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VULCANISMO Y CAMBIO CLIMTICO

JOS MARA FSTER CASAS

Real Academia de Ciencias

INTRODUCCIN

El balance energtico entre las radiaciones solares que recibe el planeta y las que desde la Tierra se vuelven a emitir al espacio exterior condiciona el clima del mundo en que vivimos. Esto es debido a que las radiaciones solares, de pequea longitud de onda, pueden ser en parte reflejadas al exterior (albedo), pero en su mayora son captadas por la atmsfera y la superficie para ser reemitidas como radiaciones terrestres de mayor longitud de onda. La absorcin de estas radiaciones terrestres por algunos componentes de la atmsfera (los llamados gases con efecto invernadero, H 2 O, CO 2 , CH 4 , N 2 O 5 , O,, etc.) hacen que la temperatura media en la superficie sea aproximadamente de 15" C en lugar de ser de -18 o C. Se crean as unas condiciones favorables para el desarrollo de la vida. Este efecto invernadero natural representa, en trminos energticos, 160 W/m2; de ellos, la mayora se deben al vapor de agua y al CO 2 , mientras que los efectos trmicos debidos a los otros gases son de menor importancia. La modificacin, por la actividad humana o por otras causas, del contenido en la atmsfera de los gases con efecto invernadero, especialmente por el aumento del tenor de CO,, originado fundamentalmente por la combustin de sustancias energticas fsiles, ha creado un estado de opinin generalizado en el sentido de que si no se limita la produccin de CO, puede subir algo ms la temperatura media del planeta, desencadenando una serie de fenmenos adversos que por algunos son considerados catastrficos. Sin embargo, para evaluar el sentido de los cambios climticos es necesario tener en cuenta los diferentes agentes que condicionan el clima, entre otros la cantidad y distribucin de la energa solar que recibe el planeta, la actividad y dinmica de los intercambios entre la atmsfera y la hidrosfera y la actividad volcnica. Este ltimo aspecto ser el objeto de este trabajo. En los procesos volcnicos los gases que los magmas tienen disueltos se incorporan a la atmsfera modificando, aunque sea temporalmente, su composicin. Aunque algunos gases volcnicos (H,O, CO,) pueden contribuir a

aumentar la cantidad de los gases de efecto invernadero en una proporcin poco significativa, otros como el SO2, cuando es inyectado en las partes altas de la atmsfera, pueden formar aerosoles de cido sulfrico que junto al polvo volcnico limitan la llegada de radiaciones solares a la superficie provocando un enfriamiento de la troposfera. El proceso volcnico acta mediante estos mecanismos como un factor antagnico al de los gases que, como el CO2, pueden contribuir a aumentar las temperaturas troposfricas. Conviene tener presente, para poder juzgar los efectos en el clima de estos factores antagnicos, que el aumento de los gases de efecto invernadero debido a la actividad humana es un proceso continuo y por ahora creciente, en tanto que las modificaciones causadas por la actividad volcnica son intermitentes, aunque sus efectos puedan contrarrestar ampliamente en un determinado perodo a los debidos al incremento del dixido de carbono en la atmsfera.
EL FENMENO VOLCNICO COMO AGENTE CLIMTICO

Algunos ejemplos histricos Numerosas erupciones volcnicas que han tenido lugar en pocas histricas han estado acompaadas o seguidas de perodos de oscurecimiento o al menos de atenuacin de la luz solar. Con frecuencia, a estos perodos de oscurecimiento, que en general no eran de mucha duracin, seguan pocas de varios meses o pocos aos con temperaturas menores que lo normal en las que las cosechas se estropeaban o perdan. En regiones muy dependientes de su produccin agrcola, una cada importante de rendimientos era a menudo suficiente para provocar hambrunas y disturbios sociales que muchas veces eran ms mortferos que los causados directamente por las erupciones volcnicas. Veamos algunos ejemplos: Erupcin del Etna en el 44 a. C. Segn los autores clsicos, en el ao 44 a. C. tuvo lugar en Sicilia una gran

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erupcin del Etna. En Italia, la cantidad de ceniza o polvo volcnico en suspensin en la atmsfera fue tal que el Sol se oscureci en Roma. Como el oscurecimiento coincidi con el asesinato de Csar, lgicamente se atribuy este fenmeno atmosfrico a la influencia divina. En los aos 44 y 43 a. C. se perdieron prcticamente las cosechas de grano de los pases del norte de frica, provocndose una hambruna generalizada en buena parte del Imperio. Algunos consideran que es difcil atribuir al Etna todos estos fenmenos, pues aunque este volcn tuvo una erupcin en el ao 44 a. C. no fue de extraordinaria magnitud. Es posible que todos estos fenmenos se debieran a alguna gran erupcin, probablemente del sudeste de Asia, cuyas consecuencias fueron reflejadas en las crnicas contemporneas de la dinasta Han en China. Erupciones del Laki en Islandia en 1783. Durante varios meses, en 1783, una fisura eruptiva, que lleg a tener 27 km de longitud, emiti desde una serie de centros una gran cantidad de coladas baslticas (12,4 km3) que inundaron dos amplios valles fluvio-glaciares hasta cerca de la costa sudeste de Islandia. Las efusiones baslticas estuvieron acompaadas de abundantes emisiones de gases volcnicos, entre ellos de compuestos fluorados, que contaminaron los pastos, producindose un envenenamiento generalizado del ganado, el principal sustento de la poblacin. La hambruna que se desat tuvo efectos apocalpticos, pues provoc la muerte del 25 % de la poblacin islandesa. Ese mismo ao, en Europa se form una niebla seca persistente, con atenuacin muy fuerte de la iluminacin solar seguida de un invierno muy severo con prdida de cosechas al ao siguiente. El ao 1784 fue considerado el ms fro en Europa occidental. Franklin, que en aquella poca resida en Francia como representante de los Estados de la Unin, tuvo la intuicin genial de relacionar la calina persistente y las anomalas climticas con las erupciones de Islandia. El anlisis de los fenmenos climticos relacionados con la erupcin del Laki puede ser complicado, pues en el mismo ao 1783 existi una importante erupcin en el volcn Asama (Japn) en la que se produjo una importante emisin de productos volcnicos a la alta atmsfera. Llegaron estos productos a Europa? De todas formas, la deduccin de Franklin es el punto de partida cientfico sobre las relaciones vulcanismo-clima. Erupcin del Tambora (Indonesia) en 1815. Considerada la erupcin ms importante de los ltimos 10.000 aos, el volcn Tambora, situado en la isla de Sumbawa (Indonesia), origin, en una serie de explosiones que fueron odas hasta 2.000 km de distancia, escalonadas entre el 5 y el 10 de abril de 1815, una columna eruptiva para la que se ha calculado una altitud de unos 33 km. Se dispersaron 150 km3 de pmez y otros productos piroclsticos, en un amplio sector de Indonesia. En Java, situada a unos 500 km de la erupcin, se depositaron varios centmetros de ceniza volcnica, pero la mayor parte del material expulsado circul a ras del suelo como coladas

