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MACBA

ESTIS LISTOS PARA LA TELEVISIN?

Radical Software y la noosfera


Ina Blom
La televisin es el software de la Tierra. La videosfera es la noosfera inteligencia global organizada transformada en un estado perceptible. Gene Youngblood 1

Retrospectivamente tal vez no sea de extraar que el primer nmero de Radical Software revista peridica y bastin ideolgico de los comienzos del movimiento del videoarte expusiera los pensamientos de Pierre Teilhard de Chardin ya desde sus primeras pginas. Desde la perspectiva de la ecologa de los medios desarrollada dentro del discurso ciberntico, psicodlico y psicolgico de los aos sesenta, la tecnologa del vdeo y la televisin no podan considerarse de ninguna manera en trminos restrictivos o reductivos. Entenderlo sencillamente como una nueva forma de produccin y transmisin de imgenes habra supuesto reducir o eludir su potencial real. Y as lo fue la tendencia a verlo como un nuevo medio de comunicacin o de almacenamiento y recuperacin de datos. Promocionar el vdeo como un nuevo medio artstico tampoco era convincente, a menos que entraase una total rehabilitacin del concepto que uno tuviera sobre lo que es y lo que puede hacer el arte. Tal como fueron las cosas, solo habra de servir la definicin ms expansiva, es decir, una definicin que abarcase la propia estructura de la vida contempornea.
1. Gene Youngblood: The Videosphere, Radical Software, vol. 1, nm. 1 (1970), p. 1.

RADICAL SOFTWARE Y LA NOOSFERA

El concepto de la noosfera pareca encajar a la perfeccin en lo que se pretenda describir. Lanzado en primera instancia por el cientfico ruso Vladimir Vernadsky y desarrollado por Chardin en los aos treinta, evocaba una narracin amplia y evolutiva que posibilit la consideracin de las tecnologas mediticas del momento como parte integral de la historia material del planeta Tierra. En este relato, la edad de la informacin podra considerarse una ltima etapa en el desarrollo de formas de conciencia cada vez ms complejas, desde la conciencia sumamente limitada de la materia inerte hasta las formas ms altamente desarrolladas de la conciencia del propio yo que produce el cerebro humano. Conforme se organiza la materia en agrupaciones cada vez ms complejas, emergen por fuerza formas de conciencia. As, los minerales y los gases de la geosfera se han transformado en una biosfera, una esfera de seres vivos que responden y reaccionan ante el medio ambiente en que se hallan, y que crean una diversidad de medios a resultas de esas mismas reacciones. Pero con la evolucin de la inteligencia humana emergi una nueva esfera, cuya especificidad e independencia parecan abarcar todos los dems fenmenos, o al menos incidir en todos ellos: era ante todo la esfera de la conciencia humana. La inteligencia, el pensamiento, las emociones y las comunicaciones constituyen una red de respuestas que se refuerzan mutuamente, y que es al mismo tiempo de alcance global y de operatividad recursiva. La noosfera es sencillamente la creacin constante de nuevas conexiones y de nuevos caminos basados en la revisin auto-consciente de la inteligencia. Hablar de la noosfera es por tanto, en determinados aspectos, transferir los trminos de la ciberntica de segundo orden, y el nfasis que haca en la aparicin o autopoiesis en la vida vegetal

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(descrita en los aos setenta por Humberto Maturana y Francisco Varela), a las comunicaciones de los sistemas sociales (como en la teora de sistemas de Niklas Luhmann), dando por sentado que el nfasis aqu se pone sobre todo en los rasgos especficos de un modo de pensamiento autorreflexivo que opera ms all de los lmites de cualquier conciencia individual. Si en 1970 el vdeo se consideraba la tecnologa paradigmtica de la noosfera, fue por la sencilla razn de que pareca replicar el pensamiento humano en su forma de proceder. Como medio radicalmente temporizador, el vdeo sencillamente puso en tela de juicio la definicin estndar de las imgenes como representaciones: su flujo constante y en tiempo real de seales vivas e infinitamente manipulables pareca ms cercano a la explicacin no psicolgica que dio Henri Bergson del pensamiento humano entendido como memoria ontolgica o virtual en la que el pasado y el futuro coexisten en la duracin del presente vivo.2 Sin embargo, esta ltima parte de la cita indica exactamente dnde se inserta el vdeo en relacin con la noosfera. La videosfera es la noosfera transformada en un estado perceptible. Ocupa una
2. En la medida en que pueda decirse que el vdeo produce imgenes, tales imgenes no contienen analgicamente ni fijan tampoco una continuidad espacial: la informacin espacial, por el contrario, se traduce en puntos y lneas que no tienen extensin espacial, sino tan solo existencia temporal. Si imagen es el trmino apropiado para designar esos flujos sealticos, tal vez se entienda mejor en los trminos de una ontologa bergsoniana, en la que la imagen no es ms que otra palabra para designar la materia y en la que esta se interpreta como un flujo de luz, fuerzas a-significantes que actan sobre otras fuerzas. As pues, las imgenes no son fenmenos que emanan de la imaginacin subjetiva, y tampoco de la actividad humana: existen fuera de tal actividad y ms all de ella, como instancias materiales y autnomas. La percepcin humana solo entra en la narracin a medida que crea sus propios cortes o intersecciones en la materia, estableciendo una relacin entre las duraciones visuales cargadas de significado y los flujos de luz al azar. Esa es la razn de que la organizacin constante y en vivo del flujo de seales en las imgenes de vdeo se entienda mejor por analoga con las operaciones perceptuales, y no en funcin de la capacidad que tengan para representar la realidad. El vdeo, o video, es literalmente el veo que indica el nombre latino de esta tecnologa. (Henri Bergson: Matter and Memory. Nueva York: Zone Books, 1991)

