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Adrin Carbonetti (2002) TUBERCULOSIS Y MEDICINA.

VISIONES MDICAS DE UNA ENFERMEDAD EN EL CAMBIO DE SIGLO, 1880-1930


Introduccin El artculo propone analizar la percepcin mdica de la tuberculosis a principios de siglo XX en la provincia de Crdoba. Se debe partir de la importancia que adquiere la provincia en momentos en que la tuberculosis se desarrollaba en forma creciente en todo el pas. Eran momentos en que no se posea una cura farmacolgica para combatirla y entre los tratamientos ms efectivos la ciencia contaba con los aires puros con fuerte componente de ozono que destrua el bacilo que la provocaba. Esos aires se encontraban, entre otros lugares en las Sierras de Crdoba. El fenmeno de la tuberculosis en la provincia de Crdoba sumado al hecho de que a fines del siglo XIX se funda la Facultad de Medicina dentro de la Universidad de Crdoba, le da una importancia decisiva en el momento de analizar las percepciones que la medicina posea de dicha enfermedad que, en muchos casos, estn relacionadas a iniciativas poltico-ideolgicas generadas desde el Estado. La tuberculosis en el Estado, la medicina y la sociedad Si bien esta enfermedad se caracteriz por una crueldad inusual para con el organismo, tambin lo hizo por la marginacin, el desprecio social, la soledad y el estigma de que eran objetos aquellos que la sufran. Medicina y Estado, por diversas razones, generaron mitos y actitudes de marginalidad y estigma hacia el tuberculoso. En ese sentido, el punto de partida es la hiptesis de que debido al temor del contagio como factor principal y por otros factores, el tuberculoso se constitua, al igual que el loco, en una amenaza al orden social. Todo individuo vive en un orden social, que le proporciona un entorno estable y que se institucionaliza a travs de la transmisin de pautas que lo constituyen de una generacin a otra. A su vez este orden institucional se legitima en el nivel ms abstracto en un universo simblico que es definido por Berger y Luckmann como un universo en que todos los sectores del orden establecido se integran en un marco de referencia que lo abarca todo, que hoy constituye en el universo en el sentido literal de la palabra porque toda experiencia humana puede concebirse como ocurriendo en su seno. Aislando a los locos, a los tuberculosos y a los delincuentes, el orden social se deshace de los elementos simblicamente peligrosos y a la vez demuestra su capacidad para dominar lo que no puede domesticar. En este sentido, el tuberculoso poda asimilarse a un factor perturbador del orden social al igual que el loco, porque fundamentalmente eran capaces de diseminar el bacilo por doquier o degenerar la raza, pero tambin por su conducta antes y luego de enfermar que lindaba con la locura y que como la locura amenazaba el orden social. A partir del poder que asume el mdico no slo como el curador sino tambin como el garante de la moral del enfermo es que desde la misma medicina se generaron discursos que llevaban a estigmatizar y marginar a los enfermos de tuberculosis y a considerar la enfermedad como una cuestin adems de eminentemente biolgica, tambin de tipo moral. Ahora bien, estos discursos tuvieron etapas que estn marcando tambin contenidos ideolgico-polticos que se asuman desde la misma medicina y el Estado. En el anlisis de las tesis se pueden apreciar dos momentos bastante bien marcados que adems coinciden con las preocupaciones que comienza a tomar para s el Estado provincial. Desde 1889, cuando surge la primera tesis doctoral acerca de la tuberculosis escrita por Raimundo Argello, hasta la segunda mitad de la dcada del diez, los futuros mdicos perciben a la tuberculosis como una enfermedad propia de todos los sectores de la sociedad y donde se genera una situacin en que la medicina no puede intervenir sino en la cura y aislamiento del enfermo. En la segunda etapa que va desde el segundo quinquenio de la dcada del diez hasta el final del perodo de estudio, los futuros mdicos expresan miradas diferentes sobre la enfermedad: la tuberculosis es analizada desde una perspectiva eminentemente social y es percibida como consecuencia de las problemticas sociales del momento. Las tesis tratan de buscar las explicaciones al crecimiento de la tuberculosis en las diferencias entre las clases sociales, en el injusto desarrollo del capitalismo en su etapa de mayor acumulacin. Esta hiptesis lleva a los futuros mdicos a buscar soluciones de tipo social al problema. Este momento coincide tambin con una mayor intervencin del Estado, en lo que se refiere a infraestructura e informacin acerca