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Claude RAPIN, Aymon BAUD, Frantz GRENET, Sh.A. RAKHMANOV LES RECHERCHES SUR LA REGION DES PORTES DE FER DE SOGDIANE: BREF ETAT DES QUESTIONS EN 2005*
Depuis 1996 la MAFOUZ de Sogdiane (directeurs: Frantz Grenet et Mukhammadjon Isamiddinov), qui consacre lessentiel de ses efforts au site dAfrasiab, a repris ltude du secteur des Portes de Fer de Derbent, ceci notamment dans la perspective de la reconstitution des itinraires dAlexandre et, plus largement, de la gographie historique antique (problmes de dlimitations politiques, de cartographie ancienne, etc.). Cette partie des recherches est assure principalement par Claude Rapin et Shohimardan Rakhmanov (Rapin, Rakhmanov, 1999; Grenet, Rapin, 2001; Lyonnet, 2001; Rapin, 2001; Grenet, 2002; , , 2002; Rapin, 2003; , , 2003; , , 2004; Rapin, 2005a; Rapin, 2005b; Rapin, 2005c). Dans le mme temps lExpdition Archologique de Bajsun (directeur: E.V. Rtveladze, avec la collaboration de L.M. Sverchkov) a poursuivi l ses recherches de terrain et ses publications, paralllement aux ntres. 1re partie: Objections et rponses Nos premires publications ont, comme il est normal, donn lieu un certain nombre dapprciations critiques. Nous voudrions aujourdhui, en mme temps quune brve mise au point sur ltat de nos recherches, prsenter nos ractions certaines ngatives, certaines positives ces critiques1. Elles sont venues de trois auteurs: E.V. Rtveladze, Pierre Leriche, L.M. Sverchkov, qui ont envisag nos travaux selon des angles trs divers. E.V. Rtveladze na fait porter la critique que sur un point, nos conclusions de fouilles quant lexistence dun premier rempart grec aux Portes de Fer ( 2003, p. 19-20). Il est clair cependant quen remettant son article limpression il ignorait le contenu de celui de Sh. Rakhmanov et C. Rapin destin au mme recueil. Sil lavait eu sa disposition, ou sil avait visit le site aprs nos fouilles, il naurait pas pu regretter labsence de sondages rpartis dans des endroits diffrents sur toute ltendue du mur, car cest exactement ce que nous avons fait. Il ne se serait pas non plus tonn de labsence de briques de format grec (42-43 x 42-43 x 10-12 cm), car elles sont bel et bien enregistres dans deux des huit sondages. Enfin, il lui aurait t difficile dadmettre tout au plus un rempart grec limit un poste de garde contrlant ceux qui passaient sur la route, puisque ce rempart a t mis en vidence sur la pente 730 m au nord de la porte.2 Nous reconnaissons bien volontiers quil faut mettre la cramique sous les yeux du lecteur, ce que nous faisons ici (fig. 1; B. Lyonnet attire notamment lattention sur un tesson dassiette poisson en cramique couverte dengobe noir ainsi que plusieurs fonds de vaisselle de table dcor de cercle incis lintrieur dont lun porte mme une palmette de type gomtrique estampe, tessons quelle considre comme particulirement significatifs du point de vue chronologique puisquils datent au plus tt de la priode IV dA Khanoum, donc de la 2e moiti du IIIe s. av.n. .: Lyonnet, 2001, p. 153). P. Leriche, directeur de la MAFOUZ de Bactriane et co-directeur de la fouille de Termez, na pas comment nos points de vue sur la question des Portes de Fer proprement dites, mais il sest attach deux autres points (Leriche, 2002). Le premier est notre localisation de la frontire administrative pr-kouchane (nous insistons sur ces deux termes) entre Bactriane et Sogdiane, quun rexamen des textes issus de la vulgate alexandrine (Epitom de Metz, Quinte-Curce, Diodore de Sicile) et des gographes (Strabon, Ptolme) nous a amens situer non pas sur le systme montagneux Hissar-Bajsun-Kugitang et par consquent aux Portes de Fer (point de vue dominant chez les archologues), mais sur lOxus (correspondant au Wakhsh actuel jusqu son confluent avec lAmu-darya, puis lAmu-darya lui-mme) (fig. 2). Il rcuse ce point de vue, sans argumenter dans le dtail. Le second point dachoppement est lidentification que nous proposons entre le site de Termez et celui de Marginia, ville autour de laquelle, en 328, Alexandre en route vers Samarkand ordonna de btir six forts (Quinte-Curce VII, 10.15-16). Ses objections fondes sur les derniers rsultats des fouilles de Termez sont pertinentes, et nous les acceptons dautant plus volontiers que des alternatives crdibles ont t rcemment proposes (voir ci-dessous). Devons-nous pour autant admettre que ce type de gographie historique, en tout cas, napporte rien notre connaissance de lhistoire de Termez ? En ce qui concerne ce site, nous maintenons trois points de nos conclusions:

