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Bref examen critique de la nouvelle messe

par les cardinaux Ottaviani et Bacci

Ce texte a t crit par le Rvrend Pre GUERARD DES LAURIERS, dominicain,

docteur en thologie, professeur l'universit du Latran et sign par deux Cardinaux de "premier plan" le Cardinal OTTAVIANI (prfet de la Congrgation pour la Doctrine de la Foi, la personnalit la plus importante aprs le Pape) et le Cardinal BACCI, minent spcialiste de liturgie.
Le bref examen critique a t crit en 1969, beaucoup des drives liturgiques

pressenties dans cette tude sont celles que nous connaissons aujourd'hui...

Bref examen critique I


Le Synode piscopal convoqu Rome au mois d'octobre 1967 eut prononcer un jugement sur la clbration exprimentale d'une messe dite " messe normative ". Cette messe avait t labore par le Consilium ad exequendam Constitutionem de Sacra Liturgia (Comit pour l'application de la Constitution conciliaire sur la liturgie). Une telle messe provoqua la plus grave perplexit parmi les membres du Synode : une vive opposition (43 non placet), de nombreuses et substantielles rserves (62 juxta modum) et 4 abstentions, sur un total de 187 votants. La presse internationale d'information parla d'un " refus " du Synode. La presse de tendance novatrice passa l'vnement sous silence. Un priodique connu, destin aux vques et exprimant leur enseignement, rsuma le nouveau rite en ces termes : " On veut faire table rase de toute la thologie de la Messe. En substance, on se rapproche de la thologie protestante qui a dtruit le sacrifice de la Messe "

Dans le nouvel ORDO MISSAE promulgu par la Constitution apostolique Missale romanum du 3 avril 1969, en retrouve identique dans sa substance, la " messe normative ". Il ne semble pas que, dans l'intervalle, les Confrences piscopales en tant que telles aient t consultes ce sujet. La Constitution apostolique Missale romanum affirme que l'ancien Missel promulgu par saint Pie V (Bulle Quo Primum, 19 juillet 1570), - mais qui remonte en grande partie Grgoire le Grand et mme une antiquit encore plus haute - fut pendant quatre sicles la norme de la clbration du Sacrifice pour les prtres de rite latin. La Constitution apostolique Missale romanum ajoute que dans ce Missel, rpandu par toute la terre, " d'innombrables saints trouvrent la nourriture surabondante de leur pit envers Dieu ". Et pourtant la rforme qui veut mettre ce Missel dfinitivement hors d'usage aurait t rendue ncessaire, selon la mme Constitution, " partir du moment o commena se rpandre davantage dans le peuple chrtien et s'affermir le got d'une culture liturgique dont il convenait de soutenir la ferveur ". Cette dernire affirmation renferme, de toute vidence, une grave quivoque. Si en effet le peuple chrtien exprima son dsir, ce fut quand - principalement sous l'impulsion de saint Pie X il se mit dcouvrir les trsors authentiques et immortels de sa liturgie. Jamais, absolument jamais, le peuple chrtien n'a demand que, pour la faire mieux comprendre, on change ou on mutile la liturgie. Ce qu'il demande mieux comprendre, c'est l'unique, c'est l'immuable liturgie, que jamais il n'aurait voulu voir changer. Le Missel romain de saint Pie V tait trs cher au cur des catholiques qui, prtres et lacs le vnraient religieusement. On ne voit pas en quoi l'usage de ce Missel, accompagn d'une initiation approprie, pourrait faire obstacle une plus grande participation et une meilleure connaissance de la liturgie sacre ; on ne voit pas pourquoi, tout en lui reconnaissant de si grands mrites, comme fait la Constitution Missale romanum, on ne l'a plus estim capable de continuer nourrir la pit liturgique du peuple chrtien. Ainsi donc, le Synode piscopal avait refus cette " messe normative " qui est aujourd'hui reprise en substance et impose par le nouvel Ordo Missae. Celui-ci n'a jamais t soumis au jugement collgial des Confrences piscopales. Jamais le peuple chrtien (et surtout pas dans les missions) n'a voulu une quelconque rforme de la Sainte Messe. On ne parvient donc pas discerner les motifs de la nouvelle lgislation qui ruine une tradition dont la Constitution Missale romanum elle-mme reconnat qu'elle est inchange depuis le IVe ou le Ve sicle. Par consquent, les motifs d'une telle rforme n'existant pas, la rforme elle-mme apparat dpourvue du fondement raisonnable qui, en la justifiant, la rendrait acceptable au peuple catholique. Le Concile avait bien exprim, au numro 50 de sa Constitution sur la liturgie, le dsir que les diffrentes parties de la Messe fussent rordonnes " de telle sorte que la raison propre de chacune de ses parties ainsi que leurs connexions mutuelles apparaissent plus clairement. " Nous allons voir comment le nouvel ORDO MISSAE rpond ces vux, dont nous pouvons dire qu'il ne reste, en fait, aucun souvenir. L'examen dtaill du nouvel ORDO MISSAE rvle des changements d'une telle porte qu'ils justifient sur lui le mme jugement que sur la " messe normative ". Le nouvel ORDO MISSAE comme la " messe normative ", est fait pour contenter sur bien des points les plus modernistes des protestants.

