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Libertad: un sistema de Fronteras Mviles

Enrique Arenz

Enrique Arenz

Libertad: un sistema de fronteras mviles


Ensayo sobre la doctrina liberal
(Versin PDF corregida y actualizada en 2011)

Dibujos y grficos de la edicin original confeccionados por el autor

Juan Jos Zccoli, editor Mar del Plata Repblica Argentina 1986

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E-mal del autor: Enriquearenz@Gmail.com Pgina web del autor: www.enriquearenz.com.ar

Juan Jos Zccoli, Editor Mar del Plata

Hecho el depsito que prev la ley 11.723 Impreso en la Argentina 1986 Enrique Arenz 2011 (Edicin PDF corregida y actualizada) Enrique Arenz ISBN: 950-9741-00-0

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NDICE
Prefacio de la primera edicin Captulo 1 - EL LIBERALISMO: UN MODERNO SISTEMA Historia de la pobreza El Renacimiento, origen del liberalismo El intervencionismo estatal El mercantilismo Las corporaciones y sus privilegios Los economistas liberales del siglo XVIII Hitos histricos del liberalismo Una ciencia moderna; la praxeologa Captulo 2 - EL HOMBRE Y LA SOCIEDAD El Ego que llevamos dentro La opinin de Freud Somos nicos en el Universo El egosmo no es un vicio El hombre como entidad social La sociedad y los entes colectivos Finalidad del hombre Los medios materiales La pirmide de los medios y los fines Captulo 3 - LA IMPORTANCIA DE LA LIBERTAD Todo es intercambio de energa La energa humana Diversidad de las energas humanas Energas creativas y destructivas Captulo 4 - LA LIBERTAD INDIVIDUAL Y EL ESTADO Lmites de la libertad La libertad debe ser de todos El Estado y el orden jurdico Captulo 5 - EL ORIGEN DEL VALOR Y LOS PRECIOS Qu es el valor? 7 10 13 18 20 21 22 25 32 35 39 41 43 44 47 52 53 55 59 61 65 67 71 74 80 86 88 95 98 107 111

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Errores y falacias El valor no es objetivo El concepto del valor para Carlos Marx La escasez y la utilidad Ley de utilidad marginal La ley de la oferta y la demanda Captulo 6 - EL MERCADO, UN PROCESO FANTSTICO Qu es el mercado? Competencia. Precio justo y precio de mercado El trabajo El salario Desempleo, sindicalismo y leyes laborales Mercanca y trabajo son una misma cosa El Mercado segn Alsogaray Captulo 7 - MONEDA, INFLACIN E HIPERINFLACIN Valor del dinero La idea del dinero privado Cantidad de circulante Causas polticas de la inflacin Captulo 8 - LA HIPERINFLACIN ALEMANA DE 1923 Eplogo de 1985 - LA REBELIN DEL INDIVIDUO Eplogo de 2011 DUDAR HASTA DE LAS IDEAS LIBERALES Bibliografa

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PREFACIO DE LA PRIMERA EDICIN

El liberalismo es mucho ms que una simple teora econmica: es un concepto integrador que procura ensearle a la sociedad cmo le conviene organizarse para que los hombres puedan cooperar entre s de la manera ms justa y ventajosa para todos. En este sistema el orden econmico no es ms importante que el orden jurdico o el poltico, pero tampoco lo es menos. Todo debe ser en l armnico y coherente. No se puede ser liberal en poltica y socialista en economa, porque tan inconcebible resulta la existencia de un orden econmico liberal junto a una dictadura poltica, como impracticable el liberalismo poltico en un sistema de economa dirigida o centralmente planificada. Para que el liberalismo funcione, la idea de la libertad y el inmutable objetivo de la limitacin del poder debe abarcar todos los aspectos de la vida humana, desde lo moral a lo poltico, desde lo cultural a lo jurdico, desde la eficiente produccin de los medios materiales que suprimen la miseria, la enfermedad y las incomodidades, hasta la exaltacin de los ms elevados fines del espritu. Sin embargo, se nos suele acusar a los liberales de ser materialistas y economicistas. Por qu ocurre esto? Por la sencilla razn de que los liberales insistimos tercamente en la integridad del sistema (que yo he denominado sistema de fronteras mviles) y no aceptamos la mutilacin que de l se ha hecho al separarse neciamente lo poltico de lo econmico.

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Si ponemos nfasis en lo econmico es porque las circunstancias nos han obligado a ello. La filosofa liberal es hoy universalmente aceptada y comprendida en todos sus aspectos menos en el econmico. (Comprendida y aceptada no quiere decir, necesariamente, practicada). Los principios ticos y polticos del liberalismo contenidos en la Declaracin de los Derechos del Hombre, de 1789 (obra del pensamiento liberal del siglo XVIII) y en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos de 1948, tales como la igualdad ante la ley, el derecho penal liberal y la libertad de prensa, por mencionar slo algunos, constituyen hoy conquistas intangibles para la humanidad. Ni siquiera aquellos que los violan sistemticamente se atreveran a cuestionarlos. Pero hay un derecho fundamental que ha sido negado y reducido casi a la infamia: la libertad econmica (libertad civil por excelencia) de la cual Alberdi deca que estaba llamada a vestir, nutrir y educar a las otras libertades, sus hermanas y pupilas. A tal punto hemos abandonado este derecho que la definicin misma de libertad econmica es hoy tan confusa y contradictoria que aun quienes creemos en ella discutimos entre nosotros acerca de cul ha de ser el grado realista o polticamente viable de su vigencia para el caso de que logrramos reincorporarla al sistema de libertades subjetivas del cual fue segregada. El prejuicio antiliberal tan hondamente arraigado en intelectuales y polticos contemporneos es, pues, un prejuicio contra la libertad econmica y no contra el concepto abstracto de libertad como hazaa indiscutida de la civilizacin moderna. Si los liberales aparecemos siempre empeados en una apasionada defensa del mercado libre, es porque sabemos que sin libertad econmica no puede haber libertad de ninguna clase

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porque la libertad es indivisible. Al defender una libertad atacada estamos defendiendo todo el sistema de derechos humanos. Es precisamente por ello que el lector notar en este libro un cierto e inevitable predominio de la cuestin econmica, si bien analizada desde ngulos inusuales y exentos de todo tecnicismo, ms cercanos a la filosofa que a la ciencia econmica. Si tuviera que expresar en pocas palabras el objeto de este libro, repetira el bello elogio que Jorge Luis Borges hizo de la libertad: La libertad es el espacio que requieren las almas. Fuera de la tica nombre que damos al instinto secreto que nos revela en cada encrucijada de la vida si un acto es bueno o malo nadie tiene el derecho de renunciar a ese don esplndido. Las doctrinas que imponen la absurdidad de un partido nico o que predican una curiosa guerra de clases que no admite otros beligerantes que los de un solo bando, son errores notorios cuya refutacin es superflua. Pese a desfallecimientos o eclipses, la historia universal es la historia de una gradual conquista de la libertad. Enrique Arenz Mar del Plata, agosto de 1985

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CAPTULO 1 EL LIBERALISMO: UN MODERNO SISTEMA

El liberalismo es la forma de organizacin social ms moderna y eficiente que existe. Apenas tiene dos siglos de vida, mientras los totalitarismos de todas las especies han venido sojuzgando a la humanidad durante miles de aos. Si no tuvisemos este ntimo convencimiento, ninguna razn moral podra justificar el esfuerzo que representa el estudio metdico de la doctrina liberal y su divulgacin. Nada ms actual que el liberalismo; nada ms eficientemente social; y nada ms espiritual que aquel racional sistema que supo generar los ms inverosmiles medios con los cuales el hombre moderno ha logrado alcanzar los grandes proyectos del espritu jams soados. Lo ms admirable del liberalismo es su poder de irradiacin universal. Fueron unos pocos pases de occidente los que adoptaron sin vacilaciones sus revolucionarios principios, y sin embargo sus fantsticos resultados beneficiaron al mundo entero, aun a aquellos pueblos ms atrasados y aislados, como frica y el Oriente, y tambin los pases que se opusieron tenazmente a su bienhechora influencia. El espectacular crecimiento demogrfico de Europa verificado desde 1750 a 1914 muestra elocuentemente la superioridad social del nuevo sistema: abunda la comida y la vida de las ma-

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sas se hace ms llevadera. El hombre triunfa sobre la naturaleza, en 1798 el ingls Jenner descubre la vacuna antivarilica, la medicina hace avances sensacionales y la mejora de las condiciones materiales de la existencia provoca un drstico descenso en los ndices de mortalidad. Entre 1750 y 1850 la poblacin urbana de Inglaterra (pas que ms enrgicamente haba adoptado el liberalismo econmico) experiment un crecimiento del 500 por ciento. La poblacin europea se triplic entre 1800 y 1914. El liberalismo brill en todo su esplendor durante el siglo XIX. Pero este asombroso perodo de la humanidad no se caracteriz nicamente por el progreso vertiginoso de las ciencias y tcnicas aplicadas a la acelerada produccin de maquinarias y bienes de consumo que humanizaron la penosa carga del trabajo manual e hicieron ms placentera la vida de millones de trabajadores. Fue adems una poca de esplendor en las letras y en las artes. El ambiente de tolerancia y libertad de conciencia que lleg a prevalecer en aquellos pases afortunados (sobre todo en Inglaterra y en los Estados Unidos, y tambin en la Argentina de 1853 por obra del liberal Juan Bautista Alberdi) y la libertad econmica que gener los recursos materiales para satisfacer los fines del espritu, estimul la conciencia crtica de los hombres, despert su latente creatividad y permiti as el surgimiento espontneo y vertiginoso de mltiples expresiones de la filosofa, la poltica, la economa y las ciencias naturales. Nunca antes el hombre comn haba podido disfrutar de los bienes materiales y al mismo tiempo de las obras del espritu. Estaban a su servicio los mejores escritores, y tambin las imprentas, que mediante modernas tcnicas ponan a su alcance las econmicas ediciones de sus libros. Jams como entonces un modesto trabajador haba podido asistir a un concierto, viajar en

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cmodos y veloces medios de transporte o ahorrar una pequea fortuna con su esfuerzo personal. A fines del siglo XIX el hombre medio ya viva mejor, ms seguro y ms confortablemente que un noble de la Edad Media. Ahora bien, se produjo por s solo todo esto? Fue tanta maravilla obra de misteriosas fuerzas productivas desvinculadas de todo factor ideolgico, tal como el marxismo se empe en hacer creer a la gente? Fue la Revolucin Industrial un fenmeno de la naturaleza ajeno a la fuerza de las ideas? De ninguna manera. El xito de este movimiento totalizador cuyos remotos orgenes habra que buscarlos en la Edad Media, pero que hunde sus races en el espritu impregnado de tolerancia del Renacimiento, fue la obra titnica y solitaria de un puado de pensadores y economistas del siglo XVIII (John Locke, Adam Smith, David Ricardo, David Hume y otros) que dieron fundamento cientfico a las ideas sobre la libertad, desafiando y derrotando a la antigua y poderosa estructura mercantilista que dominaba la reducida actividad comercial y artesanal de la poca bajo el signo del proteccionismo, el monopolio y el privilegio corporativo. Ludwig von Mises (a cuya monumental obra La accin humana habremos de recurrir reiteradamente a lo largo del presente libro) enfatiza de esta manera lo que afirmo arriba: La denominada revolucin industrial fue consecuencia de la revolucin ideolgica provocada por las doctrinas de algunos economistas. Estos economistas demostraron la inconsistencia de los viejos dogmas, a saber: 1) que no era justo ni legtimo vencer al competidor produciendo artculos mejores y ms baratos; 2) que era reprobable desviarse de los mtodos tradicionales de produccin; 3)que las mquinas resultaban perniciosas porque causaban recesin y desem-

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pleo; 4) que el deber del gobernante consista en impedir el enriquecimiento del empresario, debiendo, en cambio, conceder proteccin a los menos aptos frente a la competencia de los ms eficientes; 5) que restringir la libertad empresarial mediante la fuerza y la coaccin del Estado o de otros organismos o asociaciones, promova el bienestar general. La Escuela de Manchester y los fisicratas franceses formaron la vanguardia del capitalismo moderno. Fueron ellos quienes hicieron progresar las ciencias naturales que han derramado el cuerno de la abundancia sobre las masas populares. Debemos sin duda a estos hombres geniales y a los gobernantes que escucharon sus teoras y las pusieron en prctica la asombrosa transformacin del mundo moderno. Por algo Benedetto Crocce llam al liberalismo: la nueva religin de Occidente. No hubo en toda la historia de la humanidad un movimiento ideolgico que, como el liberalismo, se hubiese propuesto alcanzar no el bienestar de grupos minoritarios sino de toda la humanidad y lo haya logrado. Por eso Ortega y Gasset pudo afirmar acerca de esta sorprendente etapa de nuestra historia: Todo lo antiliberal es anterior al liberalismo. Nada moderno puede ser antiliberal porque lo antiliberal era precisamente lo que exista en la sociedad antes del liberalismo.

Historia de la pobreza Segn los textos, se llam capitalismo a una era iniciada en 1750 cuyo principio bsico fue la libertad para adquirir, producir y disponer de bienes, y su consecuencia inmediata la Revolucin

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Industrial. Fue un cambio trascendental y de favorables consecuencias sociales. Sin embargo, el marxismo y algunas otras ideologas se empean en afirmar que si en este mundo de sufrimientos unos tienen ms y otros tienen menos es porque as se cumplira el inexorable fin ltimo del sistema capitalista: la explotacin del hombre por el hombre. Vamos a demostrar la falsedad de esta afirmacin. Si repasamos cualquier libro de historia econmica o universal advertimos que la pobreza de las masas ha sido una constante trgica desde los ms remotos tiempos de la humanidad. Los perodos de crisis denominados cclicos provocaban aos de verdadera calamidad. La Biblia hace una descripcin del primero de estos ciclos de hambre registrados en la historia cuando Jos, el hijo de Jacob, interpretando el sueo proftico del faran de las siete vacas gordas y las siete vacas flacas, le aconsej almacenar una gran reserva de grano para paliar los siete aos de absoluta carencia que se abatiran sobre la tierra luego de siete aos de abundancia. Segn el Antiguo Testamento estos ciclos se cumplieron y los judos, para sobrevivir a la hambruna, debieron venderse como esclavos a los egipcios. Una crisis similar sacudi a Roma en el ao 446 antes de Cristo, por cuya causa miles de hambrientos se suicidaron arrojndose a las aguas del Tber. Durante la Edad Media las condiciones miserables en que arrastraban su existencia los villanos son de un dramatismo pattico. A partir del siglo V Europa Occidental se convierte en una sociedad esencialmente agraria, con una economa rural de subsistencia centrada en los lmites de cada seoro. Los grandes dominios seoriales estaban formados por una parcela de tierra cultivada directamente por el seor, y una porcin, mucho mayor, subdividida en fundos o arrendamientos campesinos. El

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centro del dominio lo constitua la residencia del seor con sus dependencias: graneros, establos, molinos, almacenes e iglesia. Esta zona estaba generalmente rodeada de una muralla de piedra y dentro de ella se edificaban las miserables viviendas de los siervos. Algunos campesinos eran tericamente libres, pero vivan oprimidos por las crecientes cargas impositivas derivadas de la necesidad de mantener ejrcitos poderosos. Esta circunstancia fue obligando a los campesinos a ceder o vender sus tierras, quedando hereditariamente atados al dominio del seor para quien deban trabajar como esclavos. En la medida en que iban creciendo los latifundios, los colonos pedan su libertad personal. En el siglo XI la propiedad privada ya haba desaparecido. Los nicos instrumentos de trabajo que se conocen son el arado tirado por bueyes, una hoz dentada, la rueda, que va introducindose lentamente en la Europa occidental, y, hacia el siglo XV, el molino de agua ya conocido en la poca romana. El feudo era un ncleo econmico cerrado que consuma nicamente lo poco que produca, a excepcin de ciertos artculos de lujo, como el aceite, el vino, la sal o el lino, que podan llegar a adquirirse en otros dominios. La vida de estas gentes era espantosa. Millares de personas perecan diariamente vctimas de la miseria. Las familias vivan en el hacinamiento, sin las mnimas condiciones de higiene y carentes de la ms elemental forma de lo que hoy conocemos como servicios sanitarios. Convivan con animales en edificaciones miserables, sucias, hmedas, alumbradas con humeantes lmparas de aceite y rodeadas e impregnadas de una irrespirable atmsfera nauseabunda proveniente de desechos orgnicos. Beban aguas contaminadas, hundan sus pies en un lodo permanente y putrefacto y hacan sus necesidades fisiolgicas en las

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proximidades de las viviendas, cuando no dentro de ellas. Las estrechas fortificaciones no posean drenajes cloacales que impidieran la acumulacin de residuos orgnicos que rpidamente se convertan en terribles focos infecciosos. Raramente los nios sobrevivan al primer ao de edad, y los que llegaban a adultos no conservaban mucho tiempo su salud fsica y mental. Su condicin era peor que la de los animales: no tenan ninguna alegra, carecan de esperanzas y razn para vivir. Estaban inexorablemente condenados al padecimiento. Slo la Iglesia, a travs de sus piadosas abadas benedictinas, proporcionaba algn alivio a los pobres, viudas y hurfanos mediante limosnas. El seor feudal, que daba tierras en arrendamiento a cambio de un juramento de vasallaje de por vida, naca y mora seor. El siervo, en cambio, naca y mora siervo. Nada en el mundo poda torcer la fatalidad de ese destino. Dorman unos sobre otros, en la peor promiscuidad concebible, y eran frecuentemente vctimas de temibles flagelos epidmicos que, sumados al hambre y a la violencia inclemente de los poderosos, arrastraban a los seres humanos a sufrimientos hoy inimaginables. En Inglaterra, los ciclos depresivos se producan cada catorce aos. Entre los aos 1200 y 1600 se produjeron siete ciclos de hambre. Hacia 1586 murieron en ese pas cerca de cuatrocientas mil personas por inanicin, y en Francia, en 1709, el hambre provoc ms de un milln de muertos. Curiosamente, las nicas excepciones que podemos hallar en esta trgica descripcin de la Edad Media estn ntimamente ligadas a algunos ejemplos de libertad econmica, verdaderos antecedentes del liberalismo moderno: Venecia, durante el siglo XI, y Holanda, durante el llamado auge comercial de msterdam, por ejemplo.

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El advenimiento del sistema capitalista hacia 1750 produjo el gran milagro: termin con el hambre y transform al vasallo en un trabajador, jerarqua social que le permitira adquirir una dimensin humana desconocida hasta entonces y comenzar a tomar conciencia de su dignidad como persona, de sus derechos y de su importancia en el nuevo orden econmico. El surgimiento de las primeras ideas socialistas como expresin de la rebelda popular contra las sin duda duras e injustas condiciones de trabajo que caracterizaron a la poca (condiciones que se iran atenuando en la medida en que la lenta y dificultosa formacin de capitales e incorporacin de mejores tecnologas lo fueron haciendo posible), constituye el mejor testimonio de aquella conciencia popular inexistente antes. Esta asombrosa transformacin del pensamiento de las clases humildes se verifica, aunque a muchos les cueste admitirlo, gracias al advenimiento del capitalismo y por la influencia irresistible que ejerci el pensamiento liberal de la burguesa sobre la conciencia virgen del proletariado. Estos burgueses, que venan constituyendo desde algunos siglos atrs una nueva y poderosa clase social que lleg a desplazar a la nobleza del poder poltico por su capacidad creadora y su sentido de la organizacin, no detuvieron su arrolladora marcha triunfal de inteligencia y trabajo hasta la culminacin de lo que Arnold Toynbee llam Revolucin Industrial, a mi juicio la ms til, trascendente y autntica de cuantas revoluciones se hicieron en la historia de la humanidad. (Como veremos ms adelante, esta revolucin pudo en realidad concretarse gracias a tres factores concurrentes: la mentalidad burguesa, el prestigio de la libertad y las ideas cientficas de los economistas clsicos del siglo XVIII). No fueron ms que dos siglos. Apenas la vida de unas pocas generaciones. Y sin embargo bast tan poco tiempo para lograr

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que los seres humanos dejaran de estar condenados a la pobreza para quedar solamente expuestos a ella. Ms que un sistema se trata en verdad de toda una era. El capitalismo es una etapa superior de la evolucin cultural y espiritual de la humanidad que probablemente est muy prxima al ignorado y trascendente destino del hombre. Por algo Ortega defini al liberalismo como el grito ms generoso que haya sonado en el planeta.

El Renacimiento, origen del liberalismo Desde mediados del siglo XV comienzan a aparecer en la vida europea una serie de cambios notorios de rasgos claramente diferenciados que permiten avizorar la iniciacin de un nuevo perodo histrico. Esta nueva era fue llamada Renacimiento. All encontramos las primeras manifestaciones del espritu liberal, un nuevo espritu caracterizado por la tolerancia, el afn de investigacin cientfica y el auge de una nueva clase: la burguesa comercial. El mundo ansiaba respirar aire puro, salirse de esa pesada atmsfera de intolerancia y fanatismo religioso que a fines de la Edad Media haba literalmente paralizado el pensamiento y la conciencia crtica de las personas inteligentes. La gente estaba harta de tanta intransigencia, de los dogmatismos sacrosantos y de las guerras de religin. Ansiaba la libertad de conciencia por una razn prctica: era una necesidad de todos por igual, ya no se poda vivir en ese ambiente de violencias sectarias y de credos impuestos por el terror. Fueron en realidad los primeros protestantes, al proclamar su derecho de interpretar las Escrituras libremente, quienes se

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convirtieron en los precursores de un nuevo orden social que ms tarde habra de consolidarse con el nombre de liberalismo. (Adam Smith emple por primera vez el trmino liberal dos siglos ms tarde). Podemos, por lo tanto, convenir en que el origen histrico del liberalismo se halla estrechamente vinculado a las guerras de religin y a la bsqueda de la libertad religiosa. Refirindose a los antecedentes renacentistas del liberalismo, el ensayista argentino Manuel Tagle escribe lo siguiente en un artculo publicado en el diario La Prensa el 17 de noviembre de 1969: Frente al fanatismo y a la intransigencia que inducan a invadir el sagrado recinto de la conciencia de nuestros semejantes para imponer a la fuerza la propia fe, el liberalismo aflora revestido con la bella tnica de la tolerancia. Ser liberal equivale entonces a confiar menos en la capacidad personal para aprehender la verdad absoluta, y a dejar un resquicio para que pueda filtrarse la verdad ajena. Es la poca en que la duda metdica de Ren Descartes se da la mano con el sonriente escepticismo de Miguel de Montaigne, en un ambiente de auge de las letras y las ciencias. En el aspecto econmico, sin embargo, la nueva era no se caracteriz por las ideas autnticamente liberales que los economistas clsicos habran de imponer en el siglo XVIII, sino simplemente por el afn de la bsqueda del bienestar material sin la subordinacin del principio tico o cientfico alguno. Los empresarios de entonces aplicaron todos sus esfuerzos e inteligencia en la bsqueda de la riqueza. El afn por aumentar el rendimiento del dinero fue extraordinario y permiti transformar las viejas instituciones polticas, econmicas y sociales a fin de poder materializar, mediante ellas, estos deseos de enriquecimiento.

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El intervencionismo estatal Pero aqu vemos aparecer al Estado moderno que comienza a despilfarrar sus recursos y que, a fin de poder financiar sus gastos militares y burocrticos, no se le ocurre mejor idea que intervenir en la economa de sus respectivos pases, alindose con los hombres de negocios, siempre dispuestos antes como ahora a ceder su libertad a cambio de algn privilegio. Esto provoc un grave dao al proceso de libre empresa que en forma natural venase insinuando por toda Europa como una tendencia concordante con las nuevas ideas de libertad que impregnaban la vida social del Renacimiento. Se puede decir que ante los primeros atisbos de libre competencia que prometan hacer de la ganancia y del comercio factores socialmente tiles, irrumpe el Estado intervencionista que propone a los comerciantes y artesanos una tentadora proteccin contra la competencia extranjera y el establecimiento de leyes especiales que favorezcan la formacin de monopolios y otros privilegios, a cambio de ser dciles instrumentos de una poltica tendiente a satisfacer la necesidad de financiamiento de los gastos pblicos. Vemos as aparecer por primera vez una llamada Economa nacional y una Poltica econmica dirigida por el soberano que busca afanosamente el enriquecimiento del Estado. Finalmente el poder poltico se apoya en la burguesa mercantil y en los ejrcitos mercenarios, y el Estado se convierte en rector de la actividad econmica. Se consolida as en toda Europa un rgido sistema de economa dirigida, corporativa y monopolstica que se denomino mercantilismo. (Por un lado, el espritu liberal del Renacimiento y la nueva mentalidad econmica de la clase burguesa hicieron posible el advenimiento del capitalismo del siglo XVIII, pero por

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otro lado es fundamental dejar todo esto bien en claro, el mercantilismo represent un sistema opuesto a lo que habra de ser el liberalismo de los economistas clsicos).

El mercantilismo Con el mercantilismo llega a predominar el ansia de lucro mediante prcticas monopolsticas y usurarias. La acumulacin de grandes fortunas se desvincula del trabajo creativo, metdico y perseverante que fue precisamente el fundamento de la era capitalista inaugurada ms tarde, en 1750. Refirindose a esta era pre capitalista, dice Valentn Vzquez de Prada en su Historia econmica mundial: La obra de centralizacin emprendida por los monarcas renacentistas, afect fundamentalmente a la vida econmica, ya que los soberanos, para el despliegue de su poltica nacional e incluso para la organizacin de sus cancilleras y estructuras burocrticas, necesitaron medios econmicos abundantes y permanentes. (...) La hacienda nacional se nutri de impuestos e ingresos aduaneros principalmente. Pero como stos se revelaron insuficientes, a causa de los dispendios de una poltica militar expansiva que se extiende prcticamente durante toda la poca, se recurri a diversos expedientes y arbitrios entre los cuales se destacan las aportaciones extraordinarias de los sbditos, y, sobre todo, los monopolios comerciales, mineros o industriales, que rompan con la tica econmica medieval, y que tantas protestas levantaron sobre todo en Alemania e Inglaterra. Durante los tres siglos anteriores a la era capitalista, el mercantilismo fue consolidndose no como una doctrina formal sino

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ms bien como un conjunto de medidas pragmticas que beneficiaban nicamente al Estado y a las minoras burguesas. El italiano Antonio Serra public el primer trabajo sobre teora mercantilista en 1613. Tres aos despus, en 1615, el francs Antonio Montchrestien menciona por primera vez en la historia el trmino oeconomie politique, estableciendo reglas precisas para lograr el enriquecimiento de los estados. A mediados del siglo XVIII el mercantilismo alcanza su mxima elaboracin terica por obra de tratadistas como Thomas Munn y Charles Davenant, ambos altos funcionarios de la corona inglesa. Finalmente, los aspectos tericos del mercantilismo tuvieron una ltima expresin en Alemania y Austria durante los comienzos del siglo XVIII. Pero nunca este heterogneo conjunto de ideas, reglamentos y recomendaciones conformaron una doctrina cientficamente estructurada, ya que ninguno de aquellos tratadistas pudo comprender la interdependencia orgnica de los diversos factores que rigen el complejo funcionamiento del mercado, mrito que habra de corresponder a los economistas clsicos del siglo XVIII como veremos ms adelante.

Las corporaciones y sus privilegios Pero no hagamos demasiado pesado y minucioso este necesario repaso histrico. Cules fueron, en definitiva, las reglas bsicas del mercantilismo? El mercantilismo fue esencialmente un sistema de unificacin y de poder tendiente a generar una economa nacional, ya

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que la tesis que sustentaba su aplicacin era que el Estado nicamente poda ser fuerte si era econmicamente poderoso. Para lograr este objetivo supremo se establecieron monopolios estatales, frreo dirigismo econmico, licencias especiales para el ejercicio del comercio, fuerte proteccin aduanera, tarifas a las exportaciones de materias primas, legalizacin y control de las corporaciones (algo as como la colegiacin profesional obligatorios de nuestros das) y subsidios y exenciones a aquellos establecimientos industriales que no resultaban rentables a sus propietarios. Desde el punto de vista tico, se desvincul a la economa de la moral, unindola al inters y a la fuerza. (Donde ms rgidamente se aplic este sistema fue en Francia bajo la influencia de Colbert, el famoso ministro de Hacienda de Luis XIV, 1661). Pero lo ms pernicioso de la mentalidad mercantilista fue la tenaz resistencia de las industrias corporativas, fundadas sobre especializaciones artesanales y rodeadas de privilegios, a todo lo que significara innovacin tcnica. Que a nadie se le ocurriera innovar los medios de produccin! Era tal la aversin hacia toda forma de competencia que cuando apareca algn empresario dotado de medios econmicos y mentalidad ms gil y creativa, todas las corporaciones afectadas se movilizaban a fin de impedir que el insolente competidor aplicara algn progreso tcnico que hiciera peligrar sus posiciones. Precisamente en 1598 irrumpi en la sociedad comercial de Inglaterra uno de estos temerarios aventureros, el ingls William Lee, quien tuvo a osada de inventar nada menos que la mquina de tejer medias. Este inmoral aparatejo era capaz de realizar en una jornada, el trabajo de diez operarios manuales! Tal fue la alarma de las corporaciones textiles que no slo el Estado le de-

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neg el permiso para la utilizacin industrial de su invento, sino que un grupo de violentos artesanos invadi sus talleres y destruy todas sus mquinas, debiendo el ingls huir precipitadamente de su propia patria para salvar su vida. Esta ancdota revela ntidamente la mentalidad mezquina e inmoral que dominaba el mundo econmico de la era precapitalista. Las corporaciones conservaban su estructura medieval y ante cada inevitable avance de las nuevas tcnicas que a pesar de todo se iban imponiendo muy dificultosamente, y de la competencia de los comerciantes que ampliaban sus mercados en el exterior y amenazaban con invadirlo todo, aquellas instituciones se cerraban aun ms y procuraban conservar celosamente sus privilegios. El ingreso a las corporaciones se fue haciendo cada vez ms difcil, se aumentaron los derechos de ingreso y se endurecieron las condiciones para acceder a la categora de maestro del oficio de que se tratara. Durante el siglo XVIII las corporaciones se convierten en cuerpos sociales petrificados, ocultan celosamente los secretos y tcnicas de sus oficios y mtodos de fabricacin, reservan para sus miembros ms prominentes importantes funciones en los municipios, y llegan a desarrollar un honor de clase mediante el cual desprecian a personas de bajo nacimiento. Fcilmente imaginar el lector que un sistema as no puede ofrecer ningn progreso importante a la sociedad. Tambin es fcil advertir que sin la intervencin compulsiva del Estado jams podra consolidarse semejante sistema. El inventor de la mquina de tejer medias habra derrotado fcilmente a sus anticuados adversarios y beneficiado al pas si el Estado lo hubiese protegido en sus derechos individuales en lugar de solidarizarse con las corporaciones para inhibir sus energas creadoras. Esto

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confirma una regla que los liberales jams debemos olvidar: siempre que en el mundo se arraig un sistema monopolstico, es porque el Estado as lo ha querido. En Francia lleg a declararse de utilidad pblica a las corporaciones que quedaron as subordinadas al Estado. En otros pases esta tendencia se manifest con alguna moderacin, aunque en todos lados las corporaciones recibieron importantes privilegios de orden social a cambio de convertirse en instrumentos econmicos del Estado. El control industrial aparece as como un procedimiento fiscal autorizado, como una especie de impuesto indirecto que habra de pagar el consumidor a travs del artesano monopolista escribe Heckscher. Naturalmente que los trabajadores no podan estar muy conformes con un sistema que slo beneficiaba a los funcionarios pblicos, a los militares y a la clase burguesa. Ya en los siglos XVI y XVII haba en toda Europa sindicatos obreros que organizaban frecuentes huelgas, si bien actuaban en la clandestinidad porque el mercantilismo los haba prohibido. Qu difcil le iba a resultar a Adam Smith y sus colegas demoler con sus ideas toda esa superestructura de privilegio y persuadir a los gobernantes de que no haba otra forma de hacer progresar el mundo que no fuera sobre la base de la libertad individual, la libre competencia, la liberacin de los mercados, el libre cambio, la mxima austeridad en los gastos pblicos y la abstencin del Estado en materia de planificacin econmica!

Los economistas liberales del siglo XVIII Durante siglos investigadores y filsofos se haban empeado en develar el misterio de la existencia. Cules eran los de-

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signios de Dios (o la Naturaleza) con respecto a su criatura pensante? Los metafsicos queran llegar al fondo, a la posesin de los verdaderos principios y causas primeras, a partir de las cuales sera sencillo conocer las razones de cuanto fuera posible saber. El conocimiento de un efecto depende del conocimiento de su causa, e implica esta misma causa, dice Spinoza en su Ethica. Pero cmo organizar la sociedad mientras aquellos interrogantes no podan hallar respuesta? Algunos pensadores se preocuparon por reducir sus investigaciones a la realidad poltica y social de su tiempo a fin de dar respuesta a las inquietudes ms inmediatas de la humanidad. Sin embargo estas interminables indagaciones no lograban jams su objetivo debido a que no partan del individuo como unidad actuante sino de entidades abstractas tales como la humanidad, la nacin la raza, la religin. Qu representaban en verdad cada una de estas entelequias? Ninguno de aquellos pensadores lograba descubrir las fuerzas que impulsan a las personas a comportarse de determinada manera, a proceder de forma tal que aquellas entidades alcanzaran los altos fines a que supuestamente estaban destinadas. Era obvio que el individuo no siempre actuaba en el sentido adecuado y conveniente para la entidad en cuestin. Sin embargo, los filsofos se resistan a observar al individuo como unidad actuante. Persistan en sus abstracciones. Algunos invocaron a cierta divinidad milagrosa o astucia de la naturaleza que provocaba en el hombre impulsos que, aun involuntariamente, lo conducan por la senda deseada. Otros filsofos ms prcticos contemplaron aquellas grandes generalizaciones (humanidad, nacin, etc.) desde el punto de vista pol-

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tico y establecieron precisas normas de comportamiento pblico y verdaderos planes de reforma de la sociedad. Ahora bien, estos pensadores cometieron un error: se negaron a estudiar las leyes de la vida social porque errneamente no cran que en el orden social se produjesen los diversos fenmenos con la misma regularidad con que observan en el mbito de la lgica y las ciencias naturales. Se ignoraba, por ejemplo, que as como el agua hierve con regularidad a los cien grados centgrados, el hombre se empea deliberadamente en la bsqueda de una situacin ms satisfactoria en reemplazo de otra menos satisfactoria, fenmeno que explica toda la infinita complejidad de la accin humana en sus aspectos econmicos, sociales, polticos y espirituales. Al desconocer tal regularidad fenomenolgica en el orden social, crean que el hombre poda organizar la sociedad como mejor lo estimara. Von Mises analiza esto estupendamente en su obra La accin humana. Dice que cuando las realidades sociales no encajaban con los deseos del reformador o las utopas resultaban irrealizables, el fracaso se atribua cmodamente a la imperfeccin moral de los seres humanos. Los problemas sociales eran considerados como simples problemas ticos. Todo era entonces muy sencillo: para edificar una sociedad ideal en la que todos pudisemos ser felices, slo era necesario contar con rectos gobernantes y sbditos virtuosos. Cualquier utopa poda as ser convertida en realidad. Ante este estado de cosas surge en el siglo XVIII la ms joven de todas las ciencias: la economa, cuyo mrito trascendente fue haber descubierto las leyes de la interdependencia de los fenmenos del mercado dejando abierta a la investigacin cientfica una zona desconocida hasta entonces.

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Este descubrimiento que habra de demoler al sistema mercantilista y revolucionar el mbito de las ciencias sociales, establece que no corresponde estudiar el comportamiento de las personas juzgando si lo que hacen es bueno o malo, honesto o deshonesto, justo o injusto. Carece de sentido afirmaron los economistas enfrentarse con las realidades sociales a modo del censor que aprueba o desaprueba. La conclusin es contundente e irrebatible: hay que estudiar las leyes que determinan la actividad humana con total objetividad analtica, como el fsico examina las que regulan la naturaleza. Adam Smith fue quien formul sobre la base de estos principios cientficos anticipados por la Escuela Fisiogrfica las bases tericas del liberalismo econmico en su obra Ensayo sobre la riqueza de las naciones, publicada en 1776. Debemos mencionar como los ms importantes representantes de la escuela fisiocrtica a Quesnay, autor de la clebre Tableau conomique (1758), Le Mercier de la Rivire y Dupont de Nemours, todos contemporneos de Smith. Con la aplicacin de estas ideas innovadoras, se instala en Europa el primer (y hasta ahora nico) sistema de organizacin social capaz de producir suficiente comida, medicinas, viviendas y abundantes bienes de consumo para felicidad de todos y cada uno de los miembros de una sociedad, desde el ms humilde y menos dotado hasta el ms encumbrado y talentoso. Este sistema se llam capitalismo y est basado en la libertad para adquirir, disfrutar y disponer de bienes, en donde los hombres son libres de actuar econmicamente, comprar y vender, organizarse en empresas comerciales o industriales, explotar cualquier clase de negocio lcito, escoger voluntariamente el trabajo o actividad que su vocacin le indique, invertir sus ahorros en donde mejor

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les convenga, disponer de sus bienes y emprender cualquier tipo de iniciativa individual o colectiva sin otro impedimento que las limitaciones impuestas por la libertad de los dems, y sin otra garanta por parte del Estado que la de la proteccin jurdica de ese conjunto de libertades individuales. Adam Smith nos demuestra que el hombre, impulsado naturalmente por el inters, se orienta hacia el trabajo y el ahorro, que le proporcionarn, y permitirn conservar, los bienes que ambiciona, constituyendo el capital y el trabajo los dos elementos bsicos del sistema capitalista. Pero esta ansia de lucro nos seala el economista escocs, en un rgimen de libertad, empuja al hombre a cumplir una finalidad que no cuenta en absoluto entre sus intenciones: la de enriquecer a la nacin. Von Mises asegura que el liberalismo del siglo XVIII desterr los mtodos precapitalistas de produccin e implant la economa de mercado y de libre empresa que barri el absolutismo real y oligrquico, instaurando el gobierno representativo, y que liber a las masas de las servidumbres personales, la esclavitud y dems sistemas opresivos. Lamentablemente no se acepta en nuestro tiempo que el progreso de la humanidad de los ltimos doscientos aos se debe pura y exclusivamente a la genialidad de aquellos economistas clsicos. El marxismo se encarg de hacer creer a la gente que la revolucin industrial, que en ningn momento ha negado, se produjo por accin de misteriosas fuerzas productivas independientes del factor ideolgico. Se ha pretendido aviesamente que el advenimiento del capitalismo nada tuvo que ver con las ideas de los clsicos y que ms bien estas ideas surgieron con posterioridad a ese fenmeno histrico, y con el solo propsito de justificar cientficamente las pretensiones del capitalismo explotador.

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Las ideas de Adam Smith seran, segn el punto de vista del marxismo, mera doctrina justificativa del inhumano capitalismo y no su generadora. La deliberada distorsin de la historia de los ltimos doscientos aos actitud fuertemente influida por la mentalidad socializante ha logrado imponer la leyenda segn la cual el sistema capitalista del siglo XVIII empeor las condiciones de vida de las masas con respecto a los siglos anteriores, generando hambre y servilismo. Friedrich A. Hayek, en su ensayo Historia y poltica analiza esta distorsin y plantea la opinin de que todo el pensamiento poltico de las dos o tres ltimas generaciones se ha visto dominado por una interpretacin socialista de la historia, y que dicho pensamiento poltico se basa en una peculiar visin de la historia econmica. Hayek observa inteligentemente que aunque la mayora de las personas no haya ledo jams un libro de historia todas ellas aceptan como hechos demostrados muchas de las leyendas que en algn momento fueron puestas en circulacin por autores de obras de historia econmica. Ya sea a travs de nuevas ideas polticas inspiradas por los puntos de vista del historiador, o a travs de la novela, el diario, el cine y el discurso poltico, y, finalmente, a travs de la escuela y la conversacin cotidiana, el hombre medio se forma sus concepciones histricas, recibiendo la influencia de las ideas distorsionadas del historiador luego de su reelaboracin intelectual en diversas fases ulteriores. Hayek nos propone, a modo de elocuente ejemplo, la opinin de uno de los ms eminentes pensadores del siglo XX, Bertrand Russell: La Revolucin Industrial provoc en Inglaterra, como tambin en Amrica, una miseria indescriptible. En mi opinin, apenas nadie que se ocupa de historia econmica pue-

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de dudar que el nivel medio de vida en Inglaterra en los primeros aos del siglo XIX era ms bajo que el de cien aos antes; y esto ha de atribuirse casi exclusivamente a la tcnica cientfica. La falacia consiste en creer que el proletariado que se hacinaba alrededor de las fbricas haba existido antes de las grandes transformaciones del capitalismo. Estas masas no existieron antes ni habran existido jams si el capitalismo no hubiera creado suficiente comida y medios econmicos para su subsistencia y multiplicacin. Hasta tal punto esto es cierto, que la gran mayora de quienes hoy habitamos este mundo no existiramos si no se hubiese producido aquella explosin demogrfica causada por el sistema capitalista. Veamos lo que opina Hayek al respecto: Las cifras de poblacin, que durante muchos siglos haban permanecido prcticamente constantes, empezaron ahora a elevarse extraordinariamente. El proletariado, que el capitalismo cre, por as decirlo, no era, por consiguiente, una parte de la poblacin que habra existido sin l, y que fue reducido por l a un nivel de vida ms bajo; se trata ms bien de un incremento de la poblacin que slo pudo tener lugar gracias a las nuevas posibilidades de ocupacin creadas por el capitalismo. La afirmacin de que el aumento de capital hizo posible la aparicin del proletariado slo es verdad en el sentido de que el capital elev la productividad del trabajo, y, en consecuencia, un nmero mayor de hombres, a los cuales sus padres no habran podido dar los necesarios medios de produccin, pudo mantenerse gracias solamente a su trabajo; pero primero hubo que crear el capital. Es cierto que esto no tuvo como causa la generosidad, pero por primera vez en la historia ocurri que un grupo de hombres tuvo inters en invertir gran parte de sus ingresos en nuevos me-

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dios de produccin, que deban ser utilizados por personas cuyos alimentos no habran podido ser producidos sin aquellos medios de produccin. Desafortunadamente, no existe hoy una interpretacin liberal de la historia lo suficientemente vigorosa como para oponer resistencia a la interpretacin socialista y contribuir a modificar en algo la suicida mentalidad poltica de nuestro tiempo. Se puede afirmar que el mundo desconoce hoy los fundamentos de la doctrina liberal. Sin embargo, todos se oponen apasionadamente a esas ideas que ignoran porque han aceptado los mitos divulgados por quienes (como Marx, Engels, Ruggiero y Wernes Sombart) han hecho del estudio de la historia econmica un instrumento de agitacin poltica. Con amargura nos seala von Mises que este desconocimiento universal de la trascendencia que estas ideas de libertad econmica tuvieron para el progreso de la humanidad, es el gran error de nuestro siglo, y que por eso, la llamada economa ortodoxa hllase desterrada de casi todas las universidades del mundo y es virtualmente desconocida por estadistas, polticos y escritores.

