nouveau, elle prit le parti de rire. Quel effet cela fait-il dtre la proie de ces dames? poursuivit-elle sans tenir compte de ce quil venait de dire. Il retroussa ses lvres ourles dune faon si sexy quelle sentit son cur flancher. Eh bien, cela permet de ne jamais sortir seul, rpondit-il, bon joueur. Mais croismoi, la qualit est plus importante que la quantit. Et je prfrerais tre courtis par une seule femme, mais la bonne, plutt que dtre poursuivi par les assiduits de plusieurs qui ne me plaisent pas. Oui, si celle que jattends dcide de me faire la cour, alors je succomberai volontiers. Et si la femme que tu vises semble insensible tes charmes ? Dans ces conditions, je nhsiterai pas passer lattaque. Il devint soudain grave, et dclara dune voix dcide : Sa belle assurance masculine la fit frissonner. Elle brlait de lui poser dautres questions, mais se retint. De fait, elle ntait pas convaincue de vouloir entendre les rponses. Elle savait aussi quelle ne pourrait pas cerner en une soire le mystre qui aurolait cet homme. Pas davantage en un mois, dailleurs. Dsignant le verre de whisky quil tenait, elle demanda : Tu me fais goter? Tu aimes? Beurk! fit-elle en toussotant. Comment peux-tu avaler ce truc infme ? Cest un whisky pour connaisseurs ! Vingt et un ans dge ! Un vritable tord-boyaux, oui ! Le liquide ambr lui brla atrocement la gorge.

Et, comme il clatait de rire, un sentiment de plaisir envahit Alisa. Quil tait bon de faire rire ce sducteur-n, capable de tourner la tte aux femmes en un tournemain. Jouait-il ce petit jeu avec elle? Tout coup, elle se ressaisit. Non, il lui avait dit quils taient simplement amis, de vieux amis. Mais comment tait-il possible dtre lamie de Dylan et de se contenter de son amiti, sans attendre davantage de lui ? Elle aurait jur quil y avait une explication au fait que tous les deux ntaient pas passs un stade

suprieur. Tt ou tard, elle finirait par claircir cette nigme.

Des cris perants larrachrent son sommeil profond. Il se redressa dans son lit. Un nouveau cri dchira la nuit. Dun bond, il fut sur ses pieds et se rua vers la chambre dAlisa. Heureusement que le mdecin lavait averti quelle faisait frquemment des cauchemars ! Sans mme frapper, il se prcipita son chevet. La douce lumire de la lune baignait son lit. Appuye contre les oreillers, elle tentait de retrouver une respiration rgulire et ses efforts murent sensiblement Dylan. Alisa, murmura-t-il en sasseyant sur le bord de son lit. Dsole, rpondit-elle, toute tremblante. Jai fait un mauvais rve. Quand je suis veille, je ne me souviens pas de laccident, mais il vient hanter mes nuits. Cest toujours le mme cauchemar. Un petit garon essaie de rattraper son chien qui court sur la chausse. Mais il ne peut pas avancer bien vite, car il a des bquilles, et son chien reprsente tout pour lui. Je me mets courir derrire le chien et soudain, un camion dboule langle de la rue... Le petit garon, cest Timmy, dclara Dylan en la serrant contre lui, pour lapaiser. Cest un enfant paraplgique et, de temps autre, tu toccupais de lui pour soulager sa mre. Tu tes lance derrire son chien afin quil ne tombe pas en tentant de lui courir aprs. Jai reu des dessins de Timmy quand jtais lhpital. Et le chien, il a bien t sauv, nest-ce pas? Oui, ne tinquite pas. Il lui caressa doucement les cheveux, attentif ne pas toucher ses cicatrices. Il repensa cette priode affreuse, juste aprs laccident. Lide quelle ait frl la mort de si prs le terrifiait. Il nosait pas mme imaginer ce qui se serait pass, sil lavait perdue. Mme si elle lui battait froid depuis des annes, il savait quelle existait et cela suffisait lui redonner confiance en lavenir. Ce cauchemar meffraie horriblement. Et je dteste tre effraye. Bon, et si je te racontais une histoire, pour que tu te rendormes ? Une histoire? Comme une enfant? dit-elle en souriant avec candeur. Mais alors sans chiot ni camion, daccord? Promis. Il tait une fois une petite fille qui vivait dans un orphelinat pour garons. Tous Il se rappela alors la vaillante petite Alisa, qui navait jamais froid aux yeux.

Il acquiesa de la tte.

Puis il se lana :

les jours, elle regardait les petits garons jouer au base-ball et rvait elle aussi de jouer. Mais les petits garons ntaient pas daccord. Pourquoi? Parce quelle tait incapable dattraper la balle. Effectivement, ctait fcheux.

Mais elle tait dtermine apprendre. Aussi demanda-t-elle lun dentre eux de linitier au base-ball. De quelle faon parvint-elle le convaincre? A cet instant, Dylan revit Alisa lui proposer un march... Je te le raconterai la prochaine fois. Toujours est-il que le petit garon linforma quelle avait peur de la balle et que, tant quelle ne matriserait pas cette peur, elle narriverait rien et les autres petits garons ne la laisseraient pas jouer avec eux. Chaque jour, les deux gamins changrent des passes, et la fillette fit de remarquables progrs. Si bien quelle fut accepte dans une quipe. Alors tout est bien qui finit bien ? Sauf quune fois, la balle la heurta de plein fouet. Elle se retrouva avec un il au beurre noir ! Le petit garon tait dsespr, sen voulait davoir t un si pitre professeur. Le regret tait aussi vif que si la scne stait passe hier. On na rien sans rien, observa Alisa. Si lon ne prend pas de risques, on ne craint pas de perdre, mais on se prive aussi du bonheur de la victoire. Car je prsume quelle nest pas reste sur cet chec et quelle a rejou? Oui, elle refusait de se laisser impressionner. Ah ! Alisa, jamais tu nas support davoir peur! Tu as toujours combattu. Esprons quil me reste encore des forces pour mener le combat, murmura-t-elle. L-dessus, elle ferma les yeux... et le sommeil la ravit dun coup. Avec tendresse, Dylan sourit alors la ravissante dormeuse. Bon sang, quelle tait belle dans ce clair de lune, sa chevelure dore parse sur loreiller et sa bouche pulpeuse entrouverte. Soudain, Dylan sentit son cur se serrer. Cest en perdant la confiance dAlisa quil avait compris combien elle lui tait prcieuse. Aujourdhui, de nouveau, elle se fiait lui... Que se passerait-il quand elle recouvrerait la mmoire et dcouvrirait que non content de l'avoir trahie, il l'avait abuse pendant sa convalescence ? Et dire quil tait prcisment cens laider se rappeler le pass. Quelle ironie du sort que de lencourager atteindre un but qui lloignerait jamais de lui !

Aujourdhui, je veux me rendre mon appartement, dclara Alisa dun ton rsolu, en rejoignant Dylan sur la terrasse pour le petit djeuner. Il ne rpondit pas immdiatement, mais la dvisagea de la tte aux pieds. Sentir son regard courir sur son corps la troubla... Quelle femme, dailleurs, aurait pu demeurer insensible la caresse de ces prunelles noisette, qui vous jaugeaient tout en tentant de vous sduire ? Le col ouvert de sa chemise promettait un velours de peau hle, et ses manches roules jusqu mi-coude dvoilaient de solides avant-bras. Ctaient ces mmes bras qui, au creux de la nuit, lavaient tendrement enlace, aprs son terrible cauchemar. Un sentiment de douloureuse vulnrabilit gagna soudain tout son tre, et la nervosit lui noua la gorge. Comment cet homme avait-il le pouvoir de susciter en elle de si fortes motions ? Daccord, rpondit-il enfin. Je ty conduirai. Mais ne veux-tu pas tout dabord prendre ton petit djeuner ? A ces mots, elle embrassa du regard les mets poss sur la table. Voil qui semblait bien apptissant ! Si, rpondit-elle en souriant, jai envie de goter toutes ces bonnes choses. Tu vois, je suis incapable de procder avec ordre et mthode et de dissimuler mon impatience. Il vaut mieux quil sagisse de ton impatience que de tes petites culottes froufrous ! dclara-t-il tout trac. Elle manqua strangler avec son th et, reposant sa tasse, lui lana un regard incrdule. Oui, poursuivit-il avec un sourire en coin, tu en avais une rose, si je me souviens bien. Cette fois, elle le foudroya du regard. Et comment le savais-tu ? Parce que je lai vue, rpondit-il dune voix lgrement teinte darrogance. O? Sur le fil linge... ou sur moi? Sur toi, incontestablement !

Prenant un croissant dans la corbeille, elle demanda dun air dtach :

Jai le sentiment que je ne montrais pas mes dessous tout va. Je suis certaine quil y a des circonstances attnuantes au fait quils aient t exposs ton regard. Oui, en un sens, dit-il, tandis quune lueur moqueuse dansait dans ses prunelles. Elle sempara alors de la carafe de jus dorange et remplit leurs verres. Eh bien, je donne ma langue au chat. Quelles taient ces circonstances attnuantes ? Enfant, tu voulais toujours imiter les garons, commena-t-il avant de mordre dans un muffin. Oui, cest ce que jai cru comprendre. Et cette fois-ci, de quoi sagissait-il, au juste? Ctait le dbut de lhiver et il avait neig. Comme il ny avait pas assez de luges pour tous les garons de la pension, les moins chanceux staient rabattus sur les plateaux des cuisines sur mon initiative, soit dit en passant. Ta mre tait si furieuse quelle men a tenu grief pendant des semaines ! Cette vocation lui arracha un rire indulgent. videmment, poursuivit-il, toi aussi tu as voulu monter sur un plateau pour faire des glissades ! Le problme est que tu navais pas une tenue adquate, puisque tu revenais de la messe. Tu portais ta robe du dimanche et des chaussettes qui montaient jusquaux genoux. Nanmoins, tu nas pas voulu tenir compte de nos avertissements... Hum, hum, je commence comprendre..., dit-elle. Jai voulu prouver que jtais aussi forte que vous, et jai dval la colline sur un plateau. Exactement, mais ton systme de freinage ntait pas au point. Tu as pris tellement de vitesse que le plateau a fini par tourner sur lui-mme, et tu as fonc, tte la premire, dans un talus enneig, exposant tes froufrous roses la vue de tous. Je ne men souviens pas, mais je me reprsente facilement lhumiliation de la scne! Dautant que je prsume que, par la suite, tu as d maintes fois me taquiner ce propos. Il approuva, un large sourire accroch aux lvres. Tu es bien certain que je ne te dtestais pas en secret ? demanda-t-elle alors en le regardant droit dans les yeux. Au contraire, lui assura-t-il avec une assurance irrsistible, tu madorais. Je ne vois vraiment pas pourquoi ! dclara-t-elle. Le battement de son cur sacclra devant leffronterie de ce sducteur. Puis elle mordit pleines dents dans un beignet, afin de masquer la gne que lui valait ce mensonge. Vraiment? Oui, vraiment. Si, lge de dix ans, tu tais aussi impertinent quaujourdhui, tu devais rellement tre insupportable. Pourtant, je puis te certifier que tu me suivais partout comme un petit toutou.

Je nen ai aucun souvenir. Un jour, ta mre ta svrement gronde, car tu avais jou sous la pluie avec moi.

De nouveau, il voqua une scne bien prcise pour stimuler sa mmoire. Elle voulut rpliquer, mais une image simposa brusquement son esprit. Celle dun garonnet et dune fillette se tenant par la main et sautant joyeusement dans les flaques. Tu portais des tennis blancs, dit-elle alors en fixant un point lhorizon, et moi des vernis de cuir tout neufs, qui ne le restrent pas longtemps, dailleurs, aprs lpreuve de la pluie et de la boue. Tes cheveux taient trop longs pour un garon et tu me semblais immensment grand. Ah ! enfant, mes cheveux taient toujours trop longs parce quils repoussaient une vitesse extraordinaire et que lon ne nous les coupait que tous les trois mois, la pension Granger. Je me souviens que tu mavais, prt ton anorak vert... Oui, mais a na pas protg tes beaux souliers...

Elle ferma alors les yeux et revcut la scne comme si elle y tait. Elle entendit les cris de sa mre, et se revit sourire intrieurement, indiffrente la fureur de ladulte, qui ne pesait gure dans la balance face cette nouvelle aventure grisante quelle venait de partager avec Dylan... Elle rouvrit les yeux. Mentranais-tu toujours sur la voie de la perdition? demanda-t-elle alors dun air malicieux. Sappuyant au dossier de sa chaise, il croisa les bras et dclara : Je tapprenais juste prendre un peu de bon temps. Ses mots rsonnrent en elle dune curieuse faon et lide quil ait pu linitier dautres plaisirs sinsinua dans son esprit. Rapidement, elle chassa cette troublante pense, rsolue ne pas se laisser distraire de sa tche savoir, se retrouver. Oui, elle devait se concentrer sur son problme de mmoire au lieu de sinterroger sur le genre damant que pouvait tre Dylan. Mais une brche stait ouverte en elle, celle de la tentation. Elle avala une longue gorge de jus dorange frais et senjoignit intrieurement de sintresser uniquement sa gurison. Et surtout pas quoi pouvait ressembler lamour avec Dylan. Ce petit djeuner tait un rgal, dcrta-t-elle. On y va? De nouveau, il la scruta de ses yeux noisette quun voile sembla subitement assombrir. Un voile dune nature indfinissable. Oui, allons-y, rpondit-il dun ton brusque Sans quelle sache trs bien pourquoi, ces quelques mots lui semblrent contenir un sinistre prsage.

Tiens, stonna Alisa dune voix qui trahissait sa dception, il ny a pas un seul tableau aux murs. Inspectant son salon, elle aurait aim quil la renseigne davantage sur sa personnalit. Je mattendais trouver des choses plus vocatrices, avoua-t-elle. Quoi donc? Des panneaux daffichage retraant lhistoire de ta vie? Voil qui ne maurait pas dplu !

Cela ne faisait pas trs longtemps que tu avais emmnag dans cet appartement. Vraisemblablement, tu nen avais pas termin la dcoration. Soudain, elle avisa un agenda sur le comptoir de la cuisine et se rua dessus comme sil sagissait du saint Graal. Avec fbrilit, elle en parcourut les pages. Il semblerait que jtais une femme occupe. Barbecue chez les Hawkins, footing avec Paul... Qui est Paul? Je lignore. Peut-tre un bnvole de la pension Granger. Puis elle se mit lire voix haute : Il haussa les paules et se pencha son tour sur lagenda. Oh! regarde! Voyage daffaires en France. Je devais my rendre la semaine qui a suivi mon accident ! Zut alors ! Elle feuilleta les pages relatives aux mois prcdents. Curieux quil ny ait rien sur ma mre... Soudain, elle eut comme un flash et leva les yeux de lagenda. Un fragment de mmoire lui tait revenu. Je lai vue Nol, et... et elle ntait pas contente de moi. Mais alors pas du tout. Elle sinterrompit, sinterrogeant sur la ncessit dexhumer ce souvenir. Mais elle comprit quelle ne pouvait pas laisser dans lombre les pans de sa vie qui lui dplaisaient. Pourtant, son cur se serra lide davoir chagrin sa mre. Elle men voulait davoir rompu avec mon fianc. Ah ! le fameux snateur ! commenta Dylan. Je ne suis gure tonn quelle ten ait tenu rigueur. Pourquoi? Il revit le visage horrifi de Mme Jennings le jour o elle les avait surpris tous les deux en train de sembrasser. Difficile de rvler Alisa que sa mre tait ronge par lambition ! Il opta pour la diplomatie. Ta mre a toujours voulu le meilleur pour toi, et elle est sensible au prestige et aux gens influents. Hum ! fit Alisa, sceptique, en refermant lagenda. Si jai rompu avec cet homme, cest que javais de bonnes raisons de le faire. Tu te souviens de ta relation avec lui ?

Non, mais je me rappelle que je lai quitt parce que je ne laimais pas assez pour lpouser. Oui, je comprends le dsarroi de ma mre, ce devait tre un homme bien sous tous rapports. Mais quoi bon revenir l-dessus ? Allons plutt inspecter ma chambre ! Dylan lui embota le pas, se demandant ce que leur rservait cette pice. Certes la mmoire lui revenait par fragments, mais, en additionnant tous ces fragments, elle retisserait bientt la toile de son pass. Son estomac se serra. Quallait-elle trouver dans cette chambre? Quel prochain souvenir allait-elle dterrer? Ce pouvait tre leur histoire, se dit-il alors avec inquitude. De toute vidence, les efforts de dcoration dAlisa staient concentrs sur sa chambre coucher. Un imposant lit baldaquin attirait immanquablement le regard qui se perdait alors dans un entrelacs de mousseline et de soie. Une demi-douzaine de livres taient empils sur la table de chevet sur laquelle reposait une lampe garnie dun abat-jour en cristal. De nouveau, ses yeux revinrent aux dredons moelleux, aux draps couleur crme. Avec quel homme avait-elle partag ce lit digne dun conte de fes? Et avait-elle vcu un conte de fes avec cet amant? Cette pense lirrita alors au plus haut point. Il aspira une large bouffe dair et tourna ses regards vers Alisa. Dune main, elle tenait un Teddy Bear de soie noire, de lautre, un dshabill de soie rose. Il dglutit avec difficult. Le contraste vivant quelle incarnait dun ct la fillette dlure, de lautre la lady sophistique acclra le rythme de sa respiration. Eh bien ! Moi qui cherchais des lments vocateurs ! Apparemment, jaime le luxe! dit-elle en affichant un sourire sensuel. Savisant soudain de lincongruit de la situation, elle fit rapidement disparatre son nglig dans un tiroir de la commode, quelle referma soigneusement. Bon, dcrta-t-elle, a suffit pour aujourdhui. Soit dit en passant, tu avais raison; pour la dco, je nen tais quaux prmices. Je me demande ce que le reste aurait donn. Dylan ne put sempcher de jeter un dernier coup dil sur ce lit si fascinant. Et son imagination galopante y vit alors Alisa, allonge de faon languide, avec son ours noir. Ou son dshabill rose. Ou mieux encore : avec rien du tout ! Autrefois, il lavait connue intimement et avait gard de leur relation le souvenir dune passion innocente. Mais Alisa avait grandi. Quelle amoureuse tait-elle devenue aujourdhui ? Tu viens? demanda-t-elle, presque impatiente. Dylan secoua la tte comme pour chasser de son cerveau les images dune Alisa rotique. Jarrive. Toutes les informations quelle avait glanes sur elle-mme dans son appartement tourbillonnaient comme des lectrons libres dans sa tte. Elle ne pouvait en analyser la porte en une seule fois. Dsireuse de faire un peu le vide, elle passa lgrement la tte par la fentre de la Jaguar, offrant son visage la caresse du vent. Dylan, au volant de la

voiture, la ramenait chez lui. Est-ce que cette visite a apport des rponses tes questions ? lui demanda-t-il. Oui et non. Javais parfois limpression de mtre introduite par effraction dans lappartement dune autre personne. Et ta chambre, hasarda-t-il, te rappelles-tu lavoir dcore? Ah ! sa chambre ! De toute vidence, elle avait intrigu Dylan. Hlas ! lenthousiasme dAlisa tait vite retomb car cette pice navait pas suscit en elle de rminiscences. Le dcor refltait indniablement son besoin de se protger des rudesses du monde en crant un petit univers luxueux, sensuel... La seule folie quelle se ft permise dans une vie plutt ddie aux obligations pratiques, comme elle pouvait en dduire la lecture de son agenda ! A vrai dire, non. Mais pour aujourdhui, je crois que jen ai assez de rflchir sur moi-mme. Trop, cest trop. Je veux maccorder une petite rcration et concentrer mon attention sur autre chose. Sur toi, par exemple, dcrta-t-elle, un petit sourire malicieux aux lvres. Il lui dcocha un regard en biais. Quelle force rotique dgageait le beau Dylan ! Pensait-il encore son lit baldaquin, tout en leffeuillant de ses prunelles brlantes ? Ah oui? Et comment comptes-tu ty prendre? Je brle de te poser quelques questions, rpondit-elle tranquillement. Tu mas dit que tu ignorais lidentit de ton pre jusqu ce que tu hrites de lui, mais tu ne mas pas prcis sil avait dautres enfants. Jai deux demi-frres et une demi-sur, petite curieuse. Mais autant te dire que cest comme si je nen avais pas. Pourquoi? Parce que la plus grande joie que je pourrais leur faire serait de disparatre de la surface de la terre. Ils font leur possible pour garder leurs distances avec moi. Certes, je conois lembarras quils ont pu prouver en apprenant ton existence aprs toutes ces annes, mais, enfin, tu nes ni un criminel ni un idiot. Tu es un homme brillant et talentueux. Pass le premier moment de panique, ils auraient d se rjouir davoir un frre comme toi. Apparemment, ils en sont rests au stade initial, observa Dylan. Depuis combien de temps sont-ils au courant? Six ans, prcisa-t-il dun ton maussade.

Bon, tu mas dit queux prfraient toublier; mais toi, quels sont tes dsirs par rapport eux ? Mes dsirs ? Mais je nen ai pas, je nattends rien deux. Son cynisme la dconcerta. Que de dceptions il avait d endurer pour en arriver l ! Ah ! fit-elle en soupirant, comme jaurais aim, moi, avoir des frres et surs! Jai toujours dtest tre une enfant unique.

Les liens du sang ne signifient pas grand-chose, mes yeux. Bien sr, javais une mre, mais jai trs peu vcu auprs delle, elle avait une vie si chaotique. Comme elle sourcillait, il poursuivit : Oh ! ne te mprends pas sur le sens de mes propos ! Ctait une femme fort convenable, elle avait juste un problme de discernement en ce qui concernait le choix de ses maris. Et une propension se marier trs rapidement, pour divorcer tout aussi vite. Il y a quelques annes, je lui ai achet une maison, pour quelle ait au moins un point de repre o revenir, et ne soit plus ballotte dun endroit un autre au gr des hommes qui entrent ou sortent de sa vie. Je ne me rappelle pas du tout ta mre, dit Alisa. Oh ! a na aucune importance, tu sais ! Moi-mme, je ne passe pas mon temps penser elle. Et ton pre? Je ne pense jamais lui ! dclara-t-il froidement. Cest trange, tu sais... Quand jtais enfant, jaurais donn ce que javais de plus cher au monde pour savoir qui tait mon pre. Et quand jai finalement dcouvert son identit, il tait mort. Mais il avait beau tre riche, ce nen tait pas moins un sacr lche. Alors jai pris largent et basta ! Je laisse mes frres et sur son nom et tout ce qui va avec. Ils venaient de sengager dans lalle qui menait la maison. En douceur, la Jaguar franchit le porche. Dylan se gara et dclara : Voil, je tai tout dit sur ma prtendue famille. Il ny a pas de happy end, comme dans les films. La duret de son ton la fit frissonner. Dautant quelle y perut en filigrane un avertissement. Elle devinait chez lui un dsespoir fleur de peau et elle ne pouvait ladmettre. Oui, une sorte de colre sourdait en lui en permanence et elle aurait tellement aim dsamorcer cette bombe. Mais elle nosa pas insister, par crainte quil lui dise prosaquement de soccuper de ses oignons. Il lui ouvrit la porte de la Jaguar et laccompagna jusqu la porte dentre. Jai un rendez-vous en ville, linforma-t-il. Tiens-toi tranquille, cet aprs-midi, O.K. ? Imperceptiblement, elle se raidit : elle napprciait gure ce ton directif. Je nai pas dordres recevoir de toi, rpliqua-t-elle vivement. Peut-tre que cela fonctionnait autrefois, quand jtais une gamine et que je cultivais le mythe du hros, mais... coute, linterrompit-il en lui saisissant presque brutalement le bras, il ne sagit pas de cultiver le mythe du hros. Je suis responsable de toi, cest tout. Je nai besoin ni de baby-sitter ni dinfirmire, se rcria-t-elle. Alors prouve-le ! lui dit-il schement avant de se diriger vers sa voiture.

Le rustre ! songea-t-elle. Ah ! quel macho ! Elle fulminait littralement. Dautant quelle sentait bien quil avait raison ! Tchant de se calmer, elle rentra dans la maison

pour se prparer un th lger au citron et tailler un brin de causette avec la cuisinire, Mme Abernathy. Elle regagna sa chambre pour faire docilement une sieste, mais impossible ! Le sommeil ne venait pas ! Mme Abernathy lui ayant appris lexistence dun haras dans la partie ouest de la proprit, elle dcida daller se promener de ce ctl. La promenade travers les champs fut prouvante, i mais elle oublia sa fatigue ds quelle aperut un adorable poney, prs de sa mre. Quel touchant tableau et quelle belle rcompense ! pensa-t-elle. Bonjour, mes beauts, leur lana-t-elle joyeusement. Bonjour vous aussi, lui rpondit une femme aux cheveux gris en sortant de lcurie. Meg Winters, enchante de faire votre connaissance. Je suis le palefrenier du haras Borrow. Plus srieusement, Dylan memploie pour moccuper de ses chevaux que montent plusieurs fois par semaine des enfants handicaps. Vraiment? dit Alisa surprise. Il ne men a pas parl. Cela ne mtonne pas. a aurait nui son image de marque.

Oui, celle dun homme riche, indiffrent et matrialiste. Qui na besoin de personne, complta Alisa, sinterrompant avant que lmotion ne rende sa voix trop chevrotante. Depuis quand le connaissez-vous ? senquit Meg, curieuse. Une vingtaine dannes. Je me prsente, Alisa Jennings, une amie denfance de Dylan. Je suis en convalescence ici, aprs un long sjour lhpital. Mais, regardez, ajouta-t-elle, je ne suis pas venue les mains vides. L-dessus, elle sortit de son sac dos quelques pommes destines aux chevaux. Allez-y, la jument nest pas farouche. Vous savez monter? Oui, mais a fait longtemps que je nai pas chevauch. Aussitt, Alisa se vit dos de cheval et un frisson de plaisir la parcourut. Dans ce cas, je vous conseille Sir Galahad. Cest un amour de cheval. Bien, je rentre chez moi prsent. A bientt Au revoir, fit distraitement Alisa. Puis elle se dirigea vers le poney pour lui tendre une pomme. Elle revint ensuite vers les curies, vers la tentation incarne par Sir Galahad... A lui aussi elle tendit une pomme quil prit dlicatement dans sa paume, du bout des dents. Quel gentleman tu es ! lui dit-elle en lui caressant lencolure. Soudain, un immense sentiment de paix lenvahit. Aprs tout, un petit tour cheval lui ferait peut-tre du bien...

O tait-elle donc passe ? se demandait Dylan, en proie une insoutenable inquitude. La pluie tombait verse, lorage grondait, le repas allait tre servi et toujours pas dAlisa en vue. En dsespoir de cause, il interrogea la cuisinire. Je ne pourrai vous dire... Peut-tre est-elle alle faire un tour du ct des curies. Elle semblait fort intresse, quand je lui en ai parl. Mon Dieu, non ! Elle ntait quand mme pas partie faire du cheval ! Aprs quil leut expressment prie de se tenir tranquille ! Dcidment, il ne savait pas quoi il sexposait en la prenant chez lui. Elle allait vraiment le rendre fou. Il sentit monter une terrible migraine. Des gouttes de sueur perlaient son front. Semparant dun anorak, il slana sous la pluie battante, en direction des curies. Aprs une course effrne travers champs, il ouvrit brutalement la porte de lcurie. Elle poussa un petit cri de surprise. Dylan ! Que fais-tu dehors, par ce temps ? Je massure quil ne test rien arriv! Ouf! elle tait saine et sauve! Sefforant de rester calme, il rpondit : Mais je me porte comme un charme, ainsi que tu peux le constater. Je suis au sec, avec pour agrable compagnie le chevalier Lancelot. Que demander de plus? Eh bien quoi?! Tu tinquitais? A ton avis ? Alisa, je te rpte que je suis responsable de toi, dclara-t-il en croisant les bras. Jamais je naurais pu imaginer que tu serais alle faire du cheval sous lorage. Mais quest-ce que tu racontes? coute, Dylan, je crois quil est temps de remettre les pendules lheure, je ne suis pas folle, je suis juste amnsique. Mais tu nen fais qu ta tte, tu prsumes de tes forces et ensuite tu fais des cauchemars ! Parce que tu crois que tu es plus facile vivre que moi? Et toi, tu nas mme pas lexcuse de lamnsie. Ah ! quil aurait aim billonner la chre rvolte dun tendre baiser, pour mettre fin cette querelle strile! Ainsi qu sa torture! Car depuis quil avait vu son lit, son imagination tait prisonnire de mille penses rotiques. Ce cheval est une vraie merveille, poursuivit Alisa. Un vritable gentleman. Pas comme son matre. Je te signale quil est castr. Pas comme son matre. tait-ce une menace ? Nonobstant, elle se rapprocha de lui et dclara : Meg ma dit qui tu rservais ton haras et je dois dire, M. le Millionnaireprtendument-arrogant-et-sans-cur, que je ne sais plus trs bien qui est le vritable Dylan. Tu sais, la gnrosit nest pas une maladie honteuse quil faut cacher tout prix. Toute la journe, il avait lutt contre ses pulsions. Et cette lutte venait sajouter la tension qui lhabitait depuis un mois, la crainte que lintrt quelle manifestait pour lui ne se transforme subitement en ddain.

Mais, cet instant, le regard enjleur dAlisa, sa bouche pulpeuse vinrent bout de ses ultimes rsistances. Il enchana son regard et obligea la jeune femme reculer, jusqu une poutre. Tu vas faire connaissance avec le vritable Dylan, la prvint-il dune voix rauque.

Le cur dAlisa tambourinait violemment. Quel regard ! Dylan la dvorait littralement des yeux. Il se tenait au bord du prcipice, o bientt le dsir allait le jeter. Alisa savourait sa victoire. Et la sensation dinterdit lie cette excitation lui ft leffet dune monte dadrnaline. Comme dans un film au ralenti, son ami pencha lentement la tte. Attendre, esprer, anticiper fut une dlicieuse torture ! Elle sentit le regard de Dylan errer avec gourmandise, puis il sempara de sa bouche. Avec une assurance qui la fit chavirer, il lui donna un baiser si torride, si merveilleux, quelle eut limpression de se rveiller dun long sommeil. La langueur la gagna en mme temps que Dylan savourait sensuellement sa bouche. Ctait exquis. Le parfum de la pluie, celui de Dylan, ajoutaient encore lmoi du corps. La main de Dylan glissa dans son dos pour chouer langoureusement au creux de ses reins. Il resserra son treinte, et Alisa sentit combien il la dsirait ! Un petit gmissement lui chappa... et, si tant est que cela ft possible, Dylan redoubla dardeur en lembrassant. Puis, ltreignant une ultime fois, il dtacha comme regret sa bouche de la sienne, et dclara : Ensorceleuse! Tu es cense te reposer bien tranquillement au bord de la piscine, pas me faire perdre la tte! Alisa reprenait difficilement son souffle et, cet instant, son tat de convalescente se ft cruellement ressentir. Elle ne possdait pas tout son allant pour faire face avec srnit la situation. Fbrile, elle mordit sa lvre infrieure, tentant de matriser le chamboulement intrieur quil avait suscit en elle. Le mdecin tavait prvenu que je ne serais pas forcment une patiente docile, finit-elle par dire dune voix rendue rauque par lmotion. Il lui lana un regard sceptique, puis baissa la tte en grommelant.