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1) Cramique hellnistique de la muraille des Portes de Fer. 1) Le nom de Termez na rien voir avec celui du roi grco-bactrien Dmtrios. Ce point, admis ds 1951 par W. Tarn (The Greeks in Bactria and India, 2e d., p. 525), tait rest ignor de P. Leriche et de son quipe qui employaient dans leurs publications le nom Dmtrias-Termez. Ils ont cess de le faire depuis la parution de notre article (Grenet, Rapin 2001). 2) Termez sest un moment appele Antioche. On ne peut, comme le voudrait P. Leriche, balayer dun revers de la main le tmoignage de la Table de Peutinger, qui mentionne Antiohia Tharmata, sous prtexte quil sagit dun document du VIIIe sicle. Les dernires additions sont de cette poque, mais ce nest certainement pas ce moment que la mention de Termez a pu sy introduire. Elle remonte videmment, comme dans le Cosmographe de Ravenne (qui donne le mme nom), aux tats anciens du document, sans doute lpoque 3 augustenne . 3) Les raisonnements sur lanciennet de Termez ne devraient pas laisser de ct lexistence de la ville fortifie quadrangulaire dite shahristn I, ni le fait que le noyau le plus ancien de son rempart na pas t atteint (voir le livre de Sh.

Rakhmanov, Srednevekovyj Termez. Fortifikatsija goroda i regiona Tokharistan, paratre dans les publications de lInstitut dArchologie de Samarkand). A ces trois points nous ajoutons un quatrime, que nous avions jusquici mconnu: la plus ancienne mention de Termez, sous son nom, remonte lpoque des campagnes dAlexandre, et plus prcisment lanne 329. A ce moment, selon lEpitom de Metz (4), Alexandre poursuivant Bessos parvient loppidum de Tarmantis, situ sur la rivire des Mdes (cest dire lOxus confondu avec lAraxe: Rapin, 2005a, p. 154-157 et carte 2; 2005b, p. 126-129 et carte 4). Nous avions dabord interprt ce nom comme apparent celui de Termez (sur la mme base tar- traverser), mais non identique. Notre collgue philologue Pavel Lurje nous a depuis indiqu quil sagissait de ltymon le plus probable de Tarmid4, forme authentique (locale) du nom connu plus gnralement comme Termez. Les donnes archologiques sur la citadelle de Termez, situe au bord du fleuve, ne sopposent pas cette interprtation: la cramique de type achmnide trouve dans le sondage peut certes appartenir la premire priode grecque, mais elle peut tout aussi bien indiquer lexistence dun vritable niveau pr-grec (ainsi Pidaev, 2001, p. 49-52 avec fig. 2). Si Marginia ntait pas Termez, o faut-il la chercher ? Nous ne pensons pas quil soit lgitime de ressusciter (comme voudrait le faire P. Leriche) lancienne hypothse selon laquelle il sagirait de la Margiane5: des toponymes drivs de *margaaina- zone de prairies existent en dautres endroits. L.M. Sverchkov vient, notre avis, de faire considrablement avancer la question (, 2005b, p. 59 [version anglaise], p. 77 [version russe]; catalogue des sites dans , 2005c). Tenant pour acquise notre dlimitation de la frontire et notre localisation sur le bas Wakhsh du point dentre dAlexandre en Sogdiane, il insiste sur deux points. Dune part Arrien (IV, 16.2-3) nous fait savoir quAlexandre, une fois pass en Sogdiane, avait pris la route la plus directe vers Samarkand, cest dire dabord vers les Portes de Fer: cest donc leur niveau, plutt que vers Termez, quil faudrait chercher Marginia. Dautre part, les fouilles rcentes de L. Sverchkov luimme et de K. Abdullaev ont mis au jour deux forts remontant la priode grecque ancienne, lun Kurganzol, lautre Pajon-kurgan, lun et lautre jalonnant la route entre le site polycentrique de Bandykhan et la ville actuelle de Bajsun situe

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2) Carte de lAsie centrale, avec les identifications toponymiques rcentes. 42 km au nord-ouest. Toujours selon L. Sverchkov, ces forts auraient pu appartenir au systme de dfense mis en place par Alexandre autour de Marginia. La ville elle-mme serait chercher soit sous les tps de Bandykhan, soit sous Bajsun6. 2e partie: Nouvelles recherches aux Portes de Fer Les informations proposes dans notre premire partie propos de la frontire sogdienne sur lOxus et la localisation de Marginia lest de Derbent sont des lments cls pour la reconstitution de litinraire dAlexandre le Grand pendant les annes 328-327 av. J.-C., annes marques notamment par la prise de deux roches fortifies et par la clbre rencontre du conqurant avec Roxane. Daprs les sources cites, le droulement de ces vnements a d prendre place dans les environs des Portes de Fer7. Jusqu larrive du conqurant cette zone a constitu pour lessentiel un noeud de communications susceptible dtre temporairement bloqu, avant de devenir ultrieurement une vritable ligne de frontire fortifie, dabord pendant une brve priode quon peut placer environ entre 250 et 160 av. n.. (fig. 3, H), puis de manire plus permanente du Ier au VIIIe sicles. Nos travaux sur la rgion ont dbut par une premire phase de fouilles de trois saisons sur la muraille de Derbent (1996-1997)8. Elle a port sur toutes ses priodes dexistence jusqu lpoque timouride incluse. Durant la seconde tape de nos recherches, qui sest poursuivie cette anne encore9, nous avons entrepris lexploration des sites dfensifs susceptibles davoir appartenu au mme dispositif antique des Portes de Fer. Comme lont toujours constat les commentateurs, les sources historiques relatives aux annes de la conqute (Diodore de Sicile, Epitom de Metz, Quinte-Curce, Strabon, Arrien,