Hitos histricos del liberalismo No deseo aburrir a mis lectores, pero ya que nos hemos metido someramente en la historia, no podemos salir de ella sin antes repasar, as sea muy breve y sintticamente, los cuatro acontecimientos histricos que marcaron a fuego la consolidacin del ideario liberal en el mundo civilizado.

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Ao 1620: Llegan los padres peregrinos a Amrica. A bordo del Mayflower llegan a Amrica del Norte los padres peregrinos quienes establecen las primeras colonias de Plymonth y Jamestown. Eran hombres que anhelaban la libertad, dispuestos a enfrentar los peligros y el padecimiento del nuevo mundo a cambio de liberarse del despotismo intolerante del rey de Inglaterra. Estos colonos, luego de un frustrado ensayo colectivista, resolvieron abrazar un principio que sera el germen de la Revolucin Americana de 1776: Para cada cual de acuerdo con lo que haya sabido producir. Ao 1688: Revolucin Inglesa. Oliverio Cronwell organiz un ejrcito de puritanos que venci a la milicia realista, instituy un tribunal de justicia que en 1849 ajustici al tirano Carlos I, y se erigi en Protector de la Repblica de Inglaterra. As comenz la Revolucin Inglesa que habra de culminar en 1688 con el definitivo triunfo del parlamento sobre la autoridad del rey principio bsico del liberalismo poltico y con la Declaracin de Derechos en 1689. La Revolucin Inglesa tiene como memorables antecedentes la Carta Magna de 1215, la Peticin de Derechos de 1627, el Habeas Corpus de 1679 y el Bill of Rights de 1689, verdaderas conquistas de limitacin al poder absoluto que la nobleza logr imponer a la corona con heroica lucidez. Ao 1776: Revolucin Americana. Segn Lonard Read sta fue la nica revolucin ideal que bajo la influencia del liberalismo se produjo en el mundo hasta ahora. Remitmonos a las palabras que este pensador pronunci en
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una conferencia ofrecida en Buenos Aires en 1958: Contrariando lo que a la mayora se nos ha enseado en la escuela, la Revolucin Americana no fue esencialmente un conflicto armado contra Inglaterra. La Revolucin Americana constituy una idea revolucionaria, un viraje de la frmula del viejo mundo segn la cual el Estado es Soberano, hacia el concepto de que el Soberano es Dios. Creo que sta ha sido la nica revolucin ideal de toda la historia poltica. Tal vez los americanos de 1776 no saban mucho de poltica o de filosofa pero estaban lcidamente empeados en constituir un gobierno que no tuviera facultades para ejercer control sobre las tareas creativas de los individuos. La Declaracin de Independencia estableci: Consideramos estas verdades como evidentes por s mismas: Que todos los hombres fueron creados iguales; Que estn dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables; Que entre stos se encuentran el derecho a la vida, a la libertad y a la bsqueda de la felicidad; Que para asegurar tales derechos, se instituyen gobiernos entre los hombres, con sus justas facultades derivadas del consentimiento de los gobernados. Si bien los Estados Unidos se han apartado desde hace algn tiempo de su propia revolucin, debemos reconocer que tenemos en la Revolucin Americana iniciada en 1776 el modelo ms acabado que haya producido hasta ahora la humanidad en lo referente a la aplicacin del liberalismo en sus aspectos espiritual, poltico y econmico. Ao 1789: Revolucin Francesa. Con la Declaracin de los Derechos del Hombre se cierra el crculo de conquisEste texto pertenece al sitio web: www.enriquearenz.com.ar

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tas polticas del liberalismo del siglo XVIII; luego de un largo proceso, el derecho a la vida, a la libertad y a la propiedad quedan establecidos para siempre. Sin embargo, la Revolucin Francesa constituy la primera desviacin de las ideas de la libertad ya que provoc una verdadera lucha de clases inexistente en las dos revoluciones mencionadas anteriormente. Predomin el igualitarismo del socialista Malby. Con la Revolucin Francesa el liberalismo toma una vertiente autoritaria que, con Rousseau y Malby, se acerca peligrosamente a la negacin de sus propios principios y a la justificacin de las ideas colectivizantes ms tarde expuestas por Marx.

Una ciencia moderna: la praxeologa Adam Smith y los economistas de su poca desterraron con sus ideas la mentalidad mercantilista e impusieron el liberalismo econmico que produjo tanto bienestar a la humanidad. Hemos analizado ya la significacin del aporte de aquellos pensadores a nuestra civilizacin occidental. Sin embargo no se agota en el esfuerzo genial de aquellos economistas toda la evolucin y perfeccionamiento de la nueva ciencia econmica. Algunos errores cometidos en la investigacin impidieron a sus iniciadores llegar ms all de los lmites alcanzados. Todava faltaba un eslabn ms en la brillante cadena deductiva para que de aquella ciencia surgiera su ms acabada y apasionante expresin: la teora general de la accin humana, o praxeologa.

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Adam Smith y sus contemporneos no pudieron resolver el problema del valor. Qu factores determinan el valor de una cosa cualquiera? Probablemente este interrogante les quit el sueo a los economistas clsicos. Y se equivocaron. Llegaron a creer que el valor de un determinado objeto estaba dado por la cantidad de trabajo insumido en su produccin. El trabajo es la medida real del valor de cambio de todos los artculos, escribi Adam Smith en 1776. Si esta teora fuese acertada, una empanada de barro tendra que valer lo mismo que una empanada de carne picada, ya que la produccin de ambas insumira el mismo trabajo. (El ejemplo es de Leonard Read). Ya los clsicos se haban enfrentado a un problema parecido que contradeca sus errneas ideas sobre el valor: la aparente antinomia del valor. No podan explicarse por qu el hombre prefiere el oro al hierro, siendo ms til el segundo que el primero. Investigaciones posteriores habran de demostrar que el hombre nunca se ve precisado a elegir en trminos absolutos entre el oro y el hierro, es decir, entre todo el oro del mundo y todo el hierro del mundo. El hombre elige, en ciertas circunstancias, entre una cantidad determinada de oro y una cantidad determinada de hierro. Al elegir, las personas comparan los valores de las cantidades determinadas que les interesan (de oro o de hierro), y no los valores del total de cantidad absoluta de ambos metales. Esto implic un valioso descubrimiento: que valorar es expresar una preferencia, que todas las acciones de los hombres se reducen a una eleccin o sucesin de elecciones individuales motivadas por personales deseos y preferencias. Este hallazgo permiti que el economista alemn Herman Gossen (1810-1865)

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y ms tarde, alrededor de 1870, Carl Menger, uno de los fundadores de la clebre Escuela austraca, formularan la moderna teora subjetiva del valor en reemplazo de la imperfecta teora del valor-trabajo errneamente sustentada por la Escuela Clsica. La moderna teora subjetiva del valor (que analizaremos detalladamente en el captulo 5) establece que el valor no est intrnseco en las cosas sino que se lo atribuimos nosotros de acuerdo a nuestras particulares necesidades y con ajuste a nuestra personal e intransferible escala de valores. Imposibilitados los economistas clsicos de resolver este obstculo (es evidente que ellos intuyeron el error por cuanto dejaron el tema inconcluso) debieron renunciar a la formulacin de una teora general de la accin humana y se limitaron a desarrollar su ciencia en un mbito ms reducido: las actividades mercantiles. Si bien los principales postulados de dichos economistas, referidos a las leyes que regulan el funcionamiento del mercado, establecen con claridad que los precios son un fenmeno producido por la accin de la oferta y la demanda, no atinaron a encontrar las pautas deductivas que los llevaran a desentraar el problema del valor. Para ellos exista un valor natural y un valor de mercado. Haban descubierto la interdependencia de los fenmenos del mercado, pero no advirtieron que todo ese fantstico juego de acciones y contrarreacciones que determinan aquellos fenmenos, surge pura y exclusivamente de las apetencias de los consumidores, es decir, de las valoraciones subjetivas, impredecibles y cambiantes de cada uno de ellos. No puede, por lo tanto, haber un valor natural para ninguna cosa en este mundo. Slo existe el valor subjetivo que es

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el que cada ser humano le atribuye a los bienes materiales, espirituales y morales. Al restringirse el campo de sus investigaciones, los clsicos debieron limitarse a teorizar sobre las actividades de los empresarios, quedando el consumidor excluido de su mbito de observacin. Durante ms de cien aos se circunscribi la nueva ciencia econmica al simple estudio del lucro y de los negocios. Recin a fines del siglo XIX la Escuela Austraca complet su moderna teora del valor subjetivo y comienza a tomar cuerpo una incipiente teora de la eleccin humana. El filsofo francs Alfredo Vctor Espinas usa por primera vez, en 1890. El trmino praxeologa (ciencia de la accin) en sus obras Historia de las doctrinas econmicas y Los orgenes de la tecnologa. Muchos economistas eminentes contribuyeron durante las primeras dcadas de nuestro siglo a desarrollar esta moderna ciencia, pero el mundo debe al ms genial de todos ellos, Ludwig von Mises, su formulacin ms acabada a travs de esa obra monumental que se llama La accin humana, cuyos postulados irrebatibles y deducciones demoledoras demostraron epistemolgicamente tanto la superioridad social del liberalismo, cuanto la falacia e impracticabilidad del socialismo marxista. Otros investigadores modernos, tales como Frederick Hayek, Leonard Reed, Jacques Rueff, Hans F. Sennholz, Wilhem Rpke, Percy Graves, Milton Friedman, Murray Rothbard, y en nuestro pas, Alberto Benegas Linch, Alberto Benegas Linch (hijo), lvaro C. Alsogaray, Manuel Tagle, Carlos Snchez Saudo y ese joven y talentoso investigador, filsofo y docente, que es Gabriel Zanotti, entre muchos otros, han enriquecido con sus propios hallazgos esta slida ciencia social y contribuido al desarrollo de una ideologa poltica capaz de ofrecer al mundo todas las respuestas a sus ms angustiosos interrogantes.

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CAPTULO 2 EL HOMBRE Y LA SOCIEDAD

Durante siglos la filosofa y la ciencia se han venido preguntando Qu es el hombre?. Desde Aristteles, que formul la primera definicin, hasta nuestros modernos socilogos, se han elaborado miles de respuestas a este antiguo interrogante. Julin Maras, en su Antropologa metafsica, nos ha demostrado que esta pregunta est equivocada y que, por eso mismo, ha conducido invariablemente a respuestas igualmente equivocadas. Si alguien llama a la puerta, nos dice el eminente pensador hispano, preguntamos Quin es? y no Qu es?. Y nos recuerda luego que el lenguaje cotidiano suele ser ms razonable que la filosofa. La pregunta, pues, ha sido siempre mal planteada, y como consecuencia de ese error, al hombre se lo ha estudiado siempre como una cosa. Precisamente cuando Severino Boecio defini en el siglo V lo que es persona, dijo que era una sustancia individual de naturaleza racional, de lo que se desprende que una persona es una cosa aun cuando debamos agregarle una cualidad especfica que la distingue de otras cosas. Pero el hombre no es una cosa, como nos lo explica Maras, porque ser cosa quiere decir tener una realidad ya dada, fija y, al menos relativamente estable; y si es cambiante, sus mutaciones

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responden a fenmenos regulares y preestablecidos por la naturaleza. El hombre, en cambio, se hace a s mismo, forja su personalidad, cultiva su inteligencia, lucha contra la adversidad, distingue entre el bien y el mal, elige su destino y procura asemejarse a su Creador obedeciendo a un irresistible impulso de autoperfeccin. Es un ser nico, inigualable e irrepetible. Tiene independencia de ideas y sentimientos, pero al mismo tiempo es socialmente interdependiente. Su vida es individual, pero indisolublemente galvanizada a la interaccin social. Toda interpretacin de la vida humana que la identifique con las cosas la falsea irremediablemente. A la pregunta Quin es? dice Julin Maras la respuesta normal y adecuada es: Yo. Naturalmente, Yo acompaado de una voz de una voz conocida, es decir, de una circunstancia. El ms moderno de los sistemas polticos, el liberalismo, tuvo el mrito de crear una cosmovisin basada en el individuo, a quien instal en el centro de la escena. La simple nocin de que cada hombre es un ser nico, inigualable e irrepetible en coincidencia con la moral individualista del Cristianismo permiti la transformacin del mundo multiplicando espectacularmente los recursos y las posibilidades para beneficio no de algunas clases sociales sino de toda la humanidad. Para comprender la importancia de la libertad desde el punto de vista de la doctrina liberal, es preciso que analicemos al hombre como unidad actuante. nicamente as podremos interpretar su actuacin social y establecer la zona de peligro donde su libertad individual entra en conflicto con las complejidades de esa abstraccin impersonal y frecuentemente deshumanizada que llamamos la sociedad.

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El Ego que llevamos dentro El Ego (Yo) es la unidad del ser actuante afirma von Mises en La accin humana; constituye dato irreductible cuya realidad no cabe desvirtuar mediante argumentos ni sofismas. El Nosotros es siempre fruto de una agrupacin que une a dos o ms Egos. Si alguien dice Yo, no se necesita mayor ilustracin para percibir el significado de la expresin. Lo mismo sucede con el T y, siempre que se halle especficamente precisada la persona de que se trate, tambin acontece lo mismo con el l. Ahora bien, al decir Nosotros, es imprescindible una mayor informacin para identificar qu Egos hllanse comprendidos en ese Nosotros. Siempre es un solo individuo quien dice Nosotros. Y aun cuando se trate de varios que se expresan al mismo tiempo, siempre sern diversas manifestaciones individuales. A excepcin del liberalismo, todas las ideologas importantes han negado el Ego y exaltado el Nosotros. El marxismo, el nazifascismo y las diversas expresiones socialistas tienen esa particular y comn caracterstica. Desde que el positivista Augusto Comte invent el concepto altruismo como sinnimo de abnegacin o noble afn por el bien ajeno, se consolid un falso cdigo moral que impone a las personas el deber de renunciar al propio bien y sacrificarse por los dems, considerndose a toda manifestacin de egosmo como expresin de vileza y mezquindad (inmoderado amor a s mismo, segn la dudosa definicin del diccionario castellano). Escribi Comte en su Discurso sobre el espritu positivo: Para el positivismo el hombre propiamente dicho no existe, no puede existir ms que la humanidad. Hasta una moderna ciencia como la psicologa ha negado tradicionalmente el Ego como cualidad intrnseca del ser humano (ms adelante analizaremos la teora freudiana sobre la per-

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sonalidad), lo cual contribuy a difundir la creencia universal, de peligroso contenido ideolgico, de que ese supuesto vicio el egosmo es inducido al hombre por las alienantes influencias de la sociedad capitalista. La filsofa rusa Ayn Rand, desafiando el rechazo irreflexivo que el concepto egosmo provoca en el comn de las personas, lo defina como una virtud eminentemente humana (Ayn Rand, La virtud del egosmo). Y la doctrina liberal, al determinar que el hombre acta siempre para incrementar su personal satisfaccin, admite que la accin es siempre necesariamente egosta, pero al mismo tiempo deja en claro que en un sistema de libertad, ese egosmo conduce a cada individuo a perfeccionar el servicio que presta a sus semejantes a fin, naturalmente de obtener mayores ganancias o satisfacciones. En los mercados competitivos del mundo libre, millones de personas que jams se conocern se sirven incansablemente unas a otras. Adam Smith lo expres claramente: No es de la benevolencia del carnicero, del almacenero y del panadero que esperamos obtener nuestro alimento, sino de su propio inters. No imploramos su humanidad sino que acudimos a su egosmo; nunca les hablamos de nuestras necesidades, sino de sus ventajas. No es cosa fcil asimilar este razonamiento, y nadie que no sea capaz de autoexaminarse y aprehender la importancia de su propia individualidad podr lograrlo. Ms adelante desarrollaremos algunos razonamientos que ayudarn al lector a comprender este enfoque. Pero entretanto, creo que no tiene sentido discutir si el egosmo es un vicio o una virtud si antes no hemos discernido si el Ego es un atributo natural del hombre o una mera apariencia adquirida por contagio del medio social. Eso es lo que analizaremos a continuacin.

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La opinin de Freud Segn la teora freudiana, el aparato psquico de la personalidad se vincula a una estructura mental compuesta por tres instancias: el Ello, el Ego y el Sper Ego. (Freud las llam instancias por su semejanza con los tribunales de justicia). El Ello constituira un conjunto de impulsos dinmicos de naturaleza inconsciente que inducen a la persona hacia determinados fines: el Sper Ego sera la instancia que juzga. Censura, prohbe, constituyendo una especie de contrapeso de los impulsos del Ello (lo que habitualmente conocemos como la conciencia moral); y finalmente el Ego sera un rgano de mediacin entre el Ello (impulso inconsciente) y el Sper Ego (inhibicin moral) asegurando la unidad e integridad de la persona. Sostiene Freud que el Ello entra en conflicto con el Ego y el Sper Ego, ya que estas dos ltimas instancias estaran permanentemente conteniendo y limitando las exigencias de descarga inmediata de la primera. Hasta aqu no hay motivo de discusin: con ser todo esto materia opinable y lejos por cierto de estar cientficamente demostrado, podemos sin embargo aceptarlo como una interesante hiptesis. Pero lo que viene despus es otra cosa: sostiene la teora freudiana que el recin nacido llega al mundo sin las instancias del Ego y el Sper Ego, las cuales se iran configurando a la progresiva interaccin de la realidad y que, desde el punto de vista gentico, solamente traemos al mundo la instancia Ello. Lo cual, en lenguaje corriente, quiere decir que nacemos igual que los animales, puro instinto, sin alma (o con un tercio de ella), sin individualidad, sin herencia espiritual ni condicin

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humana, y que nos convertimos en personas gracias nicamente a las influencias del entorno social. Esto es, a mi juicio, demasiado audaz y requiere ser tomado con mucha cautela. Si aceptramos esta hiptesis tendramos que darles la razn a Marx y a Trostky: una sociedad capitalista slo puede formar hombres egostas, neurticos y desdichados, en tanto que una sociedad socialista los hara solidarios, altruistas y felices. Estas y otras conclusiones excesivamente hipotticas y ambiguas de la psicologa han sido utilizadas como herramientas dialcticas a favor de los extremismos ms inhumanos.

Somos nicos en el Universo Observemos ahora el asunto desde otra ptica. Piense el lector por un momento en el milagro asombroso de su propia existencia: Yo soy un ser nico, inigualable e irrepetible. Nadie, absolutamente nadie, es igual a m. Jams ha existido ni existir en este mundo otro ser como yo. Nadie fue, es ni ser como yo, constituido biolgicamente de la misma manera, ni influido por idnticas circunstancias ni dotado de las mismas energas, sentimientos y percepciones. Quin soy yo en definitiva? Nada menos que el prodigioso resultado, la estupenda obra maestra de un ininterrumpido encadenamiento de circunstancias sociales, econmicas, histricas y culturales entrelazadas sutilmente con otras tantas combinaciones genticas mediante las cuales diminutos genes y cromosomas alteraron caprichosamente sus proporciones, decidieron acentuar tal rasgo y atenuar tal otro, se unieron y se desunieron

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millones de veces y predominaron unos sobre otros a lo largo de miles de aos en una sucesin interminable de actos de amalgamas, superposiciones, cruzamientos y fusiones que posibilitaron el milagro de que entre millones de posibilidades contra una, apareciera en este mundo y en este siglo, un sujeto como yo. Un solo hecho imprevisto y casual uno solo, por insignificante que ste hubiera sido!, producido como al pasar en algn punto de mi oscuro pasado genealgico, quizs en la era neoltica o en la Edad Media, una guerra, una epidemia qu digo!: un solo espermatozoide que hubiese perdido la carrera en alguna unin consumada por algn remoto antepasado mo, hubiese sido suficiente para que yo no existiera. Qu maravillosa lotera csmica hemos ganado quienes llegamos a este mundo! Como una dbil hebra, nuestra individualidad nica e irrepetible (nuestro Ego) ha logrado abrirse camino a travs de miles de generaciones sorteando un verdadero laberinto de asechanzas selectivas, avanzando por senderos que constantemente se bifurcan hacia la vida y el abismo, sobreviviendo mgicamente a los peligros de ruptura de algn eslabn de esa inimaginable y frgil cadena de combinaciones genticas y sociales, con el misterioso objetivo de otorgarnos a cada uno de nosotros el privilegio de la vida. Tard miles, quizs millones de aos en construirse nuestra individualidad nica e irrepetible, nuestro maravilloso Ego. Somos por lo tanto, el producto indiviso de la combinacin de los caracteres biolgicos y espirituales de nuestros antepasados laboriosamente construidos desde el principio de los tiempos en perfecta armona con el Universo y conforme los planes del Supremo Hacedor. Pero no hemos heredado de nuestros ancestros nicamente los caracteres biolgicos y espirituales que conforman nuestra

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personalidad. Llevamos tambin dentro de nosotros energas potenciales de magnitud desconocida que nos vienen desde el fondo de la historia y que hacen de nosotros hombres sntesis dotados de una capacidad creativa acumulada por generaciones que solamente podr manifestarse plenamente en un mbito de libertad individual exento de presiones inhibitorias. (Esto lo veremos en el captulo 3) Antes de seguir adelante permtaseme una divagacin: dejndome llevar por el apasionante anlisis de nuestro origen existencial, me puse a pensar que si la Revolucin Industrial del siglo XVIII, por efectos de la abundancia de alimentos que logr generar, multiplic vertiginosamente la poblacin europea, bien podemos todos nosotros agradecer a ese acontecimiento histrico no slo que nos haya proporcionado una vida mejor que la de sus contemporneos, sino que nos haya concedido la vida misma, ya que las precarias cadenas biolgicas de la mayora de nosotros se habran interrumpido de no haberse producido ese trascendente cambio social. (Los izquierdistas deberan reconocer que cuando predican contra el capitalismo estn repudiando ingratamente su propio origen existencial y contribuyendo al mismo tiempo a mutilar las cadenas biolgicas de futuros seres humano que tambin querrn venir a este mundo. En tal sentido, acaso acten, sin saberlo, como agentes selectivos de la naturaleza). Utilizar esta idea ms adelante. Hecha esta digresin, retornemos al tema central. Afirmar que somos el producto nico e irrepetible de la combinacin de los caracteres biolgicos y espirituales de nuestros antepasados no implica de ninguna manera negar la circunstancia social como factor coadyuvante a la formacin y consolidacin de nuestra personalidad. Yo soy yo y mi circunstancia ha expresado con genial concisin Ortega y Gasset, y si no

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la salvo a ella, no me salvo yo. Precisamente Ortega a travs de su teora de la vida humana y de la vida histrica y social ha afirmado que toda consideracin biolgica es decir, genealgica es insuficiente. La vida humana escribi no consiste meramente en sus estructuras psicofsicas, sino en lo que el hombre hace con ellas. Ortega se refiere al conjunto de interpretaciones sociales de la realidad: creencias, ideas, usos, estimaciones, etctera, que l llama vigencias. El mundo dijo es un sistema de vigencias que permite al hombre orientarse y hacer su vida. Pero esa abstraccin llamada sociedad, lejos de ser la negacin del Ego es su ms concluyente afirmacin, pues valindose de ella el hombre rehye los peligros del aislamiento y disfruta de las ventajas culturales y econmicas de la interdependencia social.

El egosmo no es un vicio Resulta claro, entonces, que somos seres individuales. Esta condicin determina que actuemos individualmente, impulsados por nuestro Ego en la bsqueda de situaciones ms placenteras para nosotros, aun cuando cooperemos con los dems. Decididamente, venimos al mundo con la impronta de nuestro Ego y con una saludable y natural tendencia al egosmo, que no es otra cosa que amor por nosotros mismos, pero no un amor inmoderado como dice el diccionario sino humano, puro y racional. Augusto Comte y Schopenhauer, entre otros pensadores, lograron imponer a la humanidad un cdigo moral que obliga a las personas a avergonzarse de su egosmo y a sacrificarse sin re-

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compensa alguna por sus semejantes. Se trata de una tica que conduce directamente a la autodestruccin. Lo trgico de esta falsa moral es que los hombres no se atreven a cuestionarla porque estn ntimamente convencidos de su legitimidad, pero tampoco pueden practicarle por ser contraria a la naturaleza humana, dicotoma que ha dado origen a una subcultura contradictoria, enfermiza e hipcrita que est causando estragos en todo el mundo occidental. El Ego es, por lo tanto, un valioso componente de la condicin humana que induce al hombre a perfeccionarse y a elevarse hacia formas superiores de la inteligencia y el espritu, siempre que dicho Ego goce de libertad para expresarse espontneamente. Nada ms peligroso y antisocial que ese mismo Ego actuando bajo un rgimen totalitario o colectivista, porque en ese medio inclina al hombre hacia el menor esfuerzo y a tratar de vivir a costa de los dems. Hacen bien los comunistas en querer cambiar la condicin humana, ya que en ese sistema el hombre tal cual es no puede sobrevivir. La negacin del Ego y la exaltacin de lo colectivo conducen inevitablemente al desaliento de toda iniciativa y esfuerzo individual. En libertad, en cambio, cada cual satisface los impulsos de su Ego de una manera necesariamente til a la sociedad. Quien quiere ser rico debe interpretar y satisfacer los caprichos y cambiantes deseos de los consumidores. De lo contrario su egosmo no le servir de mucho.

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Aun el filntropo que se desprende de todos sus bienes para ayudar a los necesitados, est actuando tambin egostamente, es decir, en la bsqueda de su propia satisfaccin que en este caso no es una satisfaccin material sino superior, propia de las almas elevadas. Con su generoso desprendimiento, pretende suprimir el malestar que le ocasiona el sufrimiento ajeno. La generosidad es el nico egosmo legtimo, dijo una vez el poeta Mario

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Benedetti. Hasta la iglesia ha hablado del egosmo sagrado que subyace en la santidad de los elegidos. Cuando decimos a un nio que no sea egosta y que convide a otros nios con sus caramelos, en realidad, a veces sin saberlo, lo estamos induciendo a gozar del elevado sentimiento de la amistad, pues le proponemos que trueque el placer pequeo de comerse todos los caramelos, por el placer mucho mayor y ms redituable de compartirlos generosamente con sus amiguitos. No le estamos enseando a ser menos egosta sino a elevar las aspiraciones de su Ego. Cuando el joven rico le pregunt a Jess: Seor, qu har para heredar la vida eterna?, el Mesas le respondi: Vende todo lo que tienes y dalo a los pobres, y tendrs tesoro en el cielo. Luego explic a sus discpulos: De cierto os digo, que no hay nadie que no haya dejado casa, o padres, o hermanos, o mujer, o hijos, por el reino de Dios, que no haya de recibir mucho ms en este tiempo, y en el siglo venidero la vida eterna. Comprobamos as que el Evangelio no contradice el principio praxeolgico segn el cual todo hombre, al actuar, busca beneficios, satisfacciones y recompensas personales. Nadie acta de manera que su accin le provoque un malestar, salvo que dicho malestar sea el transitorio precio que ha de pagar por una satisfaccin o recompensa ms ambiciosa. Por ejemplo, el que paga uno elevado precio por un automvil de alta gama se est infligiendo un malestar muy grande al desprenderse de esa fortuna. Sin embargo, este precio le permitir disfrutar del placer aun mayor de poseer el anhelado automvil. El que renuncia a todos los bienes terrenales por el reino de los cielos est procediendo conforme a la misma regla praxeolgica.

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Todo es, en definitiva, un intercambio de energas, y, como veremos ms adelante, el hombre slo accede al intercambio si valora en ms lo que recibe que lo que da, as se trate de un Toyota o del reino de los cielos, La tica liberal es coincidente con la tica cristiana: ambas nos orientan hacia fines trascendentes, nos ensean a elevar nuestro Ego, es decir, a hallar gratificaciones personales en objetivos que benefician a otros. De ninguna manera a reprimir o suprimir nuestro Ego. Cuando ste se eleva converge armoniosamente con el de los dems. Es posible as la libre cooperacin social tanto ms fecunda y humana cuanto ms se respeta al hombre como individuo. El simple intercambio comercial en un mercado inadulterado es un ejemplo de convergencia de Egos. Dos personas que intercambian honradamente sus bienes procuran egostamente satisfacer sus personales deseos; sin embargo (segn la teora subjetiva del valor que analizaremos ms adelante) ambas se benefician porque cada una valora en ms lo que recibe que lo que da. Se produce as la forma ms elemental de cooperacin social, piedra angular de esa institucin del capitalismo llamada Mercado. Todo ser humano tiende, por otra parte, a elevar constantemente sus aspiraciones. Su accin siempre tiene por objeto alcanzar un estado ms satisfactorio, pero como la felicidad total jams se alcanza, en la medida en que el hombre logra las metas inmediatas que se propone, utiliza estas metas como medios para fines ms elevados. De esta manera, el comerciante que ha amasado una gran fortuna sirviendo a los dems, puede ahora desprenderse parcial o totalmente de ella para ayudar a los pobres y gozar de un placer supremo que antes no haba conocido.

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El hombre como entidad social El hombre es, como queda dicho, un ser individual. Pero al mismo tiempo es una entidad social, ya que no puede vivir aislado. Mi vida es individual, pero constitutivamente est hecha de substancia social. Sin sociedad no hay vida humana (Julin Maras). Ninguno de nosotros sera capaz por s solo, prescindiendo absolutamente de sus semejantes, de proveerse de las comodidades, buena alimentacin y satisfacciones de todo tipo que en nuestros das le proporciona generosamente la sociedad en que vive. Quin de nosotros podra fabricar su automvil, construir su casa, confeccionar su ropa, curar sus enfermedades, armar su televisor y luego su propia estacin transmisora, imprimir los diarios que lee y proveerse de luz elctrica, gas, combustibles y mil servicios que utiliza diariamente casi sin darse cuenta? Descubrimos el inmenso beneficio que obtenemos de la cooperacin social solamente cuando somos capaces de darnos cuentas de lo poco que damos a cambio de lo mucho que recibimos. Nuestros conocimientos, nuestros esfuerzos, nuestras habilidades personales son nfimos al lado de lo mucho que tenemos a nuestra disposicin. Este es el resultado de la cooperacin social que bajo un sistema capitalista se manifiesta en la divisin del trabajo y el libre intercambio. Para poder sobrevivir, cada uno de nosotros se ve precisado a intercambiar sus propias energas creadoras con las de los dems. De esto deducimos que si todos fusemos iguales nadie sobrevivira por la sencilla razn de que nadie podra obtener ms de lo que l mismo supiera crear, lo que no alcanzara para asegurar la propia subsistencia. La divisin del trabajo es un sistema de cooperacin social que slo es posible por la infinita diversidad de capacidades y

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energas individuales en permanente complementacin, equilibrio y cooperacin. Llegamos as a la conclusin de que somos individuos interdependientes. Nuestra supervivencia depende tanto de nuestra diferenciacin individual como de nuestra interdependencia social. El individuo no existe como persona aislada sino en virtud de su herencia social y cultural. Aislado se vera reducido a la impotencia y convertido en una nulidad, expres Leonard Read en una de las conferencias ofrecidas en 1957 en el Centro de Estudios sobre la Libertad. Y refirindose a la diferenciacin del hombre, agreg: Si los hombres fuesen idnticos a una persona determinada, perecera la humanidad. Nadie podra subsistir por la misma razn por la cual no puede subsistir ninguna persona aislada.

La sociedad y los entes colectivos Sin embargo, debemos advertir que lo que llamamos sociedad es una abstraccin cuya existencia sera inconcebible sin los individuos que la componen. Von Mises nos advierte que la accin es obra siempre de seres individuales y que los entes colectivos operan, ineludiblemente, por mediacin de uno o varios individuos, cuyas actuaciones atribuyndose a la colectividad de modo mediato. Dicho significado atribuido a la accin da lugar a que ciertas actuaciones se consideren de ndole particular mientras otra es tenida por estatal o municipal nos dice en La accin humana. Es el verdugo, no el Estado, quien materialmente ejecuta al criminal. Slo el significado atribuido al acto transforma la actuacin del

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verdugo en accin estatal. Y concluye el tema con esta advertencia: Quienes pretenden iniciar el estudio de la accin humana partiendo de los entes colectivos tropiezan con un obstculo insalvable, cual es el de que el individuo puede pertenecer y (con la sola excepcin de las tribus ms salvajes) de hecho pertenece, a varias agrupaciones de aquel tipo. Los problemas que suscita esta multiplicidad de entidades sociales coexistentes y su mutuo antagonismo slo pueden ser resueltos mediante el individualismo metodolgico. Precisamente, es en las redes de ese ente impersonal llamado sociedad donde el hombre encuentra los elementos negativos que ms gravemente inhiben sus energas creadoras. Dice Julin Maras que la sociedad es un sistema de presiones, tensiones y fuerzas operantes que actan sobre cada una de las vidas individuales. Segn la opinin de este pensador, trascendemos de lo individual (o interindividual: la pareja, la amistad, etc.) para llegar a esa forma de vida definida por atributos en cierto modo opuestos a los de la vida afectiva, y que es la vida impersonal, deshumanizada y desalmada de lo colectivo. Usos, creencias sociales, proyectos colectivos, estimaciones dominantes en una sociedad, todo ello, dice Maras, ejerce presin sobre cada una de las vidas humanas y automatiza una gran parte de ellas. Este conjunto de presiones sociales inhibitorias de las energas creadoras de los individuos, abarca un amplio espectro que va desde la sutil presin de las costumbres, los tabes y convencionalismos sociales, hasta la ms poderosa, la que ejerce el Estado y el orden jurdico. Como veremos ms adelante, suprimir o atenuar al mximo posible este conjunto de coacciones inhibitorias, constituye el objetivo poltico de la doctrina liberal.

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Finalidad del hombre Hemos analizado al hombre como unidad actuante. Debemos ahora responder a un interrogante aun ms complejo: Cul es la finalidad del hombre en este mundo? Leonard Read, refirindose a este tema se pregunta si acaso la finalidad del hombre es meramente la prolongacin de su vida biolgica, la acumulacin de riquezas y la extensin de su patrimonio, si debera el hombre aspirar a ejercer dominio sobre sus semejantes o intentar rehacer a los dems a su propia imagen y semejanza. Luego de afirmar rotundamente que no, que el hombre no fue creado para los fines que sealamos arriba sino para otros distintos, concluye su concepto con las siguientes palabras: El hombre no se cre a s mismo, evidentemente, ya que es nfimo el conocimiento que tiene de s mismo, sino que es criatura de Dios, o si se prefiere, del Principio Eterno o de la Conciencia o Inteligencia Suprema, La vida del hombre sobre este planeta no es sino una fase preliminar de su desenvolvimiento. La finalidad del hombre es el descubrimiento de la verdad eterna, la lucha por el bien, el desarrollo de su personalidad hacia la mayor semblanza con su Creador que le permitan sus energas, aptitudes y percepciones. Naturalmente, no todos mis lectores compartirn esta hiptesis. Sin embargo les propongo que la acepten provisionalmente como una base lo bastante razonable sobre la cual fundar los razonamientos que voy a exponer. Iremos descubriendo la solidez de esta premisa en la medida en que avancemos en nuestras deducciones. Dando por aceptado, pues, como punto de partida la finalidad humana que Leonard Read resume como la bsqueda de la

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vida ideal, estamos ya en condiciones de distinguir el bien del mal, ya sea al juzgar nuestras personales preocupaciones o nuestras relaciones con los dems. Segn hemos visto en la primera parte de este captulo, el hombre se encuentra en este mundo empeado en producir aquellos cambios que lo beneficien en sus personales deseos, consistiendo toda accin humana en la bsqueda de situaciones personales ms satisfactorias en reemplazo de otras menos satisfactorias. (Primer axioma de la praxeologa). Cuando un hombre acta, busca alcanzar un determinado fin. El concepto ganancia deviene de alcanzar el fin perseguido. Ahora bien, debemos aceptar como definitivo que el hombre slo persigue fines econmicos que satisfagan sus apetencias materiales y subalternas, tal como nos lo suele mostrar esa decepcionante imagen que vemos en la superficie de nuestras deshumanizadas ciudades? Yo pienso que no, que el hombre, aun sin saberlo, haga lo que haga, est siempre en la bsqueda de la vida ideal. Aunque aparentemos estar de la maana a la noche programados para ganar dinero, todos nosotros, en las profundidades de nuestro ser, sin excepcin, estamos empeados en una desesperada y angustiosa bsqueda de la vida ideal. No existe ni existi jams el homo oeconomicus, es decir, el tipo humano que vive pura y exclusivamente para ganar dinero y acumular riquezas. Von Mises afirma en La accin humana que este supuesto personaje jams goz de existencia real y que es tan slo un fantasma creado por arbitrarios filsofos de caf. A nadie impele dice de modo exclusivo el deseo de enriquecerse al mximo; mucha gente ni siquiera experimenta esas materialistas apetencias. Al estudiar la vida y la historia, nos re-

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comienda finalmente, que no perdamos el tiempo ocupndonos de tal fantasmal engendro. Stefan Zweig nos asegura en su autobiografa que la finalidad cabal y tpica del hombre judo no es llegar a hacerse rico como generalmente se cree. Nada ms errneo afirma. Obtener riqueza significa para l nada ms que un peldao intermedio, un medio para alcanzar el objetivo verdadero, y de algn modo la finalidad intrnseca. La voluntad verdadera del judo, su ideal inmanente, es el de elevarse a la esfera espiritual, la ascensin hacia una capa cultural superior (...) Aun el ms msero vendedor ambulante, que arrastra su lo bajo la lluvia y la tormenta, tratar de hacer estudiar siquiera a uno de sus hijos, a costa de los mayores sacrificios, y se considerar ttulo de honor par la familia entera, el tener en su medio a una persona reconocida en la esfera intelectual, un profesor, un sabio, un msico, como si sus mritos ennoblecieran a todos. Por esto, el afn de riqueza se agota en el judasmo, dentro de una familia, casi siempre a las dos o cuando mucho tres generaciones, y precisamente las dinastas ms poderosas hallan a hijos poco inclinados a hacerse cargo de los bancos, las fbricas, los negocios organizados y seguros de sus padres. No es una casualidad que un lord Rothschild llegara a ser ornitlogo; un Warburg, historiados del arte; un Cassirer, filsofo; un Sasson, poeta; todos ellos obedecen al mismo impulso inconsciente de emanciparse de todo lo que haba tornado estrecho al judasmo, evadindose del mero afn de ganar dinero hacia lo espiritual". Lo que Zweig dice de los judos de su poca es aplicable a todos los seres humanos. El avaro que acumula riquezas y vive miserablemente sin gastar un centavo, es un personaje real pero muy excepcional. Como bien dice Mises, no vale la pena perder el tiempo ocupndose de tales engendros.

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Sigmund Freud afirm que todo lo que hace el hombre surge de dos motivaciones: el impulso sexual y el deseo de ser grande. El filsofo norteamericano John Dewey, por su parte, aseguraba que el impulso ms profundo de la naturaleza humana es el deseo de ser importante. El deseo de ser grande; El deseo de ser importante. No implica esto la bsqueda de lo que Leonard Read define como la vida ideal? Se trata sin duda de tres opiniones coincidentes, tres maneras de describir un mismo impulso inherente a la naturaleza humana y que se manifiesta en cada una de las acciones cotidianas de los seres humanos. Est fuera de discusin que todos aspiramos a la autorrealizacin personal, y que en nuestra intimidad alentamos algn ideal, algn sueo quizs no muy claramente delineado pero que implica sin duda una ambicin superior. Claro que estas nobles pasiones del alma se mezclan en lo cotidiano con el no muy bien visto afn de lucro que caracteriza la lucha diaria por la subsistencia, lo cual constituye para mucha gente una atormentadora antinomia. No es as sin embargo. Anhelos del espritu y afn de lucro no son estados contradictorios sino complementarios. Aunque a veces nos cueste distinguir los lmites entre fines inmediatos (dinero, bienes de consumo, etc.) y fines superiores (placeres del espritu), y dejemos que los primeros predominen sobre los segundos, siempre, hagamos lo que hagamos, nuestras vidas se orientan hacia objetivos trascendentes. Dijimos anteriormente que todo ser humano tiende a elevar constantemente sus aspiraciones y que su accin tiene por objeto alcanzar un estado ms satisfactorio en reemplazo de otro menos satisfactorio; pero como la felicidad total jams se alcanza, ante cada meta lograda aparece un nuevo deseo ms ambicioso y

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acuciante que el anterior. Esta incansable ambicin humana no puede interpretarse sino como la bsqueda de la finalidad sealada por Leonard Read: el desarrollo de la personalidad hacia la mayor semblanza con su Creador. Deducimos entonces que la vida del hombre est inducida hacia una permanente autoperfeccin, lo cual exige de cada individuo (segn sus energas, aptitudes y percepciones), un arduo esfuerzo personal y la utilizacin de medios adecuados. El afn de lucro sera, por lo tanto (en unos individuos con mayor intensidad que en otros) una de las tantas maneras a su alcance de acercarse lo ms rpidamente posible a la anhelada vida ideal, por lo cual no hay conflicto entre sta y aqul.

Los medios materiales Hay una sola cosa en este mundo que el hombre puede hacer sin disponer de medio alguno: dejarse morir. Piense el lector y ver que es la nica. Todas las otras cosas que hagamos en la vida, desde lo trivial hasta lo ms excelso, requieren inexcusablemente (adems, por supuesto, de las cualidades personales, tanto ms exigentes cuanto ms ambiciosa sea la tarea) de ciertos medios materiales indispensables. Esto se aplica tanto al hombre primitivo que debi proveerse de una rudimentaria hacha de piedra para poder sobrevivir, como al moderno cientfico que utiliza computadoras y complejos laboratorios para sus investigaciones. Aun la persona menos ambiciosa del mundo necesita de los medios materiales mnimos para subsistir: un abrigo y comida todos los das. Si esa persona aspira adems a ciertos placeres del espritu, necesitar de medios materiales mucho ms com-

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plejos: libros, por ejemplo (pinsese lo que cuesta escribir, imprimir, encuadernar, distribuir y comercializar un simple libro), o un reproductor sonoro, para cuyo funcionamiento necesitar luz elctrica, o pilas, y adems contar con una mnima cantidad de grabaciones. Ni qu hablar si se le ocurre criar y educar a un hijo, realizar algn viaje con fine culturales o dedicarse a la prctica de algn arte costoso, como el piano o la escultura, por ejemplo. Hasta para escribir un simple soneto hace falta papel y lpiz, humildes elementos que en su insignificancia material encierran complejos procesos de fabricacin, distribucin y comercializacin. Si admitimos entonces que todo lo que pueda hacer el hombre en este mundo (con excepcin, dijimos, de dejarse morir) implica disponer de medios materiales, y si tenemos en cuenta que la mayora de los medios materiales constituyen bienes econmicos necesariamente escasos, es decir, que tienen un costo de produccin (requieren extraccin, elaboracin, cultivo, transporte, fraccionamiento, distribucin, etc.) y que por esta simple razn no estn al alcance de la mano sino que es necesario realizar un previo esfuerza para poder disponer de ellos, llegamos fcilmente a dos conclusiones elementales: 1) El hombre (vaya novedad!) tiene que trabajar si quiere vivir. 2) Si el hombre trabaja en forma racional y coopera voluntariamente con otros hombres para que su trabajo y el de ellos rinda ms, cuanto mayor sea ese rendimiento de manera de producir aquellos bienes apetecidos en cantidad, calidad y variedad suficientes, tanto ms llevadera le ser la lucha por el simple sustento diario. Si el hombre logra esto, ya no ser necesario que

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se mate trabajando solamente para comer. Podr destinar la mayor parte de sus energas creativas a la produccin de medios materiales de orden ms elevado con los cuales alcanzar fines superiores. Damos por demostrado, entonces, que el hombre no puede prescindir de los medios materiales en ninguna etapa de su existencia. Toda accin humana imaginable depende de la posesin y uso de dichos medios. Hasta nuestra Alma necesita de la envoltura corporal que es su medio material. Nada hay que sea slo espritu escribi Ortega y Gasset en La deshumanizacin del arte, el sentimiento ms delicado es una vibracin nerviosa.