Cest curieux, dclara-t-elle tout trac. Jai limpression que ce nest pas le premier baiser que nous changions. Mon intuition me trompe-t-elle? Non, admit-il, mais ctait il y a fort longtemps. De manire inexplicable, cette rponse qui confortait pourtant ses impressions la dsarma. Croisant les bras pour se donner une contenance, elle rpliqua : Si nous nous sommes dj embrasss, pourquoi avons-nous arrt? Arrt de quoi ? De nous embrasser !

Passant une main fbrile dans sa chevelure paisse, il dclara : Parce que tu avais quinze ans, que ta mre sest remarie et que vous avez dmnag. Dsesprment, Alisa fouilla sa mmoire. Rien, le nant absolu. Cest le noir complet, dplora-t-elle, amre. Leurs regards se croisrent et, dans les prunelles de Dylan, brilla soudain une douce nostalgie qui intrigua Alisa. Avec douceur, il lui prit le menton. Cest peut-tre mieux ainsi, dcrta-t-il. Loubli est parfois prfrable. Puis, il redevint subitement distant et ajouta : La prochaine fois que tu tennuies, au lieu de jeter ton dvolu sur moi, prends un livre, ou allume la tlvision. Allons, lorage semble stre calm, rentrons la maison. Elle ragit peine ces derniers propos, incapable de penser autre chose quau baiser quils venaient dchanger et au fait quautrefois Dylan avait t son petit ami. Viens, lui dit-il en ouvrant la porte des curies, il ne pleut plus. En silence, elle lui embota le pas. Comme ils approchaient de la maison, elle lui demanda brusquement : Dois-je en dduire que a te dplat ? Pardon? Membrasser, prcisa-t-elle, a te dplat?

Il simmobilisa et lui dcocha un regard impatient : Non, avoua-t-il, mais tu te remets dun trs grave accident, tu es encore fragile et je nai pas lintention de tirer profit de la situation. coute, Dylan, mon cerveau est peut-tre confus, mais ton attitude ne lest pas moins. Je ne parviens pas my retrouver, avec toi. Dune part, tu donnes limage dun millionnaire uniquement proccup de faire fructifier sa fortune et, dautre part, tu entretiens secrtement un haras pour des enfants handicaps. Tu membrasses comme si... Elle hsita, incapable de trouver les mots pour dcrire ce quelle venait de ressentir. Comme si quoi ? demanda-t-il, tandis que ses yeux sassombrissaient sous le coup

de lmotion. Comme si tu avais lintention de ne pas en rester l, complta-t-elle en relevant le menton, dfiante. Et puis subitement, au nom de je ne sais quel code de lhonneur, tu me repousses. Qui est le vritable Dylan ? Aucune de ces personnes et toutes la fois, et encore bien plus que cela, rponditil par boutade. Puis il reprit sa marche. Alisa lobserva, ptrie de frustration. Ah ! comme elle maudissait son amnsie ! Tant de questions sur elle-mme et sur Dylan restaient en suspens. Et plus elle passait de temps en sa compagnie, plus le nombre dinterrogations le concernant augmentait. Elle avait parfois le sentiment de ntre plus que lombre delle-mme. Certes, elle avait lapparence dun tre humain, mais, au fond dellemme, elle se sentait vide. Horriblement vide. Elle aurait parfois prfr tre ampute dun membre, au lieu de cette impression dtranget elle-mme. Et, par-dessus tout, il lui importait de reconstituer ce pan de pass o leurs destins avaient t lis.

Peu aprs dner, Dylan quitta la maison. Il pouvait sortir en toute quitude ! Aprs cette rude journe, il tait certain quAlisa se tiendrait tranquille. Durant le repas, ses paupires se fermaient dj malgr elle. Aussi, lorsquil entra au OMalley pour rejoindre Michael et Justin, seffora-t-il de laisser sur le seuil son lot de soucis la concernant. Eh bien, comment va la vie varicelleland ? demanda-t-il en plaisantant Justin. Oh ! les jumeaux sont presque rtablis, mais Emilie na pas rsist la contagion ! Les enfants sont compltement surexcits et la chaleur de lt ne contribue pas ramener la srnit. Voil le climat survol t qui rgne la maison! Heureusement quAmy prend la vie avec philosophie. Mais je crois quaprs la tempte, nous aurons besoin de quelques jours de vacances bien mrites. Tu sais que tu es le bienvenu au Belize, dans la villa que jai achete. Au Belize ? reprit Justin, surpris. Alors, finalement, cest l-bas que tu as investi. Je croyais que tu aurais opt pour un endroit plus en vue. Dylan secoua la tte. Non, il stait dfinitivement lass des lieux la mode, o la jeunesse dore et huppe de la plante dansait jusquau bout de la nuit. Il aspirait dsormais une vie plus paisible. On dirait que je vieillis, dit-il en riant. J'aime Belize, ses les, la brise qui y souffle,la bire que l'on y fabrique et les incroyables couchers de soleil qui embrasent lhorizon, le soir. Eh bien, tu en parles de manire plus convaincante quune brochure publicitaire ! Ajoute Amy au dcor et je veux bien my fondre, dclara Justin. A propos, demanda Michael, comment a se passe avec Alisa?

Sa mmoire ne revient pas rapidement, et elle enrage de raliser si peu de progrs. Aujourdhui, nous avons visit son appartement, et quelques fragments du pass ont refait surface. Il reprit alors son souffle avant dajouter : Elle me donne plus de fil retordre que je naurais pens. Alisa? stonna Michael. Mais cest la fille la plus adorable de la Virginie, Kate mise part, bien sr ! Dylan repensa alors la chambre dAlisa, la faon dont elle lavait sduit, cet aprsmidi. Ah ! ce nest plus la petite fille qui faisait les meilleurs cookies de la contre ! annona-t-il. Que veux-tu dire? Quelle ne sait plus prparer ces merveilleux cookies au chocolat? salarma Justin. Je ne sais pas si elle se rappelle encore ou non la recette, mais ce que je dis, cest quelle a rudement chang. En bien ou en mal ? Dylan se rappela le baiser passionn quelle lui avait rendu, et la lutte quil avait d mener contre ses pulsions pour ne pas la prendre sur la paille. Les deux, dit-il, maussade. Comme le serveur leur apportait les bires quils avaient commandes, Michael et Justin changrent un coup dil perplexe. Sois un peu plus explicite ! dit Justin. Oh ! il ny a pas grand-chose ajouter, si ce nest que je refuse dabuser de la situation, puisque cest une convalescente. Dautant quelle va te har, lorsquelle retrouvera la mmoire, prvint sans mnagement Justin. a, mon vieux, je ne tenvie pas. Mon rle nest pas de la sduire, ni de succomber sa sduction. Je lui ouvre ma maison pour quelle se rtablisse tranquillement, cest tout, rpliqua Dylan, en serrant les dents. Il aurait tellement aim que la situation soit aussi simple quil la dpeignait et ne le fasse pas tant souffrir! Il savait quil serait jamais meurtri quand, pouvant de nouveau voler de ses propres ailes, elle le quitterait. Parlons dautre chose ! dcrta-t-il dun air dcid. Je voulais vous informer que je vais ngocier avec Grant Remington pour mon projet de bio-ingnierie. Ton demi-frre? Oui, mme sil te donnerait un coup de poing en tentendant associer ces deux mots. Pourtant, il ne connat pas son bonheur.

Son bonheur? Crois-tu quil se rjouisse de voir son hritage diminuer cause des carts de jeunesse de son pre? Il a enfin un frre qui va lui permettre de dpenser tout largent dont il ne sait que faire! Les trois amis versaient souvent dans lhumour grinant et, en un sens, Dylan sut gr Michael de ne pas droger la rgle. En tout cas, je ne le lcherai pas tant que je naurai pas obtenu de lui ce que jattends. Un silence tomba soudain sur le petit groupe, mais la musique du bar tempra le malaise naissant. Sclaircissant la gorge, Michael annona : Avant que joublie! Kate vous invite tous un barbecue vendredi prochain. O.K., dit Justin. Dici l, les enfants seront guris. Parfait, rpondit Michael. Il va sans dire quAlisa est invite.

Des sentiments contraires tiraillrent alors Dylan. Bien que la compagnie dAlisa ne fut pas de tout repos, il adorait tre ses cts. Il savisa alors quelle lui procurait un faux sentiment de scurit. Et, tout en acquiesant de la tte linvitation de Michael, il comprit que, tt ou tard, Alisa apprendrait la vrit. Rien ne durait jamais, et aucun mensonge ne pouvait ternellement perdurer. Je viendrai avec Alisa si, dici l, nous sommes toujours en bons termes, dclara-til en terminant sa bire.

Alisa sacharnait encore et toujours rechercher son pass perdu. Elle sefforait autant que possible de ne pas se laisser trop absorber par Dylan. Mais la nuit, difficile de contrler ses rves. Et quels rves ! Il lembrassait en perdre le souffle, elle chavirait sous les treintes... ... Et se rveillait systmatiquement avant quils ne fassent vraiment lamour, frustre, affame. Ces rves rotiques la torturaient, au point quelle se demandait si les cauchemars quelle faisait auparavant ntaient pas prfrables ! Le matin, Dylan se rendait son bureau, en ville, et la dposait en gnral son appartement. Il la reprenait au passage, lheure du djeuner. Elle se restaurait rapidement, vitant de passer trop de temps avec lui. Elle se consumait de dsir pour lui, mais craignait dans le mme temps de se brler les ailes au feu de cette passion. Il exerait sur elle une dangereuse fascination, eu gard au mystre qui lentourait. Bien quelle ft motionnelle-ment et sexuellement attire par lui, elle ne voulait pas tomber dans un pige. Elle passa un week-end interminable feuilleter des albums de photos, couter de la musique et assembler les premires pices du puzzle de sa mmoire pulvrise, rduisant par ailleurs au minimum ses tte--tte avec Dylan. En fin daprs-midi, le

dimanche, ils se retrouvrent dans le salon. Son sduisant hte triait son courrier. Comment vas-tu? lui demanda-t-il. Bien, jai dormi trente-sept minutes, cet aprs-midi. Quelle prcision ! Tu ne fais plus de cauchemars ?

Elle lui fit signe de la tte que non, esprant galement pouvoir bientt conjurer les rves dune tout autre nature qui perturbaient rgulirement son sommeil. Avisant un carton dinvitation tomb sur le sol, elle se pencha pour le ramasser. Tiens, dit-elle tout en jetant un coup dil linvitation, tu as fait tomber cela. Hum, hum, un cocktail organis lintention du conseil dadministration des labos Remington. Comptes-tu ty rendre? Non, je ne crois pas. Cest mardi soir et, ce soir-l, il y a un match de base-ball, la tl. Oh ! tous les soirs, tu peux trouver la retransmission dun match de base-ball sur une chane quelconque ! dit Alisa, peu dupe du prtexte. Dis-moi plutt si tes demifrres et sur y seront? Probablement. Pourquoi cette question? Comme a, par simple curiosit, dit-elle dun air dtach. Les as-tu dj rencontrs en public ? Non. Sauf le jour de la lecture du testament, dit-il en riant. Et tu nas pas envie de les rencontrer dans un contexte... disons, plus dtendu? Non! Moi si ! Eh bien, vas-y, si tu en as envie. Daccord, rpondit-elle du tac au tac. A quelle heure devrons-nous partir? Qui englobes-tu dans ce nous , Tonto ? Tonto? Tu mas dj appele comme a, non? Oui, au moins une centaine de fois, dit-il en souriant.

Un clair de mmoire lui revint.

Jy suis ! Ctait dans Lone Ranger, la srie qui passait le soir, la tl, dit-elle, toute excite. Cest comme a que tu mas appris manier le lasso. Tu tentranais chez toi, pendant que ta mre servait le repas aux garons de Granger. Il ny avait quun poste de tl au foyer, et il tait toujours en panne. Mais ma mre avait un poste qui fonctionnait merveille. Ah! javais toujours peur quelle revienne limproviste et nous dcouvre! Finalement, cest ce qui est arriv... Et jai t de corve dpluchage de pommes de terre pendant je ne sais plus combien de semaines. Remarque, aurait pu tre pire, si le directeur en avait eu vent.

Je lavais supplie de ne rien dire, prcisa Alisa.

Et tous deux clatrent de rire. La sensation de vide qui habitait Alisa disparut dun coup. Ctait toujours la mme chose. Chaque fois quelle sapprtait renoncer recouvrer jamais sa mmoire, une nouvelle pice du pass resurgissait pour complter le puzzle. Savisant quelle avait perdu le fil de leur discussion, elle reprit. Alors, quelle heure devons-nous nous tenir prts pour ce cocktail? A pas dheures tapantes, rtorqua-t-il.

Manire de lconduire avant de replonger dans son courrier. Dis-moi, reprit-elle, peu encline abandonner la partie, serait-ce parce que tu nas pas le cran de rencontrer tes demi-frres et sur que tu fuis ? La foudroyant du regard, il dclara : Toi, en revanche, tu ne manques pas daplomb! Nattends-tu donc rien deux? dit-elle, incapable de croire quil ne mourait pas denvie de les rencontrer. Comment pouvait-il faire si bon march de sa fratrie? Ctait inconcevable pour Alisa. Non, rien, dit-il dun ton catgorique. Encore que... Encore que quoi? interrogea-t-elle brle-pourpoint. Pas demballement. Il sagit seulement de bizness.

Frustre par ces remparts de glace quil rigeait toujours autour de lui, elle soupira longuement. Soudain, elle se rappela cette faon quil avait autrefois de la mettre au dfi. Je parie que tu nes pas capable de faire a ou a , lui disait-il pour quelle prenne, bien sr, le contre-pied de son affirmation prsomptueuse. Je parie que tu nes mme pas capable daller ce cocktail ! L-dessus, elle sortit du salon. Ces mots rsonnrent longtemps dans son esprit. Elle avait invers les rgles du jeu. Autrefois, ctait lui qui toujours la mettait au dfi, ctait lui le tmraire. Cet accident avait-il donn Alisa le got de laventure? A moins que ce ne soit depuis lincident de la fac? Dcidment, il avait tout rapprendre delle. De toute vidence, limage du hros quil incarnait autrefois ses yeux avait fait long feu. Dsormais, dans son regard, sil pouvait encore lire de la fascination, il voyait galement ltincelle du challenge. Dordinaire, les femmes quil ctoyait taient avant tout soucieuses de lui plaire et de ne pas le contredire. Ce ntait pas du tout le cas dAlisa. En dpit de sa vulnrabilit actuelle, elle tait devenue plus forte durant ces annes de sparation. Tout de mme, elle ne manquait pas dair! Car lide de passer plus de trente secondes en prsence de lun des enfants Remington lui soulevait lestomac. Nanmoins, force tait de reconnatre que la petite peste blonde qui avait envahi sa maison et ses penses avait raison sur un point : il attendait quelque chose des Remington, et si une rapide apparition un cocktail pouvait le rapprocher du but, alors il le ferait. Vaille que vaille.

6 h 30, ctait lheure laquelle il devait passer la prendre, se redit Alisa tout en inspectant le placard de sa chambre. Elle ne parvenait pas dtacher ses penses de Dylan. Elle enrageait de ne pas comprendre pourquoi, et tait certaine quelle aurait mieux saisi lattrait quil exerait sur elle si elle avait dtenu dautres lments de son pass. A dfaut de mmoire, elle faisait preuve dintuition. Elle ignorait en quoi il tait si important pour elle quil instaure des liens avec sa famille paternelle. De lextrieur, on aurait pu lui faire valoir quelle se mlait de ce qui ne la regardait pas, mais, au fond delle-mme, elle tait persuade dagir bon escient. Dans le mme temps, pourquoi Dylan lirritait-il parfois tellement ? Ayant examin le problme sous tous ses angles, elle comprit enfin pourquoi ! A lexception du baiser quil lui avait donn, il la traitait en gnral comme la fillette quelle avait t autrefois. Il cherchait toujours la protger. Bien sr, elle apprciait cette sollicitude, mais elle dtestait quil lassimilt encore la gamine qui jadis le vnrait comme un dieu. Certes, elle ne se souvenait plus de la personne quelle tait avant laccident, mais, en tout tat de cause, elle simaginait bien plus forte que limage quil lui renvoyait delle-mme. Dans son placard, elle trouva trois robes de soire, quelle dposa dlicatement sur son lit. Mais aucune ne fut son got. Elle reprit ses recherches, et mit cette fois la main sur une robe dans une housse plastique, qui portait encore ltiquette du magasin. Quand elle len retira, elle ouvrit de grands yeux stupfaits. Indniablement, il sagissait dun achat impulsif et, si elle ne lavait pas dball, ctait certainement parce quelle hsitait entre la ramener la boutique ou la garder. La robe en question tait dun blanc immacul, dune coupe cintre, avec pinces appuyes et larges bretelles, mais, ce qui la rendait scandaleuse, ctaient les deux fentes horizontales au niveau de la poitrine qui dvoilaient de manire ose des pans de chair dordinaire cachs. Ctait tout sauf une tenue de petite fille ! Elle tenait l loccasion rve de prouver Dylan quelle avait volu! Mais... aurait-elle le cran de porter une robe si audacieuse ? De nouveau, elle valua du regard les trois autres, bien plus classiques. Et elle comprit que son hsitation refltait le dilemme quelle ressentait face Dylan. Il aurait certainement t prudent de lui donner penser quelle tait encore la petite fille dautrefois. Mais la prudence ntait pas son fort, en ce moment. Puisque la vie stait joue delle, elle dcida de tenter le destin et opta pour la robe blanche.

La barbe ! Pourquoi avait-il finalement cd et accept daller cette soire? sinterrogeait Dylan, fort irrit, en attendant Alisa dans le vestibule. Dcidment, ce ntait pas une bonne ide ! Si cette dernire esprait un happy end familial comme dans les contes de fes, elle allait en tre pour ses frais. Mais elle lavait si ouvertement provoqu en insinuant quil naurait pas le cran de se montrer ce cocktail, quil tait prsent oblig de sy rendre. Tout tait prfrable lide de passer pour un lche aux yeux de la belle Alisa. En soupirant, il secoua la tte. De toute faon, ils nallaient pas faire de vieux os cette sauterie mondaine. Soudain, il entendit ses pas dans lescalier et dclara : Autant te prvenir, nous resterons l-bas quinze minutes, et pas une de plus ! Mais sache bien que cette paisible assemble dteste faire des vagues, alors nespre pas que... Il sinterrompit brusquement. Fichtre, il ne sattendait pas une telle apparition ! Ses cheveux taient relevs en un chignon lche, do schappaient quelques mches folles. Elle tait peu maquille, lexception dune touche de gloss sur les lvres et dun soupon de fard sur les yeux. De grosses boucles doreilles fantaisie pendaient ses lobes et ce que sa tenue ne rvlait pas allait le tenir en veil pour de nombreuses nuits venir. Nanmoins, force tait de reconnatre que la peau dore que dvoilait cette audacieuse robe blanche aurait pu susciter une vritable meute. Il en restait sans voix. Quest-ce que je ne dois pas esprer? demanda-t-elle en croisant son regard. Rajustant sa cravate, il rpondit : Je voulais simplement te prciser que la soire ne sera pas forcment trs excitante. Elle le regarda longuement, sans ciller, et dclara posment : Et si nous y ajoutions un souffle dexcitation? Dans ses yeux brilla cet instant un mlange de dfi et damusement, qui cingla les reins de Dylan. L-dessus, elle se dirigea vers la porte et il lui embota immdiatement le pas, lchant la bride son imagination. La soire sannonait prometteuse...

Aprs avoir travers la ville et gar la Jaguar, ils sengouffrrent dans le muse des Beaux-Arts de St Albans. Le cocktail se tenait au troisime tage. Dans lascenseur, Dylan ne parvenait pas dtacher ses yeux de sa sduisante compagne. Lingnue ! Elle devait tre mille lieues dimaginer les penses rotiques quelle lui inspirait. Depuis quelle avait descendu lescalier, vingt minutes plus tt, il lui avait retir au moins une vingtaine de fois en pense sa petite robe provocante. Ils longrent un long corridor... et se retrouvrent soudain nez nez avec Kirsten Remington, la jeune demi-sur de Dylan. A leur vue, son visage se dcomposa littralement. Dylan Barrow! sexclama-t-elle dans un souffle, comme sil tait le flau de la terre. a alors ! Quelle visite inattendue ! Nest-ce pas? repartit Dylan non sans ironie. Je te prsente Alisa Jennings. Alisa, voici Kirsten Remington. Ravie de vous rencontrer, dit Alisa en lui tendant la main. Remington, Remington, mais... nauriez-vous pas un lien de parent avec Archibald Remington, le fondateur des laboratoires de mme nom? Assurment, repartit Kirsten en relevant firement le menton, il sagit de mon pre. Ah! conclut Alisa en souriant, vous tes donc la demi-sur de Dylan. Son interlocutrice devint subitement toute ple et il lui fallut un certain temps pour recouvrer lusage de la parole. Veuillez mexcuser, mon fianc mappelle, annona-t-elle froidement. Torpdo numro un, commenta Dylan. Pourquoi dis-tu cela ? Elle a t trs polie. Un peu plus, et il fallait aller chercher les sels pour lempcher de svanouir. Tu ne crois pas que tu en rajoutes un peu? Et elle sloigna dun pas vif.

Alisa, les Remington dtestent au plus haut point quon leur rappelle notre lien de parent. Vraiment? Ce sont des durs cuire en affaires, nest-ce pas? rpliqua-t-elle sur le ton de qui a une ide derrire la tte. Prsente-moi tes autres potes du conseil, veuxtu ? Je suis certaine que nous allons bien nous amuser. Aprs tout, pourquoi pas? Docile, il lui prit le bras et se prta au jeu des prsentations. Interloqu, tout ce beau monde de la haute finance seffora de dissimuler sa dconvenue, et le superbe sourire dAlisa parvint temprer le dsarroi ambiant. Seul Grant ne stait pas encore avis de la prsence inhabituelle de son frre la soire et navait pas encore fait la connaissance dAlisa. A lautre bout de la pice, il prorait au milieu de sa cour dadmiratrices. Apercevant soudain Dylan, il affecta lindiffrence. trangement, sa prsence ne le mit pas dans la rage extraordinaire que provoquait laccoutume en lui la vue de son demi-frre.

Dylan attendit que ce dernier ait termin sa conversation, et se dirigea vers lui sans hsitation. Comment vas-tu, Grant? demanda-t-il comme si leurs relations avaient toujours t au beau fixe. Souffl, ce dernier rpondit sur le mme ton : Bien... et toi? Nous sommes tous tonns de ta venue, car jamais encore tu navais pris part aux ftes organises en lhonneur du conseil. Il est parfois bon de changer ses habitudes, observa Dylan. Parfois, oui. Grant, je te prsente Alisa Jennings. Alisa, voici Grant Remington.

Grant marmonna les civilits dusage, tandis quAlisa repartit, un grand sourire aux lvres : Enchante de faire la connaissance dun autre Remington! Vous tes le demi-frre de Dylan, nest-ce pas? Contrairement sa sur, Grant nafficha aucun signe de nervosit excessive. Seules ses narines se pincrent lgrement quand il rpondit : Je navais pas envisag la situation sous cet angle. Vraiment ? dit Alisa en jouant les fausses ingnues. Pourtant, cest une bndiction, ce qui vous arrive tous. A tous? Oui, vous et Dylan, mais aussi Kirsten et votre autre frre. Comment sappelle-t-il, dj? Walter, rpondit-il machinalement, lesprit en proie la plus grande confusion. Une bndiction, dites-vous ? Oui, raffirma-t-elle. Rflchissez en toute lucidit la situation. Vous auriez pu coper dun frre dlinquant, ou carrment idiot. Mais vous vous dcouvrez un frre extrmement intelligent, qui reprsente une vritable mine pour votre entreprise. A ces mots, Dylan pressa fortement son avant-bras pour lui signifier de se taire. Vraiment? fit Grant, tandis quun tic nerveux faisait tressauter sa mchoire. Je vous assure que oui. Dylan ma dit que vous aussi vous tiez un homme intelligent, mais l, je ne vous apprends rien. De la mme faon, Dylan doit sestimer heureux, car il aurait pu tomber sur des frres et sur mfiants, incapables de lapprcier sa juste valeur. Ce qui nest pas le cas. La peste! pensa Dylan. Elle ny allait pas de main morte. Un sourire froid passa sur le visage de Grant et il rpondit : Comme il est aimable vous de me rappeler des faits si vidents! Et maintenant, si vous voulez bien mexcuser... Torpdo numro deux, observa Dylan dun air morne tandis que Grant rejoignait

un cercle de personnes plus frquentables. Je crois quil est temps pour nous de fausser compagnie ces requins. La saisissant par le bras, il lentrana alors vers la sortie. Sur le chemin du retour, il ne pipa mot. Elle ne fut gure plus loquace. Il y avait de la tension dans lair... Ds quils franchirent le seuil de la maison, Dylan, ny tenant plus, ouvrit le feu des hostilits. Bon sang, mais quest-ce qui ta pris? Tu as perdu la tte ou quoi ? Je ne sais pas, rpondit-elle, sincrement, je ne sais pas. Je crois... je crois que jai besoin den discuter avec mon psy. Pardon? Oui, a doit remonter notre enfance, dit-elle en souriant timidement. Jprouve une envie irrpressible de te protger. Est-ce que je ressemble quelquun qui a besoin de protection? lui demanda alors Dylan dun air svre. Non, admit-elle, en levant les yeux vers lui. Assurment non! Un homme de la trempe de Dylan tait en mesure de se dfendre luimme. Il lui fallut pourtant se justifier. coute, argua-t-elle, je trouve cette situation si stupide et jaimerais tant la faire voluer. Hlas ! rpondit-il avec impatience, il est des choses qui ne peuvent changer. A moins que quelquun ne prenne le taureau par les cornes ! Rien nest jamais dfinitif. Alisa, fit-il alors, exaspr, mes affaires ne te regardent pas, O.K. ? Je sais, mais il nempche que cette situation est idiote et quil faudrait la dbloquer... Et tu te sens prcisment investie de cette mission ? lana-t-il, sur un ton impatient. En un sens. Je te rpte que je ne sais pas ce qui ma pris, mais ctait comme si une pulsion irrationnelle, une sorte de force surnaturelle me poussait agir. Mon Dieu, si, prsent, le surnaturel se mlait toute cette affaire dj bien embrouille! Il leva les yeux au ciel, passablement nerv. Jai limpression que je te dois quelque chose, poursuivit-elle. Pourquoi? Parce que je tai propos de venir te remettre chez moi de ton accident?

Non, cela remonte bien plus loin... Jai le sentiment que tu mas autrefois secourue et que je te suis redevable. Dylan se rappela la faon dont il lavait durement blesse, luniversit, et ses paroles lui firent froid dans le dos. Tu ne mes redevable de rien, et tu ne las jamais t, lui assura-t-il.

Et il quitta la pice pour fuir son regard scrutateur, et le propre dgot quil sinspirait lui-mme. En sueur, Alisa se tournait et se retournait dans son lit. Le malaise quavait fait natre en elle sa discussion avec Dylan ne se dissipait pas. Elle tait certes puise, mais nanmoins incapable de sendormir. Elle comprenait la colre de Dylan. Aprs tout, il avait parfaitement le droit de refuser de sympathiser avec sa famille paternelle. Et, comme il le lui avait rappel juste titre, il tait en mesure de se dfendre sans son intervention. Nerveuse, elle se leva pour aller respirer lair tide de la nuit sur le balcon de sa chambre. Fermant les yeux, elle sabandonna alors la caresse de la brise, le visage baign de la douce lumire de la lune. Elle aurait tant aim sendormir enfin, dun sommeil sans rve, un sommeil que ni Dylan ni son pass ne serait venu troubler. Pourquoi sintressait-elle tellement lui, alors que, de toute vidence, il singniait dresser des barrires entre eux? Quavait-il t pour elle, autrefois? Une sorte de frre? Impossible, puisque, ladolescence, ils taient amoureux lun de lautre. Elle tenait cette information de la propre bouche de Dylan Avaient-ils t amants ? Cette possibilit fit dun coup senflammer ses sens. Voil qui expliquerait la curieuse intimit quelle prouvait son endroit. Dieu, que le vent de la nuit tait doux ! Elle eut soudain envie de retirer son dshabill de soie... Qui tait-elle vraiment? Et si son cur de jeune femme apparemment range battait passionnment, tel celui dune aventurire?

Tapi dans lombre, incapable de fermer lil, Dylan lobservait. Soudain, il retint son souffle. Non, il ne rvait pas. Elle tait bien en train de dnouer les liens de son nglig... qui bientt glissa terre. Assurment, Alisa ignorait quelle tait son point de mire, et il se fit brusquement leffet dun horrible voyeur. Mais le spectacle exerait sur lui une telle fascination quil tait incapable den dtourner les yeux. La lune saupoudrait dune lumire argente les courbes de son corps, en rvlant toute la sensualit. Langoureusement, elle repoussa la masse de ses cheveux dans son dos, et il fut jaloux des mches qui chatouillrent la chute de ses reins. Elle se tenait lgrement cambre, les pointes de ses seins dresses vers la lune, telles deux dlicieuses baies sur des monts en ivoire. La balustrade du balcon masquait Dylan le reste de son corps, mais il se le rappelait parfaitement. Oui, il se souvenait de cette premire nuit, o ils staient tous deux consums damour... ... Ils staient rendus une fte organise par lassociation des tudiants. La bire coulait gogo, mais lui et elle navaient pas besoin dalcool. La griserie quils se procuraient lun lautre leur suffisait. Aprs leurs retrouvailles, la fac, ils taient redevenus insparables. Et cette soire-l, ils dansaient dans les coins sombres, afin de pouvoir streindre tranquillement. Il ne pouvait dtacher ses lvres des siennes et, de son ct, elle semblait parfaitement satisfaite de la situation. Il la dsirait en avoir mal. Sur une impulsion, il lavait alors

entrane hors de la salle et, prs du campus, labri des regards, ils avaient trouv un coin de verdure. Ils staient assis sur lherbe tendre, quasiment attachs lun lautre. Seules les toiles furent tmoins de la scne damour qui sensuivit... Dylan, pour sa part, ne passa pas beaucoup de temps observer le ciel. Lastre de sa vie se tenait l, sur terre, tout prs de lui ! Aujourdhui encore, il entendait leurs respirations fbriles dans lair de la nuit. Lorsquil avait effleur ses seins, le gmissement languide quelle avait pouss lavait rendu fou. Puis il avait dboutonn son chemisier et avait enfoui son visage entre ses seins, pour y respirer les odeurs mles de sa peau sucre et de son parfum fleuri. Un parfum de paradis... Puis, doucement, il avait, de ses pouces, caress la pointe dure de ses seins. Elle avait alors frmi. Tu as froid? Elle stait contente de secouer la tte en signe de dngation. Il avait lu dans ses yeux une invitation poursuivre, et avait retir sa chemise, puis... quelle sensation indescriptible que ce peau contre peau! Il voulait passer le reste de sa vie avec cette enchanteresse ! tre ses cts le rendait invincible. tre en elle serait une vritable conscration! De nouveau, il lavait embrasse et avait coul une main entre ses cuisses, sous ses dessous en dentelle. Cest alors quil avait dcouvert quel point elle le dsirait, elle aussi. Longuement, il caressa les ptales de sa fminit... Son dsir grandissant, il dfit son jean et guida les mains de sa compagne. Mais il ne put laisser se prolonger longtemps les caresses dAlisa... Ses seuls sens menaient dsormais la danse. Il ft glisser la jupe de sa compagne jusqu ses chevilles, dnuda sa peau couleur de livoire. Dans son regard, il lut la passion qui la dvorait une passion que troublait nanmoins une sorte dapprhension. Je nai jamais... Je sais, dit-il en couvrant sa bouche de ses doigts. Sois sans crainte.

