Vous êtes sur la page 1sur 16

Le dner des philosophes Tableau de Jean Huber (1772 ou 1773)

Introduction :La situation au 18me sicle

Pour comprendre le combat des Lumires, il faut tout dabord nous intresser plus prcisment la situation du 18me sicle laquelle taient confronts les philosophes. Tout combat nat dune injustice, ainsi quelles taient les injustices au 18me sicle ? Au 18me sicle, la socit franaise est divise entre trois ordres : _ la noblesse, c'est--dire ceux qui combattent. Cependant il ne faut pas confondre : les nobles combattent dans les rangs des gnraux et non des soldats ! Par ailleurs, la noblesse est compose daristocrates qui ont hrit des titres de naissance. _ le clerg, c'est--dire ceux qui prient. Le clerg regroupe tous les religieux : du pape jusquau moine. _ le tiers tat, c'est--dire ceux qui travaillent. Le tiers tat est le groupe le plus ingalitaire : compos de bourgeois trs riches et des paysans trs pauvres, ce groupe reprsente environ 95% de la population. Les membres du tiers tat travaillent et payent des impts la noblesse et au clerg. Tandis que ces deux derniers ordres ont des privilges (ne payent pas dimpts, mais au contraire en rcoltent), le tiers tat est oblig de se soumettre. Cette soumission est une premire injustice, puisquelle ne vient pas de la nature. Les deux ordres privilgis mprises le dernier, ce qui tmoigne dune intolrance. Dans les colonies, cette intolrance se manifeste par lesclavage excessif des noirs. Voil ce qui en est au plan social, intressons nous maintenant au plan politique. Depuis des sicles le rgime franais est un rgime autoritaire, monarchique et absolutiste. Le roi concentre en sa personne tous les pouvoirs et dcide de tout. Les charges dEtat ne sont

accessibles quaux nobles et se vendent aux plus riches. Louis XVI et sa cour vivent Versailles et se nourrissent des impts du tiers tat. La censure est forte, elle interdit la plupart des ouvrages polmiques et qui remettent en question une des structures sociale, politique, religieuse La libert dexpression nexiste donc pas, ce qui tmoigne encore une fois dune intolrance envers les personnes dopinions contradictoires. La censure est orchestre par lEglise. Lintolrance religieuse est la plus forte lpoque. La religion dEtat est pratique en France ; elle impose tous les habitants le catholicisme, perscute les protestants, les juifs et les trangers de confession diffrente. LEglise catholique (le clerg) manipule ses fidles par le fanatisme, les soumet excessivement, les oblige payer des impts colossaux (la dme), leur impose la crainte (excutions, autodafs, torture). Des affaires trs clbres en tmoignent : _ laffaire Calas dans laquelle Jean Calas, protestant, meurt sur la roue de la torture. LEglise lavait accus davoir assassin son fils qui voulait se convertir au catholicisme. Mais aucune preuve nest prsente et on voit clairement que cest le protestantisme qui est perscut et non le meurtre. _ sur le mme modle, laffaire Sirven prsente un couple protestant accus davoir tu leur fille qui voulait se convertir au catholicisme. Aucune preuve nest prsente, cependant les Sirven sont condamns mort. _ laffaire du chevalier de La Barre : cet homme, ayant profan un crucifix, est accus danticlricalisme et excut effroyablement par la torture.

Les trois sortes dintolrance au 18me sicle sont donc : _ Lintolrance des hommes infrieurs/ diffrents. _ Lintolrance politique. _ Lintolrance religieuse.

Les lumires combattront cette injustice fatale qui est lintolrance.


Lexemple anglais
Les Lumires est un mouvement europen : cest lchange des cultures et connaissances, la comparaison des diffrents rgimes politiques, qui a favoris le dveloppement des ides et du raisonnement des Lumires. Lexemple anglais est trs utilis et trs rpandu parmi les idologies des Lumires, pour plusieurs raisons : _ LAngleterre a adapt une monarchie parlementaire ou constitutionnelle en 1688 : ce rgime implique la sparation des pouvoirs entre le roi et le parlement, ce qui est pour les Lumires garant de la libert. En effet, dans une monarchie parlementaire le pouvoir excutif appartient au roi, tandis que le pouvoir lgislatif lassemble. On voit donc trs bien que le parlement contrle le roi et vice versa. Cest surtout Montesquieu en France, qui va prner la sparation des pouvoirs. Le systme anglais tolre donc les opinions divergentes puisquil y a un parlement. _ En Angleterre, la mutation sociale est possible puisquil ny a pas dobstacles juridiques. Il y a galement un libralisme dans le commerce.