La pirmide de los medios y los fines Analicemos ahora la relacin entre medios y fines. Procurar demostrar que no hay antagonismo entre el afn de lucro y los fines superiores del individuo. Ambos son complementarios. Sin el lucro no slo no habra fines superiores, tampoco habra mera subsistencia. El hombre tiene, dijimos, fines, y para alcanzar esos fines utiliza determinados medios. Ahora bien, cada hombre tiene una escala de valores (cambiante e intransferible) por medio de la cual determina el orden de sus deseos y preferencias. Para satisfacerlos, empieza por perseguir los fines materiales primarios (el dinero). Para obtener dinero dar a cambio algo que valora en menos: un objeto determinado o su trabajo personal. Logrado el lucro, ste pasa a transformarse en medio para alcanzar otros fines inmediatos (alimentos, bienes de consumo, medicamentos, recreacin, actividades culturales, etc.) Estos fines, a su vez, se

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convierten en medios para fines superiores (conservar la salud, deleitar el espritu, gozar del confort, asegurar la educacin de los hijos, etc.) y as sucesivamente. Cabe deducir que el encadenamiento recproco de mediosfines no se detiene nunca. Tales medios, a determinada altura, ya no son materiales sino abstractos. Si queremos simplificar visualmente esta hiptesis podemos idear una pirmide (ver figura 1) en cuya base se halla el trabajo como medio absoluto y varios estamentos superiores que representan los fines que se transforman en medios para otros fines an ms elevados, hasta llegar a un vrtice superior que podemos denominar Fin absoluto o Fin Supremo.

Los hombres, en su generalidad, no tienen clara conciencia de sus propios fines de orden superior, por lo cual stos se van

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desdibujando a medida que se elevan. Estimo que la condicin de vida ideal a la que se refiere Read (y a la que todo ser humano aspira, consciente o inconscientemente), se encuentra ubicada en alguna zona imprecisa de los estamentos ms elevados de la imaginaria pirmide. La Cultura y la slida formacin moral conceden al hombre la facultad de ir despejando, a medida que se acerca, las brumas que ocultan o diluyen sus fines superiores. Las personas que se auto perfeccionan y aceptan el desafo de su vocacin y su destino, tienen clara conciencia de sus fines de tercer orden y vislumbran con bastante nitidez los de cuarto orden, estos ltimos vinculados al pensamiento y a los principios morales. El hombre sin cultura, en cambio, ver desdibujarse su pirmide en el segundo grado, y quiz tenga alguna confusa idea de lo que ocurre en el tercero. Pero lo que deseo recalcar es que ms all de lo que vea o no vea cada uno, de lo que logre o no logre en esta vida, todo hombre, aun el ms insubstancial, intentar elevarse. No importa si a veces, obedeciendo a impulsos que slo Dios puede juzgar, lo intenta por mtodos que repugnan a los espritus egregios. Siempre buscar elevarse, y todas las acciones de su existencia estarn impulsadas y justificadas en esa angustiosa bsqueda. Completando la pirmide, vemos que los fines superiores de cuarto orden constituyen el peldao o medio para alcanzar el Fin Supremo, cuya esencia y naturaleza trasciende al hombre en su faz individual y temporal y escapa a nuestra comprensin. Y cul ha de ser ese Fin Supremo? Lo ignoro, pero podemos arriesgar la siguiente especulacin: Los capitalistas del siglo XVIII, injustamente acusados de perseguir la ganancia material, en realidad estaban buscando alcanzar ciertos fines inmediatos que luego fueron medios con-

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ducentes al Fin Supremo que ellos no llegaron a conocer nunca, pero que quizs consisti en la gnesis de esa civilizacin estupenda que nosotros hemos heredado y a la cual debemos la propia existencia y el buen pasar de ella. La civilizacin no es un proceso natural sino obra del esfuerzo y la organizacin. Ella no es otra cosa que la acumulacin de medios, recursos y conocimientos superiores creados por los hombres en su intento por acercarse a la vida ideal. Es indudable que este conjunto artificial de posibilidades ha trascendido a sus creadores y beneficiado a futuras generaciones. Su vigencia es una prueba concluyente de esa conciencia universal que impulsa a los hombres a buscar esa vida ideal imprecisa y misteriosa cuyo faro irresistible mueve nuestras energas y excita nuestras ambiciones hasta el ltimo minuto de nuestra vida. Como corolario de este captulo podemos llegar a la conclusin siguiente: si toda accin humana individual tiende necesariamente a liberar energas que benefician a toda la sociedad, cualquier actitud personal o colectiva (defraudadores, ladrones, ideologas totalitarias, nihilismo) que tienda a entorpecer restringir o imposibilitar al hombre en la persecucin de sus propios e individuales fines, es decir, en la bsqueda de la vida ideal, constituye una inmoralidad que los liberales deberemos combatir.

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CAPTULO 3 LA IMPORTANCIA DE LA LIBERTAD Para qu queremos la libertad suelen preguntar maliciosamente los marxistas y sus adlteres de diversas ideologas, para morirnos de hambre? Este gastado desafo panfletario tiene sus orgenes en expresiones del propio Marx quien, utilizando hbilmente su polilogismo dialctico, afirmaba que un hombre verdaderamente libre no era aquel que disfrutaba de ausencia de coaccin sino quien dispona de los medios materiales para ejercer su libertad, pues segn l aquellas personas que no tienen en sus manos los recursos indispensables slo son libres para morirse de hambre. Este concepto muy bien asimilado por una legin de nuestros polticos e intelectuales encierra una grosera falacia: ubica a la economa temporalmente antes que el hombre, como si la libertad individual fuera un producto del bienestar econmico y no a la inversa. Nadie se muere de hambre si es verdaderamente libre, precisamente porque la libertad individual es la condicin indispensable para no morirse de hambre. Si recordamos que el hombre no encontr nada hecho en este mundo, salvo la desnuda y hostil naturaleza, y que lo que conocemos como civilizacin no es otra cosa que el resultado de un lento y laborioso proceso artificial,

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obra del esfuerzo y la organizacin que permitieron crear los medios materiales necesarios para suprimir la miseria, la enfermedad y las incomodidades, y adems tenemos en cuenta que de todas las formas posibles de organizacin social segn lo ha demostrado la historia de Occidente slo el sistema de las libertades individuales ha logrado crear el mbito propicio para que cada persona desarrolle al mximo su aptitudes creadoras, no nos resulta demasiado difcil llegar a una conclusin contraria a la de Marx, a saber: nadie puede disponer de los necesarios medios materiales si antes no ha sido libre para producirlos. Descartando toda otra dialctica afirma von Mises en su libro Liberalismo, un solo razonamiento vlido hay contra la esclavitud, a saber: que el trabajo del hombre libre es incomparablemente ms productivo que el del esclavo. Carece ste, en efecto, inters personal por producir lo ms posible. Aporta a regaadientes su esfuerzo y slo en la medida de lo indispensable que le permita eludir el correspondiente castigo. El trabajador libre, en cambio, sabe que cuanto mayor sea su productividad mayor tambin, en definitiva, ser la recompensa que le corresponda (...) El raudal de energa e inteligencia que la moderna actividad industrial requiere, slo el trabajado libre puede aportarla. Efectivamente, el trabajo libre es ms productivo que el servil. Pero para quin es ese beneficio? Para el empleador que detenta la propiedad de los medios de produccin, o para el obrero, que slo dispone de su trabajo personal? La respuesta es sencilla e irrebatible: todos se benefician del trabajo libre, en primer lugar porque los asalariados son dueos del factor de produccin ms escaso que existe en el mundo capitalista: el trabajo humano; y en segundo lugar porque toda ganancia de los

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empresarios se transforma en acumulacin de capital que asegura una mayor productividad marginal del trabajo, genera abundancia de bienes y servicios para consumo de todos y permite la elevacin de los salarios por la creciente demanda de mano de obra. En el presente captulo me propongo analizar minuciosamente los fundamentos de esta afirmacin.

Todo es intercambio de energa Demostramos en el captulo anterior que cada persona es un ser nico, inigualable e irrepetible que logra sobrevivir y desarrollarse integralmente gracias a su diferenciacin individual y a su interdependencia social. Vamos a comprobar ahora que cada hombre es una fuente de energas de magnitud an desconocida, que estas energas son en cada individuo diferentes, tanto en lo cualitativo como en lo cuantitativo, y que el grado de desarrollo de los grupos sociales (y de la humanidad, naturalmente) depende de las posibilidades de los individuos de liberar sus propias energas creadoras e intercambiarlas libremente y en provecho propio con las energas de los dems. Tomemos como ejemplo dos hombres primitivos en medio de la selva, uno de los cuales ha logrado desarrollar su capacidad para disear y fabricar arcos y flechas, y el otro una gran habilidad para cazar y obtener alimentos y pieles utilizando aquellas armas. Como cada cual posee un tipo distinto de energa, ninguno de los dos es capaz de hacer lo que hace el otro, realidad que los obligar a intercambiar sus habilidades por la

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simple voluntad de vivir, ya que si no lo hicieran, ambos moriran de hambre y e fro. Hemos observado en este sencillo ejemplo la forma ms elemental de cooperacin social basada en la divisin del trabajo. Los dos aborgenes procedieron a intercambiar libremente sus energas creadoras, y este intercambio fue posible porque cada cual valor en ms lo que reciba que lo que daba. Al fabricante de flechas le resultaba sencillo fabricar otras flechas, pero era incapaz de usarlas para proveerse de comida y abrigo. El cazador, en cambio, no tena dificultades en cazar cuantos animales se propusiera, pero no poda proveerse por s mismo de las armas necesarias. Al no interponerse entre ambos ninguna influencia inhibitoria social o psquica (religin, supersticin, costumbres, etc.) las energas creadoras de cada uno de ellos pudieron fluir libremente e intercambiarse entre s. (Claro que este ejemplo es puramente terico, ya que es precisamente en los grupos tnicos primitivos donde se verifican las mayores presiones sociales inhibitorias que impiden la libre manifestacin de las energas individuales y su intercambio. Las rgidas costumbres de estos pueblos determinan que se practique, por ejemplo, una arbitraria divisin del trabajo basada en la edad y el sexo de las personas y no en la libre expresin de las habilidades individuales. Los oficios y especialidades estn rgidamente estipulados y nadie se atrevera a desarrollar uno nuevo. Estas influencias inhibitorias son las causantes del perpetuo estancamiento en que vegetan miserablemente las tribus primitivas de todas las razas y latitudes. Como veremos ms adelante, estas inhibiciones primitivas son equivalentes al intervencionismo estatal de nuestro mundo civilizado. Si antes dijimos que todo hombre aspira a alcanzar ciertos fines personales, y que para lograr tales fines utiliza determi-

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nados medios, ahora podemos agregar que tal conjunto de acciones implica un permanente intercambio de energas, tal como dicho fenmeno se produce en todos los rdenes de la naturaleza. Analicemos el tema de la energa antes de seguir adelante. Energa es la capacidad para realizar un trabajo y su medida viene dada por la cantidad de trabajo que produce. Todo cuerpo contiene una determinada cantidad de energa latente o potencial, que slo se manifestar, es decir, se transformar en trabajo, cuando las condiciones que la rodean sean favorables. As, la energa de un cuerpo pesado mantenido a cierta altura sobre el suelo no se pondr en accin mientras no se lo deje caer libremente. Cuando la energa potencial es liberada se transforma en energa cintica (energa en actividad). Un estanque de agua con las compuertas cerradas es una inmensa fuente de energa potencial. Abiertas las compuertas se liberan esas energas que se transforman en energa cintica y producen trabajo mecnico. (Vaya relacionando el lector este ltimo ejemplo con la naturaleza del ser humano y podr anticiparse mentalmente a nuestras posteriores deducciones referidas a la energa humana potencial y su liberacin). En resumen, energa potencial es la que puede producir trabajo y energa cintica la que lo produce efectivamente. (Ver figura 2.) Ahora bien, toda la materia, incluido el organismo humano, es de origen energtico, ya que cualquier substancia es un sistema de molculas en movimiento, cada molcula un conjunto de tomos en movimiento, y cada tomo... un sistema de electricidad positiva y negativa! (Recordar el lector que la energa atmica lograda por el hombre es la forma de energa ms moderna y de mayor rendi-

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miento. Es producida por la desintegracin del ncleo del tomo, fenmeno que va acompaado de prdida de una reducida cantidad de masa, la cual se transforma en considerable cantidad de calor, otra forma de energa). Prescindiendo de toda especulacin acerca del Alma, cuya esencia y naturaleza no podemos comprender racionalmente, nuestras aparentemente slidas y robustas humanidades estn hechas en realidad de pura y vaporosa electricidad. Todo nuestro cuerpo, huesos, piel y msculos, est constituido por la sutil textura de billones de electrones invisibles que giran vertiginosamente en sus rbitas diminutas en un fantstico equilibrio dinmico. Bastara la menor alteracin de dicho equilibrio para que se produjese una reaccin en cadena y muestro cuerpo, luego de liberar toda su energa, quedara convertido en polvo, o quizs ni siquiera en eso. Todo el Universo, en verdad, es un gigantesco y prodigioso sistema energtico. La luz, por ejemplo, que hace a nuestros ojos visibles las cosas, que nos proporciona esa mgica percepcin sensorial del mundo que nos rodea, es causada por el cambio de posicin de los electrones positivos y negativos dentro del tomo. Abreviando, diremos que hay mltiples formas de energa. El hombre y los animales desarrollan un tipo de energa que se denomina vital, y que es la consecuencia de la transformacin de orden qumico y bioqumico que experimentan los alimentos en el interior de sus cuerpos. Pero de todos los seres vivientes que asimilan las energas acumuladas por plantas y animales que les sirven de alimentos (y aqu llegamos a la cuestin que nos interesa), el hombre es el nico capaz de transformar estas energas en las manifestaciones superiores de la razn y la conciencia.

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Esto es lo que denominamos energa humana, de la cual cada hombre es una fuente de inconmensurable caudal, cuyo desarrollo, fluidez e intercambio (al igual que la energa potencial del estanque de agua) dependern de las condiciones favorables o no que rodeen a cada individuo. Las influencias inhibitorias, psicolgicas o sociales, actan como las compuertas del estanque. (Ver figuras 2 y 3).

La energa humana La energa humana tanto se manifiesta en la composicin de una sinfona como en la elaboracin de un pensamiento filosfico, o en la habilidad para reparar televisores, cultivar la tierra o fabricar computadoras. Siempre que tales energas encuentren las condiciones favorables, se traducirn en trabajo y organizacin. Cuando hablamos de condiciones favorables nos estamos refiriendo a la eliminacin de todo tipo de presiones o influencias inhibitorias que compriman las energas humanas potenciales hacia el interior del sujeto impidiendo o dificultando su liberacin, es decir, su transformacin en energas cinticas. Existen dos tipos de presiones inhibitorias: las psicolgicas y las sociales. (Ver figura 5). No nos ocuparemos de las primeras porque ellas constituyen problemas personales que cada cual debe resolver pos s mismo. Aquel que por timidez, depresin crnica o cualquier otra forma de fobia o neurosis reprime involuntariamente sus propias energas potenciales, no puede culpar a la sociedad ni a otras personas por lo que le ocurre. Slo l puede liberarse de esas inhibiciones recurriendo, si es necesario, a la ayuda profesional.

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La praxeologa no interviene ni debe intervenir en este terreno. En cambio las influencias inhibitorias de tipo social (usos, costumbres, creencias sociales, proyectos colectivos, leyes, presin estatal, etc.) que obstruyen las energas creadoras de los individuos y entorpecen su libre y dinmico intercambio, ese conjunto abrumador de coacciones que van desde el sutil influjo de los hbitos que todo el mundo debe respetar, hasta la omnipotencia de un Estado autoritario, s nos interesan fundamentalmente, ya que ellas afectan a todos los individuos de una sociedad y no pueden ser vencidas por las personas en forma individual. Este conjunto de presiones e influencias inhibitorias de tipo social plantean un problema de defensa colectiva. Dice Leonard Read que el problema de las interferencias y parasitismos sociales que dificultan las energas humanas y su libre intercambio, constituye el nico problema social que existe. Todo lo dems queda en la jurisdiccin de lo creativo y lo individual. Esta clara definicin nos va anticipando algunas ideas acerca del perfil razonable de las facultades y limitaciones del poder pblico que ms adelante analizaremos. Por ahora podemos adelantar la siguiente reflexin: si el nico problema social que existe es el de las coacciones sociales que inhiben las energas humanas, cualquier gobierno justo que podamos concebir deriva de una nica y excluyente razn de ser, la de proteger a todos los hombres de aquellos que quisieran limitar sus posibilidades creativas.

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Diversidad de las energas humanas En casi todas las formas de la energa se reconocen dos factores: uno de calidad y otro de cantidad. As, en un salto de agua, la altura de la cual cae el agua es el factor calidad, siendo el volumen de agua que cae por segundo, el factor cantidad. En la energa elctrica reconocemos a la tensin (voltaje) como factor de calidad, y a la intensidad (amperaje) como factor de cantidad. En la energa humana ocurre algo parecido. La creatividad, la habilidad, el ingenio, la destreza, el valor, la ambicin, etc., podran considerarse como factores de calidad, en tanto que la intensidad o magnitud con que aquellos valores se manifiestan en cada individuo, constituiran los factores de cantidad. Un genio es un individuo dotado de mayor cantidad de energa creativa de la que posee un hombre comn. Asimismo, este ltimo puede poseer (aunque en pequeas cantidades) cierta calidad de energas de las que el genio carece. Einstein, por ejemplo, se esforz toda su vida en ejecutar con virtuosismo el violn y nunca lo logr. Paderewsky fue un eximio pianista y eminente compositor; sin embargo, aseguran que fue un mediocre poltico. Rossini, en cambio, fue igualmente bueno como msico y como gourmet. En fin, podemos deducir que el rendimiento, la capacidad de trabajo, la eficiencia, la perfeccin de una obra y el xito personal, estn estrechamente vinculados a la adecuada proporcin entre calidad y cantidad de las energas potenciales que cada individuo busca en su interior para expresar y desarrollar a lo largo de su vida. Es altamente deseable (tanto para la sociedad como para el individuo) que cada uno elija acertadamente entre las mltiples

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variedades de energas creadoras de que dispone a la hora de decidirse por una determinada carrera, trabajo o especialidad. Si cada hombre es un ser nico e irrepetible, todos los hombres son necesariamente desiguales. Y es precisamente la gran diversidad de capacidades y talentos lo que hace diferentes a los hombres entre s. Este atributo individual es el que ofrece a cada uno la oportunidad de ser el mejor en determinada cosa. No todos los mdicos pueden sobresalir en una misma rama de la medicina, pero s pueden hacerlo en otras especialidades, y sobre todo en la manera personal y particularsima en que cada cual sepa ejercerlas. Lo mismo ocurre con el albail, el carpintero o el diseador de pginas web. Todos, eligiendo bien, pueden hacer su trabajo en forma absolutamente diferente a como lo hacen sus colegas y ser los nicos en lo suyo. Dijimos que es necesario elegir bien, pero no es condicin suficiente, La eleccin adecuada de la propia vocacin no depende nicamente de nosotros (recurdese que somos tambin seres interdependientes) sino, adems, de circunstancias sociales externas, es decir, de las posibilidades concretas para desarrollar tales o cuales energas propias y poder intercambiarlas libremente con las de los dems. Esto quiere decir que debemos elegir acertadamente dentro del margen de posibilidades que nos traza la sociedad mediante el conjunto de decisiones (individuales o colectivas) que adoptaron otros hombres previamente. Si Einstein hubiera elegido el violn en lugar de la fsica, su talento habra quedado probablemente reprimido y atrofiado en su interior. Pero esta lamentable prdida tambin habra ocurrido si el genio se hubiera criado en una comunidad primitiva e ignorante donde, aunque libre de elegir, sus posibilidades externas fueran nulas, es decir, sin medios, circunstancias ni estmulos

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que slo una sociedad altamente civilizada como la que lo vio nacer poda proporcionarle. Ahora bien, al elegir, el hombre examina sus posibilidades interiores y sus circunstancias sociales en una difcil evaluacin. La libertad implica precisamente eso: la facultad de elegir. Pero tambin conlleva un riesgo: equivocarse en la eleccin. Cuando una persona no puede obtener dos cosas al mismo tiempo, debe elegir una y descartar la otra. Pero si la eleccin se practica entre muchas posibilidades, la incertidumbre tornar ms difcil la decisin. Tanto ms difcil y riesgosa cuanto ms abundantes y variadas resultan las posibilidades disponibles. Cuando no hay interferencias sociales que impidan al hombre elegir libremente su destino, si se equivoca en la eleccin, slo l se perjudica, y es libre de rectificar su error o seguir adelante por el camino equivocado. Pero si acierta, no slo satisface sus aspiraciones personales sino que al proyectar sus mejores potencialidades creativas, beneficia tambin a la sociedad contribuyendo a generar nuevas posibilidades para los dems. Cuanto ms se ensanche este margen de posibilidades, ms trabajoso y hasta molesto podr resultarle al hombre ejercer su libertad de eleccin. Pero al mismo tiempo (si est dotado de la cultura necesaria) descubrir que esa carga adicional de responsabilidad e incertidumbre le produce satisfacciones crecientes e insospechadas, a la vez que la sociedad se va acercando a ese ideal donde todos pueden aspirar a satisfacer sus necesidades de autorrealizacin. Siendo cada persona diferente de sus semejantes segn lo hemos visto, deberan existir, por lo menos, tantas posibilidades como personas hay, a fin de que cada cual aceptara el apasionante desafo de buscar la suya propia. No es nada descabellada esta aspiracin. No habiendo dos sujetos iguales, cabe es-

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perar que un mismo trabajo pueda agradarles a muchos? Naturalmente que no, como no es del gusto de todos la misma comida, la misma cancin y el mismo color de corbatas. Entonces no es ilgico suponer que as como parece haber un hombre para cada mujer y una mujer para cada hombre, debera existir en todos los rdenes de la vida moderna y una posibilidad ideal para cada individuo, susceptible de ser hbilmente descubierta y seleccionada entre las millones de posibilidades de los dems. Adnde quiero llegar con esta disquisicin tan abstracta y quizs alejada de la realidad? Simplemente a demostrar, por la va de la hiptesis, que siempre ser altamente conveniente incrementar sin lmites las posibilidades de eleccin de los seres humanos. Al desarrollar sus mejores potencialidades creativas por haber podido elegir entre muchas posibilidades, cada individuo produce excedentes de lo que es capaz de hacer mejor y ms fcilmente que los dems, los cuales son permutados por aquellas cosas que l no sabe hacer, compensando as sus propias carencias y las carencias de los dems. Las energas son intercambiadas y parte de ellas es acumulada para producir ms recursos y posibilidades (ahorro voluntario y formacin de capital). Aqu es oportuno recordar una vieja ley de la economa que los clsicos denominaron ley de ventajas comparativas que dice que la produccin global crecer hasta su mximo desarrollo si cada persona hace el trabajo para el cual tiene mayores aptitudes. En cambio si las posibilidades se reducen, la vida se hace vegetativa. Veamos un ejemplo. Si yo era obrero manual en una fbrica de la ex Unin Sovitica mi eleccin personal se reduca a dos nicas posibilidades: obedecer o morir. Si me mandaban a lim-

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piar las cloacas de la fbrica, era intil que yo prefiriera ser cocinero o peluquero de damas. O aceptaba limpiar los excrementos de las colectoras, o me iba de este mundo. Aun en mi trgica circunstancia estaba eligiendo libremente entre una y otra posibilidad. Afirma con razn von Mises que el hombre es capaz de morir por un ideal, y tambin de suicidarse. La vida es para el hombre el resultado de una eleccin, o sea, de un juicio valorativo. La peor esclavitud, por lo tanto, nunca puede ser absoluta, pero reduce a solamente dos las posibilidades de libre eleccin. En este sentido, la vida vegetativa del esclavo es ms cmoda y menos riesgosa que la del hombre libre. Sigamos con el ejemplo. Suponiendo que rechazo la muerte y elijo obedecer lo que me ordena el Estado. Qu puedo esperar yo como ser humano y qu puede esperar la sociedad toda de semejantes condiciones? Indudablemente, mis potenciales energas creadoras slo se van a desarrollar en una mnima proporcin. (Salvo, claro est, que yo las utilice para lograr el favor de los poderosos y mejorar por este nico medio mi situacin relativa, aun cuando tal ventaja la obtenga a expensas de otro). La comunidad se ver as privada de valiosas energas que permanecern inactivas para siempre. Para tener una idea de lo que esto significa, basta que multipliquemos por cientos de millones, el ejemplo que dimos sobre el imaginario Einstein criado en una tribu primitiva. Cuando Marx afirmaba como dijimos al principio que el hombre solamente pude ser libre si dispone de los medios indispensables porque de lo contrario slo es libre para morirse de hambre, desconoca que el Estado es incapaz de crear esos medios para poder distribuirlos. Lo que se llama ganancia es un fenmeno meramente psicolgico que solo puede producirse en la mente de las personas de acuerdo a sus preferencias y valo-

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raciones individuales. Un Estado totalitario que cercena la libertad de eleccin de los ciudadanos con el pretexto de darles los medios indispensables para que algn da sean libres de veras, est aboliendo nada menos que el afn de lucro y reprimiendo el fenmeno psicolgico ganancia, lo cual implica sencillamente impedir la formacin de capital. Como el Estado slo consume capital pero jams lo genera, al prohibirse a los particulares que desarrollen libremente su facultad de obtener ganancias y acumular capital, se est condenando al pueblo a no disponer jams de esos medios indispensables con los cuales alcanzar la libertad marxista. Por consiguiente, el postulado de Marx resulta contradictorio y falaz. El sistema comunista, hasta ahora el peor totalitarismo conocido, es en la prctica, all donde todava impera (Cuba, Corea del Norte, etc. un formidable aparato inhibidor de en energas individuales, un verdadero atrofiador de las facultades creativas de los hombres, por la sencilla razn de que el Estado, cuando todo lo planifica y dirige, no puede ocuparse de los caprichos y deseos particulares de cada ciudadano. Slo el mercado libre (segn veremos en el captulo 6) es capaz de atender con respuestas rpidas y certeras, los mnimos deseos y cambiantes antojos de cada uno de los seres humanos que integran una sociedad libre, desde el ms humilde y menos dotado, hasta el ms encumbrado y brillante. Ni an la ms potente computadora (si los soviticos la hubieran tenido) podra haber ayudado a los jerarcas del Kremlin a tomar las sabias decisiones que hacen del mercado libre el mejor sistema conocido, dado que las computadoras no pueden actuar sin informacin previamente almacenada. Y quin podra proporcionar datos completos y exactos acerca de los pensamientos, dudas, contradicciones, sentimientos e ntimos dese-

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os que febrilmente, minuto a minuto, pasaban por la mente de cada uno de los cientos de millones de rusos, incluyendo a los nios, adultos y ancianos? Todo lo contrario ocurrira (invirtiendo el ejemplo) si yo vivo en un sistema de total libertad. En lugar de aquella trgica alternativa "obediencia o muerte, mi vida se ver cada minuto y cada da enfrentada a miles de posibilidades diferentes entre las cuales tendr que elegir dramticamente aquellas que ms me agradan y me convienen. En un sistema as, las personas mejor dotadas y ms egostas desarrollan espectacularmente sus potencialidades creadoras, beneficiando a los de menor capacidad mediante sus aportes cientficos y tcnicos,

Energas creativas y destructivas Hasta ahora hemos hablado de las energas humanas en sus aspectos positivos, considerndolas solamente como factores de progreso social. Pues bien, ha llegado el momento de advertir que en realidad hay dos clases de energas, las creativas y las destructivas. Quien escribe una poesa, repara un automvil, cultiva la tierra o dirige una fbrica, est empleando sus energas creativas. En cambio aquel que comete un asalto a mano armada, impone prepotentemente su voluntad a sus semejantes, o desata la violencia en un estadio de ftbol, est utilizando sus energas destructivas. (Ver figura 4) Si bien ambas energas pueden en rigor ser creativas pues crear no es slo hacer cosas buenas, he preferido sacrificar la semntica en beneficio de la claridad conceptual y dar este nombre a las energas humanas que benefician a la socie-

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dad, y llamar destructivas a las que atentan contra ella o contra la libertad de los individuos. Podemos establecer, pues, una clara diferenciacin entre ambos tipos de energas. As como las creativas no daan a nadie y son siempre socialmente tiles, las destructivas tienden a la barbarie y forman parte del conjunto de acciones individuales y colectivas que atentan contra la bsqueda de la vida ideal de las personas y se asocian a esa miscelnea de presiones sociales que inhiben o entorpecen el desarrollo de las energas creadoras que determinan el progreso de la humanidad. Todos llevamos dentro ambas clases de energa, si bien una de las dos llega a predominar fuertemente sobre la otra. El bien y el mal, como sabemos, se alojan en nuestro espritu, pero como son enemigos irreconciliables siempre hay uno que vence al otro. Afortunadamente, la inmensa mayora de los seres humanos estamos inclinados a utilizar casi con exclusividad nuestras energas creativas y reprimimos voluntariamente todo atisbo de aquellas energas destructivas que pugnan, de tanto en tanto, por prevalecer en nuestro comportamiento, siempre y cuando logremos identificarlas como tales. Nuestra civilizacin occidental es el resultado de la persistencia del hombre en desarrollar sus cualidades positivas y vencer sus instintos de violencia y crueldad. El Cristianismo ense al hombre a elevar su Ego y encontrar satisfaccin en fines propios que benefician a los dems. Sin embargo, como hombres imperfectos que somos, todos estamos expuestos a cometer ocasionalmente actos antisociales y destructivos. Habitualmente porque no sabemos distinguir lo bueno de lo malo, y aun con nuestras mejores y ms honestas intenciones provocamos daos irreparables. (Al respecto observa agudamente Leonard Read que la mayor parte de los actos malvados que se observan en el mundo son provocados por las per-

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sonas bien intencionadas, sencillamente porque no existe entre nosotros una cantidad suficiente de criminales o personas totalmente malvolas como para justificar tantos males). En otros casos es el sistema social y poltico vigente quien nos induce a comportarnos en forma antisocial. Esto merece un comentario aparte. Si el hombre se desenvuelve en un ambiente donde ser honrado y laborioso tiene premio, y cuanto ms honrado se es y ms entusiastamente se trabaja, mayor ser el reconocimiento de la sociedad y ms tentadoras las lisonjas y ganancias que sta le prodigar (as es el sistema de la libertad individual), al mismo tiempo que la inmoralidad, la deslealtad, la holganza, la viveza y la trampa constituyen caminos peligrosos que conducen sin remedio al fracaso y a la condena social, es obvio que ese hombre no dudar en elegir la primera conducta, desarrollando sus energas creadoras y reprimiendo toda tentacin autodestructiva. Ahora bien, si ese mismo hombre se halla en medio de un asfixiante sistema donde poderosas inhibiciones sociales y polticas presionan sobre sus energas creativas (intervencionismo estatal, inflacin monetaria, privilegios de sectores y corporaciones en desmedro del individuo, leyes opresivas que suprimen o desnaturalizan los derechos y garantas individuales, etc.), enrarecido ambiente donde elegir el camino del esfuerzo personal y la honradez es una estupidez que conduce a la ruina, porque aunque quiera y se empee en el intento sus energas creativas no podrn liberarse de aquellas frreas coacciones inhibitorias, es natural que, para poder sobrevivir y preservar a su familia, ese hombre termine por adaptarse al sistema y dedicarse a vivir del esfuerzo de los dems, a engaar a sus semejantes, a defraudar a sus clientes o a vegetar miserablemente en alguna impro-

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ductiva oficina pblica. Sus energas productivas se irn adormeciendo en tanto que sus peores condiciones humanas se desarrollarn, se ejercitarn y alcanzarn insospechados niveles de eficiencia. Comprobamos as que no es la moral de las personas el factor que condiciona la eficiencia de los sistemas polticos, sociales y jurdicos, sino que son estos sistemas los que condicionan el comportamiento moral de las personas. Sin embargo, aun en un sistema apropiado, segn dijimos, todos estamos expuestos a cometer algn acto antisocial que otro, sobre todo cuando por necedad hacemos cosas malas sin sospechar que son malas. Pero ms all de estas aristas que el perfeccionamiento humano trata incansablemente de suprimir, y de algn rasgo ocasional de mal carcter o involuntaria agresividad, la gran mayora de las personas acta en el sentido socialmente til. Sin embargo no todas las personas tienen la buena intencin de utilizar sus potenciales energas para alcanzar fines honorables y compatibles con los fines de los dems. Existen delincuentes que prefieren apoderarse del fruto del trabajo de los dems en beneficio propio o abusar de la indefensin de las personas pacficas. De esa pasta estn hechos los defraudadores, los ladrones, los estafadores y los traficantes de drogas, entre muchas otras especializaciones del delito y la corrupcin. Y en el orden colectivo, podemos mencionar a los demagogos, los tiranos y los polticos corruptos. Cuando estos sujetos estn dotados de grandes cantidades de energa destructiva, tenemos a un Al Capone, a un Stalin o a un Hitler.

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Este conjunto de agresiones contra el hombre y la sociedad constituye lo que Leonard Read define como el nico problema social que existe y que requiere una defensa colectiva. Ahora bien, todo hombre pacfico tiene derecho a usar la fuerza agresiva de los delincuentes antisociales. Hay, por lo tanto, dos tipos claramente diferenciados de fuerza: la agresiva y la defensiva.

Como el hombre pacfico no puede por s mismo defenderse contra aquellos que amenazan su libertad y sus bienes, delega su derecho al uso de la fuerza defensiva en una organizacin gubernamental creada para proteger orgnica y colectivamente los derechos individuales amenazados por aquellos agresores. En el prximo captulo analizaremos la cuestin del Estado y sus justos lmites, en el cual estableceremos por qu la fuerza defensiva debe ser utilizada por la sociedad y no por el individuo, y en qu punto peligroso dicha fuerza defensiva puede transformarse inadvertidamente en fuerza agresiva y volverse casi imperceptiblemente contra aquellos mismos a los cuales debiera proteger.

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CAPTULO 4

LA LIBERTAD INDIVIDUAL Y EL ESTADO

La libertad individual es la gran conquista de la civilizacin occidental. Pero una conquista permanentemente amenazada y puesta en tela de juicio por el deseo de algunos de imponer su voluntad a sus semejantes. Siempre hay personas que aspiran a gobernar a los dems, a pesar de que nadie en el mundo tiene el derecho de hacerlo. Es inevitable que esto ocurra en todos los tiempos y en todas las sociedades. Son muchos los peligros que asechan permanentemente a la libertad, por eso sta no puede conservarse si los hombres no estn dispuestos a defenderla cada da de su existencia. Tanto la sociedad en su conjunto, al ejercer sobre las energas creativas de las personas ciertas presiones inhibitorias, como algunos hombres antisociales, al intentar someter a otros hombres, tejen una sutil trama de coacciones que tienen a limitar, restringir o, en algunos casos extremos, a impedir el ejercicio de las libertades individuales. Por algo el premio Nobel de economa, Friedrich A. Hayek defini a la libertad como aquella condicin por la cual la coaccin que algunos ejercen sobre los dems queda reducida, en el mbito social, al mnimo. La libertad es la independencia frente

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a la voluntad arbitraria de un tercero, afirm resumiendo su claro concepto. Pero Manuel Tagle va aun ms lejos y asevera que la libertad es algo ms que la simple ausencia de coercin. En su artculo Alberdi y de Tocqueville, dos almas gemelas Publicado en el diario La Prensa del 25/9/84, dice este pensador argentino: En una primera instancia menos madura, la libertad se reduce a cortar los lazos de algo que nos sujeta. Pero una vez alcanzada esa ausencia de coercin, la libertad del individuo se transforma en libertad para algo por realizar. Ahora bien, suele pensarse errneamente que todo orden social implica inevitablemente una disminucin de la libertad individual como precio por las ventajas de la civilizacin. Algunos opinan que el hombre primitivo disfrutaba plenamente de su derecho natural a ser absolutamente libre, pero que al organizarse socialmente debi sacrificar parte de su libertad en beneficio del conjunto. No es as. La prdida de la libertad jams podra ser el precio de la civilizacin por la sencilla razn de que no puede haber libertad sin civilizacin. Imposible fuera concebir la libertad individual desvinculada de un mbito de organizacin y cooperacin social. Slo en la esfera de las relaciones humanas cobra sentido la idea de la libertad. Tiene razn von Mises cuando nos seala que el hombre no naci ni fue libre en sus orgenes, puesto que en el orden biolgico los ms fuertes dominan y vencen a los ms dbiles, razn por la cual nuestros antepasados, los hombres primitivos, an no organizados socialmente, slo eran libres hasta que tropezaban con criaturas ms fuertes. Cabe afirmar, por lo tanto, que el hombre no puede ser libre si no se organiza socialmente para serlo.

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Suele decirse tambin que el bienestar comn exige progresivas restricciones a la libertad individual. Debemos rechazar esta cmoda y peligrosa idea sencillamente porque tal bienestar comn no existe, es una mera abstraccin. Slo existe el bienestar de los individuos siempre y cuando stos dispongan de suficiente libertad y medios adecuados para alcanzar sus propios y personales fines. Resulta inimaginable una sociedad bien alimentada y feliz, salvo que est integrada por individuos bien alimentados y felices. La sociedad es una abstraccin cuya existencia sera inconcebible sin los individuos que la componen. La sociedad fue voluntariamente creada por los hombres cuando stos comprendieron las ventajas de unirse y cooperar entre s frente a las dificultades que implicaba tratar de sobrevivir aisladamente. Por lo tanto el individuo est antes que la sociedad. El llamado bienestar comn deriva en todo caso del bienestar de los individuos que componen la sociedad. Von Mises afirmaba que en libertad las mentes ms agudas y giles son impulsadas a promover el bienestar de las ms rezagadas. Diferente, en cambio, es el concepto del bien comn siempre que con l estemos sealando las condiciones polticas y jurdicas que aseguran las libertades del individuo y a las cuales ste se subordina. El bien comn es la finalidad del derecho, segn veremos ms adelante.

Lmites de la libertad La libertad, sin embargo, nunca es absoluta, ya que necesariamente debe el hombre someterse a tres categoras de leyes que limitan sus acciones: las leyes fsicas, las leyes praxeolgicas y las leyes humanas de orden pblico. (El orden moral tam-

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bin condiciona la libertad. El filsofo argentino Jorge Garca Venturini afirmada que no hay libertad sin moral ni moral sin libertad. El hombre deca es libre, pero no hace lo que quiere sino lo que puede, y tampoco debe hacer lo que pueda sino lo que deba. Sin embargo, debemos advertir que esta cuestin pertenece al mbito de la conciencia individual. Desde el estricto punto de vista de la doctrina liberal todo aquello que contribuye a fortalecer la cooperacin social voluntaria es moral, en tanto que lo que tienda a entorpecer o impedir dicha cooperacin debe considerarse inmoral). Las tres categoras de leyes mencionadas arriba (fsicas, praxeolgicas y humanas) establecen lmites a la libertad individual, pero cuando una sociedad est organizada para la libertad, estos lmites tienden a expandirse en lugar de contraerse. La libertad es un sistema de fronteras mviles que el hombre puede ampliar permanentemente. Este concepto encierra tanta importancia para la comprensin de nuestra doctrina que es conveniente demorarnos en una ms detallada explicacin. Todo el mundo acepta la soberana de las leyes fsicas como razonable lmite a la libertad. No ocurre as con las leyes praxeolgicas que, por desconocimiento, suelen ser resistidas por las personas. Esto se refleja en las leyes humanas. Cuando la sociedad dicta sus leyes de orden pblico, respeta escrupulosamente la jurisdiccin de las leyes fsicas. Ninguna ley humana, por ejemplo, puede contradecir la Ley de gravitacin universal de Newton. Sin embargo, las leyes humanas suelen extralimitarse en lo referente a las leyes praxeolgicas cuyas zonas invaden por desconocimiento.