Et il simmisa doucement en elle, avec une infinie tendresse. Il cueillit alors sur sa bouche un gmissement chapp. Juste au moment o elle le sentit en elle. A ltrange sensation de brlure, se substitua trs vite une voluptueuse chaleur qui la consuma irrmdiablement. Et lorsque Dylan croisa de nouveau son regard, ce fut pour y voir le reflet dun amour aussi pur que lor. Il sut dsormais qui il appartenait... Le souvenir de leur premire nuit damour tait si vif que ses reins en brlaient. Dautant que, sur le balcon de sa chambre, elle exposait sa vue ce corps quil avait tant aim, qui lavait tant combl. Sa bouche sasscha. Il avait perdu Alisa de si stupide faon ! En le privant de son amour, elle lui avait tout pris. Le savait-elle, seulement? Certes, il pouvait bien tenter de la reconqurir, mais... A quoi bon, puisque ce serait pour la perdre de nouveau une fois sa mmoire revenue... Alors, courir lchec, srement pas. Cette fois, il ne pourrait pas le supporter.

Le matin suivant, Dylan dposa comme laccoutume Alisa son appartement et partit de son ct vaquer ses occupations. Mais cette dernire se lassa vite de fouiller et refouiller dans ses affaires. Son agenda lui ayant indiqu quun aprs-midi par semaine elle se rendait la pension Granger, elle dcida dy aller. Elle tait dcide forcer le destin, cote que cote. Son mdecin ne layant pas encore autorise conduire, elle appela un taxi. L-bas, elle eut tout de suite limpression dtre en terrain familier. Elle se rappelait parfaitement les cantines, et le cottage o elle avait pass son enfance. Apercevant de jeunes joueurs de base-ball en pleine action, elle se revit, enfant, en train dchanger des passes avec Dylan. Invitablement avec Dylan ! Il tait enchevtr comme un fil rouge dans le canevas de ses souvenirs. Elle se rappela soudain le but de ses visites hebdomadaires la pension Granger. Dsole dtre en retard, madame Henderson, dclara-t-elle dun ton jovial la grante de la pension. Elle tait si heureuse de se souvenir de son nom quelle en aurait pleur. Levant les yeux de son bureau, Gladys Henderson poussa un cri de joie. Elle contourna le comptoir avec une agilit surprenante, eu gard son embonpoint, et serra Alisa trs fort contre sa poitrine. Quelle bonne surprise ! sexclama-t-elle. Nous nous sommes fait tant de souci votre sujet. Je vous ai rendu visite une fois lhpital, mais jai tellement de travail ici, que je nai pas eu le temps de revenir. Vous avez une mine superbe, ma chrie. Et cette mmoire, est-elle enfin revenue ? Quelques trous subsistent et l, mais je sais encore lire, prcisa Alisa en riant, et je me rappelle que Robbie et moi travaillions sur LArmoire magique de C. S. Lewis, juste avant laccident. Ah ! vous avez terriblement manqu mon petit garon ! Je vais demander au concierge de mettre la main sur lui. Et elle dcrocha immdiatement le tlphone. Les deux femmes discutrent avec enjouement en attendant Robbie. Soudain, un enfant dune dizaine dannes, de frle stature, se rua dans le bureau et se jeta dans les bras dAlisa. Aprs ces tendres effusions, il dgagea sa tte du cou de cette dernire et lui sourit. Robbie, sexclama-t-elle, tu as perdu une dent ! Oui, elle sest enfin dcide tomber. Avec deux ans de retard. Et comment va ta tte? On ma dit que tu avais t gravement blesse. Cest vrai, mais maintenant, je vais bien mieux. Dis-moi, tu as avanc dans ta lecture? Jai lu tout un chapitre seul, mais ctait difficile, rpondit le garonnet en se tortillant dun pied sur lautre. Tu veux quon le reprenne ensemble? Oh oui ! ce serait bien plus amusant. Le visage de Robbie sillumina.

Parfait! Alors rendez-vous mercredi prochain, lheure habituelle. Je suis si heureux que tu sois gurie. Moi aussi, rpondit-elle.

Il leva un pouce pour lui montrer son approbation et dclara :

Et elle se sentit brusquement allge dun fardeau. Comme si le monde prenait de nouveau enfin un sens. Dylan rongeait son frein. O tait-elle encore passe? Pourquoi ntait-elle pas chez elle? Elle savait pourtant quimmanquablement, il venait la chercher 13 heures prcises, tous les jours. Il hsita... Non, il ne pouvait appeler la police, on allait le prendre pour un fou ! Il sentit des gouttes de transpiration lui couler dans le dos. Il tait encore traumatis par le coup de tlphone quil avait reu de lhpital, quelques semaines plus tt. La voix alarmiste du mdecin, quant aux chances de survie dAlisa, rsonnait souvent ses oreilles. Lui qui navait pas pri depuis de longues annes stait alors mis supplier Dieu de leur venir en aide. De prendre piti de lui. Depuis, ds quil ne savait plus o elle tait, il ne vivait plus. De nouveau, il regarda sa montre. O avait-elle bien pu aller ? Soudain, il repra un taxi qui se garait le long de la rue, et poussa un long soupir de soulagement en voyant Alisa en descendre. Il serra trs fort le volant de sa voiture, histoire dvacuer un peu la tension qui le tenaillait, et sortit son tour de la Jaguar. Ah! tu es dj l! dit-elle en savanant vers lui dun pas lger. Son visage rayonnait dune joie presque palpable, si bien quil neut pas le cur de lui faire le moindre reproche. lui. La mmoire me revient, poursuivit-elle dun air triomphant en se serrant contre

Dylan se raidit, heureux et inquiet la fois. Machinalement, il lenlaa, tout en priant avec ferveur pour que certains pans du pass restent jamais dans lombre Je me suis souvenue de Mme Henderson, la pension Granger, et de son fils, le petit Robbie, qui je donnais des leons de lecture. Et je me rappelais parfaitement la pension Granger. Jtais capable de morienter sans aide. Un vritable poisson dans leau. Les larmes lui montrent aux yeux lorsquelle confessa : Je me suis rappel le nom de Mme Henderson avant quelle ne me le dise, tu te rends compte ? Et mme le nom du livre que Robbie et moi tions en train dtudier, avant laccident. Sa joie tait contagieuse. Que veux-tu faire prsent ? lui demanda-t-il avec enthousiasme. Confectionner des cookies au chocolat, dcrta-t-elle avec un regard malicieux. Je veux savoir si je connais encore la recette de ma mre. Dylan sentit son cur se serrer.

non ?

Tu te rappelles tes fameux cookies? demanda-t-il, boulevers. Il me semble que jen faisais souvent pour les garons de la pension Granger,

Tu tais la reine des cookies, oui ! Tout le monde adorait tes dlicieux petits gteaux ! Et toi aussi, tu les adorais ? demanda-t-elle soudain avec gravit.

Il manque encore quelque chose, dcrta Alisa en sourcillant.

Ctait la troisime fourne de cookies, et ils ne lui donnaient toujours pas entire satisfaction. Moi, je les trouve parfaits, dcrta Dylan en grignotant un nime cookie. Dailleurs, si je continue sur ma lance, je vais frler lindigestion et je naurai plus faim pour le barbecue de ce soir, chez Michael. A ces mots, le visage dAlisa sclaira. Bont divine ! Michael et Justin adoraient eux aussi mes cookies, la pension Granger. Ils seront certainement en mesure de nous dire ce qui manque. Mais tes cookies sont excellents, lui assura de nouveau Dylan. Tu peux me croire. Avis dexpert ! Non, ils ne me conviennent pas tout fait, sentta-t-elle. A quelle heure devons-nous partir? Dans un quart dheure, rpondit-il. Jetant soudain un coup dil sa montre, elle demanda :

En ralit, Dylan se serait bien pass de ce barbecue. Non pas quil net pas envie de voir ses amis, mais qui pouvait prvoir le genre de rminiscences que cette rencontre allait engendrer chez Alisa ? Aussi tenta-t-il le tout pour le tout et ajouta-t-il : Tu sais, nous ne sommes pas obligs dy aller. Si tu es trop fatigue, ou bien si tu es dj rassasie, nous pouvons nous ddire.

Oh non ! rpondit-elle, peu rceptive cette proposition. Au contraire, je tiens assister ce barbecue. Je suis impatiente de voir les souvenirs que cette soire veillera chez moi. Peut-tre seront-ils trs plaisants. Peut-tre, pensa Dylan. Ou peut-tre pas. Trente minutes plus tard, il garait la Jaguar devant la grande villa de Michael et de sa femme. Avant quils ne sortent de la voiture, Alisa jeta un regard en biais Dylan et dclara, lair contrit : Jai limpression que mes cookies tont donn mal au cur. Tu nas pratiquement pas dit un mot durant tout le trajet. Non, nincrimine pas tes cookies. Cest juste... une ou deux choses qui me tracassent. Il lui sembla soudain bien distant et elle en prit presque ombrage. Elle aurait tant aim quil se confie elle ! Mais elle ne pouvait lui forcer la main et se contenta de souffrir en silence. Oui, lindiffrence de Dylan lui brisait le cur. Et sa propre incapacit lui venir en aide la mettait en rage. Jespre que tes problmes se rsoudront bientt, lui dit-elle. Il darda alors sur elle ses grands yeux sombres, dans lesquels passa un kalidoscope dmotions. Ce qui la frappa le plus, ce fut la mlancolie nostalgique qui empreignait ce regard. Certains se rsoudront, dautres non, dit-il de faon nigmatique. Cette rponse bouleversa Alisa. Elle comprit que ce qui alourdissait son cur sapparentait une fatalit. Eh bien, descendons, puisque nous sommes arrivs, dclara Dylan. Dois-je te rappeler les noms ou... Non, laisse-moi faire appel ma mmoire. Ces derniers temps, a ne se passe pas trop mal quand je la sollicite. Comme elle sortait de la Jaguar, elle fut littralement assaillie par deux minois identiques, denviron quatre ans. Mmes yeux rieurs, mmes adorables fossettes. Derrire eux se profilait une fillette de deux ou trois ans leur ane, affichant des airs de petite princesse et mettant un point dhonneur ne pas courir. Elle tait elle-mme suivie par deux couples. La mmoire dAlisa affleura soudain, comme le souffle rafrachissant dune brise par une chaude journe dt. Jai t votre baby-sitter, dclara-t-elle dun ton jovial lintention des jumeaux. Mme que tu nous as appris faire des cookies, prcisa lun dentre eux. On les avait mangs pour le dner, renchrit lautre. Chuuut! Ctait un secret. Le prnom de lun dentre vous commence par un J, dit alors Alisa. Et les garonnets dapprouver par de grands hochements de tte.

A cet instant, la petite fille porta un doigt imprieux sa bouche et dclara :

Gagn ! sexclama avec fiert lun des jumeaux. Je mappelle Jeremy et mon prnom commence par un J. Cest tante Amy qui mapprend lalphabet. Alisa se mit rire et fit de nouveau un effort de concentration. Toi, cest Emily, dclara-t-elle enfin en dsignant du doigt la fillette. Les yeux de cette dernire se mirent briller et elle approuva vivement de la tte. Puis, avec ses lvres, elle forma la lettre N. Et le dclic se ft immdiatement dans lesprit dAlisa. Nick, dit-elle alors en se tournant vers le deuxime jumeau, fort satisfaite dellemme. Linterpell sapprocha dAlisa et se serra contre elle. Comme elle lui caressait les cheveux, il dclara : Tas pris un coup sur la tte, cest a? Cest a, dit-elle en souriant devant la spontanit de lenfant. Mais maintenant, tu vas mieux, hein? Oui, bien mieux. Est-ce que tu sais toujours faire les cookies?

Cette question suscita un rire touff de la part de Dylan. Lanant un regard mi-svre, mi-amus ce dernier, elle rpondit : Jai apport quelques cookies de ma confection, mais jai besoin dun goteur pour me dire si je les ai prpars correctement. A ces mots, les jumeaux se mirent sautiller dans tous les sens en criant : Moi, moi, moi ! Vous les goterez aprs le dner, dcrta une femme la chevelure rousse.

Puis, se tournant vers Alisa, elle poursuivit : Trve de devinettes ! Il faut rserver ces efforts de mmoire des choses plus importantes. Je suis Amy, la femme de Justin. Lnergie qui se dgageait dAmy plut normment Alisa. Elle la gratifia dun sourire chaleureux et se tourna vers Justin. Eh bien, Justin, les cours du march sont-il stables, en ce moment? Ce dernier cligna plusieurs fois les yeux de surprise. Eh bien ! Que de progrs depuis ma visite lhpital ! L-bas, on aurait dit que la mmoire tavait dfinitivement dserte, mais, aujourdhui, jai bien limpression que tu es sur la voie de la rmission totale. elle. Chaque jour mapporte effectivement son lot de nouveaux souvenirs, confirma-t-

Puis, se tournant vers ses htes, elle dclara : Michael, Kate, quil est aimable vous de mavoir invite !

Chacun leur tour, ils ltreignirent chaleureusement. Nous sommes si heureux que tu ailles mieux, lui murmura Kate avec une sincrit incontestable, tout en la serrant dans ses bras. Alisa se sentit soudain submerge par lmotion et les larmes lui montrent instantanment aux yeux. Par instinct, elle tourna ses regards vers Dylan. Comprenant son appel muet, il passa une main autour de ses paules pour la rconforter. Puis il enchana rapidement afin de faire retomber la tension : Jai besoin dun coup de main pour sortir les cookies du coffre. Dans combien de temps pouvons-nous esprer manger les grillades ? A ces mots, les enfants se rurent vers la voiture et le groupe se dispersa. Justin et Michael allrent attiser les braises et les femmes mirent le couvert. Merci, murmura alors Alisa Dylan. Ce nest rien. Noublie pas que tu es encore convalescente.

Je me demande pourquoi tu te donnes tout ce mal pour moi, observa-t-elle brusquement. Jai mes raisons, rpondit-il en plongeant ses yeux dans les siens. Son regard fut alors si intense quelle eut subitement limpression quil semparait de son me. Comme elle aurait aim les connatre, ces fameuses raisons ! Mais ce ntait pas ce soir quelle les dcouvrirait, constata-t-elle regret. Baissant les yeux, elle se dirigea vers la table du salon de jardin. Alisa passa une soire fort dtendue en compagnie des amis de Dylan et des enfants. Kate et Amy furent adorables, manifestement dsireuses de la mettre laise. Elles voqurent des vnements rcents survenus dans leur famille respective afin de motiver la mmoire dAlisa. Ladoption des enfants est officielle depuis plusieurs semaines, maintenant, disait Amy. Ah ! Justin a vraiment t un ange, ce projet lui tenait tellement cur, lui aussi. Qui et cru que notre millionnaire allergique au mariage deviendrait en moins de temps quil ne faut pour le dire un papa gteau ? dit Kate en riant de bon cur. Ctait un gentil garon, quand il tait enfant, observa soudain Alisa. a alors! Ta mmoire remonte aussi loin? interrogea Amy. A ces mots, Kate et Amy changrent un coup dil. Oui, en ce qui concerne les souvenirs denfance, je nai plus trop de problmes. En revanche, ladolescence reste parcellaire. Mais des souvenirs bien plus rcents me reviennent galement. Jaimerais tant me rappeler davantage de choses au sujet de Dylan. Depuis mon accident, il sest tellement dvou pour moi. Hlas ! jai beau faire, rien ne vient. Jprouve simplement une quantit de sensations sur lesquelles je ne mets pas de mots ni dimages... Soudain, Amy et Kate devinrent silencieuses, presque soucieuses. Kate, qui tait assise prs dAlisa, lui frotta gentiment le dos.

Tu reviens de loin, alors donne-toi le temps de reprendre tranquillement pied. Ne prcipite rien. Peu importe ce que tu te rappelles ou pas, sache quil y a des gens qui taiment et qui sont sincrement heureux que tu ailles mieux. Si tu as besoin de quoi que ce soit, tu peux compter sur moi. Appelle-moi nimporte quel moment. Inutile de prciser que jadhre entirement aux propos de Kate, prcisa Amy. mue, Alisa se contenta de leur sourire. Les mots rconfortants et la chaleur de ses amies versaient du baume sur son cur. Nanmoins, elle savait quelle ne trouverait pas de paix intrieure tant quelle naurait pas combl les vides de sa mmoire. Soudain, les jumeaux arrivrent en courant et, saccrochant ses jupes, relevrent vers elle leur menton barbouill de chocolat. On les a gots et on peut te dire que tes cookies sont trs bons, dclara Nick. Mais on doit en manger d'autres encore, pour tre plus srs, ajouta Jeremy avec un aplomb tonnant pour un enfant de quatre ans. Combien de cookies avez-vous mangs? senquit alors Amy. Pas beaucoup, assura Jeremy. Quatre cookies chacun, annona Emily en se rapprochant du petit groupe.

Les jumeaux foudroyrent la tratresse du regard. Bon, a suffit comme a! dcrta Amy. Vous ne voulez pas tre de nouveau malades dans la voiture de Justin ? Puis, se tournant vers Alisa, elle prcisa, avec un petit sourire en coin : Les joies de la paternit ! Alisa lana alors un regard Justin, puis tout naturellement ses yeux songeurs passrent lhomme qui se tenait ses cts : Dylan... Ses enfants lui, quoi ressembleraientils? se demanda-t-elle, lesprit vagabond. Et quel pre serait-il pour eux? Invitablement, elle sinterrogea sur le genre de femme quil choisirait pour fonder une famille. Ah! combien elle enviait par avance llue de son cur ! A cette pense, elle ressentit une vive morsure au cur. Dcidment, ses rflexions avaient encore pris un tour inattendu et bien douloureux ! Elle reporta immdiatement son attention vers Amy et les enfants. Vous pourrez emporter des cookies la maison pour le goter de demain, dclarat-elle aux jumeaux. Au mme moment, Dylan, qui passait prs delle, lui murmura dans le creux de loreille : Tu vois, je tavais dit que tous les garons raffolaient de tes cookies. Et toi, est-ce que tu en raffolais aussi ? Son ton joueur, sducteur, aviva son sang dans ses veines. On dsire parfois des choses que lon ne peut avoir, lui rpondit-il de manire vasive. Ce qui eut le don dagacer Alisa.

Y avait-il donc des cookies au got dinterdit?

Bien plus tard dans la nuit, Alisa rva de nouveau Dylan. Il embrassait sa bouche et caressait son corps. Lui communiquait son dsir et sa fivre. Elle en voulait davantage. Il tait tout prs delle, et elle le voulait en elle. Ses caresses devenaient de plus en plus intimes mais, au moment o elle allait chavirer, limage de Dylan sestompa. Non, ne ten va pas ! scria-t-elle. Ses propres cris la rveillrent. Elle se redressa sur son lit, la respiration saccade, la poitrine lourde de dsir, la peau brlante... Frustre au-del du soutenable, elle repoussa les couvertures et ne put retenir sa rage. Elle aurait aim hurler pleins poumons ! Pour se rafrachir, elle ouvrit la porte-fentre et sortit sur le balcon. Soudain... Que se passe-t-il ? Encore un mauvais rve ? On pouvait dire que rien nchappait la vigilance de Dylan ! Elle pivota sur ses talons et lana un long regard la cause incarne de ses nuits sans sommeil. Son torse nu avait laspect dun brun soyeux. Il avait rapidement pass un pantalon de pyjama avant de se prcipiter son chevet. Un pyjama mal boutonn. Elle en conut un trouble immense. En quelque sorte, rpondit-elle. Mais... on dirait que tu as de la fivre! Es-tu malade ? Il est effectivement possible que je sois fivreuse, repartit-elle dun ton ironique. Se rapprochant delle, il effleura son visage.

Puis elle carta vivement sa joue de sa main. Mais non, je vais trs bien, reprit-elle en croisant les bras et en vitant son regard. Tu peux retourner au lit. Quest-ce qui se passe, Alisa? Un terrible sentiment de lassitude lassaillit brutalement. Aprs tout, pourquoi ne pas lui dire la vrit? Quavait-elle y perdre? Jai fait des cauchemars. Jai rv de toi. Comment a, des cauchemars? Je tinspire des cauchemars, maintenant? Euh... Enfin... des rves sensuels.

Il sensuivit un long silence, un trs long silence... Je fais souvent ce rve. Tu membrasses et tu es sur le point de me faire lamour, mais au moment o tu vas passer lacte, o mon dsir est le plus fort, tu disparais. Fermant les yeux, elle aspira une large bouffe dair et tenta de matriser sa respiration. Son cur battait se rompre. Subitement, elle le bombarda dune avalanche de questions:

Pourquoi est-ce que je ne cesse de rver toi ? Pourquoi comptes-tu tellement dans ma vie? Qutions-nous lun pour lautre avant laccident? Puis, tout aussi brusquement, elle rouvrit les paupires et riva son regard, intense, fivreux, au sien. Rponds ! Notre relation tait complique, concda-t-il. Cest--dire? insista-t-elle sans le quitter des yeux. Dis-le-moi, je ten prie. Ou alors montre-le-moi.

Puis, se rapprochant doucement de lui, elle murmura : Elle se tenait si prs de lui quelle sentait la chaleur qui montait de son corps. Les yeux de Dylan strcirent et il eut la dsagrable impression de ne plus avoir prise sur sa raison. Comme un perdu, il enfouit la main dans les cheveux dAlisa, et attira lui sa bouche offerte. Tel un affam, oubliant toute retenue, il se reput dsesprment. Ce baiser, violent et passionn, la conduisit immdiatement sur les franges du plaisir. Comme dans ses rves... Tu ne maides pas agir comme je le devrais, murmura-t-il, sa bouche tout contre la sienne. Je doute que nous soyons daccord sur ton sens du devoir, rpondit-elle en souriant. Cette fois, ce fut elle qui initia le baiser. Elle savoura sa bouche virile et mystrieuse, dvore tout entire par le dsir quil lui inspirait, ce dsir si familier. Il scarta lgrement delle et caressa la rondeur de son paule. Puis il fit glisser la bretelle de son dshabill sur son bras. Je tai vue lautre nuit sur le balcon, confia-t-il. Tu tais nue... Je nai pas dormi le reste de la nuit. Eh bien, nous sommes quittes, dit-elle dans un souffle, son regard enchan au sien. Toi aussi tu mas tenue en veil. Et plus dune nuit. Une flamme dansa au fond de ses yeux et, dun doigt agile, il fit glisser lautre bretelle. Retenant son souffle, elle le laissa rouler son nglig de soie jusque sur ses hanches, dnuder son buste... Elle sentit lenivrement qui semparait des sens de Dylan tandis ses pouces titillaient les pointes de ses seins. Son souffle devenait de plus en plus haletant... Soudain, il la fit reculer contre le mur et plaqua son torse nu contre ses seins tendus... Elle poussa un soupir daise au contact exquis de sa peau sur la sienne. Lembrassant pleine bouche, il fit glisser ses mains le long de ses reins et ltreignit de sorte quelle sente combien il la dsirait. Puis il se plaa entre ses cuisses et se mit faire des mouvements de va-et-vient contre son intimit, comme sil lui faisait lamour. Il poussa un sourd gmissement qui rsonna profondment en elle, puis il chercha de sa bouche la pointe de ses seins. La tte appuye contre le mur, Alisa sentait ses veines senflammer, sabandonnant la volupt de ses caresses.

Lair frais de la nuit effleurait ses cuisses, tandis que celles de Dylan senchevtraient aux siennes. La sensation tait la fois indite et familire. Comme si leurs corps se connaissaient dj... tait-ce le cas? se demanda-t-elle dans un sursaut de lucidit. Soudain, les doigts de Dylan sinsinurent sous son string, fouillrent les replis de sa chair et elle laissa chapper un petit cri de surprise. Mmm, murmura-t-il en atteignant son point sensible, on dirait du velours. Alisa se cambra sous la caresse. A prsent, elle ne dsirait plus quune chose : quil passe ltape suprieure. Elle mourait denvie de le sentir au plus profond delle-mme. Elle voulait que lui aussi perde le contrle de lui-mme. Elle tait sur le point de le lui dire, lorsque subitement il approfondit sa caresse, explorant de ses doigts les trfonds de son intimit, lui ravissant lusage de la parole. Soudain, un premier spasme de plaisir la submergea et elle se mit ondoyer avec dlices... Elle sagrippa alors lui, le corps frmissant. Puis elle ltreignit troitement, enfouissant sa tte dans le creux de son paule virile, terriblement consciente de ce quil contenait sa passion en dpit du dsir manifeste quelle faisait natre en lui. tu... Je ne voulais pas que les choses se passent ainsi, murmura-t-elle. Je voulais que Chuuut ! Tu nes pas encore prte, tu oublies que tu es convalescente. Je suis tout de mme meilleure juge que toi en la matire, sindigna-t-elle alors.

Dcidment, elle ne le comprenait plus! Une tension tangible rgnait prsent entre eux. Alisa eut soudain le sentiment dtre rejete par Dylan et elle en conut une terrible blessure. Pourquoi mavoir embrasse et caresse, alors? Parce quil fallait absolument que tu te dtendes. Et a, ctait dans mes cordes, je pouvais le faire. Quinsinues-tu ? Que tu mas fait une faveur, cest a? Son cur se contracta sous la douleur de lhumiliation, comme si ses mots dversaient de lacide en son sein. Elle recula de quelques pas et rajusta son nglig. Il tendit la main vers elle, mais elle se droba. Tu sais parfaitement que ce ntait pas une faveur et que je ressentais la mme chose que toi. Non, Dylan, je ne sais rien et je ne te comprends pas. Je te rpte que tu nes pas prte. Arrte, a ne prend pas, lui dit-elle, agace. Je te dsirais et tu as fait machine arrire. Pourquoi ? Montant soudain dun ton, elle scria : Me fais-tu payer pour mes fautes passes? Tai-je autrefois bless ? Tai-je trahi ? claire-moi, je ne me souviens plus !

Il se raidit, comme si elle venait de le frapper en plein visage. Non..., parvint-il enfin murmurer, mais je sais que tu ne me pardonnerais pas plus tard davoir aujourdhui tir parti de la situation. Mais quest-ce que tu racontes? Jtais parfaitement consentante, et tu le sais trs bien. La seule chose que tu aies russi faire, cest de me plonger dans la confusion la plus totale. Jattendais tout de toi... sauf une faveur! Je ressens pour toi une quantit incroyable de sentiments et jignore do ils viennent. Leur intensit me dsarme ! Je voulais que tu me fasses lamour, je voulais tappartenir, je voulais que tu sois mon amant! Ctait une envie bien plus forte que le simple besoin de se dtendre! A lavenir, ne me fais plus de faveurs. Je prfre encore les vritables douches froides celle que tu viens de madministrer. L-dessus, elle rentra dans la chambre et senferma double tour dans la salle de bains. Elle ouvrit bruyamment le robinet deau froide et saspergea longuement deau glace pour se calmer. Pour chasser Dylan de son esprit, dfaut de le chasser de son me. Jusquau petit jour, Dylan arpenta sa chambre de long en large. Son corps tendu de dsir et son sens de lhonneur se menaient une rude bataille. Pourquoi navait-il pas fait lamour Alisa, alors quelle le dsirait si ardemment? Pourquoi senttait-il nier leur dsir? Mais la rponse fusa immdiatement dans son cerveau : parce que bientt la mmoire reviendrait Alisa ! Ctait inluctable. Une pe de Damocls suspendue au-dessus de sa tte, menaant tout instant de tomber. Tt ou tard, Alisa se rappellerait. Pis encore : elle se souviendrait de toutes ses dsillusions. Mme sil tait convaincu davoir agi en son me et conscience, il se hassait davoir utilis comme prtexte son tat de sant ! Un prtexte imparable derrire lequel il stait frileusement retranch! Car ctait un fait incontestable : le mdecin lui avait conseill de ne surtout pas brusquer les choses. De ne pas raviver en elle des souvenirs traumatisants. A chaque jour suffisait sa peine. Le rle de Dylan tait de favoriser sa convalescence et non de lentraver. Il devait bien garder a prsent lesprit. Le matin suivant, lorsque Alisa parut sous la vranda, elle ne le rejoignit pas la table du petit djeuner, mais resta fige sur le seuil. Son regard tait aussi lourd et menaant quun ciel dorage. La frustration et la confusion avaient investi les traits de son visage. Dylan se leva. Elle croisa alors les bras et dclara : Je crois que le mieux serait que je retourne habiter chez moi. Je nai pas oubli le franais, alors je vais pouvoir reprendre mon travail... Tu ne peux rien recommencer sans lautorisation du mdecin, la prvint-il, la gorge noue par ce curieux mlange de dtermination et de vulnrabilit quil lisait dans ses yeux. Il me donnera son aval, si je lui demande, insista-t-elle.

Attends encore une semaine, suggra-t-il. Et puis tu pourras recommencer travailler temps partiel, par exemple. Histoire de tester le terrain. Mais reste encore un peu ici et laisse-moi encore moccuper de toi. Pourquoi? Parce que je me sens responsable de toi. Change de refrain, Dylan !

Dans ce cas, considre que je te demande un service! dclara-t-il subitement, de manire habile. Je tai hberge chez moi pour prendre soin de toi. En change, je te prie aujourdhui de rester une semaine de plus afin de jouer les htesses au dner que jai lintention de donner prochainement et auquel je convierai mes demi-frres et sur.

