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Alex Leandro Rosa

* Extrado do Livro: Universidade do Sucesso Autor Og Mandino

VENCENDO O DESEJO DE FRACASSAR


A partir dos discpulos de Schopenhauer e Freud, de Nietzsche e Adler, passamos a conhecer e utilizar expresses como vontade de viver e vontade de poder. Essas expresses que representam s vezes at o limite do exagero tendncias do organismo em direo plenitude e ao desenvolvimento, correspondem a verdades da experincia com que cada um de ns est familiarizado. Temos visto crianas brigarem para fazer a si mesmas e suas personalidades respeitadas; quando jovens lutamos por uma chances para experimentar nossas foras emergentes; depois de uma longa doena sentimos as ondas de energia voltarem a nossas veias. Sabemos que uma pessoa normal em meio as circunstncias infelizes ir suportar a pobreza, sofrimento, humilhao, situao em que o espectador poder considerar piores do que a morte; e que apenas a existncia de uma vontade de continuar vivendo pode explicar a tenacidade com que uma pessoa sob essas condies se agarra ao simples direito de respirar e existir. Alm disso, primeiro passamos pela experincia e s mais tarde nos voltamos para compreender o processo de desenvolvimento em ns mesmos. O individuo emerge da infncia para a adolescncia, da adolescncia para a maturidade; e em cada um desses momentos crticos vemos que as atividades e interesses do perodo anterior esto sendo substitudas pelas do atual, vemos que a natureza est preparando o organismo para o seu novo papel no mundo e, na verdade, nos reconciliando com as novas exigncias nos mostrando prazeres e recompensas do perodo que se aproxima que vo substituir as que devemos abandonar. Mas a idia de uma outra vontade, uma vontade em sentido contrrio, a Vontade de Fracassar, a Vontade da Morte, no assim to prontamente aceita. Durante algum tempo, um dos dogmas da

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psicanlise, por exemplo, era o de que nenhum indivduo poderia realmente conter de forma imaginativa a idia de que precisasse parar de ser. Mesmo os sonhos de morte e tentativas de suicdio de pacientes profundamente mrbidos eram tratados como estando apenas baseados num desejo de vingana: a explicao era a de que o paciente via a si mesmo continuando a viver, invisvel, mas capaz de presenciar o remorso e a tristeza causados por sua morte nas pessoas que imaginava o estavam maltratando. Freud, na verdade, ao analisar pacientes com neurose de guerra depois da Primeira Guerra Mundial, divulgou uma monografia onde afirmava ter encontrado ocasionalmente sonhos que indicam desejos sinceros de morte. Essa monografia est repleta de algumas das melhores investigaes e sugestes de Freud; mas quanto ao surgimento nas psicologias populares da idia de que poderia logicamente haver uma corrente em direo morte em nossas vidas, como se a tese de Freud no tivesse sido sugerida. Mesmo assim, a morte um aspecto da experincia como o nascimento e o crescimento; e se a Natureza nos prepara para cada fase nova vida, encerrando antigos desejos e abrindo novas perspectivas, no parece ser muito difcil pensar que estamos sempre sendo, lenta e gentilmente, reconciliados com nossa eventual renncia de tudo que possumos de mais valioso como seres vivos. E o retraimento da luta, abandono do esforo, diminuio do desejo e da ambio seriam movimentos normais em um organismo que tivesse sendo gentilmente persuadido a deixar de lado suas preocupaes com a vida. por esta razo que estamos autorizados a considerar a Vontade de Fracassar uma realidade. Agora, se a inrcia e a timidez substituem a atividade, o esforo passivo, a imobilidade e a resignao s aparecem no final da vida, ou quando somos consumidos pela doena ou pela fadiga; se esses sintomas no nos colocam em posio de desvantagem quando deveramos estar em pleno gozo de nossas energias, no haveria razo para atacarmos esta Vontade de Fracassar como se ela fosse - como sem dvida - o arquinimigo de tudo o que bom e eficaz em ns. Mas se aparece na juventude ou em plena maturidade, sintoma de que algo est errado_ profunda e internamente errado_ como na vida de uma pessoa a sonolncia sintoma de ausncia de seu corpo.

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E se fosse facilmente identificvel como o vilo perverso que , ao chegar fora do tempo devido, seria simples combat-la. Mas quase sempre j estamos em seu poder antes de suspeitarmos vagamente que as coisas no esto como deveriam estar. Estamos muito acostumados a falar de fracasso, frustrao e timidez como coisas negativas, como se fssemos convidados a lutar contra moinhos de vento quando somos chamados a lutar contra os sintomas de fracasso. Na juventude raramente reconhecemos esses sintomas em ns. Justificamos nossa relutncia em nos dedicarmos a alguma coisa como a timidez natural do iniciante; mas a relutncia permanece, os anos passam e acordamos assustados ao descobrirmos que o que certa vez foi um acanhamento juvenil e encantador tornou-se agora algo bem diferente, repelente e doentio. Ou ento encontramos uma situao domstica conveniente, que alivia o impacto de nos justificarmos por nunca termos nos dedicado seriamente ao trabalho. No poderamos deixar este ou aquele parente sozinho e indefeso. Depois a famlia cresce, se dispersa e ficamos sozinhos, a atividade substituta com a qual ficamos to ocupados nos impiedosamente retirada e ficamos abatidos e aterrorizados com a idia de nos voltarmos para trs a fim de retomar os planos h muito abandonados. Ou temos a melhor das razes para no estarmos fazendo to bem como deveramos. A maioria de ns se encontra na premncia de escolher entre o trabalho e a fome e o emprego que fomos capazes de encontrar quando era imperativo que comessemos a ganhar dinheiro, no trabalho para o qual estamos idealmente adequados. Quando o casamento e a criao de uma famlia foram assumidos, a necessidade ainda mais urgente. Talvez estivssemos dispostos a esperar alguns anos se ningum alm de ns sofresse, mas pedir aos outros que faam isso exige mais egosmo e mais coragem do que a maioria de ns pode reunir. Em particular nos Estados Unidos, onde o casamento por amor a regra, a maioria dos jovens inicia sua vida de casados com pouco mais do que sade, juventude e inteligncia como capital. Estamos acostumados a considerar a idia europia de pedir um dote famlia da noiva como algo ignbil e mercenrio. Embora insistir na pequena reserva de dinheiro para enfrentar as dificuldades de estabelecer um novo lar tenha muito de necessrio, o fato de no termos esse costume em nosso pas pode ser uma razo para explicar por que os Estados Unidos, a to alardeada Terra da Oportunidade, revele tantos homens e 3