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Absurdo fuera aun para el ms ignorante decir que un hombre no es libre porque no puede arrojarse desde un dcimo piso y volar como las aves. Cualquier necio comprende las leyes fsicas que impiden hacer tal cosa. Sin embargo, cuando se trata de juzgar la suba de precio de un producto que escasea, pocos son los que advierten (an entre los ms cultos) la existencia de leyes praxeolgicas que producen ese fenmeno, y la mayora prefiere culpar a los comerciantes y exigir la intervencin del Estado en resguardo de la libertad de comprar barato. En muchos

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casos (en la Argentina y en muchos otros pases, sobre todo en0 tiempos de inflacin o de crisis) este reclamo popular induce al legislador a sancionar leyes arbitrarias que comprimen las libertades individuales, vulneran el derecho de propiedad y alteran el orden espontneo del mercado agravando aun ms el problema que se pretenda solucionar. (Comprobaremos ms adelante que la libertad de comprar barato es equivalente a la libertad de volar. Tan ilusoria una como la otra, salvo que atinemos a ampliar inteligentemente las fronteras mviles de la accin humana, en cuyo caso ambas sern posibles.) El hombre nunca podr lograr absolutamente todo lo que se propone. Sus deseos son ilimitados, pero las posibilidades de que dispone para satisfacerlos son siempre escasas. Por eso su libertad se halla necesariamente restringida y condicionada a esfuerzos y sacrificios personales para ampliar sus lmites. Las leyes fsicas y las leyes praxeolgicas son dciles con quienes las entienden y respetan, pero castigan implacablemente a quienes las llevan por delante. La naturaleza no consiente burlas escribi Goethe, es siempre verdadera, siempre seria, siempre rigurosa; tiene siempre razn, y los errores y equivocaciones son siempre de los hombres. Ella repudia al inepto y se rinde tan slo a quien es capaz, verdadero y puro, revelndole sus secretos Pero as como las leyes fsicas y las leyes praxeolgicas ofrecen flexibilidad en el trazado de sus lmites a la libertad individual con la sola condicin de que el hombre sepa descubrir y respetar sus postulados, las leyes humanas, cuando pretenden modificar la naturaleza de las cosas, crean barreras rgidas que reducen arbitrariamente la esfera de la accin humana. No hay forma de ensanchar las posibilidades del hombre dentro de un sistema jurdico que pretenda crear y conceder derechos contra-

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rios al orden natural, cuando slo debiera limitarse a proteger la0 propiedad privada, la libertad de todos y el mbito de la convivencia pacfica. Nadie se rebela contra las leyes fsicas cuando son stas las que se oponen a los caprichos humanos. Pero cuando se trata de leyes praxeolgicas las personas suelen resistirse a sus designios simplemente por ignorancia, y en lugar de buscar las soluciones por los cauces que esas mismas leyes les ofrecen, prefieren inducir a los polticos a dictar leyes que expropien (porque de eso en definitiva se trata) los frutos del trabajo de unos en beneficio de otros, creyendo que la falla est en la distribucin de la riqueza. Todos pierden libertad y prosperidad por este camino. La invocada libertad de comprar barato (que ciertamente no puede concederse por decreto ya que es el resultado laborioso de comprender y respetar las leyes praxeolgicas) se transforma as en una aspiracin ilusoria. Las leyes fsicas le dicen al hombre que no puede volar, pero al mismo tiempo le sugieren las soluciones cientficas para fabricar una mquina voladora. A quin se le ocurrira pedir al gobierno la derogacin de la ley de Newton en resguardo de la libertad de volar como los pjaros? Tan slo respetando esta ley y otras leyes fsicas ha podido el hombre volar libremente como los pjaros. Ahora apliquemos este razonamiento a las leyes praxeolgicas. Si un producto comienza a faltar en el mercado, es natural que suba de precios, porque hay una ley praxeolgica que se llama Ley de la oferta y la demanda que dice que si muchas personas desean al mismo tiempo un bien escaso, se producir una competencia entre los potenciales consumidores quienes ofrecern, o estarn dispuesto a pagar, ms dinero para quedarse con el producto anhelado. El precio que finalmente se forme en el

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mercado debido a esta presin de la demanda ser el factor selectivo que se encargue de segregar quines pueden pagar de quines no pueden hacerlo, ya que si as no ocurriera, la violencia o el azar seran los que decidiran a manos de qu consumidores iran a parar las limitadas existencias disponibles. Puede parecer injusto que en una sociedad civilizada unos puedan pagar y otros no. Sin embargo no es para nada una injusticia. Von Mises nos explica en La accin humana que la desigualdad econmica entre las personas es en s misma el resultado de una previa seleccin del mercado, quien en decisiones que se modifican todos los das, hace a la gente rica o pobre, triunfadora o fracasada, segn haya sabido o no interpretar y satisfacer los caprichos de... nosotros los consumidores. Por otra parte, para comprar un producto a un determinado precio, no basta solamente con poder pagar, tambin es indispensable estar dispuesto a hacerlo. Recordemos que todo intercambio comercial se produce nicamente si cada parte valora en ms lo que recibe que lo que da. Por consiguiente, habr consumidores que no aceptarn el precio de un bien deseado a pesar de contar con el dinero necesario, sencillamente porque no lo considerarn un buen negocio y preferirn destinar sus limitados recursos a la compra de otros bienes aun ms deseados. El precio de mercado (esto lo veremos detalladamente ms adelante), como fenmeno social selectivo, se produce por influencia de muchos factores concurrentes en cada consumidor y en cada vendedor. Algunos de estos factores son de carcter subjetivo (valor atribuido, preferencia, necesidad, emotividad), y otros, rigurosamente objetivos (capacidad econmica, apremio legal, etc.) Pero retornemos a la cuestin de las leyes praxeolgicas. Si bien el fenmeno de los precios nos suele llamar la atencin

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nicamen0te en aquellos productos que experimentan alteraciones en su abastecimiento, se verifica, en rigor, en todos los bienes y servicios que existen, ya que la oferta siempre es menos a la demanda potencial. Es la escasez (combinada con su utilidad) lo que convierte a las cosas en bienes econmicos. Todo cuesta, todo es dificultoso, todo tiene su precio porque todo aquello que nos es til o bien es difcil de obtener, o es obra de la creatividad y del esfuerzo humano. Slo el aire abunda en todas partes, y por eso no tiene precio. El agua, en cambio, tiene valor comercial en muchos lugares, y aun donde abunda, debe pagarse por el servicio de su potabilizacin y traslado a los domicilios. Deca Rpke: Toda sociedad debe confrontar el hecho de que, por un lado estn nuestros deseos ilimitados, y por el otro, nuestros limitados recursos para satisfacer dichos deseos. Es por ello segn ya lo hemos dicho antes que nadie ve totalmente satisfechas sus ambiciones. Y cuando alguien se enfrenta a dos cosas que desea ardientemente pero que no puede obtener al mismo tiempo, debe siempre elegir una y renunciar a la otra. Estas leyes praxeolgicas parecen muy antipticas porque se empean en poner freno a nuestros antojos y caprichos. Sin embargo, son estas mismas leyes las que nos ensean a economizar recursos escasos a la vez que nos revelan sus secretos sugirindonos la forma cientfica de producir ms y mejor para satisfacer cada vez en mayor medida nuestros ilimitados deseos. Respetando las leyes praxeolgicas logramos ampliar sus fronteras y con ellas el campo de las posibilidades humanas. La libertad de comprar barato resulta as tan posible como la libertad de volar. Nada ms destructivo para el hombre civilizado que ir contra ellas. Tan vano resulta fijar precios y salarios por

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decreto (por mencionar tan slo una de las insensateces de la poltica moderna, como derogar la ley de Newton.

La libertad debe ser de todos Ahora bien, de la misma manera que nadie puede considerarse menos libre porque debe obedecer las leyes fsicas y las leyes praxeolgicas, tampoco puede hablarse de prdida de libertad cuando el hombre debe respetar los lmites que le imponen las leyes humanas, siempre que estas leyes tengan por finalidad nicamente la proteccin del individuo y la defensa de la libertad de todos. Si las leyes humanas van ms all de este objetivo que es, por otra parte, su nica justificacin la libertad individual es irremediablemente lesionada. El derecho escribe Kant puede definirse en general como la limitacin impuesta a la libertad de un individuo hasta donde lo permite su acuerdo con la libertad de todos los otros individuos, en cuanto ello es posible por medio de una ley universal. Y reco0rdemos a nuestro Alberdi: Lo que llamamos nuestro deber no es ms que la libertad de los otros: es la libertad nuestra que paga el respeto que debe a la libertad de otros La libertad, pues, debe ser de todos, y ella presupone la existencia de un contexto de cooperacin e interdependencia social y la ausencia de coaccin. Ms all de los lmites impuestos por la libertad de los dems, el individuo libre disfruta de una amplia esfera de actividad privada en la cual no pueden intervenir los otros ni el estado. A cada integrante de la sociedad le conviene que sus vecinos y conciudadanos desarrollen al mximo sus energas creadoras a

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fin de que el aporte de cada uno de ellos hacia la comunidad sea el mximo que su capacidad le permita. Un pas con abundancia es un pas donde todos producen y se benefician con la diversidad creciente de posibilidades y recursos. Ahora bien, si la libertad individual (segn lo hemos visto en el captulo anterior) es la condicin indispensable para el fenmeno productivo se multiplique geomtricamente mediante la liberacin de las energas creativas individuales, es natural que todos nosotros, desde el ms pobre hasta el ms rico, tengamos especial y personal inters en la libertad de los otros. En las antiguas monarquas absolutas el rey no era ms libre que sus siervos: no poda curar sus enfermedades, no dispona de medios para viajar cmodo y seguro, no haba calefaccin en sus hmedos y fros aposentos, no era dueo de darse una ducha caliente ni de sentarse en un cmodo sanitario. El Estado soy yo! Despus de m el diluvio! As expresaban su arrogancia los soberanos absolutos cuya autoridad de origen divino les conceda la potestad sobre vidas y haciendas de sus sbditos. Sin embargo no podan disfrutar de las mnimas comodidades que hoy tiene a su alcance el ms humilde obrero de un pas capitalista. Con todo acierto William Allen White dijo que la libertad es la nica cosa que uno no puede tener sin estar dispuesto a que los dems tambin la tengan. Porque si yo tengo libertad para trabajar, comerciar y poseer bienes y las dems personas no la tienen, no podr intercambiar nada con ellas, por lo cual no dispondr de aquellos indispensables medios que slo la mltiple creatividad de los otros podra proporcionarme. Y sin tales medios, de poco habr de servirme la libertad, pues mis posibilidades de eleccin sern casi nulas. Por el contrario, si todos somos libres, an el ms pobre recibir parte de la riqueza creada por todos. La vida del hombre medio es

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hoy ms fcil, cmoda y segura que la del ms poderoso en otro tiempo. Qu le importa no ser ms rico que otros, si el mundo lo es y le proporciona magnficos caminos, ferrocarriles, telgrafo, hoteles, seguridad corporal y aspirina? (Ortega y Gasset, La rebelin de las masas). Yo viajo diariamente en autobs. Mi asombro se renueva en cada uno de esos fantsticos viajes. Confortablemente sentado en una mullida y bien tapizada butaca, suelo preguntarme si no estoy soando al desplazarme velozmente como en un cuento de hadas por lisos y bien nivelados pavimentos, protegido del fro y de la lluvia por grandes y transparentes ventanilla. Cuando llego a destino, oprimo un botn y como en el pas de las maravillas de Alicia, el vehculo se detiene y la puerta trasera se abre para que yo, el soberano del siglo XXI, pueda descender. Cmo es posible no asombrarse frente a ese prodigio de la modernidad? Es que a alguien puede parecerle cosa natural un autobs circulando a frecuencia regular al servicio de la gente? Yo, al menos, no lo creo as. Soy consciente de que cada vez que hago ese fantstico viaje estoy recibiendo generosamente la cooperacin acumulada de millones de personas que trabajaron, estudiaron, crearon, inventaron, ahorraron e invirtieron para que yo, por una mdica suma, me pueda dar diariamente ese lujo inconcebible en otros tiempos. He ah un sencillo ejemplo a menudo inadvertido de lo mucho que nos beneficia la acumulacin de capital y la creatividad libremente expresada. Gracias al capitalismo, cualquier trabajador recibe de millones de personas a quienes jams conocer, ms servicios y ventajas personales que los que obtena a fuerza de ltigo un seor feudal de sus esclavos. Fcilmente deducimos, entonces, que el principal inters de toda comunidad consiste en asegurar a todos por igual el ejerci-

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cio de la libertad individual, creando leyes y costumbres tendientes a tal fin y abjurando del principal enemigo de la libertad, la divinizacin del poder, ya sea en su forma individual o colectiva. El Estado y el orden jurdico Recapitulando, recordaremos que libertad individual es aquella condicin por la cual todo hombre disfruta de una amplia esfera de actividad privada en la cual los dems no pueden interferir. Si quisiramos analizar el significado de la libertad desde un punto de vista negativo, deberamos definir la esclavitud. Para ello nada mejor que recurrir a Herbert Spencer. Deca este pensador que esclavo es alguien que trabaja sometido a coercin para satisfacer los deseos de otro, y el grado de severidad de la esclavitud a que est sometido depende de la mayor o menor medida en que el esfuerzo es aplicado compulsivamente en beneficio de otro en lugar de serlo en propio beneficio. Hemos analizado hasta aqu las dos condiciones extremas de un hombre: la total libertad individual (limitada por las fsicas, las leyes praxeolgicas y las leyes humanas), y la mxima esclavitud posible (tambin limitada por la ltima y trgica libre opcin del esclavo: obedecer o suicidarse). Todos los infinitos estados intermedios que puedan imaginarse entre ambas condiciones extremas, son exponentes de prdida de libertad del hombre. No es una exageracin tautolgica afirmar que el hombre nunca es ms o menos libre, sino ms o menos esclavo. La condicin del hombre libre es una sola: no absoluta ni ilimitada, como queda dicho, pero s susceptible de constante perfeccionamiento.

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Nadie puede considerarse libre a medias. Slo se puede ser esclavo a medias. Ahora bien, cuando se pierde la condicin de hombre libre, la disminucin progresiva de la libertad no se detiene (Veamos los casos dramticos de Venezuela y la Argentina en el momento de agregar esta actualizacin: ao 2011). Lamentablemente esa pendiente es gradual y las personas no advierten lo que les est sucediendo, sobre todo cuando la prdida de la libertad se produce por el avance del Estado sobre el mbito de accin privativo de los particulares, en violacin de las leyes praxeolgicas. Por ejemplo, cuando el gobierno o los sindicatos imponen salarios por encima de la produccin, en violacin de las leyes praxeolgicas del mercado, provocan desocupacin de un sector laboral en beneficio de los obreros que conservan sus empleos. Con esta arbitrariedad no solamente limitan la libertad del empleador y del consumidor, que en definitiva es quien fija precios y salarios sino que tambin limitan la libertad de los propios trabajadores que quizs preferiran trabajar por un sueldo menor antes que quedar sin empleo. Los lmites del Estado han sido siempre un motivo de discusin, ya que de la misma manera con que algunos pretenden llevar su poder hasta extremos de transformar a las personas en sus siervos, otros pretenden negar toda forma de autoridad poltica, aduciendo que el menor atisbo de coercin gubernamental implica prdida de libertad. Ninguna de ambas posiciones es aceptable. Es ms, constituyen las dos caras de una misma moneda totalitaria: el colectivismo y el anarquismo. Von Mises se encarg de aclarar, con estas palabras los fundamentos del orden jurdico en un sistema de libertad: Mientras el gobierno, es decir, el aparato social de autoridad y mando, li-

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mita sus facultades de coercin y violencia a impedir la actividad antisocial, la libertad individual prevalece intacta. Esta coercin no limita la libertad del hombre, pues aunque ste decidiera prescindir del orden jurdico y el gobierno, no podra al mismo tiempo disfrutar de las ventajas de la cooperacin social, y actuar sin frenos obedeciendo a sus instintos de violencia y rapacidad. En efecto, cuando el hombre delega la defensa de su libertad en una organizacin social, no renuncia a dicha libertad, ya que lo que quiere es precisamente preservarla. A lo que renuncia es a la irracionalidad y a la violencia. Por eso el hombre no puede ser libre si no se desenvuelve en un medio social donde todos los hombres hayan pactado cooperar entre s para ser libres. Es obvio que los gobiernos careceran de toda justificacin moral si los hombres no tuvieran aquellos instintos de rapacidad y violencia que los llevan a enfrentarse permanentemente entre s. De no existir reglas estipuladas de convivencia y una fuerza defensiva organizada, los ms fuertes e inescrupulosos terminaran por someter a los ms dbiles e indefensos. La justificacin moral de todo gobierno se nutre en un derecho natural de todo ser viviente: usar de la fuerza para defenderse de las acciones destructivas de los dems. Nadie pone en duda que el derecho ms elemental e incuestionable de todo ser humano es el derecho a vivir y a conservar la propia existencia. Este derecho, lgicamente, implica el uso de los medios adecuados para la obtencin del sustento y la preservacin de la vida y la salud. (Recurdese que hay una sola cosa que el hombre puede hacer sin medios: dejarse morir). Ahora bien, si admitimos el presupuesto del derecho a la vida y al uso de los medios idneos para defenderla, fcilmente deducimos que el hombre es libre para elegir, usar y disponer de una

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variedad ilimitada e imponderable de dichos medios con los cuales ha de conservar la vida, ponerla a cubierto de futuros riesgos, asegurar la supervivencia y bienestar de los hijos, acumular reservas para la vejez y eventuales enfermedades y, finalmente, alcanzar fines superiores. Nadie puede razonablemente negarle al hombre tales lgicas atribuciones, con lo cual queda claramente perfilado su derecho natural e inalienable a poseer bienes y disponer libremente de ellos. He aqu el sentido de la propiedad privada. Pero la propiedad privada sera ilusoria si no se la protegiera en forma efectiva mediante el orden jurdico. Los ms fuertes y violentos impediran este derecho a los ms dbiles y terminaran por apropiarse de todo. La vida humana se extinguira en el planeta. En todos los tiempos han existido hombres pacficos y hombres violentos. Hombres buenos y hombres malos. Los pacficos han intentado vivir en comunidad, trabajando, creando e intercambiando libremente el fruto de su trabajo. Pero los violentos, han utilizado sus energas destructoras para imponer su voluntad a sus semejantes y apropiarse por la fuerza de las energas creadoras de los dems. He aqu, en este lado oscuro de la condicin humana, la primera amenaza a la libertad del hombre. Can impone su violencia homicida sobre el pacfico Abel. El Antiguo Testamento nos muestra descarnadamente esta trgica circunstancia que habr de acompaar eternamente el destino del hombre: la libertad y su amenaza permanente. El hombre pacfico frente a su tirano, el hombre violento. Como se recordar, Leonard Read define a esta realidad como el nico problema social que existe, ya que todo lo dems queda en la jurisdiccin de lo creativo y lo individual.

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Segn hemos visto, el derecho a la vida y a conservar la propia existencia, implica necesariamente el derecho a la libre eleccin de los medios con los cuales lograr tales primarios fines. No cabe pues duda de que la libertad individual sea un derecho anterior al hombre mismo ya que proviene de su Creador que lo dot de la voluntad de vivir y del instinto de la supervivencia. La libertad, sin embargo (y esto tambin lo dijimos), slo es posible en un contexto de organizacin social, ya que el hombre primitivo jams pudo ejercerla. Es, por lo tanto, un derecho que requiere el voluntario propsito de cultivarlo (la conciencia del hombre libre es, en rigor, un estado cultural), un derecho que exige una clara conviccin de su conveniencia social y, sobre todo, una firme decisin de preservarlo. La manera moderna de ejercer la libertad individual (sobre todo en el plano econmico que es donde alcanza su mxima significacin social) constituye, como afirmamos al principio de este captulo, la gran conquista de la civilizacin occidental. Pero una conquista constantemente amenazada y puesta en tela de juicio. Por ello la libertad es un derecho que debe ser defendido todos los das, un derecho ligado a la vida misma que al igual que sta se halla expuesta a mil peligros y asechanzas. Por esta razn la libertad no es posible sin los medios adecuados para defenderla. Cualquiera tiene el derecho moral de impedir las acciones destructivas de los dems, pero, por las razones que analizaremos a continuacin, el hombre pacfico no puede enfrentar por s mismo a los seres violentos que amenazan su libertad. En primer lugar porque el hombre pacfico que dedica todas sus energas creativas a su trabajo, no puede estar de vigilante, temeroso de las asechanzas de los dems. Y aunque as lo hiciera, su reducido mbito de informacin no le permitira conocer

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los peligros que se ciernen sobre su vida y bienes, tramados a veces a mucha distancia. Porque si cada individuo se hiciera cargo personalmente de su propia defensa, tendramos en la Argentina 40 millones de tribunales de justicia, cada cual con su propia concepcin del derecho. Porque al hombre slo le est moralmente permitido usar la fuerza defensiva y jams la fuerza agresiva. La diferencia entre ambas es demasiado sutil para que cada cual la interprete a su manera. Y finalmente el argumento ms convincente: porque si se trata de imponerse por el uso de la fuerza, es imprescindible el empleo de las armas, y en este terreno siempre ganan los que las manejan mejor. Entre un hombre laborioso y pacfico y un delincuente, sin duda este ltimo habr de manejar ms hbilmente las armas. Si cada cual estuviese librado a su propia defensa, los delincuentes no tardaran en erigirse en gobernantes y someter por la fuerza agresiva a todos los seres pacficos. Con lo cual no podemos sino llegar a la siguiente conclusin: El hombre debe delegar la defensa de su libertad en una organizacin que utilice con carcter de monopolio la fuerza defensiva, a fin de enfrentar orgnica y eficientemente el nico problema social que existe: las agresiones de algunos individuos contra la libertad individual. De ah la necesidad de que exista un gobierno y un orden jurdico. La organizacin de un Estado slo se justifica, entonces, en la necesidad de los individuos de defenderse contra las acciones humanas que inhiben la energa creadora y su libre intercambio. Un gobierno justo deriva de esta nica motivacin: la necesidad comn de todos los hombres de protegerse contra aquellos que quisieran limitar sus posibilidades creativas.

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El principio que justifica la organizacin, por parte de la sociedad, de una funcin defensiva nos advierte Leonard Read, impone limitaciones a lo que debe realizar dicha organizacin. En una palabra, la limitacin del derecho reside en la propia justificacin del derecho. La fuerza es una cosa peligrosa. Por lo tanto, la funcin organizada de la sociedad es un instrumento peligroso. Contrariamente a lo que algunos sostienen, no es un mal necesario. Siempre que se limite a su debido alcance defensivo, es un bien positivo. Cuando excede sus justas limitaciones y se convierte en una agresin, no es un mal necesario sino un mal, directamente. Es simple deducir que las facultades de un Estado estn limitadas por los mismos principios que justificaron su creacin. Si ningn individuo tiene el derecho de gobernar a otro, mucho menos la asociacin de muchos individuos (el Estado) formada precisamente para proteger a sus integrantes de aquellos que aspiran a imponerles su voluntad por la fuerza, podra asumir facultades que el individuo no tiene. Es decir, si yo me organizo junto a otros individuos en una sociedad para evitar que los merodeadores violentos intenten limitar mi libertad, mal puedo aceptar que esa misma sociedad vaya ms all de sus fines y avance sobre los derechos para cuya preservacin fue creada. Podemos, en fin, hacer un resumen de lo expresado hasta aqu diciendo que el mbito donde la criatura humana puede desarrollar al mximo sus potencialidades creativas e intercambiar libremente sus energas en una cooperacin voluntaria que beneficia a todos, es la libertad individual. Como dicha libertad est siempre amenazada, el hombre debe hacer algo para preservarla. El Estado, pues, es la consecuencia de la necesidad del hombre de proteger su libertad. Por tal razn el Estado es una organizacin subordinada al hombre que tiene, por definicin,

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facultades estrictamente limitadas. Si estos lmites defensivos son sobrepasados, cosa que ocurre hoy, lamentablemente, en todos los pases del mundo, el individuo pierde independencia y ve interferida y reducida su esfera privada de accin. Digamos, para finalizar este captulo que existen dos tipos de fuerza segn ya lo insinuamos antes: la fuerza defensiva y la fuerza agresiva. La primera es un derecho indiscutido de todo ser viviente sobre la tierra. La segunda, en cambio, es siempre inmoral y socialmente destructiva. La violencia agresiva slo es legtima en el mundo salvaje, en medio de la competencia biolgica por la supervivencia. La competencia social propia del hombre civilizado se basa en la cooperacin y en la bsqueda de ganancias mediante un mejor servicio a los dems. Decididamente, toda forma de agresividad es daina y antisocial. Hemos visto que el hombre se ve precisado a delegar en el cuerpo poltico de la sociedad, el uso de la fuerza defensiva. Ahora bien, si nadie tiene el derecho moral de emplear la fuerza agresiva contra sus semejantes, nadie tampoco puede delegar en el gobierno ese derecho que no tiene. Adems, lo que no puede hacer un solo individuo, tampoco lo puede hacer un grupo de individuos o una sociedad. Slo la fuerza defensiva podemos moralmente utilizar, y slo la fuerza defensiva delegamos legtimamente en el gobierno, Sin embargo, los gobiernos suelen atribuirse derechos y facultados que los individuos no tienen. A raz de esta extralimitacin, la fuerza defensiva del Estado puede transformarse, casi inadvertidamente, en una fuerza agresiva y volverse contra aquellos mismos a los cuales debiera proteger. El padre del liberalismo poltico, John Locke, ha dicho que la grande y principal finalidad de los hombres que se unen en

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repblica y se someten al gobierno es el mantenimiento de su propiedad. Podramos agregar que la nica funcin de un gobierno republicano es defender la propiedad privada, amparar la libertad de los ciudadanos y asegurar la convivencia pacfica. Podemos afirmar que todo empleo de la fuerza agresiva por parte del gobierno atenta contra la propiedad, reduce las esferas privadas de accin, inhibe las energas creadoras de los individuos y disminuye las posibilidades y recursos globales perjudicando a toda la sociedad. En este aspecto la doctrina liberal es, como acertadamente la defini Carlos Snchez Saudo, la doctrina de la limitacin del poder. En resumen: el orden social de la libertad es un inteligente sistema de fronteras mviles que el hombre puede ensanchar hasta el infinito siempre que tenga la sabidura de armonizar sus propias y falibles leyes con aquellas otras leyes perfectas que el Creador estableci en todo el Universo para su exclusivo uso y beneficio.

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CAPTULO 5

EL ORGEN DEL VALOR Y LOS PRECIOS

Trate de averiguar el lector por qu razn su esposa regresa tan contenta a casa cada vez que sale de compras, y quizs descubra por s mismo el fundamento de la moderna teora del valor. Ella ha gastado todo su dinero y sin embargo se siente inmensamente feliz. Por qu ocurre esto? La respuesta es demasiado sencilla y no requiere indagar en las complejidades de la psicologa femenina. La seora se siente feliz simplemente porque ese elegante vestido que descubri en una liquidacin, y ese bonito par de zapatos que tan llamativamente le combina con su cartera de cuero, la deslumbraron de tal manera que valen para ella mucho ms que todo el dinero que le debitaron de su tarjeta de crdito. De no haber valorado a esos artculos por encima del precio que pag por ellos, la compra no se habra realizado. Cuando las mujeres tratan en estos casos de convencer a sus malhumorados maridos de que hicieron un estupendo negocio, son realmente sinceras. Tan sinceras como lo son ellos al reprocharles haber malgastado el dinero. Lo que ocurre es que ambos cnyuges, por su condicin de individuos claramente diferenciados (recurdese lo que dijimos en el captulo 3) tienen diferentes escalas de valores. Salvo especiales circunstancias, aun en

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los matrimonios mejor avenidos lo que para uno es prioritario para el otro es secundario. Esta es la razn por la cual los maridos habran preferido gastar ese dinero en algo ms importante y valioso... segn los valores de ellos. Ensayemos, entonces, una primera definicin del valor: El valor de una cosa cualquiera es el que nosotros le atribuimos, y el precio que estaremos dispuestos a pagar por ella ser siempre inferior al valor atribuido. Aquel que pueda entender esto habr llegado a la mdula del problema econmico. Todo cuanto diremos acerca de la teora subjetiva del valor se halla en verdad contenida en esta sencilla definicin. La comprensin de este postulado suele provocar una sorprendente transformacin mental: comienza uno a aborrecer lo amado y a amar lo aborrecido. Cuntas veces les hemos odo decir a algunos economistas y a estudiantes de ciencias econmicas que los precios de los productos estn determinados por sus costos de produccin? Pues bien, este concepto es tan dogmtico y falso como la antigua teora del valor-trabajo desarrollada errneamente por los economistas del siglo XVIII y en la cual se inspir nada menos que Carlos Marx para elaborar su no menos falsa teora de la plusvala. Comencemos, pues, a aborrecer lo amado. En los aos ochenta el famoso cantante norteamericano Michael Jackson recaudaba millones de dlares en cada una de sus multitudinarias presentaciones pblicas. Sus costos de produccin eran obviamente muy inferiores a los de una fbrica de aviones caza. Sin embargo se recaudaba ms dinero en cada uno de aquellos asombrosos recitales que por la venta de una mquina supersnica.

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Qu demostramos con esta comparacin? Una verdad inconmovible: el valor es una cualidad anterior a los costos de produccin y no a la inversa. Se incurre en costos cuando el bien o servicio a producir, vale, o se supone que vale, o se espera que valga. Nunca a la inversa. Es el consumidor quien otorga valor a las cosas, y su veredicto inapelable determina los costos de produccin, incluyendo el precio de la mano de obra, de las maquinarias, de las materias primas y de todos los factores de produccin intervinientes. De nada le sirve al industrial establecer el precio de venta de un producto sumando sus costos de produccin si el pblico le asigna un valor inferior. De cada cien nuevos bienes de consumo lanzados al mercado en los pases industriales, alrededor de setenta fracasan por chocan con el desprecio valorativo del pblico. Al consumidor poco le importa que el industrial haya invertido dinero, creatividad y esfuerzo. Tampoco tiene en cuenta todo el servicio que ese mismo industrial le prest durante aos con otros productos que lo satisficieron. No est dispuesto a pagar el precio que le piden y punto. A la inversa, cuando el consumidor atribuye mucho valor a un producto, paga por l un elevado precio sin preocuparle que su costo de produccin sea nfimo. A los miles de admiradores que colmaban los estadios para escuchar a Jackson (hoy pasa algo parecido con la banda irlandesa de rock U2), nada les importaba cules eran los costos de produccin de esos espectculos. Slo deseaban gozar de ellos aunque les costara un elevado precio monetario. Ayer y hoy, estos jovencitos valoran en ms el placer espiritual que les proporcionan dichos recitales que el dinero que deben dar a cambio. Aqu es oportuno insistir en el concepto de von Mises segn el cual la accin de todo hombre tiene por finalidad sustituir un estado de cosas poco satisfactorio por otro ms satisfactorio.

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Cambiamos una situacin que nos causa descontento, por otra que nos promete bienestar. Aquello a lo que es preciso renunciar para alcanzar el objeto deseado, constituye el precio pagado por ste. La moderna Teora subjetiva del valor, descubierta en forma simultnea por varios economistas del siglo XIX: Herman Gossen, Carl Menger, William Stanley Jevons y Len Walras), demostr cientficamente que el valor no est intrnseco en las cosas sino que se lo atribuimos nosotros de acuerdo a nuestras particulares necesidades y preferencias y con ajuste a nuestra personal e intransferible escala de valores. Este revolucionario concepto es nada menos que la clave para la comprensin de la importancia social de la economa de mercado. No estoy exagerando. Tan importante es para cualquier hombre empeado en la bsqueda de la verdad conocer los postulados de la teora de valor, que me atrevera a decir que quien tiene la suerte de descubrirla y escudriar sus infinitas derivaciones, no slo accede a una cosmovisin insospechadamente innovadora, sino que hasta llega a experimentar un cambio trascendente en su vida privada. A quien no alcance tal conocimiento, en cambio, le resultar intil intentar comprender la importancia de la libertad econmica. Le resultar mucho ms fcil adherir a las falsas ideologas que la niegan. Es ms, creo que hasta resulta imposible hallar un sentido lgico y tico a la civilizacin y a nuestro propio y cotidiano comportamiento personal fuera del slido contexto moral y cientfico que proporciona la asombrosa teora que estamos analizando.

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Qu es el valor? Valor es la cualidad de las cosas que las hace objeto de precio. Se trata de una cualidad subjetiva que expresa preferencias y de ninguna manera magnitudes o cantidades. El precio, por su parte, es la expresin del valor, es decir, una sntesis de las valoraciones tanto de la oferta como de la demanda expresada en una suma de dinero. Valor y precio, por lo tanto, son dos cosas distintas. El valor es una cualidad siempre subjetiva (interviene cada parte individualmente), en tanto que el precio es un fenmeno intersubjetivo (comprador y vendedor acuerdan la sntesis de sus respectivas pretensiones a partir de la referencia de sus valoraciones subjetivas). El precio siempre refleja una posicin ventajosa para las dos partes, ya que se ubica por encima de la valoracin del vendedor y por debajo de la valoracin del comprador. Es decir, cada cual ha obtenido una ganancia al concretar la operacin. Cuando de negocios se trata, todos nosotros, indefectiblemente, queremos vender caro y comprar barato. As actan las amas de casa cuando van al almacn a realizar sus compras diarias, los trabajadores cuando buscan un empleo mejor remunerado, el humilde cartonero cuando ofrece al intermediario sus metales y diarios viejos y el poderoso industrial que compra materias primas y distribuye luego en el mercado sus productos manufacturados. Todos, sin excepcin, proceden conforme a la misma regla praxeolgica. Ahora bien, en todo intercambio comercial intervienen dos partes interesadas: un comprador y un vendedor. Cada uno encontrar en las pretensiones del otro el lmite a sus propias pretensiones. Pongamos como ejemplo la compraventa de una bicicleta de segunda mano. El dueo de la bicicleta deber encontrar

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un comprador que est dispuesto a pagarle el precio por l exigido, porque as como el vendedor quiere vender caro, el potencial comprador querr comprar lo ms barato posible. Al encontrarse frente a frente, ambos han valorado, desde su punto de vista, la bicicleta. El dueo estima para s que vale $ 120. Por lo tanto no estar dispuesto a venderla a ese precio ya que ningn lucro obtendra si as lo hiciera. (Vender algo en su exacto valor no es negocio). Pedir, digamos, $ 130. El interesado, por su parte, ha valorado la bicicleta exactamente en $ 130, por lo cual no estar dispuesto a pagar esa cantidad sino algo menos. (Comprar algo por su exacto valor no es negocio, y el comprador tambin quiere ganar). Acaso ofrecer $ 122. Como podemos observar, se ha producido una disparidad valorativa que favorece la operacin, ya que entre ambas valoraciones subjetivas existe una franja de negociacin favorable a las dos partes. Si las valoraciones hubiesen sido inversas, es decir, la del vendedor superior a la del comprador, o exactamente iguales, la operacin habra sido imposible. En este caso hay un margen entre ambas valoraciones que facilitar la sntesis o precio finalmente convenido. Aqu puede producirse el regateo en el cual ambas partes aceptarn ceder en sus pretensiones. El precio convenido podra resultar de $ 125 o cualquier cifra superior a los $ 120 (que es la valoracin del vendedor) e inferior a los $ 130 que es la valoracin del comprador). Dentro de esta franja entre mnimo y mximo, ambas partes ponen en juego su personalidad y habilidad comercial a fin de obtener la mayor ventaja posible. Pero sea cual fuere el precio finalmente convenido, si comprador y vendedor se ponen de acuerdo y cierran la operacin, el tipo de intercambio resultante ha de reflejar sin duda una situacin ventajosa para ambos, ya que si cada parte no valora

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en ms lo que recibe que lo que da, la compraventa jams podra concretarse. Siempre que compramos algo voluntariamente (a menos que nos equivoquemos en la eleccin o en la ponderacin de la utilidad del bien adquirido), estamos en verdad pagando un poco menos del valor subjetivo que atribuimos al bien en cuestin. Jams pagamos precios iguales o superiores al valor que atribuimos a las cosas. Lo mismo ocurre cuando vendemos nuestros servicios o pertenencias. Siempre lo hacemos a un precio por lo menos ligeramente superior al valor que asignamos al bien en cuestin. El precio (o tipo de intercambio) es la expresin o sntesis de las valoraciones individuales de las dos partes y se establece en algn punto intermedio entre la valoracin de vendedor y la valoracin del comprador. Siempre estar un poco por encima de la primera y un poco por debajo de la segunda. (Ver Grfico Escalera del Intercambio. Figura 6). Por tal razn cabe afirmar que un intercambio justo es un intercambio desigual mediante el cual ambas partes salen gananciosas. Este fenmeno se produce por la sencilla razn de que todas las personas, al ser distintas entre s, tienen diferentes escalas de valores. Esta desigualdad posibilita la disparidad valorativa que conduce a la concrecin de intercambios mutuamente satisfactorios. Toda vida es un cambio ha dicho con acierto Percy L. Graves (h) en una conferencia ofrecida en Buenos Aires en 1969. Para el hombre la vida es una serie de elecciones mediante las cuales busca intercambiar algo que tiene por algo que prefiere. Sabemos qu es lo que preferimos. Nuestras preferencias son nuestros valores. Son como una brjula que orienta nuestras acciones intencionadas.

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Valorar, pues, es simplemente expresar nuestras preferencias y necesidades. En su obra Principios de economa poltica, Carl Menger afirma que el valor es la significacin que unos concretos bienes o cantidades parciales de bienes adquieren para nosotros cuando somos conscientes de que dependemos de ellos para la satisfaccin de nuestras necesidades. Los hombres intentan mejorar todo lo posible su situacin econmica dice este autor. Con este objetivo ponen en marcha su actividad econmica y por eso intercambian sus bienes, siempre que por este medio puedan alcanzar aquella meta. Los precios son, pues, simples fenmenos accidentales, sntomas de la equiparacin econmica entre las economas humanas. Veamos un interesante ejemplo de Percy Graves (El rol del valor en la accin humana): Supongamos que ustedes necesitan un traje. Van a una sastrera y ven un traje que les gusta. Digamos que su precio es de $ 200. Deciden comprarlo. Cul es la razn de la compra? Que ese traje vale para ustedes ms que cualquier otra cosa en el mundo que puedan comprar por $ 200. De lo contrario no lo adquiriran. Ustedes compran todo aquello que consideran ms valioso. Ahora consideremos al hombre que vende ese traje. Para l los $ 200 valen ms que el traje. De lo contrario, no lo vendera por ese precio. Ambas partes entregan un bien que consideran de valor ms bajo y reciben en cambio otro al que otorgan ms valor. En otras palabras, los intercambios libres y voluntarios tienen lugar nicamente cuando dos personas otorgan distintos valores relativos a dos bienes especficamente diferentes. En el mercado, usualmente, uno de estos bienes es una suma de dinero. La mayora de la gente ignora desafortunadamente estos principios, y la causa de tal ignorancia debemos atribuirla a los

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increbles errores que cometieron al analizar este tema eminentes pensadores y economistas durante ms de dos mil aos.

Errores y falacias Usted afirmara que permutar una gallina por otra gallina de igual peso, edad y cluequera es hacer un intercambio justo? No, usted jams dira tal cosa. Ms bien dira que hacer eso es una estupidez. Quin se molestara en ir al mercado para hacer esta clase de negocios? Sin embargo, hubo en el siglo IV antes de Cristo un genial filsofo que tuvo la desafortunada ocurrencia de afirmar que el nico intercambio justo es un intercambio igualitario. Quin era este filsofo? Nada menos que el genial Aristteles. Analicemos sus propias palabras: Cuando alguien recibe ms de lo que tena originariamente, se dice que ha obtenido un beneficio, y si recibe menos, que ha sufrido una prdida. As ocurre con las compras y ventas. Pero si la posesin original no se hace ni mayor ni menor porque el intercambio ha resultado igualitario, se dice que cada cual tiene lo suyo, sin beneficios ni prdidas. El lector que ha seguido atentamente la primera parte de este captulo habr advertido ya la naturaleza del error de Aristteles. Sin embargo, para quienes desconocen la teora de la subjetividad del valor, el concepto aristotlico tiene a primera vista apariencia de razonable. Y es por tal motivo que han adherido a l polticos y economistas de todos los tiempos. Sin embargo, sus fundamentos son tan errneos que su ms somero anlisis nos conduce sin remedio a la absurda hiptesis planteada al comienzo (acerca el intercambio de gallinas iguales).

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Siendo imposible, como veremos enseguida, que dos cosas en este mundo puedan tener idntico valor subjetivo, si quisiramos ajustarnos a la regla moral de Aristteles deberamos reducir toda actividad comercial al mero intercambio de objetos idnticos entre s. Entonces, salvo que permutramos gallinas por gallinas, conejos por conejos y zanahorias por zanahorias, todos exactamente iguales, del mismo tamao, pelo y color, cualquier otro intercambio comercial sera injusto y, por lo tanto, inmoral. Con el debido respeto, me propongo refutar a Aristteles. Si el valor, como dijimos al comienzo, es una cualidad subjetiva que expresa preferencias y de ninguna manera magnitudes o cantidades, sera imposible que exista igualdad de valor entre lo que se da y lo que se recibe. Intercambiar algo que se tiene por algo que se prefiere implica necesariamente asignar ms valor a lo segundo que a lo primero. Absurdo fuera decir que permutamos algo que preferimos por otra cosa que tambin preferimos. Preferir es elegir entre varias alternativas y optar por lo que nos resulta ms til o necesario. Preferir es inclinarse a favor de algo. A todas luces resulta imposible elegir entre dos o ms cosas que no podemos tener al mismo tiempo y declararnos a favor de todas ellas. Siempre debemos decidirnos por una y renunciar a las otras. Estamos, pues, expresando una valoracin necesariamente desigual. Cuando salimos de compras estamos eligiendo entre nuestro dinero y la mercadera deseada. Valoramos ntimamente ambas y preferimos la segunda, de lo contrario no realizaramos la compra. En rigor de verdad, y ruego al lector que preste atencin a este detalle, cuando compramos estamos eligiendo entre los muchos bienes y servicios que podemos comprar con nuestro limitado dinero. Nos agradara comprar todo lo que deseamos y necesitamos, pero nuestros recursos son esca-

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sos. Optamos entonces por adquirir aquello que ms imperiosamente necesitamos de acuerdo con nuestra personal escala de valores. Al elegir estamos expresando una preferencia. Lo que finalmente compramos tiene para nosotros ms valor que todas las otras cosas que podramos haber obtenido con el mismo dinero. Es decir, hemos asignado a la mercadera comprada un valor superior al de nuestro dinero (o a las otras cosas que podramos haber comprado con l, ahora o en el futuro), y gracias a esa disparidad valorativa hicimos un intercambio satisfactorio para las dos partes intervinientes. Ahora bien, intente el lector, mediante un esfuerzo intelectivo, imaginar la concrecin de un intercambio igualitario y ver que es imposible. Slo hay una forma de hacerlo con absoluta objetividad: ir al banco y cambiar un billete por otro de igual valor. Ni siquiera nuestra humorada de permutar una gallina por otra es un buen ejemplo, ya que es imposible que existan dos animales exactamente iguales, y la ms insignificante diferencia entre ellos provocara la disparidad valorativa entre las partes intervinientes. Slo si las gallinas son desiguales podrn llegar a intercambiarse con ganancia para ambas partes. Si fueran absolutamente iguales, su intercambio no tendra razn de ser. Comprobamos as que la teora de Aristteles, por haber incurrido en el error de considerar al valor como una cualidad intrnseca en las cosas y no la manifestacin de los anhelos individuales, es una insostenible falacia que, lamentablemente, aun en nuestros das goza de prestigio entre intelectuales y polticos. Pero lejos estuvo Aristteles de ser el nico equivocado en este asunto. Hasta una inteligencia tan admirable como la de Santo Toms de Aquino tuvo su traspi en este asunto. Sostena este pensador que haba un justo precio y un justo salario. Pensaba que si para producir un determinado bien se necesitaba

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una hora de trabajo, y para producir otro, se necesitaban dos, entonces dos unidades del primero tenan el mismo valor que una unidad del segundo. Sostena Santo Toms de Aquino que toda otra tasa de intercambio era injusta. La antigua creencia popular de que quienes obtienen ganancias siempre lo hacen a expensas de las prdidas de otros, tiene su origen precisamente en las errneas teoras de Aristteles y Santo Toms de Aquino. En el Renacimiento fue Montaigne quien reactualiz este concepto con su clebre dogma: La ganancia de uno es la prdida de otro. Cuntos odios, resentimientos y desesperanza, habr sembrado este artificio ideolgico a travs de los siglos! Sin embargo, aunque resulte paradjico, el error ms grave lo cometieron los economistas clsicos del siglo XVIII al establecer que el valor de los bienes estaba dado por la cantidad de trabajo insumido en su produccin. El trabajo es la medida real del valor de cambio de todos los artculos afirm Adam Smith en la obra cumbre del liberalismo, La riqueza de las naciones, publicada en 1776. Y dice en otro prrafo: Si una especie de trabajo es ms dura y fatigosa que otra, ser tambin muy natural que se atienda a esta superior fatiga y dificultad, y que el producto del trabajo difcil de una hora se cambie por el de dos horas del ms fcil. Si fuera verdad que el valor tuviera alguna relacin proporcional con el trabajo, un dibujo realizado por Pablo Picasso tendra que valer infinitamente menos que un automvil.