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Plutarque) constituent pour qui dsire les confronter la ralit du terrain un ensemble de donnes souvent contradictoires non seulement dun auteur lautre, mais aussi lintrieur dun mme rcit. La narration est sans doute largement authentique dans sa substance, mais elle a t redcoupe et rorganise en fonction de proccupations rhtoriques, ou parfois simplement parce que le caractre rptitif des oprations de sige en montagne pouvait provoquer des amalgames dun site lautre. Suivant les sources certaines indications saisonnires sont omises10. Nous verrons cependant ici comment, associe la carte archologique de la rgion, une approche gologique, orographique et hydrographique peut contribuer de manire nouvelle concilier en un tout plus cohrent lensemble des donnes relatives ce contexte historico-physique premire vue confus. Nous procderons cette analyse en trois temps: 1) un examen des itinraires et des roches potentielles dans lorographie de la rgion; 2) un rsum des sources littraires relatives ce problme11; 3) la restitution dun itinraire selon ce que nous suggre ltude du relief confronte celle des textes. Une rgion de refuges et de verrous: examen orographique de la terminaison occidentale de la chaine de Hissar, barrire entre les plaines du Surkhan-darya et du Kashka-darya (fig. 4)12 Larchitecture de laxe concave de cette terminaison occidentale est caractrise par une succession de larges anticlinaux et de synclinaux, dirigs du SE vers le NW prs de lAmu-darya avant de prendre une direction E-W plus au Nord. Les synclinaux souvrent alors largement en

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plongeant lgrement vers louest et viennent sennoyer sous le loess de la steppe de Qarshi. Au SE de la ligne de partage des eaux (bassin du Surkhan-darya), une succession longitudinale de vastes anticlinaux carapace de calcaire jurassique paisse dun demi-kilomtre forme une puissante barrire qui domine de 1000 plus de 1500 mtres les plateaux de pimont et de 2000 2500 mtres la plaine du Surkhan-darya elle-mme. Au NE de Bajsun, la barrire slve et savance vers la plaine par une srie de grands chevauchements qui exhume le substratum palozoque lui-mme recouvert de sa carapace de calcaires jurassiques. Ici, non replisse, cette carapace constitue une dalle avec sa falaise soulignant la ligne de crte du ct mridional et qui, du sommet, plonge en pente rgulire vers le nord (zone de sources et de pturages) jusque dans la valle. Le systme hydrographique actuel et fossile de cette barrire est caractris par des cluses et des canyons perpendiculaires aux axes anticlinaux qui capturent les eaux des valles synclinales larrire (relief conforme), jusqu la ligne de partage des eaux. Dans la partie chevauchante au NE de Bajsun, trois valles importantes diriges vers le NW entaillent la barrire pour aboutir des cols levs sur la ligne de partage des eaux. Au nord et louest de la ligne de partage des eaux (bassin du Kashka-darya), le relief est caractris par des grandes cuestas, falaises de grs crtacs et falaises de calcaires palognes qui jalonnent les flancs sud et nord des grands synclinaux. Lrosion y dcoupe parfois des plateaux isols et plus ou moins inclins constituant de vritables forteresses naturelles, telle celle du plateau de Kapkagly-Auzy (fig. 6).

3) Muraille des Portes de Fer. Coupe de la muraille du chantier 2 (niveaux hellnistique et kouchan).

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4) Prsentation orographique de la rgion des Portes de Fer dAkrabat Derbent (schma de Christian Meyer). Les Portes de Fer Un des faits marquants dans ce systme orographique est lexistence dune dpression intra-montagneuse et transverse situe midistance entre lAmu-darya et le haut-Surkhandarya: la dpression ou passage dit des Portes de Fer. Lorigine de cette dpression naturelle sexplique par labaissement brusque au niveau de la localit de Derbent de la grande barrire anticlinale Kugitang-Susyztag, ceci par plongement axial vers le NW, laissant apparatre dans le creux de la dpression la couverture prserve de gypse, grs et argillite rouge du Jurassique terminal-Nocomien basal. Cette dpression sappuie au nord sur la carapace anticlinale arque du massif Sarymas-Bajsuntau dont le flanc aux couches calcaires verticales tombent pic sur la dpression. L galement, au fond (o se dresse prcisment la muraille antique), on retrouve sur environ 200 mtres la couverture dcolle de gypse, grs et argillite rouge du Jurassique terminal-Nocomien basal. Vers louest, de petits anticlinaux secondaires disparaissent au niveau de la dpression et celle-ci remonte en escalier le grand relief suivant qui se trouve tre le flanc SW du grand synclinal de Belibajli avec ses falaises de grs crtacs. Cette dpression transverse passe vers le NW dun synclinal lautre, en suivant les captures successives des rivires emplaces dans les dpressions synclinales. Orographie et roches sogdiennes des rcits sur Alexandre le Grand Parmi les lments orographiques qui nous intressent propos de la conqute et des