piroclsticas que recubrieron la isla y penetraron en el ocano inmediato, provocando nuevas explosiones. La erupcin del Tambora caus directamente unos doce mil muertos, pero las prdidas de cosechas en una regin como sta, dependiente de una agricultura de subsistencia, ocasionaron ms de noventa mil muertos. Adems de los efectos directos de la erupcin del Tambora en Indonesia, la introduccin en la estratosfera de grandes proporciones de polvo volcnico y gases provoc una atenuacin de la luz solar que se dej sentir en Norteamrica y Europa, no obstante estar situado el Tambora en el hemisferio Sur. El ao siguiente a la erupcin del Tambora, el de 1816, es conocido en los anales climatolgicos como el ao sin verano. Las temperaturas en el Hemisferio Norte, especialmente las mnimas, fueron anormalmente bajas; las lluvias e incluso las nevadas fueron generales durante los meses de verano, provocando una prdida o disminucin generalizada de las cosechas, con las consiguientes hambrunas y problemas sociales.
Erupcin delKrakatoa (Indonesia) en 1883. Quizs sea ste

el volcn ms conocido en los anales vulcanolgicos, pues durante los das 26 y 27 de agosto de 1883, a travs de grandes explosiones, lanz a la atmsfera unos 20 km3 de piroclastos de composicin dactica y material volcnico pulverizado que se dispers por la estratosfera de todo el mundo. El polvo y gases volcnicos en suspensin en la atmsfera fueron la causa de fenmenos pticos anormales (crepsculos con luminosidades anmalas, coronas solares, calinas, etc.) que se observaron en todo el mundo hasta muchos meses despus de la erupcin. Tras la explosin inicial, la nube eruptiva, emplazada en la estratosfera, se desplaz en direccin oeste dando la vuelta al mundo en poco ms de diez das. Inicialmente asignada a la zona ecuatorial, se fue diluyendo y difundiendo hacia las latitudes del Hemisferio Norte afectando la mayor parte de Europa y la mitad inferior de Norteamrica; dio varias vueltas al mundo. Todos estos fenmenos fueron estudiados por una comisin nombrada por la Royal Society. Los efectos climticos de la erupcin del Krakatoa, que inicialmente se pensaba que eran debidos al filtrado de las radiaciones solares por el polvo volcnico, no fueron excesivamente severos. Su evaluacin, como la de cualquier erupcin que ha tenido lugar en pocas pasadas, es aproximada teniendo en cuenta la escasez y las diferencias de calidad de los registros meteorolgicos en la poca en que tuvo lugar la erupcin. Aun as se supone que el descenso trmico debido a la erupcin del Krakatoa debi de ser de unas dcimas de grado centgrado. De estos ejemplos, el Etna y el Laki son volcanes efusivos que derraman lavas en superficie; aunque emitan una proporcin importante de gases a la atmsfera, stos en su mayor parte se difunden en la troposfera. En cambio, Tambora y Krakatoa son volcanes explosivos en los que los productos volcnicos pulverizados y los gases alcanzan las capas altas de la atmsfera y se distribuyen por todo el planeta.

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Qu tipos de erupciones inciden en la modificacin climtica? Los gases volcnicos, que en mayor o menor proporcin estn disueltos en el magma fundido cuando est localizado en profundidad, al acercarse a la superficie se separan del sistema por descenso de la presin confinante, formando una fase gaseosa que se concreta en infinidad de pequeas burbujas o vacuolas que por expansin y coalescencia tienden a separarse del resto del magma fundido. Cuando la proporcin de gases disueltos en un magma es relativamente reducida y su viscosidad no es muy alta, los productos voltiles se desprenden con facilidad hacia la atmsfera mientras el magma fluye desde el punto de emisin en forma de corriente de lava. Los gases, al desprenderse, proyectan al aire partculas de lava o de productos slidos (piroclastos) que despus se depositan en torno al centro de emisin (figura la). En estas circuns-

tancias, los gases volcnicos ascienden en la atmsfera hasta altitudes moderadas (figura 2), como mximo unos pocos kilmetros. Estos tipos de erupcin, denominados en la literatura volcnica clsica como estrombolianos o hawaiianos, expulsan los productos gneos y los gases dentro de la troposfera. En general, no tienen efectos climticos importantes excepto los puramente locales. En cambio, en magmas de alta viscosidad y con contenido en gases elevado (figura Ib), la abundancia de vacuolas en expansin dentro de los conductos volcnicos puede llegar a provocar la fragmentacin de la espuma magmtica, originando un sistema disperso de pequeos fragmentos de lava dentro de la masa de gases en expansin. La energa cintica de estos gases en expansin a elevada temperatura es suficiente para que desde la boca o crter del volcn se proyecte hacia la atmsfera un chorro de los gases inicialmente disueltos, mezclado con partculas fundidas o en proceso de solidificacin del magma erup-

"\f. Colada piroclstica

Columna eruptiva

surge

!'..'._

Saturacin

B)
1 mm

Fig.1.- Modalidades de desgasificacin de los magmas en el curso de una erupcin. En el nterior del conducto, los gases estn disueltos en la fase fundida, pero al ascender, superada la profundidad de saturacin, los gases se individualizan en vesculas o vacuolas que forman una fase independiente. En A) donde existe una proporcin moderada de gases, stos se separan en el punto de emisin proyectando al exterior productos piroclsticos; una buena parte del magma se extiende en superficie formando coladas de lava. En B) la proporcin de gases es suficiente para provocar en el interior del conducto la fragmentacin del magma que sale al exterior formando un chorro de partculas que se proyectan a la atmsfera o caen originando coladas piroclsticas formadas por gases y productos fragmentarios. Los crculos representados a la izquierda de cada figura esquematizan el estado del magma a la escala microscpica; en blanco, gases desprendidos.