_ La loi de tolrance de 1694 tmoigne de la tolrance religieuse. Cependant, lAngleterre nest pas parfaite et a encore beaucoup de progrs faire au niveau de sa tolrance : la loi de 1664, qui met en place la libert de culte nest pas universel car cette libert de culte na le droit dtre pratique que par les dissidents de lEglise anglicane, mais non pas par les catholiques. Il ny a que les protestants qui peuvent accder aux fonctions de lEtat. Mme avec ces dfauts, lAngleterre reste lpoque le meilleur exemple de pays tolrant et cest pourquoi les Lumires le cite aussi souvent.

Le livre larme des Lumires


Larme principale des Lumires tait leur plume : grce leurs esprits cohrents et logiques, ces philosophes servaient leur socit en crivant des ouvrages, souvent polmiques, qui dnonaient lintolrance de leur socit. Cest dailleurs le livre qui a permis aux Lumires de simpliquer dans lhistoire mondiale ; car leurs chefs duvres restent toujours dactualit et sont trs clbres dans notre socit du 20me sicle. LEncyclopdie est louvrage majeur des Lumires o toutes les connaissances de lpoque ont t rassembles par Denis Diderot et Jean Dalembert. Publi entre 1751 et 1772, cet ouvrage monumental comporte 17 volumes de texte, 11 volumes de planches illustres, 15 000 pages et 60 660 articles en tout. Plus de 170 philosophes ont particip

llaboration de cette uvre monumentale. Mais lEncyclopdie nest pas un simple ouvrage de connaissances, cest une vraie arme polmique qui, parmi les descriptions dobjets et de choses les plus primitives, compte des centaines darticles polmiques, et notamment contre lintolrance. Cest donc en utilisant leur seule arme : le savoir, que les Lumires oprent au 18me sicle contre lintolrance.

Le combat contre lintolrance mutuelle


Les hommes se hassent entre eux-mmes : ils ne se tolrent pas pour des diffrences minimes, comme par exemple la couleur de la peau, le statut social, le sexe Cest cette intolrance mutuelle que vont dnoncer les Lumires. Lesclavage Lesclavage correspond lintolrance des personnes nayant pas la mme couleur de peau que les europens. En effet, cet esclavage est fortement prsent dans les colonies franaises o les marchands exploitent le commerce triangulaire sans se soucier de la nature humaine. Les Lumires ne peuvent accepter un tel avilissement de la nature humaine, ils vont donc dnoncer cette soumission injuste des esclaves noirs. Voltaire sengage fortement contre lesclavage dans le 19me chapitre de Candide (1759), o il dcrit la clbre scne avec lesclave de Surinam qui a perdu la moiti de son corps cause de sa rude soumission.

Voltaire, matre parfait de lironie, en crivant cette phrase : Cest ce prix que vous mangez du sucre en Europe veut montrer combien est grand le dcalage entre ce sucre inutile et la soumission de toute une moiti de lhumanit ! Il montre par l que les europens, gts, prfrent le luxe au bonheur et la libert des autres. Mais Voltaire nest pas le seul sengager contre lesclavage, Montesquieu lui aussi sengage dans son De lesprit des lois (1748) et notamment dans larticle nomm De lesclavage des ngres o il dnonce la fin, par une question ironique qui sert galement de conseil, toute linjustice des rois envers ces hommes et leur intolrance injustifie : Des petits esprits exagrent trop linjustice que lon fait aux Africains : car, si elle tait telle quils le disent, ne serait-il pas venu dans la tte des princes dEurope, qui font entre eux tant de conversations inutiles, den faire une gnrale en faveur de la misricorde et de la piti. Les hommes du tiers tat En effet la noblesse et le clerg mprisent le tiers tat. Et cest contre cette intolrance que se bat Marivaux en crivant sa pice de thtre clbre : Lle des esclaves (1725), o le dramaturge inverse les statuts : c'est--dire que les nobles deviennent esclaves et vice versa. Cette comdie a pour but douvrir lesprit des nobles, et de leur montrer dans quelle position injuste se trouvent leurs domestiques. Beaumarchais, lui aussi ridiculise lorgueil et lintolrance des nobles dans son Mariage de Figaro (1784), en mettant en scne un valet plus rus et plus intelligent que son matre.