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El valor no es objetivo En defensa de los economistas clsicos debemos decir que ellos en ningn momento negaron que los precios constituyan un fenmeno del mercado condicionado por la oferta y la demanda. El error consisti en querer formular una teora objetiva del valor, cosa que, como hemos analizado, es absolutamente imposible. Fue as que aquellos economistas determinaron la supuesta existencia de dos categoras de precios; los precios naturales y los precios de mercado. Al respecto escribi David Ricardo en 1817: El precio natural del trabajo es aquel que permite a los trabajadores subsistir y perpetuar su raza, sin aumentar ni disminuir (...) El precio natural depende, por lo tanto, del precio de los alimentos y de lo necesario y conveniente para el sostenimiento del trabajador y su familia. Y ms adelante expresa: El precio de mercado del trabajo es el que realmente se paga por l, en base a la relacin natural entre la oferta y la demanda. Observe el lector esta curiosa dualidad. Por un lado afirmaban que existe un precio natural de las cosas (determinado por el trabajo que insume su produccin), pero al mismo tiempo reconocan que existe otro precio denominado de mercado (causado por la oferta y la demanda) que es el que predomina en la realidad econmica. De ser esto cierto, segn veremos ms adelante, todos nosotros estaramos moralmente obligados a compartir las conclusiones de Marx y a ponernos en contra del capitalismo que sera un sistema inicuo y socialmente injusto. Pero los clsicos se equivocaron y se metieron en un callejn sin salida. No advirtieron que los fenmenos del mercado se generan en las valoraciones subjetivas de los consumidores.

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Ellos crean que haba una relacin causal entre el trabajo y el valor. Cuanto ms trabajo insuma la produccin de un bien, ms elevado era su valor natural. El error se debi a que creyeron que los bienes econmicos tenan un valor objetivo. Alberto Benegas Linch (hijo), en su libro Fundamentos de anlisis econmico explica con un sencillo y original enfoque la falacia de la teora del valor-trabajo. Lo importante de esta cuestin es comprender que el valor es anterior al trabajo dice este economista argentino. Se destina trabajo para elaborar las cosas porque valen y no valen porque se las trabaja. Algn lector puede ensayar personalmente la fabricacin de un automvil y con toda seguridad le demandar un gran esfuerzo y mucho trabajo. Sin embargo, aquel producto final no tendr prcticamente valor en el mercado. Si a este automvil lo comparamos con uno fabricado por una empresa experimentada en el ramo, observaremos que el trabajo que requieren aquellos expertos es infinitamente menor que el destinado por nuestro lector, sin embargo el valor del bien ser infinitamente mayor. Una clara demostracin de que el valor de las cosas no depende de sus cualidades objetivas sino de la opinin subjetiva, caprichosa y cambiante de los consumidores, la podemos hallar en el mercado de las obras de arte. Vincent Van Gogh se suicid a la edad de treinta y siete aos. Sabe el lector cuntos cuadros haba logrado vender en su vida? Uno solo, y a precio vil. Hoy sus obras se cotizan en millones de dlares, y no porque el tiempo haya agregado trabajo a las telas y bastidores, sino porque cambi la opinin valorativa del pblico. (Los lirios, que Vincent pint en 1889, se vendi en Sothebys, de Nueva York, en 1987, casi un siglo ms tarde, en la fabulosa suma de 53,9 millones de dlares, el precio ms alto pagado en los Estados Unidos por una obra de arte. El rcord anterior correspondi

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tambin a una obra de Van Gogh, Los girasoles por la que una compaa de seguros japonesa pag 39,9 millones de dlares). Es decir, los mismos seres humanos que no daban un florn por esos bellos cuadros impresionistas cuando su atormentado autor no tena qu comer, hoy pagan elevados precios por simples reproducciones. Somos, antes que otra cosa, un sistema nato de preferencias y desdenes, escribi Ortega y Gasset. Lo que ayer no vala nada, hoy vale una fortuna. Es evidente, entonces, que no existe valor natural alguno para ninguna cosa en este mundo. Slo existe el valor subjetivo que es el que cada ser humano, de acuerdo a las circunstancias que lo rodean, le atribuye a los bienes morales, espirituales y materiales segn sus personales necesidades y apetencias. Conforme se lo dictan sus desdenes y preferencias. Definitivamente, los economistas clsicos se equivocaron. Y el error habra de ser aprovechado en el siglo XIX por los idelogos de la teora de la explotacin que precedieron a Marx, el ingls William Thompson, los franceses Sismondi, Proudhon y Lasalle, y el alemn Rodbertus. Finalmente Carlos Marx desarrollara la idea de la explotacin sugerida por aquellos socialistas utpicos a partir de los principios de la teora del valortrabajo.

El concepto del valor para Carlos Marx No es justo cargar las tintas contra Marx por sus ideas contrarias al sistema capitalista. l no hizo ms que estudiar las obras de los ms eminentes economistas de su poca, y a partir de las errneas conclusiones de aqullos, elabor su propia teora econmica.

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Segn lo que Adam Smith y sus colegas afirmaban en lo referente al valor, no era difcil deducir que no haba esperanza para los trabajadores. El sistema capitalista tendera siempre a incrementar los precios de los productos por encima de su valor natural, y a disminuir los salarios por debajo de su valor natural. Los pobres seran cada vez ms pobres y los ricos cada vez ms ricos. Malthus afirmaba que si por escasez de mano de obra aumentaban los salarios por encima de las necesidades de los trabajadores (es decir, por encima de su valor natural), los mismos tendran que ser reducidos produciendo grandes sufrimientos y muertes. David Ricardo, por su parte, aseguraba que cuando los patrones deban elevar los salarios por encima de las necesidades de los trabajadores, stos procrearan ms nios capaces de trabajar, la competencia hara bajar sus salarios hasta alcanzar el salario natural (el estrictamente necesario para vivir), o aun por debajo de dicho salario natural. Habra entonces que eliminar algunos trabajadores, probablemente mediante guerras, hambre o epidemias. As se pensaba en aquella poca. No es extrao que aparecieran idelogos deseosos de cambiar tan sombras perspectivas. Fue en tales circunstancias que Carlos Marx se dio a conocer como el defensor de los asalariados y el idelogo de la dictadura del proletariado. Su obra El Capital contiene casi exclusivamente un minucioso desarrollo de la teora del valor-trabajo a partir del embrionario y equivocado concepto de los economistas liberales del siglo XVIII. Escribi Marx en el primer volumen de su obra: El trabajo es la medida real del valor de cambio de todos los artculos. Hay indicios de que los clsicos intuyeron su error, pues dejaron el tema inconcluso. Sospecharon evidentemente que ese

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aspecto de sus investigaciones estaba mal encaminado y dejaron el cabo suelto. Hoy sabemos que si ellos hubieran seguido adelante, habran llegado inexorablemente a las mismas conclusiones que Marx, a saber: si el trabajo es la nica fuente del valor, todo ingreso no originado en el trabajo representa una injusta exaccin (o plusvala). Toda la ganancia proveniente de la produccin pertenece al trabajador, siendo inaceptable que el patrn se quede con una parte de dicha ganancia. Marx adhera, adems, a la falacia aristotlica del intercambio igualitario diciendo que un intercambio era justo cuando alguien llevaba un producto al mercado, lo cambiaba por dinero y luego cambiaba este dinero por otro artculo de valor equivalente al primero. No conceba Marx que un empresario comprara ciertas materias primas, contratara luego mano de obra a precios de mercado, y vendiera ms tarde los productos manufacturados obteniendo una ganancia sobre el capital invertido. Afirmaba que era imposible que del simple capital pudieran provenir espontneamente las ganancias. Escribi al respecto: La idea de que algo sea creado de la nada es inaceptable para la razn humana. Es tan infantil este razonamiento que el propio Marx cosa que muchos comunistas ignoran vacil en seguir sostenindolo. Hay evidencias histricas de que tuvo dificultades epistemolgicas para defender sus ideas, a punto tal de que no public en vida ms que el primer volumen de su obra El Capital en 1867. El problema intelectual de Marx fue presumiblemente la aparicin en 1871 (apenas cuatro aos despus de la publicacin de su primer volumen) de la obra de Carl Menger Principios de economa poltica, donde este economista austraco expone con brillantes e irrebatibles argumentos la teora subjetiva del valor, y de la obra Teora de poltica econmica del ingls Jevons, con

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un similar desarrollo de las ideas subjetivistas que descalificaran para siempre el concepto dogmtico del valor-trabajo. A partir de este descubrimiento se comenz a comprender la trascendencia del ahorro y la acumulacin de capital para mejorar las condiciones de vida de los asalariados, y la ganancia fue considerada como una fuerza impulsora de las actividades creativas para beneficio de toda la sociedad. La teora de la plusvala es inconsistente por donde se la mire. Nada hay en ella que sea cientficamente rescatable. Es un verdadero monumento al absurdo. No creo que valga la pena perder demasiado tiempo en demostrar sus falsedades. El lector que desee agotar el tema puede leer la monumental obra Capital e inters de Eugen von Bhm-Bawerk cuyo libro XII de su primer volumen est ntegramente dedicado a la exposicin y crtica de la teora econmica marxista; o bien el libro El socialismo de von Mises. Entretanto nos limitaremos a demostrar el principal error de la teora marxista de la plusvala recurriendo a un sencillo ejemplo de Bhm-Bawerk que me permitir recrear con fines exclusivamente didcticos. Tomemos como ejemplo un proceso de produccin de abrelatas dividido en cinco etapas de un ao cada una. El primer ao se destina a la obtencin de las materias primas, el segundo ao a la fabricacin de herramientas, el tercer ao a la fabricacin de maquinarias, el cuarto ao a la manufactura de los abrelatas, y el quinto ao, finalmente a la comercializacin de dichos artculos. En cada una de las etapas trabajan veinte obreros, lo que hace un total de cien obreros al cabo de cinco aos. Si cada obrero percibe un salario de $ 5.000 por ao (incluidos aportes previsionales, seguro, etc.), el costo total de los salarios ascender a $ 500.000. Supongamos que la produccin obtenida es de cien mil unidades de consumo: el costo de cada abrelatas ser igual a $ 5.

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Segn la teora de Marx, habra que vender dichos productos a su costo, es decir, a cinco pesos por unidad, y el dinero as obtenido pertenecera total y absolutamente a los 100 trabajadores que intervinieron en el proceso de produccin. Ahora cabe preguntarse: Los obreros que trabajaron durante la primera etapa, esperarn cuatro aos para cobrar sus salarios? Y los que trabajaron en el segundo perodo, esperarn tres aos? Y lo mismo ocurrir con los que trabajaron en el tercer y cuarto perodo? La respuesta es no, ningn obrero esperar la culminacin de todo ese lento y complejo proceso de produccin y todos desearn cobrar religiosamente sus salarios cada quincena. Y quin adelantar esos salarios? De algn lado tendr que salir el dinero. Alguien, se llame empresario, capitalista o ahorrista. Tendr que contar con el capital necesario para afrontar el pago de sueldos de cada una de las cinco etapas de produccin y estar dispuesto no slo a correr el riesgo de la inversin, sino tambin a esperar, para recuperar su dinero, los cinco aos que demandar todo el proceso. Y habr alguien en este mundo dispuesto a poner sus ahorros en manos de los dems sin esperar algn beneficio a cambio? En verdad nadie hace semejante cosa sin algn incentivo. El inters es precisamente el costo del tiempo y el incentivo que mueve a aquellas personas que se abstienen voluntariamente de consumir para poner sus ahorros a disposicin de los empresarios perspicaces que se encargan de llevar adelante complejos, riesgosos y lentos procesos de produccin. El inters no es otra cosa que el alquiler del dinero, para decirlo de una manera imperfecta pero grfica. El empresario paga un inters para que los obreros no tengan que esperar y cobren sus salarios puntualmente. Es el inters, entonces, un costo de produccin elemental que Marx no tom en cuenta al elaborar sus hiptesis.

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Volvamos ahora a nuestro ejemplo. Bhm-Bawerk propone una tasa de inters del 5 % anual. Para pagar los sueldos de los veinte trabajadores de la primera etapa habr que pagar $ 20.000 de intereses por los cuatro aos de demora (5% anual x 4 aos = 20 %); para la segunda etapa habr que pagar $ 15.000 den concepto de intereses por los tres aos de demora (5% x 3 aos = 15 %); la tercera etapa demandar $ 10.000 de intereses por los dos aos de demora (10%); y la cuarta etapa demandar $ 5.000 por un ao en intereses (5%). Advertir el lector que hemos obviado el clculo de inters compuesto para simplificar aun ms el ejemplo. En la prctica, el proceso de captacin de ahorros es mucho ms complejo y costoso. Vemos entonces que los intereses abonados durante los cinco aos ascienden a $ 50.000, suma equivalente al 10% del precio total de la mano de obra. El costo neto, por lo tanto, ya no es de $ 500.000 sino de $ 550.000, y el costo de cada unidad de consumo no es de $ 5 sino de $ 5,50. Esta sencilla demostracin es ms que suficiente para poner en descubierto el absurdo de la teora marxista de la plusvala. Sin embargo no debemos equivocarnos con este razonamiento y exponernos a caer en el mismo error de Marx y los economistas clsicos: No son los costos de produccin ni las precalculadas ganancias empresariales los factores que determinan el valor de los bienes y servicios que se ofrecen en el mercado. Esto ya lo dijimos y debemos reiterarlo tantas veces como sea necesario. Es el consumidor quien decide finalmente si ha sido o no bien servido, y sobre la base de esta evaluacin subjetiva estipula con qu ganancias premiar a los empresarios que tanto se esforzaron en satisfacerlo. Puede que el consumidor (soberano e implacable) haya quedado tan satisfecho que decida concederle una ganancia descomunal (hasta que aparezca el

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competidor, naturalmente), pero tambin puede ocurrir y de hecho esto ocurre aun con mayor frecuencia que dicho consumidor quede tan desencantado que no est dispuesto a pagar por el desdeado producto sino un precio inferior a sus costos de produccin.

Marx escribi en el volumen III de El Capital: Es inexplicable que al producir un elemento, ste alcance un valor que sobrepase los costos de produccin, ya que nada puede ser obteni-

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do de la nada. Llama la atencin que Marx haya pasado por alto el muy frecuente caso inverso, es decir, cuando los empresarios sufren prdidas porque el valor de sus productos resulta en el mercado inferior a sus costos de produccin. Y este caso se da en la realidad econmica con mucha mayor asiduidad que el primero. Si Marx hubiera advertido este fenmeno, habra quizs descubierto que ni las ganancias ni las prdidas surgen de la nada sino de la opinin subjetiva de los consumidores. Por ello es probable (y lgico) que el inventor del yo-yo haya ganado mucho dinero, en tanto que las fbricas de dirigibles, no obstante sus enormes inversiones y costos de produccin, hayan quebrado despus del incendio del Hinbdenburg. Millones de consumidores quedaron satisfechos con aquel ingenioso y sencillo juguete, no as con el dirigible que demostr ser una trampa mortal para los indefensos pasajeros. Todo hace presumir que Marx debi sufrir un fuerte impacto intelectual cuando en 1871 Carl Menger public su famoso ensayo sobre la teora subjetiva del valor. Por algo no quiso publicar los dos ltimos volmenes de su obra. Es probable que haya muerto atormentado por su fracaso. Sin embargo sus continuadores y adeptos (y tambin sus infaltables simpatizantes del campo del periodismo y la cultura) no se dan an por enterados, habiendo transcurrido casi un siglo y medio!, de la derrota intelectual de su admirado maestro, y aspiran a implantar sus frgiles argumentos en el cerebro de las personas. Y lo llamativo es que lo logran con sorprendente facilidad.

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La escasez y la utilidad El valor, pues, no proviene ni del trabajo ni de los costos de produccin. Entre stos y aqul no existe ninguna relacin de causa y efecto. El valor se genera en nuestro cerebro y es anterior a los costos de produccin y al trabajo. El anlisis de costos simplemente informa al empresario si ha hecho un buen negocio al invertir capital, tiempo y trabajo en la produccin y comercializacin de un determinado artculo de consumo. Al comparar las cifras invertidas por unidad con el valor atribuido por los consumidores, sabe el empresario si est ganando o perdiendo. Pero esos mismos datos de nada le servirn para planificar la produccin de futuras unidades, ya que la competencia y las cambiantes preferencias de los consumidores hacen absolutamente imprevisible el futuro. En un mercado libre ningn empresario tiene apriorsticamente asegurado el xito de su negocio. Una extraa mezcla de intuicin, sagacidad y audacia cualidades innatas en el buen empresario lo ayuda a especular con el incierto y peligroso futuro, intentando adivinar los gustos y caprichos de los consumidores y entrever, antes que la competencia, los posibles cambios que su psicologa experimente. Como se ve, es el empresario un arriesgado servidor del pueblo, un equilibrista que se desplaza a ciegas por una tensa cuerda, ambicioso y egosta en lo personal, pero en los hechos, un verdadero benefactor de la sociedad. Por lo tanto, es el valor del producto final lo que determina sus costos de produccin y no a la inversa. El consumidor al decidir qu precio est dispuesto a pagar, estipula inapelablemente el precio de los factores de produccin intervinientes, incluido el salario. La tarea de los consumidores es asignar a cada uno su lugar adecuado dentro de la sociedad afirma von Mises. Su

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compra o su abstencin de comprar, es el medio para determinar la posicin social de cada individuo. Los consumidores determinan en ltima instancia no slo los precios de los bienes que van a consumir, sino tambin y no en menor grado, los precios de todos los factores de produccin. Determinan los ingresos de todos los miembros de la economa de mercado. Los consumidores, no los empresarios, pagan en ltima instancia los salarios que perciben los trabajadores, las fascinantes estrellas de cine o las humildes mucamas. Es cierto que en el mercado los distintos consumidores no tienen el mismo derecho de voto. El rico tiene ms votos que el ciudadano ms pobre. Pero esta desigualdad es en s misma el resultado de un proceso selectivo previo. Dice Alberto Benegas Linch (h.) que probablemente aquellos que relacionan errneamente el valor con los costos de produccin, confunden el valor con la denominada ley de precios. Por esta ley explica en su obra Fundamentos de anlisis econmico se observa en el mercado que los precios tienden a acercarse a los costos. Si los primeros son muy superiores a estos ltimos, aquel mayor margen operativo es foco de atraccin de nuevos capitales, que al ser invertidos en el sector en cuestin provocan la baja de los precios buscando el nivel de costos. Por el contrario, si los precios son inferiores a los costos, las empresas que padecen esta situacin o logran modificarla o son barridas del mercado. Es as que costos y precios tienden a acercarse; pero una cosa es visualizar ese proceso y otra bien distinta es afirmar que el costo es causa del precio. Ahora bien, si no existe relacin causal entre el valor y el trabajo (o entre el valor y los costos de produccin), y es el consumidor quien determina subjetivamente esta cualidad de las cosas que las hace objeto de precio, cabe preguntarse qu condiciones influyen sobre la psicologa de las personas para que atri-

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buyan ms valor a unas cosas que a otras? A qu se debe, por ejemplo, que un lechn tenga en el mercado un tipo de cambio equivalente, pongamos por caso, a tres botellas de vine y cuatro docenas de huevos? Analicemos esto: Durante algn tiempo se crey que la condicin que influa sobre el valor de los distintos bienes era la escasez. Las cosas valen porque escasean, se dijo. Nuevamente se err el camino. Las sanguijuelas escasean hoy da (por si alguien de mi edad no lo sabe, ya no las venden en las farmacias), sin embargo, que yo sepa, stas no tienen valor alguno. Lo mismo podra decirse de las ligas portamedias masculinas o las pas para fongrafo. Todas estas cosas escasean y sin embargo nadie est dispuesto a pagar un centavo por ellas. Cul es la razn? Nadie valoriza aquellos objetos que no le son tiles para mejorar su bienestar o satisfacer alguna necesidad personal. Esto nos conduce a pensar que es la utilidad la condicin que otorga valor a las cosas. Tampoco es as. Nada ms til y necesario que al aire, y sin embargo no tiene precio. Al analizar estas cuestiones, se incurra en el error de considerar a la utilidad y la escasez como cualidades objetivas, cuando en verdad son subjetivas ya que ellas se originan en el cerebro de cada persona. til es todo aquello que nos sirve como medio para alcanzar determinados fines, por lo tanto la utilidad es una cualidad subjetiva. Lo mismo ocurre con la escasez, entendiendo por tal a la existencia insuficiente de aquellos medios que nos son tiles para alcanzar nuestros personales fines. Qu condiciones influyen entonces sobre la psicologa de los individuos para que atribuyan ms valor a una cosa que a otras? Carl Menger formula claramente la respuesta: El fen-

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meno vital que llamamos valor de los bienes surge de la relacin entre necesidad y cantidad disponible de bienes. En otras palabras, utilidad y escasez, ambas cualidades subjetivas combinadas entre s, establecen el valor en la mente de los seres humanos. Si un lechn vale tres botellas de vino y cuatro docenas de huevos es porque en determinadas circunstancias la relacin cuantitativa utilidad-escasez (o relacin entre la necesidad de esas mercaderas diversas y sus existencias disponibles) determina segn la opinin subjetiva de vendedores y compradores la transitoria tendencia hacia ese tipo de cambio. Si de pronto se registrara una superabundancia de lechones y una aguda escasez de huevos o vinos, probablemente las equivalencias se invertiran (Y digo probablemente porque la economa no es una ciencia exacta ni experimental. Slo cabe en ella elaborar conclusiones apriorsticas. Bajo ningn concepto corresponde aplicar las matemticas en el clculo econmico. Ello equivaldra a medir con patrones objetivos los juicios subjetivos de millones de personas, lo cual, obviamente, sera un absurdo.) Luego de estas deducciones podr el lector comprender el enigma de la paradoja del valor que insinuamos en el captulo 1 y que no pudieron resolver los economistas de la Escuela Clsica. Una determinada cantidad de oro vale ms que igual cantidad de hierro porque la combinacin entre utilidad y escasez de ambos metales favorece al primero con respecto del segundo. Si la eleccin debiera hacerse en trminos absolutos, es decir, entre todo el oro del mundo y todo el hierro del mundo, acaso la decisin favorecera a este ltimo por su utilidad absoluta con relacin al oro. Pero esto nunca lo sabremos porque el hombre jams se ve obligado a decidir en trminos absolutos. El

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hombre siempre elige, bajo ciertas circunstancias, entre una determinada cantidad de oro y una determinada cantidad de hierro. Un ejemplo clsico nos recuerda que un vaso de agua no tiene valor alguno en una ciudad, pero puede ser cambiado por una barra de oro en medio del desierto. Quizs llegue un da en que los rabes deban cambiar su petrleo por agua en trminos muy equivalentes. Ambos elementos son igualmente tiles, pero en Occidente escasea el petrleo y en el desierto escasea el agua.

Ley de utilidad marginal Resumiendo entonces, el valor de los distintos bienes y servicios tiene su origen en la combinacin de dos factores subjetivos: utilidad y escasez. Analizaremos ahora la denominada Ley de utilidad marginal. Reemplacemos simplemente la abstraccin escasez por el concepto mucho ms preciso de unidades de consumo disponibles y obtendremos el siguiente postulado: El valor de los bienes y servicios est determinado por la utilidad atribuida a la ltima unidad disponible (o unidad marginal) para satisfacer alguna necesidad humana. Esto requiere explicacin. Un bien que escasea y es muy demandado por su utilidad para satisfacer alguna necesidad humana, adquiere en el mercado un elevado precio. En la medida en que aumenta la produccin su valor disminuye. Ms se acerca la oferta a la demanda, menor es el precio. Cada nueva unidad lanzada al mercado contribuye a bajar el precio de todas las existencias. La ltima unidad que se produce es la unidad marginal o adicional. Ella alcanza el precio ms bajo del bien en cuestin y determina el

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precio de todas las otras unidades. Si la oferta llegara a sobrepasar la demanda, los bienes superabundantes careceran de valor. La ltima unidad que pas ese lmite perdi totalmente el valor y quit valor a todas las otras unidades. Los bienes adquieren un valor cuando el total de la oferta disponible es tan limitada que no alcanza a cubrir la demanda escribi Bhm-Bawerk, o casi tan insuficiente que si se retiraran las unidades que estn siendo evaluadas la oferta resultara insuficiente. Los bienes carecen de valor cuando son superabundantes. Explicaba Carl Menger que el valor est dado por la importancia que tiene un bien para el bienestar de los seres humanos, y que el valor de cualquier bien o servicio est determinado por la significacin adjudicada a la utilidad de la unidad marginal o ltima disponible para satisfacer algn deseo humano. Y completaba la idea afirmando que el valor de cualquier unidad de consumo poda ser encontrado en el valor de la unidad marginal. Herman Gossen fue quizs el primer descubridor de los principios de la teora marginalista. En su libro El desarrollo de las leyes de intercambio y de las normas resultantes de las acciones humanas publicado sin ningn xito en 1854, afirma que la satisfaccin obtenida del consumo de un bien disminuye con cada unidad adicional de dicho bien hasta que se alcanza la saciedad (primera ley de Gossen). He aqu la razn por la cual cada nueva unidad lanzada al mercado segn dijimos antes tiene un precio menor y disminuye el precio de todas las existencias. Ocurre que cada nueva unidad satisface una necesidad menos importante, por eso su precio es menor. Algunas civilizaciones precolombinas no atribuan, segn parece, mucho valor al oro, aparentemente porque las existencias disponibles de este metal eran tan abundantes que supera-

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ban todas sus necesidades. En Etiopa, antiguamente, el oro era tan corriente que se lo utilizaba en las cosas ms triviales. El historiador griego Herodoto cuenta que las cadenas con que los etopes sujetaban a los prisioneros eran de oro. Probablemente en estos lugares el oro tena el carcter casi de bien no econmico, debido a que la necesidad de ese metal era menor que la cantidad disponible. Por consiguiente, los bienes que nos son tiles para alcanzar determinados fines carecen de valor cuando hay superabundancia de ellos. Cada nueva unidad, como queda dicho, satisface una necesidad menos importante, por lo cual tiene un menor valor. Aquella unidad marginal que sobrepasa el lmite de la ltima necesidad a satisfacer, pierde totalmente el valor y quita valor a todas las unidades. A la inversa, cuando se pierde una unidad de un conjunto de unidades de un mismo bien, el valor perdido es siempre el ltimo, es decir, el correspondiente al ltimo lugar en el orden de importancia. La penltima unidad, destinada a satisfacer una necesidad ms importante, adquirir un valor mayor que la ltima suprimida y elevar el valor de todas las otras unidades. Imaginemos a un marinero solitario que ha guardado en la bodega de su barco una reserva de seis barriles de agua potable para una larga travesa por el ocano. Cada barril est cuidadosamente destinado a satisfacer una necesidad distinta. Con el primer barril piensa cubrir la necesidad ms importante: disponer de agua para beber. El segundo barril est destinado a la elaboracin y coccin de sus alimentos, el tercero, a la higiene diaria, el cuarto sera para uso exclusivo del radiador de los motores, el quinto para lavar la ropa y el sexto para lavar la letrina y otros usos similares. El marinero rotula prolijamente lo s seis ba-

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rriles segn el orden de importancia (escala de valores), ponindole un nmero a cada uno: Barril N 1. Agua para beber. Barril N 2. Agua para coccin de alimentos. Barril N 3. Higiene diaria personal. Barril N 4. Radiador de los motores. Barril N 5. Lavado de ropa. Barril N 6. Limpieza de la letrina.

En altamar el marinero descubre que el agua del barril N 3 se ha echado a perder por causas desconocidas. Qu hace ante esa imprevista contrariedad? Deja de lavarse todos los das por haber perdido el agua destinada a ese menester? Nada de eso. Cambiar la rotulacin de los barriles y eliminar el ltimo. La prdida de un barril dejar sin satisfacer la necesidad menos importante segn la escala de valores del marinero, es decir, la limpieza de la letrina. Cada individuo tiene su propia escala de valores segn el orden de importancia que l atribuye a sus propias necesidades. No hay escalas universales de valores por lo mismo que no hay valores objetivos. Las escalas de valores son siempre subjetivas e intransferibles. Hasta en un mismo individuo los valores pueden cambiar en cuestin de segundos, de la misma manera en que varan sus deseos, necesidades y preferencias. Al medioda, la necesidad de almorzar suele ocupar el primer lugar en mi escala de valores. Una vez que hube satisfecho esa necesidad, mi escala de valores ha cambiado. Ahora deseo tomar una taza de caf y sentarme a escribir, que es lo que hago habitualmente por las tardes. Otras personas preferiran dormir la siesta o salir a caminar.

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En el orden econmico, utilizamos nuestros escasos recursos en los fines prioritarios de nuestra escala de valores. Si nuestros recursos disminuyen, suprimiremos, en orden descendente, la satisfaccin de aquellas necesidades menos importantes que atenderamos en caso de que tales recursos aumentaran. Queda demostrado, por consiguiente, que el valor de los bienes y servicios est determinado por la utilidad atribuida a la ltima unidad disponible para satisfacer alguna necesidad humana.

La ley de la oferta y la demanda La teora marginalista que acabamos de analizar no es nada extrao a la experiencia cotidiana del hombre comn. Cuando una cosa abunda, disminuye su valor marginal, y por lo tanto su precio tiende a bajar (por ejemplo, los anteojos para sol importados de China, o las computadoras). En cambio cuando esa misma cosa escasea, dicho valor aumenta y el precio tambin tiende a aumentar. Veremos ahora el mecanismo de la denominada ley de la oferta y la demanda, cuyos principios derivan de la ley de utilidad marginal. Cuando la oferta de un determinado bien aumenta los precios tienden a bajar. Cuando la que aumenta es la demanda los precios tienden a subir. Si la oferta es muy inferior a la demanda, se produce una competencia entre potenciales compradores (ofrecen ms dinero por el bien deseado) que hace subir los precios hasta que oferta y demanda se igualan. En este caso, el precio libre del mercado acta como un factor social selectivo que se encarga de segregar quienes pueden (y quieren) comprar, de

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quienes no pueden (o no quieren) hacerlo. Estos altos precios, por otra parte, atraen el inters de otros fabricantes y vendedores que contribuyen a aumentar la oferta del bien escaso, lo cual contribuye a bajar los precios. Se genera as otro tipo de competencia, la competencia entre productores y vendedores. En este caso el precio tambin acta como factor social selectivo, slo que esta vez se encarga de segregar a quienes pueden (y quieren) vender, de aquellos que no pueden (o no quieren) hacerlo. Los precios en baja, a su vez, atraern nuevos compradores marginales que incrementarn la demanda e invertirn la tendencia de los precios. Se producir as una nueva elevacin de precios y un nuevo y transitorio equilibrio entre oferta y demanda. El precio acta siempre como informador de compradores y productores, y como factor social selectivo en la asignacin de los escasos recursos disponibles, ya que constituye el nico fenmeno visible en todo este proceso. La oferta y la demanda son siempre fuerzas desiguales interactuantes que tienden a equilibrarse sin lograrlo nunca en forma definitiva. Las turbulencias del mercado se asemejan a las oscilaciones de una balanza cuyos dos platillos no terminan de equilibrarse en la medida en que se agrega peso adicional a cada uno de ellos. Si la oferta y la demanda se estabilizaran un da en un punto ideal de equilibrio, la vida humana habra dejado de ser lo que es. En tanto haya en este mundo pasiones, ideales, cambios e incertidumbres, no habr equilibrio esttico entre oferta y demanda. Los platillos del mercado se igualarn millones de veces, pero otras tantas volvern a desigualarse. Para finalizar este captulo diremos que la oferta tiende a ser directamente proporcional al precio: a mayor precio, mayor oferta. Pero el precio, a su vez, tiende a ser inversamente proporcional a la oferta: a mayor oferta, menor precio. La deman-

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da, por su parte, tiende a ser inversamente proporcional al precio: a mayor precio, menor demanda. Y el precio, finalmente, tiende a ser directamente proporcional a la demanda: a mayor demanda, mayor precio.

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CAPTULO 7 EL MERCADO, UN PROCESO FANTSTICO

El hombre es el nico ser viviente que practica el intercambio con sus semejantes, tendencia que, segn ya lo hemos analizado, no tiene otra finalidad que la de satisfacer sus personales deseos y necesidades. A nadie interesa realizar intercambios igualitarios ya que ninguna ventaja obtendra con ellos. Tan slo la perspectiva de lograr una ganancia impulsa a los hombres a practicar esa inteligente y antigua forma de cooperacin social. Cambiar algo que se posee por algo que se prefiere se traduce siempre en la obtencin de un beneficio para las dos partes intervinientes. El lucro, pues, es la fuerza impulsora de los cambios interpersonales. Imaginemos una economa primitiva donde se producen intercambios aislados. Un campesino, por ejemplo, que fabrica exclusivamente manteca y quesos intercambiar los excedentes de su produccin por los excedentes de sus dos vecinos: uno que produce aves y huevos y otro que produce cereales. Es evidente que los tres ganan porque cada uno entrega unidades marginales de su produccin a cambio de las mercaderas producidas por los otros dos, las cuales le son mucho ms necesarias que los excedentes propios. Intercambian algo que tienen por algo que necesitan, algo que (segn la opinin subjetiva de cada uno) vale

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menos por algo que vale ms. Por lo tanto los tres lucran con el intercambio voluntario. Tengamos en cuenta que para que este mutuo beneficio fuera posible, cada parte debi especializarse en un oficio distinto al de sus vecinos. Esto es lo que se llama la divisin del trabajo. A ninguno de ellos le habra resultado ventajoso tratar de producir todos los bienes necesarios procurando el autoabastecimiento porque los esfuerzos y capitales disponibles son siempre mejor aprovechados en aquellas actividades para las cuales se poseen mayores conocimientos y aptitudes. Si uno es un buen ebanista pero un mediocre lustrador, de muy poco le vale ejercer los dos oficios. Puede hacerlo si lo desea, pero la razn le dir que le conviene dedicar todo su tiempo a fabricar muebles y mandarlos luego a lustrar por otro. Un arquitecto podra colocar ladrillos en sus propias obras y ahorrarse el salario de un albail, pero su tiempo y sus energas son mejor aprovechados haciendo proyectos y clculos frente a la computadora. Sus ganancias sern mucho mayores si hace su trabajo intelectual y deja que los artesanos construyan la obra bajo su direccin. Es precisamente este concepto irrefutable de la conveniencia de la divisin del trabajo lo que impulsa a los hombres a intercambiar sus propias energas creadoras por las de los dems. Cuando no hay inhibiciones sociales y las actividades humanas se desenvuelven en un clima de libertad econmica cada persona tiende a producir ms y mejor. Tanto ms y mejor cuanto ms libre se sienta. Los individuos mejorarn especializndose en lo suyo y llegan a ser altamente eficientes en aquello para lo cual tienen ms talento o vocacin. Los tres campesinos del ejemplo, dedicndose cada cual a producir solamente aquello con lo cual obtienen un mayor ren-

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dimiento, salen ganando al intercambiar voluntariamente sus excedentes entre s.

Qu es el mercado El ejemplo anterior es puramente terico y slo podra hallarse en las economas muy primitivas. Ahora bien, en la medida en que se ha ido desarrollando la cultura de los pueblos y la divisin del trabajo ha multiplicado casi hasta el infinito la diversidad de oficios y especializaciones, en tanto la correlativa acumulacin de capitales y descubrimientos cientficos crean mayores posibilidades y recursos para satisfacer nuevos y cada vez ms exigentes deseos y necesidades humanas, los intercambios de bienes y servicios se vuelven ms y ms complejos. Se conforma as esa maravillosa abstraccin que llamamos mercado en la cual todas las acciones individuales se interconectan entre s hasta el punto en que cualquier acto de intercambio por insignificante que parezca, constituye un factor de alteracin del conjunto social cuyos integrantes deben readaptar sus planes y acciones personales en armnica respuesta a ese estmulo unipersonal. Es muy raro en el mundo moderno que un intercambio afecte solamente a dos personas. Veamos un ejemplo. Dos amigos se encuentran una maana en la calle y esta casual circunstancia altera sbitamente los planes inmediatos de ambos. El espontneo deseo de aprovechar ese grato encuentro para charlar unos minutos posterga toda otra prioridad en las respectivas escalas de valores de los dos protagonistas. Nada puede ser ahora ms grato e importante que compartir ese inesperado momento.

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Hasta aqu todo se ha limitado a meros intercambios afectivos. Nada de todo esto influye sobre la indiferente sociedad. Pero de pronto uno de ellos propone tomar un caf en algn bar cercano. El otro acepta encantado. Echan un vistazo a su alrededor y eligen entre las tres o cuatro confiteras cercanas. Sin mencionarlo, descartan una de ellas por demasiado cara y lujosa, y a otra por tener mal aspecto. Rpidamente se deciden por un barcito que rene las condiciones adecuadas para la ocasin. A partir de este momento la sensibilidad del mercado recibe una seal semejante a un impulso elctrico que recorre vertiginosamente el laberntico circuito social. La accin de estas dos personas provoca una repentina alteracin en la asignacin de los escasos recursos econmicos e influye inesperadamente sobre la produccin de bienes y servicios y sobre las futuras decisiones de miles de personas a quienes jams conocern. A partir de esta sorpresiva e inconsulta decisin de ir a tomar un caf, la sociedad deber revisar su informacin y adaptar sus planes. Tal es la consecuencia del indisoluble encadenamiento de todas las acciones econmicas que conforman la trama del mercado. En primer lugar, el dinero gastado en los dos cafs no podr ser empleado en ningn otro consumo; y como los recursos son necesariamente limitados, el invitante (que ha modificado su escala de valores prefiriendo ahora pagar los dos cafs antes que satisfacer cualquier otro deseo) se ver obligado a suprimir o postergar la compra de otros bienes cuya valoracin era prioritariamente dominante segundos antes de doblar la esquina y tropezar con el amigo. La eleccin del lugar tambin ha implicado una reasignacin de recursos, dado que el establecimiento favorecido podr destinar el ingreso adicional a la cancelacin de deudas con sus pro-

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veedores, obteniendo as descuentos y ampliacin de su crdito. Los proveedores beneficiados, al mismo tiempo, podrn quizs reparar sus vehculos, ofrecer mejoras a sus buenos vendedores para evitar se los dispute la competencia, y realizar inversiones que favorezcan las ventas y atraigan nuevos clientes. La descarga elctrica sigue recorriendo los laberintos del mercado provocando reacciones en los fabricantes de equipamientos (mquinas de caf, heladeras, cajas registradoras, equipos de aire acondicionado, etc.). Pero la secuela del estmulo llegar aun ms lejos: influir sobre diseadores, tcnicos, obreros, publicistas, promotores y medios de comunicacin social, sobre los mineros que producen el hierro y el carbn con los que se fabrica el acero empleado en la lavadora de pocillos, sobre los ceramistas que hacen los pocillos y sobre los fabricantes de licores, sobre los ingenios y refineras de caa de azcar y sobre millones de personas que viven de los ferrocarriles, camiones y aeronaves que transportan todos estos bienes econmicos, sobre las compaas de seguro que compiten entre s ofreciendo mejores coberturas de riesgos, sobre los agricultores que proveen los alimentos a todos ellos, sobre los mdicos y enfermeras que cuidan su salud, sobre los arquitectos y constructores que edifican sus viviendas y sobre los msicos, artistas y deportistas que los divierten. Multitud incalculable de personas (es imposible imaginar dnde se diluyen las vibraciones del impulso inicial, semejantes a las ondas de radio) recibe la influencia de esa aparentemente nimia decisin unipersonal de abstenerse de cierto consumo para invitar a un amigo a tomar un caf. Pero al mismo tiempo, la reaccin de esas miles de personas influir de igual manera sobre todas las dems, generndose un entrelazamiento de acciones y reacciones recprocas, cambiantes e impredecibles que, en asom-

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brosa armona, constituyen la energa vital de nuestra sociedad occidental. Desde el mozo que sirvi los dos cafs, hasta el modesto ayudante que lav los pisos de la oficina del director general de la compaa naviera que transport las bolsas de caf desde su pas de origen, incluido el mismo director general, su familia, sus subalternos, sus proveedores y los obreros de sus proveedores, ms toda la cadena de comercializacin y distribucin del producto, ms todas las incalculables lneas de produccin de todos los factores intervinientes, incluida la energa elctrica, el gas, el combustible, el agua, los telfonos, etc., todo ha sido influido por la decisin de aquellos dos amigos que interrumpieron todos sus preestablecidos planes para ir a tomar un caf. Alguien dir que esto es una exageracin pues el importe de dos cafs es demasiado insignificante como para provocar alteraciones de tanta significacin en el proceso productivo. Bien, vemoslo desde un punto de vista inverso: todo ese fantstico mundo econmico que hemos apenas esbozado, toda esa energa de miles de personas actuando organizadamente en distintos negocios y actividades, todo se ha movilizado para que los dos amigos tengan a su disposicin un aromtico y bien servido caf en un confortable establecimiento cntrico, en el preciso instante en que a ellos se les ocurriera encontrarse en la calle y decidirse a tomarlo. Pero acaso todo ese mundo podra subsistir si sus circuitos no recibieran de millones de consumidores las seales de sus preferencias y valoraciones individuales? Qu pasara si de pronto la gente dejara de tomar caf? Imaginemos que alguien descubre que es el causante del cncer. Obviamente se derrumbara buena parte de toda aquella estructura econmica y los capitales abandonaran rpidamente el sector para volcarse a otros proyectos.

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Analcelo el lector desde cualquier de los dos puntos de vista y advertir que el mdico precio de un caf dista de ser insignificante. En realidad influye irresistiblemente sobre todo el proceso productivo. Y nunca debemos perder de vista que si hay personas que toman caf es porque consideran que el precio que pagan por l es menor a la valoracin subjetiva que le atribuyen. Y si hay gente que se dedica a vender caf es porque obtiene satisfactorias ganancias con el negocio. El consumidor de caf como todo consumidor en el mercado decide soberanamente hasta dnde est dispuesto a pagar por el placer de un humeante pocillo servido en un clido mostrador. Con esta decisin inapelable el consumidor no solamente determina el precio del caf, sino que tambin establece los costos de todos los factores de produccin intervinientes, incluidos los salarios y las ganancias de los empresarios. Ese es el mercado, un mundo fantstico activado por la divisin del trabajo, el intercambio y el afn de lucro. Millones de actos de intercambios individuales indisolublemente encadenados e interrelacionados entre s forman su inconstante y al mismo tiempo armnica trama. Si sumamos a esa simple y cotidiana decisin de tomar un caf, todas las dems decisiones, pequeas o grandes, que adoptamos al cabo de una jornada, y multiplicamos luego esa suma de acciones unipersonales por la cantidad de habitantes de un pas, obtendremos una idea aproximada de la magnitud de energas creativas en movimiento que generan los interdependientes fenmenos del mercado. El mercado no es un lugar, una cosa o una entidad colectiva nos ha dicho con acierto von Mises . Es un proceso impulsado por la interaccin de los distintos individuos que cooperan bajo el sistema de la divisin del trabajo.