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posicin a un tiempo excepcional y vulgar. Por una parte, el vdeo, como forma de pensamiento, participa de la noosfera y la refuerza con su aportacin como una reflexin o un momento de reflexividad ms. Por otra parte y esto demuestra la ambicin de las aspiraciones que tuvo Radical Software, es una tecnologa que de alguna manera se sita como conciencia de la propia noosfera, en el sentido de que hace que su modo de operacin sea perceptible como tal. El vdeo no solo contribuye al pensamiento en curso sobre el pensamiento, tambin ofrece una percepcin de los propios procesos del pensamiento interconectado, autorreflexivo, es decir, de una experiencia sensorial y encarnada del sistema ecolgico de la inteligencia humana. Podramos afirmar que este es tan solo el punto de vista de un autor entre los muchos que colaboraron con sus textos en los nueve nmeros de Radical Software que se publicaron entre 1970 y 1974. Para ser ms precisos, es el punto de vista de Gene Youngblood, que en ese mismo ao public su libro Expanded Cinema, y que lleg a ser famoso precisamente por su capacidad de ver ms all de los confines tcnicos inmediatos de los medios especficos y de los aparatos mediticos (es decir, ms all de gran parte de las teoras de los nuevos medios) y por verlos en trminos correspondientes a ecologas o sistemas vitales de mayor tamao. Pero las perspectivas trazadas por Youngblood son consonantes con las tendencias generales que se aprecian en la produccin general de la publicacin. Dicho de otro modo, la nocin de reflexividad cognitiva inherente a la nocin de la noosfera se expresa por medio de dos tendencias interrelacionadas, aunque un tanto distintas entre s. Una de estas tendencias viene marcada por las preocupaciones pragmticas de los activistas mediticos que tienen una orientacin poltica: con el fin de poner en tela de juicio y deconstruir

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los mecanismos de los monopolios del Estado y del capital que configuran la opinin pblica, una televisin alternativa necesita desarrollar todo su potencial tcnico para hacer una redistribucin radical y reconfigurar la capacidad de emisin. Aqu entra en juego la interaccin especfica entre la televisin por cable y la tecnologa Portapak: la televisin por cable abra la posibilidad de una programacin verdaderamente local, no solo por su red, sino porque tambin poda transmitir el formato de vdeo en media pulgada, ms accesible, propio de las cmaras manuales, un formato cuya calidad de emisin era demasiado baja, y que por tanto se utilizaba sobre todo en proyectos de corte artstico. Una genuina televisin popular, hecha por y para los implicados, y capaz de reflexionar sobre los acontecimientos del momento y en el lugar en que estaban producindose, pareca al alcance de la mano: con esa distribucin tcnica y esa capacidad, una reflexin sobre la mediacin de los procesos polticos pasara a ser parte integral de la propia poltica democrtica. Y gran parte de los primeros nmeros de Radical Software se dedica a aunar toda la informacin posible sobre las comunidades y tecnologas del cable y del vdeo, as como los pormenores del sistema legal y poltico que rodeaba tales empeos. La otra tendencia se define por el esfuerzo tendente a pensar en la especificidad social de la tecnologa del vdeo en trminos ms filosficos, psicolgicos o abiertamente utpicos. De este pensamiento emerge una reflexin que provisionalmente podramos denominar videosocialidad, y que tiene su punto de partida precisamente en el modo en que el vdeo hace que sean perceptibles las dimensiones colectivas y recursivas del pensamiento. Lo que el vdeo hace perceptible no es solo el carcter fugaz e inestable de la luz que subyace a lo que presenta en forma de imge-