Alisa en resta bouche be. Elle savait que Dylan aimait plaisanter, mais, gnralement, ce dernier perdait son sens de lhumour ds quil tait question de sa famille paternelle. En dpit de la scne humiliante quil lui avait fait subir la nuit prcdente, elle se sentit flatte quil linformt de ses projets concernant ses demi-frres et sur. Ai-je bien entendu ? dit-elle. Tu souhaites que je reste chez toi une semaine supplmentaire pour taider organiser un dner en lhonneur de ta belle-famille ? Mais je croyais que tu ne les supportais pas ! Ne te mprends pas sur mes intentions, la prvint-il. Il ne sagit nullement dune runion de famille place sous le signe de la rconciliation et de lmotion. Mes sentiments envers mes demi-frres et sur nont pas chang dun iota : je nprouve pas la moindre sympathie pour eux. Dans ces conditions, pourquoi les invites-tu? Baissant les yeux, il hsita. Puis, prenant soudain une large aspiration, il dclara : Je poursuis un but bien prcis et je pourrai latteindre plus facilement si jobtiens leur coopration. Ah ! ctait donc a, il sagissait de business ! Dintrt ! Cette rponse la dut

normment. Elle ne pouvait sempcher de penser que les enfants de feu Archibald Remington auraient eu tout gagner faire connaissance et apprendre sapprcier mutuellement. Pourquoi refusaient-ils dadmettre que leur entente renforcerait leur richesse intrieure ? Hlas ! A en juger au visage ferm et dur de Dylan quand il voquait ses demi-frres et sur, elle comprenait que la partie tait loin dtre gagne ! Tu parais due, observa-t-il. Il faudrait pourtant que tu finisses par comprendre que, dans la vie, les choses ne finissent pas toujours bien. Je sais que la vie nest pas un conte de fes, mais je refuse de sombrer dans un cynisme tout crin, comme toi, lui assna-t-elle. Car une telle attitude exclut le bonheur. Peut-tre cela te paratra-t-il drisoire, mais, pour moi, lespoir est synonyme de magie et jamais je ny renoncerai. Son regard dfiant croisa alors les prunelles sceptiques de Dylan. Pointant lindex vers sa poitrine, elle ajouta : En outre, je sais que tu nes pas aussi cynique que tu veux bien le montrer. Pour toi aussi, la notion despoir est primordiale. Sinon, pourquoi aurais-tu pris toute cette peine uvrer ma rmission ? Si ton moi intrieur correspondait rellement limage que tu entends donner de toi-mme, alors tu aurais demble jet lponge devant les diagnostics peu encourageants des mdecins. Ctait diffrent. Ctait une question de vie ou de mort, dit-il en refermant ses doigts sur les siens. Les portant tendrement ses lvres, il ajouta : Et je sais que le monde est plus supportable si toi tu es vivante. Je suis certes cynique, mais pas tout fait dpourvu de cur. L-dessus, il baisa le dos de sa main avec dlicatesse et lui adressa un sourire craquant, qui la ft littralement fondre. Assurment, Dylan ntait pas un homme insensible, et ctait prcisment ce qui posait problme Alisa. Sil lavait t, il aurait t bien plus ais de lui tourner le dos! Mais ce quelle avait entraperu de la vritable nature de Dylan, de ce cur quil sobstinait durcir, lincitait en dcouvrir davantage sur lui. Bien davantage. Acceptes-tu de rester? lui demanda-t-il de nouveau. Comment refuser? Il tait au-dessus de ses forces de lui rsister et de quitter sa maison. En outre, cet t une manire bien cavalire de le remercier pour son dvouement. Elle pouvait tout de mme lui rendre ce service! Oui, elle le lui devait. Pour une semaine, alors, mais pas plus ! prvint-elle en retirant sa main de la sienne. Soudain, il lui sembla quelle venait de consentir en toute connaissance de cause une semaine riche en rudes motions. Comment allait-elle sy prendre pour cesser de dsirer cet homme qui lavait clairement repousse?

En dbut de semaine, elle seffora de se tenir distance de Dylan. Les seuls moments quils passaient ensemble, ctait dans la Jaguar, quand il la dposait son appartement le matin et la reprenait son retour. Comme convenu, elle mit au point le fameux dner avec la cuisinire et envoya les cartons dinvitation. Mais elle avait beau jouer les indiffrentes, elle ne pouvait rprimer le flot dmotions qui semparait de tout son tre chaque fois quelle se trouvait en sa prsence. Son seul parfum, aux notes toutes masculines de vtiver, la mettait en moi ! Et quand il dardait sur elle son regard intense, elle devait mener une lutte intrieure svre pour paratre dtache. Cela dit, elle ntait pas la seule lutter... En dpit du calme que Dylan affichait, elle souponnait chez lui un tourment, et son intuition lui disait quelle ny tait pas trangre. Elle ne cessait de penser leurs moments dintimit, sur le balcon... Ou plus exactement ne cessait de les revivre en pense ! Pour se changer les ides, elle rendit plusieurs fois visite Meg, aux curies, et lui proposa mme de lassister durant les leons dquitation que cette dernire donnait aux enfants handicaps. Cette initiative lui permit de dtourner son attention delle-mme et lui fit le plus grand bien. Comme il tait touchant dobserver la joie immense que ces enfants retiraient de leur moindre progrs, de leur moindre victoire sur eux-mmes! Elle sidentifia aisment cette qute de dpassement de soi, elle qui ne parvenait toujours pas assembler toutes les pices du puzzle de sa biographie. Parfois, le dsespoir ltreignait devant son impuissance et il lui semblait alors errer sans but dans la vie, comme une me en peine. Elle aspirait si ardemment retrouver une indpendance totale ! Un matin, alors que Dylan venait de la dposer chez elle, elle cda une violente impulsion et se prcipita vers le garage, histoire de vrifier si sa voiture dmarrait encore, aprs deux mois dimmobilisation force. Au bout de deux tentatives, le moteur de la Honda se mit vrombir joyeusement. La tentation fut alors trop grande... Au diable les mises en garde du mdecin ! Elle se passerait de son autorisation ! Elle laissa un vague message Dylan sur sa messagerie vocale sachant pertinemment quil tait encore dans la Jaguar et que par consquent son mobile ntait pas connect puis mit le cap vers la pension Granger, o elle avait rendez-vous avec le petit Robbie. La leon fut fort plaisante et procura un vif contentement Alisa : quil tait agrable de se sentir de nouveau utile ! Aprs lheure passe avec Robbie, ses pas la portrent spontanment vers le cottage quelle avait occup nagure, avec sa mre. Elle sassit sur les marches de la vranda et laissa les souvenirs affluer en elle... ... Ils furent tout dabord dordre olfactif. Brusquement, elle sentit lodeur des cookies au chocolat dautrefois, celle du potage de lgumes frais, ou encore des pommes frites que les petits pensionnaires apprciaient tant. Sa mre tait une excellente cuisinire. Puis elle se souvint des clins de cette dernire, quand elle venait la border, le soir. Cette mre qui se tuait la tche et ne cessait de rpter sa fille quelle devait bien travailler lcole pour avoir une vie moins pnible que la sienne. Pourtant, Alisa se sentait heureuse dans leur petit cottage. Elle y tait en scurit. Et bien que la prsence dun pre lui manqut, elle ne souffrait pas de privation quelconque.

Son seul rel regret tait de navoir ni frre ni sur. Encore qu lpoque, les garons du Foyer Granger comblaient ses besoins en la matire. Mais lorsque sa mre se remaria, elle se mit souffrir terriblement de son statut de fille unique... Un coup de vent bienvenu par cette chaude journe daot fit soudain voler ses cheveux. Ce fut alors quelle avisa un chaton noir, qui hsitait sapprocher delle. Le petit animal voqua immdiatement chez elle une autre rminiscence : celui du chat que sa mre lui avait permis dadopter la condition expresse quil nentre pas dans la maison. Un tendre sourire claira le visage dAlisa. La voix catgorique de sa mre rsonnait encore ses oreilles ! Elle lui avait en partie obi..., sauf les nuits de grand froid ou bien les nuits dorage. Ou encore les soirs de cafard. Elle ouvrait alors sa fentre et appelait discrtement lanimal pour quil vienne se pelotonner contre elle sous ldredon. Aujourdhui, elle aurait jur que sa mre ntait pas dupe de ses initiatives clandestines, mais quelle fermait les yeux. Quant Dylan, bien quil ne pt sempcher de caresser le chaton, il ne cessait aussi de le critiquer. Et ce pour une bonne raison : il aurait tant aim que le chat ft un chien ! Il lui disait que lorsquil serait grand, il achterait un labrador qui serait le chien le plus beau et le plus intelligent de la Terre. Que de conviction, que de dsir dans la voix du petit garon quil tait alors ! Ce chien, combien il en avait envie ! Avec tristesse, elle savisa que dans la superbe proprit de Dylan, il y avait certes des chevaux, mais pas de chien. Pas ce chien dont il avait tellement rv enfant, rv en avoir les larmes aux yeux. Sur la longue route qui lavait men lge adulte, Dylan avait abandonn en chemin le labrador. A quoi dautre avait-il d aussi renoncer? A moins quil ne ft aujourdhui incapable douvrir son cur au chien tant dsir de son enfance...

En proie une folle inquitude, Dylan scrutait lalle qui menait jusque chez lui. Il transpirait grosses gouttes. Certes, avant son accident, Alisa tait une conductrice irrprochable, mais voil des semaines quelle ne stait pas mise au volant dune voiture. Et, qui plus est, elle stait aventure dans les rues de St Albans une heure de pointe. De nouveau, il se rappela le traumatisme psychologique que lui avait valu lappel de lhpital l'informant de laccident. Il lui avait alors sembl que son corps se vidait de son sang, que son cur tait pris dans un tau, quun prcipice souvrait sous ses pieds... Non, il ne pourrait pas supporter un deuxime choc ! En vertu de ce quils taient convenus en dbut de semaine, il leur restait exactement trois jours passer ensemble, dans sa villa. Trois petits jours de rien du tout ! pensa Dylan, irrit. Il redoutait tant limminente sparation. Et puis il regrettait chaque jour davantage de ntre pas pass lacte avec Alisa, davoir refus le corps quelle lui avait offert, elle, la seule personne au monde en mesure de lui faire oublier le terrible sentiment de solitude qui pesait sur son me depuis sa plus tendre enfance. Allons, un peu de cran ! se dit-il fermement. Il devait se raisonner ! Aprs tout, il tait peut-tre prfrable que la tentation vivante que reprsentait Alisa sloigne de lui... Car,

un jour prochain, elle allait tout se rappeler ! Un frisson lui parcourut le dos en dpit de la chaleur du mois daot. Tout comme les saisons se succdent, le dsir quaujourdhui il lui inspirait se transformerait demain en ddain, songea-t-il avec une infinie tristesse. Soudain, il plissa les yeux. La Honda dAlisa se profilait lhorizon! Ouf! Cette foisci, il ne lui tait rien arriv. Dun geste alerte, elle sortit de sa voiture et dclara sur le ton de la plaisanterie : Tu as vu, maintenant, je ne marche plus, je roule. Je constate surtout que tu as fait bon march des recommandations du mdecin, lui reprocha-t-il. Cest un fait, je ne peux le nier. Mais avoue que jusqu prsent, jai plutt t docile. Le problme, cest que je commenais rellement touffer. Le cur de Dylan se serra. Docile, elle ? En ralit, elle tait la fois ange et dmon, et ctait ce qui le sduisait terriblement chez elle. Il jeta un coup dil sa montre. Tu as vu lheure? Quas-tu fait pendant tout ce temps ? Eh bien, je me suis rendue au Foyer Granger, et puis un ou deux autres endroits encore... Oh! et puis zut! Cesse de me regarder comme si jtais une criminelle. Je nai rien fait que toi-mme tu naurais fait. Et toi, tu naurais pas attendu aussi longtemps que moi ! Que veux-tu dire? Simplement que si le mdecin tavait interdit de prendre ta voiture, tu naurais pas t aussi obissant que moi. Peut-tre, mais moi je ne suis pas une fille ! Non mais je nen crois pas mes oreilles ! Quest-ce que cest que cette remarque sexiste? Ah ! a na rien voir avec du sexisme ! Mais je nai pas envie quil tarrive quoi que ce soit. Je ne supporte pas que tu prennes le moindre risque. A ces mots, elle slana vers lui, puis stoppa tout net. Avec un pincement au cur, Dylan comprit pourquoi elle se ravisait. Tout simplement parce quil ne lui avait pas fait lamour hier soir alors quelle len avait presque suppli. Instinctivement, il franchit la distance qui les sparait et, se saisissant de ses mains, les lui treignit. Elle ne chercha pas lui chapper, mais dclara : La vie na pas de sens, si on ne prend pas de risques... Et je dois dire quaujourdhui, jen ai pris un! L-dessus, elle lui adressa un regard en biais et se mordit la lvre infrieure. Cest--dire? demanda-t-il, hautement mfiant. Avec Alisa, il devait sattendre tout ! Eh bien, voil : comme je te lai dit, je suis alle la pension Granger. Et l-bas, je me suis rappel quelque chose. Quoi donc ? interrogea-t-il, sur le qui-vive.

Mon chat ! Ah...! Tigre, ctait bien ainsi quil sappelait, nest-ce pas?

Oui, dit-elle en souriant. Ce que tu pouvais le critiquer ! Mais tu ne perdais jamais une occasion de le caresser. Il tait si hideux, quil me faisait piti! Si je le caressais, ctait uniquement pour le consoler de sa laideur. Jespre que je ne tattirais pas pour les mmes motifs ! dit-elle dun ton misvre, mi-amus. Alisa! sindigna-t-il, en lui bouriffant la frange. Franchement... Et ils se mirent rire de bon cur. En fait, tu me trouvais si adorable que tu ne pouvais pas me rsister, cest a? A moins que seuls mes cookies taient intress... Ou la possibilit de voir Lone Ranger la tl ! Mais bon, ce nest pas l que je voulais en venir en te parlant de Tigre... Elle sinterrompit un instant, avant de reprendre, les yeux ptillants de vie : Voil, jai dcid de te faire un prsent pour te remercier de tout ce que tu as fait pour moi et... Allons, Alisa, ce nest pas la peine. Tu ne me dois rien du tout ! protesta-t-il De toute faon, maintenant, cest trop tard, cest fait ! Jespre que mon cadeau te fera plaisir et que tu en prendras soin. Apparemment, je nai plus le choix. Parfait ! scria-t-elle avec enthousiasme. Et maintenant, ferme les yeux, je vais le chercher. Alisa, pourquoi toute cette mise en scne? Cest... Sil te plat ! a ne te cote rien de fermer les yeux pendant quelques secondes. Allez ! insista-t-elle. Et jure-moi de ne pas regarder avant que je te le dise. Promis, dit-il en sexcutant non sans soupirer. Il entendit le cliquetis de ses talons sur le dallage, puis sur les marches, enfin sur les graviers de lalle. Le hayon de la Honda grina. Ne regarde pas ! lui lana-t-elle encore, mfiante. Mais non, je te lai promis !

Ce ntait pourtant pas lenvie qui lui manquait dcarter un peu les doigts pour voir travers. Que mijotait-elle? Elle referma le hayon et il lentendit de nouveau courir jusqu lui. Tends le bras, mais nouvre pas les yeux, lui dit-elle dune voix empreinte dexcitation. Il sourcilla, hsitant. Quest-ce...

Ah ! ce que tu es ttu ! Allez, donne-moi ta main. O.K. !

A quoi bon la contredire? Immdiatement, il sentit quelque chose de poilu et chaud sous ses doigts. Par rflexe, il ouvrit les yeux. Elle lui mit alors dans les bras un chiot au beau pelage dor. Un labrador! Dun coup, son enfance lui revint comme un boomerang en plein visage. Ce quil avait pu fantasmer sur ce chien, enfant! Ctait il y a vingt ans... Soudain, le chiot bien vivant quil tenait entre ses mains le rappela vivement la ralit : il venait de soublier sur ses beaux mocassins italiens et levait vers lui de grands yeux innocents, couleur caramel ! Dylan jura dans sa barbe et regarda Alisa comme si elle avait perdu la tte en lui faisant ce prsent. Oh ! fit cette dernire en lui dcochant son plus beau sourire, il va falloir le dresser un peu. Eh bien, je te prsente Tonto, le chien dont tu as toujours rv. Il voulut ouvrir la bouche pour lui dire que ce cadeau ntait vraiment pas une bonne ide. Il y avait longtemps que lenvie de possder un animal domestique lui tait passe. Il ne voulait plus sattacher! A rien, ni personne, pas mme un chien ! Le chiot poussa alors un petit gmissement et commena se tortiller. Dylan jeta un regard dsespr Alisa... et neut pas le courage de jouer les rabat-joie. Un tel espoir brillait dans les yeux de cette dernire ! Bon sang, il ne tournait vraiment pas rond, en ce moment! se dit-il, fort nerv contre lui-mme. Il avait t capable de repousser cette femme, mais ntait pas en mesure de refuser le cadeau empoisonn quelle lui faisait... et qui venait de lui saccager une paire de chaussures qui lui avait cot une fortune ! Tonto? reprit-il en rongeant son frein. Et il scruta longuement langlique animal... qui allait probablement lobliger renouveler tout son mobilier dans les semaines venir ! Oui, Tonto. Tu disais que ctait ainsi que tu appellerais ton chien, tu te souviens ? Mouais ! Mais quest-ce qui ta pousse moffrir ce chiot? demanda-t-il en sefforant de rester calme en dpit de sa contrarit. Mon amnsie ma enseign que les souvenirs sont un bien prcieux. Et notamment ceux lis lenfance. Oh! bien sr, je ne dis pas que tout alors tait parfait, mais ctait le temps de tous les possibles ! Elle sinterrompit, puis, plongeant ses yeux meraude dans les siens, elle poursuivit : Extrieurement, tout indique que tu as russi ta vie, mais jai limpression quen chemin tu as perdu tes rves. Jai voulu toffrir un ancien rve qui te rappellerait une poque o tu croyais tous les possibles. En outre, Tonto te tiendra compagnie, lorsque je ne serai plus l. Ah ! si elle savait quil passait chaque nuit rcrire lhistoire de sa vie, de leur vie. Mais aucun chien ne pourrait ressusciter le temps bni de leur enfance !

Le soir suivant, ce fut avec une certaine anxit quAlisa guetta larrive de la famille de Dylan. Seule une rponse positive lui tait parvenue. Elle avait nanmoins pri la gouvernante de dresser la table pour cinq personnes. Pour sa part, Dylan tentait de consoler Tonto qui, la nuit prcdente, navait cess de gmir. Pauvre bte ! Il devait avoir la nostalgie de sa mre, pensa Alisa. Soudain, la sonnette retentit et le cur dAlisa ft un bond dans sa poitrine. Se prcipitant vers la porte, elle pria intrieurement pour que la famille Remington ft au complet. Hlas ! sa supplique ne fut pas entendue ! Seule une personne se tenait sur le seuil, et ce fut la seule laquelle ce soir-l elle devait ouvrir la porte. Son estomac se noua. Bonjour, Grant, dit-elle en sefforant de sourire. Entrez, je vous en prie. Il est fort aimable vous davoir accept cette invitation. Il lui tendit la main et franchit le seuil de la maison. Son visage exprimait la fois la rserve et la curiosit. Quelles penses animaient cet homme tandis quil pntrait dans la luxueuse maison de son demi-frre? sinterrogea Alisa. Songeait-il que ce dernier lavait acquise grce la part de lhritage dont son pre lavait, lui, dpossd, et en prouvait-il de la rancur ? Pourtant, eu gard lenfance quavait connue Dylan, cet argent, il lavait bien mrit! pensa avec rage Alisa, avant de repousser ces rflexions non constructives. Ce soir, un champ de possibilits inconnues souvrait devant eux. Contrairement Dylan, elle tait optimiste. Soudain, on entendit un petit gmissement et Grant demanda : Vous avez un chien ? Oui, depuis hier. Je pense que sa mre lui manque ! Quelle race est-ce? Un labrador. Voulez-vous le voir? Volontiers. Venez par ici.

Elle lintroduisit dans le jardin dhiver, o Dylan tentait de calmer la mlancolie de Tonto, en le caressant et en lui parlant voix basse. Il est adorable, observa Grant. Tonto et Dylan tournrent simultanment leur regard vers Grant. Se relevant, Dylan serra la main de son frre. Merci, dit-il. Vous venez juste de lacheter?

En fait, cest un cadeau. Prends garde tes chaussures ! Tonto ne connat pas encore les bonnes manires. Cest alors quun sourire timide fissura le masque de froideur quaffectait Grant. Subitement, il se pencha pour caresser Tonto. Jai toujours rv davoir un labrador, confia-t-il.

Vous avez au moins a en commun avec Dylan, rpondit aussitt Alisa. Lui aussi, ctait son plus grand rve. Pourquoi nen as-tu jamais eu? demanda Dylan Grant. Ma mre avait un yorkshire et elle pensait quun labrador le terroriserait. A dfaut de labrador, tu avais au moins un yorkshire.

Ctait celui de ma mre, rectifia Grant, et ce chien dtestait les enfants. Tout comme sa matresse, dailleurs. Dcontenance, Alisa jeta une illade Dylan. Mais ce dernier tait perdu dans ses penses. Nous avions galement convi votre sur et votre frre, mais nous navons eu aucune rponse de leur part, enchana-t-elle pour dissiper le malaise. Mon frre est au Bangladesh, la recherche de son moi profond, voil la raison de son silence. Quant ma sur, je prsume quelle ne sest pas encore remise de sa rencontre avec Dylan au cocktail. Cest une adepte de la politique de lautruche. Elle part du principe quen niant le plus longtemps un problme, celui-ci finit par se rsoudre de lui-mme. Et toi, pourquoi es-tu venu? Jattends quelque chose de toi, dclara-t-il. Voil qui est parfait ! Car moi aussi jattends quelque chose de toi. A ces mots, Grant se fendit dun sourire, un sourire un peu dangereux. Au fond, le ton direct de son frre lui plaisait assez. Il prit la balle au bond. Alisa napprcia gure cet change dsinvolte. Je vous propose de dner avant que vous nengagiez les... pourparlers. La cuisinire nous a concoct un excellent dner. Et que faisons-nous du chien ? senquit Grant. Eh bien, je crois quil va nous servir de musique dambiance, repartit son frre en riant. Il replaa dans son panier le chiot, qui se remit aussi sec gmir... Aux yeux dAlisa et de lide quelle se faisait dun repas convivial, le dner se droula dans une atmosphre assez tendue, Grant et Dylan ne cessant de recourir lironie et de se jauger mutuellement. Aussi fut-ce avec le plus grand soulagement quelle vit le dessert arriver. Ds quelle eut termin sa dernire bouche de tarte tatin, elle remonta dans sa chambre, laissant les deux hommes en tte tte. Ils allrent savourer leur cognac sous la vranda. Et quand ils furent confortablement installs dans les fauteuils en osier, Dylan demanda enfin : Eh bien, quattends-tu de moi? Ce que japprcie avec toi, cest ta franchise, dclara Grant. Au moins, tu ne tournes pas autour du pot. Permets-moi dagir de la mme faon : jai besoin de ta voix

lors du prochain vote du conseil dadministration qui va lire le nouveau P.-D.G. Et pourquoi voterais-je pour toi ? Parce que je connais ma socit et que je sais ce qui est bon pour elle. Je la connais mme mieux que mon pre. Je ne sais pas grand-chose de notre pre, commena Dylan, amer. Lui aussi, il avait ses faiblesses, mais la fin de sa vie, il a tent de rparer tant bien que mal ses erreurs. Je napprouve pas son attitude envers toi durant sa vie et je crois quil a voulu, en te donnant ta part dhritage, se faire pardonner. Peut-tre. En tout cas, quand on est enfant, largent ou les biens ne prsentent gure dintrt. Ce que lon veut, cest avoir un pre. Tu sais, si a peut te consoler, ctait un pre plutt absent pour nous, ses enfants lgitimes... En tout cas, toi, la chance ta enfin souri sous les traits de cette femme. Comme Dylan lui lanait un regard tonn, Grant poursuivit : Oui, avec Alisa. Je ne sais pas exactement comment la dsigner car jignore la nature de votre relation. Oh ! cest assez compliqu ! rpondit Dylan de manire vasive. En tout cas, si un jour tu te fatigues delle... Je tarrte tout de suite, fit-il schement. Ce jour-l nest pas prs darriver.

Bien... Bon, revenons nos moutons. Je tai annonc la couleur. Et toi, que veuxtu en change? Davantage dargent? Une introduction dans un club trs slect ? Dylan sourit. Dcidment, son frre lavait largement msestim. Non, je veux ton soutien pour ouvrir un dpartement de recherche en bioingnierie dans les laboratoires Remington. Grant en resta coi, puis scria : Cest un projet extrmement coteux ! Oui, mais auquel je tiens comme la prunelle de mes yeux. Tu vois, cest un deal. Mon vote en ta faveur contre ce dpartement, quen dis-tu? Mais je ne suis pas le seul dcider. Je sais. Cest pourquoi je me suis dj acquis le soutien des principaux membres du conseil. Tu es plus intelligent que je ne croyais. Oui, je tai sous-estim. Oh ! a na pas dimportance ! En fait, cela sert plutt mes intrts, que lon me sous-estime ! Grant rflchit de longues minutes, puis tendit brusquement la main Dylan en dclarant : Tope l, a marche. La prochaine fois, nous dnerons la maison. Lorsque Dylan saisit la main de son demi-frre, un sentiment de triomphe le

submergea.

Descendant lescalier, Alisa tenta dapercevoir le visage de Dylan, au moment o ce dernier referma la porte derrire Grant. Comment lentrevue stait-elle droule entre les frres ennemis? Mue par la curiosit, elle lui demanda sans plus attendre : Eh bien, tait-ce positif? Extrmement ! Et tout a, grce toi ! rpondit-il avec enjouement. Il leva alors la tte vers elle et un sourire satisfait barra son visage. Venant sa rencontre, il la prit spontanment dans ses bras et la souleva lgrement de terre. Cet lan la ravit, mme si les ultimes propos de Dylan la laissrent dubitative. Que veux-tu dire? Cest toi qui as pris linitiative dinviter Grant et les autres, pas moi, rpliqua-t-elle. Un sourire toujours accroch aux lvres, il la relcha et scarta lgrement delle. Dieu, pensa Alisa, son parfum tait renversant! Et ce regard, qui semblait fouiller jusquau trfonds de votre me! Sans parler de sa poitrine, si imposante, si virile. Soudain, elle craignit de dfaillir... Cest toi qui mas donn indirectement lide de cette invitation en me faisant valoir quil tait dans mon intrt de resserrer les liens avec ma belle-famille. Penchant la tte vers elle, il lui donna un rapide baiser sur la bouche. Merci, sincrement, lui dit-il. Le cur dAlisa se mit battre la chamade. Quelle masculinit troublante manait du beau Dylan ! Je ten prie, je ny suis pas pour grand-chose, parvint-elle rpondre. Dois-je conclure une communion des mes entre toi et Grant?

Euh... lexpression me semble un peu exagre, admit-il. Mais il a lintention de minviter bientt dner. Toujours est-il que nous avons trouv un terrain dentente en ce qui concerne les affaires et quil est prt soutenir mon projet relatif la cration dun dpartement de bio-ingnierie au sein des laboratoires Remington. Dj Alisa ne lcoutait plus. Un mot avait frapp son esprit, le mot dner. Ainsi, les relations ne se cantonneraient-elles peut-tre pas uniquement au domaine des affaires et du travail. Oh ! je suis si heureuse ! scria-t-elle. Comme il est regrettable que les deux autres ne... Je me fiche perdument des deux autres, linter-rompit-il brusquement. Tout ce dont javais besoin, cest du soutien de Grant. En change, mon vote lui est acquis pour le poste de P.-D.G. quil brigue au conseil. A ces mots, Alisa ressentit un profond dsarroi. Dylan faisait-il donc si bon march des sentiments? Elle avait parfois limpression quil se suffisait lui-mme et quil navait pas besoin de laffection des autres. Et les femmes, que reprsentaient-elles pour lui? Un moyen dassouvir ses besoins sexuels? Une ide audacieuse lui traversa subitement lesprit. Et si elle tentait de lui prouver que lamour existait? ? Il enchana alors son regard au sien et de nouveau chercha sa bouche. Cette fois, il prit son temps et lui ravit son souffle. Il effleura dabord ses lvres avec les siennes, puis, avec une sensuelle lenteur, mla sa langue leau de sa bouche. Une fivre intense coula dans ses veines, et elle rpondit son baiser avec une fougue incroyable. Nouant les bras autour de la nuque de son compagnon, elle se pressa ardemment contre lui, avide de sentir cette poitrine si ferme, si rassurante contre la sienne. Les mains de Dylan glissrent alors jusque sur ses hanches, et il la fit reculer contre le mur en une sorte de tango chaloup, porteur dune telle promesse rotique quelle neut plus quun souhait : lui appartenir. Dtachant ses lvres des siennes pour reprendre sa respiration, il murmura dune voix rauque : Regarde dans quel tat tu me mets! Et ce nest quun baiser... Nas-tu pas hte de savoir ce qui se passerait si nous faisions davantage que nous embrasser? Les yeux de Dylan brillrent soudain dun clat dangereux. Pourquoi tingnies-tu mcarter du droit chemin? demanda-t-il. Peut-tre as-tu une conception errone du droit chemin, repartit-elle, le cur battant se rompre. Il se pourrait aussi que tu sous-estimes mes forces. Regarde, aujourdhui, par exemple, jai pu conduire et... Non, il ne pouvait en entendre davantage. La tentation tait trop forte... Impuissant, il plaqua sa paume sur la bouche dAlisa, pour la rduire au silence. Par esprit de rbellion, mais aussi par jeu, elle caressa avec sa langue le creux de cette main... Cela dut lui faire Je narrive pas y croire, rpta Dylan, tout joyeux. Cest gagn, tu te rends compte

un effet terrible, car il se dgagea vivement et bredouilla : Je... Il faut... coute, je vais faire un tour. Tu... Bon... A tout lheure. Appuye contre le mur, elle le regarda sloigner. Presque sereine... Elle nprouvait aucun sentiment dhumiliation et ntait pas mme offense par ce dpart. Au contraire, elle savourait tranquillement son triomphe. Dylan tait si troubl quil en avait bgay! Constater que le dsir quil lui inspirait tait partag lui procurait une norme satisfaction. Oui, elle finirait par arriver ses fins. Fermant les paupires, elle aspira une large bouffe dair. Et si elle prenait linitiative de lui faire lamour? Cette ventualit acclra le rythme de son pouls. Elle envisagea la possibilit dun refus de sa part, mais se raccrocha soudain un espoir bien plus rjouissant : et sil ne la rejetait pas ? Un sourire claira son visage. Elle avait lintuition de toucher au but.