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tivo. Este chorro o columna eruptiva, que se mezcla con el aire atmosfrico en la zona de salida, asciende dentro de la atmsfera hasta que se agota su energa cintica, llegando a un nivel en donde la densidad de la mezcla de gases volcnicos, aire y partculas slidas iguala a la densidad de la atmsfera, formando por expansin una nube que se extiende lateralmente. La altitud que alcanza el chorro o columna eruptiva depende fundamentalmente de la proporcin de gases que se han desprendido del magma y de la magnitud e intensidad de la erupcin. En determinadas erupciones, que se conocen con el nombre de plinianas1 el chorro de gases, fragmentos de pmez desgasificada y cenizas supera la tropopausa, distribuyndose despus los gases y parte de las partculas slidas de acuerdo con la dinmica estratosfrica.

Muchas columnas eruptivas (figura 3) alcanzan varias decenas de kilmetros en la alta atmsfera. Como la altitud de la tropopausa vara entre 8-9 km en las latitudes pola-

Fig.3.- Ejemplo de columna eruptiva cargada de gases y piroclastos que forma en la parte superior una extensa nube eruptiva. Volcn Mt. Spurr(Alaska)el 18-8-92. La columna alcanz 14 km de altitud.

Fig.2.- Proyeccin de gases y productos pirodsticos a la atmsfera. Volcn Tenegua, La Palma, noviembre de 1971. (FotoJ. M. Fster.)

res y entre 15-17 km en las zonas ecuatoriales, la probabilidad de que los productos volcnicos sean inyectados en la estratosfera, a igualdad de otros factores, es mayor para los volcanes situados en latitudes altas (por ejemplo, Alaska, Aleutianas, Kuriles) que para los volcanes situados en latitudes bajas. Como el 70% de los volcanes activos estn situados en una banda comprendida entre los 40 N y 40 S de latitud, la posibilidad de que los productos de estos volcanes se inyecten en la estratosfera es menor que para las erupciones que tienen lugar en zonas de mayor latitud, aunque aqu sean menos abundantes. Estas erupciones plinianas, que en general son muy energticas, junto con las columnas eruptivas que se forman por salida de gases y polvo volcnico de las grandes coladas piroclsticas asociadas a estos tipos de erupciones (figura 4) son las que causan mayor impacto en la modificacin climtica.

1 Fue Plinio el Joven, que estaba en Cabo Miseno cuando tuvo lugar la famosa erupcin del Vesubio del ao 79 d. C , el que en una carta inform a Tcito sobre los fenmenos y efectos de la erupcin y sobre las circunstancias en que muri su to Plinio el Viejo, naturalista y almirante de la flota romana que acudi a la costa de la baha de aples con nimo de llevar a sitios ms seguros a personas que quedaron como l, bloqueadas por la erupcin.

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Fig.4.- Gran columna eruptiva y nube volcnica del volcn Pinatubo (Filipinas) que alcanz 20 km de altura (12-6-91). Se supone que gran parte de la nube se form secundariamente a partir de grandes coladas piroclsticas.

Despus de los perodos paroxsmicos de una erupcin, el sistema volcnico sigue expulsando gases durante perodos de tiempo a veces prolongados (figura 5). Estos gases se difunden en su mayor parte dentro de la troposfera, pero su participacin en el sistema climtico global no est an claramente evaluada. Cuantificacin del proceso volcnico. Parmetros significativos La importancia de una erupcin explosiva se puede evaluar segn diferentes criterios. Desde el punto de vista socioeconmico se mide por los impactos negativos que induce en la poblacin o sobre las infraestructuras, cultivos, etc., de la zona afectada por la erupcin. Desde el punto de vista fsico, hay varios parmetros que miden la importancia real de la erupcin. El ms importante es la magnitud, que se determina evaluando el volumen del material expulsado, bien sea como material slido (lava) o como material fragmentario (piroclastos) dispersado en torno al centro de emisin. Se ha creado una escala de magnitudes que, por analoga con las escalas ssmicas, es

logartmica. Por convenio, el ndice ms bajo, el 1, corresponde a 105 m3 de material expulsado, aumentando progresivamente las potencias a medida que los ndices son superiores. Un ndice 5, por ejemplo, corresponde a 109 m 3 , es decir 1 km3, que es una cantidad muy importante de material fundido2. Para hacernos una idea de las magnitudes de algunas erupciones famosas valgan algunos ejemplos: la erupcin del Krakatoa (Indonesia), en 1883, expuls 18 km3 y se le asigna por ello el ndice 6. La erupcin del Novarupta en Katmai (Alaska), en 1912, aunque mucho menos famosa por haber tenido lugar en una regin poco habitada, expuls en forma de pmez unos 15 km de material fundido, es decir una cantidad equivalente a la lanzada al espacio por la erupcin del Krakatoa. La gran erupcin del Tambora (Indonesia), de 1815, que recubri de cenizas y productos volcnicos el sudeste asitico lleg a expulsar ms de 50 km3 de material fundido; su ndice k est comprendido entre 6 y 7. Aunque escasas, se conocen erupciones histricas o subhistricas con ndices superiores: por ejemplo, la gran erupcin del Atitlan en Guatemala, de hace 84.000 aos, o la de Toba (Indonesia), de hace

2 AI logaritmo del nmero de metros cbicos se le denomina en la actualidad ndice k (Pyle et al, 1996). Es equivalente al hasta ahora denominado ndice Volcnico de Explosividad, VEI (Newhall & Self, 1982), en el que adems del volumen de material expulsado se tenan en cuenta, de manera semicuantitativa, otros factores como intensidad, potencial destructivo, etc.

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Fig.5.- Expulsin de gases a la atmsfera desde el Nevado del Ruiz (Colombia) con posterioridad a la erupcin de noviembre de 1985. (Foto J. M. Fster.)