II LA DFINITION DE LA MESSE
Commenons par LA DFINITION DE LA MESSE. Elle est donne au numro 7 du second chapitre de l'Institutio generalis. Ce chapitre est intitul : " La structure de la Messe ". Voici cette dfinition : " La Cne dominicale est la synaxe sacre ou le rassemblement du peuple de Dieu se runissant sous la prsidence du

prtre pour clbrer le mmorial du Seigneur. C'est pourquoi vaut minemment pour l'assemble locale de la sainte glise la promesse du Christ : L o deux ou trois sont runis en mon nom, je suis au milieu d'eux (Mat., XVIII, 20). " La dfinition de la Messe est donc rduite celle d'une " cne " : et cela rapparat continuellement (aux numros 8, 48, 55, 56 de l'Institutio generalis). Cette " cne " est en outre caractrise comme tant celle de l'assemble prside par le prtre ; celle de lassemble runie afin de raliser " le mmorial du Seigneur ", qui rappelle ce qu'il fit le Jeudi-saint. Tout cela n'implique ni la Prsence relle, ni la ralit du Sacrifice, ni le caractre sacramentel du prtre qui consacre, ni la valeur intrinsque du Sacrifice eucharistique indpendamment de la prsence de l'assemble. En un mot, cette nouvelle dfinition ne contient aucune des donnes dogmatiques qui sont essentielles la Messe et qui en constituent la vritable dfinition. L'omission, en un tel endroit, de ces donnes dogmatiques, ne peut tre que volontaire. Une telle omission volontaire signifie leur " dpassement " et au moins en pratique, leur ngation. Dans la seconde partie de la nouvelle dfinition, on aggrave encore l'quivoque. On y affirme en effet que l'assemble en laquelle consiste la Messe ralise " minemment " la promesse du Christ : " L o deux ou trois d'entre vous sont runis en mon nom, je suis au milieu d'eux ". Or cette promesse concerne formellement la prsence spirituelle du Christ en vertu de la grce. En sorte que l'enchanement et la suite des ides, dans le numro 7 de l'Institutio generalis, induit penser que cette prsence spirituelle du Christ, l'intensit prs, est qualitativement homogne la prsence substantielle propre au sacrement de l'Eucharistie. La nouvelle dfinition du numro 7 est immdiatement suivie, au numro 8, par la division de la Messe en deux parties : - liturgie de la parole - liturgie eucharistique. Cette division est accompagne par l'affirmation que la Messe comporte la prparation: - de la " table de la parole de Dieu ", - de la " table du Corps du Christ ", afin que les fidles soient " enseigns et restaurs". Il y a l une assimilation des deux parties de la liturgie, comme s'il s'agissait de deux signes d'gale valeur symbolique. Assimilation qui est absolument illgitime. Nous y reviendrons plus loin. L'Institutio generalis, qui constitue l'introduction du nouvel ORDO Missae, emploie pour dsigner la Messe des expressions nombreuses qui seraient toutes acceptables relativement. Elles sont toutes rejeter si on les emploie comme elles le sont - sparment et dans l'absolu chacune acquerrant une porte absolue du fait qu'elle est employe sparment. En voici quelques-unes : " action du Christ et du peuple de Dieu " " Cne du Seigneur " " repas pascal " ; " participation commune la table du Seigneur " " prire eucharistique "; " liturgie de la parole et liturgie eucharistique ", etc... Il est manifeste que les auteurs du nouvel ORDO MISSAE, ont mis l'accent, de faon obsessionnelle, sur la cne et sur la mmoire qui en est faite, et non pas sur le renouvellement (non sanglant) du sacrifice de la Croix. On doit mme observer que la formule : " Mmorial de la Passion et de la Rsurrection du Seigneur " n'est pas exacte. La Messe se rfre formellement au seul Sacrifice, qui est, en soi, rdempteur ; la Rsurrection en est le

fruit. - Nous verrons plus loin avec quelle cohrence systmatique, dans la formule conscratoire elle-mme et en gnral dans tout le nouvel ORDO, les mmes quivoques sont renouveles et rptes avec insistance.

III FINALITS de la MESSE


Venons-en maintenant aux FINALITS de la MESSE : savoir sa finalit ultime, sa finalit prochaine et sa finalit immanente.

1. - FINALIT ULTIME La fin ultime de la Messe consiste en le sacrifice de louange la Trs Sainte Trinit, conformment l'intention primordiale de l'Incarnation dclare par le Christ Lui-mme : " Entrant dans le monde il dit : Tu n'as voulu ni victime ni oblation, mais tu mas form un, corps " (Ps. 40, 7-9 ; Heb., X, 5).
Cette finalit ultime et essentielle, le nouvel ORDO MISSAE la fait disparatre : - premirement, de l'Offertoire, o ne figure plus la prire Suscipe Sancta Trinitas (ou Suscipe Pater) ; - deuximement, de la conclusion de la Messe ne comporte plus le Placeat tibi Sancta Trinitas - troisimement, de la Prface : puisque la Prface de la Sainte Trinit ne sera plus prononc quune fois l'an.

2. - FINALIT PROCHAINE
La fin prochaine de la Messe consiste en ce quelle est un sacrifice propitiatoire. Cette finalit est compromise elle aussi : alors que la Messe opre la rmission des pchs, tant pour les vivants que pour les morts, le nouvel ORDO met l'accent sur la nourriture et la sanctification des membres prsents de l'assemble. Le Christ institua le Sacrement pendant la dernire Cne et se mit alors en tat de victime pour nous unir son tat de victime ; c'est pourquoi cette immolation prcde la manducation et renferme plnirement la valeur rdemptrice qui provient du Sacrifice sanglant. La preuve en est que lon peut assister la Messe sans communier sacramentellement.