Pour recouvrer ses esprits, Dylan dcida daller annoncer la bonne nouvelle Justin concernant le projet de bio-ingnierie. Mais lorsquil frappa la porte de la villa, il comprit quil jouait les trouble-fte. Le plus grand calme rgnait lintrieur. Seule une petite lampe clairait le salon. Les enfants taient au lit et, de toute vidence, Justin et Amy envisageaient de passer une soire en amoureux. Cette pense lui fit prendre conscience de ce quil avait laiss derrire lui... Il ne sattarda pas, informa seulement Justin de la russite de son projet, et les deux hommes convinrent de se voir le lendemain. Puis il prit le chemin du retour. Automatiquement, ses penses le ramenrent Alisa, la passion quelle avait clairement affiche en lembrassant. Ah ! ce que cette femme tait sexy ! Tout en elle le sduisait. Son regard mutin, le satin de sa peau, cette faon bien particulire quelle avait de respirer... Il frmit lide de la possder de nouveau, de se perdre en elle encore et encore. Autrefois, elle sortait peine de ladolescence, mais aujourdhui ctait une femme et faire lamour avec elle devait tre divin. Il ne parvenait pas se calmer, son corps de desse hantait son esprit. Allons, se dit-il, trois jours encore, trois petits jours et le supplice prendrait fin. Elle retournerait chez elle et il aurait accompli sa mission sans anicroche. Tout ce quil avait faire, ctait endurer encore trois nuits dinsomnie, et basta ! Ensuite, elle serait hors de porte. Et puis bien vite la mmoire lui reviendrait et elle se remettrait le maudire pour la blessure passe. A quoi bon jeter de lhuile sur le feu en couchant avec elle aujourdhui? Non, il ne voulait pas que, de surcrot, elle se mette le dtester pour sa conduite prsente. Lorsquil rintgra sa maison, elle tait plonge dans le plus grand silence. Ouf! Alisa tait alle se coucher. Il avait eu si peur quelle soit encore l lattendre, pour le sommer de sexpliquer sur son comportement trange. Il jeta un coup dil dans le jardin dhiver. Tonto dormait paisiblement. Rassur, il songea quune bonne nuit de sommeil bien mrite lattendait lui aussi.

A pas de loup, il gravit les marches de lescalier et, pouss par une force extrieure sa volont, sarrta brusquement devant la porte dAlisa. Un dsir aigu cingla ses reins... Non ! Cette chambre tait un territoire interdit ! La mort dans lme, il regagna la sienne. Sans allumer la lumire, il se dshabilla rapidement et se glissa entre les draps... pour dcouvrir que son lit ntait pas vide! Lair se chargea soudain dlectricit et le cur dAlisa se mit tambouriner violemment dans sa poitrine. Que fais-tu ici ? demanda-t-il, incrdule. Je tattendais, susurra-t-elle. Pourquoi ? dit-il dune voix tendue.

Elle ne se laissa pas drouter. A prsent, elle devait jouer le tout pour le tout. A quoi bon louvoyer davantage? Parce que jai envie de toi et que tu as envie de moi. Pourquoi rends-tu les choses si compliques? lui reprocha-t-il alors.

Au diable les mots ! se dit-elle. Dun geste habile, elle se lova contre son corps et plaqua sa bouche contre la sienne, ses seins contre sa poitrine. Ah bon, dit-elle en sefforant dadopter un ton dsinvolte, tu trouves que cest moi qui compliques la situation ? Alisa, murmura-t-il en enfouissant ses doigts dans sa longue chevelure blonde, je ne veux pas que plus tard tu regrettes... Sache, Dylan, que lorsquon a frl la mort, on a ensuite envie de profiter pleinement de la vie. De ne plus laisser chapper les occasions. Je ne veux pas que tu mchappes. Oh ! Alisa, scria-t-il en lenlaant son tour, aide-moi ! Je tattends depuis si longtemps. Depuis combien de temps? se demanda-t-elle alors. Soudain, elle eut limpression vertigineuse que le rempart quil avait difi autour de lui scroulait aussi facilement quun chteau de cartes. Elle sagrippa dsesprment lui tandis que, dvor par la passion, il lui donnait un violent baiser. Il semblait si spontanment sauvage quelle en fut vraiment bouleverse. Des doigts, des lvres, il caressait fivreusement ses seins, son ventre... Rien ne pouvait plus les arrter ; rien ne les retenait plus, soudain, et Alisa en frmissait dexcitation... Caresse-moi, limplora-t-il alors dune voix terriblement sensuelle sans cesser de la couvrir de baisers. Ses seins frissonnaient sous les caresses, elle tait ivre de dsir. A son tour, elle se mit explorer le corps de Dylan, sa peau si chaude... Jamais elle noublierait ces instants prcieux, merveilleux quils taient en train de vivre... Langoureusement, elle dessina de savantes arabesques, du bout de la langue, sur le torse de Dylan qui ne put ; contenir un gmissement de satisfaction. Elle posa la joue contre son cur : quil tait grisant de lcouter battre comme un fou pour elle! Sa main

glissa ensuite lentement, doucement, vers la source de son dsir et elle sentit j que Dylan retenait son souffle... Elle aussi matrisait mal le tumulte de ses sens. Pourtant, elle ne voulait surtout rien prcipiter. Alors, de nouveau, elle lembrassa, longuement, ardemment. Que cest bon! murmura-t-il dune voix rauque. Jaime le got de ton corps. Il la fit alors basculer sur le dos, et prit pleine bouche la pointe de ses seins. Mon Dieu, elle avait la sensation dlicieuse dtre la personne la plus dsirable de la terre. Dans les bras de Dylan, elle se sentait unique, irremplaable... Il se plaqua contre elle, pesa de toute la densit de son corps dhomme... Puis il coula les doigts entre ses cuisses et caressa le velours de son intimit. Elle le laissa faire, gmissant chaque fois quil sinsinuait dans les replis de sa chair, chaque fois quil ouvrait un ptale. Livresse montait en elle. Quelle exquise treinte... ! Elle se cambra de plaisir, refusant de sabandonner, diffrant lultime frisson... Cette fois, elle voulait quil vienne en elle, quil lui fasse vraiment lamour ! Il nallait tout de mme pas la priver de nouveau de cela?... Pas comme a, lui dit-elle. Je veux te sentir en moi. Nous avons tout notre temps, Alisa, rpondit-il en riant. Nous allons exprimenter toutes les faons. Promets-moi que tu ne te contenteras pas de me caresser avec tes mains, prometsle, dit-elle en enserrant son visage. Promis. Elle se sentait la merci de son dsir et cette sensation la grisait. Soudain, il glissa le long de son corps, chercha de la bouche son intimit odorante et savoureuse quil vint goter. La sensation fut si vive, si brlante, quAlisa enfona les ongles dans les paules de son amant. Jamais personne ne lavait aime aussi bien, aussi follement bien. tourdie de plaisir, elle le regardait faire, comme travers une brume, tout tonne quil sache si instinctivement la combler. Comme sils se connaissaient depuis longtemps, depuis toujours... Alisa, murmura-t-il en revenant vers elle, jure-moi que jamais tu ne regretteras ce que nous allons faire. Regretter? Elle ny songeait mme pas! Sans quelle sache trs bien pourquoi, les larmes lui montrent aux yeux et elle rpondit : Comment le pourrais-je? Cest impossible, je... Jure-le-moi, Alisa, rpta-t-il, la voix vibrant dune trange motion. Cest bon, je te le jure.

Alors, il la possda lentement, puissamment, amoureusement, et elle retint son souffle. Dieu quelle se sentait nerveuse, impatiente ! Elle avait tant attendu ce moment

que, maintenant, alors quelle tait unie Dylan, elle tait comme perdue. Lexcs de bonheur qui la submergeait la laissait presque dsempare. Elle se raccrocha au regard de Dylan. Ce regard qui lui raffirmait son dsir, son ravissement dtre en elle. Nous allons aller doucement, trs doucement, lui dit-il. Et il se mit se mouvoir en elle avec une lenteur dlicieuse. Ce ntait pas une simple union chamelle, mais la communion des corps, la fusion absolue. Alisa avait rellement limpression de ne faire plus quun avec Dylan, et chaque coup de reins, qui lemmenait un peu plus loin dans lextase, accentuait encore cette sensation... A prsent, le pouls de Dylan battait en elle, son cur palpitait en elle... Et soudain, ils furent ravis la ralit par la jouissance. Dans une plainte, ensemble, accrochs lun lautre comme des naufrags, ils quittrent le monde pour un nant toil. *** Au milieu de la nuit, Dylan se rveilla brutalement. Il avait de nouveau faim de ce corps quil avait pourtant longuement aim quelques heures plus tt... Sous sa caresse, elle rouvrit les yeux, lui sourit et, au creux de la nuit, ils se prirent avec fulgurance. Au rveil, ils firent encore lamour, treignant avec langueur leurs corps lourds de dsir. Prenant le temps de savourer la moindre caresse, le moindre baiser... Dans ses bras, elle avait la sensation dtre lunique merveille du monde, et elle rva de lui appartenir pour la vie. Les rayons du soleil zbrrent bientt leurs corps travers les Persiennes. Dans la lumire du jour, elle le regarda soudain droit dans les yeux et dclara: Je taime. Tu nes pas oblige de me dire cela. Je sais, mais je te le dis quand mme. Je taime. Pourquoi parais-tu si tonn? Il y a si longtemps que je nai pas entendu cette phrase. Cette dclaration lui coupa le souffle.

Effleurant de ses doigts son visage inquiet, elle lui demanda :

Elle le scruta un long moment, en silence, puis dclara : Quelque chose me parat curieux... Ce lien entre nous. Il semble si fort. Je ne comprends pas comment nous nous sommes ctoys toutes ces annes sans jamais nous aimer comme des amants. A ces mots, il dtourna le regard et plissa les yeux, ce qui instaura immdiatement une distance entre eux.

Cest compliqu, affirma-t-il. Cest--dire?

Se saisissant de ses mains sans pour autant la regarder, il dclara de manire vasive : Je crois que tu te rappelleras les choses au moment o tu seras psychologiquement prte, et je pense aussi quil vaut mieux que tu te souviennes par toi-mme des choses nous concernant. Mais... Un aboiement interrompit soudain cette dlicate conversation. Dieu soit lou ! songea Dylan. Tonto venait de le sauver. Il lui en saurait gr toute sa vie. La vessie du pauvre Tonto va clater si on ne le sort pas. Jy vais, dit-il en dposant un prompt baiser sur ses lvres, tu peux encore rester au lit. Pensive, elle le regarda shabiller et sortir de la chambre. Dcidment, le comportement de Dylan la plongeait dans la plus grande perplexit. Manifestement, si elle et lui navaient pas t amants avant laccident, ctait en raison dune cause bien prcise. Oui, mais laquelle? Pourquoi refusait-il de lui en dire davantage? Se redressant sur le lit, elle ferma les yeux pour mieux se concentrer. Ah! quelle poisse! Quand elle fouillait sa mmoire ce sujet, ctait toujours le noir complet. Comme si elle essayait de forcer une porte blinde. Et pourtant, elle avait un besoin urgent de savoir! Car le pass sinterposait entre eux comme un fantme dsagrable, menaant... Or, elle devait identifier cet ennemi pour mieux pouvoir le combattre. Dylan ne voulait rien dire? Qu cela ne tienne, elle finirait bien par dcouvrir la vrit.

En vertu de leur accord pass, Alisa aurait d quitter la villa de Dylan le lundi suivant. Nanmoins, le jour venu, lun comme lautre se garda de faire la moindre allusion au pacte scell en dautres temps. Force tait de reconnatre quelle navait plus aucune envie de regagner son appartement et, de son ct, bien quil ne lait pas formul de faon explicite, il tait manifeste que son vu le plus cher tait quelle reste auprs de lui.

Chaque nuit, Dylan se glissait dans son lit et lui faisait lamour jusqu puisement. Sil tait dmonstratif, il demeurait en revanche peu disert sur leur relation. De toute vidence, il prfrait sabstenir de commenter le lien qui les unissait. Et Alisa y voyait une sorte de fuite. Oui, ce curieux comportement lintriguait sensiblement, dautant que le sentiment trs fort qui les attachait lun lautre tait irrfutable. Et son intuition lui disait quil ne datait pas dhier! Tenaille par le besoin urgent den apprendre davantage sur la nature de la relation quelle entretenait avec Dylan avant laccident, elle stait rendue lhpital afin dexposer ses difficults son psychiatre. Elle lui avait fait part de la frustration quelle prouvait ne pouvoir dmler entirement lcheveau de sa mmoire, certains pans restant obstinment enfouis dans des eaux troubles. Le mdecin lui indiqua quil sagissait l dun phnomne tout fait normal et que certaines motions trop fortes, lies des vnements particuliers, pouvaient bloquer le processus de la mmoire durant un certain temps. Il lui rappela quelle en tait encore au stade de la convalescence et ne put que lui conseiller de prendre son mal en patience. Les radios prouvaient que tout allait pour le mieux, quil ny avait eu aucune lsion irrversible. De nouveau, il lui assura que tout rentrerait bientt dans lordre. Ctait juste une question de temps, aucun motif donc pour sinquiter. La patience, encore une fois, tait le matre mot, svertua lui rpter le mdecin. Ah ! patience, patience ! Ils n avaient tous que ce mot la bouche et cela lexasprait au plus haut point. Dcidment, cette qualit-l ne la caractrisait pas ! Il lui tait impossible dattendre gentiment que tout sclaire brusquement au sujet de Dylan et de leur relation passe. Qui sait combien de temps cela prendrait ? Et si ce blocage sternisait, sil perdurait des semaines, des mois, voire des annes ? Cette ide lui tait insupportable ! Dtermine forcer par tous les moyens les mystres de sa mmoire capricieuse, elle tlphona Kate et Amy pour leur exprimer son dsir de les rencontrer. Ces dernires furent enchantes de son appel et toutes trois prirent rendez-vous pour le lendemain. Les trois amies taient convenues de se rencontrer dans un salon de th fort cosy, dans le centre-ville de St Albans. Ctait jour de classe, et les jumeaux et Emily taient lcole. Pour sa part, Kate vint en compagnie de la petite Michele, quelle installa dans un sige haut, pour enfant. Elle lui donna une barre de crales que la fillette se mit grignoter avec dlectation. Les trois femmes commandrent du th vert parfum et des gteaux au chocolat. Oh ! quelle enfant adorable ! scria Amy. Elle va se tenir tranquille pendant environ une demi-heure, prvint Kate qui connaissait bien sa fille, mais ensuite, nous devrons dmnager et lemmener au parc, si nous voulons continuer discuter tranquillement. Michele a une voix trs stridente, quand elle est mcontente ! Elle se mit rire, puis, se tournant vers Alisa, poursuivit : tu? Cest une excellente ide de se retrouver toutes les trois. Eh bien, comment vasOh ! plutt bien dans lensemble ! rpondit Alisa qui apprciait normment la

chaleur des deux femmes. Je me suis remise conduire, mme si Dylan ne vit plus, chaque fois quil me sait au volant! Jai repris le travail et nai aucune lacune en franais, ce qui constitue un grand soulagement pour moi ! Je me rappelle aussi de mon enfance, la pension Granger. En revanche, jprouve des difficults me souvenir de certains vnements rcents et, pour ne rien vous cacher, je compte un peu sur vous pour clairer ma lanterne. De quoi sagit-il ? senquit Amy. Justin a toujours chant tes louanges et je dois dire que, depuis que je te connais, ton comportement na fait que corroborer son jugement. En outre, tu as toujours t dune patience et dune gentillesse exceptionnelles avec les enfants, ce que japprcie normment en toi. Je ne peux que confirmer les propos dAmy. Michael na pas, lui non plus, tari dloges ton sujet. Selon lui, tu tais la petite sur que tous les garons de la pension Granger auraient aim avoir. A lexception de Dylan, bien sr. Avec lui, les choses taient un peu diffrentes. Cest--dire? demanda Alisa brle-pourpoint. A ces mots, Amy et Kate changrent un rapide coup dil. Eh bien, commena cette dernire, tu as toujours occup dans son cur une place particulire. Mais tu te souviens de votre enfance commune au Foyer Granger, nest-ce pas? Oui, mais je sens quil y a des choses importantes qui nont pas encore affleur ma mmoire. Je ne connais pas Dylan depuis trs longtemps, mais ce que jai constat, chaque fois que lon se rencontrait et que tu tais prsente, cest quil essayait toujours dattirer ton attention dune faon ou dune autre. Quant toi, tu adoptais plutt une attitude assez distante son gard. Hum, hum... Quelque chose a d se produire entre nous ladolescence. Mais quoi? Voil ce que jignore. Je sais simplement quadolescents, nous tions amoureux lun de lautre. As-tu des souvenirs prcis de cette poque? interrogea Amy. Quelques-uns... Je me souviens que le soir, lorsque ma mre me croyait endormie et quelle-mme tait au lit, je faisais le mur pour le rejoindre, nous parlions des heures durant, tirions des plans sur la comte et... Elle baissa les yeux, gne dvoquer des moments plus intimes. Et vous changiez de tendres baisers, continua Kate en souriant gentiment. Et te rappelles-tu votre relation aprs la pension Granger ? Alisa hocha alors la tte. Non, et cest bien l tout le problme ! Mon psychiatre ma dit que certains souvenirs taient chargs dun tel potentiel motionnel quil se produisait en moi une sorte de blocage et que je narrivais pas pour linstant me les rappeler. Et as-tu des souvenirs de la fac ? interrogea Amy.

Je sais que je voulais poursuivre des tudes artistiques, mais que ma mre a oppos un veto catgorique cette envie. Je me suis donc rabattue sur des tudes linguistiques, et ai plus particulirement tudi le franais. Et te souviens-tu de tes petits amis, la fac? Non, pas de manire prcise... Je me rappelle seulement que jai rencontr mon fianc officiel, du moins lhomme avec qui je devais me marier, la fin de ma dernire anne de fac. Lanne dernire, Nol, jai compris que nous ntions pas faits lun pour lautre et jai rompu avec lui, au grand dam de ma mre, dailleurs ! Mais tu ne te souviens de rien concernant ta relation avec Dylan la fac ? Non, rpondit-elle. Pourquoi, que devrais-je donc me rappeler?

Amy sembla retenir sa respiration, et Kate sattardait essuyer la bouche de Michele. Il ne fallait pas tre trs perspicace pour deviner que sa question les embarrassait. Vous me cachez quelque chose, conclut-elle. coute, rpondit Amy, je ne connais pas Dylan depuis trs longtemps et ce que je pourrais te dire, ce serait des choses que je tiens de source indirecte. Parfois, cest mieux que rien. Dylan et toi vous frquentiez, la fac, dclara-t-elle. On se frquentait? Quentends-tu exactement par l? Cest trs vague. De nouveau, Amy changea un long regard avec Kate, parut hsiter.

Je suis navre, jignore les dtails de votre histoire, mais jai cru comprendre que a cest mal fini entre vous. Lestomac dAlisa se noua. Elle posa sa cuillre, incapable de terminer son fondant au chocolat, tchant de ne pas saffoler en dpit dun mauvais pressentiment. Il fallait raison garder, tout prix ! Mal fini, dis-tu? reprit-elle dune voix presque tremblante. Cest ce que Justin ma rapport. Est-ce que cela veille en toi des souvenirs ? demanda Amy avec sollicitude. Mais Alisa se contenta de secouer la tte de faon ngative. Pourquoi ninterroges-tu pas Dylan directement? suggra Kate en enfournant un bout de gteau dans la bouche de Michele. Parce quil se drobe et affirme que je dois me rappeler par moi-mme, rpondit Alisa, lair dpit. Pourtant, je crois quil est temps quil me fournisse quelques explications. Alisa, dclara alors Kate, nous sommes tes amies, tu sais que tu peux compter sur nous. Mais, en loccurrence, cest un problme que tu dois rgler avec Dylan. Je sais, et je comprends votre position. Tu vis une situation dlicate et si jtais toi, il y a belle lurette que jaurais harcel Dylan, dclara Kate. Quant nous, il nous est difficile de te dire des choses que nous

savons par ou dire. Cest Dylan que tu dois tadresser. En outre, noublie pas que ce qui sest pass autrefois entre vous est une chose, et que votre relation prsente en est une autre. Tous deux avez chang, vous ntes plus les mmes personnes. En dpit des affirmations bienveillantes de Kate, Alisa tait persuade que lhistoire quils avaient vcue nagure aurait de graves rpercussions sur leur relation venir. Elle avait limpression que le pass et le futur allaient entrer violemment en collision et que cette collision tait tout aussi imminente quinvitable. Son cur y survivrait-il ? se demanda-t-elle, anxieuse.

Ce jour-l, la runion du conseil dadministration dura bien plus longtemps qu laccoutume, mais Dylan en ressortit fort satisfait. Son projet sannonait sous les auspices les plus favorables. Lorsquil rentra la maison, Alisa tait tranquillement assise dans un fauteuil en osier, sous la vranda. Chaque fois, cette vision le transportait de joie et il avait besoin de se pincer pour tre certain quil ne rvait pas Oui, la femme quil aimait tait ses cts, elle habitait chez lui, ctait la ralit! Elle ne lavait pas entendu arriver. Il se glissa jusqu elle sans bruit, et lui recouvrit les yeux avec ses mains. En sursaut, elle se leva et, se retournant, elle clata de rire. a tamuse? dit-elle mi-enjoue, mi-srieuse. Jai de trs bonnes nouvelles tannoncer, dit-il en la prenant dans ses bras. Le conseil a vot en faveur de mon projet. Dj? Je nen reviens pas! Mon petit frre a plaid ma cause dune faon fort convaincante. Il faut dire quil dfendait indirectement la sienne ! Flicitations ! Je suis si heureuse pour toi. Elle dposa alors un rapide baiser sur ses lvres. Baiser qui ne contenta pas du tout Dylan. Il en voulait davantage. Depuis quAlisa dormait dans le mme lit que lui, elle tait loxygne qui alimentait les braises ardentes de son me. Plus il se repaissait de son corps, moins il sen rassasiait. Il immisa sa langue dans sa bouche et lembrassa avec passion. Je veux clbrer lvnement avec toi, lui dit-il, les yeux brillants. Comment? Viens, je vais te montrer, fit-il alors dun air peu quivoque.

Puis, de nouveau, il enfouit son visage dans ses cheveux, pour en aspirer la fragrance unique, sublime, et voulut lentraner vers la chambre. Dylan, nous devons parler, dclara-t-elle subitement, dune voix rauque. De quoi ? Jai besoin de rponses aux questions que je me pose, je ne peux plus continuer

comme a. Et tu es le seul qui puisse me fournir ces rponses. Lestomac de Dylan se contracta. tait-ce le dernier baiser quils venaient dchanger? Car lheure de la vrit avait sonn et la confession serait lourde de consquences. Oui, ce monde si merveilleux dans lequel il voluait depuis quelques jours allait bientt scrouler. Hlas ! cette vrit, il la lui devait ! O.K., dit-il en la relchant, quelles sont tes questions ? Elles concernent lpoque de la fac. Je veux savoir ce qui sest exactement pass entre nous. De quoi te souviens-tu? demanda-t-il presque brutalement. Mais de rien ! rpondit-elle, dsarme par son ton distant. Cest prcisment pour cette raison que je tinterroge. Comme je te lai dit, aprs que ta mre et toi etes quitt la pension Granger, nous sommes rests quelques annes sans nous voir. Et puis, il se trouve que tu es revenue dans la rgion, pour poursuivre tes tudes. Nous ntions pas sur le mme campus. Ctait le dbut de lanne universitaire, ta deuxime anne, et les tudiants de ta promotion bizutaient les petits nouveaux. Tes amis et toi avez fait la tourne de toutes les chambres environnantes. Je ne sais pas combien vous en avez visit avant darriver dans la mienne. Mais je te revois encore ouvrir la porte. Ctait pour moi une vritable apparition. Je ne pouvais en croire mes yeux, je ne pouvais croire que ctait toi. Alisa ferma les paupires, se rappelant vaguement un ddale de corridors avec des tudiants surexcits, la recherche des petits nouveaux. En entrant chez Dylan, elle stait trompe de porte, puisquil tait dj en troisime anne. Inconsciemment, elle avait alors march dans les pas de son destin. Tu tais aussi tonne que moi ! Tu me fixais de tes grands yeux verts, bouche be, se remmora-t-il en souriant. Alors tu mas offert un soda et nous sommes alls faire un tour dehors. Oui, nous avons longuement discut et puis je tai embrasse, et ramene sur ton campus. Ctait fort troublant, nous tions la fois les mmes et pourtant diffrents. En tout tat de cause, nous ntions plus des ados, mais des adultes. Imperceptiblement, le cur dAlisa sacclra. Elle se rappela soudain cette soire avec clart. Le baiser, les promesses... Elle tait retombe amoureuse de lui. Soudain, lcluse de sa mmoire souvrit et des flots de souvenirs se prcipitrent dans son cerveau. Oui, elle tait de nouveau retombe perdument amoureuse de lui, raide dingue du beau Dylan. Nous nous sommes revus tous les week-ends, je comptais les jours de la semaine qui nous sparaient, dit-elle. Moi aussi, fit-il en lui relevant doucement le menton. Moi aussi, je comptais les jours, les heures, les minutes. Curieusement, les accents de sincrit dont rsonnait la voix de Dylan soulevrent un vent de panique dans son cur. Mes propres sentiments meffrayaient presque, poursuivit-il alors. Je sentais que,

de nouveau, je devenais compltement dpendant de toi alors que javais appris plus jeune ce que cotait un tel attachement et que je mtais jur de ne plus jamais y succomber. A prsent, des souvenirs rotiques lui revenaient, des souvenirs si prcis que, des annes aprs, elle en frmissait encore... Nous tions donc amants, dclara-t-elle lentement. Je comprends maintenant pourquoi javais ltrange impression de connatre ton corps, quand nous avons refait lamour, il y a quelques jours... Jamais je naurais cru te tenir de nouveau dans mes bras... Pourquoi? demanda-t-elle en plongeant son regard dans le sien, le cur battant se rompre. Il ne rpondit pas immdiatement et Alisa crut quelle allait devenir folle. Elle voulait enfin savoir, il devait parler, que diable ! Jtais si amoureuse de toi ! Que nous est-il arriv ? interrogea-t-elle avec insistance. Pourquoi nous sommes-nous spars? De nouveau, elle plissa les yeux, fit un visible effort de mmoire. Ctait au moment des examens... Javais des lacunes en grammaire espagnole, je devais passer mes week-ends rviser et on stait disputs parce que tu insistais pour quon se voie et moi javais tellement peur de rater mes partiels que je menfermais chaque fin de semaine dans ma chambre. Nous sommes rests en froid quelques jours, et puis tu mas invite une fte sur ton campus, pour quon se rconcilie. Jai tout dabord refus, puis j'ai regrett mon refus. Jai alors dcid de te faire une surprise... Brusquement, elle se revit quelques annes plus tt... Je mtais fait un chignon, commena-t-elle, le cur soudain trangement lourd. Avec un ruban noir, prcisa-t-il. Et tu portais galement une robe de satin noir.

Je suis entre dans la salle o lon donnait la fte. Quel vacarme ctait! La musique tue-tte, les tudiants qui hurlaient pour sentendre... Des couples dansaient sur des tables. Lalcool coulait flot... Elle avait cherch Dylan, mais il ntait pas dans la salle avec les autres. Alors elle avait pouss une porte quelle naurait jamais d pousser... Dylan, son Dylan, ltre quelle chrissait le plus au monde, tait derrire, en train dembrasser une autre fille pleine bouche. Leurs corps taient troitement serrs lun contre lautre, il avait pos une main sur ses hanches, en avait enfoui une autre dans ses cheveux... Cette pose intime, familire, la dvasta. Elle eut brusquement la nause. Aujourdhui encore, cette rminiscence lui soulevait le cur. Tu embrassais cette fille, murmura-t-elle la gorge sche. Cest elle qui membrassait, cest diffrent.

Et moi, pauvre idiote, je pensais que tu maimais, lui assna-t-elle cruellement, comme si la trahison venait juste davoir lieu.

Des annes aprs, la blessure tait toujours aussi vive. Je taimais, dit-il, les traits figs. Ses pires craintes se ralisaient. Il connaissait le caractre entier dAlisa et il tait certain que, des annes aprs, elle lui en tiendrait encore rigueur. Oui, il avait eu raison de redouter ce moment et de le repousser le plus possible... Il avait t si bon de partager dernirement des jours dnus de toute hostilit avec cette femme quil aimait si fort. Non, tu mens ! lui assna-t-elle violemment. Moi, je taimais! Oh! Dylan, nous tions si heureux ensemble ! Comment as-tu pu me faire une chose pareille, hein? Comment? Alisa, ctait il y a huit ans ! plaida-t-il. Et puis, de ton ct, reconnais que tu mavais pouss bout ! Je ne comprenais pas pourquoi tu refusais quon se voie ! Franchement, cette histoire de grammaire espagnole, javais du mal y croire. Tu tais doue dans toutes les matires, je trouvais que tu exagrais. De plus, javais fait un effort de rconciliation en tinvitant la fte de notre campus, et toi, tu mavais renvoy sur les roses ! Ce soir-l, ce soir funeste, jtais la fois furieux et mlancolique, et cette fte, je ne voulais mme pas y aller, mais mes copains ont insist... Alors, jai bu plus que de raison et cette fille, qui navait pas cess de me tourner autour, a fini par obtenir ce quelle voulait de moi. Voil, cest aussi bte que cela. Il avait beau minimiser le dsastre, lhumiliation quil lui avait fait subir lui dchirait de nouveau le cur. Ctait la pire trahison quon lui ait jamais inflige. Elle revit leurs bouches mles, encore et encore. Soudain, elle se mit trembler... Alisa, dit-il en lui tendant la main. Mais elle le repoussa. Non, laisse-moi. Je... je ne sais pas trs bien ce quoi je mattendais mais en tout cas, pas a ! Pourquoi ne mas-tu rien dit plus tt? Quand aurais-tu voulu que je te le dise ? rpliqua-t-il avec impatience. A lhpital, quand nous nous sommes revus au service de ranimation et que lon ignorait encore si tu ten remettrais? Non, bien sr, pas ce moment-l, mais aprs, quand je suis sortie de lhpital. Le mdecin mavait indiqu quil tait prfrable que tu te rappelles les choses par toi-mme. Cest pourquoi je tai amene ici, et jai laiss le temps agir... Ah ! les conseils du mdecin ! Avoue que a tarrangeait bien, non? Tu aurais d me prvenir avant... Avant que je ne te trouve nue entre mes draps ? Des regrets, Alisa? demanda-t-il alors dun ton provocateur. Elle baissa les yeux, sans rpondre. Elle se rappela sa promesse. Non, elle ne regrettait rien, elle ressentait simplement une dsolante amertume et dplorait que de nouveau la confusion la plus totale rgne en elle. Jai besoin de rflchir, dclara-t-elle dun air accabl.