75.000 aos; la primera, con un ndice 7 (250 km3), y la segunda, con un ndice 8 (2.000 km3). No hay datos suficientes para sospechar que en la poca actual hayan existido o puedan existir erupciones individuales de mayor magnitud que las anteriores. Otro parmetro que tiene importancia para calibrar el impacto fsico de las erupciones es el de intensidad, que mide la cantidad de material expulsado por unidad de tiempo. La intensidad est relacionada con la magnitud, y ambos factores con la altura de la columna eruptiva (figura 6), que es el parmetro que condiciona la penetracin y dispersin de los gases y partculas volcnicas en la atmsfera, especialmente cuando el chorro de material volcnico supera la tropopausa, ya que la dinmica en la estratosfera permite la distribucin de los productos volcnicos segn pautas de circulacin atmosfrica a escala planetaria. La altitud que alcanza la columna, en combinacin con la distribucin de corrientes laterales existentes en la atmsfera, condiciona la dispersin de los productos volcnicos slidos en el rea afectada por la erupcin volcnica. Por ello, estudiando cuantitativamente la geometra y espesor de los depsitos correspondientes a erupciones que han tenido lugar en pocas pasadas es posible determinar, adems de la magnitud, la intensidad y la altitud de la columna eruptiva de erupciones que no han sido contempladas por el hombre.

60I mitp rlp altura rip rnlumnas

50Altura de la columna (km) A

40-

30-

E3

Mr
patina a
y = -60.4 + 7.2x R = 0.88
I 11 l i 12 I I 13 I I 14 I

20sB 1013 I

I 15

I 16

Log de la cantidad expulsada (kg)

Fig.6.- Correlacin entre la altura de las columnas eruptivas y la magnitud de la erupcin, aqu expresada en kilogramos. (Segn Carey & Sigurdsson.)

Un parmetro muy significativo para evaluar la influencia en el clima de las erupciones volcnicas es su frecuencia temporal. Durante los ltimos diez mil aos han tenido lugar erupciones en ms de 1.500 volcanes, de las cuales

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unas 500 en perodo histrico. A juzgar por las bases de datos existentes, en la poca actual hay entre 50 y 60 volcanes que cada ao tienen episodios eruptivos, es decir, perodos de tiempo en que se emiten productos volcnicos. El intervalo entre los perodos eruptivos y los de reposo de un determinado volcn es muy variable, aunque en general los perodos de actividad son ms breves que los perodos de reposo. Considerados globalmente, la duracin de los perodos de actividad volcnica es un orden o ms de un orden menor que los perodos de reposo. La duracin de los intervalos de reposo de cada volcn vara notablemente. Muchos de los volcanes con magnitudes 3 o inferiores, estudiados histricamente o mediante observaciones paleovolcnicas, tienen intervalos de reposo de 10 a 10' aos aproximadamente; a estos volcanes se les puede considerar frecuentes o muy frecuentes. Sin embargo, la mayora de los volcanes con magnitudes superiores que han tenido algn perodo eruptivo en poca histrica, tienen mayores intervalos de frecuencia eruptiva, aproximadamente de 102 o 103 aos; es decir, con un perodo de actividad, por trmino medio, en cada siglo o en ms de un siglo. No es raro por ello que existan volcanes que han pasado desapercibidos o que se consideren apagados, trmino que no tiene significado en vulcanologa teniendo en cuenta la gran duracin de los intervalos de no actividad en la mayora de los volcanes. En los volcanes activos existe una cierta correlacin entre la duracin del intervalo de reposo y la magnitud de la erupcin. En general, la magnitud es tanto mayor cuanto mayor fue el intervalo de reposo precedente, pues las veinticinco erupciones de mayor magnitud hasta ahora conocidas corresponden a volcanes cuyo intervalo medio de reposo es de 865 aos. Hay, pues, un cierto paralelismo entre las magnitudes volcnicas y las ssmicas; en el fondo puede deberse a la mayor o menor facilidad de liberacin de la energa en los sistemas dinmicos (ssmicos) o trmicos (volcnicos) en las zonas ms superficiales de la litosfera. Las bases de datos sobre erupciones volcnicas son evidentemente ms abundantes para los volcanes con mayor frecuencia, y por ello se puede conocer con relativa precisin la duracin de los perodos de retorno (considerados en conjunto, no individualmente) de los volcanes de magnitud 2 y 3, y con menor probabilidad la de los volcanes de magnitudes superiores (figura 7).
MODIFICACIN DE LA ATMSFERA POR EL PROCESO VOLCNICO

i -

1.0
ones por clase- ao)

o\

log 10 (A) =2.83 - 0 . 7 9 k

05

\
\

o.o-0 5

S log

Fig.7.- Nmero de erupciones por ao en funcin de su magnitud (k). Datos deducidos de las bases de datos vulcanolgicas de la Smithsonian Institution. La lnea de regresin es vlida para las erupciones de magnitud 5 o inferior. Se incluyen tambin los valores aproximados para las erupciones con recurrencias de 200 y 500 aos, pero no han sido incluidos en la regresin. (Segn Pyleefa/., 1996.)

se consideran derivados, muchas veces formados por evolucin de los anteriores, suelen tener mayores proporciones. En los primeros, el tanto por ciento en peso de los llamados productos voltiles no suele superar el 1%, mientras que en los magmas derivados o evolucionados el tenor puede alcanzar unas pocas unidades porcentuales, aunque raramente se supere el 5%. La composicin de la fraccin voltil de los magmas tambin vara notablemente, aunque predomina en general el H 2 O sobre otros gases como el CO 2 y el SO,. Unas cifras aproximadas (en porcentaje en moles) de la proporcin de estos gases, que son los principales, seran las siguientes: H 2 O - 3 5 - 9 0 % mol. C O 2 - 5 - 5 0 % mol. S O 2 - 2 - 3 0 % mol. El dixido de azufre, aunque su contenido en los magmas sea relativamente reducido, es, como veremos ms adelante, el gas con mayor impacto sobre las variaciones climticas. Su abundancia es relativamente elevada en los magmas baslticos, aunque sus proporciones de unas a otras erupciones puede variar en ms de un orden de magnitud. La determinacin del contenido en gases en las erupciones volcnicas se realiza hoy mediante espectrmetros y radimetros desde el suelo o transportados en aviones o satlites. Para el SO, se utiliza mucho un espectrmetro de correlacin (COSPEC), que mide la absorcin de determinadas longitudes de onda por la molcula del SO2.