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incursions dAlexandre au cours des annes 329 327 figure lidentification des lieux de passage naturels que pourrait avoir emprunts une arme de quelques milliers dhommes, celle de verrous facilement dfendables, ainsi que celle des plateaux protgs. Nous nous intresserons galement la manire de les contourner ou de les escalader pour surprendre ladversaire. Le premier raid quAlexandre lance ds le printemps de 329 au-del de lAmu-darya la poursuite de Bessos (il se pourrait que larme ait cette occasion contourn le massif montagneux du Kugitang-Hissar par la steppe occidentale aprs avoir franchi lOxus sur des outres prs de Termez13) le conduit par Samarkand jusque vers les Scythes du Syr-darya. Son but est alors daffirmer au plus vite son pouvoir en Sogdiane en pourchassant les chefs rebelles et en rduisant les poches de rsistance. Pour ce qui concerne la priode 328-327, la source la plus fiable pour la chronologie des vnements principaux est probablement QuinteCurce, qui mentionne dans un ordre premire vue logique trois squences de litinraire dAlexandre: 1) Le franchissement de lOchus (Darya-i Pandj) et de lOxus (Wakhsh) au printemps 328, puis la fondation de Marginia que suit la prise dune premire roche, ce qui permet Alexandre de parvenir Marakanda (Quinte-Curce VII, 10.15 VIII, 1.7). 2) Le meurtre de Clitos Marakanda, une expdition Xenippa (Erkurgan), puis lentre sur le territoire de Nautaka14 dans le but dy hiverner, qui conduit Alexandre se lancer pralablement la poursuite de Sisimithrs, le gouverneur de la rgion qui stait rfugi dans les entres du pays, l o elles se resserrent le plus. Cette expdition se conclut par la capture de Sisimithrs sur une seconde roche (Quinte-Curce VIII, 1.19 VIII, 2.33). 3) Aprs une nouvelle expdition dans le Kashka-darya qui aboutit la mort de Spitamne la fin de lhiver 328-327, Alexandre reprend la route montagneuse vers le Surkhan-darya quand larme est surprise par un grand froid, mais est secourue par Sisimithrs ou Chorins. Un banquet chez ce dernier (qui contrle lui aussi une forteresse quAlexandre avait sans doute dj conquise plus tt), en Partacne, aboutit la rencontre dAlexandre et de Roxane (Quinte-Curce VIII, 4.2 VIII, 4.30). Comment concilier ces grandes lignes du rcit avec lorographie? Descriptif Sur le plan militaire, nous constatons que les

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approches de ces roches ont pu tre de nature variable, puisque, mme si on ne le peroit pas dans les textes confus des auteurs anciens, elles peuvent avoir fonctionn tantt comme verrou, tantt comme hauteur de refuge ou ple dintimidation. Bien qu premire vue le relief paraisse propice de nombreuses hypothses, notre attention a t plus particulirement attire par trois ensembles orographiques qui semblent rpondre certaines des conditions suggres par linterprtation gnrale de litinraire: 1) Le verrou (dpression) des Portes de Fer (Fig. 4)

5) Gorge du Sherabad-darya au nord de Derbent: la route emporte par les crues du printemps avec, au fond, les vestiges de la carcasse de troncs constituant le support du parapet de pierres (mai 1997) (vu du sud). En dehors du franchissement de la barrire anticlinale par les sommets, il existe plusieurs manires de contourner venant du sud ou de lest la dpression fortifie des Portes de Fer (dfendue par la muraille [Fig. 4, W] et la forteresse de SherKhodja qui domine la cluse du Shurob-saj au pied du Suzystag: Fig. 4, V). Lune pourrait se faire par lun des canyons qui coupe lanticlinal du Susyztag, comme celui dUzun-dara o E. Rtveladze a identifi un chteau en pierre o lon

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trouve de la cramique commenant la priode grecque15. Mais le relief de ce canyon semble

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avoir constitu une ligne facile dfendre.

6) Le plateau-refuge de Kapkagly-Auzy prs dAkrabat, vu du sud.

7) Le piton de Kyzkurgan (ou Kyrk-kyz), vu du sud.