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Este proceso en el cual todos participamos como vendedores y compradores constituye el fundamento mismo de la sociedad. Su increble mecanismo tiene la virtud de dar sustento y significacin al nico sistema de organizacin social que ha demostrado hasta ahora capacidad para crear abundancia y bienestar para todos: el capitalismo. Los efectos sociales del mercado libre son verdaderamente asombrosos. Cuando los hombres eligen actuar o abstenerse de hacerlo, cuando compran o venden, cuando ahorran o consumen, cuando trabajan o prefieren entregarse al ocio, sus acciones voluntarias siempre tienen por nica finalidad satisfacer los deseos, caprichos y necesidades personales de cada uno de ellos. Pero al mismo tiempo estos fines individuales o bien benefician a los dems o bien slo perjudican al sujeto actuante. Aquel que prefiere el ocio al trabajo slo a s mismo se daa. Pero aquel otro que ambiciona hacerse rico, nicamente podr lograr su objetivo sirviendo eficientemente a los consumidores. Cuando mejor interprete y satisfaga los veleidosos deseos de sus semejantes, mayor ser su ganancia. Si se equivoca, slo l resultar perjudicado. Precisamente ste es uno de los aspectos ms fascinantes de la economa de mercado: pensando en sus propios fines, y sin que nadie se lo proponga, cada cual trabaja para los dems. Cada uno, afirma Von Mises, al actuar en el mercado, sirve a sus conciudadanos. Por otra parte, nuestros conciudadanos nos sirven. Cada uno es tanto un medio como un fin en s mismo, un fin ltimo para s mismo y un medio para los otros que se esfuerzan por alcanzar sus propios fines (...) En la economa de mercado, todo hombre es libre, nadie est sujeto a un dspota. El individuo se integra a un sistema cooperativo espontneamente. El mercado lo dirige y le dice en qu forma puede promover me-

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jor su propio bienestar as como el de otras personas. El mercado es supremo. Slo el mercado pone en orden a todo el sistema social y le da sentido y significacin. El mercado libre proporciona rpidas respuestas a los mnimos deseos de cada uno de los seres humanos que integran una sociedad libre. Ni aun las ms perfectas computadoras podran reemplazar al mercado (esto ya lo comentamos antes, pero conviene repetirlo), dado que las computadoras no pueden resolver ningn problema sin informacin previamente almacenada. Y nadie en este mundo, absolutamente nadie, podra proporcionarle a una computadora datos exactos acerca de los pensamientos, dudas, contradicciones, sentimientos, aversiones, necesidades y cambiantes deseos que vertiginosamente, minuto a minuto, pasan por la mente de millones de seres humanos. Slo el mercado es capaz de registrar esta informacin al instante y transmitirla, por la nica seal visible que son los precios (verdaderas luces en la oscuridad), a los dems miembros de la sociedad para que stos adapten sus planes a la nueva informacin y expresen al mismo tiempo sus preferencias que influirn tambin las decisiones de los otros. Un nio recin nacido rechaza el chupete por su inadecuada forma o tamao y su llanto influye en el mercado: el fabricante de chupetes recibe instantneamente la informacin (cada de las ventas) y debe modificar las caractersticas de su producto si no quiere ser barrido por una competencia que se apresurar en satisfacer los deseos del pequeo soberano. Competencia. Precio justo y precio de mercado En un mercado libre todos deben competir si quieren alcanzar una posicin ms acomodada. Esta competencia no implica
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enfrentamientos de intereses antagnicos sino ms bien un desafo social que impone a cada cual la obligacin de servir a los dems. Competimos perfeccionando el servicio que prestamos a nuestros semejantes. Cuando vendemos nuestros bienes o servicios (incluido el trabajo personal, que es un servicio) debemos competir ofreciendo calidad y mejores precios. Y cuando compramos los bienes y servicios que ofrecen los dems, tambin competimos ofreciendo precios ms altos. Contrariamente a lo que suele creerse, la competencia no es muy del agrado de las personas que han escalado posiciones. Bien hace notar von Mises que los empresarios que han llegado competitivamente no tienen ningn inters en mantener la libre competencia. Por un lado se oponen a la confiscacin de su fortuna y defienden el derecho de propiedad, pero por el otro prefieren apoyar las medias gubernamentales que eviten que los recin llegados hagan temblar su posicin. Recuerda luego que aquellos que luchan por la libre empresa y la libre competencia no estn defendiendo los intereses de esos ricos, por el contrario, desean que dicha libertad sea puesta en manos de hombres desconocidos que sern los empresarios del maana cuyo ingenio har ms agradable la vida de las generaciones venideras. La libre competencia tiene la virtud de llevar a la cumbre a los ms capaces y esforzados, desplazando a los indolentes y a los creativos de ayer que se han dormido en los laureles. La competencia social armoniza admirablemente los intereses de todos los individuos, pero impone a cada cual la responsabilidad de servir a sus semejantes con esfuerzo e idoneidad si quiere escalar o conservar posiciones. En un mercado competitivo tanto el que compra como el que vende deben moderar sus pretensiones de lucro si no quieren ser eliminados por la competencia.

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En realidad, hablar de comprar y vender es recurrir a meras convenciones que slo tienen por finalidad facilitar la comprensin de los actos comerciales. En los intercambios directos no es necesario recurrir a tales arbitrios. Pero cuando los intercambios son indirectos, es decir, cuando se concretan mediante la utilizacin de una mercanca llamada moneda que facilita las transacciones y expresa cuantitativamente los valores relativos, se habla de compra y venta segn cul de ambas partes intervinientes reciba dinero a cambio de un bien o servicio, y cul lo entregue para recibir dicho bien o servicio. En rigor de verdad, si tenemos en cuenta que la moneda es simplemente una mercanca que todos aceptan como medio de intercambio, quien va al mercado a comprar determinados bienes de consumo, tambin va a vender su dinero, y el que vende aquellos bienes de consumo, est comprando con ellos dinero. Comprar y vender son, en definitiva dos expresiones imaginarias de lo que en verdad es una simple operacin de intercambio. Aun cuando compramos a crdito hacemos mero intercambio, slo que en este caso cambiamos bienes presentes por bienes futuros. En un mercado libre el dinero tambin es objeto de oferta y demanda como cualquier otro producto, y por tal razn su valor de cambio (o poder adquisitivo) est igualmente sometido a las fluctuaciones provocadas por los transitorios desequilibrios que dichas fuerzas interactuantes (oferta y demanda) experimentan. (Ms adelante volveremos sobre este tema.) Por eso es acertado decir que en el mercado todos somos vendedores y compradores al mismo tiempo, si bien no debemos perder de vista que es en nuestro carcter de consumidores de bienes de primer orden (bienes de consumo) que adoptamos las decisiones finales.

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Efectivamente, el consumidor decide qu bienes y servicios hay que producir, en qu cantidad y de qu calidad, y determina al mismo tiempo el precio que est dispuesto a pagar por ellos. Al hacer esto ltimo, est imputando valores a todos los factores de produccin, incluso los de orden ms elevado (maquinarias, materias primas, capital, mano de obra, etc.). Es por ello que resulta absurdo hablar de precio justo como lo hacen muchos polticos y hasta algunos economistas. El concepto de precio justo es anticientfico porque lleva implcita la falsa premisa de la factibilidad de una medicin objetiva de los valores, propsito absolutamente insostenible segn lo hemos analizado extensamente en el captulo anterior. Recordemos que el valor no est intrnseco en las cosas sino que se lo atribuimos nosotros de acuerdo con nuestras particulares necesidades y preferencias. El precio, cuando se forma libremente por accin de la oferta y la demanda, constituye el nico fenmeno visible de cuantos se producen en el mercado. Esas luces que se encienden, se intensifican, empalidecen o se apagan en medio de la ms cerrada oscuridad, informa a productores y consumidores lo que conviene o no producir y lo que se puede o no consumir. Pero tambin acta como agente selectivo que determina sin violencia qu compradores pueden comprar determinados productos y qu vendedores pueden venderlos. Quizs este ltimo concepto requiere una explicacin ms detallada. Segn hemos visto, nadie puede en este mundo comprar todo lo que le venga en gana por lo mismo que nadie ve satisfechos todos sus deseos y caprichos. Recordemos que toda sociedad, segn Rpke, debe confrontar el hecho de que, por un lado estn nuestros deseos ilimitados, y por el otro, nuestros limitados recursos para satisfacer dichos deseos. Debido, pues, a que

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todos los bienes econmicos son necesariamente escasos, an la persona ms adinerada se vera en la imposibilidad de poseerlo todo. Frente a las infinitas posibilidades que el mercado nos ofrece tentadoramente para mejorar nuestro bienestar, debemos elegir algunas de ellas y renunciar a muchas otras. Nuestras preferencias surgirn de comparar nuestros valores subjetivos con los precios del mercado. La necesidad de economizar nuestros escasos recursos nos obliga a optar permanentemente entre os mltiples medios para satisfacer nuestras ilimitadas necesidades que a diario nos sugiere el mundo moderno, y es precisamente el precio de mercado el que nos ayuda a decidirnos. Al respecto dice von Mises: Cada individuo, ya sea que compre o no, que venda o no, contribuye a la formacin de los precios del mercado. Pero mientras mayor sea el mercado, menor ser el peso que tenga la contribucin de cada individuo. De esta forma la estructura de los precios del mercado aparece ante el individuo como una informacin a la que debe ajustar su propia conducta. Por ejemplo, yo jams comprara una de esas modernas y costosas cmaras fotogrficas profesionales porque su precio me parece desproporcionado con relacin a mi escasa (por no decir nula) aficin por la fotografa artstica. Si costara menos de la mitad, quizs alguna vez comprara una para usarla de vez en cuando. Entretanto, me arreglo con una pequea cmara digital y prefiero gastar mi dinero en cosas que me resultan ms satisfactorias, por ejemplo, un moderno equipo de audio. Otras personas, sin embargo, opinaran de manera muy diferente, y quizs algunos de ellos hasta dejaran de comer con tal de poseer una de esas codiciadas cmaras. Ahora bien, imagine el lector que al gobierno se le ocurre fijar por decreto el precio justo de las cmaras fotogrficas. Qu pautas tomara como referencia para adoptar tan difcil de-

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cisin? Quizs el precio imaginario que yo querra pagar a fin de satisfacer un capricho de poca importancia, o el precio muy superior que estaran dispuestos a pagar los verdaderos aficionados a la fotografa? O acaso el precio imaginario que a estos ltimos les agradara pagar si una generosa ley as lo dispusiera? Tngase en cuenta para estas reflexiones que siempre hay un precio imaginario suficientemente bajo por el cual todos estaramos dispuestos a comprar cualquier cosa que nos fuese medianamente til, de la misma manera que hay un precio imaginario suficientemente alto por el cual todos venderamos cualquier objeto de nuestra propiedad. (En la vida estamos siempre comparando el valor que atribuimos a los bienes que poseemos y a los que no poseemos, con los fluctuantes precios del mercado. Segn dichos precios se ubiquen por encima o por debajo de aquellos valores subjetivos, vendemos o compramos.) Muchas personas malinterpretan la categora subjetiva de sus propias valoraciones y llegan a creer en buena fe que esos precios imaginarios son en realidad los precios justos que deberan imponerse. Claro que se les escapa un pequeo detalle: precisamente por ser el valor una cualidad subjetiva, hay tantos precios justos como personas actan en el mercado. Cuando yo imagino mi precio justo para la cmara fotogrfica, estoy tasando por debajo del valor que yo le atribuyo de acuerdo al nfimo lugar que ocupa en mi escala de valores. Pero si le preguntamos a un apasionado por la fotografa qu precio estara dispuesto a pagar por la mencionada cmara (no cunto querra pagar, porque esto es un asunto muy distinto), seguramente nos responder con una cifra muy superior a la ma. Lo cual no quiere decir que no estara muy feliz de obtenerla por menos de la mitad. Supongamos que el gobierno aplica mi precio imaginario como precio justo y obligatorio. Es razonable que yo pueda

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entonces comprar esa cmara como quien compra una baratija? No. Ni es razonable ni es justo. Veamos por qu: 1. Porque yo no inform al mercado que quera una mquina fotogrfica. Si hubiera dependido de mi personal inters en el asunto jams se habran fabricado cmaras fotogrficas. Si hubo empresarios que se molestaron en investigar, que arriesgaron capitales y que montaron complejos procesos de fabricacin y comercializacin de sofisticados equipos de fotografa, es porque muchos aficionados deseaban ardientemente poseerlos y estaban dispuestos a pagar el precio que a m me pareca excesivo, es decir, el precio libremente formado en el mercado. 2. Porque si yo compro una cmara muy barata gracias a la imposicin de un precio poltico, alguien que habra estado dispuesto a pagar el precio del mercado se quedar sin su unidad, ya que mi incorporacin a la demanda en tales condiciones no provocar un incremento correlativo en la oferta como ocurre cuando hay precios libres. El precio ya no podr actuar como factor social selectivo y el azar o cualquier otra influencia ajena a las leyes del mercado determinarn a manos de quines irn a parar las escasas unidades existentes. Muy pronto, sin embargo, comenzar a funcionar el mercado negro, y aquellos compradores que estaban en condiciones econmicas de pagar el precio del mercado (y adems, dispuestos a hacerlo), sellarn un tcito acuerdo con algunos comerciantes o intermediarios marginales para restablecer, por la va de la ilegalidad, el precio de mercado con ms los costos adicionales por riesgo. Aflorarn entonces muy serias alteraciones sociales: desaliento a la inversin,

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disminucin de la produccin, desabastecimiento a precios oficiales, enriquecimiento de los aventureros y ruina de los comerciantes honestos que desean cumplir con la ley. 3. Porque el precio libre de mercado, al orientar las inversiones hacia los sectores de mayor rentabilidad, genera una competencia que hace bajar los precios. La imposicin de precios polticos frustrar la nica manera posible de que tanto yo como todos aqullos para quienes la fotografa no es una cosa muy importante, tengamos a nuestra disposicin equipos econmicos fabricados especialmente para satisfacer esa franja de compradores marginales (Por ejemplo, las cmaras descartables de cinco o seis dlares que han aparecido recientemente) Todos, en fin, soamos con altos precios para nuestros bienes y servicios y bajos precios para los bienes y servicios de los dems. Algo parecido a lo que ocurre con los juicios de medianera: para el dueo de la medianera, sta vale como si fuera de oro; para el vecino que debe pagarla, en cambio, vale igual que si fuera de barro. Pero ms all de nuestros utpicos precios imaginarios existe la realidad de un mundo con urgencias ilimitadas y recursos insuficientes que nos impone pagar un precio por la satisfaccin de cada una de nuestras necesidades. Y ese precio no es otra cosa que aquella satisfaccin a la que debemos renunciar para alcanzar una satisfaccin ms importante, segn nuestra personal escala de valores. Siempre que pagamos un precio por algo que compramos, estamos renunciando a una cosa para obtener otra mejor. (Recurdese que todo intercambio voluntario es siempre desigual ya que cambiamos algo que tenemos por algo que pre-

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ferimos). Nada ms justo que el precio libre de mercado, porque nos obliga a realizar el mximo esfuerzo para obtener algo que vale mucho para nosotros. Ese mximo esfuerzo, sin embargo, siempre ser menor al beneficio obtenido. Es precisamente el precio de mercado lo que nos indica si habremos de ganar comprando tal o cual cosa. Si consideramos que la satisfaccin a lograr es inferior o igual al precio que habremos de pagar por ella, no realizamos la compra. Al mismo tiempo, con nuestra voluntaria abstencin, hemos disminuido la demanda y contribuido as a que el precio tienda a bajar. El precio ha actuado como factor selectivo de la demanda. Pero aclaremos: no selecciona personas sino gustos y preferencias. La sociedad no podra organizarse sin ese fenmeno intersubjetivo que es el precio libremente formado en el mercado, elemento vital e insustituible que le permite economizar sus escasos recursos y emplearlos de la manera ms provechosa y beneficiosa para todos sus integrantes. El aire, el agua, la madera en ciertas zonas y otros bienes que nos prodiga la naturaleza cuya abundancia supera a la demanda, no tienen precio alguno, por lo cual se los denomina bienes no econmicos. Los bienes econmicos, en cambio, desde el momento en que son medios que utilizamos para nuestros fines y cuya disponibilidad es limitada y siempre inferior a la demanda, tienen necesariamente un precio que no es ni justo ni imaginario. Es simplemente el precio de mercado. Constituye un absurdo hablar de un precio justo que ponga escasos y muy codiciados bienes econmicos al alcance de todo el mundo. En sntesis: todos queremos comprar barato y vender caro. No hay lmite para nuestras ambiciones, salvo los lmites que

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impone la competencia. En ltima instancia el precio justo es aquel que est dispuesto a pagar el consumidor.

El trabajo Los maridos, despus de cenar, preferimos mirar televisin en lugar de ayudar a nuestras esposas a lavar los platos. Las mujeres, por su parte, cuando pinchan un neumtico en la calle, suelen ingenirselas para que algn hombre les cambie la rueda, aun cuando ellas mismas podran realizar el sencillo aunque molesto trabajo. La explicacin a este humano comportamiento es simple: todos preferimos el ocio al trabajo. El hombre, segn ya lo hemos dicho, es movido a la accin nicamente por el afn de mejorar su propio bienestar. No importa qu medios utilice para alcanzar tales objetivos; siempre, haga lo que haga (lave los platos o prefiera ver la televisin, cambie una rueda o prefiera mirar cmo otro lo hace) el ser humano procurar satisfacer sus ntimos deseos y necesidades materiales y espirituales, y sustituir cualquier estado de insatisfaccin por otro de bienestar. Quin de nosotros no prefiere sentirse bien a sentirse mal? Recordemos que valorar es expresar preferencias. El preferir aquello que nos hace sentir bien (o que nos parece, con riesgo de equivocarnos, que nos har sentir bien) nos obliga a actuar, ya que solamente actuando podemos cambiar un estado de cosas que nos desagrada por otro que nos promete soados beneficios. No se molestara el hombre en actuar si no se hallara empeado en una incansable bsqueda de su propia felicidad, ya que de sentirse exento de inquietudes y anhelos, nada podra serle ms satisfactorio que el ocio y el descanso permanente. Si el

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hombre se decide a abandonar esa lnguida indolencia para infligirse la molestia de entrar en accin, es porque dicha accin, o bien le proporciona por s misma una mayor satisfaccin que la holganza, o bien, resultndole la accin penosa e indeseable, le promete recompensarlo con ciertos medios con los cuales piensa acceder a satisfacciones mucho ms valiosas. El trabajo es una de las formas de accin ms comnmente empleadas por el hombre para satisfacer sus necesidades y alcanzar as estados de mayor bienestar. Hemos dicho antes (Captulo 3) que todo lo que hace el hombre en este mundo, con excepcin de dejarse morir, implica disponer de medios materiales, y que la mayora de esos medios materiales constituyen bienes econmicos necesariamente escasos, razn por la cual no estn al alcance de la mano sino que es necesario realizar un previo esfuerzo para poder disponer de ellos. El trabajo es, por lo tanto, el mtodo idneo que el hombre tiene a su alcance (la energa laboral y la inteligencia son factores recibidos de la naturaleza) para sobrevivir, vencer las asechanzas naturales y procurarse medios artificiales que le otorguen bienestar. Con todo, es por cierto el trabajo un medio generalmente desagradable y molesto. Recordemos el castigo bblico: Con el sudor de tu rostro comers el pan hasta que vuelvas al polvo (...) Maldita ser la tierra por tu causa; con dolor comers de ella todos los das de tu vida (Gnesis 3). Segn la acepcin castellana, trabajar es formar o hacer algo con mtodo y orden. Trabajar, pues, implica invertir energas, tiempo y destreza. Puesto el hombre a elegir entre trabajar y descansar, compara la incomodidad que le causar el esfuerzo con la satisfaccin que le promete la obra una vez terminada o el salario que habr de recibir por ella. Si considera que sale ganando en el cambio, acepta trabajar. De lo contrario preferir el ocio.

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Sin embargo, no hay duda que ante la incontrovertible realidad de los pocos recursos que tiene el hombre para satisfacer sus ilimitadas necesidades, slo una adecuada organizacin social y el trabajo metdico le permiten acceder a la posesin de medios con los cuales alcanzar fines inmediatos que a su vez se transforman en medios para fines superiores. De esta forma el hombre va reemplazando su desasosiego por estados de plenitud. Pero como la felicidad total es inalcanzable, ante cada meta lograda aparece un nuevo deseo ms ambicioso y acuciante que el anterior. Esta caracterstica de la naturaleza humana nos revela que el hombre est misteriosamente inducido hacia una permanente autoperfeccin, irresistible impulso que exige de cada individuo un arduo esfuerzo personal. El hombre es consciente de la importancia del trabajo como medio para alcanzar determinados fines, pero optar por no trabajar si no obtiene por su esfuerzo un beneficio que justifique la inevitable fatiga que aqul habr de originarle. Claro que puede darse el caso, por cierto bastante frecuente, de tareas creativas que proporcionan por si mismas considerable satisfaccin ocupacional al trabajador, y de hecho no puede haber cosa ms deseable en este mundo que trabajar con vocacin y entusiasmo. Sin embargo, por regla general, debemos admitir que el ocio nos resulta siempre ms grato que el trabajo metdico y disciplinado, y slo preferimos este ltimo cuando nos proporciona una situacin que consideramos ms ventajosa que el del dolce far niente, como dicen los italianos. Cuando nos proponemos alcanzar ciertos fines que slo el trabajo nos puede proporcionar, comparamos el esfuerzo y el tiempo que habremos de invertir con la satisfaccin a obtener. Si se trata de construir un refugio para pasar la noche en el medio del bosque, calculamos qu situacin nos resultar ms penosa:

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si ponernos a trabajar toda la tarde para construir un precario cobertizo que habremos de abandonar al da siguiente, o pasar la noche a la intemperie.

El salario Cuando el trabajador ofrece al empleador el servicio de su trabajo a cambio de un salario, no acta diferente. Podemos aplicar aqu los principios de la teora subjetiva del valor que analizamos en el captulo anterior. El contrato entre trabajador y empleador equivale a un intercambio comercial libremente concertado. Recordemos que todo intercambio se producir nicamente si cada parte contratante valora en ms lo que recibe que lo que da. El trabajador ofrece un servicio que le requerir una dificultosa inversin de esfuerzo, disciplina y valioso tiempo vital. Ya ha estimado en trminos monetarios el valor de esa inversin y se propone exigir por ella un precio superior a fin de ganar en el cambio. (Claro que al valorar su trabajo ha debido tener en cuenta las condiciones imperantes en el mercado, observando atentamente el dato informativo salarios de mercado y la relacin oferta-demanda de mano de obra en el sector para el cual ofrece su servicio.) El empleador, por su parte, necesita ese escaso e indispensable servicio que valora tambin en trminos monetarios. Ofrecer, por lo tanto, una cantidad menor a su valoracin. (El empleador tambin ha observado las condiciones del mercado para establecer su valoracin.) Siempre que la valoracin del trabajador se ubique por debajo de la valoracin del empleador, habr intercambio. El precio del trabajo, o salario, se establecer en algn punto intermedio entre la valoracin subEste texto pertenece al sitio web: www.enriquearenz.com.ar

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jetiva del trabajador y la valoracin subjetiva del empleador, y siempre estar un poco por encima de la primera y un poco por debajo de la segunda. De acuerdo con lo antedicho, se desprende que el trabajo es un servicio cuyo precio surge de los principios subjetivistas del valor y se forma en el mercado de acuerdo a la ley de la oferta y la demanda como cualquier otro precio de cualquier mercanca del tipo o naturaleza que fuere. Existe en nuestro tiempo una tendencia ideolgica generalizada a negar la condicin competitiva del trabajo, atribuyndosele el carcter de algo as como un derecho social cuya remuneracin justa responde a necesidades humanas que se dice en modo alguno pueden quedar subordinadas a la fra ley de la oferta y la demanda. No se entiende muy bien este confuso concepto poltico carente de todo fundamento cientfico. Si debemos repudiar el mercado en nombre de abstractas necesidades humanas de los asalariados, deberamos extender el supuesto beneficio tambin a los almaceneros, los panaderos, los verduleros y otros comerciantes minoristas, exceptundolos de la competencia y asegurndoles un precio justo para sus productos, pues ellos tambin tienen necesidades humanas y el ejercicio de su comercio es tambin trabajo. Sin embargo nadie se opone a que los comerciantes deban competir para ofrecer productos ms baratos y de mejor calidad a los consumidores. (Bueno, nadie no, ellos mismos y sus organizaciones gremiales se oponen a la competencia, por ejemplo, de los hipermercados y supermercados chinos que han logrado abaratar extraordinariamente los precios de comestibles y otros bienes de consumo masivo.) Lo que parecen ignorar polticos y sindicalistas es la relacin que existe entre esta competencia comercial y los salarios, estando stos indisolublemente vinculados a los precios que est

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dispuesto a pagar el consumidor, como lo estn todos los factores de produccin intervinientes en el proceso productivo. Dice acertadamente Von Mises que todo empleador debe proponerse comprar los factores de produccin que necesita, inclusive la mano de obra, al menor precio posible, ya que si por generosidad pagara ms de lo que el mercado establece para el servicio que los trabajadores le prestan, pronto sera barrido por la competencia al superar con sus costos de produccin el precio que el consumidor (nico soberano) est dispuesto a pagar por el producto terminado. Opina este economista que si el empleador intentara, por el contrario, pagar a sus obreros menos de lo que determina el mercado, no lograra reunir los buenos operarios que requiere el mejor aprovechamiento de su equipo. Siguiendo con este razonamiento von Mises nos recuerda que en la economa de mercado el trabajador vende sus servicios del mismo modo que otros venden sus productos. La nica proteccin verdadera y efectiva con la que el asalariado cuenta, est dada por el mecanismo del mercado. El mercado independiza al trabajador de la voluntad arbitraria del empleador y de sus asistentes. Los trabajadores slo estn sujetos a la supremaca de los consumidores as como tambin lo estn sus empleadores. Efectivamente, cuando millones de amas de casa compran o dejan de comprar una lata de tomates envasados de tal o cual marca, aceptando o rechazando, segn el caso, el precio de venta de dicho producto, estn asignando a cada tipo de mano de obra interviniente en su elaboracin su respectivo precio de mercado. El empresario no tiene derecho alguno de ser demasiado generoso y aumentar los sueldos a expensas de sus clientes. Slo si los consumidores estn dispuestos a pagar un mayor precio por los productos podr el empleador incrementar sus costos de produccin. Cuando el empresario, en cambio, acicateado por la com-

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petencia que constantemente amenaza su posicin, invierte en nuevos equipos y maquinarias a fin de reducir lo ms posible sus costos y aumentar la produccin, la mayor productividad del trabajo permitir el gradual incremento de los salarios, y la competencia por la contratacin de una mano de obra cada vez ms escasa, obligar a los empresarios a ofrecer mayores salarios y mejores condiciones de trabajo a sus asalariados. Dice von Mises que el nivel salarial se encuentra determinado, en ltima instancia, por el valor que los consumidores atribuyen a los servicios y obras de los asalariados. La mano de obra est valuada como si fuera un producto, no porque los empresarios y capitalistas sean inclementes e insensibles, sino porque estn incondicionalmente sujetos a la supremaca de los consumidores. Es absurdo, por lo tanto, atribuir al trabajo una naturaleza que le es absolutamente ajena. Hemos convenido en que los hombres son desiguales entre s, razn por la cual, tratndose de trabajar, de crear o de comerciar, unos harn las cosas mejor que otros. Si aceptramos la opinin de quienes pretenden marginar al mercado de la formacin de los salarios estaramos igualando artificialmente a todos los hombres y creando un peligroso vaco que el Estado o una organizacin sindical dotada de gran poder de movilizacin, se apresurara a llenar. Y acaso no hemos visto lo que ocurre en un sistema as? La burocracia se aduea de las decisiones, severos controles castigan al empresario honesto y premian al aventurero, el obrero pierde individualidad al verse nivelado por lo ms bajo, la productividad del trabajo se resiente por una drstica cada de las inversiones, resultando el obrero, a quien se pretendi proteger, el principal perjudicado, y una maraa de legislacin represiva reemplaza al mercado y termina asfixiando al pas sin lograr su cometido, pe-

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ro no impedir la inevitable aparicin del mercado negro del trabajo que determinar salarios en negro que podrn estar tanto por encima como por debajo de los salarios legales, segn lo que dicte para cada caso (sectorial o individual) la ley de la oferta y la demanda que ilusoriamente se pretendi soslayar (En la argentina del 2011 el 40% de los trabajadores estn en negro). La hiptesis de que trabajo y mercanca son dos cosas distintas en lo que respecta a las leyes del mercado, y que lo que es bueno para una no lo es para la otra, constituye una falsa premisa a la cual han adherido muchos polticos, sindicalistas y hasta profesionales universitarios. Estos ltimos suelen defender lo que llaman curiosamente la jerarquizacin del trabajo no admitiendo que su propia profesin liberal quede subordinada a la terrible ley de la oferta y la demanda (para lo cual se aferran a la proteccin de las corporaciones que los agrupan y a sus aranceles obligatorios), pero que sin embargo proceden de muy distinta manera cuando deben contratar los servicios de una dactilgrafa o de una empleada domstica: aqu se ajustan a las leyes de la oferta y la demanda y no pagan un centavo ms de lo que el mercado determina. Los profesionales universitarios que defienden la colegiacin obligatoria y la fijacin compulsiva de aranceles, suelen aducir en contra de la libertad de contratacin razones de tica profesional. Segn ellos no es tico ni decoroso competir bajando los honorarios. No se alcanza a comprender este argumento, a menos que admitamos la existencia de ciudadanos de primera y ciudadanos de segunda en una repblica democrtica, y que lo que es honorable y tico para un almacenero o un tintorero no lo sea para un ingeniero o un abogado.

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Si tenemos el convencimiento de que el mercado libre es el nico proceso que puede determinar los precios de todos los bienes y servicios, no es indigno que los profesionales universitarios sometan su ejercicio a las alternativas de la oferta y la demanda en tanto tal mecanismo es eficiente y decoroso para las dems actividades socialmente tiles. Por el contrario, la imposicin de aranceles compulsivos no slo monopoliza la actividad en perjuicio de la poblacin desequilibrando la relativa interdependencia entre distintos sectores sociales, sino que perjudica a los propios profesionales ya que el sistema tiende a igualar a capaces y estudiosos con mediocres y perezosos, lo cual desalienta el esfuerzo de superacin individual.

Desempleo, sindicalismo y leyes laborales Si el poder pblico o los sindicatos impiden que el salario se forme libremente en el mercado como se forman los precios de los dems bienes y servicios, y pretenden establecer por Decreto o por Convenios centralizados el monto de dichas remuneraciones (como ocurre actualmente en la Argentina) pueden ocurrir dos cosas: 1. Que el salario compulsivo resulte inferior al que habra fijado el mercado en condiciones de libre contratacin. En este caso el salario oficial ser absolutamente intil ya que predominar sobre aqul el salario de mercado. 2. Que el salario compulsivo resulte superior al que habra fijado el mercado libre, en cuyo caso se producir desocupacin de un sector de la mano de obra disponible.

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Nunca hay desocupacin de un mercado laboral desregulado, es decir, sin salarios compulsivos, sin leyes laborales abusivas ni tribunales del Trabajo designados desde los sindicatos. Slo voluntariamente se abstiene el hombre de trabajar si juzga que el sueldo que le ofrecen es insuficiente y no justifica el ingrato esfuerzo de realizarlo. En razn de que la mano de obra es el factor de produccin ms escaso que existe, siempre hay empleo para quienes desean trabajar y aceptan las condiciones vigentes en el mercado. En un mercado libre de trabas afirma von Mises, siempre existe para cada tipo de trabajo un precio por el cual todos aquellos que estn deseosos de trabajar pueden obtener empleo. El precio final del salario es aqul por el cual todos los que buscan trabajo lo obtienen y por el que todos los empleadores consiguen la cantidad de trabajadores que desean contratar Si los salarios resultan excesivamente bajos en determinadas circunstancias econmicas, las causas debemos buscarlas en la relacin existente entre capital invertido por trabajador y oferta global de mano de obra, no en el mercado que simplemente refleja una realidad dada. Cuanto mayor sea la inversin per capita, es decir, cuanto mejores herramientas y maquinarias disponga para su trabajo cada asalariado, mayor ser la productividad del trabajo y creciente la demanda de mano de obra. (No es lo mismo hacer zanjas con pico y pala que con una mquina excavadora). Tal deseable circunstancia genera una aguda competencia entre los empleadores quienes se disputan la cada vez ms escasa mano de obra con la consecuente elevacin de los salarios y mejoramiento de las condiciones de trabajo de los asalariados. Veamos, antes de seguir adelante, un ejemplo demostrativo de la importancia del capital para la productividad del trabajo

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humano. Imaginemos que una familia recibe una parcela de tierra frtil para explotarla libremente y semilla en cantidad suficiente. Pasaremos por alto la condicin de bienes de capital de la tierra y la semilla a fin de facilitar el sentido didctico del ejemplo. Qu hara esa voluntariosa y honrada familia sin capital? Cmo iniciara la explotacin de la parcela? Con qu elementos roturara la tierra? Supongamos que el jefe de familia, con la ayuda de sus hijos, se las ingenia con esfuerzo y creatividad para fabricarse unos rudimentarios elementos de labranza. Dems est decir que no tienen un buey ni un caballo. El hombre y sus hijos deben tirar del arado como si fueran bestias mientras la esposa lo gua y lo mantiene en equilibrio trabajosamente. Imagine el lector el esfuerzo infrahumano que este procedimiento primitivo exigir a esa familia durante doce o catorce horas diarias para roturar unas pocas hectreas. Qu produccin podrn obtener con tanto sacrificio? Apenas para una miserable subsistencia de ellos mismos, y siempre que la sequa o las plagas no destruyan esa magra produccin. Incorpormosle a esta misma familia un adecuado capital (es decir, trabajo acumulado por millones de personas que cooperaron bajo el sistema de la divisin del trabajo, que no otra cosa es lo que denominamos capital): un tractor, riego por aspersin, plaguicidas y fertilizantes, medios de transporte y modernos equipos de laboreo y veremos que conforme se reduce espectacularmente el esfuerzo personal y la vida de esta familia se hace ms feliz, no slo producirn abundante alimento para ellos, sino que podrn abastecer con sus excedentes a muchas otras familias. Al respecto dice von Mises: El hecho de que en los pases capitalistas el que gana un salario promedio consuma ms bienes y tenga a su alcance ms comodidades que sus antepasados, no es un logro de los gobiernos ni de los sindicatos. Es el resultado

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del hecho de que la empresa que persigue fines de lucro ha acumulado e invertido ms capital y as se ha incrementado la productividad marginal del trabajo. Por el contrario, en los pases subdesarrollados donde el mercado se halla fuertemente intervenido mediante controles de precios y salarios, la inversin decae dramticamente, y con ella el poder adquisitivo del salario. La desocupacin forzosa es en estos pases una consecuencia de la pretensin sindical de impedir la natural reduccin de los salarios que debe inevitablemente producirse con el descenso de la inversin. Al exigir los sindicatos la fijacin compulsiva de salarios mnimos por encima de los que en tales circunstancias se formaran libremente en el mercado, obligan a muchos empleadores a prescindir de parte de su personal por no estar en condiciones de pagar a todos sus obreros el salario obligatorio. (Durante la crisis mundial de 1920, el economista ingls John Maynard Keynes invent la forma de neutralizar el efecto distorsionante de los salarios compulsivamente altos mediante la emisin de moneda espuria. Con este diablico artificio los salarios se mantenan nominalmente altos, pero su poder adquisitivo disminua por efectos de la inflacin provocada.) Dems est decir que este estado de cosas influye sobre lo que se denomina riesgo pas que desalienta la inversin y a menudo la desaconseja directamente, con lo cual el problema se agrava. Pero lo importante es dejar en claro que sea cual fuere la circunstancia econmica por la cual atraviesa una nacin, an en la peor de sus crisis, jams habr en ella una alta tasa de desempleo si el mercado permanece inadulterado y totalmente desregulado. Por otra parte, un mercado libre, an en los momentos ms difciles, es nica garanta de recuperacin a corto plazo,

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pues genera confianza con ahorristas e inversores y orienta adecuadamente los recursos disponibles. En Estados Unidos hay muy bajo desempleo. Que esto ocurra en el pas capitalista de los cambios tecnolgicos ms dinmicos del mundo y en un perodo de estabilidad y de auge econmico, echa por tierra el mito de que el modelo capitalista destruye empleos. Los exitosos escritores de economa ficcin Viviane Forrester y Jeremy Rifkin, autores respectivamente de El horror econmico y El fin del trabajo estn quedando muy mal parados con sus predicciones catastrficas. Nunca el modelo capitalista puede ser destructor de empleos porque mientras el hombre tenga nuevos deseos y aspiraciones alguien trabajar lucrativamente para satisfacerlo; en tanto en el mundo haya cosas por hacer y libertad para hacerlas no faltar quien ver el negocio y crear una empresa para llevarlas a cabo; mientras la gente quiera ms cosas, ms bienes, ms diversiones, ms comodidades y ms bienestar, las perspectivas para el trabajo productivo lejos de reducirse, se ampliarn infinitamente. Los vertiginosos cambios tecnolgicos eliminan y siempre lo harn los empleos menos calificados (como les pas a los fabricantes de velas cuando se invent la bombita elctrica), pero crean cuatro o cinco nuevos empleos ms calificados por cada uno que destruyen. La mquina alivia al hombre del trabajo bruto y la computadora le ahorra el pensamiento estpido, pero no lo reemplazan ni lo condenan a la desocupacin forzosa. Eso es mentira. El hombre moderno puede hoy dedicar su inagotable capacidad intelectual a urdir, planear y crear nuevas formas de satisfacer a sus congneres insaciables, siempre, claro, que lo dejen en libertad para intentarlo. Hoy el desempleo es un problema fundamental-

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mente de Europa y no de los Estados Unidos. Europa tiene desempleo por los resabios socialistas antiliberales que todava conserva: leyes laborales rgidas, impuestos progresivos, subsidios a las empresas ineficientes y controles estatales en la economa. Abraham Lincoln, uno de los artfices de la grandeza de los Estados Unidos, comprendiendo ya en su tiempo la peligrosidad de las ideologas contrarias a la libertad contractual entre patrones y obreros, escribi sus famosas cuatro verdades que ningn hombre debera olvidar jams: 1) No se puede producir riqueza desalentando el ahorro; 2) No se puede ayudar al que gana un salario, destruyendo al que lo paga; 3) No se puede promover la hermandad entre los hombres, inculcando el odio de clases; 4) No se puede ayudar al pobre destruyendo al rico.

Mercanca y trabajo son una misma cosa Los que afirman que el trabajo no es mercanca, no descubrieron que mercanca es trabajo. Porque un producto manufacturado no es slo un objeto material e inanimado con determinadas caractersticas y utilidades: es el prodigioso resultado del trabajo humano ms el capital. Y qu es el capital sino trabajo acumulado? Por lo tanto mercanca y trabajo son una misma cosa. Lo que llamamos mercado en el mundo capitalista no es ms que una fabulosa concentracin de trabajo humano donde millones de seres libres con individualidades, talentos y necesidades diversas e interdependientes entre s, contribuyen al bienestar general. Dar a cada cual segn lo que ha creado, es su lema, en contraposicin al ilusorio e injusto principio marxista que di-

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ce: De cada cual segn su capacidad, a cada cual segn su necesidad. Obviamente si en lugar de imponerse la supremaca de los consumidores predominara en la economa la generosidad y el sentimiento humanitario, la vida se encarecera de tal forma, todo valdra tan caro y sera de tan mala calidad, que el consumo se transformara en un verdadero privilegio de unos pocos. Sencillamente no habra economa ni civilizacin. Para finalizar este captulo podemos decir que el liberalismo hace del trabajo una mercanca, pero no hace una mercanca del trabajador a quien jerarquiza como ser humano espiritual y materialmente libre.