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mulheres de meia-idade consumindo-se em trabalhos enfadonhos e servis, assumindo posies que no lhes trazem a menor alegria, e aguardando com ansiedade o futuro que, na melhor das hipteses, promete anos de monotonia e, pior, o pesadelo do desemprego e da misria. A necessidade de recorrer ao primeiro emprego que podemos encontrar pior si s suficiente para explicar por que to pouco de ns conseguem fazer seus planos frutificarem. Muitas vezes, de incio, temos o firme propsito de no perder de vista nosso verdadeiro objetivo, a despeito do fato de precisarmos ganhar a vida com um trabalho incompatvel.Planejamos manter um olho aberto em nossas ambies e nos dedicarmos a elas custe o que custar_ noites, fins de semana, feriados. Mas o trabalho das nove s seis cansativo e rigoroso; necessrio uma fora de carter sobre-humana para prosseguir trabalhando sozinho quando o resto do mundo se diverte e quando no temos nenhuma evidncia de que nos sairamos bem caso continussemos. E assim, sem se que se perceba, somos arrastados para a corrente da Vontade de Fracassar. Continuamos a nos mover sem nos darmos conta que seguimos correnteza abaixo. A maioria de ns dissimula o prprio fracasso em pblico; disfaramos o fracasso com muito mais sucesso de ns mesmos. No difcil ignorar o fato de que fazemos muito menos do que somos capazes de fazer, muito pouco do que planejamos mesmo modestamente realizar antes de atingirmos certa idade e nunca, provavelmente, tudo o que um dia aspiramos. A razo de nos iludirmos to facilmente que em algum lugar de nosso trajeto parecemos entrar numa espcie de acordo de cavalheiros silencioso com nossos amigos e conhecidos. No mencione meu fracasso, imploramos de forma tcita, e eu nunca deixarei sair de meus lbios qualquer aluso sobre no estar fazendo o que eu esperaria de voc. Este silncio tcito raramente quebrado na juventude ou nos primeiros anos da meia-idade. At aqui, convencionamos que a qualquer momento poderemos assentar a mo. Um pouco mais de tempo se passa e o silncio afrouxa. Chega o tempo em que mais seguro sorrir com pesar e admitir que as esperanas com as quais samos para enfrentar o mundo eram altas e otimistas demais, em especial as que dizem respeito ao nosso prprio desempenho. Aos 50 anos - e s vezes mais cedo - o mais seguro geralmente conciliar e resmungar com certo senso de humor; afinal, poucos contemporneos nossos esto em posio de dizer: 4

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Porque no comear agora? E ainda assim, algumas das maiores obras do mundo, muitas delas obras-primas insubstituveis, foram feitas por homens e mulheres que j haviam transposto, o que consideramos de forma um tanto superficial, seus melhores anos. Assim passamos despercebidos pelo mundo sem dar nossa contribuio, sem descobrir tudo o que havia em ns para ser feito, sem usar cada frao de segundo de nossa capacidade, inata ou adquirida. Se conseguimos um razovel conforto capaz de nos garantir algum respeito e admirao, um gosto de um pouco de breve autoridade e um pouco de amor, pensamos ter feito uma boa barganha, consentimos na Vontade de Fracassar. Chegamos mesmo a sentir orgulho de ns mesmos em nossa esperteza, sem suspeitar do quanto fomos ludibriados, a ponto de optarmos pelas compensaes da morte em lugar dos prmios da vida. Se esse jogo sofisticado com ns mesmos e com a participao dos outros nunca chegasse a um final - no parasse por um momento de forma a nos apercebermos de repente no passar afinal de um jogo - a Vontade de Fracassar nos impelira gentilmente ladeira abaixo at descansarmos sob sua sombra e ningum sequer pensaria em protestar. Mas o jogo s vezes sofre uma interrupo exatamente em seu momento mais divertido; e ficamos de repente a imaginar porque corremos assim de um lado para outro, como aconteceu estarmos brincando de esconde esconde como se nossas vidas dependessem disso, o que aconteceu com a verdadeira vida que pretendamos levar nos momentos em que no fazamos nada, ou estvamos ocupados demais no trabalho que no nos proporciona mais do que o po nosso de cada dia. s vezes o momento passa e esquecido por um longo tempo, como se nunca tivesse sido lembrado. Alguns, porm, nunca o esquecem. Se prosseguimos com o jogo, transforma-se em pesadelo e nossa preocupao passa a ser ento como acordar e voltar para a realidade. Mas s vezes o pesadelo parece se intensificar; tentamos virada aps virada aps virada como se isso pudesse nos dar a liberdade, apenas para nos encontrarmos novamente em meio ao Pas dos Espelhos de Alice e ento recomear mais uma vez toda a caada. Mesmo assim podemos escapar; e outra vez, de maneira semelhante a de Alice, de incio dando aparentemente marcha a r: admitindo que possa existir realmente uma Vontade de Fracassar e, em seguida, que podemos estar sendo vtimas dela.

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AS VTIMAS DA VONTADE DE FRACASSAR
Se a vontade de fracassar se fizesse anunciar por sintomas to uniformes e inconfundveis como os do sarampo ou de um forte resfriado, provavelmente h muito tempo j teria sido erradicada ou descoberta uma tcnica capaz de combat-la. Mas infelizmente esses sintomas so variados e em grande nmero. Se afastasse de seu alegre turbilho um playboy cosmopolita de meia - idade, acostumado a jantares, festas e teatros, para apresent-lo a um filsofo tagarela, mal - vestido, com a barba por fazer, sonhando ao sol, e dissesse, Gostaria de apresent-los; vocs tm muita coisa em comum, pensariam que voc teria enlouquecido, embora estivesse certo. O sonhador ocioso e introvertido e o danarino extrovertido opostos sob o ponto de vista das circunstncia mundanas - so motivados pelo mesmo impulso; inconscientemente ambos se esforam para fracassar. As vidas de ambos tm um denominador comum. No aja como se estivesse mil anos de vida, Marco Aurlio advertia a si mesmo em uma de suas mximas. Todos os que esto presos nas garras da Vontade de Fracassar agem como se tivessem mil anos de vida pela frente. Quer sonhem ou dancem, gastam horas preciosas como se as reservas fossem inesgotveis. Mas j que existem tantos modos de fracassar como existem divises e subdivises de tipos psicolgicos, muitas vezes no chegamos a identificar a presena da Vontade de Fracassar nos outros ou em ns mesmos. Aqui esto algumas das inmeras maneiras de agir como se estivesse mil anos de vida. H, por exemplo, os que dormem duas ou seis horas a mais do que precisam para manter uma perfeita sade fsica. Mesmo em um caso individual, a menos que as horas de sono excedam em muito a cota normal, difcil saber ao certo se esse indivduo no simplesmente uma pessoa que precise de uma quantidade de sono fora do comum. Mas, ao se observar o fato compulso, possvel ter certeza de que estamos diante de uma verdadeira vtima do fracasso. Os que ficam malhumorados ou apenas meio vivos quando a hora certa de dormir precisa ser adiada, os que examinam ansiosamente cada manh o nmero exato de horas que dormiu e se lamenta de forma inconsolvel cada 6