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Nous favorisons plutt une autre cluse, celle de direction N-S qui coupe l'anticlinal du SarymasBajsuntau (entre les deux massifs du Sarymas et du Gamuz) et qui draine les eaux de la dpression de Machaj (le Sherabad-darya) pour les amener dans la plaine travers le plateau de Derbent (fig. 5). Le franchissement de cette cluse vers le nord donne accs non seulement aux oasis de Machaj mais galement aux pentes faciles qui permettent laccs aux crtes et au revers du verrou des Portes de fer16. 2) Le refuge de Kapkagly-Auzy prs dAkrabat (fig. 6) Il se prsente nettement sur deux niveaux, avec un plateau dfendable en demi-cercle, tombant pic sur les cts ouest et sud (Fig. 4, a), mais surmont par une hauteur lest (Fig. 4, b). Contrlant de ces cts-l la remonte du grand synclinal de Belibajli maill doasis (Fig. 4, c), le plateau de Kapkagly-Auzy prs dAkrabat offre avec sa position dominante, ses falaises abruptes et son ravitaillement facile un lieu de refuge idal dans la partie mridionale du pays des neuf rivires (Nautaka), contre quelquun qui viendrait de louest, de Qarshi en passant par Guzar. 3) Le piton de Kyzkurgan (ou Kyrk-kyz) (fig. 7) Situ sur le plateau de l'oasis de Sina, prs de Vakhshivar, environ 70 km au nord-est des Portes de Fer, les 1760 mtres du piton de Kyzkurgan (ou Kyrk-kyz) dominent de manire trs spectaculaire la rgion, laquelle souvre ellemme sur la plaine du Surkhan-darya. C'est une butte tmoin, clef de vote anticlinale forme de bancs de grs rouges prserve de lrosion qui a rong ses flancs. Si les faces occidentale et mridionale montrent des falaises et formes drosion spectaculaire, la partie orientale est recouverte de loess et la pente y est un peu moins abrupte. Les sources littraires et la ralit gographique des roches dArimaze, de Sisimithrs et de Chorins17 Comme nous lavons nonc ci-dessus, les sources littraires constituent un ensemble contradictoire difficile concilier non seulement par rapport la ralit, mais aussi dans une comparaison des diverses versions du mme rcit qui nous sont parvenues. A titre dexemple, on peut noter que pour les deux franchissements de la chane dans la rgion des Portes de Fer, le premier sur litinraire de laller au printemps de 328 et le second en sens contraire pendant lhiver 328-327, Quinte-Curce mentionne deux roches: respectivement celle du

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Sogdien Arimaze (VII, 11), puis celle de Sisimithrs, le gouverneur de Nautaka (VIII, 2, 1933). Paralllement, Strabon (XI, 11.4) dsigne les mmes noms, mais dans lordre contraire: dabord le fort de Sisimithrs quil localise en Bactriane18 et o Alexandre capture en mme temps Roxane et Oxyarts, puis le fort de lOxus ou dArimaze en Sogdiane. Arrien, enfin, ignore la roche dArimaze, mais mentionne le roc de Sogdiane captur avec Oxyarts et Roxane (IV, 18.4-19.4), qui sur une base chronologique semble tre le pendant de la roche de Sisimithrs; aussitt aprs il mentionne la roche de Chorins en Partacne. La situation se complique lorsque lon compare la description des roches, puis la mthode employe par Alexandre pour sen emparer. Pour la roche de Sisimithrs Quinte-Curce rappelle que le satrape, mobilisant ses compatriotes, avait bloqu par des fortifications rsistantes les gorges (fauces) du pays, au point o elles se resserrent le plus; tout au long coulait un fleuve torrentueux. Les arrires taient ferms par un rocher, o les habitants avaient perc la main un passage. [] Un boyau ininterrompu donne accs aux plaines, mais ce passage nest connu que des indignes. [] Alexandre fit cependant approcher les bliers, ruina les fortifications dues au travail de lhomme et descendit, coup de frondes et de flches, la plupart des dfenseurs; puis, quand il eut dispers les fuyards, traversant les dfenses croules il amena son arme au contact du rocher. Mais la route tait barre par le fleuve, dont la masse deaux tombait du haut de la crte dans la valle; et cela paraissait une grosse affaire de combler un gouffre aussi large. Alexandre fit cependant abattre des arbres et entasser des pierres. Paralllement, Arrien dcrit la roche des Sogdiens (en principe la mme) par les termes suivants: Mais, lorsque les Macdoniens approchrent de ce Roc, Alexandre saperut quil tait, pour un attaquant, escarp de tous les cts, et que les Barbares y avaient accumul des vivres en vue dun sige prolong. Dabondantes chutes de neige rendaient laccs plus difficile. La prise de la roche est alors dcrite de la manire suivante: Environ trois cents hommes [] se rassemblrent et prparrent de petites chevilles mtalliques [] pour les ficher dans la neige [] et dans le sol [], puis ayant attach ces chevilles de solides cordes de lin, ils savancrent de nuit jusqu la face la plus abrupte du Roc et, pour cette raison, moins garde [] Au cours de cette ascension, environ trente dentre eux trouvrent la mort []. Les autres grimprent au point du jour et, stant empars du sommet du mont, ils agitrent des morceaux dtoffe de lin destins tre vus du