El mercado segn Alsogaray Entre las obras del ingeniero lvaro C. Alsogaray poltico y economista a quien debemos los argentinos que haya expuesto como nadie la ideologa liberal en lenguaje accesible a todas las personas y llevado sus principios al terreno prctico de la poltico con indiscutible xito es ineludible mencionar su libro Poltica y economa en Latinoamrica editado en 1969. Me permitir transcribir un fragmento de esta obra titulado La planificacin liberal por considerarlo una pieza excepcional. Segn la concepcin liberal, el ordenamiento econmico no puede ser establecido por ninguna autoridad burocrtica central porque sta, por inteligente que sea y aunque disponga de los medios adecuados, resulta absolutamente incapaz de prever o de establecer en cada instante el conjunto casi infinito de factores en juego. Con lo cual es inevitable que se generen roces y fricciones internas determinantes de un bajsimo rendimiento del

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conjunto, a la manera de lo que ocurre en una mquina anticuada a la cual le faltan algunos elementos y a la vez no se ha podido lubricar. La mente humana, aun ayudada por los ms modernos elementos de clculo conocidos, no puede plantear y resolver el conjunto de ecuaciones simultneas que se generan a cada instante en el seno de una economa evolucionada. La nica manera de encarar el problema sera reducir el nmero de datos y de incgnitas a un nmero compatible con las limitaciones citadas. Pero ello exige regimentar las necesidades y los deseos y, en consecuencia, restringir las libertades de los individuos. Si el ordenamiento econmico no es establecido imperativamente por ninguna autoridad central, es evidente entonces que resulta necesario disponer de algn otro principio ordenador. Para la doctrina liberal ese principio ordenador es el Mercado, el cual, en ltima instancia, expresa los deseos y la voluntad de los individuos. Dentro de una economa ordenada por el Mercado, es el consumidor el que determina, a travs de su decisin de comprar o de abstenerse de hacerlo, qu es lo que se debe producir. No est en manos de ningn burcrata fijar la cantidad o cuota de lo que se puede adquirir, ni tampoco la calidad o naturaleza del producto que se ofrece al pblico. Adems, el consumidor es el que establece su propia escala de valores y el que decide si habr de mejorar su vestimenta o si comprar una heladera en cuotas, si enviar a sus hijos a estudiar a un colegio particular pago o si desea educarlos en un instituto oficial gratis para destinar la economa que as realiza a mejorar su vivienda, o simplemente a prolongar sus vacaciones, etc. Esta libertad de los individuos de elegir obliga a los productores de bienes y servicios a prestar permanente atencin a sus deseos y gustos y a tratar de ajustarse a ellos. Si el productor

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no pone a disposicin del consumidor lo que ste desea, por cierto que no podr vender sus artculos y tendr que desaparecer como tal, por lo menos en el rubro que ha elegido. De esta manera, la produccin est automticamente al servicio del consumo y todo aquel que no cumpla con la funcin social de producir en condiciones adecuadas lo que los dems desean, no tendr la oportunidad de obligar o para usar la dialctica marxista de explotar a nadie, aunque sea propietario de los medios de produccin. Este mecanismo funciona as en virtud de tres principios o leyes bsicas del Mercado: la libertad de comprar y vender, la competencia y la autorregulacin de los precios. Estos tres factores provocan el efecto ya sealado de colocar la produccin al servicio del individuo y ordenan la sociedad de una manera determinada sin necesidad de que ninguna autoridad burocrtica central establezca, como ocurre en la economa socialista, un plan que obligue a todos a proceder y a comportarse, de grado o de fuerza, conforme a los dictados de funcionarios que representan o encarnan aquella autoridad. Es evidente que para que el Mercado, con sus tres principios bsicos libertad para comprar y vender, competencia y autorregulacin de los precios pueda realmente producir un ordenamiento de la vida econmica, no debe haber interferencias que le impidan funcionar plenamente. Este es el verdadero sentido que tiene la expresin libertad econmica, a la cual los abusos de algunos de sus usufructuarios y la propaganda socialista se han encargado, durante dcadas, de desprestigiar. La libertad econmica correctamente interpretada y aun la expresin de dejar hacer, dejar pasar con que se trat de esquematizarla y divulgarla en los primeros tiempos, significa, desde el punto de vista tcnico, la eliminacin de todas las trabas que

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impidan el funcionamiento del Mercado para que ste pueda desempear su papel ordenador. Y esto parece altamente deseable y, sobre todo, grato a los espritus libres que rechazan todo gnero de dictaduras. Sin embargo las cosas no son tan simples. Ni la libertad econmica ni tampoco las libertades polticas, espirituales y morales, son bienes o estados que se dan espontneamente, constituyendo derechos inalienables respetados por todos y contra cuyo cercenamiento se est a cubierto en forma natural. Por el contrario, la historia del hombre se caracteriza por una lucha permanente en procura de esas libertades o en defensa de las mismas. De las restricciones y de los tabes que caracterizan la vida de las tribus y de las sociedades primitivas, se ha ido avanzando poco a poco hacia un mayor grado de libertad individual. Pero esa libertad ha sido y es constantemente atacada por factores regresivos, como lo prueba el hecho de que aun en pleno siglo XX existan en sociedades evolucionadas formas distintas de servidumbre y hasta de esclavitud. Ello es especialmente cierto en lo que hace a la libertad econmica, que los socialistas consideran precisamente como el smbolo de la explotacin y del predominio de los privilegiados, y que un nmero de no socialistas, ganados por la propaganda de aquellos, combaten sin entender lo que significa, creyendo que as defienden mejor sus intereses individuales que, naturalmente, identifican con los intereses de la colectividad. El Mercado, como principio ordenador de la actividad econmica dentro de la sociedad libre no resuelve, por supuesto, todos los problemas, pero lleva a un ordenamiento espontneo que, adems de tomar en cuenta de la mejor manera posible los innumerable factores que juegan en una economa moderna al-

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tamente evolucionada, rene algunas otras caractersticas notables que vale la pena destacar. En primer lugar est el factor eficiencia. El sistema no tiene las rigideces del mtodo burocrtico socialista. Toda la actividad econmica se desarrolla fluidamente en una autoadaptacin constante de los distintos factores en juego que interaccionan en forma simultnea. Ello excluye la necesidad tan caracterstica de los regmenes socialistas-dirigistas de demorar todo hasta que los funcionarios, dentro de sus limitaciones, puedan resolver sobre cada uno de los problemas. Hace innecesario, por ejemplo, que el comit o el burcrata de turno fije el precio que habr de pagarse por la caa de azcar elaborada uno o dos aos antes o, como ocurri alguna vez en la Argentina, el nmero de hojas de apio que debe contener cada atado de verdurita, o cualquier otra de las decisiones que es necesario esperar cuando son los empleados del gobierno los que fijan los detalles de la vida diaria conforme al plan. Esa permanente y casi instantnea acomodacin de los factores econmicos que asegura el Mercado frente a las circunstancias particulares de cada momento, determina un funcionamiento del conjunto altamente eficiente debido a la falta de trabas, de prdida de tiempo, de roces internos, etc. Todo funciona como una mquina bien lubricada, que camina en forma suave, sin estridencias ni fricciones y que, cualquiera sea su complejidad, produce en forma simple y con elevado rendimiento. En segundo trmino, el sistema de Mercado es un sistema sin corrupcin. No dependiendo de la posibilidad de comprar y de vender sino de los deseos del pblico y de la competencia, no existe otra manera de obtener beneficios que la de encontrar la forma de satisfacer mejor que otros la demanda. El productor y para usar otra vez la dialctica marxista el capitalista ex-

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plotador que domina los medios de produccin, est colocado frente a un rbitro imparcial e inexorable, que es el pblico consumidor, y sometido a una ley no menos tirnica que es la de la competencia. O acierta con los gustos y los deseos del comprador y concurre a satisfacerlos a menos precio y mejor calidad que otros productores, o es expulsado del Mercado. No tiene manera de escapar a esa regla corrompiendo a nadie. En cambio, bajo los regmenes y planes en que todo depende de los funcionarios, tal posibilidad existe, y en la prctica es ejercitada en amplia escala. Por ejemplo, cuando la importacin est sometida a un rgimen de cuotas y la asignacin de un permiso depende de la voluntad de un funcionario, de inmediato queda abierto el camino a la corrupcin. No es que todos los funcionarios sean venales y que todos estn dispuestos a vender su conciencia; es que el sistema mismo conduce a un efecto anlogo. Aun cuando una cuota haya sido bien adjudicada y jams podr establecerse una regla suficientemente imparcial como para determinar cundo una adjudicacin est bien y cundo est mal, el beneficiario de esa cuota, que representa un verdadero privilegio, podr negociarla realizando ganancias fuera de toda medida. Otro caso: si se coloca en manos de funcionarios de bancos del Estado la facultad de otorgar o no crditos en funcin de una poltica dirigista, como por ejemplo la del desarrollo forzado y no en relacin a los requerimientos del Mercado y a la solvencia de los clientes, es inevitable que tales crditos se concedan atendiendo a intereses polticos, o a influencias gubernamentales, o al monto de la comisin que el beneficiario est dispuesto a pagar. El desarrollo no es en ese caso sino la excusa para justificar un privilegio otorgado a unos pocos. Y como estos dos ejemplos es posible citar otros que demuestran que, cuando es una autoridad discrecional la que reparte favores, la

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corrupcin es inevitable. Inversamente, cuando es el Mercado el que, actuando ciega e imparcialmente, distribuye segn las capacidades y la habilidad de cada uno, la corrupcin resulta imposible. Dentro de los regmenes dirigistas se configuran as innumerables pequeos o grandes monopolios de hecho en perjuicio del consumidor, que premian a los ms audaces o a los que mejor se someten a los dictados de la autoridad poltica, con el agravante que ninguno de esos beneficiarios se sentir afectado en su conciencia ni considerar que est cometiendo un delito. Por el contrario, esos beneficiarios podrn presentarse pblicamente como grandes hombres de negocios que han sido capaces en poco tiempo de reunir una fortuna o aun de construir un verdadero imperio industrial o comercial. Un rgimen de tal tipo, que permite desviaciones de esa clase, bien puede ser calificado como un rgimen de corrupcin organizada o institucionalizada. Y es en ese sentido que el sistema de Mercado est, como se ha dicho, libre de corrupcin. Esto no quiere decir que dentro del rgimen de Mercado no existan quienes tratan de violar las reglas del juego. Siempre habr bajo cualquier sistema contrabandistas, estafadores, simuladores y elementos antisociales de toda clase, pero tendrn que presentarse ante la sociedad como tales y sern repudiados como delincuentes y no admirados como grandes empresarios, segn ocurre bajo los regmenes dirigistas. En tercer lugar est el hecho ya sealado de que el individuo es dueo, dentro de su propia esfera, de decidir y de elegir conforme a su propia escala de valores. Esto incluye la posibilidad de buscar el trabajo que mejor se adapte a sus propios gustos y capacidades y de cambiarlo por otro si as lo desea y se le presenta la oportunidad. Esa bsqueda de fines propios, individuales, que dependen de la naturaleza de cada uno, y esa tran-

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quilidad subconsciente de que existe la posibilidad de proceder sin necesidad de someterse a las rdenes que la oficina determina como moral y deseable, es tal vez lo que mejor define y produce en cada uno esa sensacin que se conoce como libertad. Por ltimo e indudablemente como cuestin principal, el hecho de que la vida econmica est ordenada por un principio el Mercado como factor abstracto, impersonal e imparcial y no por funcionarios con poder para decidir sobre el comportamiento individual de cada uno, garantiza de la mejor manera posible el respeto a las libertades individuales y a la dignidad de las personas.
Poltica y economa en Latinoamrica de lvaro C. Alsogaray. Editorial Atlntida. Captulo IV: Planificacin, desarrollo y desarrollismo. Reproducido en este libro con autorizacin del autor.

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CAPTULO 8 MONEDA, INFLACIN E HIPERINFLACIN

Cuando en la antigedad un campesino deseaba intercambiar sus gallinas por un ternero, tena primero que encontrar a alguien que tuviera un ternero para vender, y luego que estuviera dispuesto a cambiarlo por gallinas. Si se daban estas felices coincidencias, el intercambio se realizaba sin inconvenientes y con ganancias para ambas partes. Pero qu ocurra si el dueo del ternero no necesitaba gallinas sino cuatro bolsas de trigo? En tal caso no haba forma de llegar a un acuerdo salvo que apareciera un tercer interesado que tuviera trigo para ofrecer y que quisiera gallinas a cambio. Si esa segunda coincidencia se produca, era entonces factible que se llegara a un acuerdo: el primero entregaba sus gallinas al tercero recibiendo de ste las cuatro bolsas de trigo, y luego ofreca al segundo dichas bolsas a cambio del ternero. Este de por s complicado proceso se dificultaba aun ms si entre las partes intervinientes no haba coincidencia con respecto a los tipos de intercambio (o precios relativos), contratiempo difcil de resolver al no disponerse de una forma prctica de fraccionar adecuadamente los valores negociados. El trueque ofreca, pues, muchas dificultades y reduca la actividad mercantil a intercambios sumamente simples y siempre entre individuos aislados. La falta de un sistema monetario

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constitua un factor inhibidor de las energas individuales que obstaculizaba la creacin de riqueza y su libre intercambio. Tan pronto como la divisin del trabajo y la evolucin de la cultura tendan a generar una mayor productividad, las complicaciones del intercambio directo entorpecan la actividad comercial y trababan el lento y dificultoso desarrollo econmico. Cmo haca el mdico, por ejemplo, para obtener una botella de vino si el bodeguero y su familia no se enfermaban nunca? La necesidad de dar solucin prctica a estos inconvenientes indujo a algunas personas a aceptar a cambio de sus productos ciertas mercancas que por alguna razn demostraban ser ms fcilmente vendibles que otras. Estas mercancas, que podan conservarse durante mucho tiempo a fin de ser intercambiadas sin dificultad por otros bienes y servicios, fueron las primeras monedas que se conocieron en el mundo. El dinero no apareci como resultado de un acto legislativo ni porque todos los hombres se pusieran de acuerdo en utilizar determinadas mercancas como medio convencional de intercambio. La adaptacin fue lenta y natural. Al comienzo fueron muy pocas personas (hbiles comerciantes dotados de la rara intuicin del buen empresario) quienes descubrieron que cambiar bienes poco vendibles por otros ms vendibles y acumular estos ltimos para a su vez volverlos a cambiar por otros bienes menos vendibles en el momento en que estos se necesitaban, proporcionaba fluidez a las operaciones y considerables ventajas econmicas. Conociendo la naturaleza humana no cuesta mucho imaginar la desconfianza y resistencia del comn de las personas ante el lento avance de este ingenioso mtodo de intercambio indirecto. Podemos deducir que los pocos que lo practicaron al comienzo obtuvieron gran enriquecimiento al poder concretar cientos

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de intercambios mientras sus vecinos apenas si encontraban a alguien que aceptara sus gallinas a cambio de un ternero. Sin embargo, poco a poco se fue extendiendo esta inteligente y ventajosa manera de comerciar hasta que la costumbre de utilizar una mercanca comnmente aceptada como medio de intercambio se transform en prctica habitual en todos los pueblos del mundo. Desde entonces, y durante siglos, las personas han utilizado alguna mercanca fcilmente vendible como medio de intercambio de bienes y servicios menos vendibles. Podemos, pues, definir al dinero como la mercanca ms vendible que se utiliza como medio de intercambio. Dice Von Mises que un medio de intercambio es un bien que la gente no adquiere ni para su propio consumo ni para emplearlo en sus actividades productivas, sino para canjearlo en el futuro por aquellos bienes que desea utilizar para su consumo o produccin. Afirma luego que ninguna cosa puede actuar como medio de intercambio si antes no fue un bien econmico al que la gente le haya asignado un valor de intercambio con anterioridad a ser requerido para cumplir dicha funcin. Y concluye: Lo que se emplea como dinero es un producto que tambin se utiliza con propsitos no monetarios. En el patrn oro, el oro es dinero y el dinero es oro. No importa si las leyes asignan o no la calidad de moneda en curso legal slo a las monedas de oro acuadas por el gobierno. Lo que cuenta es que estas monedas realmente contengan un peso fijo en oro y que toda cantidad de oro en barras se pueda transformar en monedas. En el patrn oro, el dlar y la libra esterlina eran slo nombres para un peso definido en oro. Denominamos a dicho dinero, dinero mercanca. El hecho de que en nuestros das todas las monedas del mundo consistan en simples papeles impresos sin ningn respal-

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do metlico, cuyo valor simblico surge de una imposicin legal y no de la libre aceptacin del pblico tal como en sus orgenes eran aceptados con ese fin concretos bienes econmicos, no altera la funcin de mero intermediario destinado a facilitar los intercambios comerciales y separar las operaciones en el tiempo que desde su remota procedencia detent el dinero en todas las civilizaciones de la tierra. La historia nos muestra interesantes testimonios sobre el uso de los ms diversos objetos con fines monetarios. As vemos que en todo el mundo de la antigedad (incluida la Grecia de Homero) se utiliz el ganado vacuno como dinero. Hasta el famoso Dracn fijaba sus severas multas y castigos en cabezas de ganado. Al aparecer las ciudades esta costumbre comienza a modificarse. El ganado poda conservarse fcilmente al aire libre y en campos con buenas pasturas. Qu problema haba? Hasta se reproduca solo, incrementando en forma natural su propio valor. Pero para el artesano de la ciudad poseer un animal resultaba sumamente molesto, razn por la cual en la medida en que se desarrolla la cultura urbana cada vez son menos las personas que estn dispuestas a aceptar ganado a cambio de sus productos. Finalmente el ganado deja de ser la mercanca ms vendible. En consecuencia, deja de ser dinero, es decir, medio de intercambio. En los pueblos cazadores las pieles se utilizaron como dinero. En frica se utiliz la sal; en Islandia y Terranova, el Bacalao; en Virginia, el tabaco; en la India, el azcar; en las colonias portuguesas, los colmillos de elefantes; en ciertas civilizaciones primitivas, los granos de cacao, y en Asia Superior y Siberia, el t, por mencionar unos pocos ejemplos solamente.

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Ya en una etapa ms avanzada, aparece en las sociedades urbanas el uso de los metales como medio universal de intercambio. El cobre, la plata, el oro y en algunos casos el hierro, son los metales ms comnmente utilizados. El valor extramonetario de estos metales surga de su utilizacin como indispensable materia prima para fabricar arados, armas, herramientas, adornos, etc., por lo cual resultaban fcilmente canjeables por otros bienes y servicios. Tenan valor de uso industrial, lo cual les otorgaba valor de uso monetario. El fabricante de armaduras, por ejemplo, cobraba por su trabajo la cantidad de metal que insuma cada unidad, ms una cantidad adicional como pago por su trabajo. Esta ganancia poda emplearse en la fabricacin de otras armaduras o intercambiarse por otros bienes y servicios. Tenan valor de uso industrial, lo cual les otorgaba valor de uso monetario. La necesidad de garantizar la pureza y el peso exacto del metal, dio origen a la acuacin de monedas con la inscripcin de signos o alegoras que aseguraban la exactitud de sus cualidades intrnsecas. Al comienzo fueron orfebres privados quienes se encargaban de la acuacin de monedas garantizando mediante su buen nombre el peso exacto de cada pieza. Dice Alberto Benegas Linch (h.) en su obra Fundamentos de anlisis econmico: El origen de los pesos proviene justamente del peso de metal; la libra esterlina era una libra en peso plata, etc. La palabra dlar, deriva del nombre de un prestigioso acuador privado europeo del siglo XVI. La acuacin privada funcion durante muchos siglos; en los Estados Unidos circularon legalmente monedas de acuacin privada hasta 1848, en California. Toda buena moneda deba reunir dos requisitos esenciales: ser fcilmente vendible a un extenso crculo de personas y tener

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fronteras considerablemente amplias, es decir, que facilitara los intercambios comerciales entre los pueblos y aun naciones distantes entre s. Por su importante demanda para uso artesanal, el cobre fue el primer metal que reuni aquellas condiciones, pero conforme el comercio se extendi por vastas regiones del globo, fue reemplazado por los metales nobles, el oro y la plata, los cuales se convirtieron finalmente en las mercancas ms fcilmente vendibles en todo el mundo. Curiosamente, el oro no tuvo un valor extramonetario de uso industrial en sus orgenes, sino de carcter psicolgico, ya que se lo utilizaba para fabricar ostentosos smbolos personales y lujosos oropeles que conferan a quienes se adornaban con ellos distinguida jerarqua y superioridad sobre los dems. Contrariamente al cobre y otros metales muy utilizados en la industria, el valor monetario del oro estuvo siempre vinculado a un valor extramonetario anterior surgido de la vanidad humana. Lo cual no desmiente el origen subjetivo de dicho valor, como ocurre con el valor de cualquier otro bien o servicio. Durante siglos se usaron el oro y la plata, pero finalmente, al cabo de un largo proceso de seleccin, el oro fue aceptado como moneda universal. Si bien, como dijimos, la moneda no es un invento del Estado, y hasta su acuacin fue tarea de artesanos particulares, no tardaron los distintos gobiernos en intervenir en el asunto con el pretexto de evitar posibles fraudes y adulteraciones. Al principio, los gobiernos se limitaban a controlar el honrado desempeo de los orfebres, verificando que las monedas selladas contuvieran efectivamente el peso y el metal indicados. El gobierno afirma Benegas Linch (h.), velaba para evitar el fraude, igual que si se tratara de un producto farmacutico, vigilando que donde deca tal remedio con tales carac-

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tersticas qumicas en verdad las tuviera. Afirmbase que no corresponda a los gobiernos la funcin de acuar, diciendo que no es argumento slido sostener que para evitar fraude el estado deba socializar la propiedad; no es posible concebir el robo para que no se robe. Cada acuador acuaba las monedas garantizando su peso por un tiempo determinado, a cuyo vencimiento se resellaban a menor peso o se resellaban al peso original introducindoseles el correspondiente agregado de metal. Con esto se evitaba que el desgaste por el uso pudiera afectar los trminos de las transacciones. No hay datos histricos precisos, pero el Estado termin por monopolizar la moneda en todo el mundo. Paradjicamente, jams se conocieron mayores fraudes al pueblo y ms descaradas adulteraciones y recortes de la moneda que los que cometieron impunemente emperadores y prncipes de todas las latitudes, quienes redujeron subrepticiamente la cantidad de metal contenido en las piezas dinerarias para pagar as sus despilfarros y sus aventuras militares. El pblico, que al principio no adverta la estafa de que era vctima, terminaba finalmente por sospechar lo que estaba ocurriendo, sobre todo al cabo de sucesivos recortes. La moneda perda entonces valor adquisitivo y los bienes y servicios suban inmediatamente de precio. Estas fueron las primeras manifestaciones histricas de ese trgico fenmeno que hoy denominamos inflacin. De la moneda acuada se pas al papel moneda pagadero en metlico. La incomodidad de transportar pesados bultos conteniendo monedas y el desgaste que stas experimentaban con su uso dio origen a la creacin de ttulos emitidos contra un deudor de indiscutida solvencia que vencan diariamente y que se podan cobrar en metlico por su valor nominal sin previo aviso y libre de gastos. Los bancos de emisin producan billetes de

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acuerdo al oro que tenan atesorado, y cada unidad monetaria equivala a una determinada cantidad de ese metal que poda ser solicitada por cualquier ciudadano contra la presentacin del billete. Desde 1900 hasta 1914, todas las monedas del mundo estuvieron ligadas al oro. Durante ese corto perodo los cambios internacionales alcanzaron una estabilidad casi perfecta. En la Argentina, a partir del 3 de noviembre de 1899, un Peso Moneda Nacional equivala 0,7 gramos de oro, segn la ley 3.871, derogada por decreto el 2 de agosto de 1914. Desafortunadamente no existe hoy en el mundo una sola moneda que tenga respaldo en oro. La libra esterlina mantuvo su convertibilidad en oro hasta 1945, y el dlar norteamericano, hasta 1971. Y ah se termin. El dinero es en nuestros das simple papel pintado cuyo uso monetario es impuesto por leyes que determinan su curso legal y poder cancelatorio. La manipulacin que hacen los gobiernos de este elemento que con razn ha sido denominado la sangre del mercado, es el origen de uno de los flagelos ms destructores y socialmente injustos de la ltima mitad del siglo XX: la inflacin.

Valor del dinero Podemos resumir lo expresado hasta ahora diciendo que la moneda es simplemente un bien econmico fcilmente vendible cuya nica funcin es hoy servir de medio de intercambio, y cuyo valor monetario deriva de su originario valor extramonetario que el pblico le asignara antes de convertirse en un medio de intercambio.

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Ante todo debemos recalcar que no es el dinero ningn atributo estatal ni desempea funcin alguna que no sea la de mero intermediario. La moneda no es un invento del Estado, afirma Carl Menger en su libro anteriormente citado, ni el producto de un acto legislativo. Para que la moneda exista ni siquiera se necesita la sancin de la autoridad pblica. Si consideramos a la moneda un bien econmico como cualquier otro, debemos admitir que ella no puede escapar a las leyes praxeolgicas que regulan todas las funciones del mercado. Su precio, por lo tanto (poder adquisitivo), al igual que los precios de los dems bienes econmicos, ser la expresin intersubjetiva de las valoraciones de vendedores y compradores y se formar libremente en el mercado por accin de la oferta y la demanda. Este concepto es esencial para desvirtuar las falsas teoras que consideran al dinero como una medida patrn dotado de los mismos atributos que el metro o el gramo: estabilidad y neutralidad. Dijimos que no hay forma de medir los valores subjetivos porque stos expresan preferencias y no cantidades o magnitudes. Por lo tanto no puede haber una medida patrn que mida lo que es inconmensurable. Y es tan inconmensurable una preferencia como lo son el amor o el odio. Dice Von Mises: La moneda no es un patrn para determinar los precios; es un medio cuya razn de intercambio vara del mismo modo (aunque como regla, no con la misma velocidad y en igual medida) en que varan las razones recprocas de intercambio de los productos y servicios vendibles. Es categricamente errneo creer que una moneda perfecta sera una moneda de poder adquisitivo estable, ya que es imposible que un bien econmico (y no otra cosa es la moneda) quede exento de los efectos de las cambiantes valoraciones o prefe-

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rencias del pblico. Quizs la gente confunda moneda sana con neutralidad o estabilidad del dinero. Moneda sana quiere decir moneda no adulterada ni depreciada por el Estado, cuyo valor y cantidad son determinados por los consumidores y no por los funcionarios del Banco Central. De ninguna manera esta condicin altamente deseable de la moneda es sinnimo de estabilidad o neutralidad. El poder adquisitivo de la moneda est sujeto a la ley de la oferta y la demanda. A mayor demanda de dinero su valor de cambio tiende a aumentar, registrndose en el mercado una tendencia hacia la disminucin de los precios de los dems bienes y servicios. Si lo que aumenta es la oferta de dinero, se produce una tendencia en sentido inverso, es decir, disminuye la utilidad marginal del dinero con el consiguiente aumento de los precios de los bienes econmicos. Si aumenta la oferta de dinero y al mismo tiempo disminuye la oferta de bienes de consumo, el desequilibrio produce una suba aun ms pronunciada de los precios de estos ltimos, fenmeno que sin embargo estimular una mayor oferta de bienes y una retraccin en la demanda equilibrando nuevamente el mercado. En tanto sean los vendedores y consumidores quienes provoquen con sus acciones individuales estas fluctuaciones, los transitorios desequilibrios entre oferta y demanda, ya sea de bienes, servicios o dinero, formarn parte de las normales y vivificantes turbulencias propias de la competencia social. Los oscilantes platillos de la balanza se igualarn millones de veces, pero otras tantas se desigualarn. Si en cambio es la autoridad monetaria quien pretende regular el crdito, los intereses, los precios y la cantidad de moneda en circulacin, ignorando la libre decisin del pblico, el delicado mecanismo del mercado sufrir alteraciones y trastornos tan

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severos que inmediatamente se traducirn en perjuicios individuales y conflictos sociales. La demanda de moneda no debe confundirse con la demanda de riqueza. La gente demanda moneda nicamente para intercambiarla por aquellos bienes que s representan riqueza. Y cuando compra dichos bienes est ofreciendo moneda. Determinadas circunstancias inducen al pblico a incrementar o atenuar su demanda de dinero. Por ejemplo, segn Sennholz, en una economa que progresa, se ofrecen cada vez ms bienes para el intercambio y ello tiende a incrementar la demanda de moneda. En una economa declinante, en cambio, en la cual se consume el capital productivo y es menor el nmero de bienes que llega al mercado, la demanda de moneda disminuir. Ahora bien, la demanda de moneda se produce por su poder adquisitivo, pero dicho poder adquisitivo se ve alterado precisamente por la demanda de moneda. Cul es la razn para que las personas atribuyan valor monetario a un simple papel impreso no vinculado a mercanca alguna de valor extramonetario? Von Mises resuelve el interrogante mediante su Teorema de la Regresin publicado en su obra Teora de la moneda y crdito. Dice von Mises que la demanda de dinero efectivo de hoy est condicionada al poder adquisitivo que dicho dinero tena ayer, el cual a su vez est vinculado al valor anterior, y as sucesivamente hasta remontarnos al origen de la demanda monetaria, cuando la moneda era una mercanca cuyo valor estaba determinado por su uso no monetario. Por lo tanto, el poder adquisitivo que hoy atribuimos a nuestro dinero artificioso deriva del valor extramonetario de aquellos concretos bienes que un da fueron utilizados como medio de intercambio. Con la aparicin de los billetes de banco el pblico se fue acostumbrando a prescindir de las piezas contantes y so-

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nantes, debido a la certeza de su libre convertibilidad. Cuando ms tarde los gobiernos suprimieron el respaldo metlico e impusieron por ley la moneda fiduciaria, las personas ya haban aceptado esos simples trozos de papel pintado como medios de cambio a los cuales siguieron atribuyndole valor adquisitivo. Si bien la teora subjetiva del valor confirma este fenmeno descrito por Mises, es de todas maneras llamativa la docilidad con que el pblico ha aceptado como bien econmico a una abstraccin tan sideralmente distante del lingote de oro como lo es hoy en da un billete de banco. Resulta ciertamente escalofriante detenerse a pensar que todo el dinero del mundo es en nuestro tiempo una simple ilusin. La palabra fiduciaria quiere decir moneda de fe, o moneda que depende del crdito y confianza que merezca. En virtud de que el dinero depende hoy de la conducta de los gobiernos que lo controlan, el crdito y la confianza pblicos estn en verdad a merced de las cambiantes y, por lo general, demaggicas decisiones polticas. Si los gobiernos persisten en el frvolo manejo de sus polticas monetarias y, como consecuencia de ello, la gente perdiera un da su fe en el dinero que dichos gobiernos le suministran, volcando sus demandas monetarias hacia verdaderas mercancas fcilmente vendibles (como ya ocurri, en tiempos de hiperinflacin, cuando se recurra a cigarrillos americanos o botellas de coac como sustitutos del dinero envilecido), el papel moneda perdera dramticamente todo su valor. De nada valdran las normas legales que pretendieran imponer su circulacin obligatoria, todo el sistema se derrumbara como lo que en realidad es, un frgil castillo de papel.

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La idea del dinero privado Dos eminentes economistas liberales modernos, Benjamn Klein y Friedrich A. Hayek, han planteado, en forma simultnea (el primero a travs de su libro Suministro competitivo de la moneda y el segundo en su ensayo Desnacionalizacin de la moneda), irrebatibles objeciones al dogma universalmente aceptado de que el gobierno debe detentar el monopolio de la moneda, a la vez que proponen la revolucionaria idea de la libre competencia entre monedas de diversa procedencia. Hayek sugiere en su sorprendente ensayo que el Mercado Comn Europeo adopte para sus pases miembros la libre y simultnea circulacin de todas sus monedas nacionales aboliendo los controles de cambio y todo impedimento legal para suscribir contratos en cualquier moneda, autorizando a los bancos de los pases miembros a abrir sucursales en las naciones incluidas en el tratado. (Como observar el lector, esta propuesta es todo lo contrario del Tratado de Maastricht que impuso una moneda nica, el Euro, para toda Europa) deca Hayek que la coexistencia de varias monedas compitiendo por las preferencias del pblico, obligara a los gobiernos a ajustarse a rgidas disciplinas monetarias a fin de evitar que los ciudadanos eligieran otros medios de intercambio ms dignos de confianza y rechazaran la moneda nacional depreciada. (La ley de Gresham establece que cuando coexisten dos o ms monedas, la moneda mala desplaza a la buena, es decir, la gente atesora la moneda slida y hace circular la espuria) Los gobiernos se veran as impedidos de ocultar la depreciacin monetaria, ya que siempre se presumira culpabilidad contra el gobierno cuya moneda el pblico no prefiriera.

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Pero Hayek llega aun ms lejos en su brillante razonamiento y se pregunta por qu no permitir que la actividad privada tambin provea de moneda al mercado compitiendo con las oficiales por la preferencia de los ciudadanos. Los bancos privados podran emitir certificados rescatables (que llevaran nombre propio registrado como si fuesen una marca comercial) sobre la base de un patrn constituido por determinados artculos de reserva. Dice Hayek al respecto: Si hemos de contemplar la abolicin del uso exclusivo de una nica moneda nacional dentro del territorio de cada pas y la aceptacin, en igualdad de condiciones, de monedas emitidas por otros gobiernos, la cuestin que de inmediato se plantea es si no sera igualmente conveniente eliminar totalmente el monopolio del Estado como proveedor de moneda y permitir que la empresa privada se encargue de proporcionar al pblico otros medios de pago que pudieran resultar preferibles. Tambin opina Hayek que mientras la moneda sea manejada por el gobierno, el nico sistema tolerablemente seguro, a pesar de sus imperfecciones, es el patrn oro. Con todo, insiste en que es preferible quitar por completo al gobierno el control de la moneda. Se trata sin duda de un tema apasionante para futuras investigaciones y que alguna vez la humanidad deber encarar seriamente si quiere evitar que la sociedad libre se encuentre un da en gravsimos problemas. Pero como todava estamos viviendo en este mundo, debemos aceptar la realidad, difcilmente modificable por el momento, de que la moneda de nuestro tiempo es un simple papel con cifras abstractas que nada representan ni a nada obligan al gobierno que la suministra, al cual atribuimos valor de cambio no obstante su artificioso origen.

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Cantidad de circulante Bien, aceptada dicha realidad cabe analizar un aspecto muy discutido por los especialistas de distintas escuelas econmicas y que hace al ptimo funcionamiento de la moneda en el mercado libre: Qu cantidad de moneda es necesaria para el normal desenvolvimiento de las actividades comerciales y productivas y cules han de ser los lmites que deben imponerse a las atribuciones del gobierno para emitir billetes? En primer lugar reconozcamos que si la nica funcin de la moneda es la de servir de medio de intercambio con valor propio, la cantidad de dinero existente en un sistema econmico siempre ser siempre suficiente para cumplir tal funcin. Si la cantidad de moneda se mantiene constante, las variaciones de adaptacin de aqulla a los volmenes de produccin de bienes y servicios ofrecidos, debern registrarse en los precios de estos ltimos. Ms cantidad de bienes, menores precios. Menos cantidad de bienes, mayores precios. David Ricardo fue el primer economista en establecer este principio diciendo que si la cantidad de dinero en circulacin fuera muy pequea o muy grande, la variacin en su cantidad no producira otro efecto que el de hacer que los bienes por los cuales se lo cambiara fueran comparativamente ms caros o ms baratos, debido a que aun la cantidad ms pequea de dinero cumple de la misma manera que la ms abundante las funciones de medio circulante. Von Mises formul un concepto semejante: La cantidad de dinero de que se dispone en todo un sistema econmico es siem-

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pre suficiente para asegurar a todos los ciudadanos todo aquello que el dinero hace y puede hacer. Cmo lograr que una moneda fiduciaria se convierta en una moneda sana? Segn lo que acabamos de analizar, habra un solo mtodo: mantener congelado el volumen circulante. Cuando los gobiernos emiten moneda para financiar sus dficit o bien para conceder subsidios a determinados sectores sociales, al aumentar de esta manera el volumen del dinero en poder del pblico no est incorporando mayor riqueza a la nacin, ya que un papel entintado no puede representar riqueza alguna. Lo que en verdad est haciendo, adems de usufructuar indebidamente el poder de compra de esos espurios billetes, es estimular una sbita demanda sobre los bienes y servicios ofrecidos en el mercado, lo cual provoca la suba de los precios debido a que la nueva masa monetaria tendr que adaptarse a la invariable existencia de dichos bienes. Estamos as frente al fenmeno inflacionario, tambin llamado impuesto inflacionario. Dice Hayek que las consecuencias ms dainas y a menudo menos advertidas de cuantas podemos atribuir a la inyeccin de moneda en el cuerpo social, son las que se producen en la estructura de los precios relativos y la consecuente mala asignacin de los recursos y, particularmente, la direccin equivocada que toman, por esa causa, las inversiones. La Escuela Monetarista cuyo mximo exponente es el premio Nobel de Economa Milton Friedman tiene una opinin diferente. Comparte las ideas ortodoxas acerca de la funcin de la moneda y los mecanismos del mercado, pero aconseja a los gobiernos emitir dinero proporcionalmente al aumento de la produccin, con el fin de mantener la misma relacin entre masa monetaria y bienes existentes, pues de lo contrario, afirma, la

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escasez de dinero frente a una creciente oferta de bienes y servicios dificultara las transacciones. Lejos de ponernos fundamentalistas, nos cuesta a los liberales aceptar los razonamientos del monetarismo. Ya hemos visto que no existen tales supuestas dificultades derivadas de una relativamente pequea masa monetaria, por lo cual corresponde descartar ese pretexto. Pero adems existen otras razones para desestimar la teora monetarista, a saber: 1) Siempre que se emite moneda se produce inflacin. Aun cuando la emisin se ajuste al aumento de produccin y por ese motivo los precios se mantengan estables, habr inflacin porque de no haber mediado esa expansin monetaria, los precios habran bajado. 2) Por la ley de utilidad marginal sabemos que un aumento de unidades de consumo (mayor produccin) no implica un aumento equivalente de valor, ya que cada nueva unidad lanzada al mercado tiene un valor menor. Por lo tanto, suponiendo que hubiese algn mtodo confiable para medir con alguna certeza las variaciones del llamado Producto Bruto Interno (PBI), sera inadecuado incrementar la masa monetaria en igual proporcin que los bienes y servicios adicionales. 3) Al emitir dinero, el gobierno lo utiliza para financiar sus propios gastos o para comprar divisas, lo cual implica siempre una apropiacin indebida de bienes ajenos. Toda emisin que no sea para reemplazar los billetes deteriorados es intrnsecamente inmoral, y como tal entiendo que debera ser absolutamente rechazado. 1

Causas polticas de la inflacin El dficit fiscal es sin duda el origen de toda poltica inflacionaria. Se produce cuando el Estado aumenta excesivamente
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sus gastos hasta sobrepasar sus posibilidades de ingresos genuinos provenientes de los impuestos. En una palabra: el Estado gasta ms de lo que recauda. Estos gastos excesivos se producen por diversas razones. As tenemos, por ejemplo, que las naciones en estado de guerra incurren en tremendos dficit ante la necesidad de financiar sus gastos militares, subordinando toda aspiracin de estabilidad econmica y crecimiento al prioritario objetivo de ganar la contienda. En la Argentina, los cuantiosos gastos causantes de los permanente dficit presupuestarios no tienen otro origen que el sobredimensionamiento del Estado y la invariable poltica dirigista, estatista y corporativa practicada casi ininterrumpidamente desde 1946 hasta 1989 en que el gobierno del presidente Carlos Menem produjo un vuelco trascendental en toda la estructura del Estado. Solamente con las privatizaciones de las grandes empresas de servicios pblicos, Menem elimin de un plumazo la corrupcin estructural que haca ingobernables a esas gigantescas e ineficaces empresas, y cerr los grifos por donde se escurran a raudales los ms descomunales gastos del Estado. (Dicho esto sin entrar a analizar las condiciones, circunstancias y formas, probablemente cuestionables, en que esas privatizaciones se llevaron cabo). El gobierno del general Juan Pern iniciado en 1946 puede definirse como un rgimen nacionalista estatizante y socializante de economa cerrada. Fue la anttesis del liberalismo: una dictadura poltica y econmica. Durante la vigencia de ese rgimen se desat una verdadera fiebre estatizante que se tradujo en la expropiacin de las mencionadas grandes empresas comerciales, industriales y de servicios pblicos; en la intervencin de la burocracia en toda la vida econmica mediante severos controles de precios, salarios, importaciones y exportaciones, cambios y

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crditos bancarios y en la planificacin compulsiva de la educacin, la prensa, la radiofona, etc. Desde la cada de ese rgimen en 1955 y hasta 1989, la poltica aplicada fue fundamentalmente hbrida, con un irritante predominio de tendencias neokeynesianas que slo contribuyeron a profundizar el proceso inflacionario y a precipitar gravsimas consecuencias sociales. Si bien Pern inici este demoledor sistema, todos los que lo siguieron hasta que asumi el doctor Carlos Menem (con la excepcin de la gestin del Ingeniero lvaro C. Alsogaray como ministro de economa entre 1958 y 1961, y un fugaz intento de cambio con el doctor Roberto Alemann en 1982) contribuyeron en mayor o menor grado a acentuar el intervencionismo abierto y compulsivo del Estado en la vida de los ciudadanos. Un sistema as no puede detenerse, requiere cada vez ms burocracia, ms oficinas pblicas, ms trmites, ms empleados, ms subsidios y, consecuentemente, ms y ms gastos improductivos. Y quines sino los ciudadanos han de solventar esos ilimitados despilfarros? Al principio se aumentan los impuestos habituales y se crean nuevas exacciones. Por ejemplo: se imponen retenciones a las exportaciones agropecuarias, se hacen revalos inmobiliarios en las provincias, se crean los llamados impuestos a la riqueza, etctera. Pero cuando la capacidad de los contribuyentes es sobrepasada y muchos de ellos, para salvarse, comienzan a especializarse en la evasin, el Estado cae en el dficit fiscal. Recurre entonces al crdito externo: se endeuda descontrolada e irresponsablemente, y cuando el crdito se agota, emite sencillamente moneda. La inflacin es, por lo tanto, una forma sutil de despojo consistente en la emisin de dinero en las cantidades necesaria para solventar los crecientes gastos pblicos. Con razn se la ha calificado como un impuesto oculto, pero un impuesto socialmente

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injusto y despiadado, porque hace recaer el mayor esfuerzo sobre los asalariados, trabajadores independientes y jubilados, al tiempo que ofrece generosas oportunidades a los pudientes. Dice al respecto Hans F. Sennholz en su libro Tiempos de inflacin editado por el Centro de Estudios sobre la Libertad: Se suele describir a la inflacin como un impuesto aplicado a los tenedores de moneda. En realidad se trata de un instrumento terrible para la redistribucin de la riqueza. Es verdad que probablemente quien ms se beneficie con ella sea el gobierno, ya que sus ingresos provenientes de impuestos crecen debido a la progresin aplicada a quienes estn ms altos en la escala tributaria y sus deudas disminuyen porque transfiere la riqueza de los acreedores a los deudores. Pero, adems, la inflacin hace que la riqueza de aquellas clases de la sociedad que son incapaces o no saben cmo defenderse de la destruccin monetaria a las manos de empresarios y dueos de medios materiales de produccin. Fortifica la posicin de algunos hombres de negocios mientras reduce los salarios reales de la mayora de los obreros y profesionales. Destruye a los inversores de clase media que poseen ttulos y son titulares de seguros de vida y jubilaciones. Y. Finalmente, da nacimiento a una nueva clase media de comerciantes, especuladores y pequeos explotadores de la depreciacin monetaria. Permtanme que lo diga en palabras sencillas: el obrero tiene, pongamos por caso, el 98 por ciento de todo su capital en dinero en efectivo (su salario), fcil presa de la inflacin, y el dos por ciento en modestos bienes que conservan su valor (quizs unos pocos enseres, una bicicleta, algunas herramientas). El rico, en cambio, tiene el 98 por ciento de su capital en bienes y slo el dos por ciento en billetes que se deprecian. Mientras el primero lo pierde todo, el segundo con-

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serva sus riquezas y aun puede incrementarlas si se aprovecha inescrupulosamente de la necesidad ajena. Puede alguien negar la realidad de esta injusticia? Lo hemos vivido durante ms de cincuenta aos: la inflacin nos vuelve a todos inmorales, enfrenta a personas contra personas y sectores contra sectores. Es inevitable que al final de este proceso sobrevenga la hiperinflacin (que es lo que nos sucedi finalmente en 1989 durante el gobierno del presidente Ral Alfonsn, y como remezn, al comienzo de 1990, durante la presidencia de Menem) y con ella la destruccin total de la moneda y la disolucin misma de la sociedad. Por algo Lenin aconsejaba envilecer la moneda como una manera segura de carcomer los cimientos de una sociedad libre. Hay, sin embargo, una solucin muy sencilla para acabar con este problema: basta con que los gobiernos equilibren sus cuentas y dejen de emitir billetes. En la argentina, la Ley de convertibilidad, sancionada en abril de 1991 y derogada en 2001, y la autonoma relativa que se le otorg por ley al Banco Central, tuvieron el efecto de terminar con la inflacin.1 Sin embargo, no hay todava un consenso mundial sobre las causas de la inflacin y la gente no advierte la relacin causal que existe entre este flagelo y la prdida de libertad individual. El grito no debera ser: Estado, ven en mi ayuda, sino: No te metas t Estado, en mis asuntos, sino dame libertad y djame tanta parte del fruto de mi trabajo que pueda yo mismo organizar mi existencia, mi destino y el de mi familia!, (Ludwig Erhard). Pero lamentablemente no ocurre as. Nadie clama por la racionalidad en los gastos del Estado, slo exigen mejoras sociales que los polticos se apresuran a complacer a costos siderales. Planes de salud, transporte gratis, seguros de desempleo, crditos para la vivienda, subsidios para el embarazo y la lactancia,

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turismo social, horarios reducidos de trabajo y universidades estatales gratuitas e irrestrictas, son algunos de los supuestos beneficios sociales que los ciudadanos modernos exigen a sus gobernantes sin saber que los recursos para solventarlos habrn de salir de sus propios bolsillos y a un costo incomparablemente ms alto que si tuvieran que afrontarlos individualmente.