Beaucoup de philosophes des Lumires viennent de familles bourgeoises aises (comme par exemple Diderot ou Condorcet), cest pour cela, en partie, quils mnent un combat contre les privilges arbitraires dune minorit. Les femmes La position des femmes samliore au temps des Lumires, grce notamment aux salons dirigs par des femmes cultives, comme les clbres salons de Madame Geoffrin, Mme de Lambert, Mme du Deffand l les philosophes partageaient leurs crits, discutaient Cependant, seulement une petite minorit de femmes a accs lducation. Ce sont des femmes trs riches, qui font partie de llite sociale. Par exemple, Mme du Chtelet fait part du bonheur dtre duque dans son Discours sur le bonheur (1746 -1747). Les femmes restent, en majeure partie, soustraites, ne peuvent accder un poste de travail et nont aucun statut juridique. Elles sont mises au mme niveau que les enfants, ce qui est une intolrance effroyable. Marivaux se bat contre cette intolrance dans sa Colonie (1750), o sur une le de nulle part ce sont les femmes qui gouvernent une Rpublique. Marivaux est considr comme le plus grand prcurseur du mouvement de la libration de la femme du 20me sicle. Cela montre quel point les Lumires sont importante dans ltablissement de notre socit actuelle. Les prjugs

Lhomme est intolrant, par nature, puisquil a des prjugs qui sont les marques parfaites de lobscurantisme. Or un des combats des Lumires est le combat contre lobscurantisme et donc lintolrance. Voltaire sengage fortement contre les prjugs dans larticle Prjugs de son Dictionnaire philosophique portatif (1764) o il dfinit le prjug en le sparant du jugement et fait une apologue polmique contre les prjugs. On peut galement citer larticle Divination de lEncyclopdie (1751-1766). Cet article, crit par Diderot, dnonce les prjugs en montrant le rle du philosophe qui doit clairer les populations.

Le combat contre lintolrance politique


La monarchie illgitime Les Lumires sont contre un rgime absolu et arbitraire. Ils revendiquent la monarchie de droit divin, puisque ce rgime est pour eux illgitime, trop arbitraire et absolu. Diderot pense que ce rgime est illgitime parce quil ne repose pas sur la nature ; comme on peut lobserver dans son article Autorit de lEncyclopdie (1751-1766). Il se sert de la religion chrtienne pour dnoncer que Dieu na jamais voulu la soumission fanatique au roi, et que la monarchie nest pas de droit divin. Diderot appelle la raison des hommes qui ne doivent pas tre excessivement soumis : car lhomme ne doit, ni ne peut se donner entirement et sans rserve un autre homme, parce

quil a un matre suprieur au-dessus de tout, qui seul il appartient tout entier. Cest Dieu . Il appelle donc une monarchie condense par le consentement du peuple, c'est--dire une monarchie parlementaire comme le montre lexemple anglais. Montesquieu est srement celui qui sengage le plus pour une monarchie parlementaire, du type anglais, comme en tmoignent ses nombreux crits. De lesprit des lois (1748) est luvre majeure de Montesquieu, dans le chapitre 6 du livre XI, ce dernier prsente clairement le fonctionnement dun Etat qui voudrait assurer la libert de ses citoyens : le meilleur moyen est selon Montesquieu de sparer les trois pouvoir : lgislatif, excutif et judiciaire. Le chapitre 3 du livre IV, propose une critique du despotisme qui ne permet pas de faire de bons citoyens cause de l extrme obissance laquelle ils sont soumis. Enfin dans le chapitre nomm Corruption de la monarchie , Montesquieu numre toutes les caractristiques dune monarchie absolue, c'est--dire du despotisme. Ce chapitre critique la monarchie absolue de Louis 16, mais montre galement que cette injustice ne durera que jusqu un certain point . Rousseau, quant lui, va encore pus loin dans son Du Contrat social (1762), et prne une Rpublique avec des citoyens et non des sujets. La guerre On ne peut voquer la guerre sans parler du combat vif que mne Voltaire contre celle-ci. Dans son conte philosophique : Candide (1759), et notamment dans le chapitre 3, Voltaire dnonce la guerre sous le regard naf de Candide pour qui cette dernire est une boucherie hroque .