3. - FINALIT IMMANENTE
La fin immanente de la Messe consiste en ce qu'elle est primordialement un Sacrifice. Or il est essentiel au Sacrifice, quelle qu'en soit la nature, d'tre agr de Dieu, c'est--dire d'tre accept comme sacrifice. Dans l'tat de pch originel, aucun sacrifice ne serait, en droit, acceptable par Dieu. Le seul sacrifice qui puisse et doive en droit tre accept est celui du Christ. Aussi tait-ce minente convenance que l'Offertoire rfrt demble le Sacrifice de la Messe au Sacrifice du Christ. Mais le nouvel ORDO Missae dnature l'offrande en la dgradant. Il la fait consister en une sorte d'change entre Dieu et l'homme : l'homme apporte le pain et Dieu le change en pain de vie ; l'homme apporte le vin, et Dieu en fait une boisson spirituelle : " Tu es bni, Seigneur Dieu de l'univers, parce que de ta libralit nous avons reu le pain (ou : le vin) que nous t'offrons, fruit de la terre (ou : de la vigne) et du travail de l'homme, d'o provient pour nous le pain de vie (ou : la boisson spirituelle) ".

Est-il besoin de faire remarquer que les expressions " pain de vie " (panis vitae ) et " boisson spirituelle " (potus spiritualis) sont absolument indtermines : elles peuvent signifier n'importe quoi. Nous retrouvons ici la mme quivoque capitale que dans la dfinition de la Messe : dans la dfinition, rfrence la prsence spirituelle du Christ parmi les siens ; ici, le pain et le vin sont changs spirituellement : on ne prcise plus qu'ils le sont substantiellement. Dans la prparation des oblats, un semblable jeu d'quivoques est ralis par la suppression des deux admirables prires . Deus qui humanae substantiae. Offerimus tibi, Domine... La premire de ces deux prires dclare " O Dieu qui avez cr la nature humaine d'une manire admirable et qui d'une manire plus admirable encore l'avez rtablie dans sa premire dignit. " C'est un rappel de l'antique condition d'innocence de l'homme et de sa condition actuelle de rachet par le sang du Christ ; c'est une rcapitulation discrte et rapide de toute l'conomie du sacrifice depuis Adam jusqu'au temps prsent. La seconde de ces deux prires, qui est la finale de l'Offertoire, s'exprime sur le mode propitiatoire ; elle demande que le calice s'lve cum odore suavitatis en prsence de la Majest divine dont on implore la clmence elle souligne merveilleusement cette mme conomie du sacrifice. Ces deux prires sont supprimes dans le nouvel ORDO Missae. Supprimer ainsi la rfrence permanente Dieu qu'explicitait la prire eucharistique, c'est supprimer toute distinction entre le sacrifice qui procde de Dieu et celui qui vient de l'homme. Si l'on dtruit ainsi la clef de vote, on est bien forc de fabriquer des chafaudages de remplacement : si l'on supprime les finalits vritables de la Messe, on est bien forc d'en inventer de fictives. Voici donc des gestes nouveaux pour souligner l'union entre le prtre et les fidles, et celle des fidles entre eux ; voici la superposition, destine s'effondrer dans le grotesque, des offrandes faites pour les pauvres et pour l'glise l'offrande de l'Hostie destin au Sacrifice. Par cette confusion, la singularit primordiale de l'Hostie destine au Sacrifice est efface ; en sorte que la participation l'immolation de la Victime deviendra une runion de philanthropes ou un banquet de bienfaisance.

IV L'ESSENCE DU SACRIFICE
Considrons maintenant L'ESSENCE DU SACRIFICE dans le nouvel ORDO MISSAE. Le mystre de la Croix n'est plus exprim de manire explicite. Il est dissimul l'ensemble des fidles. Cela rsulte de multiples dispositifs dont voici les principaux.

1. LE SENS DONN LA DNOMME " PRIRE EUCHARISTIQUE ".


Le numro 54 (in fine) de l'Institutio dclare : " Le sens de la prire eucharistique consiste en ce que toute l'assemble des fidles s'unisse au Christ pour confesser les grandeurs de Dieu et offrir le sacrifice. " De quel sacrifice s'agit-il ? Qui est celui qui offre le sacrifice ? Aucune rponse ces questions. Le mme numro 54 donne en commenant une dfinition de la " prire eucharistique" : " Voici que commence maintenant ce qui constitue le centre et le sommet de toute la clbration, la Prire eucharistique, ou prire d'action de grces et de sanctification ".

On le voit : les EFFETS sont ainsi substitus la cause De la cause, on ne dit pas un seul mot. La mention explicite de la finalit ultime de la Messe, qui se trouve dans le Suspice que l'on a supprim, n'est remplace par rien. Le changement de formule rvle le changement de doctrine.