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interrupo, cada hora de insnia, cada toque de campainha inoportuno, esto procurando dormir mais tempo do que o normal para a funo restauradora. Quando um adulto vai mais longe do que isso, transformando em rotina a soneca uma ou duas vezes por dia, o diagnstico se torna simples. Em seguida, ainda entre os fracassos indiscernveis, esto os introvertidos, os que dormem acordados: os jogadores de pacincia, os traas patolgicos de livros, os eternos fazedores de palavras cruzadas, o contingente dos construtores de quebra-cabeas. A linha entre a recreao e a obsesso no difcil de ser identificada uma vez que saibamos que est ali. Os amantes do fracasso mais fceis de identificar so os bebedores inveterados. Poderia ser escrito um livro sobre eles, mas livros desse tipo j so numerosos demais. Quando a bebida constante o bastante para causar um sono acordado, ou, o que ainda mais grave, uma espcie de morte em vida, a presena da Vontade de Fracassar se torna bvia para qualquer observador. Mas existem milhares de outros casos em que os sintomas se apresentam de forma to tnue que passam quase despercebidos: so os que bebem sabendo que isso significa um pssimo acordar na manh seguinte, uma abordagem vaga e confusa para os problemas at que os efeitos tenham cessado por completo; as pessoas a quem a bebida significa mal-estar fsico, seja ele srio ou insignificante. Qualquer um que tenha aprendido a esperar essas conseqncias e mesmo assim continua se expondo a elas, permanece convicto do desejo de colocar a si mesmo em posio desvantajosa, pelo menos at essa medida. No faz mal, ou no capaz de digerir bem o leite, e ainda assim continua a ingeri-los, pode escapar da desaprovao conferida ao bebedor de usque, mas se inclui na mesma categoria. E, francamente, a alimentao inadequada est sob o controle da mesma cabea. Voltando ao tipo ativo, podemos dizer que os extrovertidos que perseguem o fracasso como carreira encontram tantas maneiras de fazlo que seria intil o esforo de catalog-las. Mas, como exemplo, existem os freqentadores inexorveis de cinemas e teatros, os danarinos noturnos, enfim todos aqueles que consideram perdido um dia sem um ch, jantar ou coquetel... No, claro, no h nada contra o relaxamento e a recreao quando so realmente necessrios, depois de um perodo de atividade produtiva. Mas os que fazem objeo a essa classificao logo de incio, e de maneira um tanto furiosa, lamentando 7

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que uma pessoa precisa ter recreao, traem-se completamente ao atriburem um valor anormal desobrigao. Depois existem os fracassos mdios, difceis de localizar, como o dos que fazem bordados ou tric, embora seja legitimo dizer que s vezes uma tarefa leve que exija apenas habilidade manual pode acontecer enquanto a mente se ocupa, de maneira til, da soluo de um verdadeiro problema. necessrio uma honestidade total consigo mesmo para descobrir se a atividade rtmica est sendo usada de uma forma ou de outra. Se a pessoa em questo tomada por um estupor idiota, ou se, por outro lado o trabalho elaborado o suficiente para requerer tambm bastante concentrao de forma a no ser possvel recorrer a um ritmo automtico, ento pouco provvel que esse tipo de movimento possa realmente ser includo na categoria de atividade criativa ou como acessrio de uma ao criativa. Quanto aos conversadores sem rumo, podemos facilmente incluir os outros neste grupo do que ns mesmos. Muitas vezes ficamos surpresos ao perceber que repetimos a mesma anedota para o mesmo amigo e por alguns dias ficarmos cautelosos. Esse um deslize sem freire importncia. Nenhum toque reminescente, nenhum sorriso forado nos lbios de nosso ouvinte ir nos fazer parar quando habitualmente estamos marcando passo com palavra - ao possuirmos o mesmo conjunto de assuntos sem novidades, as mesmas opinies para repetir de forma mecnica, as mesmas observaes meio a esmo a fazer sobre as mesmas situaes que voltam baila, a mesma indignao automtica sobre os mesmos antigos abusos, as mesmas ilustraes para provar os mesmos pontos e uns poucos argumentos sem entusiasmo para sustentar o que outrora foram opinies, mas que agora no passam de preconceitos. s vezes carregamos tamanha afetao verbal que o ouvinte desaprova com irritao. Provavelmente uma sorte muito grande inflamar um amigo a esse ponto. Se ficar chocado por reparar subitamente que est sempre repetindo Quer dizer, claro, Imagino; Voc entende? , Voc sabe?, Alias, provvel que oua s esses refres esto sempre presentes em sua conversao, como tambm que no existe nada de particularmente novo ou que valha a pena nas idias que essas palavras servem para ornamentar. Aqui, como em outras categorias, muito fcil perceber que h algo errado quando se est diante de exemplos gritante de dificuldade; um conversador histrico obviamente um doente mental. Mas as formas mais sutis que esse problema assume, muitas vezes escondido de ns durante anos, 8

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porque fazemos essas repeties para audincias constantemente diferentes, raramente se revelam para ns. Existe formas mais obscuras e despercebidas de cair vtima da vontade de fracassar, formas s quais pessoas introvertidas e extrovertidas so quase igualmente suscetveis. Pense no sem-nmero de pessoas, por exemplo, que se incumbem deliberadamente de tarefas que requerem apenas uma pequena parte de sua capacidade e experincia, e que ento se exaurem implacavelmente, entregando-se a detalhes inteis. H os eternos fazedores de cursos de ps - graduao que surgem nas universidades ano aps ano como navios fantasmas. Existem as filhas, filhos, mes e vivas devotadas (quase nunca um pai includo nesta lista, por alguma razo, embora de vez em quando possa haver um marido) que despejam suas vidas nas de outro adultos, mas cuja oferta, uma vez que no enriquece e soma apenas conforto secundrio aos objetivos de seu auto - sacrifcio. Existem os que assumem tarefas que sabem estar alm de suas foras, ou se entregam a um problema de pesquisa enganador: um homem em Nova York, por exemplo, que tem estado reunindo fatos biogrficos sobre um obscuro estadista italiano desde o seu segundo ano de faculdade. Este pseudobigrafo est agora passando dos 40 anos, e nenhuma palavra sobre aquela Vida decisiva foi escrita. De todos os que buscam o fracasso como objetivo, talvez a maior categoria seja a dos Sedutores Universais. Quando se encontrar em presena de mais charme do que o exigido pelas circunstncias, esteja seguro em dizer consigo mesmo: Ah, um fracasso! Isso no significa uma severa crtica efetividade genuna, cordialidade, ou a uma personalidade verdadeiramente cativante. Estamos falando dos Harold Skimpoles do mundo, dos adultos atraentes e aduladores, homens ou mulheres, que insistem em serem aceitos pelos seus contemporneos como crianas crescidas, encantadoras e populares - irresponsveis talvez, no muito srias, mas to extraordinariamente adorveis, at mesmo para estranhos! Existem os caoadores extravagantes e os queixosos jocosos e se bom olhar para eles, cheios de vivacidade ou engraados, so por outro lado mais provveis de serem bem - sucedidos em suscitar uma indulgncia momentnea, um carinho tolerante. somente pela rememorao que se percebe que no havia razo para justificar a emoo do momento. Um adulto saudvel no precisa do carinho ou da indulgncia de todo conhecido casual. Exceto para uma conscincia culpada, ningum sonha 9