NOTA AGREGADA EN 2011. En la Argentina, desde mediados del ao 2002, el Banco Central ha venido emitiendo pesos para comprar dlares en el mercado libre con la doble finalidad de sostener el valor de la divisa (en beneficio de la industria local y los exportadores) y aumentar al mismo tiempo sus reservas monetarias. Las autoridades del Banco Central sostienen que la emisin de dinero cuando est destinado a aumentar sus reservas no es inflacionaria. A esta teora se la denomina ahora metas de inflacin y consiste en regular el valor de la moneda local mediante emisiones controladas destinadas a evitar fluctuaciones bruscas en el mercado libre de cambios. Cuando el valor del dlar tiende a subir, la autoridad monetaria sale a vender dlares de sus reservas, en cuyo caso se retiran pesos de la circulacin que quedan as inmovilizados. Esta poltica monetaria no ha derivado inicialmente en una inflacin excesiva (aunque s persistente y preocupante, sobre todo porque el gobierno ha intentado neutralizarla mediante presiones semejantes a los clsicos controles de precios), y si dicha inflacin fue moderada en los primeros aos del gobierno de Nstor Kirchner se debi a que el dinero emitido no era utilizado para sufragar los gastos del Estado y tambin porque el nivel de reservas ha sido durante el perodo analizado lo suficientemente alto como para respaldar todos los pesos en circulacin (ms de 32.600 millones de dlares en enero de 2007 y 50.000 millones en marzo del 2008). Adems, debe resaltarse que en razn de no abonarse la deuda pblica desde que se declar el default en 2002 (con excepcin de los vencimientos de los organismos multilaterales), las cuentas del Estado registraron, hasta el 2009 un considerable supervit primario, aunque la falta de estadsticas crebles y de informacin veraz hacen muy difcil saber el verdadero estado de las cuentas pblicas en la actualidad (abril de 2011).

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Ahora bien, el Banco Central est autorizado, por la reforma de su Carta Orgnica sancionada en 1994, a extender al Tesoro adelantos por un equivalente proporcional a su recaudacin fiscal de los ltimos doce meses, lo cual ciertamente aumenta la base monetaria, aunque en una proporcin todava mesurada si se la compara con el descontrol emisionista de la dcada de los ochenta. Por otra parte, varios economistas de prestigio, entre ellos el doctor Roberto Alemann, han coincidido con el Banco Central en que emitir para acumular reservas no es necesariamente inflacionario. La pregunta que an nadie ha respondido es: dentro de que lmites? Lo cierto es que estamos ahora en una inflacin de entre el 25 y el 35 por ciento anuales, a pesar de que el Indec, con informacin adulterada, intenta convencer, sin xito, de que la inflacin real es de menos de la mitad estimada por los gobiernos de muchas provincias y consultores privados. El riesgo de espiralizacin del fenmeno inflacionario que padece la Argentina en 2011 aumenta en tanto el gobierno no lo reconoce, no hace nada para evitarlo, y, al mismo tiempo, presiona a las empresas para que no aumenten los precios y a los sindicatos para que no sobrepasen cierto lmite en sus reclamos salariales. Por mi parte creo que las divisas debieran comprarse con supervit fiscal y nunca con emisin. En sntesis: como dijimos antes, la emisin de moneda siempre es inflacionaria.

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CAPTULO 8 LA HIPERINFLACIN ALEMANA DE 1923

Es difcil imaginar el derrumbe social al que conduce inevitablemente todo proceso hiperinflacionario. Slo quienes han vivido ese drama1 pueden darnos una idea aproximada de lo que ello significa para una nacin civilizada. El ejemplo de la hiperinflacin alemana de 1923 es alucinante aun para los propios alemanes que lo vivieron. En esa poca, el gobierno socialista de Alemania crey que poda imprimir ilimitadamente billetes de banco con los cuales cubrir el dficit de las industrias estatizadas (ferrocarriles, telfonos, etc.) y saldar alegremente las deudas del Estado. El resultado fue la descontrolada hiperinflacin de 1923 que produjo desocupacin, saqueos callejeros, caos social y toda clase de calamidades que finalmente condujeron a un horror aun peor: el nazismo. Repasemos los hechos. Alemania haba contado con obtener una rpida victoria sobre sus enemigos en la guerra de 1914, por lo cual no vacil en cubrir los gastos militares mediante emprstitos pblicos que seran cancelados por las reparaciones exigidas a sus enemigos vencidos. Esta irresponsable decisin se adopt no obstante saberse de antemano que slo un seis por ciento de estos emprstitos seran cubiertos por impuestos. Pero Alemania perdi la guerra y se encontr en 1918 con el mayor dficit de su historia. Por los tratados de Versalles, Ale-

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mania perda el 75 por ciento de sus reservas de mineral de hierro, el 25 por ciento de las de carbn y el 20 por ciento de su capacidad productiva de hierro y acero. Mayor gravedad revesta su situacin financiera, agudizada por la necesidad de pagar ingentes reparaciones de guerra. Al finalizar la contienda, la cantidad de moneda en circulacin era cinco veces superior a la de 1914. El gobierno alemn insista en que el pago de reparaciones creaba una situacin insostenible, si bien hoy sabemos que esa afirmacin responda a una intencin demaggica del presidente socialista Federico Ebert, ya que no todos los problemas econmicos de Alemania se deban exclusivamente al pago de dichas reparaciones y otras cargas impuestas por el dursimo Tratado de Versalles. Algunos alemanes culpaban a los judos. Pero echar las culpas del desastre a los pases vencedores, o al supuesto poder econmico de los judos, y llenar de odio y resentimiento el corazn de millones de alemanes resultaba cosa fcil y polticamente ventajosa. Pero la verdad era otra: la parte ms importante del dficit fiscal de Alemania se deba a los costosos programas de salud pblica y bienestar social y a la poltica de socializacin de la economa que el Partido Socialista haba iniciado inmediatamente despus de terminada la guerra. Se haba llegado al extremo de crear un sistema de consejos laborales mediante el cual los trabajadores de cada empresa elegan representantes que luego formaban parte de los directorios y participaban en la direccin de las industrias. Dice Hans F. Sennholz en su libro Tiempos de inflacin: Mientras que los gastos oficiales suban a grandes saltos, los ingresos provenientes de impuestos declinaban gradualmente hasta que, en octubre de 1923, slo el 0,8 por ciento del presupuesto de gastos quedaba cubierto por la recaudacin impositi-

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va. En el perodo comprendido entre 1914 y 1923 los impuestos apenas cubran el 15 por ciento de los gastos. Durante la fase final de la inflacin, el gobierno alemn lleg a experimentar una atrofia completa del sistema fiscal. Frente a este descalabro el gobierno se lanz a la emisin monetaria, aumentando la cantidad de moneda en circulacin de 22 billones de marcos en 1919, a 400 trillones en noviembre de 1923 (esta ltima cifra no es exacta y vara segn distintos autores). Estall la hiperinflacin. Para los alemanes todo fue imprevisto y demoledor. Los precios y salarios comenzaron a subir tan vertiginosamente que era posible ponerse en una cola para comer una salchicha a un determinado precio, y tener que pagarla cinco veces ms cara al llegar al mostrador. El colapso se produjo el 30 de octubre de 1923. Ese da, el precio del dlar norteamericano, que haba valido 4 marcos en 1914, alcanz la extraordinaria cotizacin de 6 billones de marcos (4,5 billones segn algunos autores). Majorie Palmer (citado por lvaro Alsogaray en su ensayo Lo que vendr, publicado en La Prensa el 15/7/75) describe con patetismo estremecedor lo ocurrido en esos das de pesadilla: Es difcil para cualquiera que se haya criado en una sana economa monetaria comprender el caos que sigui al colapso del marco alemn. Para el pblico en general, la inflacin era ms notable y dolorosa en los pequeos comercios donde compraba sus alimentos, ropa y otras necesidades bsicas. Los precios variaban por hora y los nuevos valores se anunciaban y remarcaban continuamente a medida que el valor del marco continuaba su espiral descendente. En un da de junio un hombre pag 14.000 marcos por un sndwich de jamn. Al da siguiente el mismo sndwich, en el

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mismo negocio, le cost 40.000 marcos (6.000 dlares al cambio de la posguerra). Los habitantes de las ciudades que vivan a sueldo encontraban que sus cheques semanales apenas cubran el costo del transporte hasta sus casas. Muchos pequeos negocios cerraron cuando haban vendido sus mercaderas. Otros, ms habilidosos, comenzaron a retener sus productos hasta el da siguiente, cuando los precios subiran seguramente. Pero poco despus, hasta ellos se vieron obligados a cerrar cuando los granjeros y mayoristas comenzaron a negar sus entregas a cambio de marcos que se deterioraban tan rpidamente. Willi Frischauer relata lo que le ocurri al compositor Mischa Spoliansky el 1 de noviembre de 1923. El famoso msico quiso comprar el diario Berliner Tageblatt para enterarse de cunto le costara ese da el boleto de tranva, pero se encontr con la sorpresa de que los 28 millones de marcos que llevaba encima no le alcanzaban para comprar el diario porque el precio del ejemplar haba subido repentinamente a 3.000 millones de marcos. Cuando Spoliansky tom el tranva para dirigirse al centro de Berln, sus 28 millones de marcos slo le sirvieron para pagar una seccin del trayecto, debiendo bajar y caminar el resto. La editorial le dio por sus composiciones musicales 3.500 millones de marcos cuenta Frischauerequivalente a 185 millones de libras esterlinas del tipo de cambio de 1913, pero a la maana siguiente aquel dineral no le sirvi ni para comprar un litro de leche a su hija. Se han recogido muchas historias semejantes de esa poca. Las amas de casa salan angustiadas a la calle y recorran los negocios tratando de hallar algn comercio cuyos precios no hubiesen sido an actualizados. Los diarios anunciaban diaria-

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mente el ndice o multiplicador de la jornada, un nmero por el cual haba que multiplicar los precios del ao 1913. El da 2 de noviembre, el multiplicador para determinados productos alimenticios fue de 76.400.000.000! El dramaturgo Stefan Zweig dice en su autobiografa (El mundo de ayer, Editorial Claridad): Relatar la inflacin alemana en sus detalles, con todas sus inverosimilitudes, requerira un libro, y ese libro impresionara a los hombres de hoy como un cuento de hadas. Viv das en que por la maana pagu cincuenta mil marcos por un diario, y cien mil por la tarde. El que tena que cambiar dinero extranjero distribua la conversin por horas, pues a las cuatro reciba multiplicada la suma que se pagaba a las tres, y a las cinco, varias veces ms que sesenta minutos antes. Vi a un mendigo arrojando furioso un enorme fajo de billetes de cien mil marcos a un albaal! Al precio de cien dlares podan comprarse series enteras de edificios de seis pisos en el Kurfrstendamm; hubo fbricas que no costaban ms, convirtiendo la moneda, que antes una carretilla. Efectivamente, quien por aquellos das posea moneda extranjera era todo un potentado. Es bastante conocida la historia de los cuatro jvenes turistas que visitaron Berln en 1923 con un billete de cien dlares. Cuando el rico protector del que los cuatro jvenes dependan (el filntropo Janvan Loowen) tuvo que dejar Berln por un par de semanas, les dej un billete de cien dlares en prstamo y todos se fueron a celebrar el acontecimiento con una cena en el mejor restaurant de Berln. Cuando quisieron pagar la adicin con el billete de 100 dlares, no pudieron darles el cambio, ya que el equivalente en marcos era superior a los ingresos de todo un mes en el restaurant. Los jvenes dejaron sus domicilios y pudieron marcharse. Luego de repetir esta escena en diferentes restaurantes todas las noches du-

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rante dos semanas, pudieron devolver el billete a su propietario y cancelar con cheques sus deudas en los restaurantes. Cuando estos hicieron efectivos los cheques en los bancos, el marco vala cincuenta veces menos que la semana anterior. (Acotemos que a los alemanes no se les haba ocurrido inventar la indexacin o actualizacin monetaria, invento brasileo que los argentinos aplicamos tan fervorosamente creyendo por ese medio neutralizbamos la inflacin). Unos muchachos haban encontrado un cajn de jabn olvidado en el puerto cuenta Stefan Zweig, se pasearon meses enteros en automvil y vivan como prncipes, vendiendo cada da uno de aquellos jabones, tanto que sus padres, gente adinerada en otro tiempo, se arrastraban como mendigos. Se daba el caso de ordenanzas que fundaban casas bancarias y especulaban con moneda extranjera. Especuladores y extranjeros con automviles de lujo compraban fbricas y manzanas enteras de viviendas como si se tratara de cajas de fsforos. Se cuenta que en el Banco del Estado, el Reichbank, todo era caos y ansiedad. Haba alrededor de mil empleados que trabajaban en dos turnos para contar montaas de billetes que eran diariamente cargados en grandes fajos en camiones que los distribuan en los bancos de Berln. Y qu hacan entretanto las autoridades monetarias dirigidas por el doctor Rudolf Havenstein? Echar ms combustible al fuego. No se les ocurra otra idea que emitir y emitir ms de aquellos billetes intiles que perdan su valor en cuestin de horas. Stolper (citado por Valentn Vzquez de Prada en el segundo volumen de su Historia econmica mundial) asegura que en la confeccin de billetes trabajaban 150 plantas impresoras y ms de dos mil prensas que no podan dar abasto. La dificultad material para fabricar semejante volumen de dinero se fue agu-

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dizando en forma desesperante. Los funcionarios del Reichbank trataban de canalizar los cargamentos de dinero a travs de los telfonos, procurando que de las imprentas fuese llevado directamente a bancos y fbricas. Toneladas de papel eran diariamente entregadas por 30 fbricas e imprentas oficiales y muchas particulares que haban sido contratadas por el gobierno. Los cajeros de los bancos usaban carretillas para llevar el dinero. Finalmente se haba prescindido de las mnimas condiciones de seguridad y los billetes ya no llevaban siquiera nmero de serie. Es que en aquellos das a nadie se le habra ocurrido asaltar un banco y mucho menos falsificar dinero. La distribucin de billetes se haca con extraordinaria eficiencia y rapidez, y sin embargo haban perdido la mitad de su valor al llegar a destino. Los bancos, finalmente, ni siquiera perdan el tiempo en contar los fajos que reciban, y los billetes de valor menor de los das anteriores eran directamente utilizados como combustible para la calefaccin, para empapelar paredes y hasta como relleno trmico en los abrigos de invierno. Con la inflacin cundi la inmoralidad (segn el concepto pacato de la poca, aclaremos): Ni aun la Roma de Suetonio haba conocido orgas comparables a los bailes de invertidos de Berln comenta con amargo sentido del humor Stefan Zweig, donde centenares de hombres vestidos de mujeres y de mujeres con indumentaria masculina bailaban bajo las miradas complacientes de la polica. Por toda la ciudad se paseaban muchachos pintados, junto con los profesionales del vicio () En los bares oscurecidos veanse a secretarios de Estado y hombres de altas finanzas hacer la corte melosamente y sin la menor vergenza a marineros borrachos. Las revueltas callejeras y el pillaje, llevados a cabo por turbas hambrientas escribe Majorie Palmer comenzaron a es-

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tallar en todo el pas. El gobierno que haba temido que el aumento de los impuestos inflamara a la gente, se vea se vea enfrentado a las insurrecciones que la inflacin haba causado. Los partidos extremistas se abalanzaron para explotar la situacin. Cerca de Leipzig, un Comit de Control Comunista march sobre las granjas y oblig a los grandes propietarios, y aun a los pequeos, a entregar su ganado que fue carneado en el acto y vendido a bajo precio. Una turba invadi el mercado central de Hannover llevndose todo lo que encontr al costo de cinco muertos. En Sajonia y Turingia los comunistas se unieron con los socialdemcratas con la intencin de organizar un golpe de Estado, derrocar al Reich y tomar el poder. En Mnich, Adolf Hitler y los nacionalsocialistas urgan a las autoridades para que se organizara una marcha sobre Berln. En setiembre de 1923 se declar el estado de emergencia nacional y el ejrcito fue llamado a sofocar las revueltas organizadas por nazis y comunistas. No se exagera cuando se afirma que la hiperinflacin provoca la disolucin de una sociedad. Fue tal el desastre en Alemania que la vida se transform en un verdadero absurdo. La escasez de alimentos provoc graves enfermedades en nios y grandes elevndose enormemente la tasa de mortalidad. Un anuncio periodstico de aquella poca muestra lo grotesco de la situacin: la asociacin de dueos de funerarias anunci que, dado el aumento del precio del carbn, se vea obligada a elevar el costo de las cremaciones a 350 mil millones de marcos.

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Las estampillas que ilustran este captulo pertenecen a correspondencia que reciba mi abuelo desde Alemania en 1923.

En enero de 1923 enviar una carta a la Argentina costaba 3 marcos. Al poco tiempo 20 marcos. Luego 1.000 marcos. Comienza la aceleracin: un milln, 4 millones, 20 millones, 200 millones! Una simple carta! Este texto pertenece al sitio web: www.enriquearenz.com.ar

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El deterioro de la moneda era tan vertiginoso que las estampillas deban ser reselladas porque haban perdido su valor antes de salir a la venta.

Finalmente, la hecatombe: En noviembre de 1923 enviar una carta simple a la Argentina lleg a costar la increble suma de 500 millones de marcos.

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En noviembre de ese mismo ao, apenas diez meses ms tarde, el franqueo para esa misma carta costaba 500 millones de marcos. Por todos los medios procur el gobierno soslayar su responsabilidad en ese desastre acusando a los especuladores (que los nazis identificaban como los judos) y a los aliados vencedores de la guerra. Pero por lo menos alguien pag por tantos errores y mentiras: el doctor Rudolf Havenstein, de 66 aos de edad, que haba hipotecado irresponsablemente el futuro de Alemania con su poltica inflacionaria, abrumado por el fracaso y agotado por el exceso de trabajo y las preocupaciones, falleci el 20 de noviembre de 1923Su sucesor, el doctor Hjalmar Schacht (que paradjicamente ocupara el mismo cargo en el gobierno de Hitler aos ms tarde) logr con enorme esfuerzo poner en circulacin una nueva moneda denominada Retenmark, de carcter provisorio, que se canjeaba por la vieja moneda en una proporcin de un Retenmark igual a un billn de marcos. Gracias a la favorable predisposicin del pueblo alemn que estaba harto de la inflacin y deseaba cooperar con las autoridades, se logr una primera etapa de relativa estabilidad. El 30 de agosto de 1924 se reorganiz el Reichbank cuyo valor fue el mismo que el de 1914 (4,2 Reichmark, igual a un dlar). Sin embargo, el tremendo colapso habra de dejar hondas y muy dolorosas consecuencias en Alemania. Vino la inevitable deflacin y con ella la desocupacin. En el ao 1933 Alemania tena ms de seis millones de desempleados. Para entonces ya todos crean que era necesario un dictador que viniera a poner orden. Hay que recordar siempre afirma Zweig que nada exasper tanto al pueblo alemn, nada lo torn tan manitico del odio, tan maduro para Hitler, como la inflacin.

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As fue como un personaje alienado, un psicpata criminal, logr el poder absoluto en una de las naciones ms civilizadas y cultas de la tierra, y llev a la humanidad a una guerra mundial que cost la vida de ms de cincuenta millones de personas. Fueron los alemanes quienes votaron a Hitler, es verdad. Pero el desorden monetario provocado irresponsablemente por el Partido Socialista le haba abierto todas las puertas.
NOTA AGREGADA EN 2011. Este libro fue publicado en 1986, tres aos antes de que en la Argentina estallara una hiperinflacin en muchos aspectos semejante a la de Alemania del ao 23. Aqu tambin hubo caos social, personas que se enriquecieron con la especulacin y otros que lo perdieron todo, hubo saqueos a supermercados y muertos, y las causas de esa hiperinflacin fueron exactamente las mismas que la de toda hiperinflacin: la emisin irresponsable de moneda destinada a cubrir gastos del estado. La Argentina vena viviendo un largo perodo de inflaciones de diferente intensidad: desde 1946 hasta 1974 soport una inflacin promedio del 30 por ciento anual; de 1975 a 1988, la inflacin fue de tres dgitos y se la denomin megainflacin. Finalmente tuvimos dos hiperinflaciones: una de 5.000 por ciento anual al final del gobierno de Alfonsn (1988/1989), y la otra de 21.000 por ciento anual durante el primer ao del gobierno de Carlos Menem. El drama termin con la sancin de la controvertida Ley de Convertibilidad, ideada por el ministro de Economa Domingo Cavallo y apoyada con firmeza poltica por el presidente Menem y la oposicin. Esta ley estableci una paridad cambiaria fija de un Peso igual a un Dlar, aboli la indexacin y prohibi al Banco Central financiar al Tesoro con emisin monetaria. Durante diez aos la Argentina vivi una estabilidad de precios casi perfecta, incluso con perodos de deflacin. Queda para una discusin tcnica e histrica seria establecer las causas por las cuales una cosa que dur diez aos estall de pronto. Por mi parte creo que esas causas habra que buscarla, como siempre, en el exceso del gasto pblico, el despilfarro, el endeudamiento y los altsimos costos de la poltica tal como se la practica en la Argentina.
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Eplogo de la primera edicin (1986) LA REBELIN DEL INDIVIDUO No podra dar por concluido este trabajo sin hacer una advertencia. Se estn produciendo en el mundo ciertas especiales circunstancias sociopolticas que, analizadas superficialmente y sin la suficiente dosis de realismo, podran inducirnos engaosamente a creer que las ideas liberales aqu expuestas tienen alentadoras perspectivas de ser universalmente aceptadas. Lamento no compartir tan seductora opinin. La ideologa liberal, es verdad, parece haberse puesto de moda en Europa luego del agotamiento del Estado benefactor de la socialdemocracia. Al parecer, una nueva mentalidad individualista y antiestatista aparecida sorpresivamente en la opinin pblica de los pases industrializados (sin que los intelectuales hayan intervenido en el asunto) ha dejado atnitos a polticos y sindicalistas, quienes se apresuran a amoldarse a las nuevas circunstancias al comprobar que sus discursos y esquemas tradicionales amenazan con desplomarse. Qu es lo que est ocurriendo en el mundo? Por lo visto el hombre medio de los pases desarrollados ha comenzado a rebelarse contra la masificacin y el estatismo. Todo parece indicar que el fenmeno de la rebelin de las masas tan magistralmente descrito por Ortega y Gasset estara, no precisamente llegando a su fin, pero s experimentando profundas transformaciones. Las primeras manifestaciones de este fenmeno nuevo, que muy po-

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cos observadores sagaces tuvieron en su momento la sensibilidad de percibir, comenzaron a exteriorizarse a mediados de la dcada de los setenta. A partir de ese momento aparecen en la superficie de las sociedades industriales ciertos sutiles cambios. La era de las concentraciones callejeras y de las turbamultas irracionales parece ceder ante el avance arrollador de una nueva mentalidad individualista que seduce progresivamente a cada vez ms amplios sectores sociales. Esto se observa hoy con nitidez en Europa y en los Estados Unidos, pero tambin est ocurriendo, aunque en menor proporcin, en la Argentina y en muchos otros pases latinoamericanos. El hombre medio no sabe lo que es el liberalismo porque sus intelectuales, sus educadores, sus pastores y sus dirigentes en general aun lo ignoran, pero es evidente que se ha cansado de obedecer a la burocracia estatal y desea ser un individuo independiente, dueo de sus ideas y sentimientos. Es una reaccin intuitiva contra las insoportables extralimitaciones del intervencionismo estatal en la vida privada de las personas. Guy Sorman, en su recomendable libro La solucin liberal (1984), analiza este fenmeno sociopoltico de la siguiente manera: Todos sentimos que estamos viviendo una revolucin tecnolgica simbolizada por la microinformtica y la microbiologa, es decir, la combinacin de lo infinitamente pequeo y lo infinitamente poderoso. Su consecuencia es una desmasificacin de la sociedad. Salimos de la era de las masas, que exiga una concentracin cada vez mayor de individuos en un lugar dado para crear el mayor nmero de riquezas posible. La fbrica, el trabajo en serie, la mquina, la estandarizacin de los modos de produccin y de los modos de vida, la concentracin urbana, la concentracin de las horas de trabajo y de las horas de ocio en el da, la semana, la vida: esas eran las condiciones del progreso

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econmico, y al mismo tiempo sus resultados. Todo eso ya no es necesario gracias a la revolucin que aportan a la produccin la microelectrnica y la robtica. Hayek ya lo haba anticipado en 1947 cuando dijo que si los polticos no destruan el mundo cabra la esperanza porque vendran nuevas generaciones que no slo redescubriran las ventajas materiales de la libertad sino que tambin comprenderan la justificacin moral de una filosofa liberal. Hasta aqu todo est muy bien. Sin embargo no debemos engaarnos. Este fenmeno nuevo que yo denomino la rebelin del individuo y que los italianos llaman la sociedad fragmentada, constituira ciertamente una oportunidad valiossima para aplicar las ideas liberales si hubiera en el mundo suficientes intelectuales y polticos formados en esa doctrina y preparados culturalmente para aprovechar esta sorprendente transformacin popular y conducir eficazmente un drstico proceso de cambio que desmantele la burocracia, disminuya los impuestos, elimine privilegios, subsidios, barreras aduaneras y rigideces reglamentaristas, derogue leyes y conceptos jurdicos hegemnicos y establezca sin vacilaciones un verdadero orden social de la libertad. Pero desafortunadamente no es as. No hay lderes liberales en el mundo como para encauzar convenientemente esta inesperada revulsin social. El prejuicio antiliberal y la sacralidad del Estado (y de la Razn de Estado) siguen hondamente arraigado en la mentalidad de las actuales clases dirigentes. Y me animo a decir que lo va a seguir estando por mucho tiempo, tal vez por largas dcadas. Y esos nuevos defensores de la libertad que han aparecido por todas partes (conversos del socialismo algunos, esnobs otros, y oportunistas polticos los ms) conciben al liberalismo de una manera que ellos llaman prctica o re-

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alista y que en verdad no es sino la expresin de una hbil y tibia concesin que el intervencionismo a ultranza hace a la ideologa liberal para adaptarse a ese nuevo hecho social y continuar manipulando, esta vez en nombre de la libertad, la economa de las naciones e interfiriendo con nuevos y ms sutiles mtodos, las esferas privadas de accin de los ciudadanos. Basta con leer los libros de algunos de estos nuevos liberales (Salwyn Schapiro, Solfram Engel, entre otros) para advertir que tienen poco de liberales y mucho de intervencionistas. Son en cierto modo discpulos de la parte mala de la evolucin de la doctrina liberal, asimiladores no de los aciertos sino de los errores de algunos de sus exponentes, como el neoliberal Benedetto Crocce, quien ms all de sus indiscutibles mritos intelectuales, lleg a insinuar la posibilidad de limitar las libertades econmicas y dejar intactas las dems libertades. Gravsima equivocacin que el socialismo, rpido de reflejos, aprovech para filtrar su concepto de la libertad divisible. No nos engaemos con estos personajes ni nos sintamos defraudados y alarmados por la creencia de que los lderes liberales estn haciendo inaceptables concesiones al intervencionismo. Puede haber algunos que la hagan, no lo niego, pero en trminos generales es a la inversa: el intervencionismo est haciendo concesiones a la ideologa liberal. Que yo sepa, The Foundation for Economic Education de Irvington, Nueva York, o la Sociedad de Mont Pellern, de Suiza, o los catedrticos de la Escuela Astraca de Economa, cuyo ms alto exponente es el premio Nobel Friedrich Von Hayek, o el Centro de Estudios sobre la Libertad, de Buenos Aires que dirige el doctor Alberto Benegas Linch, por nombrar slo algunos de los ms importantes foros mundiales del liberalismo, no han licuado en ningn momento sus principios con los del inter-

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vencionismo. Pero qu peso o influencia pueden tener estas heroicas y aisladas instituciones sobre las decisiones de los grandes y demaggicos partidos polticos de nuestro tiempo? Tal vez los intelectuales modernos hayan dejado de creer en el marxismo, pero todava no han descubierto los apasionantes fundamentos de la cosmovisin liberal. Por ahora siguen soando en una especie de paradisaco socialismo en libertad donde el fructfero sistema capitalista pueda convivir en armnica tolerancia con el Estado benefactor y redistribuidor de ingresos ajenos, novsimo proyecto ubicado quizs un poco a la derecha de la anticuada socialdemocracia, pero ciertamente bastante a la izquierda del modelo liberal. En el confuso y contradictorio esquema que ellos proponen, ciertos valores bsicos del liberalismo, tales como la libertad individual, la propiedad privada, el mercado libre, la legitimidad del lucro y los presupuestos pblicos equilibrados, son aceptados como fines fundamentales; pero al mismo tiempo sostienen intransigentemente la dogmtica creencia de que el Estado y sus funcionarios deben intervenir en mil cuestiones de la vida econmica, por ejemplo: en la radicacin de capitales externos, en el comercio exterior, en la proteccin de ciertos sectores productivos ineficientes, en el control de los recursos energticos, en la fijacin compulsiva de los salarios, en los controles de cambios y, en muchos casos, de precios, en el sostenimiento de grandes planes de seguridad social y, por supuesto, en la aplicacin de polticas monetarias. Yo quiero que las empresas privadas ganen mucho dinero declar el aggiornado socialista espaol Felipe Gonzlez, y agreg : para poder luego distribuirlo con justicia. As son los dirigentes e intelectuales de nuestro tiempo. No han aprendido an que aquellos loables fines que antes repudiaban pero que ahora, obligados por las circunstancias, comparten

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a regaadientes con los liberales, son absolutamente incompatibles con el intervencionismo compulsivo, por atenuado que ste sea. Peor an, ignoran la naturaleza injusta y altamente inmoral del distribucionismo, que induce a la gente a mirar al que est socialmente arriba y nunca al que est debajo. Hasta los ricos hablan de redistribucin, y tngase por seguro que no lo hacen pensando en los pobres sino en ellos mismos, creyendo que en el reparto les va a tocar algo de alguien ms rico que ellos. La distribucin de la riqueza requiere el uso de la fuerza y del trato desigual a los ciudadanos. Por eso es inmoral e injusta. Y ah est, a mi juicio, el peligro: todas estas confusiones y ambigedades lejos de ayudar a la idea liberal, conspiran contra ella. Debemos los liberales estar seguros de nuestras ideas y no transigir con el oportunismo poltico. El modelo terico del liberalismo es como un vaso de agua qumicamente pura: basta una sola bacteria contaminante para que el lquido se corrompa. Hablo del modelo terico, no de su aplicacin prctica que no tiene necesariamente que ajustarse estrictamente a aqul para tener xito. No es necesario alcanzar las formas puras de la economa de mercado suele afirmar lvaro Alsogaray cuando explica su postulado de la tendencia , sino que basta con ponerse en movimiento en dicho sentido para lograr de inmediato positivos resultados; es el sentido del movimiento lo que cuenta. Comparto este simple y a la vez slido razonamiento. Ahora bien, cuando nos ponemos en movimiento para ir hacia alguna parte, podemos razonablemente titubear acerca de muchas cosas: medios a utilizar, variaciones en la velocidad, rutas a seguir, rodeos atajos, etc.; podemos sobre la marcha cambiar todos y cada uno de estos factores, pero de lo nico que no podemos dudar (a menos que seamos alegres aventureros) es del punto geo-

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grfico hacia el cual nos dirigimos. Si un gobierno decide ponerse en movimiento en el sentido liberal tiene que tener claramente visualizado el modelo perfecto y preservarlo de toda posible contaminacin terica. Hay que saber hacia dnde vamos antes de internarnos en la selva. No tiene sentido discutir si alguna vez llegaremos al final del camino, es decir, si alguna vez podremos o no los seres humanos organizarnos socialmente conforme ese modelo terico. De lo que s podemos estar seguros es que cuanto ms nos acerquemos a l y esa es infinita y apasionante tarea del perfeccionismo humano , mayores y ms estimulantes sern los resultados obtenidos. Pero, insisto, tenemos que marchar hacia un objetivo claro y preciso. Acaso no hemos visto cmo han fracasado muchos gobiernos de tendencia liberal (o conservadora) votados no hace mucho en Europa y en los Estados Unidos? Sin ir ms lejos: tanto el gobierno de Ronald Reagan como el de Margaret Thatcher no han logrado, pese a sus declarados propsitos y al cabo de ms de cinco aos de esfuerzos, doblegar la burocracia y reducir el dficit de sus respectivos presupuestos. Segn Guy Sorman, la retencin pblica sobre la riqueza nacional ha aumentado en Gran Bretaa, entre los aos 1979 y 1983, de un 35 a un 39 %, y en Estados Unidos del 27,8 al 31,6 %. Y qu ocurri en Suecia, la socialista Suecia, nacin admirada por progresistas e intelectuales de todo pelaje? Despus de cincuenta aos de socialismo, los suecos se haban hartado del Estado paternalista y todopoderoso que comenzaba a amenazar hasta la vida ntima de cada ciudadano, y en 1976 decidieron votar a los conservadores. Estos fueron tomados tan de sorpresa y, lo que es aun peor, con sus convicciones ideolgicas tan diluidas y teidas de intervencionismo, que durante los cuatro aos que les toc gobernar no hicieron nada por cambiar el sistema heredado. Continuaron

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administrando el gigantesco Estado paternalista tal como lo haban estructurado sus adversarios durante medio siglo de socialismo estril! El pueblo sueco estaba preocupado porque su industria haba quedado fuera de la competencia europea (aunque tal vez ignoraba que eso se deba a las leyes laborales destructoras de empleos y a los altos impuestos a las ganancias con que se castigaba a los que producan); y adems era evidente que ese pueblo haba querido terminar con su situacin de servidumbre, pero no encontr dirigentes lcidos que supieran cmo hacerlo. Los desplazados socialdemcratas, en tanto, hbiles oportunistas polticos, entendieron rpidamente lo que ocurra en el electorado, adoptaron un discurso formalmente ms liberal que el de sus fracasados enemigos polticos y reconquistaron el poder. Para qu? Para que todo siguiera igual. Debemos, por lo tanto, estar alerta y no equivocarnos. Este vertiginoso cambio operado en las masas ha sido espontneo, impulsado por los notables progresos de la ciencia y, en cierto modo, (sera injusto no reconocerlo) ayudado por la incansable prdica de los pocos liberales autnticos que andan por el mundo con su frgil vela encendida tratando de iluminar las oscuras cavernas de la ignorancia. Pero de ninguna manera dicho cambio fue inducido o acompaado por los intelectuales y clases dirigentes quienes, salvo honrosas excepciones, hicieron todo lo posible por impedirlo. As como las masas de este siglo arrastraron al mundo hacia tenebrosos totalitarismos (y an lo hacen en muchos lugares de la tierra) al oponerse insensatamente a las fuentes de su propio bienestar, al abjurar de la libertad individual y al arrollar a las claudicantes clases rectoras liberales que debieron replegarse sin atinar a luchar por sus convicciones, hoy, esas mismas masas desean fragmentarse y volver a la libertad (aparentemente sin

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saber por qu ni para qu), pero la nueva clase dirigente surgida de sus propias filas, producto, inevitable de aquella rebelin que dio por tierra con el liberalismo vigente hasta 1914, se opone a que ese cambio se produzca. A lo sumo acepta ceder un poco, lo suficiente como para no ser barrida por el incontenible avance de esta nueva moda, tan frvola y pasajera como otras modas ideolgicas que se alternan pendularmente. Acepta, s, ceder un poco, pero no lo bastante como para poner en tela de juicio las creencias sacrosantas sostenidas tan afanosamente durante interminables dcadas. Entonces, no nos equivoquemos. La rebelin del individuo sera un hecho valioso si lo pudiramos conducir eficazmente. Pero no lo podemos hacer, porque el liberalismo es una cosmovisin cientfica, producto de la cultura, no de una simple y transitoria moda popular. El socialismo, el estatismo y el prejuicio antiliberal dominan el mundo no porque las masas adhieran conscientemente a tales ideas sino porque los intelectuales creen en ellas. El socialismo es un error de los intelectuales, ha dicho acertadamente Hayek. Se han equivocado pero hasta ahora no lo saben. Y como para bien o para mal son ellos los que conducen el mundo, si no logramos persuadirlos de la superioridad del orden social de la libertad, y formar nuevos intelectuales con claras ideas liberales y firmes propsitos de defenderlas, de nada valdr que las masas se entusiasmen fugazmente con la idea de un cambio novedoso. Cansadas de su efmera aventura seguirn en su anrquica rebelda predispuestas siempre a nuevas frivolidades, esta vez probablemente autoritarias o hegemnicas, que, a diferencia de lo que ocurre hoy, encontrarn seguramente los intelectuales y dirigentes preparados para aprovechar la oportunidad.

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El fenmeno ofrece sin embargo una ventaja: toda moda ideolgica atrae a la juventud y facilita la militancia poltica. El liberalismo que fue siempre un estigma para quienes nos atrevamos a divulgarlo, hoy seduce, aqu en la Argentina, a miles de estudiantes secundarios y universitarios que se proclaman orgullosamente activistas de la libertad. Si estos jvenes no caen en la tentacin de la poltica demaggica fcil, la manera rpida de llegar al poder, y logran penetrar en el conocimiento profundo de la filosofa liberal, ellos sern los esclarecidos intelectuales y dirigentes liberales del maana, llamados a eliminar de este mundo hasta el ltimo vestigio de miseria y autoritarismo.

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Eplogo de 2011 CONSEJO PARA LOS JVENES LIBERALES: DUDAR HASTA DE LAS IDEAS LIBERALES Amigo lector, creo que en 1985 dije todo lo que me propona decir. Ahora, en 1911, con ms aos, ms desencantos y menos prejuicios, voy a darte, aunque parezca que contradigo mis propias palabras, el ms importante consejo que un autntico liberal puede darle a quin aspira a serlo: dud de todo, cuestionalo todo, analizalo racionalmente todo y al mismo tiempo permanec abierto a todas las ideas, revis todos los pensamientos, escuch con respeto las ideas de los dems y slo rechazalas cuando un razonamiento serio y objetivo te indique claramente que son falsas. Un liberal no puede tener certezas ltimas y definitivas, sencillamente porque la certeza absoluta es la muerte del intelecto. Ren Descartes afirmaba que poda y deba dudar de todo, excepto de que dudaba, porque slo el pensamiento est en nuestro poder: Pienso, luego existo. Esta era su nica certeza, tan firme y segura que, deca, ni las ms extravagantes suposiciones de los escpticos eran capaces de conmoverla. Esa fue para Descartes el primer principio de su filosofa. En El discurso del mtodo, Descartes seala las cuatro condiciones del pensamiento que se impuso:

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1) No aceptar nunca cosa alguna como verdadera que no conociese como tal con la ms clara evidencia, es decir, evitar cuidadosamente la precipitacin, y no admitir en mis juicios nada ms que lo que se presentase a mi espritu tan clara y distintamente que no tuviese ocasin alguna de ponerlo en duda. 2) Dividir cada una de los problemas que examinase en tantas partes como fuera posible. 3) Conducir ordenadamente mis pensamientos, comenzando por los objetos ms simples y fciles de conocer para ascender poco a poco, como por grados, hasta el conocimiento de los ms complejos, suponiendo un orden incluso entre los que no se preceden naturalmente. 4) Hacer siempre enumeraciones tan completas y revisiones tan generales que estuviese seguro de no omitir nada. Por lo tanto, amigo lector, no puedo sino aconsejarte: pens en las ideas liberales que acabo de exponer, pero no ests demasiado seguro de ellas. Todo puede ser sometido a la falsacin que aconsejaba sabiamente Karl Popper. Todo: desde la teora del valor hasta el mecanismo del mercado. Yo creo que estas ideas son las ms acabadas que ha logrado elaborar hasta hoy la humanidad en materia de poltica, economa y organizacin social, pero eso no impide que ahora o en el futuro puedan surgir otras maneras de ver las cosas. Tal vez ya existen pensadores que estn en condiciones de demostrarnos con evidencia irrefutable que hay otra forma de organizar la sociedad del futuro que no sea sobre estos principios. Tendrn que sudar mucho para lograrlo, pero quin sabe?

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BIBLIOGRAFA Jos Ortega y Gasset Adam Smith Friedrich A. Hayek La rebelin de las masas Ensayo sobre la riqueza de las naciones Historia y poltica Desnacionalizacin de la moneda Camino de Servidumbre La accin humana Liberalismo Teora del dinero y crdito El socialismo Politeia Qu es la filosofa de la historia Historia econmica mundial Nuestra civilizacin cristiana y occidental Por qu no ensayar la libertad? Antropologa metafsica Enciclopedia Ciesa, Tomo XV Fundamentos de anlisis econmico La virtud del egosmo Poltica y economa en Latinoamrica La teora de la explotacin Principios de economa poltica Tiempos de inflacin Bienestar para todos Economa social de mercado Las races escolsticas de la economa liberal Monopolio y competencia Puede sobrevivir la empresa libre? El Estado y la libertad Introduccin a la Escuela Austraca de economa. Economa de Mercado y la doctrina social de la Iglesia El pecado monetario de occidente Ms all de la oferta y la demanda Principios de economa poltica La solucin liberal

Ludwig von Mises

Jorge Garca Venturini Valentn Vzquez de Prada Manuel Tagle Leonard Read Julin Maras Alberto Benegas Linch (h) Ayn Rand lvaro C. Alsogaray Eugen von Bhm-Bawerk Carl Menger Hans F. Sennholz Ludwig Erhard Murray N. Rothbard

Henri Hazlitt Henry Hazlitt y otros Gabriel Zanotti

Jacques Rueff Wilhelm Rpke David Ricardo Guy Sorman

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Libertad: un sistema de Fronteras Mviles

Enrique Arenz

Percy L. graves (h) Karl R. Popper

Algunos principios fundamentales de la ciencia econmica La responsabilidad de vivir

OTROS AUTORES CONSULTADOS: Carlos Marx John Dewey Stefan Zweig Wolfram Engels Augusto Comte Ren Descartes J. Salwyn Schapiro Viviane Forrester Jeremy Rifkin El Capital (Tomos I, II y III) El manifiesto comunista Liberalismo y accin social El mundo de ayer (autobiografa) Futuro de la Economa social de mercado Discurso sobre el espritu positivo Discurso del mtodo Liberalismo El horror econmico El fin del trabajo

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