2. L'OBLITRATION DU RLE JOU PAR LA PRSENCE RELLE DANS L'CONOMIE DU SACRIFICE.


La raison pour laquelle le Sacrifice n'est plus mentionn explicitement est que l'on a supprim le rle central de la Prsence relle. Ce rle central est mis en une clatante lumire dans toute la liturgie eucharistique du Missel romain de saint Pie V. Dans l'Institutio generalis au contraire, la Prsence relle n'est mentionne qu'une seule fois, dans une note (note 63 au numro 241), qui est l'unique citation du Concile de Trente ! Cette mention se rapporte d'ailleurs la Prsence relle en tant que nourriture. Mais il n'y a nulle part aucune allusion la Prsence relle et permanente du Christ avec son Corps, son Sang, son me et sa Divinit dans les espces transsubstanties. Le mot lui-mme de transsubstantiation ne figure nulle part. La suppression de l'invocation la Troisime Personne de la Sainte Trinit (Veni Sanctificator), pour qu'elle descende sur les oblats comme jadis elle descendit dans le sein de la Vierge pour y accomplir le miracle de la Divine Prsence, s'inscrit dans ce systme de ngations tacites, de dsintgration en chane de la Prsence relle. Enfin il est impossible de ne pas remarquer l'abolition ou l'altration des gestes par lesquels s'exprime spontanment la foi en la Prsence relle. Le nouvel ORDO Missae limine : - les gnuflexions, dont le nombre est rduit trois pour le prtre clbrant et une seule (non sans exceptions) pour l'assistance, au moment de la conscration ; - la purification des doigts du prtre au-dessus du calice et dans le calice ; - la prservation de tout contact profane pour les doigts du prtre aprs la conscration; - la purification des vases sacrs, qui peut tre diffre et faite hors du corporal ; - la pale protgeant le calice ; - la dorure intrieure des vases sacrs ; - la conscration de l'autel mobile ; - la pierre sacre et les reliques disposes sur et dans l'autel lorsque celui-ci est mobile, eu lorsqu'il se rduit une simple table quand la clbration ne se fait pas dans un lieu sacr (cette dernire clause instaure en droit la possibilit d' " eucharisties domestiques " dans les maisons particulires) ; - les trois nappes d'autel, rduites une seule - l'action de grces genoux (remplace par un grotesque remerciement du prtre et des fidles assis, aboutissement de la communion debout) ; - les prescriptions concernant le cas o une Hostie consacre tombe terre, rduites au numro 239 un "reverenter accipiatur " presque sarcastique. Toutes ces suppressions ne font qu'accentuer de faon provocante la rpudiation implicite du dogme de la Prsence relle.

3. LE RLE ASSIGN L'AUTEL PRINCIPAL


L'autel est presque toujours dsign par le mot table

" L'autel ou table dominicale, qui est le centre de la liturgie eucharistique " (cf. numros 49 et 262). - On stipule que l'autel doit tre spar des parois pour qu'on puisse en faire le tour et que la clbration puisse se faire face au peuple (numro 262). On prcise qu'il doit tre au centre de l'assemble des fidles, afin que l'attention se porte spontanment sur lui (ibid). Mais la comparaison du numro 262 et du numro 276 exclut nettement que le Saint Sacrement puisse tre conserv sur l'autel majeur. Cela consacrera une irrparable dichotomie entre la Prsence du Souverain Prtre dans le prtre clbrant et cette mme Prsence ralise sacramentellement. Auparavant, c'tait une unique prsence. Dsormais, on recommande de conserver le Saint Sacrement part, dans un lieu favorable la dvotion prive des fidles, comme s'il s'agissait d'une relique. Ainsi, ce qui attirera immdiatement le regard quand on entrera dans une glise, ce ne sera plus le Tabernacle, mais une table dpouille et nue. On oppose encore une fois pit liturgique et pit prive, on dresse autel contre autel. On recommande avec insistance de distribuer la communion les hosties qui ont t consacres au cours de la mme Messe, et mme de consacrer un pain de dimensions assez grandes pour que le prtre puisse le partager avec une partie au moins des fidles : c'est toujours la mme attitude mprisante envers le Tabernacle comme envers toute pit eucharistique en dehors de la Messe ; c'est une nouvelle et violente atteinte la foi en la Prsence relle tant que durent les Espces consacres.

4. LES FORMULES DE LA CONSCRATION


L'antique formule de la Conscration est une formule proprement sacramentelle, du type intimatif et non du type narratif. En voici trois preuves A) Le texte du rcit de l'criture n'y est pas repris la lettre. L'insertion paulinienne : " mysterium fidei " est une confession de foi immdiate du prtre dans le mystre ralis par le Christ dans l'glise au moyen de son sacerdoce hirarchique. B) Ponctuation et caractres typographiques. Dans le Missel romain de saint Pie V, le texte liturgique des paroles sacramentelles de la Conscration est ponctu et mis en vidence d'une manire propre. Le HOC EST ENIM est en effet spar par un point la ligne de la formule qui le prcde : " ... manducate ex hoc omnes ". Ce point la ligne marque le passage du mode narratif au mode intimatif qui est propre l'action sacramentelle. Les paroles de la Conscration, dans le Missel romain, sont imprimes en caractres typographiques plus grands, au centre de la page ; souvent en une couleur diffrente. Tout cela manifeste que les paroles conscratoires ont une valeur propre et par consquent autonome. C) L'anamnse du Canon romain se rfre au Christ en tant qu'il est oprant, et non pas seulement au souvenir du Christ ou de la Cne comme vnement historique HAEC QUOTIESCUMQUE FECERITIS, IN MEI MEMORIAM FACIETIS en grec : EIS TN EMOU ANAMNESIN ; c'est--dire : " tourns vers ma mmoire ". Cette expression n'invite pas simplement se ressouvenir du Christ ou de la Cne : c'est une invitation refaire ce qu'il fit, de la mme manire qu'il le fit. A cette formule traditionnelle du Missel romain, le rite nouveau substitue une formule de saint Paul . " Hoc facite in meam commemorationem " qui sera proclame quotidiennement en langues vernaculaires. Elle aura pour effet invitable, surtout dans ces conditions, de dplacer l'accent, dans l'esprit des auditeurs, sur le souvenir du Christ. La " mmoire " du Christ se trouvera dsigne comme le terme de l'action eucharistique, alors qu'elle en est le principe. " Faire mmoire du Christ " ne sera plus qu'un but humainement poursuivi. A la place de l'action relle, d'ordre sacramentel, s'installera l'ide de " commmoration ". Dans le nouvel ORDO Missae le mode narratif (et non plus sacramentel) est explicitement signifi dans la description organique de la " prire eucharistique ", au numro 55, par la formule : " rcit de l'institution " ; et encore, au mme endroit, par la dfinition de l'anamnse " L'glise fait mmoire (memoriam agit) de ce mme Christ ".