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em usar toda a habilidade para conseguir este tipo de reao. Essas vtimas necessitam desesperadamente de trabalhar o charme como condenados trabalham quebrando pedras; precisam continuar sendo mais e mais charmosos para compensar seus atrativos em declnio, ou enfrentar a verdade - admitir que no se desincumbiram a contendo de suas responsabilidade. Uma vez que a impropriedade dessas pessoas nunca vista exceto em frente sem admitir o fato de que esto fracassando. Assim l vo elas ludibriando seu caminho pela vida - a menos que por sorte, possam chegar a perceber quem realmente sofre mais com o exerccio de seu charme. Assim, existem todas essas maneiras, e muitas outras, de preencher o tempo de algum com atividade aparentemente sem propsito, ou uma rotina com falsos objetivos; e todas so o resultado de se submeter Vontade de Fracassar. Pois lembre-se, essas atividades so apenas aparentemente sem propsito. Em todos os casos existe uma inteno profunda, que pode ser considerada de muitas maneiras. Podemos dizer que a inteno mais bvia a fazer o mundo acreditar que vivemos de acordo com o mximo de nossa capacidade Isto particularmente verdadeiro nos casos em que a vida exterior repleta de milhares de pequenos assuntos, ou um trabalho extenso e enfadonho realizado. Ningum certamente poderia nos pedir para fazer mais que estamos fazendo! No estamos to absolutamente ocupados para no termos um s minuto ou mais um gro de energia para fazermos tal algo mais? No nossa obrigao fazer do principio ao fim uma tarefa pouco satisfatria, insignificante e sem interesse? Essas perguntas s podem ser respondidas com honestidade pelo prprio individuo, em geral nas horas de insnia ou de convalescenas quando a mente normalmente absorvida em assuntos triviais encontra tempo para parar e pensar. Com o decorrer do tempo, afinal de contas pouca diferena faz o quanto habitualmente os outros so enganados; se no estamos fazendo aquilo que assumimos como nossa contribuio individual para o trabalho do mundo, pelo menos com a inteno de um passatempo visando com seriedade, haver um ncleo de infelicidade em nossas vidas que ser cada vez mais difcil ignorar comforme os anos vo passando. Os perdulrios, os jogadores e os realizadores de tarefas enfadonhas tm principalmente a tendncia de iludirem a si mesmos, de 10

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encherem cada canto cada fresta das horas teis do dia de forma a no haver lugar por onde uma suspeita de futilidade possa transpirar. E noite, claro, ainda esto intensamente em jogo ou cansados demais para olhar a realidade. Mesmo assim essas vtimas representam um espetculo terrvel quando encaradas francamente visitas como avarentos insanos que acumulam uma quantidade disparatada de bugigangas e entulho de sensaes, experincias, novidades e entusiasmos passageiros, emoes sintticas no cofre inestimvel de suas vidas insubstituveis. Seja qual for o objetivo aparente, evidente que um estimulo est operando em todos esses casos; a inteno, muitas vezes inconsciente de atulhar a vida de atividades secundrias ou atividades substitutas de forma a no haver tempo para desempenhar o melhor trabalho de que algum capaz.

COMO VENCER AS DEZ CAUSAS MAIS COMUNS DO FRACASSO


O principal objetivo deste primeiro seguimento ajuda-lo a se conhecer um pouco mais. Essa doutrinao sempre difcil porque em geral somos capazes de tirar partido de nossas qualidades. Ns as superestimamos, ns as subestimamos, ficamos complacentes, permitimos que degenerem. Vez por outra deixamos de notar que existem. H os que sonham com alguma carreira extica representar, cantar, pintar, escrever, e pensam que somente preciso persistncia, nunca sendo capazes de aceitar a ausncia de gnio em si mesmos ou mesmo talento, nunca iro admitir que para eles o verdadeiro sucesso pode estar em outro campo de atuao. O poeta ingls John Keats, certa vez escreveu: O fracasso em certo sentido, a estrada para o sucesso, visto que toda a descoberta e toda nova experincia assinala alguma forma de erro que devemos evitar com cuidado mais tarde. Infelizmente, Keats no descrevia a maneira pela qual enfrentamos a adversidade. Nem todos tiram lies de seus fracassos,

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nem percebem rapidamente os erros cometidos, para no repeti-los. Faz tudo isso de forma eficiente requer orientao. Louis Binstock, o j falecido e bem-amado rabino do templo Shalom de Chicago em seu livro muito aplaudido, The Road to Successfull Living (A Estrada para uma vida de sucesso), apresenta voc aos principais obstculos que tenha construdo em sua vida talvez mesmo sem saber, erros que possa estar cometendo, um atrs do outro, que o prejudicam todos os dias. Depois de fazer este inventrio de si mesmo, estar melhor preparado para passar ao Segundo Semestre... As causas do fracasso se localizam numa rea confusa e vasta: a cultura dentre da qual vivemos, nossas definies das duas palavras sucesso e fracasso, nossa mascara psicolgica individual. Mas, freqentemente o fracasso e a bordagem dele assumem formas mais comuns e bvias. No somos todos eruditos; no somos todos religiosos; tampouco psicanalistas; devemos olhar o mundo como se apresenta diante de ns. Existem, nas nossas reaes cotidianas, dez causas mais comuns de fracasso.Essas dez causas so fundamentais. Se as conhecer e conquistar mesmo algumas delas ter removido os obstculos mais obstinados da trilha para o verdadeiro sucesso. Ningum pode faz-lo por voc. voc quem deve desobstruir sua prpria trilha. Os outros podem ajudar; mas a tarefa verdadeiramente sua. O PRIMEIRO OBSTCULO aquele velho truque de POR A CULPA NOS OUTROS. Isso no o mesmo que se preocupar com o que os outros pensam (tm ou fazem). a atribulao real de responsabilidade aos outros. (A diferena entre bruxaria e medicina quem nos d essa informao um homem que passou 25 anos com um mdico na frica que, ao cair doente, um homem que acreditava em bruxaria pergunta: Quem me fez isso? Ao passo que o homem que se orienta pela medicina pergunta: O que me fez isto? A mente primitiva e imatura que busca a causa dos medos e fracassos fora de si mesma. E quase sempre a mente primitiva busca um quem se ela suspeita de um o que atribui-lhe vida, um quem por trs. s vezes creditamos o sucesso e o fracasso boa ou m sorte fosse uma interveno divina nos assuntos dos homens. muito raro uma mente primitiva olhar para dentro de si mesma e perguntar: O que em mim responsvel por isso? A mente mais sofisticada, educada e civilizada, aprende a perguntar: O 12

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que existe dentro de mim que me leva a pensar (ou no) esse pensamento, a sentir (ou no) essa emoo a fazer (ou no) aquela ao? Mas mesmo neste momento muitos pouco de ns esto prontos para admitir imediatamente: Talvez o erro seja meu A maioria de ns reage de inicio de maneira infantil ou primitiva a qualquer situao que envolva um erro ou fracasso. quase instintivo para a criana culpar um irmo ou uma irm; Ele me fez a fazer isso ou mesmo Ele me fez isso, so reaes comuns quando a punio iminente. Um colegial pode culpar seu professor por suas prprias deficincias em aprender ou se comportar (Ele est sempre me criticando ); o motorista reclama que a culpa foi do outro cara; um marido exclama para a mulher: Por que voc sempre provoca briga? ; o funcionrio se queixa A empresa no me aprecia. O grande grito desnorteado da humanidade tem sido sempre: Quem fez isso comigo? A prtica de culpar outras pessoas no s responsvel por talvez metade de nossos erros, como tambm por nosso fracasso em tirar bom proveitos do erros. No reconhecemos o fracasso pelo que e, consequentemente, no podemos lidar com ele. Em lugar disso construmos homens de palha, os abatemos diversas vezes e perdemos dias numa batalha que no podemos vencer. A batalha que deveramos estar travando se acha dentro de ns mesmos; a batalha que, se dermos valor no podemos perder. O SEGUNDO OBSTCULO o oposto do primeiro : A TENDNCIA IMEDIATA DE SE CULPAR, mesmo em segredo. Por que fui to tolo? Que idiota eu sou! Por que sempre meto os ps pelas mos? Por que sempre digo a coisa errada? Como fui imbecil! No acreditamos realmente que sejamos tolos ou idiotas. Esse um meio fcil e rpido de repelir um erro que provavelmente vai mais longe e exige mais considerao do que estamos dispostos a admitir para ns mesmos. Em vez de combater o problema que est por trs do erro e lutar para resolv - lo para evitar que acontea de novo - ns nos culpamos (como se fssemos fracassados congnitos) e deixamos ficar. Esse um modo de pensar pernicioso e uma prtica perigosa. Planta em profundidade os sentimentos de inferioridade e insegurana que iro mais tarde florescer como ervas daninhas dominando o jardim 13

