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LA COLONIA DEFINICION Se conoce como Colonia al perodo de asentamiento de los espaoles en territorio chileno, una vez concluida la Conquista

con el fin del gobierno de Garca Hurtado de Mendoza en 1561; entonces comienza el perodo de la Colonia en la Capitana General de Chile, que abarca desde 1601 hasta el ao 1810, cuando, producto de las revueltas de la Independencia, se realiza la Primera Junta de Gobierno.

La Colonia se caracteriz por un constante cambio de gobernadores, cuya principal preocupacin fue proseguir la guerra contra los mapuches y resistir los frecuentes cataclismos naturales (terremotos, inundaciones) que sufra el pas.

La sociedad colonial se caracteriz por ser muy jerarquizada. Aristocracia La clase social ms alta, estaba compuesta principalmente por blancos (espaoles y criollos). Los criollos eran los hijos de espaoles nacidos en territorio chileno. La aristocracia chilena tena en su poder las grandes haciendas y encomiendas y ejercan gran influencia en los asuntos pblico Dama criolla Sector Medio Estaban los artesanos finos, escribientes, mercaderes, empleados de confianza y mayordomos. Eran espaoles o criollos, y mestizos que no demostraban muchos rasgos indgenas.

Los Aborgenes Durante mucho tiempo, la poblacin indgena qued sometida al dominio de los espaoles y criollos. Sin embargo, poco a poco fue disminuyendo en nmero, como consecuencia del proceso de mestizaje que se viva durante la poca. Residan principalmente en el campo, donde ni siquiera pudieron mantener su idioma original, ya que los espaoles impusieron su lengua natal. Pero al otro lado del ro Biobo, la historia era distinta. Si bien no estaban del todo libres y tambin fueron reducidos por los espaoles, los mapuches que habitaban la regin de Valdivia y Osorno se encontraban en una relativa independencia. Los Grupos Mezclados La poblacin mayoritaria en la poca colonial era la mestiza, que viva casi en su totalidad en el rea rural. Al ser descendientes de blancos y aborgenes, esta poblacin era muy inestable, siendo despreciados por espaoles y criollos, y no bien mirados por los nativos. Por otro lado, estaban los mulatos y los zambos. Los primeros eran hijos de blancos y negros, y los zambos eran hijos de negros y aborgenes. Este grupo era an ms humillado que los mestizos. COSTUMBRES
Las reuniones sociales adquirieron gran importancia entre la clase alta y media. En ellas, las mujeres se dedicaban a jugar a las prendas y al naipe, mientras que los hombres jugaban ajedrez y damas. Las familias eran muy numerosas, y los matrimonios eran acordados por los padres de los cnyuges. La clase alta comenz a buscar todo tipo de vestidos y muebles de lujo; en la moda femenina los colores oscuros fueron reemplazados por otros ms alegres y Reunin en tertulias, se tocaban instrumentos llamativos. Los hombres vestan el tpico traje que se usaba en Europa: casaca y chaleco, calzn corto, medias de seda, ligas de lujo, zapatos con hebillas, bastn y espadn Los encuentros en la calle eran muy bien vistos, ya que despus de la siesta, las tiendas se abran y aparecan los paseantes por el puente de los tajamares
como guitarra, guitarrn y arpa.

en Santiago, quienes habitualmente conversaban sobre la guerra contra Inglaterra, noticias de Espaa o los sucesos ms importantes que ocurran en la ciudad. ms tarde, estas misma conversaciones pasaran a convertirse en importantes tertulias en la casa de algn criollo acomodado