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camp macdonien. La description chez Arrien de la prise de cette roche escarpe des Sogdiens par les alpinistes dAlexandre concide avec celle de la roche dArimaze chez Quinte-Curce et dans lEpitom ( 15). Mais dans ce dernier cas, toute trace de la saison hivernale voque chez Arrien est passe sous silence. Symtriquement, un croisement de donnes transparat galement dans la description par Arrien de la roche de Chorins ([le rocher] tait abrupt de tous les cts; on y accdait par un seul chemin) et dans celle par Quinte-Curce de la roche dArimaze (de tous cts, artes vives et en -pics, il nest accessible que par un sentier fort troit). Dans la ralit. Les contradictions et croisements de donnes entre les textes nous conduisent constater que les descriptions originales de ces dispositifs ont t lourdement perturbs lors de la transmission des sources (Rapin, 2005a et b). La description orographique laquelle nous avons fait appel permet cependant, en inversant le problme, de proposer certains liens avec les textes, la seule condition que lon admette les croisements mis cidessus en vidence. 1) Contrairement aux deux autres (Buzgalakhana et le Shurob-saj) qui pouvaient tre contourns et nont pu jouer quun rle de raccourcis, le canyon du Sherabad-darya dbouchant sur le verrou de Derbent prsente le parallle le plus proche avec la description dans lpisode que Quinte-Curce associe Sisimithrs, mais qui, selon nous, doit sappliquer Arimaze, en raison du fait que ce dispositif ne peut tre compris que dans le sens de litinraire venant du sud au printemps de 328. Comme nous avons pu le constater en mai 1997, la rivire torrentueuse qui occupe toute la largeur du canyon lors de la crue de printemps accompagnant la fonte des neiges ncessite une rfection annuelle de la route, selon la technique mme utilise par Alexandre pour remonter la gorge, cest--dire des troncs darbres croiss dans le ravin et supportant un remblai de pierres (fig. 5). Le sommet du Sarymas porte des labours, pas de structures visibles19, mais contrairement au Susyztag qui manque deau (do son nom), le Sarymas et le Gamuz possdent des sources en abondance; les grottes et le couvert bois, dont lexistence ancienne est atteste par les groupes rsiduels de hauts genvriers, fournissaient les conditions indispensables la survie dune masse importante dhommes. Lapprovisionnement pouvait en outre tre assur par les oasis de

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Machaj, de Belibajli et de Shurob. 2) Le plateau de Kapkagly-Auzy prs dAkrabat (fig. 6) renvoie quant lui aux descriptions mentionnant lassaut lanc par les alpinistes dAlexandre, que Quinte-Curce voque dans le cas de la roche dArimaze mais qui, selon les critres orographiques noncs ci-dessus, doit correspondre plutt la roche que Sisimithrs aurait utilise avec son arrire-pays de Belibajli en 327, au cours dun mois de mars trs enneig (Arrien: lorsque pointait le printemps). Dans ce sens, la description de cette montagne concide particulirement bien avec la description du Roc de Sogdiane propose par Arrien et sa capture lors dune escalade nocturne qui prit de haut lennemi install dans les grottes du plateau. 3) Enfin, le piton de Kyzkurgan (ou Kyrk-kyz), lest des Portes de Fer (fig. 7), sur lequel L. Sverchkov a attir lattention (, 2003b, p. 59 note 1 de la version anglaise, p. 77 note 1 de la version russe), voque particulirement bien la description par Arrien de la roche de Chorins et celle par Quinte-Curce de la roche dArimaze (voir ci-dessus). Comme L. Sverchkov, mais avec des arguments complmentaires, la visite que nous avons effectue cette anne sur place nous a convaincus que le piton correspond bien la description de la citadelle de Chorins, le gouverneur qui semble tre intervenu deux reprises dans lhistoire dAlexandre: une premire fois (dans un passage apparemment perturb) loccasion de laquelle cette roche a t capture, puis une seconde fois lorsque, devenu lalli dAlexandre, Chorins participe au sauvetage de larme dAlexandre Gazaba (Epitom de Metz), organisant ensuite le banquet qui amne la rencontre dAlexandre avec Roxane. De fait, comme dans la description dArrien IV, 21.2, le piton nest accessible que par une langue de terre au nord-est, aujourdhui large dune vingtaine de mtres mais qui aurait trs bien pu tre retaille pour ne laisser quun passage troit. Le pourtour du sommet plat (environ 1 ha, complt par des terrasses plus bas) porte les traces dun mur de pierres non tailles; un rapide ramassage de surface a fourni des tessons dpoque kouchane et islamique, et des morceaux de grosses jarres de stockage, non tournes, datables des IVeIIIe s. av. n..20. Pour sa part E. Rtveladze qui a explor le site en 1977 a rcolt sur les pentes de la cramique quil a date des Ve-IVe s. av. n..21. Un tel site est propre avoir servi de refuge une troupe assez rduite (Arrien: Chorins et beaucoup dautres hyparques y avaient trouv refuge), rle quil a effectivement jou dans

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lhistoire en 1063, lorsque lmir de Chaganian attaqu par les Seljukides sy est rfugi (, 2005b, loc. cit., daprs E. Rtveladze). Enfin, Arrien situe lpisode de Chorins dans la Partacne. Celle-ci ne comprenait pas la zone des Portes de Fer, puisque la roche sogdienne dArimaze, de par son bassin versant, devait appartenir, comme le suggre Strabon, lOxiane (bas Surkhan-darya) (Fig. 2), et que la roche

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sogdienne de Sisimithrs, pour les mmes critres, devait relever de Nautaka (Kashka-darya). Cette Partacne pourrait donc bien avoir t, comme on le pense gnralement, la zone densment peuple de Chaganian, ainsi que la rgion de pimont de la chane de Hissar. Nous ne pouvons que suggrer que ce site de Kyzkurgan fasse lobjet de nouvelles recherches.