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bem - arrumado do pensamento. Abraham Lincoln, que errou muitas vezes mas estava longe de ser um fracasso, disse certa vez: Minha maior preocupao no se errei, mas se estou contente com meu erro. Esse contentamento paralisante. Quanto mais voc vir a si mesmo feliz em errar, mais tender a fracassar. Quando o General Willian F. Dean foi libertado pelos comunistas que o mantinham preso, conta-se que um jornalista lhe perguntou o que o manteve vivo durante aqueles trs anos de infortnio. Nunca senti pene de mim mesmo, respondeu o general, e foi isso que me fez resistir. A autopiedade atormenta mais pessoas do que qualquer outra coisa eu diria que fazer a culpa sobre si mesma ainda pior, porque uma das causas da autopiedade. Ou podemos comear da culpa sobre ns mesmos autodestruio. Jogar excessivamente a culpa sobre ns mesmos abre a porta para sentimentos de culpa. No hbito de culpar a si mesmo por seus fracassos aparentes, pode chegar a buscar a culpa dos erros dos outros. Em meu prprio gabinete mais de uma esposa exclamou: O erro foi meu, quando era evidente que o marido tinha culpa. Muitas mes choramingaram Onde eu errei?, quando obviamente o erro de um filho havia provocado uma tenso destrutiva na famlia. E assim toda a culpa fecha a porta para o autodesenvolvimento. Por trs da porta fechada a personalizada de algum pode se retirar para sempre; pode definhar em extrema melancolia. Como um cervo cego pela luz brilhante, pode permanecer paralisado em sentimento e vontade, perdendo a energia e a orientao que o levaria segurana. J se observou muitas vezes que a grande muralha, construda h sculos, estendendo-se por 700 KM atravs de plancies e desertos, uma das estruturas monumentais da Histria e um smbolo do fracasso da China em progredir como nao. A muralha da China de nossas vidas. Pedra sobre pedra de autocensura e autodesprezo, vo se assentando no lugar e um dia acordamos to limitados e inibidos que nos isolamos da famlia, dos amigos e da comunidade. Tornamo-nos companheiros da morte. O TERCEIRO OBSTCULO NO TER OBJETIVOS. O Dr. William Menninger nos d a sua opinio: Um individuo precisa saber aonde quer ir, se deseja chegar a algum lugar. muito fcil ficar apenas deriva. Algumas pessoas passaram pela escola como se pensassem estar apenas fazendo algum 14

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favor a seus pais. No emprego, trabalham sempre na mesma rotina montona, interessados apenas no contracheque no final do ms. No possuem um objetivo. Quando algum os contraria, apanham as bolinhas de gude e vo embora. As pessoas que saem e fazer coisas tiram o mximo de proveito de cada situao. Esto prontas para o que vier a se interpor na estrada que conduz ao seu objetivo. Sabem o que querem e esto dispostos a ir um KM mais adiante. William Saroyan nos forneceu um personagem Willy, que encara um homem sem objetivo verdadeiro. Willy era obcecado por fliperama. Durante toda a pea Willy luta com a mquina. Na ltima cena ele ganha uma partida finalmente. Acendem-se luzes verdes e vermelhas, uma campainha toca seis vezes, uma bandeira americana salta da mquina. Willy faz uma continncia, recolhe seis nqueis do balconista e diz: Eu sabia que podia fazer isso! Sucesso! No ter objetivo mau. Mas um objetivo insignificante pior : Provavelmente a ausncia total de objetivos no existe. Willy tinha um. Vencer a mquina. Ele foi bem sucedido. Mas ao preo de se vangloriava de ser capaz de correr mais do que qualquer coisa sobre quatro patas. Saiu em perseguio a um coelho logo em seguida, mas ficou para trs. Os outros cachorros riram de maneira zombeteira. Ele deu de ombros: No esqueam que o coelho corria para salvar a vida. Eu corria apenas pelo prazer de peg-lo. Ns raramente os vemos em sua forma mais pura, mas existem aqueles cujo nico objetivo na vida o divertimento; que no fazem nada alm de se divertirem, muitas vezes s custas dos outros e sempre s custas de seu verdadeiro eu. Desperdiam os talentos conferidos por Deus em prazeres sem valor; espalham o seu perdeu o sabor. Ou trocando de metfora apontam simultaneamente para muitos alvos, espalhando seu talento como chumbo grosso e exageram o valor do quer que venham a agarrar. Atirar e berrar tudo o que seus coraes desejam. Depois existem uns poucos cujo objetivo uma chance indefinida em algum lugar do futuro. Como Micawber, esperam que alguma coisa acontea; enquanto isso rejeitam tudo. Est abaixo deles, est alm deles, no aquilo para o que foram feitos, no gostam dele. Esperam pelo Prncipe Encantado, o barco das iluses perdidas. E os instintos pela vida atrofiam; seus crebros se obscurecem, seus corpos 15

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ficam flcidos e enquanto chega o Prncipe e o barco atraca, no esto prontos. No fim, tudo vaidade. De acordo com Richard L. Evans do time de Detroit, nem sempre claro - talvez raramente o seja - o que estamos esperando, mas alguns de ns insistem em ficar esperando de forma to crnica que a juventude passa, as oportunidades passam e a vida passa - achamo-nos ainda esperando por algo que esteve acontecendo o tempo todo... Mas quando comearemos a viver como se compreendssemos a urgncia da vida? Este o nosso tempo, nossa vida, nossa gerao... no alguma idade do ouro do passado, nem alguma utopia do futuro... Isto que ... no importa se nos sentimos entusiasmados ou desapontados, ocupados ou entediados. Isso a vida... e est passando... O que estamos esperando? Mas necessrio cuidado: o QUARTO OBSTCULO ESCOLHER OS OBJETIVOS ERRADOS. Os chineses falam sobre um homem de Beijing que sonhava com ouro, muito ouro, o desejo de seu corao. Levantou-se um dia e, quando o sol j ia alto, vestiu seus melhores trajes e se dirigiu ao mercado apinhado de gente. Foi diretamente para a barraca de um comerciante de ouro, roubou uma bolsa cheia de moedas de ouro e foi-se embora calmamente. Os guardas que o prenderam ficaram atordoados: - Por que voc roubou o comerciante de ouro em plena luz do dia? - perguntaram.- E na presena de tanta gente? - Eu no vi ningum - respondeu o homem.- S vi o ouro. Quando o ouro ou a glria, o poder ou a posio se tornam uma idia fixa, normalmente ficamos cegos no s para as necessidades dos outros - em casa assim como no mercado - mas tambm para as nossas prprias necessidades, aquelas de nosso mais profundo eu. Encontrei e conversei com centenas de homens e mulheres considerados extremamente bem - sucedidos mas que na privacidade de meu gabinete confessaram um sentimento devastador de fracasso. Haviam fixados auto - satisfao; haviam alcanado o objetivo e descobriram que no era aquilo que suas almas ansiavam. Muitas vezes era ele quem as destrua. Isso muito triste: descobrir depois de tantos anos de luta que alcanar o objetivo de nossos esforos no trar felicidade. Muitas vezes uma questo de deslocamento profissional: a prtica da medicina, do direito, ou da administrao, que uma vez prometeu todo o sucesso e toda a felicidade, pode deixar o profissional cansado e desiludido, sem 16