Pour linstant, elle tait bien incapable de la moindre pense. Elle avait une horrible migraine, et il lui semblait quun tau enserrait sa poitrine, lempchant de respirer. Je dois y voir plus clair en moi, ajouta-t-elle. Il faut que je... Que tu partes? coupa-t-il, dun ton glac. Eh bien, va-ten !

Cette nuit-l, Dylan ne parvint pas trouver le sommeil. Et la nuit suivante pas davantage. Il lui semblait que le fantme dAlisa rdait dans sa villa, que son parfum planait dans les pices, que son rire allait jaillir dun instant lautre de derrire une cloison. Toute sa maison vibrait encore de sa prsence. Ce dpart, il sy attendait pourtant ! Et il tait conscient que chaque jour pass ses cts, depuis son accident, pouvait tre le dernier. Mais en dpit de toutes ces prcautions mentales, la douleur occasionne par la sparation fut dvastatrice. Sans doute, au fond de lui-mme, avait-il continu esprer, envers et contre tout... Dylan savait pourtant que lespoir pouvait rapidement se transformer en un ennemi. Sa mre navait-elle pas pass sa vie esprer que son pre lui revienne et soccupe enfin delle et de son fils? Et lui-mme, navait-il pas nourri les mmes esprances jusqu ce quil comprenne enfin la leon? Lespoir tait lune des motions humaines les plus tranges, un sentiment diablement fragile, mais auquel on finissait par sattacher et qui pouvait bien en fin de compte vous anantir, une fois quil avait pris racine en votre cur. Il poussait les gens senliser dans des statu quo impossibles, les rendant incapables de tourner la page et de passer une autre vie. Fort de toute cette philosophie, Dylan avait nanmoins conserv au fond de lui le germe dun espoir et cru, jusquau dernier moment, quAlisa verrait aujourdhui la situation sous un jour diffrent, moins motionnel, et quelle serait en mesure de lui pardonner ses erreurs passes. Car, en lui revenant, elle avait ramen le soleil dans sa vie, raviv en lui ce sentiment de plnitude absolue quelle lui avait toujours inspir, elle, et aucune autre aprs elle... Hlas ! Elle venait encore une fois de lui filer entre les doigts.

Son cur tait incroyablement lourd et sa maison vide sapparentait dsormais un enfer. Soudain, Tonto se mit gmir et Dylan jura dans sa barbe. Son mal-tre semblait se communiquer au petit animal. En soupirant, il se dirigea vers le jardin dhiver, mit sa laisse Tonto, et ils sortirent tous deux faire un tour. De grosses gouttes de pluie scrasrent sur son front, mais il y demeura insensible, trop absorb par ses tristes penses... Il avait pu vivre huit ans sans elle, il pourrait recommencer ! se dit-il, recourant en dsespoir de cause la mthode Cou. Il pourrait se passer pour le restant de ses jours de lamour dAlisa, de ce regard qui le grisait en lui donnant limpression quil tait la personne la plus importante au monde. Il nen mourrait pas, son cur continuerait battre et le monde tourner ! Sa vie reprendrait son cours comme avant laccident, se dit-il avec amertume et, de rage, il shoota dans un caillou. Ah ! si seulement il ne lui avait pas fait lamour! Si seulement il navait pas ri avec elle! Si seulement il navait pas ressuscit ce pass merveilleux et got de nouveau la force de cet amour ! Car aujourdhui, la parenthse quil devait refermer pesait mille tonnes.

A te voir, on ne croirait pas que tu viens de remporter une victoire au conseil dadministration Remington, mais plutt que tu rentre dun enterrement, dcrta Justin. Eh bien, souris un peu ! Rappelle-toi que la concrtisation de ton projet va vider les caisses de notre club si bien quon ne pourra plus se consacrer un autre projet durant un bon bout de temps ! plaisanta Justin. Tu oublies que les recherches en bio-ingnierie risquent de nous rapporter beaucoup dargent, plaida Dylan. Oui..., quand nous serons vieux et rids! persifla Justin. Vous rappelez-vous un certain Horace Jenkins? demanda-t-il alors ses amis. Jenkins, Jenkins... fit Michael. Oui, ce nom me dit vaguement quelque chose... Mais Dylan ne partageait pas cet avis.

A son tour, Justin ft un effort de mmoire, en tapotant dun doigt impatient le comptoir du bar. Il est pass lui aussi par la pension Granger, il tait un peu plus jeune que nous, les informa Dylan. Et dou dune intelligence rare. Comment a? se rcria Michael. Plus intelligent que nous? Ctait un gnie, affirma Dylan en souriant pour la premire fois de la soire. Il a pass son bac seize ans et obtenu un triple doctorat de physique, de biologie et dingnierie, quelques annes plus tard. Aujourdhui, il enseigne luniversit tout en se livrant des recherches et expriences personnelles dans son garage, durant ses loisirs.

Hum, hum, fit Justin dun air entendu. Et comment as-tu retrouv cette perle rare ? Eh bien, nous ne nous sommes jamais rellement perdus de vue. Un jour, je lai aid se tirer dun mauvais pas et, depuis, il men a toujours t reconnaissant. Nous nous envoyons rgulirement des e-mails. O.K., ce nest pas le type le plus sociable que je connaisse, mais coup sr le plus brillant. Il va faire des merveilles pour les labos Remington. Tu vas le salarier? Oui, avec prime la cl en fonction de la progression de ses travaux. Mais cest un scientifique, largent nest pas le moteur de ses motivations. Que veut-il, alors? La possibilit de mener ses recherches librement, sans tre contraint de publier ou denseigner. Et depuis quand travaille-t-il sur ton projet ? Des annes, dit Dylan en affichant un large sourire.

Ah ! observa Justin, je reconnais bien l la marque de fabrique Borrows, ton sourire de tombeur... Ces ultimes propos voqurent immdiatement des souvenirs douloureux chez Dylan et il se rembrunit. Sans mot dire, il se concentra sur sa bire quil avala longues gorges. Et comment va Alisa? demanda incidemment Michael. Bien mieux. Elle a recouvr sa mmoire et mne de nouveau une vie normale. Quentends-tu par normale?

A ces mots, Justin et Michael changrent une illade et ce premier demanda : Le bourdonnement des conversations environnantes et le tintement des verres sur le comptoir constiturent soudain un trange contrepoint au vide intrieur quil ressentit en rpondant : Elle sait ce qui sest pass entre nous et est repartie habiter chez elle. Dsol, fit Michael.

Et Justin de lui taper sur lpaule pour lui montrer sa compassion. De toute faon, je my attendais, dclara Dylan, fataliste. Ctait une question de temps. Depuis quand est-elle partie? senquit Justin. Quelques jours... Et qua-t-elle dit quand tu las rappele? demanda Michael. Mais je nai pas cherch la joindre depuis. Elle a dit quelle voulait rflchir,

Quelques jours qui lui avaient paru une ternit ! tonn, Dylan releva la tte et cessa de jouer avec son verre.

alors je la laisse ses mditations. Hum, hum... Et tu vas la laisser mditer longtemps? interrogea Justin. Euh... je ne sais pas... Quand elle voudra me voir, je prsume quelle me fera signe ! Le regard constern quchangrent ses amis nchappa pas Dylan. Agac, il scria : Eh bien quoi ? Quy a-t-il ? Justin sclaircit la gorge et dclara : coute, mon vieux, je sais que tu as eu de nombreuses liaisons par le pass, mais je crains que tu ne manques dexprience en ce qui concerne les relations qui durent. Parce que tu ty connais, toi, peut-tre... Je te rappelle, mon cher, que je suis tout de mme mari la femme que jaime. Ce qui nest pas ton cas ! renchrit Justin sans mnagement. Cette observation, cruellement juste, ntait pas pour calmer Dylan ! Enfonant ses poings dans ses poches, il rpliqua : Et alors ? Cela fait-il de toi un expert de la question fminine ? Un expert, peut-tre pas, mais le mariage ma appris une chose ou deux quauparavant jignorais, la premire et principale tant que lon ne doit jamais abandonner une femme offense sa solitude si lon tient elle, bien sr! Cest ce qui sappelle servir ses propres intrts, se couvrir, si tu prfres. Entirement daccord, confirma Michael. Les femmes ont une imagination trs dveloppe. Selon Kate, entre nous, cest laffrontement permanent des plantes Mars et Vnus. Les hommes ont besoin de solitude et les femmes de la parole. Aussi est-il important de le savoir pour faire preuve de psychologie et ne pas se retrancher dans un mutisme peu constructif. Si, au dbut de notre mariage, jtais parti au lieu de discuter lorsquil nous arrivait de nous disputer avec Kate, je ne sais pas si nous serions toujours ensemble. Dylan mdita quelques instants ces conseils, puis, secouant la tte, dclara : Peut-tre... Mais si vous aviez vu lexpression sur son visage... Remarque, fit Justin, si a test gal de vivre sans elle, alors tu as raison de la laisser toute seule dans son coin. Mais je ne peux tout de mme pas lui forcer la main ! Je dois respecter sa dcision. Lironie de Justin lavait prodigieusement nerv. Et voici que Michael jouait sur le mme registre en dclarant : Libre toi de baisser les bras, effectivement. Que veux-tu dire ? Que je suis un lche ? Je veux tout simplement te faire comprendre que ton dvouement actuel rachte Dylan se raidit sous la provocation.

largement ton erreur passe. Dsormais, Alisa ne peut pas oublier tout ce que tu as fait pour elle aprs laccident, moins que dlibrment tu ne la laisses choisir loubli. Je ne veux pas de sa gratitude, dcrta Dylan. Dans le cas qui nous proccupe, ton sens de lhonneur me semble tout fait dplac, argua Justin. Tu peux prcisment utiliser ton avantage la fameuse gratitude laquelle tu fais rfrence. Le tout est de savoir si, oui ou non, tu veux vraiment cette femme. Si oui, est-ce que tu vas de nouveau la laisser te filer entre les doigts ? Il me semble que tu as dj fait cette exprience. Ta-t-elle rendu heureux? Non, admit Dylan. Alors, si tu veux reconqurir Alisa, tu dois tirer parti du moindre avantage pour la convaincre de ton amour. Tu nes plus un tudiant, un post-ado de vingt ans. Montre-lui ta dtermination. Crois-moi, a, cest une qualit quune femme apprcie chez un homme. Si tu aimes rellement Alisa, bats-toi pour quelle te revienne. Mets-y toute ton nergie. Et je te parle en connaissance de cause. Je ne puis quapprouver Justin, dclara Michael. Il peut paratre trange de rappeler certaines vidences, mais jai d moi aussi courtiser Kate. Mme aprs le mariage! Avec les femmes, rien nest jamais acquis, il faut en permanence tre sur la brche. A toi de voir si, avec Alisa, le jeu en vaut la chandelle, si tu taccroches ou si tu laisses tomber. Alisa aurait aim soulager son cur et son esprit de tous les souvenirs lis Dylan, les rassembler dans une jolie bote en carton afin de bien les circonscrire, puis placer la bote hors de sa vue. Ses penses taient tellement contradictoires ! Chaque fois quelle le vouait aux gmonies pour sa conduite passe, une petite voix lui rappelait quil avait t pour elle, durant son sjour lhpital, un dvou serviteur. Combien elle avait apprci ses visites quotidiennes, ses petites attentions diverses et varies, tels les pinceaux et les carnets de dessin... De la mme faon, ds quelle stigmatisait en son for intrieur le cynisme de Dylan, son manque de cur, limage des curies Borrows, ddies de jeunes enfants handicaps, simposait son esprit. Pourtant, elle savait quon ne pouvait pas lui faire confiance... Alors, dans ces conditions, pourquoi voyait-elle en lui sa seule planche de salut en cas durgence? Elle tait lasse de toutes ces incertitudes sur la personnalit de Dylan, de tous ces questionnements... Il jouait les blass, ironisait sur lamour. Mais que connaissait-il de lamour, ce loup solitaire? Ah ! de toute faon, il navait besoin de personne! pensa-t-elle avec rage. Avant de se mettre douter de cette affirmation bien prsomptueuse. Elle tait en train dpousseter ses tagres quand ses yeux tombrent soudain sur une trange bote en fer. Elle louvrit ngligemment tout en ruminant les mmes penses. Et mme si elle revenait avec lui, comment avoir la garantie quil lui serait fidle? Cette question insidieuse lobsdait, tel le serpent simmisant au paradis, elle avivait en elle

mille et une peurs... Toute son attention se concentra sur la bote. Tiens, tiens, elle contenait des choses fort intressantes... Posant son chiffon, elle se laissa tomber dans un fauteuil et se mit rpertorier le bric--brac : lettres, photos, tickets de concert, de cinma, dexposition... Tiens, tiens, curieux, certaines enveloppes avaient les coins noircis, comme si elles avaient t arraches aux flammes. Une sorte de vertige sempara de son tre quand elle comprit que ctait la bote de Dylan . A lintrieur, elle avait rassembl tout ce qui le concernait. Voil pourquoi il ny avait aucune photo de lui dans ses albums de famille ! A prsent, elle comprenait mieux. Subitement, elle se rappela la fois o elle avait voulu brler les souvenirs de Dylan Borrows. Au beau milieu de la nuit, chez sa mre, elle stait releve et stait dirige droit vers les braises qui se consumaient encore dans ltre. Cela faisait des semaines quils avaient rompu, mais elle continuait de sangloter toutes les nuits sur son amour perdu. Et la colre quelle ressentait contre lui tait encore si vive quelle en aurait hurl. Afin dexorciser Dylan de son me et de son cur, elle avait voulu jeter au feu tous les souvenirs tangibles de leur relation. Elle se revit lancer un paquet de lettres enrubann et regarder les flammes le lcher, les yeux hagards... Mais un brusque accs de panique avait eu raison de cette sorte de transe. Non, elle ne pouvait se rsoudre rduire en cendres ces souvenirs. Ctait un morceau de son me quelle allait calciner... Elle retira alors du feu les lettres damour de Dylan et les secoua vivement pour teindre les flammes. Impossible danantir le souvenir de Dylan ! Il avait t son ami denfance et son premier amant. Pourquoi vouloir le nier? Impuissante, elle avait enfoui les lettres et photos dans une bote en fer, bote quelle tenait prsent entre les mains et dont lentement elle referma le couvercle... Elle se demanda quel sort rserver son contenu. Aujourdhui encore, elle se sentait incapable de sen dbarrasser une bonne fois pour toutes. Soudain, elle sursauta. On venait de sonner la porte ! Se prcipitant vers lentre, elle regarda par le judas, recula vivement, avant de regarder de nouveau. Dylan !... Ctait bien Dylan en personne se tenait sur le seuil, apparemment trs rsolu. Comme sil avait brusquement jailli de la bote en fer ! Lentement, elle ouvrit la porte. Bonjour, dit-il tandis quelle restait fige. Je peux entrer ? Euh... Oui, bien sr, dit-elle en scartant machinalement pour le laisser passer. Que me vaut lhonneur de cette visite? Je tai laiss du temps pour rflchir, dclara-t-il en se dirigeant dun pas dcid vers le salon o il prit place dans un fauteuil sans attendre dy tre invit. Maintenant, le moment est venu de parler. Un flot de sentiments contradictoires lassaillit alors. Depuis quelle lavait quitt, elle ne cessait de penser lui, tantt pour le maudire, tantt pour pleurer amrement sur leur rupture. Et voil que sans crier gare il resurgissait ! Il y avait rellement de quoi tre dsoriente !

Je ne suis pas certaine que ce soit une bonne ide, objecta-t-elle. Pourquoi ? demanda-t-il en la fixant droit dans les yeux. A cause de ce qui sest pass entre nous...

Cest--dire? Tu fais allusion aux leons de base-ball que je tai donnes, nos soires clandestines, scotchs lcran de tl sur lequel dfilaient Lotie Ranger et consurs ? A moins que ce ne soit nos jeux dans les flaques, ou encore mes visites lhpital ? Mieux, nos nuits damour la fac, ou chez moi, dernirement... Alors ? Arrte de nous torturer, Dylan. Tu sais parfaitement de quoi il sagit! Pourquoi sobstiner sur un petit dtail dun pass par ailleurs si riche?

Ce ntait pas un petit dtail, lui rappela-t-elle durement, irrite quil voult minimiser sa faute. O.K., concda-t-il. Mais nous avons eu le temps de mditer l-dessus et, prsent, nous pouvons nous expliquer. Son assurance la troubla. coute, nous nen avons pas parl il y a huit ans, alors quoi bon voquer aujourdhui ce pnible pisode? rpondit-elle en sourcillant. Prcisment pour rparer notre erreur de lpoque, car nous avons eu tort de nous rfugier dans le silence, rpondit-il. Quand javais vingt ans, jai commis de nombreuses btises, je te laccorde, et il en est que je ne suis certainement pas prt ritrer. Pour masquer son dsarroi, elle se mit faire les cent pas dans le salon. Je ne comprends pas trs bien ce que tu veux, repartit-elle. Ce qui sest pass autrefois entre nous, la fac, a dfinitivement chang le cours des choses. Mais ton accident a galement apport de grands chamboulements dans nos vies, argua-t-il, captant enfin son regard. Comment pouvait-il tre aussi calme, aussi rationnel ? Temporairement, souffla-t-elle. Vraiment?

Oui, insista-t-elle, tandis que son estomac se contractait. Ds que je me suis rappel ce qui tait arriv la fac, tout a chang. Tout, tu es sre? Alors tu es redevenue la Alisa davant laccident? Tu ne ressens rien pour moi ? A ces mots, il se leva et sapprocha delle. Sa voix passa comme un souffle chaud sur sa peau et elle en frmit jusquau trfonds de son tre. Il se tenait tout prs delle, en proie mille sentiments quelle feignait dignorer. On ne peut jamais revenir en arrire, Dylan. Certes, je ne suis plus la Alisa davant laccident, mais nous ne sommes plus les amoureux davant ta trahison.

Sais-tu que lorsquon additionne deux ngations, on obtient une affirmation? Dylan, cesse de finasser! Je doute quil faille encore remuer le pass. Pourquoi?

Pourquoi?! Et lui, pourquoi singniait-il compliquer une histoire dj fort embrouille, hein ? Parce que tu mas toujours paru trop beau pour tre honnte. Parce que toutes les filles te tournaient autour, toutes ces lgions dadmiratrices... ! Il retroussa les commissures de ses lvres, et un terrible sourire sexy claira son visage. Se penchant vers elle, il lui dit dune voix provocatrice : Retire-moi du march ! Son audace lui valut un battement de cur en plus. Pourtant, elle rsista cette offre si tentante et rpliqua : Peut-tre pourrai-je te retirer provisoirement du march, pour reprendre ton expression, mais il nest pas en mon pouvoir de tempcher dy revenir. Un jour ou lautre, je ne concentrerai plus toutes mes attentions sur toi, et alors tu auras la sensation que je te nglige. Et tu te feras consoler par une autre femme. Est-ce l tout le bien que tu penses de moi, mme depuis que nous avons refait connaissance aprs ton accident? demanda-t-il dun ton cinglant. Sa question lui fit leffet dune gifle et la dstabilisa. Brusquement, elle ne sut plus quoi penser. Dans ces conditions, poursuivit-il, je crains que tu naies t distraite et naies su apprcier la situation comme il se devait. Quel aplomb ! Il la fascinait et la terrifiait la fois. Et maintenant, quallait-il faire? Prendre cong? Bon, dit-il sans pouvoir viter un tressautement nerveux de la mchoire, pour aujourdhui, nous allons en rester l, mais je reviendrai. Je ne suis pas du genre lcher prise, tu entends ? Autrefois, la pension Granger, le vieux concierge disait que jtais un vritable pot de colle. Alors, tu es prvenue, tu sais dsormais quoi ten tenir avec moi. L-dessus, il tourna les talons et se dirigea vers la sortie. Elle le rattrapa. Pourquoi agis-tu ainsi? lui demanda-t-elle, sur un ton presque agressif. Pourquoi veux-tu parler, sachant parfaitement que je nen ai aucune envie? Pourquoi essaies-tu de croire une relation que moi je rcuse ? Si tu veux que lon avance, tche de poser la problmatique dune autre faon, dclara-t-il avec une sorte de condescendance. Puis, avant de sortir, il lana encore, une lueur diabolique dans les yeux : Hasta la vista, baby ! Elle referma la porte, sy adossa et, lentement, se laissa glisser terre. Jamais elle naurait cru quil insisterait de la sorte. Autrefois, quand elle lavait somm de partir, il

stait excut sans mme se retourner. Ensuite, quand il leur tait arriv de se revoir et quil se risquait linviter sortir, elle refusait et il ninsistait pas. Mais aujourdhui, il nallait pas tre ais de se dbarrasser de lui. Comment tre en paix avec elle-mme sil la traquait constamment et dclenchait en elle ce tumulte dmotions dont il avait le secret? Bouillant de frustration, elle se couvrit les yeux. Eh bien, me voil dans de beaux draps ! murmura-t-elle.

10

Aprs cette rencontre, il ne passa pas un jour sans quil ne lappelle. a non, il nallait pas lui permettre de loublier! Alisa avait dsormais combl peu prs tous les trous de sa mmoire et tentait de reprendre sa vie antrieure, sa vie davant laccident. Elle continuait nanmoins, ainsi que le lui avait conseill le mdecin, dexercer sa mmoire en faisant rgulirement des mots croiss et dressait toujours des listes de tches effectuer ou de produits acheter, car elle se mfiait encore de sa mmoire court terme. Une vidence simposait cependant elle : son accident lavait indubitablement transforme. Elle ne prenait pas encore trs bien la mesure de cette mtamorphose, et vivait en quelque sorte au jour le jour, attentive dcouvrir son nouveau moi. Elle avait dcid de reprendre ses footings matinaux. Pleine dallant, elle laa ce matin-l ses chaussures de sport, ferma son appartement cl et descendit petites foules les escaliers. Brusquement, elle ralentit, puis stoppa net... tandis que le battement de son cur, lui, sacclrait : Dylan lattendait dans le vestibule, en tenue de sport! Que fais-tu l? lui demanda-t-elle schement.

Sa question peine pose, elle se rappela quelle lavait inform, la veille au tlphone, de son intention de faire un footing le lendemain matin. Je viens courir avec toi, dclara-t-il le plus simplement du monde. Pourquoi ? fit-elle en se dirigeant vers la porte.

Je pourrais prtendre que je ne rate jamais une occasion de courir, rpondit-il tandis que, prenant place ct delle sur le trottoir, il adapta son rythme au sien. Mais tu ne dirais pas la vrit, complta-t-elle. En fait, je nai pas envie que tu te jettes de nouveau sous un camion si un chiot venait sgarer sur la chausse, rpondit-il. Sa rponse lexaspra. Elle simmobilisa brusquement et leva vers lui un regard impertinent. Au fond delle-mme, la frustration le disputait la tendresse. Bien sr que sa sollicitude la touchait, mais ce quelle pouvait galement lirriter! A un degr insouponnable! Cesse de vivre dans langoisse dun ventuel prochain accident. Il ny en aura pas. Jespre bien quil ny en aura pas ! rtorqua-t-il.

coute, Dylan, que les choses soient bien claires entre nous : tu nes pas responsable de moi, OK? Je suis une grande fille et le mdecin ma dit que jtais totalement gurie. Je nai donc plus besoin de tuteur. Contrairement moi, le mdecin ne ta pas fait lamour, dclara-t-il tandis quun clat dmotion passait dans ses yeux noirs et quun sourire malicieux fendait sa bouche. Considre-moi comme ton garde du corps. Et, ce disant, il laissa courir un regard plus ququivoque sur son corps. Piti ! Pourquoi singniait-il ds le petit matin lui faire un numro de charme ? Elle dcida de ne pas rpondre ses provocations. Comme tu voudras, mais le footing ne sera pas trs long. Je manque dendurance et dentranement. Donne le la, je te suis. Ils reprirent leur footing et Alisa sut gr Dylan de courir en silence, comme sil avait devin son besoin de tranquillit. Soudain, sa prsence ses cts ne fut plus un fardeau. Au bout de vingt minutes, ils se retrouvrent de nouveau au pied de limmeuble dAlisa, aprs avoir effectu un parcours en boucle dans le quartier. Alors, comment te sens-tu ? demanda Dylan. Bien, je mefforce de reprendre tous mes repres. Cest pourquoi je voulais me remettre au footing. fort. Je te comprends, le sport permet davoir les ides plus claires. Ce qui rend plus

Effectivement... En fait, je crois que je vais me remettre galement au dessin, car lart me manque. Jusqu prsent, je nai pris le temps ni de dessiner ni de peindre. Lorsque tu mas apport des pinceaux et des carnets de dessin, lhpital, jai eu

limpression quune part perdue de moi-mme ressuscitait. a a toujours t ta passion secrte, lui assura-t-il. Mais tu refusais den parler. Tu sais, jaimerais que tu fasses un dessin pour moi. ! Elle laissa fuser un rire. Na-t-il fait aucun progrs depuis son arrive chez toi? Ma femme de mnage a menac de donner son cong ! repartit-il sur un ton pincesans-rire. De nouveau, elle clata de rire. Enfin, maintenant, que puis-je faire ? Il est moi et je suis bien oblig men occuper! Je prsume que sil timportunait rellement, tu laurais revendu, dit-elle alors. Quelle ide! sindigna-t-il. Dabord, cest un cadeau, et on ne revend pas un cadeau ! Et, en plus, cest le chien de mes rves denfant ! Alors ce serait vraiment un double sacrilge. Eh bien, dis-moi, quand viens-tu le dessiner? Il insistait peine! tonnamment, elle nen prit pas ombrage. Ce week-end, a te convient? Parfait. Euh... sauf vendredi soir, prcisa-t-il. Pourquoi pas ? Un dessin de qui ? De Tonto, le chien de mes rves, qui a une vessie aussi minuscule quun petit pois

Cette rponse piqua immdiatement sa curiosit. A quoi ou qui avait-il rserv son vendredi soir? Malgr elle, la question jaillit de ses lvres : Tu as des projets pour vendredi ? Oui, je dois participer un gala de charit. Tu veux venir ? Non, merci, murmura-t-elle en ouvrant la porte de son immeuble. A quand le prochain footing ? Vendredi matin, rpondit-elle. Mais tu nes pas oblig de... Alors, vendredi, linterrompit-il.

Pourquoi navait-elle pas tenu sa langue?

Et il se dirigea vers sa Jaguar avant quelle ne puisse protester. En montant lescalier, elle savisa que la prsence de Dylan lui apportait un trange rconfort. D la connaissait depuis si longtemps et il avait t si prvenant durant la terrible priode conscutive son accident. Pourtant, elle refusait de dpendre motionnellement de lui. Il lui avait dj bris le cur une fois, elle ne pouvait le lui donner une deuxime fois. Quest-ce qui lui garantissait quil en prendrait davantage soin ? Le vendredi suivant, il plut sans discontinuer et le footing fut par consquent annul.

Elle ne vit pas Dylan, mais quelle diffrence cela faisait-il, puisquil occupait en permanence son esprit? Elle se demanda qui il allait emmener ce gala de charit. En gnral, il saffichait toujours avec de superbes cratures. Meurtrie par cette pense, elle sortit son carnet de dessin pour se jeter corps perdu dans une suite desquisses. Le samedi matin, Amy linvita la rejoindre au parc, avec les enfants. Elle lattendait sur un banc, dans la lumire du soleil, toute souriante. Merci dtre venue, dclara-t-elle Alisa lorsque cette dernire sassit ct delle. Dici, nous pouvons parfaitement bien les surveiller. Et elle dsigna les balanoires et les agrs juste en face delles. Ses trois enfants paraissaient fort affairs tester les diffrents jeux. Je suis heureuse de te voir, lui dit Alisa. Cette femme dgageait un tel apptit de vivre, un tel rayonnement que ses ondes positives se rpercutaient sur le moral dAlisa. Je voulais voquer notre conversation de lautre jour, dans le salon de th. Jespre que ce que je tai dit sur ta relation avec Dylan na pas aggrav les choses entre vous. Parfois, jai du mal tenir ma langue, avoua-t-elle en baissant les yeux. Au contraire, jai apprci ta franchise. Je sais que la vrit nest pas toujours bonne dire. Tu nes pas responsable de ce qui sest pass entre Dylan et moi, lui dit-elle.

Certes, pensa Alisa, mais elle la prfrait nanmoins au mensonge. Je ne connais pas le fin mot de votre histoire, mais ce que je sais, cest que Dylan est un type bien, lui assura Amy. A ces mots, Alisa sentit son conflit intrieur se rveiller. Ces derniers temps, elle avait toujours limpression dtre sur le qui-vive. Oui, je prsume que cest un type bien. Nick! scria soudain Amy en se levant prcipitamment, tiens le rebord du toboggan, sinon tu vas tomber et te faire trs mal ! Le journal qui tait plac sur ses genoux glissa alors terre. Alisa le ramassa... et une photo lui sauta aux yeux celle de Dylan ! Se rasseyant, Amy dclara : Oh ! tu as vu que Dylan fait la une des journaux, ce matin ? Cest un article sur le fameux gala de charit dhier, repartit Alisa,

Et elle se mit alors lire haute voix : Le charismatique Dylan Borrows a fait hier soir une apparition au grand gala de charit organis par la ville de St Albans. Cette anne, il ne nous a pas prsent sa dernire conqute, mais le personnel fminin des bnvoles de lassociation se pressait dans son sillage. Un cur prendre ? Elle haussa les paules et observa : Le personnel fminin des bnvoles ! Quelle priphrase alambique pour

dsigner tout simplement ses admiratrices ! Ne sois pas si svre, repartit finement Amy. Dordinaire, Dylan saffiche toujours en compagnie dune nime fiance officielle. Ce qui ntait pas le cas hier. Mouais, fit Alisa, agace de constater que la rputation de sducteur qui collait Dylan la proccupait ce point. Ce qui signifie aussi quil na jamais eu de relation srieuse avec aucune, poursuivit Amy. Je prsume... Il na jamais t fianc? senquit alors Amy.

Non, pas ma connaissance, rpondit Alisa, cherchant dsesprment un autre sujet de conversation. Et toi, tu as dj t fiance, nest-ce pas? Oui, admit-elle contrecur, avec un homme plus g que moi, stable et conservateur. Le contraire de Dylan, en somme ! Et te rappelles-tu pourquoi vous ne vous tes pas maris? Je ne laimais pas assez, reconnut-elle.