de la enfermedad. A partir de 1918 comienza a aparecer en el Boletn Mensual Municipal un cmulo de informaciones estadsticas acerca de la mortalidad por tuberculosis. A partir de 1920 empiezan a funcionar dos sanatorios para tuberculosos: el Trnsito Cceres de Allende y el hospital de Nuestra Seora de la Misericordia que si bien son administrados por sociedades de beneficencia fueron construidos con aportes del Estado y recibieron subsidios de ste. Las tesis mdicas, la visin individual Una tesis doctoral de 1889 escrita por Raimundo Argello se refera a la tuberculosis y los enfermos en s mismos, basndose en un trabajo esencialmente bibliogrfico donde el futuro doctor tocaba una serie de puntos muy generales acerca de la enfermedad. La lectura de ella refleja un alto grado de desprecio por el enfermo pero que se potenciaba an ms cuando ste perteneca a las clases pobres; por otro lado el papel del mdico frente a la tuberculosis y al enfermo es el de un cuidador de la moral ms que de un curador. Aqu se manifiesta la ideologa que rega las prcticas de la medicina a fines del siglo XIX, el darwinismo social, la sociologa spenceriana y la teora de Lombroso adquieren el papel de marco de referencia desde donde se escriben las tesis. Es decir que el tuberculoso era reconocido por caractersticas fsicas, como color de ojos, de cabellos, el tipo de piel, etc., y no por un diagnstico determinado. Prejuicios que se extendan a todas las acciones de la vida. Los peligros que se encontraban en las miradas de la medicina eran por un lado en el riesgo personal, pues el contagio era una constante en el discurso mdico. Por otro lado apareca el futuro de la prole y por lo tanto de la raza, otro valor a defender por la medicina de principios de siglo. Al igual que el tesista citado anteriormente el Dr. Jos Dalmau Montaa en su tesis hablaba de la necesidad de proteger a la humanidad de ms tuberculosos o tuberculizables, pero se observa tambin que a ste o a su descendencia se le mezclaba con la descendencia de aquellos individuos que sufran otras enfermedades infecciosas como la sfilis, vicios como los alcohlicos, etapas de la vida como los ancianos, o alteraciones mentales como los neurastnicos. En los escritos de este mdico se

observa entonces implcitos sesgos de la eugenesia como arma para el desarrollo de la raza y para la lucha en contra de enfermedades y vicios que pueden llevar al degeneramiento de sta, dentro de las cuales se encontraba la tuberculosis. De esta forma, enfermedad, vicio y alteraciones mentales quedan envueltas en una misma categora y confundidas entre s, generando un problema racial. En 1920 otro futuro doctor defenda su tesis cuyo ttulo era muy explcito: Incompatibilidad del matrimonio con la tuberculosis y la sfilis. En este trabajo nuevamente se pueden apreciar las perspectivas eugensicas que posea la medicina en la dcada del 20 y las percepciones de carcter spenceriano y darwinianos al pretender salvar a la sociedad del degeneramiento de sus integrantes. Con el miedo al contagio y a la degeneracin de la raza se gener otro mito con mucha fuerza en la medicina de principios de siglo: el de que una mujer con esta enfermedad no poda y no deba procrear, lo cual llevaba a muchos mdicos a recomendar la interrupcin del embarazo. Justamente otra tesis de doctorado, esta vez escrita por Julio Caraffa titulada Prevencin y tratamiento higinico de la tuberculosis, escrita en 1900 se refera con respecto a las mujeres, que no deban tener hijos porque el embarazo trastocaba su saluda y su hijo poda ser contagiado. Pero la interrupcin del embarazo de la mujer tuberculosa era solo uno de los mitos que aparecieron con la dolencia, existieron otros muy fuertes que se extendieron tambin por la medicina. En ese sentido la tuberculosis gener cierta mitologa acerca de la sexualidad de los enfermos y la problemtica de los abusos. El mito es que al individuo enfermo se le exacerba el apetito sexual y que ste era perjudicial para su salud, con lo cual se legitimaba la funcin del mdico como garante moral del tuberculoso internado. Estos mitos generaban, a su vez, una serie de prohibiciones acerca del casamiento o la actividad sexual que se plasmaban en los escritos de la poca. De estos escritos se pueden evaluar varias ideas acerca del pensamiento mdico sobre la tuberculosis: en primer lugar hay una idea casi eugensica: el enfermo no poda tener hijos por su contagio o la predisposicin que estos podan heredar de su padre, lo que llevaba a un degeneramiento de la especie; en segunda instancia hay una confusin total entre el enfermo y la enfermedad, al hacer una tipologa