La consquence de tout cela est d'insinuer un changement du sens spcifique de la Conscration. Selon le nouvel ORDO MISSAE, les paroles de la Conscration seront dsormais nonces par le prtre comme une narration historique, et non plus comme affirmant un Jugement catgorique et intimatif profr par Celui en la Personne de qui le prtre agit : HOC EST CORPUS MEUM et non Hoc est Corpus Christi. Enfin, l'acclamation dvolue l'assistance aussitt aprs la Conscration : " Nous annonons ta mort, Seigneur... jusqu' ce que tu viennes ", introduit, sous un dguisement eschatologique, une ambigut supplmentaire sur la Prsence relle. On proclame en effet, sans solution de continuit, l'attente de la venue du Christ la fin des temps, juste au moment o Il est venu sur l'autel o il est substantiellement prsent : comme si la venue vritable tait seulement la fin des temps, et non point sur l'autel. Cette ambigut est encore renforce dans la formule d'acclamation facultative propose en Appendice (no 2) : " Chaque fois que nous mangeons ce pain et buvons ce calice, nous annonons ta mort, Seigneur, jusqu' ce que tu viennes ". L'ambigut atteint ici au paroxysme, d'une part entre l'immolation et la manducation, d'autre part entre la Prsence relle et le second avnement du Christ.

V L'ACCOMPLISSEMENT DU SACRIFICE
Considrons enfin le nouvel ORDO MISSAE au point de vue de L'ACCOMPLISSEMENT DU SACRIFICE. Les quatre lments qui interviennent dans cet accomplissement sont, par ordre : le Christ, le prtre, l'glise, les fidles.

1. SITUATION DES FIDLES DANS LE NOUVEAU RITE.


Le nouvel ORDO Missae prsente le rle des fidles comme autonome, ce qui est manifestement faux. Cela commence dans la dfinition initiale du numro 7 : " La Messe est la synaxe sacre ou le rassemblement du peuple de Dieu ". Cela continue par la signification que le numro 28 attribue au salut que le prtre adresse au peuple : " Le prtre, par une salutation, exprime la communaut runie la PRSENCE du Seigneur. Par cette salutation et par la rponse du peuple est manifest le mystre de l'glise assemble ". Vraie prsence du Christ ? Oui, mais seulement spirituelle. Mystre de l'glise ? Certes, mais seulement en tant qu'assemble manifestant ou sollicitant cette prsence spirituelle. Cela se retrouve continuellement. C'est le caractre communautaire de la Messe qui revient constamment comme une obsession (numros 74 152). C'est la distinction, inoue jusqu' prsent, entre la Messe avec peuple (cum populo) et la Messe sans peuple (sine populo) (numros 77 231). C'est la dfinition de la " prire universelle, ou prire des fidles " (numro 45), o l'on souligne encore une fois " le rle sacerdotal du peuple " (populus sui sacerdotii munus exercens) : ce sacerdoce est prsent en l'occurrence comme s'exerant de manire autonome, par l'omission de sa subordination celui du prtre ; et alors que le prtre, consacr comme mdiateur, se fait l'interprte de toutes les intentions du peuple dans le Te igitur et dans les deux Memento. Dans la " Prire eucharistique III " (Vere Sanctus, page 123 de l'ORDO MISSAE), on va jusqu' dire au Seigneur : " Ne cesse pas de rassembler ton peuple POUR QUE (Ut) du lever du soleil son coucher une oblation pure soit offerte en ton Nom ". Ce " pour que " (ut) donne penser que le peuple, plutt que le prtre, est l'lment indispensable la clbration ; et comme il n'est point prcis, pas mme en cet endroit,. qui est l'offrant (1), c'est le peuple lui-mme qui se trouve prsent comme investi d'un pouvoir sacerdotal autonome. Dans ces conditions et selon ce systme, il ne serait pas tonnant que bientt le peuple soit autoris se joindre au prtre pour prononcer les paroles de la Conscration. En plusieurs endroits, d'ailleurs, c'est dj un fait accompli.