Ddn

-1 0

1975-1985 1941 - 1991 200 aos 500 aos \ \

-1.5

Compuesta, 200 aos


i i i

2o

TTT 1

D
6 7 4 5

Magnitud k (VEI)

Gases volcnicos La proporcin y naturaleza de los gases que llevan en disolucin los magmas naturales es muy variable. En general, los magmas considerados primitivos, es decir, los formados por fusin de rocas del manto, suelen tener menores proporciones de gases en disolucin, mientras que los que

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El perodo de residencia de los aerosoles de cido sulfrico formado en la estratosfera es de tres o ms aos. Su vida media, es decir, el perodo de tiempo necesario para que la proporcin de aerosoles quede reducido a la mitad, es de nueve a doce meses. De todos estos datos resulta que en la estratosfera existe una proporcin permanente y renovada de aerosoles de H 2 SO 4 con modificaciones peridicas debidas a la inyeccin de nuevas nubes eruptivas y con eliminacin parcial de la dotacin global de aerosoles por agregacin y sedimentacin lenta de las gotculas o por neutralizacin del aerosol por reaccin con partculas de otras procedencias (polvo desrtico, partculas meteriFormacin y persistencia de los aerosoles cas, etc.). Las erupciones de magnitud 3 o superior son capaces de Segn Pyle et al. (1996), la probabilidad de que a la esinyectar en la estratosfera columnas y nubes eruptivas for- tratosfera terrestre lleguen nuevas nubes de aerosoles en un madas por gases que si son condensables pasan a peque- perodo de tres aos es del 82 %, teniendo en cuenta que as gotculas lquidas de dimensiones inicialmente muy re- el perodo de retorno de las erupciones de magnitud 4 o ducidas (0,1 1 mm). Los gases, junto con el polvo superior que llegan a la estratosfera es de 1,8 aos. Esto volcnico, de granulometra tambin muy fina, forman sin contar la eventualidad de que tenga lugar alguna erupaerosoles que constituyen nubes volcnicas muy diluidas cin explosiva de magnitud 6 o 7. que se extienden por la alta atmsfera siguiendo pautas Considerando exclusivamente las erupciones de magde circulacin global. nitud superior a 3 e inferior a 7 y sus perodos de recuDespus del estudio de los efectos atmosfricos glo- rrencia, se puede evaluar para todo el planeta que a la esbales de la clebre erupcin del Krakatoa (Indonesia) tratosfera llegan cada ao 1 Mt (Megatonelada = 1012 gr) en 1883, se pens que el polvo volcnico en suspensin de dixido de azufre (tabla I). La proporcin de material 122

Otro espectrmetro, diseado inicialmente para medir la absorcin del ozono (TOMS = Total Ozone Mapping Spectrometer), se utiliza hoy sistemticamente para medir la distribucin y concentracin del SO2 de las nubes eruptivas originadas por actividad volcnica. La evaluacin del contenido de SO2 en erupciones pretritas puede hacerse aproximadamente por mtodos indirectos. Uno de ellos es determinar analticamente mediante microsondas especiales el contenido en SO2 de las pequeas inclusiones de vidrio volcnico en los cristales que crecieron en el magma antes de la erupcin, y precisar ese mismo contenido en el vidrio de la misma erupcin, que se supone que ya haba sido desgasificado. La diferencia entre ambos anlisis sera proporcional a la cantidad de SO2 desprendido a la atmsfera. Este mtodo suele dar valores mnimos posibles, pues cuando se ha aplicado a erupciones actuales en las que se ha podido medir directamente el SO2 expulsado, los anlisis realizados en los vidrios volcnicos han proporcionado valores menores que los medidos directamente. Otro mtodo de evaluacin de la proporcin de SO2 emitido en erupciones volcnicas pasadas es el estudio de la acidez medible en los sondeos de hielo en las calotas glaciares de Groenlandia, Antrtida y otros casquetes con nieves permanentes. El dixido de azufre, una vez emplazado en la atmsfera, se transforma en pequeas gotas de cido sulfrico, y stas, en un perodo ms o menos largo, se incorporan a las precipitaciones slidas que despus pasan a hielo glaciar. Se pueden as determinar unos picos de acidez que, una vez establecida la correspondiente cronologa, pueden asignarse a erupciones determinadas o a veces desconocidas. La amplitud del pico de acidez no depende slo de la proporcin de SO2 expulsado en una determinada erupcin, pues, como es lgico, las erupciones ms cercanas aportan mayor acidez que las procedentes de lugares remotos. No obstante, es posible calibrar la magnitud de los picos cuando se dispone de sondeos de hielo de diferentes localizaciones. De alguno de ellos se pueden deducir, adems de los aportes de SO2 de las diferentes erupciones, la cantidad total de dixido de azufre aportado a la atmsfera durante los ltimos millares de aos.

poda ser la causa principal de la disminucin en superficie de la radiacin solar, con la consiguiente disminucin de luminosidad y de la temperatura durante periodos prolongados. Sin embargo, estudios de erupciones ms recientes ponen de manifiesto que el perodo de residencia del polvo volcnico suele ser reducido, en general menor de un ao, pues los procesos de agregacin electrosttica entre partculas de pequeo tamao permiten una sedimentacin gravitatoria relativamente rpida. Con todo, los efectos del polvo volcnico en la atmsfera tienen una influencia climtica local. Sin embargo, no se puede olvidar que en las hiptesis de extincin global causada por impactos metericos (por ejemplo, la famosa del comienzo de la Era Terciaria con la extincin de los dinosaurios y otras biotas) fue el polvo originado por el choque meterico el que impidi la llegada de las radiaciones solares a la superficie, creando unas condiciones incompatibles con la vida de determinados grupos de seres vivos. Sin embargo, hoy se sabe que los efectos climticos de las erupciones volcnicas se deben ms a los aerosoles finamente divididos formados por gotas lquidas de H2SO4 que se originan en la estratosfera por reacciones fotoqumicas entre el SO2 y los grupos OH, segn la siguiente cadena de reaccin: SO2 (gas) + OH - HOSO 4 HOSO 4 + O 2 - SO, + HO 2 SO3 + H 2 O - H 2 SO 4 (lquido)

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Fig.8.- Dispersin gradual de la nube de la erupcin de 1982 del volcn El Chichn (Mxico), con intervalos de 10 das. (Segn Rampino SSelf, 1984.)

piroclstico (tefra) en megatoneladas es unas mil veces superior, pero, como antes hemos indicado, sus efectos climticos son mucho menos duraderos.
Tabla I. Aportes de SO, a la estratosfera (Erupciones con magnitudes 3 a 6) Magnitud k (VED 3 4 5 6
Total

Recurren. Aos (*) 1,0 6,4 40 250

Erupciones por ao 0,72 0,47 0,08 0,01

Aporte SO Mt/a~' 0,08 0,29 0,26 0,24 0,90

Tefra Mtla-' 20-30 130-200 210-320 340-510 700-1060

(*)95% de probabilidad (Poisson) (Datos de Pyleef a/., 1996)