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esperana. E tendo chegado casa dos 50 ou dos 60 anos, sabe que tarde demais para voltar atrs, para encontrar contentamento em outro tipo de vida. (Existem almas raras que reuniram coragem, enfrentaram a verdade e deram as costas para toda uma vida de realizaes por uma ocupao que lhes trouxesse paz. Mas receio que a maioria de ns carregaria a insatisfao dentro de si. Mesmo Tolstoi no era completamente feliz quando renunciou vida de conde e voltou para o campo.) A maioria de ns, insatisfeita ou no, percebe que precisa ir at o final da linha. Comeamos errado e acobertamos o erro atravs dos anos, porm mais nenhuma escolha possvel. Aqui est um paradoxo perigoso; a maior parte de nossas opes, vocacionais e domsticas, feita quando somos jovens; mesmo assim o homem responsvel no pode facilmente seguir conselhos, deve descobrir por si mesmo tudo sobre a vida. Muitas vezes ele j foi alm da possibilidade de mudana quando chega a compreender em que consiste a felicidade. necessrio uma grande honestidade e seriedade para ser capaz de fazer uma escolha confiante e firme antes que seja tarde demais. Muitos permitem que a escolha seja feita por ns - pela famlia ou pelas circunstncias - e se arrependem disso mais tarde. Phillips Brooks, um grande pregador, comentou certa vez: Conheo um jovem que vadia e passa o tempo cochilando naquilo que ele chama de praticar a lei. Isso no leva a nada. A profisso no o quer mais do que ele a quer. Est ali por que um emprego honrado e respeitvel. Por causa da tradio de sua famlia ou de um pequeno grupo de pessoas que colocou ali. Deixe que reuna um pouco de coragem moral; deixe que, mesmo rapidamente, pergunte a si mesmo o que est realmente fazendo ali, o que realmente capaz de fazer bem e com amor, qual o seu dever, e essas questes o levaro talvez para a banca de carpinteiro, ou talvez para a forja do ferreiro. Chuang-Tzu, um discpulo de Confcio, um dia estava pescando no Rio Pu. O prncipe de Chu mandou dois altos funcionrios lhe perguntarem se ele assumira a administrao da herana de Chu. Chuang-Tzu os ignorou e continuou pescando. Pressionado a dar uma resposta, ele disse: Ouvi dizer que em Chu existe uma tartaruga sagrada, morta h 300 anos. O prncipe mantm a tartaruga numa arca sobre o altar do templo de seus ancestrais. Pergunto a vocs : esta tartaruga preferiria estar morta e sendo venerada, ou viva e arrastando seu rabo na lama? 17

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- Viva e arrastando seu rabo na lama - os funcionrios responderam prontamente. - Vo embora! - disse Chuang-tzu. - Eu tambm arrastarei meu rabo na lama! O QUINTO OBSTCULO O ATALHO. Semana passada em Forest Hills, noticiou o j falecido colunista de esportes Arch Ward, Maureen Connolly de 16 anos, derrotou Doris Hart nas semifinais do Torneio de Simples para Mulheres. Sua adversria, segundo os especialistas, nunca jogou melhor. Mas a campe de Wimbleon e a favorita do torneio no foi preo para o salo de jantar a fim de cumprimentar a Srta. Connolly. Mary ,disse Maureen, se puder ficar pronta em 30 minutos eu gostaria de treinar! Jogaram por mais de uma hora. No dia seguinte, Maureen ganhou o Campeonato Nacional. A maioria de ns poderia aprender com isso relendo a histria da garota de San Diego que, na hora de seu maior triunfo, disse Eu gostaria de treinar. Uma corrente eltrica seguir a linha de menor resistncia; mas uma lmpada se acendeu exatamente porque ali h resistncia. Muitos de ns escolhem instintivamente o caminho mais rpido, fcil e curto para o sucesso, apenas para descobrir que o sucesso era ilusrio; que a lmpada no acendeu. Tem havido chaves demais sobre o trabalho rduo; devemos tentar no fazer acrscimos a eles. Trabalhar de forma rdua s raramente proporciona prazer ; mas a conquista - da matria, da mente ou da alma - proporciona prazer; conduz ao bem estar e felicidade. E nenhuma conquista pode ser alcanada sem um trabalho rduo nenhuma conquista pode proporcionar prazer verdadeiro se no tiver exigido um trabalho rduo. Muitas vezes o atalho, a linha de menor resistncia, responsvel pelo sucesso insatisfatrio e efmero. Muitas vezes o atalho responsvel pela escolha dos objetivos inadequados que discutimos acima. Conheo um homem que editor de revista, e um bom editor ; mas durante 15 anos sabia que havia nascido para ser professor. Ensinar significava em primeiro lugar conseguir um grau de mestre; depois um lento comeo numa pequena escola; um longo perodo de trabalho duro e mal remunerado. Tinha talento para escrever e revisar reportagens; o retorno era mais imediato rapidamente e abria uma boa perspectiva de futuro para ele no trabalho em revistas. Escolheu conscientemente e no 18

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se lamenta. um homem competente e respeitado. Mas no completamente feliz; no capaz de sentir - se bem - sucedido. Ele assume uma atitude jovial sobre isso e encara seu erro de maneira sensata; mesmo assim permanece sendo um erro. Existem outros atalhos. Um deles a recusa de observar as regras de decncia e honestidade estabelecidas. Um grande nmero de nossos homens de negcio de grande categoria poderiam ter sido to ricos, to poderosos, porm mais respeitados e infinitamente mais felizes, se tivessem tomado a estrada mais longa e mais lenta da absoluta integridade tica e decncia moral. O hbito de negociar trapaceando e guiar-se pela crueldade pareceu necessrio ao sucesso; foi certamente mais rpido e mais lucrativo. Alguns deles esto agora para sempre excludos da felicidade. Ser que isto pode chamado de sucesso? As prticas trapaceiras e a imoralidade muitas vezes so bem - sucedidas - exatamente porque a ampla maioria da humanidade sente intuitivamente que a decncia e a honra so necessrias para a felicidade; so assim relativamente inocentes e at certo ponto esto merc do mentiroso e do trapaceiro. Barnum estava certo num ponto : a cada minuto nasce um otrio. E agradea a Deus pelos otrios da decncia : so o sal da terra. So aqueles nos quais a possibilidade de felicidade no morreu. O SEXTO OBSTCULO exatamente o oposto do quinto: ESCOLHER A LONGA ESTRADA. Existem um velho ditado que diz que o caminho mais longo o mais curto (e o mais doce) para casa. Isso pode ser muitas vezes verdade no amor, mas nem sempre na vida. Diz-se que Einstein, quando solicitado certa vez para explicar sua teoria da relatividade, respondeu que talvez o exemplo mais simples que poderia oferecer fosse o seguinte: quando um rapaz passa uma hora com uma garota que ama parece um minuto, mas se esse rapaz fosse obrigado a se sentar sobre um fogo quente durante um minuto acharia que foi por uma hora. Contudo, estamos falando da realidade e no da relatividade. Os antigos comentaristas da Bblia ao explicarem por que Deus no conduziu os filhos de Israel para a Terra Prometida por uma rota direta e curta, atravessando a terra dos filisteus, que requereria uma caminhada de apenas 11 dias, mas em lugar disso os conduziu por uma rota longa e tortuosa, durante 40 anos atravs do deserto, disseram que foi para que as pessoas condicionadas escravido pudessem se preparar 19