2. SITUATION DU PRETRE DANS LE NOUVEAU RITE.


Le rle du prtre est minimis, altr, fauss. PREMIREMENT . par rapport au peuple. Il en est le " prsident " et le " frre ", mais il n'est plus le ministre consacr clbrant in persona Christi. SECONDEMENT : par rapport l'glise. Il en est un membre parmi d'autres, un quidam de populo. Au numro 55, dans la dfinition de l'piclse, les invocations sont attribues anonymement l'glise . le rle du prtre s'vanouit. TROISIMEMENT : dans le Confiteor devenu collectif, le prtre n'est donc plus juge, tmoin et intercesseur auprs de Dieu. Il est donc logique que le prtre n'ait plus donner l'absolution, qui a t effectivement supprime. Le prtre est intgr aux " frres " : l'enfant de choeur servant la Messe lappelle ainsi dans le Confiteor de la " Messe sans peuple ". QUATRIMEMENT : dj la distinction entre la communion du prtre et celle des fidles avait t supprime. Cette distinction est cependant charge de signification. Le prtre tout au cours de la Messe, agit in persona Christi. En s'unissant intimement la victime offerte, d'une manire qui est propre l'ordre sacramentel, il exprime l'identit du Prtre et de la Victime ; identit qui est propre au Sacrifice du Christ, et qui, manifeste sacramentellement, montre que le Sacrifice de la Croix et le Sacrifice de la Messe est substantiellement le mme. CINQUIMEMENT : plus un seul mot dsormais sur le pouvoir du prtre comme ministre du Sacrifice, ni sur l'acte conscratoire qui lui revient en propre, ni sur la ralisation par son intermdiaire de la Prsence eucharistique. On ne laisse plus apparatre ce que le prtre catholique a de plus qu'un ministre protestant. SIXIMEMENT - l'usage de nombre d'ornements est aboli ou rendu facultatif : dans certains cas l'aube et l'tole suffisent (numro 298). Ces ornements sont des signes de la conformation du prtre au Christ : ils disparaissent. Le prtre ne se prsente plus comme revtu de toutes les vertus du Christ ; il ne sera plus qu'une sorte de grad ecclsiastique, peine distingu de la masse par un ou deux galons. Le prtre sera en somme, selon la formule involontairement humoristique d'un prdicateur moderne, " un homme un peu plus homme que les autres ".

3. SITUATION DE L'GLISE DANS LE NOUVEAU RITE


C'est--dire : relation de l'glise au Christ. Dans un seul cas, au numro 4, on daigne admettre que la Messe est une " action du Christ et de l'glise " : c'est dans le cas de la Messe " sans peuple ". En revanche, dans la Messe " avec peuple ", on n'exprime d'autre but que de " faire mmoire du Christ " et de sanctifier l'assistance. Le numro 60 dclare : " Le prtre clbrant... s'associe le peuple... en offrant le Sacrifice Dieu le Pre par le Christ dans le Saint-Esprit. " Il aurait fallu dire : " associer le peuple au Christ, qui s'offre Lui-mme Dieu le Pre... ". C'est dans ce contexte que s'insrent la trs grave omission du per Christum Dominum nostrum, formule qui signifie et fonde, pour lglise de tous les temps, l'assurance d'tre exauc (Jean XIV, 13-14 ; XV, 16 , XVI, 23-24) ; - l'eschatologisme nuageux et maniaque, dans lequel la communication d'une ralit la fois actuelle et ternelle : la grce, est prsente comme le fruit d'un progrs venir, ; - le peuple de Dieu est " en marche ", l'glise n'est plus l'glise militante qui combat contre la puissance des tnbres : elle est prgrinante vers un avenir qui n'apparat plus li l'ternel (c'est--dire aussi l'au-del actuel), mais uniquement temporel. Dans la " Prire eucharistique IV ", la prire du Canon romain pro omnibus orthodoxis atque catholicae fidei cultoribus est remplace par une prire pour " tous ceux qui Te cherchent d'un coeur sincre ".