NOTES *Nous remercions M.I. Filanovich pour la traduction de ce texte en russe. 1 Le point de vue de , 1997 mrite une discussion spciale. Il a ralis une synthse fondamentale sur la gographie antique de lAsie centrale, mme si quelques points refltent une position traditionnelle que nous ne partageons plus. Les objections quil a nous rcemment opposes (, 2004) ne tiennent notre avis pas compte des apports rels proposs par nos tudes. 2 Sur le fonctionnement de la muraille lpoque hellnistique voir Rapin, 2005c. 3 Mme point de vue dans Pidaev, 2003, p. 6. Le graffito de Kara-tepe sur lequel Henning avait lu le mot [](n)tywk Antioche porte plutt selon Ph. Gignoux le nom de personne tyrk Trag (Gignoux, 1986, s.v. Trag). Cet argument ne peut donc plus tre invoqu, mais il reste la Table de Peutinger et le Cosmographe de Ravenne. QuAntioche Tarmata ait dabord t lAlexandrie de lOxus mentionne par Ptolme reste une possibilit (le nom de cette dernire serait alors venu non du fleuve Oxus, mais du peuple des Oxiens quon peut proposer de situer dans la rgion au moins jusquaux Portes de Fer: voir Rapin, 2005a, n. 23 et 2005c, carte 1); le site concurrent, Kampyr-tepe, parat vraiment bien petit et lidentification un moment envisage nest plus retenue par les fouilleurs (T. Mkrtychev et S. Bolelov, comm. pers.). 4 Le d final (au lieu de t attendu si ltymon tait *tar-maitha- tablissement sur un passage, comme on lavait suppos) indique une sonorisation de la dentale par contact avec un -n- disparu. La forme originelle *tarmant- (> *tarmand > tarmid) quon peut reconstituer partir de la transcription latine Tarmantis doit signifier (lieu) pourvu dun passage). 5 Lhypothse propose par Pjankov dune confusion de Marginia avec Marakanda ne nous convainc pas davantage (, 2004). 6 Le seul tp de cette ville, Kala-i Bolo, na pas fourni de matriel antrieur aux Kouchans, mais la ville actuelle recouvre tout lespace constructible. Il se pourrait aussi que la fondation urbaine dAlexandre ait vite dpri et que seuls les forts (ou certains dentre eux) aient subsist pour contrler la route menant aux Portes de Fer. 7 Depuis les premires recherches menes aprs la conqute russe, la plupart des chercheurs saccordent dire quau moins un pisode de la guerre des roches stait droul dans ce secteur: Tomaschek, 1877, p. 94 (p. 30 du tir part); , 1881; von Schwarz, 1893. 8 Les travaux archologiques ont t mens par C. Rapin et Sh. Rakhmanov, avec la collaboration de M. Khasanov. Le relev topographique du site a t ralis par Chr. Meyer (Bordeaux). 9 La mission de 2005 qui sest droule du 9 au 13 septembre comprenait les auteurs du prsent article: A. Baud (ancien directeur du Muse de gologie, Lausanne), F. Grenet, C. Rapin (CNRS, Paris), Sh. Rakhmanov (Institut dArchologie de Samarkand). 10 Pour la critique des textes voir notamment Bosworth, 1981. Pour une dmonstration proche de celle de cette contribution: , , 2002; Rapin, 2005a et b. 11 Ibid. 12 Quelques informations gologiques de cette tude ont t tires de , 1937. 13 Sur ce dernier point voir ci-dessus, 1re partie. Dautres itinraires ont t proposs, ainsi par Rtveladze qui considre que la voie de communication majeure de lpoque achmnide entre Bactres et Nautaka aurait emprunt des valles trs encaisses et des cols apparemment moins facilement praticables que le passage des Portes de Fer (, 2002, p. 23). 14 Le Kashka-darya, plaine au neuf cours deau, cest--dire les neuf rivires qui coulent entre le nord de la plaine de Shahr-i Sabz et le Kichik-Uradarja juste au nord de la valle de Derbent, rgion antique ayant pour capitale Kesh (correspondant alors aux sites de Padajatak-tepe et Uzun-kyr prs de Shahr-i Sabz): Grenet, 2002, p. 209-212. 15 Selon E. Rtveladze, cette position pourrait tre identifie comme celle de la roche de Sisimithrs: en dernier lieu 2002, p. 94-116; identification adopte dans Grenet, 2002, p. 209-212. Cependant la position du chteau dUzun-dara, command au nord par le plateau, est trs vulnrable; il se conoit plutt comme un verrou sur un itinraire de contournement que comme un site dfensif. 16 Limportance stratgique ancienne de ce passage est atteste par la prsence de deux fortins lentre (Sultankul-tepa dpoque achmnide, Kapchikaj-tepa dpoque grecque): , 2005a, p. 13-14.