de quien poda o no tener tuberculosis y no una tipologa de las formas que poda adquirir la enfermedad, se los estaba confundiendo. Este tipo de tratamientos llevaron a que el tuberculoso, a partir de enfermar, pasara a constituirse en un grupo social distinto que, en muchos casos, era visto como peligroso, por lo tanto para ellos haba un solo camino: el aislamiento. Desde esta perspectiva la tuberculosis asuma, en la sociedad, una concepcin clasista. En efecto, mientras el alejamiento en los sectores dominantes, el ir a vivir a las sierras, cumpla la funcin de ocultamiento de la enfermedad e intento de cura, los pobres eran relegados al hospital, el dispensario o en ltima instancia su propia habitacin. Las tesis mdicas, la visin social A partir de la segunda dcada del siglo XX cambia tambin la ptica de los futuros mdicos para analizar el problema de la tuberculosis. Tal vez la obra inicitica de esta nueva etapa sea el libro muy extenso de Francisco Snico La tuberculosis en las sierras de Crdoba. Esta obra posea como nudo central las diferencias sociales como causantes del crecimiento de la tuberculosis y pona nfasis en la necesidad de reducir las ventajas que los sectores dominantes posean sobre los ms desposedos. El peso del problema recae ahora en los problemas sociales que no se vea en los trabajos de los futuros mdicos analizados. El trabajo realizado por Snico parece haber influido en un estudiante de medicina santiagueo, que luego fue el fundador de la escuela de tisiologa cordobesa: Gumersindo Sayago, quien realiz una tesis de medicina titulada La tuberculosis en la Provincia de Crdoba, tesis que luego recibira premios. En este trabajo el mdico santiagueo hacia hincapi, al igual que Snico en la problemtica social de la tuberculosis. Se puede apreciar una fuerte preocupacin por parte de Sayago hacia el desarrollo de la enfermedad en los sectores ms desposedos de la sociedad. De todos modos seguan subsistiendo en la medicina viejos mitos los cuales no fueron erradicados hasta que los adelantes mdicos y tcnicos no terminaron con la enfermedad y sus mitos como una enfermedad social. En ese sentido la predisposicin de la raza, un prejuicio positivista, aparece tanto en Sayago como en otro mdico que escribi en la misma poca, Juan Cafferata. A pesar de las coincidencias que haba entre los tres mdicos citados, acerca de percibir la enfermedad como un problema social cada uno de estos pona nfasis en distintos factores: mientras que Cafferata vea el problema fundamental en la vivienda, Sayago y Snico lo hacan en las condiciones de trabajo y subsistencia. A pesar de los esfuerzos de estos mdicos, desde distintas ideologas y sectores polticos, por tratar de exponer las causas sociales de la tuberculosis, siguieron subsistiendo en la provincia viejos mitos sobre el contagio y la necesidad de aislar a los enfermos por temor al contagio. Reflexiones finales La tuberculosis fue una enfermedad estigmatizante y excluyente. Durante toda la historia comienzan a aparecer y a reproducirse una serie de mitos que convierten al tuberculoso en un ser marginal. Esa marginalidad se reflej en el discurso mdico. Con el peso de ese discurso el enfermo fue convertido en un individuo despojado de sus atributos personales, de sus derechos y confundido con la misma enfermedad. La tuberculosis fue vista como una problemtica individual y de carcter moral, y en ese sentido el mdico adquiri el papel ms que de curador, de garante moral que trat de curar no slo fsica sino tambin moralmente al enfermo. Esa visin cambi entre fines de la dcada del diez y principios de la del veinte, ya que en ese momento aparece en la medicina cordobesa una corriente enraizada en el catolicismo y en el laicismo reformista universitario, que pone nfasis en las condiciones sociales. Esa visin que encontraba en lo social las causas de la diseminacin de la enfermedad es coincidente con un nuevo esquema de polticas estatales para combatir la enfermedad como la construccin de sanatorios, el acopio de mayor informacin, el emplazamiento de dispensarios, etc. No obstante estos adelantos, ciertos mitos siguieron subsistiendo, mitos que ponan el eje en la raza, en el enfermo de tuberculosis como una amenaza al orden social y en la sexualidad.

[Adrin Carbonetti, Tuberculosis y medicina. Visiones mdicas de una enfermedad en el cambio de siglo, 1880-19300, en Adrin Carbonetti Carlos Garcs Fernando Blanco (Compiladores), De sujetos, definiciones y fronteras. Ensayos sobre disciplinamiento, marginacin y exclusin en Amrica. De la colonia al siglo XX, Universidad Nacional de Jujuy, Jujuy, 2002, pp. 209-231.]