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pouco a pouco para o uso e o desfrutar da liberdade com sabedoria. Mas sabemos que eles (toda a gerao adulta que deixou o Egito) morreram no deserto. Levaram tanto tempo no caminho para a Terra Prometida que nunca chegaram l. De tempos em tempos oficio os ltimos ritos de homem em seus 50 ou incio dos 60 anos, mortos subitamente logo no momento em que faziam planos para sua fortuna arduamente acumulada e seus anos restantes para fazer e desfrutar de tudo o que sonharam quando comearam a construir sua carreira. Com lgrimas nos olhos, as famlias me falam da longa e difcil estrada de labuta e de problemas, de luta e sacrifcios, que eles percorreram para conquistar seu grande sucesso e como seus coraes se confrangem quando percebem que, no exato momento em que poderiam estar tranqilos e ter tudo a que tinham direito, foram levados. Que pena ,lamentam. E eu penso que foi uma pena que eles no tivessem parado mais cedo na estrada; que no tivessem ficado satisfeitos com menos sucesso material e se realizado antes. O caminho mais longo nem sempre a melhor maneira de se chegar em casa. Muitas vezes, se voc espera ou viaja demais, nunca chega em casa. O STIMO OBSTCULO NEGLIGENCIAR PEQUENAS COISAS. Um caso ocorrido com o Presidente Mckinley - a histria provavelmente apcrifa, contudo bastante relevante - serve para ilustrar essa questo. Ele estava num dilema; precisava escolher um entre dois homens igualmente capazes para um ato posto diplomtico. Ambos eram velhos amigos. Ele recorreu a reminiscncias e lhe veio memria um fato que o ajudou a tomar sua deciso. Numa noite chuvosa, Mckinley tomou um bonde e ocupou o ltimo banco vago, na parte traseira, quando uma velha lavadeira subiu com uma pesada cesta de roupas. Permaneceu de p no corredor; e apesar de sua idade e de sua aparncia de desamparo, ningum lhe cedeu o lugar. Um dos candidatos de Mckinley, bem mais jovem nessa poca, estava sentado perto dela, imerso na leitura do jornal, e cuidou de permanecer assim, de forma a poder ignorar a presena da velha. Mckinley levantou-se, dirigiu-se a mulher, apanhou a cesta e conduziu a mulher at o seu lugar. O homem no ergueu os olhos, no soube o que aconteceu, nem nunca veio saber que seu ato de egosmo, mais tarde, o privou de uma embaixada, o coroamento de sua ambio. 20

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Existem milhares de histrias que realam a importncia de pequenas coisas. Uma porta deixada fechada, um documento sem assinatura, pedaos de carvo em brasa deixados na lareira; Edison perdeu uma patente devido a um ponto decimal fora de lugar. Batalhas vitais foram perdidas pela falta de um prego. Ficamos sentimentais ao ouvirmos msicas que nos dizem so as pequenas coisas que contam , mas continuamos no prestando ateno a essas pequenas coisas. Numa reunio para rezar numa velha igreja do interior, um participante piedoso implorou fervorosamente em voz alta: Use-me, oh Senhor,use-me...mas numa posio de executivo. Grandes idias, grande quantidade de dinheiro, grandes fatos, grandes empresrios; sentimos que queremos pertencer e estar ao redor deles; coisas pequenas (assim chamadas) so para pessoas pequenas (assim chamadas). A verdade que nenhum homem e nenhuma tarefa so pequenos. Homens e empregos so diferentes: mais fceis de manejar, ou mais fceis de abordar, ou com um resultado menos importante. Mas tudo que exige ateno ou realizao grande. Sem facas afiadas , comentou um chef francs, eu sou simplesmente um outro cozinheiro. Boas notcias para o aprendiz que afiava as facas. O bom executivo mantm seu dedo sobre as coisas pequenas: ele sabe que podem, se mal conduzidas, vir a se tornar grandes problemas. Para um cirurgio no existem coisas pequenas ; cada pequenino detalhe uma questo de vida ou morte. Para um advogado, uma confuso legal insignificante pode custar a liberdade de um cliente e mesmo a vida. Para um sacerdote no existem problemas pequenos: na lama humana no existe nada sem importncia. Devemos prestar ateno aos detalhes; devemos zelar por eles. Oscar Hammerstein II viu certa vez um close da esttua da liberdade tomado de helicptero. A cabea da esttua aparecia em todos os detalhes de Hammerstein notou que o escultor havia feito um trabalho esmerado no penteado da dama. Cada fio de cabelo estava no devido lugar. Quando executou seu trabalho ele dificilmente pensaria que algum com a exceo talvez de gaivota chegaria a ver aqueles cabelos. Mas devotou-lhe o mesmo cuidado com que fez o rosto, o brao e a tocha. E o novo testamento conta a parbola de um nobre que ao considerar que um criado havia cumprido uma pequena misso com raro

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sucesso disse ele: Muito bem, tu s um bom servo; por teres te mostrado fiel em to pouco, ters autoridade sobre dez cidades. O OITAVO OBSTCULO DESISTIR CEDO DEMAIS. Recentemente li uma histria numa revista (o autor afirma ser verdadeira) chamada A pequena pedra do sucesso Rafael Solano, desencorajado e fisicamente exausto, sentou-se margem do leito seco do rio e anunciou para seus dois companheiros: - Chega! No adianta ir mais longe. Vocs vem esta pequena pedra? Completa as 999.999 que apanhei e at aqui nenhum diamante. Se eu apanhar mais uma completar um milho... mas de que serve? Foi em 1942 os trs homens passaram meses garimpando diamantes em cursos,dgua na Venezuela. Trabalharam encurvados, apanhando pedrinhas, desejando e ansiando por um nico sinal de diamantes. Suas roupas estavam em farrapos, seus sombreros rotos; mas nunca haviam pensado seriamente em desistir at Solano dizer Chega! Melancolicamente, um deles respondeu: - Apanhe mais uma e complete um milho. - Est bem - disse Solano e, curvando-se enfiou a mo numa pilha de seixos e apanhou um. Era quase do tamanho de um ovo de galinha. - Aqui est - disse - o ltimo. - Mas era pesado demais. Olhou. Rapazes, um diamante! Gritou. Harry Winston, um comerciante de jias de Nova York, pagou a Rafael Solano 200 mil dlares pelo milionsimo seixo. Seu nome Liberator, o maior e mais puro diamante jamais encontrado. Talvez Rafael Solano no precisasse de nenhuma outra recompensa; mas penso que ele deve ter conhecido uma felicidade que foi alm da questo financeira. Havia determinado seu caminho; tudo estava contra ele; perseverou; e venceu. No s realizou o que estava posto a fazer o que por si s uma recompensa como fez diante do fracasso e da obscuridade. Um velho aforismo de caador nos ensina que metade dos fracassos em nossas vidas so causados por segurar o cavalo no meio do salto. Elihu Root disse certa vez; Os homens no falham, eles desistem de tentar. Muitas vezes o que faz a diferena entre o sucesso e o fracasso no o comeo errado, mas a parada errada. Desistir quando 22