Aparte de esta dotacin cuasi permanente de SO2 en la estratosfera, existen picos de inyeccin por erupciones con elevado contenido de SO2 que superan ampliamente los valores medios. Por ejemplo, la erupcin del Pinatubo (Filipinas), de 1991, supuso la penetracin de 2 x 10IU kg de SO2; la del Chichn, de 1982, aport a la estratosfera 1 x 1012 kg de SO 2; la erupcin del Tambora en Indonesia (1815) represent la entrada de 2,6 x 1013 kg de SO2 (determinado por mtodos indirectos). La distribucin de las nubes de aerosoles mezcladas eventualmente con partculas slidas es hoy objeto de constante escrutinio tanto desde el punto de vista de su extensin superficial como del de la concentracin del SO2 y otros gases en su distribucin por la atmsfera. En las figuras 8 y 9 estn representadas la dispersin gradual de la nube del Chichn (Mxico), de 1982, que expuls una proporcin muy elevada de SO2, y la del Hudson (Chile), de 1991, seguidas por los diferentes satlites de observacin. Otra nube que se ha estudiado con mtodos modernos ha sido la del Pinatubo (Filipinas), por el acusado impacto climtico que se observ despus de la erupcin.

Fig.9.- Posiciones sucesivas de la nube eruptiva del volcn Hudson (Chile) en los das 15 al 21 de agosto de 1991. La nube se desplaz en sentido dextrgiro desde el extremo sur de Amrica rodeando el continente antartico. La nube totaliz 250 x 106 kg de SO2, dispersndose en un rea de 270.000 km2. Las curvas de nivel en cada posicin indican la proporcin relativa en la nube del SO2. Datos del espectrmetro TOMS a bordo del satlite Nimbus. (Segn FrancisJ 993.) FORZADO CLIMTICO

El sistema de transporte y distribucin de radiaciones entre el Sol, la Tierra y el espacio exterior queda afectado cuando existen en la atmsfera aerosoles en suspensin (figura 10). Los aerosoles volcnicos absorben parte de las radiaciones infrarrojas que devuelve la Tierra y dispersan o reflejan la radiacin solar, limitando su llegada a la su-

123

JOS MARA FSTER CASAS

construir los efectos atmosfricos y de extincin de la radiacin por observaciones visuales de superficie, tales como la percepcin de manchas solares a simple vista o la extincin de estrellas normalmente visibles; estos datos, junto con la determinacin del pH de las capas de hielo de Groenlandia correspondientes a esta erupcin, han permitido a Stothers (1984) deducir la existencia de una extincin visual de hasta el 1,4 en magnitudes astronmicas a los seis meses de la erupcin con una recuperacin lenta de la transparencia que no se logr hasta cuatro aos despus de la misma (figura 11).

Flujo solar. Radiacin de X pequea Refinada (albedo) Absorbida (atmsfera) Absorbida (Tierra)

342 W/m' 30 % = 102 W/m' 20 % - 68 W/m' 50 % = 171 W/m' 240 W/m'

Manchas solares visibles Estrellas extinguidas Eclipse total lunar pH hielo en Groenlandia (relat.)

Flujo terrestre. Radiacin de Agrande (IR) Balance (W/m ) 342 = 102 + 240

\ \ Septiembre 1815

y pH hielo en Groenlandia (absol. 1 * Junio 1816

Fig.10.- Pautas de distribucin de las radiaciones en el sistema SolTierra-Espacio y modificacin del sistema por la existencia de nubes con aerosoles volcnicos. Las nubes reflejan y dispersan hacia el exterior parte de la radiacin solar y absorben las radiaciones terrestres de mayor longitud de onda calentando la estratosfera y provocando un enfriamiento en la troposfera y superficie.

perficie terrestre. El efecto total denominado forzado climtico representa un calentamiento de la estratosfera y un enfriamiento equivalente de la troposfera. La modificacin del balance de las radiaciones producida por la existencia en la atmsfera de aerosoles volcnicos y la medida de la disminucin de la radiacin solar al atravesar la atmsfera sigue una ley exponencial que relaciona la radiacin (I) que llega al fondo de la atmsfera con la que incide en el techo (I). / / / 0 = exp. ( - t / | i ) En esta expresin, el valor de tau (x) puede quedar modificado en funcin del ngulo de incidencia de los rayos solares (fx = mu), que depende de la latitud y estacin climtica del punto considerado (valor medio de \x = 0,58). Una modificacin relativamente ligera de la absorcin, por ejemplo la que representara unax = 0,05, supondra que a la superficie terrestre llegara el 92 % de la radiacin, lo cual representa un impacto climtico perceptible. El forzado climtico en la actualidad El forzado climtico, debido al SO2 transformado en H 2 SO 4 en las erupciones recientes (Chichn, Pinatubo, Agung, etc.), se ha calculado que corresponde a un enfriamiento equivalente a 4 W/m 2 , magnitud superior a los 2-2,5 W/m 2 de calentamiento que se atribuyen a los gases invernadero de origen antrpico. Conviene aclarar que este forzado de origen volcnico tiene una importante componente de variabilidad temporal debido a la periodicidad de las erupciones. De algunas erupciones de gran magnitud, como por ejemplo la del Tambora (Indonesia) en 1815, se han intentado re-

1.0 2.0 3.0 Tiempo despus de la erupcin (arios)

Fig.11.- Atenuacin en las latitudes N de las radiaciones solares (medidas en magnitudes astronmicas) como consecuencia de la gran erupcin de 1815 del Tambora (Indonesia). (Datos de Stothers.)

Las mediciones ms precisas de la transmisin de la radiacin solar en observatorios como el de Mauna Loa (figura 12) tras las erupciones del Agung (1963), del Chi-

95 -

90-

Agung

85-

El Chichn Pinatubo

1360

1970
ANOS

1980

1990

Fig.12.- Reduccin de la radiacin solar medida en el Observatorio de Mauna Loa (Hawaii) como consecuencia de las erupciones de los volcanes Agung (1963), El Chichn (1982) y Pinatubo (1991). Datos deducidos por observaciones con Lidar. (Segn Decker & Decker.)

