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AKSAL MOKRI SECONDE 3

Les Animaux malades de la Peste Jean de LA FONTAINE (1621-1695), Livre VII des Fables, 1
Les Animaux malades de la Peste est la premire fable du livre VII de La Fontaine situ dans le second recueil des Fables de La Fontaine, dit pour la premire fois en 1678. Le texte fait rfrence la peste qui a touch la France au XVIIe sicle. La Fontaine est un auteur du mouvement classiciste, mouvement littraire qui se dveloppe en France, et plus largement en Europe, la frontire entre le XVIIe sicle et le XVIIIe sicle, de 1660 1715. En tant que moraliste, La Fontaine examine la faon dont agissent les individus au sein de la communaut humaine : Je me sers dAnimaux pour instruire les Hommes . Les Animaux malades de la Peste est une fable du genre apologue et de type argumentatif. Les rimes embrasses lient les vers qui sont de longueurs irrgulires. Le thme touche linjustice et a une vise satirique. En quoi les animaux montrent-ils lingalit des hommes devant la justice de la cour ? Nous tudierons comment lauteur utilise les animaux pour faire une satire de la cour et de la justice.

I.

La forme de la fable

La fable est un apologue en forme de rcit allgorique en prose ou en vers qui met en scne le plus souvent des animaux et termin par une morale. Dans les fables, chaque catgorie ou dfaut de la socit est reprsent par un animal qui lui correspond dans le rgne de ce dernier. Les fables de La Fontaine apportent toujours un enseignement, une leon de vie : la morale. Elle est soit explicite (elle est apparente, souvent au dbut ou la fin de la fable) ou implicite (nous ne la voyons pas directement, il faut la chercher). La morale sert faire rflchir le lecteur. Dans les Animaux maldes de la peste de La Fontaine, le renard reprsente le courtisant fourbe et rus, le lion souvent le roi, la puissance et la fiert et le loup le chasseur et la cruaut. Lne, quant lui, reprsente la navet, la btise et lhonntet. La morale de cette fable : Selon que vous serez puissant ou misrable, Les jugements de Cour vous rendront blanc ou noir Vers 1, Le Loup et l'Agneau, Jean de La Fontaine Cette morale tire de Le Loup et lAgneau veut dire que seul le malin et les rus sen sorte.

II.

Le discours argumentatif du lion et du renard


Dans les fables de La Fontaine, le lion reprsente le roi et le pouvoir quil reprsente.

Ici, premire vue, le lion apparait comme un bon roi, il se soucie de son peuple. Pour lui la peste est une punition de tous leurs pchs : Je crois que le Ciel a permis/Pour nos pchs cette infortune (vers 15-16). Le roi propose que le plus coupable se sacrifie et appuie cette thse par des faits historiques : Que le plus coupable de nous/Se sacrifie aux traits du cleste courroux/Peut-tre il obtiendra la gurison commune/L'histoire nous apprend qu'en de tels accidents/On fait de pareils 1

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dvouements (vers 18 22). Il avoue mme ses propres pchs et est prt se sacrifier : Je me dvouerai donc, s'il le faut (vers 29) Mais nous voyons lhypocrisie du lion : mais je pense/Qu'il est bon que chacun s'accuse ainsi que moi /Car on doit souhaiter selon toute justice/Que le plus coupable prisse . Le mais montre bien que le lion navait aucunement lintention de se sacrifier : il sait quil peut compter sur sa cour pour cela. Dans les fables de La Fontaine, le renard reprsente la ruse et la fourberie. Le renard, ici, flatte le lion. En faisant cela, le renard chappe ses responsabilits et cela lui vite de parler de ses propres fautes. Il le flatte lui disant que tout ce quil a fait est normal et justifi. Cette thse est taye par 3 arguments : les moutons sont de la canaille et une sotte espce : ici, canaille (vers 35) veut parler de la hirarchie sociale. Les moutons sont des misrables, une sous-espce. les moutons ne doivent pas se plaindre. C'est un honneur d'tre mang par le roi : Vous leur ftes, Seigneur/En les croquant, beaucoup d'honneur (vers 36-37). Ici, toutes justices disparaissent et donnent au roi le pouvoir de vie et de mort sur ses sujets. le berger se donne le pouvoir de regrouper le troupeau et de le commander, mais ce pouvoir ne doit appartenir quau roi ce qui fait de manger le berger est lgitime : Et quant au berger, l'on peut dire/Qu'il tait digne de tous maux/Etant de ces gens-l qui sur les animaux/Se font un chimrique empire (vers 38 41).

III.

La satire de la cour et de la justice

Les Animaux malades de la Peste met en scne un pseudo-tribunal. Nous constatons la prsence du champ lexical de la justice : crime (vers 3), conseil (vers 15), coupable (vers 18), justice (vers 31), juge (vers 58), et de la religion : Ciel (vers 2), pchs (vers 17), cleste courroux (vers 19), expier (vers 61)... Lide est celle dune justice injuste, car le conseil ne juge pas par rapport au crime, mais par rapport la classe sociale. Ici, le lion est brutal comme nous le montre le verbe daction dvorer . Nous remarquons que ceux qui ont le pouvoir sont les carnivores : le lion, le renard, le tigre, lours, et les herbivores, le peuple : les moutons, lne Cest donc le peuple les victimes : les moutons qui se font manger par le lion, lne qui est coupable de la peste, car il est faible. Nous dcouvrons ainsi pourquoi Jean de La Fontaine utilise des animaux dans cette fable. Il veut montrer que les hommes sont comme les animaux : la loi du plus fort est toujours la meilleure. Le plus fort (lion) dcide et la proie (ne, mouton) subit. Dans les fables de La Fontaine, le loup est le prdateur qui mange la douce et innocente proie. Ici, le loup reprsente lavocat du diable. Il fait en sorte de punir le plus faible et le plus naf de tous : Un Loup quelque peu clerc prouva par sa harangue/Quil fallait dvouer ce maudit animal (vers 55-56). Nous voyons ensuite que, comme le lion, le loup est brutal et cruel : Ce pel, ce galeux, do venait tout leur mal/Sa peccadille fut juge un cas pendable/Manger lherbe dautrui ! quel crime abominable !/Rien que la mort ntait capable/Dexpier son forfait : on le lui fit bien voir (vers 57 61). Nous revoyons ainsi la diffrence de pouvoir entre lne et le lion : ils font du petit crime de lne la source de tous leurs problmes. On voit bien la dramatisation de cette scne.

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Conclusion Jean de La Fontaine, en crivant cette fable, voulait bien sr montrer indirectement, pour ne pas tre puni du crime de lse-majest, lingalit entre la cour du roi et le tiers tat. Il veut montrer aussi que, la cour du roi, l'honntet na aucun poids face lhypocrisie et la flatterie. Seul le puissant gagne. La morale de La Fontaine rsume bien cela : Selon que vous serez puissant ou misrable, Les jugements de Cour vous rendront blanc ou noir

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