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estamos na frente tolice; desistir um pouco mais. necessrio cabea para saber que a medida do sucesso no a sorte, os lances do jogo, mas a conquista sobre o fracasso. Uma vez se disse que O problema com a maioria de ns que paramos de tentar . Existe sabedoria mesmo em jogos de palavras. O NONO OBSTCULO O FARDO DO PASSADO. No somos capazes de nos libertar de nossas lembranas; podemos apenas encar-las com honestidade. Anotei a seguinte observao sensata que li em algum lugar: Durante toda a nossa vida precisamos viver com nossas lembranas, ao envelhecermos passamos a depender cada vez mais delas, at que um dia talvez sejam tudo que deixamos. Podem ser depressivas, amargas, humilhantes e atormentadoras, ou alegres, simpticas, confortantes e que nos proporcionam respeito por ns mesmos. As coisas que entraram so as que sairo, no importa se as colocamos l ou se fomos obrigados a receb-las. As lembranas do passado podem nos infundir coragem, confiana e poder criador; ou podem nos envolver sob o manto escuro do abatimento e derrota. Mesmo as lembranas alegres do passado so capazes de nos acorrentar; conheo homens e mulheres to orgulhosos dos nomes, feitos e realizaes de suas famlias que so incapazes de se colocar em ao em novas direes por si mesmos. Conheo homens que foram to prejudicados pelo sucesso precoce que no tm mais nenhum impulso para realizaes. Mas as lembranas desencorajadoras so mais comuns. A lembrana de sofrimento, perda, fracasso anterior, podem fazer com que a vida parea no mais valer a pena ser vivida. s vezes temporrio podemos constatar isso entre os despojados, prisioneiros libertados de repente ou entre refugiados que passaram por todos os horrores da vida moderna ou nunca conheceram suas alegrias. As lembranas depressivas tendem a congelar e a endurecer; carregamo-las como fardos e perdemos nossa capacidade de transform-las em energia criativa. Um psiquiatra famoso relata que um paciente perturbado admitiu depois de vrias sesses: mais fcil mentir num div, escarafunsente ainda mais fcil levantar e caminhar em direo ao futuro. A preocupao com o passado, do que quero dizer: dois caadores num 23

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safri encurralaram um leo que, em vez de atacar, girou o rabo e desapareceu no matagal. Aterrorizado, um dos caadores gaguejou: Voc vai na frente e v para onde ele foi. Vou voltar e ver onde ele veio Muitas vezes reagimos como esse caador. Os problemas de amanha so desconhecidos; podem causar novos sofrimentos. Os de ontem esto superados; ainda so dolorosos mas o sofrimento familiar, quase confortvel. mais fcil, menos arriscado ser esttico, recolher todo o conforto que pudermos de nossas infelicidades conhecidas. E mais cedo ou mais tarde nos vemos incapazes de ir adiante; estamos presos a areia movedia de nossas autocomiserao. David Livistone, o grande explorador, explicou certa vez: Irei a qualquer lugar contanto que esteja a minha frente Esse um ideal nem sempre possvel na prtica. H momentos em que precisamos dar um passo ou dois atrs para nos orientarmos. Mas nossos impulsos devem estar frente, nossos instintos devem ser pelo avano. Lembre-se de que a vida desenvolvimento e, ao parar d nos desenvolvermos, ao temermos o novo, negamos a vida. O DCIMO OBSTCULO A ILUSO DO SUCESSO. O sucesso uma deusa caprichosa; pensamos que a temos, mas ela no est de acordo. Um dos temas favoritos da literatura moderna a tragdia provocada pelo sucesso fcil, rpido, o quase - sucesso, o pseudosucesso. Muitos de ns somos iludidos por um acontecimento, uma realizao. Tem todas as marcas de sucesso, os outros agem como se fosse sucesso; mas no nos satisfaz. Ns damos de ombros s nossas dvidas; concordamos haver chegado; vestimos uma mscara e aceitamos a elevada opinio popular acerca de ns. Neste ponto paramos de tentar sermos ns mesmos. Recebemos elogios ou dinheiro, o identificamos com a felicidade e presumimos que o sucesso seja nosso. Qualquer realizao posterior parece desnecessria. Abdicamos do direito de prosseguir at o verdadeiro sucesso. Napoleo sabia disso (e pouco bem lhe fez isso); ele disse certa vez: O momento mais perigoso vem com a vitria. A conquista do sucesso mais precria quando aparenta ser permanente. Instala-se um excesso de autoconfiana: e quando um novo problema aparece ficamos perplexos e amargos: como posso ter problemas agora se j fui 24

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continuamente cortejado; no pode ser conquistado para sempre. A vitria perde seu valor a menos que a utilizemos para fins ainda maiores. Em si mesma, apenas um triunfo temporrio, e essencialmente intil. Talleyrand comentou certa vez: Um homem pode fazer tudo com uma espada, menos sentar em cima dela. O mesmo se aplica ao sucesso. E quando j perdemos o hbito de lutar continuamente, o sucesso nos causa mais mal do que bem quando o alcanamos outra vez. Os apostadores de corridas de cavalos gostam de contar a histria de Broadway Ltd. (um filho de Man o War), que custou a seu proprietrio 65 mil dlares em 1928. Broadway Ltd. nunca venceu um preo (ele teria no consultado); seu corao no estava em seu trabalho. Finalmente, em 1930, correndo por um prmio de 900 dlares, chegou triunfante reta de chegada. Sozinho e frente pela primeira vez em sua vida, caiu morto. No podemos sofrer com o sucesso ilusrio, a menos que sejamos tolos o suficiente para considerar o sucesso pessoal: constantemente apontamos para objetivos que pensamos ter aprovao dos outros e sofremos ao descobrir que tm pouco a ver com a verdadeira felicidade. Tolstoi nos deixou uma notvel parbola, uma alegoria para o sc. XX, em seu De quanta terra o homem precisa? Pakhom, um campons russo est convencido de que ser bem-sucedido quando possuir tanta terra quanto as que esto contidas nos vastos latifndios dos aristocrtas russos. Chega o momento em que lhe oferecida de graa tanta terra quanto ele mesmo possa rodear correndo do nascer ao por do sol. Ele sacrifica tudo o que possui para se mudar para o lugar mais distante daquele onde foi feita essa oferta generosa. Depois de muitos sacrifcios, ele chega e se prepara para a sua grande oportunidade no dia seguinte. fixado o ponto de partida, Pakhom parte como uma bala com o raiar do dia. Correndo com o sol da manh ele no olha nem para esquerda nem para a direita; com ardor ele corre sob a luz ofuscante e o calor insuportvel. Sem parar para comer ou descansar, ele prossegue seu percurso torturante e extenuante. E quando o sol se pe, cambaleando completa o crculo. Vitria! Sucesso! A realizao de um sonho de toda uma vida! Mas ao dar o ltimo passo, cai morto. Toda a terra de que precisava agora seriam os sete palmos de seu tmulo.

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