Et elle seffora de ne pas comparer cette ancienne relation avec le sentiment qui lattachait Dylan. En fait, reprit Amy, je voulais te demander un service, un grand service. De quoi sagit-il? senquit-elle, curieuse. Alisa savisa alors de la soudaine nervosit dAmy. coute, si tu nes pas daccord, je ne ten tiendrai pas rigueur, je comprendrai parfaitement ton refus. Dis-moi au moins quel est ce service ! dit Alisa en riant. Voil, fit Amy en prenant sa respiration, Justin et moi aimerions partir pour un long week-end, et nous aurions besoin dune personne pour soccuper des enfants, alors... Mais bien sr, il ny a aucun problme, je les garderai, sexclama Alisa avec ferveur. A ces mots, Amy se jeta littralement dans les bras de son amie. Oh ! merci ! De tout cur, merci ! Je sais que je te demande un grand service. Tu verras, ce sont des enfants adorables, seulement... Justin et moi... on a rellement besoin de prendre un peu lair. Alisa se rappelait quAmy avait adopt les enfants de sa sur et de son beau-frre la suite dun accident de voiture qui les avait fauchs dans la fleur de lge. Elle lui avait toujours vou une grande admiration pour son courage et sa dtermination.

Je suis flatte que tu aies pens moi. Alors, dis-moi, quand partez-vous ? Dans deux semaines, si les enfants ne tombent pas malades dici l. Ce sera une sorte de mini-lune de miel au Belize, dit-elle, les yeux dj ptillants. Ah ! je suis si excite cette ide ! Enfin seule avec Justin ! Lamour quelle nourrissait pour ce dernier tait si manifeste quAlisa se prit presque envier ce couple si heureux. Tu es folle amoureuse de lui, non ? demanda-t-elle en souriant gentiment. Et Amy de hocher de la tte, avant dajouter, mutine : Oui, folle au point de penser quil partage cette folie ! Autrefois, je prnais les vertus du clibat, arguant que la solitude rendait plus fort car on ne pouvait compter que sur soi-mme. Et Justin ma appris que ce ntait pas un crime de pouvoir se dcharger de ses fardeaux sur autrui, mais au contraire une relle dlivrance. Aujourdhui, je ne pourrais imaginer vivre sans lui ! Justin, cest lamour de ma vie ! Ces ultimes propos ramenrent cruellement Alisa sa ralit. Elle aurait tellement aim que les choses fussent diffrentes, avec Dylan. Mais quoi bon se torturer vainement? Dylan lui avait dj montr quavec lui, ce ntait pas pour la vie !

Autant te prvenir tout de suite quil ne va pas poser gentiment pour toi, dclara Dylan Alisa en sortant du jardin dhiver, Tonto dans les bras. Puis, comme le petit animal sagitait, il poursuivit : Allons, mon vieux, du calme. Regarde qui nous rend visite ! Sois un bon chien. A ces mots, il le posa par terre et le chiot se rua vers Alisa pour lui faire la fte. Elle ne sattendait pas un tel lan et en lcha son matriel de peinture. Immdiatement, Tonto se saisit dun pinceau et se mit jouer avec. Oh non ! donne-moi a, scria Alisa. Mais le chiot navait nullement lintention de redonner son trophe. Nas-tu pas une vieille chaussette lui donner? demanda-t-elle alors Dylan. Les chiens ont besoin de jouets, tu sais, un peu comme les enfants. Ah bon ? Heureusement que tu me le dis, sinon, je ny aurais pas pens, dit-il sur le ton de lironie. Et, prenant un panier en osier, il le mit sens dessus dessous. Des dizaines de jouets pour chien se rpandirent sur le sol. Dlaissant son pinceau, Tonto se prcipita vers le nouveau trsor. Eh bien, voil effectivement de quoi le combler! observa Alisa. Il est vrai que les mles prisent avant tout la quantit.

A ces mots, il lui lana un regard en biais, et demanda : Cest aux jouets que tu fais allusion..., ou autre chose ? Je parle de manire gnrale. Jouets, voitures, femmes, limportant, cest la quantit, non? Prfrant momentanment faire la sourde oreille, Dylan reporta toute son attention sur Tonto qui farfouillait dans une pile de peluches et dobjets en caoutchouc. Il cherche son jouet favori. Regarde... De fait, Tonto arrta brusquement ses recherches et retira dlicatement du ple-mle un hrisson en caoutchouc orange. Il le laissa tomber sur le sol, et se mit tourner autour en jappant joyeusement, lui donnant tantt des coups de patte, le prenant tantt dans sa gueule. Tu parlais de quantit? interrogea brusquement Dylan. Ce fut son tour dignorer sa question. Tu as raison, lui dit-elle, il va tre difficile de le faire poser. Le mieux serait que je le photographie et que je fasse son portrait daprs photo. As-tu un appareil photo me prter? Bien sr, rpondit-il, pensif. Et elle passa la demi-heure suivante prendre diffrents clichs de Tonto, sous toutes les coutures. Comment sait-il quil ne doit pas saventurer au-del de la cour? demanda-t-elle, intrigue. Ah! ce ne fut pas une mince affaire de lui faire entendre raison! Jai finalement choisi de louvoyer. Aprs quil eut disparu plusieurs fois et que jeus pass des heures le chercher, jai dcid de recourir aux grands moyens : jai fait installer une clture lectrique! Elle se mit rire. En vrit, il sen sortait plutt bien avec Tonto, et le matre et lanimal semblaient partager un attachement mutuel. Tu sais, ajouta Dylan comme sil lisait dans ses penses, ctait une bonne ide, ce cadeau. Elle se contenta de lui sourire et son regard se perdit sur la vaste tendue de verdure alentour. Un fort sentiment de nostalgie ltreignit subitement... Non, elle ne devait pas se laisser aller. Ici, ctait chez Dylan, ce ntait pas chez elle, se rpta-t-elle. Je dois partir, dclara-t-elle tout trac. Dj? Jai pris suffisamment de photos de Tonto, lui annona-t-elle.

Oui, dj ! Il navait donc que ce mot la bouche, en ce moment ? Tonto, Tonto, et moi, alors? Es-tu presse ce point ? Ne te mnages-tu jamais des moments de dtente ?

La bonne blague ! Ne comprenait-il pas quen sa prsence, elle tait incapable de se dtendre? Elle voulut protester, mais il plaa un doigt sur sa bouche. Dis-moi un secret, dit-il alors de cette voix grave et veloute qui la renvoya immdiatement leurs torrides nuits damour, dis-moi comment te convaincre de rester. Luttant contre ses troublantes rminiscences et la panique quelle sentait crotre en elle face au cours que prenaient ses penses, elle se raidit pour lui faire front. Ne compte pas trop sur moi pour monter dans ta chambre, dcrta-t-elle schement. Sa rponse parut le surprendre et son visage sclaira dun sourire dsarmant. Un sourire qui aurait laiss toute femme immanquablement pantelante. Mais je navais nullement lintention de te faire une telle proposition, protesta-t-il alors. Ah! le rustre! Le rouge lui monta malgr elle aux joues et elle pivota sur ses talons. Il la rattrapa vivement par le bras, et dclara : Jattends que toi tu minvites dans ta chambre. Immdiatement, elle visualisa Dylan nu dans son lit baldaquin, tout contre elle, en elle... Lche-moi ! lui dit-elle. Te rappelles-tu, Alisa, nos nuits damour, l-haut, dans ma chambre ? Nous pourrions faire autre chose que nous en souvenir. La tentation tait trop grande. Elle devait fuir, fuir loin de ce suborneur avant de lui cder... Rserve tes avances ton flot dadmiratrices, Dylan. Avec moi, a ne prend pas. Je ne suis plus ladorable petite Alisa de nagure. Son regard sassombrit et il dclara : Je sais par exprience que tu ne les plus. Et mme sans avoir recouch avec toi, jaurais pu le deviner, en voyant le contenu de tes tiroirs et ta nouvelle lingerie. Et quant mon flot dadmiratrices, tu mexcuseras, mais je ne lai pas remarqu. Tu accapares trop mes penses ! Fortement secoue par cet aveu, mais dsireuse de lui cacher son trouble, elle dclara : Eh bien, partir daujourdhui, considre-toi comme libr de moi. Dune secousse, elle se dgagea et lui tourna les talons. Mais, de nouveau, il enchana son poignet. Toutes tes petites allusions au sujet de mon prtendu harem ne sont plus dactualit, Alisa, au cas o tu ne ten serais pas aperue. Allons, Dylan, je te connais, les femmes pour toi cest comme du pop-corn, on ne peut se contenter dun grain. Pourquoi serais-tu la seule avoir chang? Pourquoi ne veux-tu pas admettre que moi aussi je suis diffrent aujourdhui? Cela simplifierait sacrment notre relation et

nous pourrions enfin nous entendre. Nous navons pas besoin de nous entendre, dcrta-t-elle. Tu te trompes, Alisa, mais je parviendrai bien te le prouver.

Elle quitta sa villa, furieuse contre lui et contre elle-mme. Pour se calmer, elle dcida de consacrer son aprs-midi au dessin, comme elle lavait initialement dcid. Elle fit dvelopper sa pellicule en une heure, dans un laboratoire express, mettant profit lattente pour acheter quelques victuailles. Arrive chez elle, elle se remplit un verre de vin et se confectionna des toasts au fromage. Plaant le tout sur un plateau, elle se dirigea vers sa chambre, lendroit de son appartement o elle se sentait le mieux. Allonge sur son lit, elle dgusta le vin frais et ptillant quelle stait servi et pensa que Dylan Borrows ntait pas un ingrdient indispensable pour apprcier la vie. Encore que les plaisirs sensuels quil lui procurait taient incomparables... Ah! au diable Dylan et les images quil suscitait en elle! Elle se mit contempler les photos frachement tires, des images bien relles, cellesci. Tonto lui arracha un large sourire. Quel adorable chiot ! Sur lun des clichs, elle vit soudain Dylan. Il riait pleines dents tandis que Tonto lui chappait des bras. Son regard sattarda sur son beau visage, ses traits si rguliers, ses yeux sombres qui semblaient vous dshabiller... Puis elle tomba sur une autre photo de lui. Sur celle-ci, il ne riait plus, se contentant dun vague sourire, lair pensif. Elle connaissait par cur cette expression, chez lui. Dylan tait un homme complexe, certes sociable, mais en ralit peu accessible. Et ctait ce parfum de mystre qui le rendait si fascinant aux yeux dAlisa. Il aiguisait sa curiosit et elle se faisait violence pour ne pas y cder. Mais que cherchait-elle donc dcouvrir en lui de si important, de si vital pour elle? sinterrogea-t-elle. Elle but un deuxime verre de vin et commena dguster ses toasts, non sans cesser de contempler les photos. Elle repoussa bientt son plateau-repas et sortit son carnet de dessin. Comme elle commenait dessiner, elle saperut que ce ntait pas Tonto, mais Dylan qui naissait sous ses doigts. Elle se laissa aller et, saidant dune de ses photos, reproduisit son portrait avec application. Elle ne fut pas tout de suite satisfaite du rsultat, recourut la gomme, repassa sur les traits, en attnua certains, en accentua dautres... Mais elle demeurait toujours insatisfaite, frustre de ne pas parvenir capter lessence mme de Dylan. Fbrile, elle passa une autre feuille, se rappelant une expression que ne rendait pas la photo. Deux heures plus tard, toutes les feuilles de son carnet jonchaient le sol toutes noircies desquisses de Dylan.

Alisa faisait du footing deux fois par semaine et Dylan tait systmatiquement au rendez-vous. Elle cherchait dlibrment le snober, mais nen ressortait gure grandie ses propres yeux. Autrefois, elle aurait eu moins de scrupules le ddaigner. Force tait de reconnatre que ctait un aspect de son caractre qui stait modifi, aprs laccident.

Elle avait le sentiment que Dylan ne mritait pas tel traitement, quelle que ft la problmatique quil lui posait. Les vacances dAmy et de Justin approchaient grands pas et Alisa attendait avec impatience ce moment. Elle mourait denvie de passer un week-end lire des contes pour enfants, regarder des dessins anims, peindre avec les doigts et manger des cookies. La dcontraction totale, en somme. Retrouver le temps dun week-end le monde fabuleux de lenfance lui serait salutaire. Des clats de voix denfants rsonnrent derrire la porte lorsquelle sonna. Les jumeaux vinrent lui ouvrir, mais se contentrent de la dvisager sans la faire entrer. rire. On ne peut pas te laisser entrer, dcrta Nick, les yeux ptillants de malice. Sinon, on aura des ennuis, renchrit Jeremy, en sefforant de ne pas clater de

Bien, bien... Dans ces conditions, pouvez-vous appeler Amy ? demanda Alisa, jouant le jeu. Elle nallait tout de mme pas les braquer contre elle ds son arrive ! Elle est occupe ! lui rpondit-on dun ton impertinent. Alisa soupira. Un transfert provisoire dautorit entre Amy et elle simposerait avant le dpart de cette dernire et de Justin. Et Justin, est-il ici? Oui, mais il surfe sur le Net, sur un site boursier. Il gagne de largent, il ne faut pas le dranger. Et Emily ? suggra-t-elle en dsespoir de cause. Emily ! hurlrent-ils alors de concert, Alisa veut te voir ! Jaimerais entrer, lui annona Alisa. Crois-tu que cest possible?

La fillette arriva en courant, toute souriante. Aussitt, Emily hocha la tte et lui ouvrit grand la porte. Tu vas te faire disputer, la prvint Nick, tu sais comme moi quon ne doit ouvrir la porte personne. Pas du tout ! assura Emily. Alisa vient soccuper de nous pendant la lune de miel de tante Amy et de Justin. Moi aussi, je veux aller sur la lune de miel! fit Jeremy. Et moi aussi, dit Nick. Je veux voir les abeilles. Non, vous nirez pas, rtorqua Emily dun air moqueur. Si, on veut y aller, et on ira, on ira...

Ho, ho... Il fallait au plus vite calmer les esprits. Jai apport des cookies pour tous ceux qui ne partent pas en lune de miel, annona Alisa de sa belle voix douce.

Immdiatement, les yeux de Jeremy scarquillrent. Des cookies? Beaucoup de cookies? Oui, mais manger en plusieurs fois, tout le long du week-end. On pourra aussi peindre avec les doigts, lire, jouer des divers jeux et regarder des dessins anims. Et faire du cheval, complta une voix masculine lintrieur de la maison. Que fais-tu ici ? lui demanda-t-elle aussitt. Alisa sursauta. Bont divine ! Dylan ! Je suis venu garder les enfants pendant que Justin et Amy prendront du bon temps dans ma villa, au Belize, annona-t-il calmement. Cest impossible. Amy ma demand moi de men occuper. Il se trouve que Justin ma demand le mme service. Mais...

coute, ces enfants sont adorables, mais Justin et Amy ont d penser que nous ne serions pas trop de deux pour en venir bout. Allons, ne fais pas cette tte, je te laisserai la chambre de nos htes. Tu seras la baby-sitter en chef, daccord? Et, comme sans rpondre elle passait devant lui pour enfin entrer dans la maison, il lui murmura dans le creux de loreille : Et ne tavise pas de te venir te glisser en douce entre mes draps au beau milieu de la nuit ! Elle voulut lignorer, mais, posant un bras sur le chambranle, il lui barra le passage et poursuivit : Ce nest pas parce que nous allons passer trois nuits sous le mme toit que a doit te donner des ides. Nessaie surtout pas de te rappeler ce que ctait que de coucher avec moi. Oui, ce serait une perte de temps pour toi de vouloir ressusciter ces nuits si belles, passes faire lamour. Elle tenta de forcer son barrage, mais il nen avait pas encore fini : Nessaie mme pas de me sduire ou de me distraire, jai besoin de sommeil. Puis il baissa le bras pour la laisser passer. Un petit sourire barra son visage tandis quil scrutait lexpression la fois furieuse et dconcerte qui se peignait sur son visage.

11

Qui avait rv dun week-end dcontract avec les enfants...? Les illusions dAlisa fondirent comme neige au soleil ! Elle serra les dents. Quelle guigne ! Elle qui sefforait prcisment de faire entrer tout ce qui avait trait cet homme dans une bote pour pouvoir la ranger de ct allait devoir passer un week-end complet avec lui ! Une valise la main, Amy savana enfin dans le vestibule. Elle lana un regard nerveux Alisa et Dylan. Dsole pour ce malentendu, leur dit-elle, mais Justin et moi ne nous tions pas consults au pralable et chacun de notre ct nous vous avons demand si vous accepteriez de jouer les baby-sitters. Pourtant, rflexion faite, nous avons pens quil valait mieux que vous soyez deux pour venir bout de nos petits monstres. Cela ne vous ennuie pas trop? Pas du tout! sempressa de rpondre Dylan avant mme quAlisa nait le temps douvrir la bouche. Cette dernire lui dcocha un regard noir, mais ne put le contredire, bien oblige de faire contre mauvaise fortune bon cur. Amy paraissait dj si anxieuse lide de laisser les enfants ! Elle nallait pas lui crer un facteur dinquitude supplmentaire. Tout ira bien, Amy, sois sans inquitude, lui assura-t-elle. A cet instant, Justin parut son tour, une norme valise dans une main, les cls de la voiture dans lautre. Un large sourire barra son visage au moment de serrer la main de Dylan. Merci de nous avoir prt ta villa au Belize. Cest vraiment chouette de ta part. Je te revaudrai a. Tout le plaisir est pour moi, affirma Dylan. Bois une bire du pays ma sant. A cet instant, les jumeaux se plantrent devant Justin et Amy, et Nick dclara avec conviction : On va mme aller faire du cheval ! Vous allez voir, vous allez follement vous amuser, leur garantit Amy en sagenouillant devant eux, le cur serr lide de laisser les chrubins pendant trois jours. Mais vous devrez tre bien obissants, et faire tout ce qu Alisa et Dylan vous diront de faire. Et surtout, ne vous chamaillez pas trop et pas de bagarre, compris? Puis, les pressant trs fort contre son cur, elle ajouta :

Je reviendrai si vite que vous ne vous apercevrez mme pas de mon absence.

Et quand reviendras-tu ? demanda Emily, dsireuse dobtenir des indications prcises. Amy se releva et ltreignit son tour. Lincertitude qui faisait trembloter la voix de la fillette lui noua la gorge. La brutale disparition de leurs parents avait caus un tel choc ces enfants, quils vivaient dans la crainte permanente dtre abandonns. Lundi, rpondit Amy en caressant les cheveux de la fillette. Mais tu pourras me joindre nimporte quel moment. Dylan te donnera le numro de tlphone de sa villa, Belize. Tu aideras Alisa, je peux compter sur toi ? Emily approuva de la tte et se pelotonna contre le giron dAmy. Ce fut alors que Jeremy tira sur sa jupe et interrogea avec une navet craquante : La prochaine fois, est-ce que je pourrai y aller, sur la lune de miel ? A ces mots, les yeux dAmy se remplirent de larmes et elle sempressa de rpondre : Bien sr, mon chri, la prochaine fois, nous partirons tous ensemble, ce sera un voyage en famille. Sentant toute la tension motionnelle qui se cristallisait dans lair, Alisa jugea bon dintervenir pour viter une scne de larmes collective. Qui veut goter mes cookies? Je ne suis toujours pas certaine davoir retrouv tous les ingrdients de la recette. Jeremy se campa alors devant elle, et assura : Moi, je suis prt ! Moi aussi, renchrit Nick.

Et les jumeaux demboter le pas Alisa en direction de la cuisine, non sans donner au passage un baiser Justin. Emily se joignit au petit groupe et Dylan ouvrit la porte aux voyageurs : le week-end venait officiellement de commencer! Prvoyante, Amy avait prpar le djeuner, si bien que tout ce petit monde put se mettre table sans tarder. Alisa demanda ensuite aux enfants de jouer sagement un quart dheure dans la cour, tandis que Dylan et elle feraient la vaisselle. Je ne savais pas que tu aimais les enfants, dit Alisa, penche sur lvier. Pourquoi cela ttonne-t-il? Moi aussi, jai t un enfant. Certes, mais tu nen as pas.

Non, et je ne compte pas en avoir tant que je ne serai pas mari, dclara-t-il avec conviction. Il se tut un instant, sempara du verre quelle venait juste de dposer sur lgouttoir, lessuya avec application et ajouta : Tu sais, Alisa, il y a des quantits de choses que tu ignores encore mon sujet. Mais il faut dire que jusque-l tu ne mas pas accord beaucoup dattention. Son premier rflexe fut de nier en bloc. Mais quoi bon? Le rou avait fait mouche!

Depuis quelle avait enfin retrouv le fil de sa mmoire et quelle savait o situer la pice Dylan dans le puzzle de son pass recompos, elle avait effectivement dploy toute son nergie lui tourner le dos. Surtout, ne pas lui prter attention, tel tait le mot dordre que son cerveau avait transmis son cur. Elle avait voulu senfermer dans une tour divoire, mais, de toute vidence, elle navait pas effectu le bon choix. La remarque de Dylan, combien juste, la troubla considrablement, dautant quelle comportait un reproche implicite. Un vif sentiment de culpabilit piqua alors son cur. Dylan eut conscience davoir marqu un point. Es-tu la mme personne aujourdhui que celle que tu tais dix-huit ans, Alisa? renchrit-il dune voix presque rauque. ans. Non, rpondit-elle catgoriquement en secouant la tte. Eh bien, moi non plus ! lui annona-t-il. Je ne suis plus celui que jtais dix-huit

Que rpondre? Que faire, si ce ntait accepter cette matire rflexion quil lui proposait... et la mditer ultrieurement? Car ce qui tait dactualit, ctait de soccuper des enfants. Ils taient l pour a, non ? Nous devrions aller voir ce que font nos chers anges, suggra-t-elle en fermant le robinet. On ne sait jamais ce qui peut leur passer par la tte. L-dessus, elle se prcipita dans la cour, o les bambins jouaient tranquillement aux billes. Nick leva la tte le premier et demanda : On y va, faire du cheval? Cest lheure, maintenant? Oui, rpondit Alisa en lui bouriffant les cheveux.

Meg Winters les attendait et elle avait dj sell les chevaux. Mais les enfants, terroriss par les btes, furent comme ttaniss et sagripprent aux jambes de Dylan et dAlisa. Oh ! ce quil est grand ! se plaignit Jeremy en voyant Sir Galahad. Cest un gant, renchrit Nick. Moi, je veux monter sur ce petit, l. Je te laisse passer en premier, concda Jeremy. Oh non ! vas-y, toi !

Curieusement, son frre ntait pas en reste de gnrosit, ce jour-l ! Laissons Emily commencer, suggra Jeremy. Cest une fille, il faut tre courtois avec elle, cest ce que Justin dit toujours. Priorit aux filles ! Gure plus courageuse, Emily recula dun pas et rpondit : Merci, mais je prfre regarder. Allons, leur dit Meg Winters, il est vrai que ces chevaux sont impressionnants, mais ils ne feraient pas de mal une mouche. Venez, nous allons faire connaissance avec le chevalier Lancelot. Et elle prsenta les chevaux aux enfants, leur distribuant des pommes pour quils puissent les tendre aux braves btes. Quelques minutes plus tard, Nick se sentait prt

faire un tour de poney, mais Jeremy voulait encore attendre un peu. Passant ses bras autour de ses paules, Alisa demanda : Eh bien, mon trsor, tu nas pas envie de monter cheval ? Il est si haut, jai peur de tomber. Tomber? sexclama-t-elle. Si tu veux, je marcherai tes cts.

Ces paroles semblrent le rassurer et il accepta que Dylan le juche sur lanimal. Ses joues taient rouges dapprhension et dmotion. Alisa fit faire le tour du champ sir Galahad et ce fut pour Jeremy comme un premier tour de piste ! Quant Emily, son visage exprimait la fois lenvie et la crainte. Soudain, Dylan lui murmura quelque chose loreille; elle hsita longuement, puis finit par acquiescer de la tte. Dylan enfourcha alors la jument et Meg souleva Emily jusqu sa hauteur pour quil la hisse sur la monture. Alisa, regarde ! sexclama Nick tout excit. Emily fait du cheval avec Dylan. Moi aussi, je veux monter avec lui ! A ces mots, Alisa tourna la tte en direction des deux cavaliers. Dune main, Dylan maintenait fermement Emily, de lautre, il matrisait les rnes. Il avait permis sa petite compagne de les tenir avec lui. De temps autre, il se penchait vers elle pour lui prodiguer quelque explication. Cette scne bouleversa Alisa et un flot de souvenirs la submergea. En maintes occasions, Dylan lavait elle aussi rassure de sa voix si mlodieuse et si apaisante quand elle hsitait, enfant, se prter ses jeux tmraires. Oui, de si nombreuses fois... ! Son cur se gonfla dans sa poitrine, et elle se demanda si les enfants de Dylan partageraient son got de laventure. Son fils aurait-il le mme sourire ravageur que lui ? De nouveau, elle tenta de se reprsenter la femme que Dylan pouserait, non sans ressentir un pincement au cur. Cette femme, saurait-elle apprcier son trsor ? Oh ! et puis en quoi cela la regardait-il, la fin ? Agace, elle savisa quil navait pas t en son pouvoir elle de le retenir, autrefois, alors pourquoi ruminer semblables penses aujourdhui? Aprs la promenade cheval, ils se baignrent dans la piscine. Les enfants ne cessaient de sagiter en tous sens et il tait quasi impossible de les lcher des yeux. Une vigilance de tous les instants simposait! Lorsque, fatigus de leurs jeux aquatiques, ils sortirent enfin de leau, ce fut pour jouer avec Tonto. Sur la terre ferme, ils ne risquaient rien et une seule personne pouvait les surveiller. Dylan abandonna cette tche Alisa et alla prparer des grillades pour le dner. Enfin le soleil dclina dans le ciel et ils prirent le chemin du retour. Aprs cette journe, les enfants taient tellement puiss qu peine au lit, ils sendormirent profondment. A dire vrai, Alisa ntait pas loin de seffondrer elle aussi. Elle se laissa choir de tout son long sur le sofa et ferma les yeux, savourant enfin un instant de paix bien mrit. Elle entendit Dylan prendre une bire dans le rfrigrateur et, quelques secondes plus tard, sentit le contact de ses mains sur ses propres chevilles. Il souleva ses jambes pour

pouvoir sasseoir lautre bout du canap, puis les reposa dlicatement sur les siennes. Je suis littralement puise! Difficile de croire que ces petits bouts contiennent tant dnergie..., dclara-t-elle. Et ce nest que le premier jour ! Et ce ntait quune demi-journe ! prcisa Dylan. Je me demande comment fait Amy pour enseigner et soccuper la fois des enfants. Tu me diras, cest le lot de la plupart des femmes et Justin partage toutes les tches domestiques avec elle... Tout de mme, cela mtonne quils naient pas emmnag dans une maison plus grande. Ils ne voulaient pas les inscuriser davantage, aprs laccident. Ici, les enfants ont leurs repres, dclara Dylan. Bon, eh bien, moi, je ne vais pas tarder... Quoi? scria-t-elle, affole. Tu me laisses seule avec eux ? ! Mais nest-ce pas ce que tu souhaitais? Ou tai-je mal comprise? Euh... je me suis peut-tre un peu trop avance. Vraiment? fit-il, non sans une lgre trace dironie dans la voix. Est-ce l ta faon de me dire que tu as besoin de moi? Haussant les paules, il rpondit :

Elle imaginait fort mal de soccuper seule des enfants pour le restant du week-end ! Un sourire un rien provocateur erra alors sur ses lvres et il ajouta : Elle prit une longue aspiration et lutta un instant contre son orgueil. Puis elle se redressa et ramena ses jambes contre elle. Je dois reconnatre quen loccurrence la prsence de deux adultes est quasi indispensable, dit-elle. Mme si lautre adulte, cest moi, conclut-il. Elle le foudroya du regard. Pourquoi navait-il pas le triomphe modeste? Allons, elle devait tre bonne joueuse. Javoue que cet aprs-midi, ton comportement avec Emily ma souffle. Tu as t merveilleux. En gnral, jai toujours dexcellents rapports avec les femmes. Je suis surpris que cela ttonne. Ah ! ce ntait pas ce que je voulais dire et tu le sais parfaitement ! Tu tais si affable, si patient avec elle. Cela ma rappel notre enfance... Tu tais toujours tellement prvenant avec moi ! Ces mots lui firent leffet dune douce caresse. Dieu, que cette femme pouvait lui procurer du bonheur, quand elle le voulait bien ! Un bonheur si pur, aussi vif que lair que lon respire en haute montagne... De son ct, Alisa sentit comme un souffle dternit passer entre eux. Et toi, tu me facilitais grandement la tche, tu sais, murmura-t-il de cette voix qui la transcendait.

Des fils impalpables les reliaient lun lautre, sur lesquels dansaient des souvenirs partags, un pass commun et des motions non exprimes. Le regard de Dylan se souda au sien, et elle put y lire la nostalgie quil prouvait son endroit. Elle ressentait exactement la mme, au fond de son cur ! Nous avons form une belle quipe, aujourdhui, dcrta Dylan, en reposant son verre de bire. Dun bond, il se leva et se dirigea vers la porte. Le cur dAlisa se mit battre la chamade. Oh non! il nallait pas partir... Mais elle neut pas le courage de lui dire de rester. Bien, je monte me coucher, annona-t-il. Tournant son visage vers elle, il ajouta : Rappelle-toi de ne pas penser moi, ce soir. Souviens-toi de moublier... Le rustre ! Il connaissait parfaitement le pouvoir de ses paroles! Autant craquer une allumette au-dessus dune cuve dessence. Immdiatement, son imagination senflamma sous la vole de tous les torrides souvenirs qui lui revinrent lesprit. Elle se rappela avec une acuit douloureuse comme il tait bon de se lover dans ses bras, de faire lamour avec lui. Incontestablement, il allait tre ardu de le faire rentrer dans sa bote...

Le samedi fut une journe pluvieuse, et Dylan, mdus, observa Alisa dvider son sac malices! Des livres, des jeux, des pots de peinture miniature, des gommettes, et encore des livres... Pourtant, en milieu daprs-midi, en dpit de toutes leurs occupations, les enfants taient dans un tat dexcitation dprimant pour les adultes... Et si nous leur permettions de regarder un peu la tlvision? suggra Dylan de faon bien insidieuse. Aujourdhui, on ne cesse de valoriser la lecture, si bien que nos chres ttes blondes ne savent mme plus ce que cest que la tl. Elle se mit rire, puis, se ressaisissant, lui adressa un regard mi-svre, mi-amus, un regard qui fit natre un terrible dsir au creux de ses reins. Ah ! il en avait assez dtouffer en lui le feu de cette passion quelle avivait sans mme sen rendre compte ! elle. Je rserve la tlvision pour le moment o nous craquerons vraiment, dcrta-t-

Puis, sadressant aux enfants qui se chamaillaient bruyamment, elle annona : Allez, mettez tous vos tennis et plus vite que a ! Quest-ce que tu as derrire la tte? demanda-t-il.