124

VULCANISMO Y CAMBIO CLIMTICO

chn (1982) y del Pinatubo (1991) siguen la pauta deducida para el Tambora, con una cada rpida de la transmisin inmediatamente despus de la erupcin y una recuperacin lenta de las condiciones iniciales durante un perodo de tres o ms aos. El estudio, mediante radimetros y otros sensores a bordo de satlites, de los fenmenos de calentamiento de la estratosfera y enfriamiento de la troposfera por la presencia de aerosoles volcnicos es muy significativo (figura 13). Mientras que la estratosfera se calienta hasta 2 C respecto a la media, en la troposfera y en la superficie se producen enfriamientos de hasta 0,6 C en los aos inmediatos a la erupcin.

ciones explosivas desde el comienzo del siglo XV (tabla II). En esta tabla se incluye adems un valor que representa la anomala de densidad y espesor de los anillos de crecimiento de los rboles que quedan afectados en su crecimiento despus de las grandes erupciones volcnicas. Estos datos de dendrocronologa son de especial ayuda cuando no existen datos fiables sobre la proporcin de SO2 expulsado a la atmsfera en varias erupciones histricas.
Tabla II. Grandes erupciones explosivas desde el ano 1400 Volcn VEI AC
Kuwae (Pacfico) Huaynaputina (Per) Parker (Filipinas) Long Is. (N. Guinea) Tambora (Indonesia) Krakatau (Indonesia) Santa Mara (Guatemala) Novarupta (Alaska) El Chichn (Mxico) Pinatubo (Filipinas) 6 6 ? 6 6 7 6 6 ? 6

Ao

1452 1600 1641 1660

-0,5 -0.81 -0,50 -0,3


-0,51 -0,34 -0,1? -0,39 -0,30 -0,30

-4,05 -6,75 -4,27 -3,36 -3,09 -3,38 -1,92

Estratosfera Modelo Observaciones

1815 1883 1902 1912 1982 1991

5 6

VEI,-ndice de explosividad volcnica. A C.-Anomala de temperatura en el Hemisferio Norte. AR.-Anomala de densidad media de los anillos de crecimiento de los rboles. (Datos de K.R. Bnffaeta/., 1998)

Con datos de este tipo se han establecido correlaciones entre la proporcin de azufre expulsado por las erupciones y la anomala trmica en C (generalmente referida al Hemisferio Norte). Algunos autores, basndose en estas correlaciones (figura 14), llegan a expresar una formulacin matemtica entre ambos parmetros: = 5,9x 105(S 0.31\ para la que se asigna un coeficiente de correlacin R = 0,92. Aunque esta expresin debe tomarse como una primera aproximacin a este problema, se puede afirmar que las grandes erupciones volcnicas con magnitudes de 5 o superiores, en las que la inyeccin de azufre en la atmsfera es de alrededor de 10 l 3 o 1014 gramos, pueden provocar enfriamientos cercanos a Io C. Un enfriamiento como ste puede tener repercusiones climticas globales.

-0.2-

-0.4

-0.6

Grandes erupciones volcnicas en otros perodos geolgicos


1991 1992 1993 1994

Fig.13.- Variacin de los incrementos de temperatura en la estratosfera, troposfera y superficie terrestre como consecuencia de la erupcin del Pinatubo (Filipinas) en 1991. La lnea vertical dentro del ao 1991 seala el momento de la erupcin. (Segn Hansen ef al., 1993.)

En resumen, tanto por las mediciones directas como por mtodos indirectos hoy se conocen con cierta aproximacin los efectos trmicos que provocaron las grandes erup-

Hasta qu punto se puede suponer que en pocas pasadas hayan existido cambios climticos radicales debidos a erupciones mucho ms intensas que en la actualidad? No hay duda de que, en determinados perodos geolgicos, el vulcanismo ha sido volumtricamente de mucha mayor importancia que en los ltimos millones de aos. 125

JOS MARA FSTER CASAS

10 :

Tambora

Agung Laki
8

g
Krakatau

0.1-

St. Helens

cas o, por el contrario, son debidas al oscurecimiento de la atmsfera por la gran cantidad de polvo y gases que se originaran tras un gran impacto meterico? Esta ltima es hoy la hiptesis ms aceptada para explicar la extincin de los dinosaurios y otros muchos grupos de seres vivos en el trnsito entre el Cretcico y el Terciario. En esta poca, hace aproximadamente 64,5 millones de aos, un gran meteorito choc con la Tierra, cerca de lo que hoy es Yucatn, dispersando por todo el globo los productos resultantes del impacto. Como antes se ha indicado, las grandes erupciones del Decn tuvieron lugar en estas dilatadas fechas. Algunos han sugerido que, en ste y en otros casos, las erupciones volcnicas fisurales pudieran ser un efecto de rebote de los choques metericos, aunque en localizaciones diferentes del punto de impacto. Otros piensan que las extinciones biolgicas resultaron de las grandes modificaciones atmosfricas provocadas por ambos fenmenos geolgicos.
OTROS FACTORES CLIMTICOS Y EL CAMBIO GLOBAL

0.01 10 10 10

Emisin de S en gramos

Fig.14.- Relacin entre la emisin de SO2 (medido en gramos de S) a la estratosfera y el descenso de la temperatura en la superficie. La recta de regresin dibujada est sujeta a varias incertidumbres. (Segn Fisheref a/., 1997.)

El vulcanismo basltico fisural, por ejemplo, provoc verdaderas inundaciones de magma basltico, originando espesores de lava superiores a los 1.000 m en extensiones que miden con frecuencia varios centenares de miles de kilmetros cuadrados. La provincia basltica del Decn, en el subcontinente ind, es uno de los ejemplos ms mencionado; estas emisiones tuvieron lugar hace unos 65 millones de aos y solamente lo que queda de estas gigantescas erupciones representa 5 x 105 km3 de un magma que en este caso tena un contenido relativamente elevado de SO 2 . Provincias baslticas parecidas existieron en el ro Columbia (NO de EE. UU.) durante el Mioceno entre los 17 y 6 Ma, en Paran (Brasil) y Namibia al final del Jursico y comienzo del Cretcico, y en Siberia en el perodo de trnsito entre las Eras Primaria y Secundaria. No es una casualidad que muchas de estas grandes erupciones baslticas coincidan temporalmente con pocas en las que, a juzgar por los restos fsiles que aparecen o desaparecen en los sedimentos subsiguientes o anteriores a las erupciones, existieran grandes modificaciones en la fauna y flora que poblaban entonces nuestro planeta. En muchos casos se puede hablar de extinciones masivas de la biosfera, con desaparicin de grupos enteros de animales y vegetales que fueron despus sustituidos por otros que se adaptaron y evolucionaron bajo las nuevas condiciones. Se deben estos cambios a modificaciones climticas provocadas por las grandes y persistentes erupciones volcni-