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17 Pour un dveloppement plus complet voir , , 2002; Rapin, 2005a et b. Traduction de Quinte-Curce en franais par H. Bardon et dArrien par P. Savinel. 18 La mention de la Bactriane rsulte dune confusion que nous avons explique ailleurs (Rapin, 2005a et b). On ne peut donc partager le point de vue de von Schwarz qui situe cette roche au Kohi-nur en face de Nurek, sur la rive gauche bactrienne du Wakhsh (von Schwarz, 1893, fig. 6). 19 Rtveladze a bien montr les raisons pour lesquelles le type doccupation humaine dcrit dans les rcits sur la prise des roches est trs peu susceptible de laisser des traces sur le terrain (, 2002, p. 99-101). Nous avons rcolt de la cramique dpoque kouchane dans lune des montes daccs depuis le dbouch de la cluse du Sherabad-darya au nord de Derbent. Rtveladze signale une tour de guet au-dessus de Buzghalakhana (, 2002), que nous navons pas retrouve, moins quil sagisse dune grande tour ronde en pierre que nous avons effectivement observe quelques kilomtres plus loin sur une des hauteurs du Karamas. 20 Datation tablie par M.Kh. Isamiddinov. 21 , 2002, p. 130, plan p. 141; il ne propose pas didentification particulire pour ce site, mais il rattache la zone une suppose principaut dOxyarts dont le souvenir se perptuerait dans le toponyme Vakhshivar. BIBLIOGRAPHIE .., 1981: . , . .., 1997: . . .., 2004: . . .. , 2004/1, . 96-110. ., ., 2002: . , , . 45-49. ., ., 2003: . , 1, , . 22-32. ., ., 2004: : , in Transoxiana. History and Culture / . 60- , , . 150-153. .., 2002: , . .., 2003: - . , 1, , . 22-32. .., 2005: Archaeological monuments of Boysun district / . ,2, , . 10-45. .., 2005b: Boysun. Trial historical reconstruction / . , 2, , . 56-86. .. 2005: , . , , , . , 100 , -, 2-5 2004, . 191-193. .., 1937: . - (- 1934 .), . LXVI, , , . 2-115. Bosworth, A.B., 1981: A missing year in the history of Alexander the Great, Journal of Hellenic Studies, 101, p. 17-37. Gignoux, Ph., 1986: Noms propres sassanides en moyen-perse pigraphique, Wien. Grenet, F., 2002: Zoroastre au Badakhshn, Studia Iranica, 31, p. 193-214. Grenet, F., Rapin, C., 2001: Alexander, A Khanum, Termez: remarks on the spring campaign of 328, Bulletin of the Asia Institute [BAI], 12, 1998 [paru 2001], p. 79-89. Leriche, P., 2002: Termez fondation dAlexandre?, Journal Asiatique, 290, p. 411-415. Lyonnet, B., 2001: Les Grecs, les nomades et lindpendance de la Sogdiane, daprs loccupation compare dA Khanoum et de Marakanda au cours des derniers sicles avant notre re, BAI, 12, 1998 [paru 2001], p. 141-159. Pidaev, Sh., 2001: Contribution lhistoire ancienne de Termez, in La Bactriane au carrefour des routes et des civilisations de lAsie centrale, d. P. Leriche et al., IFEAC, Paris, p. 47-57. Pidaev, Sh., 2003: Termez during the Greco-Bactrian period, Silk Road Art and Archaeology, 9, p. 1-14. Rapin, C., 2001: Lincomprhensible Asie centrale de la carte de Ptolme. Propositions pour un dcodage, BAI, 12, 1998 [paru 2001], p. 201-225. Rapin, C. 2003: Les Portes de Fer de Derbent: histoire dune frontire, dans Au fil des routes de la soie, Chemins dtoiles, 11, Paris, p. 148-156. Rapin, C., 2005a: LAfghanistan et lAsie centrale dans la gographie mythique des historiens dAlexandre et dans la toponymie des gographes grco-romains. Notes sur la route dHerat Begram, in Afghanistan. Ancien carrefour entre lEst et lOuest. Actes du Colloque international organis par Ch. Landes et O. Bopearachchi au Muse archologique Henri-Prades-Lattes du 5 au 7 mai 2003, d. O. Bopearachchi et M.-Fr. Boussac, Bruxelles, p. 143-172. Rapin, C., 2005b: LAfghanistan e lAsia Centrale nella geografia mitica degli storici di Alessandro e nella toponimia dei geografi greco-romani, in Le Frontiere dellAfghanistan, ed. F. La Cecla e M. Tosi, Bologna, BUP. Rapin, C., 2005c: Nomads and the shaping of Central Asia (from the early Iron Age to the Kushan period), in After

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