Pareillement, le Memento des morts ne mentionne plus ceux qui sont morts cum signo fidei et dormiunt in somno pacis (marqus du signe de la foi et qui dorment du sommeil de la paix), mais simplement " ceux qui sont morts dans la paix du Christ ". On leur adjoint l'ensemble des dfunts " dont toi seul connais la foi ", ce qui constitue une nouvelle atteinte l'unit de l'glise considre en sa manifestation visible. Dans aucune des trois nouvelles " prires eucharistiques " ne figure la moindre allusion l'tat de souffrance des trpasss ; en aucune il n'y a place pour une intention particulire leur gard : ce qui, nouveau, mousse la foi en la nature propitiatoire et rdemptrice du Sacrifice. Un peu partout, diverses omissions avilissent le mystre de l'glise en le dsacralisant. Ce mystre est mconnu avant tout en tant que hirarchie sacre. Les Anges et les Saints sont rduits l'anonymat dans la seconde partie du Confiteor collectif ; ils ont disparu de la premire partie comme tmoins et juges en la personne de saint Michel Archange. Les diffrentes hirarchies angliques disparaissent aussi, fait sans prcdent, de la nouvelle Prface dans la " Prire eucharistique II " ; disparat pareillement, dans le Communicantes, la mmoire des Saints, Pontifes et Martyrs sur qui l'glise de Rome demeure fonde, et qui sans aucun doute transmirent les traditions apostoliques et en firent ce qui devint avec saint Grgoire la Messe romaine. Supprime encore, dans le Libera nos, la mention de la Bienheureuse Vierge Marie, des Aptres et de tous les saints : son intercession et la leur n'est plus demande, mme au moment du pril. L'unit de l'glise est compromise enfin en ceci : on a pouss l'audace jusqu' l'intolrable omission dans tout le nouvel ORDO MISSAE, y compris dans les trois nouvelles " prires eucharistiques ", des noms des Aptres Pierre et Paul, fondateurs de l'glise de Rome, et des noms des autres Aptres, fondement et signe de l'unit et de luniversalit de l'glise. Leurs noms ne figurent plus que dans le Communicantes du Canon romain. Le nouvel ORDO MISSAE porte encore atteinte au dogme de la communion des saints en supprimant, quand le prtre clbre sans servant, toutes les salutations et la bndiction finale ; et en supprimant l'Ite Missa est dans la Messe sans peuple avec. servant. Le double Confiteor au dbut de la Messe montre comment le prtre, revtu de ses ornements qui le dsignent comme ministre du Christ, et s'inclinant profondment se reconnat indigne d'une si haute mission, indigne du tremendum mysterium qu'il se dispose clbrer. Puis, ne se reconnaissant (dans l'Aufer a nobis) aucun droit d'entrer dans le Saint des Saints, il se recommande (dans l'Oremus, le Domine) l'intercession et aux mrites des martyrs dont l'autel renferme les reliques. Ces deux prires et le double Confiteor sont supprims ! Sont galement profanes les conditions qui conviennent pour clbrer le Sacrifice en tant qu'il est l'accomplissement d'une ralit sacre : c'est ainsi que, lorsque la clbration a lieu en dehors d'une glise, l'autel peut tre remplac par une simple table sans pierre consacre ni reliques (numros 260 265). La dsacralisation est porte son comble par les nouvelles et parfois grotesques modalits de l'offrande. L'insistance est mise sur le pain ordinaire aux lieu et place du pain azyme. La facult est donne aux enfants de chur, et aux lacs lors de la communion sous les deux espces, de toucher les vases sacrs (numro 244). Une invraisemblable atmosphre se trouvera cre dans l'glise : on verra en effet y alterner sans trve le prtre, le diacre, le sous-diacre, le psalmiste, le commentateur (le prtre lui-mme est d'ailleurs devenu commentateur, puisqu'il est invit " expliquer " continuellement ce qu'il est sur le point d'accomplir), les lecteurs hommes et femmes, les clercs ou les lacs qui accueillent les fidles la porte de l'glise et les accompagnent leur place, qui font la qute, qui portent les offrandes, qui trient les offrandes... Et au milieu d'une telle furie de retour l'criture, voici, au numro 70, en opposition formelle l'Ancien Testament comme saint Paul, la prsence de la mulier idonea, de la " femme ad hoc ", qui pour la premire fois dans la tradition de l'glise sera autorise faire les lectures de l'criture Sainte et accomplir d'autres " ministres qui sont remplis par d'autres que les membres du presbyterium ". Et enfin la manie de la conclbration : elle achvera de dtruire la pit eucharistique du prtre et d'estomper la figure centrale du Christ, unique Prtre et Victime, et de la dissoudre dans la prsence collective des conclbrants.

VI

Nous nous sommes limits ci-dessus un bref examen du nouvel ORDO Missae et de ses dviations les plus graves par rapport la thologie de la Messe catholique, Les observations que nous avons faites ont surtout un caractre typique. Il faudrait un plus vaste travail pour tablir une valuation complte des embches, prils et lments spirituellement et psychologiquement destructeurs que contient le rite nouveau. Les nouveaux Canons - dnomms " prires eucharistiques " - ont t dj critiqus plusieurs fois et avec autorit. Nous n'y revenons pas. Observons que la seconde " prire eucharistique " avait immdiatement scandalis les fidles par sa brivet. On a fait remarquer entre autres choses que cette " Prire eucharistique II " peut tre employe en toute tranquillit de conscience par un prtre qui ne croit plus ni la transsubstantiation ni au caractre sacrificiel de la Messe : cette " prire eucharistique " peut trs bien servir pour la clbration d'un ministre protestant. Le nouvel ORDO MISSAE fut prsent Rome comme un " abondant matriel pastoral ", comme " un texte plus pastoral que juridique ", auquel les Confrences piscopales pourraient apporter, selon les circonstances, des modifications conformes au gnie respectif des diffrents peuples. Du reste, la premire section de la nouvelle " Congrgation pour le culte divin " sera responsable " de l'dition et de la constante rvision des livres liturgiques ". A quoi fait cho le bulletin officiel des Instituts liturgiques d'Allemagne, de Suisse et d'Autriche en crivant : " Les textes latins devront prsent tre traduits dans les langues des diffrents peuples ; le style " romain " devra tre adapt l'individualit de chaque glise locale : ce qui a t conu sur un mode intemporel devra tre transpos dans le contexte mouvant des situations concrtes, dans le flux constant de l'glise universelle et de ses innombrables assembles. " La Constitution Missale romanum elle-mme, s'opposant la volont expresse de Vatican II, donne le coup de grce au latin comme langue universelle, en affirmant : " Dans une si grande diversit de langues s'lvera la mme et unique (?) prire de tous... " La mort du latin est donc donne comme un fait acquis. Celle du grgorien en dcoule inluctablement : le grgorien que pourtant Vatican II avait reconnu comme " le chant propre de la liturgie romaine " et dont il avait ordonn qu'il garde " la premire place " (Const. conciliaire sur la liturgie, numro 116). Le libre choix, entre autres, des textes de l'Introt et du Graduel achve d'liminer le chant grgorien. Le nouveau rite se prsente comme pluraliste et exprimental, et comme li au temps et au lieu. L'unit de culte tant ainsi dfinitivement brise, on ne voit plus en quoi pourra consister dsormais l'unit de la foi qui lui est intimement lie et dont pourtant on continue de parler comme de la substance qu'il faut dfendre sans compromission. Il est vident que le nouvel ORDO MISSAE renonce en fait tre lexpression de la doctrine que le Concile de Trente a dfinie comme tant de foi divine et catholique. Et cependant la conscience catholique demeure jamais lie cette doctrine. Il en rsulte que la promulgation du nouvel ORDO MISSAE met chaque catholique dans la tragique ncessit de choisir.