Mais galement dans son Dictionnaire philosophique portatif (1769), larticle Guerre correspond une critique virulente de celle-ci o les dtails ridicules sur lorigine de la guerre ne font que montrer que la guerre, en soi, nest quune forme dintolrance propre aux barbares. Le commerce utile au dveloppement Les Lumires veulent montrer que le commerce est extrmement important pour le dveloppement du pays. Ainsi le montre Voltaire dans ses Lettres philosophiques (1734), et notamment la lettre 10 sur le commerce o il explique que les franais ne font pas de commerce parce quils mprisent les trangers mais galement les marchands, mais quils y perdent cause de leur intolrance stupide puisquen ralit le commerce enrichit la population et le roi et favorise galement le bonheur. Montesquieu prsente galement le fameux exemple anglais ; car en effet lAngleterre est devenue une puissance grce son commerce et ses colonies. Rousseau lui aussi met en valeur les avantages du commerce dans le chapitre 2 de son Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes (1755), o il montre que le commerce entrane une tolrance entre diffrents pays et permet dviter le brigandage.

Le combat contre lintolrance religieuse


Lintolrance religieuse est la pire des intolrances puisquelle domine les deux autres, car si lEglise

catholique enseignait lamour du prochain comme cest demand dans lEvangile, et ne faisait point de la monarchie un rgime despotique ; les hommes se passeraient des deux intolrances prcdentes, tandis que celle-ci nexisterait pas ! Voil, pourquoi tous les philosophes, sans exception, mne un combat furieux contre ce type dintolrance : lintolrance religieuse. Le fanatisme Sil ny avait pas de catholiques, lintolrance nexisterait pas, puisque pour mettre en pratique une ide, quelle quelle soit, il faut des excutants. Les excutants de lintolrance religieuse sont les fanatiques. Lobjectif des Lumires sera dclairer ces hommes errons. Voltaire sengage contre le fanatisme dans son article : fanatisme de son Dictionnaire philosophique portatif (1764-1769), o il dfinit le fanatisme comme tant une maladie et un horrible flau pour le peuple. Il dit galement que le seul remde cette maladie est dadopter un esprit philosophique , c'est--dire sclairer ; car dans cet article le philosophe soppose compltement au fanatique et donc lEglise catholique qui est la source des maux. Dans son conte philosophique Le Bon sens ou Ides opposes aux ides surnaturelles (1772), le baron de dHolbach dnonce le fanatisme par un apologue dont la morale est que le fanatisme dun individu finit, l o commence le fanatisme dun autre. Ainsi le fanatisme du protagoniste de cet apologue finit l o commence le fanatisme du loup !