La modificacin de la composicin de la atmsfera como consecuencia de la actividad volcnica (SO2) o por la generacin de gases de efecto invernadero por la actividad antrpica (CO2 principalmente), no son los nicos agentes climticos. Sus efectos antagnicos sobre el clima quedan superpuestos a otros factores como las variaciones de la posicin de la Tierra respecto al Sol, los propios efectos de la actividad solar o las modificaciones en el intercambio de energa entre la hidrosfera y la atmsfera. Actividad solar Las variaciones en la actividad solar, que se manifiestan por la mayor o menor presencia de manchas en la superficie del Sol, tienen una distribucin cclica siguiendo perodos de unos once aos de duracin. Se ha supuesto que la cantidad de energa que llega a la Tierra (mayor cuando hay mximos de manchas solares) puede inducir tambin cambios climticos. Se ha supuesto por algunos autores que la denominada Pequea Edad del Hielo, caracterizada por muy bajas temperaturas durante varias dcadas, que acab a mediados del siglo XIX, fue consecuencia de un perodo de muy escasa actividad solar. Se ha discutido mucho sobre el impacto climtico de las variaciones de la actividad solar, pero las mediciones actuales mediante satlites indican que la variacin de la radiacin que llega a la Tierra durante un ciclo alcanza solamente el 0,1%, proporcin muy reducida para ser considerada significativa. Parmetros astronmicos Debido a las influencias gravitatorias de los dems cuerpos planetarios, la distancia y posicin de la Tierra res-

126

VULCANISMO Y CAMBIO CLIMTICO

pecto al Sol es variable (figura 15). La distancia medible por la excentricidad de la eclptica vara segn ciclos de unos 100 ka (kiloaos), y por ello en las pocas en que est ms alejada la Tierra recibe un 0,21% menos de radiacin solar. La inclinacin del eje de rotacin del planeta respecto al plano de la eclptica tambin vara entre 22 y 25 siguiendo ciclos de aproximadamente 41 ka. Este parmetro orbital, junto con el de la precesin de los equinoccios3, que se modifica segn ciclos de unos 23 ka, son la causa de que la incidencia de los rayos solares sobre el planeta vare sensiblemente y de que la anchura de las zonas climticas sea mayor o menor. Estos parmetros orbitales, al modificar la cantidad y distribucin de las radiaciones que se reciben en la superficie terrestre, tienen una influencia climtica evidente. Esto fue analizado y puesto de manifiesto por el matemtico yugoslavo Milankovitch. Como los parmetros orbitales tienen ritmos de duracin diferente, la integracin de todos ellos hace que los efectos climticos se refuercen o contrarresten. Con estos ciclos de Milankovitch son explicables en la actualidad la aparicin de los perodos glaciares o inter-

glaciares y varias pocas con climas anmalos durante el Pleistoceno. En la poca actual, de acuerdo con las posiciones orbitales, estamos avanzando dentro de un perodo de enfriamiento lento que, aunque imperceptible a la escala temporal anual, ser persistente durante los prximos siglos. Intercambios con la hidrosfera Otro factor climtico de primera magnitud es el intercambio entre la hidrosfera y la atmsfera, tanto energtico, pues la hidrosfera acumula una gran cantidad de energa trmica, como geoqumico, ya que el ocano es el depsito donde se acumula, bloquea o libera la mayor cantidad de CO 2 que hay en el sistema. Uno de los fenmenos, hoy popularizado por los medios de informacin es el conocido con el nombre de El Nio, modificacin de las corrientes marinas del Pacfico meridional concomitante con una alteracin del rgimen de presiones y de direccin de los vientos alisios que tiene lugar cada tres o cinco aos. Los episodios de El Nio acarrean modificaciones climticas locales o generales muy importantes que tienen como reflejo final la tendencia a subir las temperaturas medias globales despus de las pocas de mayor actividad. Las temperaturas medias como ndice de cambio climtico Hablar de la temperatura media a escala global como medida del cambio climtico puede ser una simplificacin no justificada, pues existen diferencias importantes entre las anomalas trmicas de ambos hemisferios (figura 16). Por otra parte, la correlacin entre las variaciones trmicas y el contenido en CO 2 de la atmsfera no sigue una ley sencilla, como puede verse comparando el tenor de CO, (medido en ppmv, partes por milln en volumen) y las temperaturas; por ejemplo, en el Hemisferio Norte, entre los aos 1963 y 1978, existi un perodo de enfriamiento prolongado que hizo pensar que en la dcada de los setenta se estaba iniciando una nueva pequea era glacial anloga a la que existi en el siglo XIX; no obstante, la proporcin del dixido de carbono en la atmsfera creca como en los aos anteriores a este perodo fro. La conclusin final que puede deducirse de todo lo hasta ahora indicado es que an conocemos insuficientemente los distintos factores que integran el clima para poder explicar con precisin tanto los cambios climticos que existieron en el pasado como los que existirn en el futuro. Como colofn, los que habitamos en el planeta Tierra, responsables al menos de un factor que est ligado con el calentamiento, y al mismo tiempo con la contaminacin del aire, debemos contribuir en lo posible a limitar estos efectos.

24 00'

23 00'-

223= 301-

kiloaos

Fig.15.- Variacin de los parmetros astronmicos de excentricidad, precesin de los equinoccios e inclinacin en los ltimos 150.000 aos. La lnea vertical discontinua corresponde a la poca actual; lo situado a su derecha representa los valores que existirn en los prximos 20.000 aos. (Segn Berger en Leroux, 1998.)

Movimiento de cabeceo del eje terrestre anlogo al del giro de una peonza.

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0.4 0.3

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emisferio N

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0.2 0.1 Q -0.1 -0.2 -0.3 -0.4

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316

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As

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295 0.4 0.3

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305 308

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326

Hemisferio S

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Fig.16.- Cambio de las temperaturas medias hemisfricas en el siglo actual. En el centro se han situado: los ciclos de actividad solar (AS), en los que el tamao de las cruces seala la intensidad de los diferentes ciclos; la posicin de las erupciones volcnicas (V) ms importantes; la proporcin del CO 2 atmosfrico en partes por milln; la posicin de los episodios ms significativos de El Nio (EN). (Segn Leroux, 1998.)

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