As-tu oubli mes jeux prfrs? lui dit-elle en le gratifiant dun sourire vous renverser le cur. Ah ! je vois... Se promener sous la pluie, marcher dans les flaques, sclabousser. Mais, nom dun chien, Alisa, as-tu pens que cest nous, aprs, qui allons devoir tout

nettoyer? Chuuut! Cesse de jurer! Les enfants entendent tout, mme si on a limpression quils ne sont pas attentifs ce que disent les adultes, le rprimanda-t-elle. Et je prfre laver des tennis sales plutt que de supporter des enfants infernaux. Une lueur effronte dansa alors dans son regard et elle ajouta : Mais tu nes pas oblig de nous accompagner, si tu as peur de te mouiller ! Lide baroque de la soulever de terre, de lemmener chez lui en courant et de sy enfermer avec elle double tour lui traversa soudain lesprit. Un jour, un jour prochain, il le ferait. Promis, jur, elle ne perdait rien pour attendre ! Aprs un dner joyeux o les enfants se rgalrent de dlicieuses pizzas et un nime visionnage de la cassette vido des Cent un dalmatiens, Nick et Emily consentirent sendormir. Seul Jeremy ne joua pas le jeu. Alisa et Dylan lui lurent plusieurs histoires deux voix, mais ses yeux restaient obstinment grands ouverts. Que fais-tu dordinaire au moment daller au lit? lui demanda Alisa, dcourage. Je vais au lit, rpondit-il de la faon la plus naturelle du monde. Et que fais-tu lorsque tu ne parviens pas tendormir tout de suite ? prcisa-t-elle.

Dylan se retint de rire en voyant la consternation qui se peignait sur le visage dAlisa. Euh... Jcoute des chansons, Sur le pont d'Avignon, ou encore... euh... Il tait une bergre, et ron et ron petit patapon... Cest Justin qui me les chante. A ces mots, Alisa jeta un regard en coin Dylan... qui il fallut un certain temps de raction avant de comprendre ce que ces prunelles braques sur lui lui demandaient implicitement. Il secoua la tte. Dsol, cest impossible, murmura-t-il voix trs basse. Mais il est habitu entendre une voix masculine, argua-t-elle, dun air malicieux.

Tu nas qu chanter une octave en dessous et a fera parfaitement laffaire. Tu nas pas une voix particulirement aigu. Imagine que tu racontes une histoire, mais de faon chante, comme dans une comdie musicale, lencouragea-t-elle. En grommelant, Dylan sassit sur le rebord du lit de Jeremy. Ce dernier navait pas du tout lair endormi et le scrutait de ses grands yeux denfant qui lui dvoraient le visage. Bon, lui dit Dylan, je te prviens, je ne sais pas trs bien chanter. Oh ! cest pas grave ! Justin chante comme une casserole, cest pour a que je mendors vite, pour plus lentendre. Sur ces paroles dencouragement, Dylan se lana et, lorsquil entama le couplet sur la colre de la bergre, le cher bambin avait rejoint le pays des rves. Quel soulagement de voir la poitrine de Jeremy se lever et sabaisser doucement, un rythme rgulier ! Jetant un coup dil Alisa, il perut dans son regard une bouffe de tendresse qui lui coupa le souffle. A cet instant, elle tait deux doigts de se laisser aller laimer de nouveau. Et bien plus fort encore que huit ans auparavant !

Elle finit par dtourner le regard et il se remit respirer. Dposant un rapide baiser sur le front du petit endormi, elle sortit de la chambre pas de loup, Dylan sur ses talons. Il referma la porte avec mille prcautions, et, comme il se retournait, tous deux firent en mme temps le geste de sessuyer le front, ce qui les amusa beaucoup ! Je ne tiens pas spcialement te flatter, lui dit-elle aprs stre calme, mais je suis trs impressionne. Je ne croyais pas tentendre chanter ce soir. Pour tout dire, ma dmarche servait uniquement mes intrts, une quation toute bte : le sommeil de Jeremy = le sommeil de Dylan. Peut-tre, mais il nempche que la scne tait trs touchante... Elle ta touche, vraiment? Je tai touche... Puis-je recommencer ?

Elle le reconnut bien l, toujours jouer sur les mots. Il se mit la fixer sans ciller, sa bouche entrouverte quelques centimtres de la sienne. Il attendait sa rponse, et une sorte de griserie le gagna quand il vit ses yeux briller tour tour de passion et de dsir. Soudain, il lui sembla pourtant y apercevoir lombre dun doute. Oh ! comme il dtestait quelle doutt... Lentement, le regard toujours enchan au sien, elle leva sa bouche vers lui et il sut que ctait le plus beau prsent quil recevrait jamais. De nouveau, elle lui faisait confiance ! Cette certitude cingla ses sens. Elle ne niait plus quelle le dsirait. Se faisant violence pour ne pas rclamer sur-le-champ son d et se perdre en elle, il lembrassa tendrement, gentiment... Il savoura le got exquis de sa bouche rouge vif et promena sa langue sur ses lvres soyeuses. Elle voulut approfondir le baiser mais, de nouveau, il la fit attendre. Ctait un moment unique, fragile, dont il entendait prendre soin. Il ne lavait pas enlace, par crainte de ne plus la lcher. Il avait simplement pos ses mains sur le mur, emprisonnant ainsi Alisa, et stait concentr sur la suavit du baiser, puisant en lui lnergie ncessaire pour brider le dsir brlant quil avait de la prendre. Lorsquelle dtacha sa bouche de la sienne, elle passa inconsciemment sa langue sur ses lvres sensuelles, comme pour retenir la saveur de Dylan. Bonne nuit, Alisa, murmura-t-il pourtant, au lieu de cder son dsir, et de lemmener dans son lit. Fais de beaux rves, Dylan, rpondit-elle, le laissant en proie aux tourments.

Le lendemain, le soleil brillait, et Alisa et Dylan dcidrent de reprendre lidentique le programme du premier jour que les enfants avaient tant apprci. quitation, natation, course avec Tonto furent de nouveau au rendez-vous, bref, de quoi puiser largement lnergie des petits monstres ! Comme la soire avanait, Alisa leur rappela quAmy et Justin revenaient le lendemain

et quils apprcieraient de trouver une maison propre et ordonne, leur retour. Dociles, les enfants rangrent leur chambre sans broncher, puis Alisa leur promit que le lendemain matin, avant larrive dAmy et de Justin, ils feraient ensemble des cookies leur intention. Ce soir-l, elle lut une longue histoire Emily, tandis que Dylan chantait des berceuses aux jumeaux. Ces derniers succombrent rapidement au sommeil. La fillette fut quant elle plus rsistante, car elle voulait tout prix connatre la fin des aventures palpitantes de la jeune hrone de son livre. Lorsquelle cda son tour aux appels du marchand de sable, Alisa put enfin rejoindre Dylan dans le salon. Il se prlassait dans un fauteuil. Sur la table basse, deux verres de vin taient servis. Devanant sa question, il dclara : Je propose que nous portions un toast ce week-end. Les enfants ont survcu... et nous aussi ! Se levant pour lui tendre un verre, il poursuivit : Elle se mit rire et leurs verres sentrechoqurent. Puis elle but une gorge de lalcool frais et lger. Mmm, ctait vraiment dlicieux ! Elle vida rapidement son verre et ressentit une lgre griserie. Je ten sers un autre? proposa immdiatement Dylan. Oh ! cest trs gentil, mais je crois quun verre suffira! Comme tu voudras.

Se dirigeant vers le lecteur de CD, il appuya sur un bouton. Une voix grave et mlodieuse de femme, accompagne dun duo de mandoline et de guitare, sleva dans la nuit. On danse? Son cur se mit battre. Il venait de crer une atmosphre si romantique ! Elle ne sattendait pas ce grand jeu de la sduction... Spontanment, elle sen agaa, mais au fond, quoi bon se braquer? Allez, viens... Jadore cette chanson, insista-t-il. Et il la prit dans ses bras tandis que les tambourinements de son cur rivalisaient en elle avec le magnifique timbre de la chanteuse qui grenait son spleen et pleurait ses amours perdues. Elle lutta contre lenvotement qui menaait de refermer ses rets sur elle. Elle voulait se raccrocher la logique et au bon sens, mais, Seigneur... ! quil tait doux donduler tout contre Dylan, de sentir ses mains viriles sur ses hanches. Sans parler de son parfum, cette fragrance si familire, si sensuelle qui lui montait directement la tte, linstar de ce vin frais quil lui avait fait boire. Lair tait satur de leur dsir mutuel... Elle ferma les paupires et, pendant quelques prcieux instants, la danse et le danseur lenlevrent au monde de la pesanteur, au monde de toutes les pesanteurs qui alourdissaient son cur.

Viens au Belize avec moi le week-end prochain, lui chuchota-t-il au creux de loreille. Cette proposition la ramena brutalement sur terre. Elle ouvrit de grands yeux surpris. Quoi?! Je temmne au Belize, si tu le veux bien, le Week-end prochain. Jai tellement envie de le passer avec toi. Elle sentit son pouls battre comme un oiseau fou sa tempe. Il lui proposait une autre aventure... Et elle, de son ct, en mourait denvie... Mais... Hlas ! oui, il y avait un mais , celui de leur passif ! Pouvait-elle rellement lui faire confiance? Se faire confiance ? Sa poitrine se serra, toutes ces penses contradictoires lpuisaient! Je ne peux pas, dit-elle en scartant de lui, consciente de lui briser le cur. Je ne peux pas... Je peux te confier des millions de choses, mais pas mon cur !

12

Bien quayant dclin loffre de Dylan, Alisa nen avait pas pour autant banni de sa tte cette invitation bien tentante. Elle eut un mal de chien trouver le sommeil, cette nuit-l ! A 3 heures, elle lisait encore lheure sur son rveil ! Justin et Amy revinrent le lundi en fin de matine, panouis et le teint hl. Le voyage leur avait t de toute vidence profitable! Ils djeunrent tous ensemble, puis les deux baby-sitters regagnrent leurs maisons respectives. Si Alisa stait spare physiquement de Dylan, en pense elle ne lavait pas quitt. Se rendre Belize avec lui! Cette ide lobsdait, prsent; elle avait insidieusement envahi son esprit comme lorsque, jadis, il lui proposait de faire un tour sous la pluie. Elle raffolait de ces escapades avec Dylan. Pour elle, il incarnait lessence de laventure et, comme autrefois, elle ressentait aujourdhui lurgent besoin de le suivre. Le suivre jusquau bout du monde, les yeux ferms... Comme elle aurait aim pouvoir

sabandonner cette douceur! Toute la semaine, elle pesa le pour et le contre. Devait-elle revenir sur sa dcision ? Telle tait la question qui la hantait et laquelle son bon sens opposait pourtant un non catgorique. Mais elle se sentait lme tellement draisonnable... Pour se convaincre quelle ne devait pas cder ses lans, elle sefforait de cristalliser ses penses sur cette terrible scne, la fac, huit ans plus tt. Curieusement, la douleur qui tait reste si longtemps intacte au fond delle-mme et qui avait toujours t si prompte se raviver semblait dsormais non pas vanouie mais bien moins aigu. Certes, elle ressentait toujours un pincement au cur en se reprsentant Dylan dans les bras de cette maudite tudiante, mais cette image ne soulevait plus en elle locan de souffrance dans lequel elle avait bien failli se noyer. Le vendredi arriva et elle navait toujours pas rsolu son conflit intrieur. Devait-elle, oui ou non, aller avec lui au Belize? A la fin de la journe, lair morne, elle fixa la pendule au moment o les aiguilles de celle-ci dpassaient lheure du dpart de Dylan. Bien quil lui ait clairement dit quil souhaitait quelle laccompagne, il lavait galement avertie quavec ou sans elle, il se rendrait en tout tat de cause au Belize. Son esprit senvola directement laroport, o elle le vit embarquer et attacher sa ceinture de scurit. A nen pas douter, les charmantes htesses seraient attentives ses moindres dsirs, songea-t-elle un rien agace. Elle entendait prsent le vrombissement des racteurs. a y est, lavion dcollait, Dylan partait vers des horizons lointains. Sans elle ! A cet instant, la sonnerie du tlphone retentit et son cur se mit battre plus vite. Et si ctait Dylan? Si, finalement, il navait pas pris ce vol pour le Belize? Un fol espoir sempara de tout son tre. Mon Dieu, faites que ce soit lui ! pria-t-elle en se prcipitant vers le combin. All? fit-elle, le souffle court. Bonjour, Alisa, cest maman ! Bonjour, maman, rpondit-elle du bout des lvres, extrmement due.

Voil ce quil en cotait de toujours se faire son cinma ! Eh bien, quand viens-tu me rendre une petite visite pour que je sois enfin pleinement rassure sur ta sant ? demanda sa mre. Indubitablement, ses propos contenaient un reproche ! Depuis deux semaines, sa mre tait revenue de son long priple en Europe, o son mari, Louis, lavait entrane loin des sentiers battus. Quand elle avait appris le grave accident dAlisa, quelques jours aprs, elle avait voulu rentrer sur-le-champ, horrifie lide davoir pris du bon temps tandis que sa fille frlait le pire. Elle se jura dtre dsormais toujours joignable, quel que soit lendroit o elle se trouverait sur cette terre! Aprs avoir bataill avec plusieurs compagnies ariennes, elle avait fini par obtenir une place sur un vol... dix jours plus tard ! Ctait en effet la pleine saison et le trajet comprenait de nombreuses escales. Chaque jour, elle avait appel lhpital et, un beau matin, on avait fini par lui passer sa fille. Cette dernire

lavait alors supplie de ne pas abrger son voyage cause delle. Depuis son retour, elles staient revues une fois et Alisa avait promis de lui rendre visite. Lors de leur dernire conversation tlphonique, elle avait mentionn le week-end venir comme une possibilit. Bientt, maman, lui rpondit-elle. Peut-tre le week-end prochain. Mais la dernire fois, tu mavais dit que tu viendrais peut-tre ce week-end-ci ! En plus, lundi tant jour fri, tu pourrais rester plus longtemps la maison ! Je sais, mais les longs trajets me donnent rapidement des migraines. Et comment va Louis? demanda Alisa pour changer de conversation. Bien, bien... Tant quil prend ses mdicaments pour la tension, a va. coute, je ne voudrais pas tre indiscrte, mais jai limpression que tu es malheureuse et que tu me fuis. Alisa soupira intrieurement. Sa relation avec sa mre connaissait certes des hauts et des bas, mais cette dernire devinait toujours quand sa fille lui cachait quelque chose. Lintuition maternelle, sans doute. Elle dcida de jouer franc jeu. Dylan ma invite au Belize. Oh ! fit sa mre.

Et, dans cette simple interjection, Alisa put entendre toute la rprobation que suscitait chez elle linvitation de Dylan. Ds le dbut, la pension Granger, elle lavait pris en grippe. Elle tolrait quil ft lami de sa fille car il ntait pas en son pouvoir de leur interdire de se voir, mais elle ne se privait pas de dire Alisa ce quelle pensait de Dylan. Bien des annes plus tard, il lui avait offert une occasion en or de le dtester ouvertement lorsquil avait trahi sa fille. Jai dclin son offre, dit alors Alisa. Tu as bien fait! scria sa mre, rassure. Tu viens de subir une terrible preuve et tu es encore fragile. Tu sais parfaitement que Dylan est un homme fantasque sur qui on ne peut pas compter. Cette remarqua lirrita au plus haut point. Dylan a t trs prvenant avec moi depuis mon accident. Il est venu me voir chaque jour lhpital et a tenu mhberger durant ma convalescence. Je sais, je sais, mais tu le connais, il est incapable de tenir ses engagements sur le long terme. Ton accident la chamboul, forcment, vous vous connaissez depuis lenfance, et il a trouv un moyen de faire amende honorable pour ses fautes passes. Mais ce nest pas moi qui vais tapprendre que cest un homme impulsif, qui passe dun centre dintrt un autre. La svrit de sa mre lgard de Dylan la rvolta, mais, simultanment, son scepticisme trouvait en elle un cruel cho. Par instinct, elle prit nanmoins la dfense de Dylan. Cesse de toujours le critiquer! Dailleurs, si tu le voyais aujourdhui, tu serais tonne, il a normment chang, il est bien plus mature et...

Il ta terriblement blesse, lui rappela sa mre dun ton intransigeant. Cest vrai, concda-t-elle, mais ctait il y a longtemps, trs longtemps. Tu mrites mieux que lui ! Voil qui est bien prtentieux ! sindigna-t-elle. Quand je pense que tu aurais pu faire un si beau mariage ! Le problme est que je naimais pas mon snateur de fianc, et que...

Elle sinterrompit. A quoi bon avouer sa mre que ctait Dylan quelle aimait, quelle avait toujours aim, et quelle aimerait toujours? Dcidment, elles ne parviendraient jamais se comprendre, toutes les deux. Inutile de poursuivre une conversation qui allait invitablement tourner au vinaigre. Elles finiraient par changer des propos blessants, que chacune regretterait par la suite dans son coin. Alisa avait suffisamment de soucis comme a sans quun nouveau problme vienne se greffer pardessus. coute, maman, je te rappellerai plus tard, daccord? Je tembrasse. Alisa, jai besoin de te voir, jai besoin de voir ma fille ! insista sa mre. Je viendrai bientt, lui promit-elle. Prends soin de toi. Au revoir.

Et elle raccrocha. Elle prouva soudain le besoin urgent de parler quelquun. A une personne qui saurait faire preuve de discernement, sans parti pris ni prjugs, et qui, contrairement sa mre, ne dtestait pas Dylan. De nouveau, elle regarda la pendule qui, imperturbable, grenait les minutes... A cette heure, Kate et Amy devaient saffairer dans leur foyer, entirement accapares par leur petite famille. Comme elle enviait leurs saines proccupations ! Bon, ce soir, elle avait conscience quelle ne pouvait leur demander de venir la rejoindre dans un caf, mais peut-tre que demain elles accepteraient de la voir ? Elle appela Amy la premire. Cette dernire perut immdiatement la dtresse dAlisa et lui proposa spontanment de la rencontrer dans un caf latino, non loin de chez elle. Lorsque Alisa arriva au rendez-vous fix, elle fut surprise de voir Kate assise aux cts dAmy. Une petite soire entre femmes ! dclara cette dernire avec un large sourire. Voil qui ntait pas prvu au programme, mais qui est ma foi fort agrable. Jai rellement mauvaise conscience de vous arracher vos familles respectives un vendredi soir, soupira Alisa. Ne ten fais surtout pas pour a, la rassura Kate, dun ton jovial. Les hommes ont mis les enfants devant une cassette vido et eux, ils se sont rfugis dans la cuisine pour regarder tranquillement un match de base-ball. Amy nous avait en effet invits dner. Je ne tai pas demand de te joindre nous, car jtais convaincue que tu finirais par aller au Belize, toi aussi, expliqua Amy. Allons, quest-ce qui se passe? Tu prfres parler avant ou aprs avoir bu? Je nai pas envie dalcool car jai besoin de garder les ides claires !

O.K. ! Dans ces conditions, commandons des soft drinks, dclara Amy en faisant signe la serveuse. Eh bien, explique-nous pourquoi, contre toute attente, tu passes ce week-end St Albans et pas au Belize ! Je puis pourtant tassurer par exprience que cest un endroit paradisiaque. La serveuse vint prendre leur commande. Quand elle repartit, Alisa repoussa nerveusement une mche de cheveux derrire son oreille, puis dclara : Je ne sais toujours pas quoi faire propos de Dylan. Je suis toujours aussi indcise. Laimes-tu? lui demanda Kate de faon directe. Oui, rpondit-elle de la mme manire. As-tu consult les heures de dpart des vols pour le Belize ?

Un large sourire claira alors le visage de son amie. Pour Kate, il ne faisait plus aucun doute quelle devait rejoindre Dylan sans plus tarder. Mais la logique dAlisa ne fonctionnait pas de la mme faon. Lui, il ne ma jamais dit quil maimait, dclara-t-elle dun air obstin, sans rpondre sa question. Amy lui lana un regard tonn et attendit que la serveuse dpose les cocktails sans alcool sur la table pour demander : Tu veux dire quil ne te la jamais dit voix haute ? De quelle autre faon aurait-il pu le dire?

Alisa, soupira Amy en songeant que lamour avait parfois de curieuses rpercussions sur des personnes par ailleurs fort intelligentes, Dylan na peut-tre jamais prononc ces trois mots magiques , mais par ses actes, il a fait plus que te dire quil taimait, il ta hurl son amour ! Elle-mme, en prononant ces ultimes mots, leva le ton. Elle ne pouvait croire quAlisa tait aveugle ce point ! La virulence de son amie dstabilisa quelque peu cette dernire... Et, tandis quelle accusait le choc de la dclaration, Kate enchanait en lui frottant gentiment lpaule : Tu sais, le petit trio que forment aujourdhui Michael, Justin et Dylan nous renvoie le reflet dhommes confiants en la vie et srs deux-mmes. Mais les apparences sont parfois trompeuses. Pour bien les comprendre, il faut garder lesprit quils nont pas eu une enfance facile. Ils navaient personne sur qui vraiment compter. Voil pourquoi il leur est aujourdhui si difficile de sengager. Parce que, inversement, personne na jamais tenu ses promesses, avec eux. Le problme est que jai peur de lui faire de nouveau confiance, admit Alisa. Mais tu laimes, observa finement Kate. Alors que faire ?

Me protger, prendre mes distances, essayer de loublier, dit-elle comme si elle rcitait une incantation. Mais elle ne trompait personne, pas mme elle ! La vie valait-elle la peine dtre vcue

sans Dylan ? La rponse tait non, dfinitivement non. Car renoncer lui, ctait accepter que meure une part delle-mme. Crois-tu que tu puisses retrouver avec un autre ce que tu partages avec lui? demanda alors Amy. Alisa rflchit un long moment, puis, relevant la tte, elle dclara, lair soudain rsolu : Je vais me renseigner sur les vols en partance pour le Belize ! Voil qui est parl ! la complimenta Kate.

Et elle leva son verre sa dcision. Tu sais, Alisa, prcisa Amy, lorsque jai rencontr Justin, les sentiments que jprouvais pour lui meffrayaient tellement que mon premier rflexe fut de partir en courant dans la direction oppose. Finalement, cest vers lui que jai fonc et toutes mes peurs se sont vanouies.

Le cur battant, Alisa dcolla de St Albans sur le vol de 5 h 30 en partance pour le Belize, le lendemain matin. Autant dire que la nuit fut courte ! Le voyage comportait trois escales, et ce fut finalement dans un petit coucou quelle rallia, partir de Belize City, lle dAmbergris Cay, o Dylan avait acquis sa proprit ! Le romantisme de lendroit attirait de nombreux couples damoureux. Soudain, des sueurs froides lui coulrent dans le dos. Et si Dylan ntait pas seul, dans sa belle villa ? songea-t-elle avec effroi. Avec la rapidit de lclair, son esprit rejeta cette affreuse supposition. Elle avait pris un risque en entreprenant ce voyage, elle devait aller jusquau bout! Impossible prsent de faire machine arrire. La gorge serre, elle jetait de temps autre un coup dil la carte de lle dplie sur le sige passager, tout en conduisant la voiture de location travers un ddale de ruelles. Elle arriva enfin la villa deux tages, de style colonial, entoure de bougainvilles. Lair du large la surprit ds quelle sortit de la voiture. Le plus grand calme rgnait dans la maison. Elle paria que Dylan devait tre sur la plage.

Allong dans un transat, au bar de la plage, Dylan sirotait une bire. Rien au monde ngalait la brise du Belize, songea-t-il en fermant les yeux. Il voulait se convaincre de ses vertus thrapeutiques, esprait quelle panserait, ne serait-ce que provisoirement, ses bleus lme. Car chaque fois quil pensait Alisa, il se sentait terriblement malheureux. Devine qui est l ! Il sursauta. Voil qu prsent, il entendait des voix ! Car il aurait jur que ctait la voix dAlisa qui venait de rsonner ses oreilles. Mais ctait impossible! Cette dernire

passait le week-end St Albans puisquelle stait entte refuser son invitation. Dcidment, il avait besoin de se reposer bien plus quil ne le croyait. Comment es-tu venu hier soir de Belize City jusqu cette le de rve? A la nage? Car il parat que les petits coucous suspendent leur vol aprs la tombe du jour. Remarque, rien dtonnant cela... Bont divine! Cette fois, il ouvrit grands les yeux. Alisa se matrialisa devant lui ! Dune main, elle portait sa valise et, de lautre, bien quelle lignort certainement, elle tenait son cur. Il cligna plusieurs fois des yeux. Ntait-ce pas une apparition tout droit surgie de son cerveau fatigu? Si tu es un mirage, baby, je ten prie, continue tout de mme parler. Cest bien moi, Dylan, en chair et en os. Bien relle... et morte de trouille !

A ces mots, il se leva dun bond et dclara dune voix empreinte de douceur : De quoi as-tu si peur, mon cur ? Sache que jamais je ne te donnerai de motif davoir peur. L-dessus, il lenlaa tendrement, incapable de croire son bonheur. Quand as-tu chang davis? lui demanda-t-il loreille. Aprs que je me suis dispute avec ma mre et que jai dfendu avec conviction ta cause auprs delle. Aprs avoir eu, avec Amy et Kate, une petite discussion qui ma ouvert les yeux. Il retint son souffle, ne sachant plus trs bien quoi faire de ce trop-plein de bonheur qui fusait sans crier gare dans son cur. Il avait subitement limpression de tenir un trsor en cristal dans ses mains et il craignait de le faire tomber. Ctait si inattendu que cen tait presque douloureux. Aprs que je me suis rendu compte que tu tais le dlicieux tourment qui gurirait mon cur, poursuivit-elle. Sais-tu que je nai mme pas encore pu dessiner Tonto, car chaque fois que je prends mes crayons et mes pinceaux, cest toi qui surgis sous mes doigts. Jai cru pouvoir te chasser de mon cur, mais... Il carta lgrement la tte pour plonger son regard dans ses yeux verts brouills de larmes. Mais tu nas pas pu? demanda-t-il en enserrant dune main lovale de son visage. Non, fit-elle dans un souffle. Jai compris quel point je taimais. Tu es tout pour moi, un frre, un ami, un protecteur et un amant la fois. Redis-moi a, encore une fois, sil te plat ! tait-ce bien vrai ? Il ne pouvait le croire. Mme dans ses rves les plus fous, il navait pas os lui prter de si sublimes paroles. Fbrile, il enfouit son visage dans ses cheveux, pour quelle ne vt pas les larmes dmotion qui jaillirent cet instant de ses yeux. Puis il lembrassa, approfondissant progressivement son baiser. Leurs larmes se mlrent sur leurs joues, et le got sal de ces larmes fusionna dans leur bouche. Il savourait le sel de son tre et voulait sen repatre jusqu la fin de ses jours. Sur une impulsion, il la souleva de terre et lemporta en courant vers sa villa. Du pied, il ouvrit la

porte, sans cesser dembrasser Alisa, puis la referma de la mme faon. Lmotion avait pris possession de lui, dautant plus violente quil la contenait depuis longtemps. Et il entendait gronder dans son cur le volcan de la passion. Ils natteignirent pas la chambre... Il aurait fallu monter une vole de marches interminable, franchissable. Il prfra dposer sa compagne sur le sofa. Fbrile, il la dnuda, se dnuda son tour, avec la mme urgence, la mme fivre. Je taime, Alisa, lui dit-il en se couchant sur elle. Je veux tre toi pour toujours. Brlant, Dylan regarda le visage chri, senivra de cette expression dabandon, de confiance qui semblait dire : Viens. Conquis, vaincu, il plongea en elle pour sceller dans leur chair sa dclaration.

Deux mois plus tard, on clbrait le mariage de Dylan et dAlisa la chapelle du Foyer Granger, l o tout avait commenc. Il va sans dire que Justin, Amy et leur joyeuse ribambelle denfants assistaient la crmonie, ainsi que Michael, Kate et Michele. De grosses bulles de bonheur semblaient flotter dans lair. La marie tait ravissante dans sa robe fourreau en satin blanc, littralement aux anges. Et elle ltait dautant plus que sa mre avait fini par accepter Dylan comme gendre. Cela navait pas t tche aise. Difficile de se dfaire de ses vieux prjugs ! Mais largumentation imparable dAlisa et le charme de Dylan avaient fini par avoir raison de ce quil tait convenu dappeler de la mauvaise foi. De son ct, Dylan se rjouissait bien plus quil ne voulait lavouer de la prsence de Grant son mariage. Il rayonnait lui aussi dans son costume gris perle. Aprs lchange des vux, les maris et leurs invits se rendirent dans le restaurant dun htel de luxe pour fter lvnement en bonne et due forme. La nourriture tait exquise, le vin de qualit et la musique fort entranante. Ctait rellement un mariage russi. Et le ravissement des maris faisait tant plaisir voir ! Lorsque, pour ouvrir le bal, Alisa lana son bouquet de marie, il retomba sur les genoux du brillant chercheur Horace Jenkins..., qui, gn, rougit jusquaux oreilles! Discrtement, tandis que les convives voluaient sur la piste de danse, Dylan entrana Alisa hors de la salle de rception et ouvrit, dans le corridor, une porte qui donnait sur un grand placard. Il la poussa lintrieur et referma soigneusement derrire lui. Dun air malicieux, Alisa scruta les tagres remplies de linge propre et un fou rire la prit. Dsires-tu me faire une confidence particulire? parvint-elle enfin demander. Et tait-il rellement ncessaire de nous enfermer dans ce cagibi ? Oui ! Je voulais me retrouver en tte tte avec toi pour te dire que cette journe est pour moi miraculeuse. Jamais encore personne ne mavait aim suffisamment pour me faire la promesse de rester avec moi toute la vie. La gorge dAlisa se serra sous le coup de lmotion. Elle avait encore tant de choses lui donner !

Sais-tu que tu fais de moi la personne la plus heureuse de la terre ? lui dit-elle alors, les yeux ptillants de bonheur. moi. Chuuut ! Tu nes pas cense me dire a. Mais... pourquoi?! Parce que cest mon tour de te dire combien je taime et ce que tu signifies pour

Ah... Et quand est-ce que viendra mon tour? demanda-t-elle en effleurant sa joue dun doigt sensuel. Ce soir, dans ton lit, quand tu auras pass ce bout de soie noire que jai entraperu dans un de tes tiroirs. Elle lui sourit dun air entendu. Bien quils aient dj fait plusieurs fois lamour dans son lit baldaquin, Dylan avait insist pour quils y passent leur nuit de noces. Manifestement, ctait un endroit quil apprciait. Est-ce que cela signifie que tu minterdis de te dire, l, maintenant, tout de suite, quel point je taime? Non, rpondit-il, sur un ton catgorique. Je veux rentendre ces mots, encore et toujours. Redis-les-moi sur tous les tons et laisse-moi te les dire aussi.

Fin

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