LEglise catholique comme source des maux Il ne faut surtout pas confondre : les Lumires ne critiquent pas la religion chrtienne (beaucoup de philosophes parmi eux sont croyants), mais lEglise catholique, c'est--dire le clerg qui na quun seul intrt : se satisfaire et manipuler les pauvres hommes. Cest ce que combattent les Lumires, car pour eux lhomme doit agir par raison et non par fanatise. Voltaire critique lEglise catholique tout au long de Candide, mais le chapitre le plus clbre et le plus imprgn de cette critique et bien sr le chapitre 6, sur lautodaf. Dans ce chapitre Voltaire utilise lironie pour critiquer au maximum les sages du pays qui ne sont en ralit que des idiots, comme on sen aperoit aprs la chute non comment de ce chapitre qui fait toute sa force et tmoigne du gnie de Voltaire : Le mme jour, la terre tremble de nouveau avec un fracas pouvantable . Voltaire sengage galement dans plusieurs affaires et notamment celle de Jean Calas, de la nat son Trait sur la tolrance (1763) qui lui sert prouver linnocence de ce dernier. La Prire Dieu du chapitre 23 de ce trait est un rquisitoire en forme de prire, contre toutes les injustices que forme entre les hommes lintolrance religieuse de lEglise catholique envers toutes les autres religions. Voltaire montre quil ny a presque pas de diffrences entre les religions et que les hommes doivent vivre en frres, se tolrer et saimer. Il critique et dnonce la manipulation de lEglise catholique qui se sert de tout pour empcher cet amour fraternel : des superstitions, du fanatisme, des condamnations svres qui ne font que troubler les hommes. Or le seul objectif de ces derniers est de

servir Dieu de la meilleure faon possible, comme le fait le protagoniste de cette prire. En dernier exemple de combat contre lintolrance religieuse de Voltaire, on peut citer ses Lettres anglaises ou lettres philosophiques (1734) Voltaire dnonce ou au contraire estime certaines religions. Voltaire nest pas le seul simposer dans ce combat. Dans son chef duvre majeur : lEncyclopdie (1751-1766) et notamment larticle intolrance , Diderot sexpose une critique des condamnations religieuses svres et injustes. Il montre que les moyens quutilise lEglise catholique sont illgitimes : peur, superstition, condamnations, autodafs or elle ne devraient utiliser que les moyens qui permettent de sduire et non de soumettre. Diderot montre quil faut souvrir aux autres et non rester enferm dans ses opinions, car souvent les hommes ont des opinions diffrentes et le seul moyen de se supporter est la tolrance. Diderot met en valeur laction de lhomme de raison et de cur et non de lhomme obsd par le fanatisme et la peur : Lesprit ne peut acquiescer qu ce qui lui parat vrai ; le cur ne peut aimer que ce qui lui semble bon. La violence fera de lhomme un hypocrite, sil est faible ; un martyr sil est courageux . Les Lumires est un mouvement europen, ainsi retrouve en Allemagne les mmes penses quen France avec notamment Lessing qui crit en 1777 : Il suffit que les hommes sen viennent lamour chrtien peu importe ce qui arrive la religion chrtienne . La censure La censure est galement une sorte dintolrance gnre par lEglise, car cette dernire ne permet pas

la libert dexpression en interdisant la publication de certains crits. Les Lumires combattent la censure par divers moyens : _ la publication de leurs crits ltranger : ainsi plusieurs crits de Voltaire, de Montesquieu, de Rousseau sont publis ltranger. _ la publication anonyme comme le fait Voltaire avec Candide (1759) et Montesquieu avec les Lettres persanes (1721) _ lironie est lune des meilleures armes car elle permet de ridiculiser encore plus ceux que lon critique. _ le changement du cadre spatio-temporel : comme cest le cas pour les Lettres persanes (1721)de Montesquieu o cest le regard des trangers qui est exprim. Un excellent exemple est le chapitre intitul De lhorrible danger de la lecture des Nouveaux Mlanges (1765) de Voltaire, o ce dernier se sert des procds pour viter la censure, justement pour la critiquer !

Conclusion : Les consquences du combat


Le combat difficile men par les Lumires savre tre une russite complte : _ Voltaire et les autres philosophes gagnent laffaire Calas puisque celui-ci est rhabilit en 1765 ; ainsi que laffaire Sirven puisque le couple Sirven est rendu innocent en 1771. _ la rvolution de 1789 est en partie dclenche par ce mouvement des Lumires.

_ nos rgimes politiques se basent sur les ides des Lumires. _ nous vivons dans une socit laque, galitaire et relativement tolrante. _ les crits des Lumires restent jusqu nos jours trs clbres et admirs La discorde est le plus grand mal du genre humain, et la tolrance en est le seul remde Voltaire, extrait du Dictionnaire philosophique portatif (1764-1769)