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nes; de manera ms precisa, se abre a una concepcin nueva, ms completa y ms matizada del tiempo que, a su vez, afecta el concepto mismo de interaccin humana. En el nmero dos de la revista (volumen 1), Eric Segal, experto en electrnica, se concentra en el hecho de que as como la temporalidad del vdeo poda describirse en trminos cuantitativos precisos, como son los milisegundos o el milln de imgenes por hora, tales medidas y cuantificaciones exceden los lmites normales de la percepcin humana (consciente). El vdeo se abre a una serie de experiencias temporalmente complejas que lo distinguen del teatro, del cine, del periodismo y de la radio (las formas de comunicacin ms antiguas que se remezclan en la televisin al uso).3 En una vena anloga (y en el mismo nmero), Vic Gioscia describe el vdeo como forma de trabajar con la crontica, o comprensin de las leyes temporales de cualquier proceso, hecho que subraya Alfred North Whitehead en su crtica de la nocin filosfica de que se puede ubicar lo que sea y donde sea. No hay ningn universo en ninguna parte, en ningn momento, porque no existe el momento.4 No existe el momento, sino el tiempo, por lo que cualquier comparacin de imgenes de vdeo con una concepcin estndar de las imgenes como representaciones anlogas de las continuidades espaciales est fuera de lugar. Sin embargo, Radical Software parece explorar sobre todo las implicaciones sociales de tales intuiciones, ya que son varios los autores que se preguntan qu sucede cuando se alinean situaciones colectivas de diversa especie con una mediacin tan radicalmente temporizada, por medio (por ejemplo) de una televisin por circuito cerrado. Qu sucede
3. Jud Yalkut: Interview with Eric Siegel, Radical Software, vol. 1, nm. 2 (1970), p. 21. 4. Vic Gioscia: Frequency and Form, ibd., p. 7.

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a un grupo de personas que pueden a la vez observar e interactuar con sus propios patrones de comportamiento casi en el mismo instante en que se presentan? Qu comporta ese feedback instantneo una percepcin sensorial elevada de la dinmica de la reflexividad social para la propia imagen que tenemos de los grupos sociales y de los patrones de comportamiento? Una conclusin que podra extraerse de las pginas de Radical Software es que el vdeo pone en tela de juicio no solo la concepcin estndar de las imgenes (representativas), sino tambin, de manera ms pertinente, la representacin misma de lo social que informa la sociologa estndar, de Durkheim a Bourdieu. La idea de vnculo social a menudo se engarza con la memoria social o colectiva, definida por lo general en trminos de la estabilidad misma de las instituciones, costumbres, lenguajes y patrones de comportamiento que se observan, por as decir, desde fuera. Por contraste con todo ello, el vdeo una fuerza que, como la memoria humana, registra o preserva el pasado solo por medio de un presente sealtico que difiere constantemente nos alerta sobre la temporizacin radical que necesariamente sostiene el funcionamiento mismo de las lenguas, las instituciones y los patrones de comportamiento, con lo que su estabilidad deja de ser una premisa fundacional para definir lo social.5 Desde esta perspectiva, las situaciones de feedback uno de los apoyos esenciales de la cultura radical de los aos sesenta no son medidas teraputicas excepcionales diseadas para transformar los patrones sociales esencialmente estables o rgidos. Dentro del contexto del pensa-miento sobre el vdeo en sus primeros
5. Existe una crtica razonada de las explicaciones estndar de la memoria social (Durkheim y Halbwachs) en Maurizio Lazzarato: Puissances de linvention. La Psychologie conomique de Gabriel Tarde contre lconomie politique. Pars: Les Empcheurs de penser en rond, 2002, pp. 211-247.

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compases, las tcnicas sensoriales nos alertan que el carcter dinmico de una socialidad ya no se define en funcin de sus formaciones objetuales, sino en trminos de las fuerzas anlogas a la memoria y a sus dimensiones virtuales y diferenciadoras. Eso es en resumidas cuentas lo que significa considerar el vdeo la percepcin misma de la propia noosfera.

BIOGRAFA

Ina Blom es profesora en el departamento de Filosofa, Humanidades, Historia del Arte e Ideas en la Universidad de Oslo. Sus mbitos de investigacin y docencia son los el modernismo, el vanguardismo, y la esttica y el arte contemporneos vinculados sobre todo a las prcticas artsticas de los medios.

CRDITOS

Este texto es el quinto de una serie de diez ensayos que se publican quincenalmente en http://www.macba.cat/tv-pub. Los textos forman parte de la publicacin digital realizada con motivo de la exposicin Estis listos para la televisin?, organizada por el Museu dArt Contemporani de Barcelona (MACBA) y coproducida con el Centro Galego de Arte Contempornea (CGAC). MACBA 5 de noviembre de 2010 - 25 de abril de 2011 Centro Galego de Arte Contempornea (CGAC) 20 de mayo - 18 de septiembre de 2011 Concepto de la publicacin: Chus Martnez Coordinacin y edicin: Departamento de Publicaciones del MACBA Texto: Ina Bloom Traduccin: Miguel Martnez-Lage Diseo grfico: Z.A.K. Editores: Museu dArt Contemporani de Barcelona www.macba.cat; Centro Galego de Arte Contempornea, www.cgac.org de esta edicin: Museu dArt Contemporani de Barcelona (MACBA), Centro Galego de Arte Contempornea (CGAC) y Xunta de Galicia, 2010-2011