VII
La Constitution " Missale romanum " parle explicitement d'une richesse de doctrine et de pit que le nouvel ORDO MISSAE emprunterait aux glises d'Orient. Ce prtendu emprunt aura pour rsultat effectif d'loigner les fidles de rite oriental : car l'inspiration du rite oriental n'est pas seulement trangre, elle est tout fait oppose a l'esprit du nouvel ORDO MISSAE. A quoi, en effet, se rduisent ces emprunts qui se dclarent inspirs par l'cumnisme ? En substance, la multiplicit des anaphores, mais non leur ordonnance ni leur beaut ; la prsence du diacre ; la communion sous les deux espces.

Mais il semble bien que lon a voulu liminer tout ce qui, dans la liturgie romaine, tait le plus proche de la liturgie orientale ; qu'on a voulu, en reniant l'incomparable et immmorial caractre romain de la liturgie, renoncer ce qui lui tait spirituellement le plus propre et le plus prcieux. On a substitu la romanit des lments qui rapprochent le nouvel ORDO MISSAE de certains rites protestants, et point de ceux qui taient les plus proches du catholicisme : ces lments dgradent la liturgie romaine et loigneront de plus en plus l'Orient, comme on l'a dj vu avec les rformes liturgiques qui ont immdiatement prcd le nouvel ORDO MISSAE En revanche, le nouvel ORDO MISSAE aura la faveur des groupes proches de lapostasie qui, s'attaquant dans l'glise l'unit de la doctrine, de la liturgie, de la morale et de la discipline, y provoquent une crise spirituelle sans prcdent.

VIII
Saint Pie V avait conu l'dition du Missel romain comme un instrument dunit catholique : la Constitution "Missale romanum " elle-mme le rappelle. En conformit avec les prescriptions du Concile de Trente, le Missel romain de saint Pie V devait empcher que pt s'introduire dans le culte divin aucune des subtiles erreurs dont la foi tait menace par la Rforme protestante. Les motifs de saint Pie V taient si graves que jamais en aucun autre cas ne parat avoir t plus justifie la formule rituelle et en l'occurrence quasi prophtique qui termine la Bulle de promulgation du Missel romain (Quo primum, 19 juillet 1570) : " Celui qui oserait porter la main contre cette uvre, qu'il sache encourir la colre du Dieu Tout-Puissant et des bienheureux Aptres Pierre et Paul. " On a eu l'outrecuidance d'affirmer, en prsentant officiellement le nouvel ORDO Missae dans la salle de presse du Vatican, que les raisons allgues par le Concile de Trente ne subsistent plus ! Non seulement elles subsistent, mais encore nous n'hsitons pas affirmer qu'il en existe aujourd'hui d'infiniment plus graves. C'est prcisment pour faire face aux insidieuses dviations qui de sicle en sicle menacrent la puret du dpt reu que l'glise a labor autour de ce dpt les dfenses inspires de ses dfinitions dogmatiques et de ses dcisions doctrinales. Ces dfinitions et ces dcisions eurent leurs rpercussions immdiates dans le culte, qui devint progressivement le monument le plus complet de la foi de l'glise. Vouloir tout prix remettre en vigueur le culte antique en refaisant froidement, in vitro, ce qui l'origine eut la grce de la spontanit jaillissante, c'est tomber dans cet archologisme insens condamn par Pie XII. Car cela quivaut, comme on l'a malheureusement vu, dpouiller la liturgie de toutes les beauts pieusement accumules pendant des sicles, et de toutes les dfenses thologiques plus que jamais ncessaires en un moment critique, - peut-tre le plus critique de l'histoire de lglise. Aujourd'hui, ce n'est plus l'extrieur, c'est l'intrieur mme de la catholicit que l'existence de divisions et de schismes est officiellement reconnue. L'unit de l'glise n'en est plus tre seulement menace : dj elle est tragiquement compromise. Les erreurs contre la foi ne sont plus seulement insinues : elles sont imposes par les aberrations et les abus qui s'introduisent dans la liturgie. L'abandon d'une tradition liturgique qui fut pendant quatre sicles le signe et le gage de l'unit de culte, son remplacement par une autre liturgie qui ne pourra tre qu'une cause de division par les licences innombrables qu'elle autorise implicitement, par les insinuations qu'elle favorise et par ses atteintes manifestes la puret de la foi : voil qui apparat, pour parler en termes modrs, comme une incalculable erreur.