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Informtica

Cincia que desenvolve e utiliza mquinas para tratamento, transmisso, armazenamento, recuperao e utilizao de informaes. O computador capaz de realizar vrias operaes matemticas em curto espao de tempo, de acordo com programas pr-estabelecidos a principal mquina utilizada. O desenvolvimento da informtica tem permitido o surgimento de computadores cada vez menores, mais baratos e com maior capacidade. Atualmente, um computador laptop de US$ 2 mil muito mais potente do que um computador de grande porte da dcada de 70, que custava US$ 10 milhes. Esse barateamento um fator decisivo na popularizao dos computadores. Se h 25 anos existiam apenas 50 mil computadores no mundo inteiro, hoje h cerca de 140 milhes. Primeiros computadores Em 1890, o norte americano Hermann Hollerith (1860-1929) desenvolve o primeiro computador mecnico. A partir de 1930, comeam as pesquisas para substituir as partes mecnicas por eltricas. O Mark I, concludo em 1944 por uma equipe liderada por Howard Aiken, o primeiro computador eletromecnico capaz de efetuar clculos mais complexos sem a interferncia humana. Ele mede 15 m x 2,5 m e demora 11 segundos para executar um clculo. Em 1946, surge o Eniac (Electronic Numerical Integrator and Computer), primeiro computador eletrnico e digital automtico: pesa 30 toneladas, emprega cerca de 18 mil vlvulas e realiza 4.500 clculos por segundo. O Eniac contm a arquitetura bsica de um computador, empregada at hoje: memria principal (rea de trabalho), memria auxiliar (onde so armazenados os dados), unidade central de processamento (o crebro da mquina, que executa todas as informaes) e dispositivos de entrada e sada de dados que atualmente permitem a ligao de perifricos como monitor, teclado, mouse, scanner, tela, impressora, entre outros . A inveno do transistor, em 1947, substitui progressivamente as vlvulas, aumentando a velocidade das mquinas. Computadores pessoais O tamanho e o preo dos computadores comeam a diminuir a partir da dcada de 50. Neste perodo, inicia-se a pesquisa dos circuitos integrados, os chips , responsveis pela crescente miniaturizao dos equipamentos eletrnicos. Em 1974, a Intel projeta o microprocessador dispositivo que rene num mesmo chip, todas as funes do processador central tecnologia que permite a criao do computador pessoal, ou microcomputador. O primeiro computador pessoal o Apple I, inventado em 1976 pelos americanos Steve Jobs (1955-) e Stephan Wozniak. Em 1981, a IBM lana o seu PC (Personal Computer), que se torna um sucesso comercial. O sistema operacional usado o MS-DOS, desenvolvido pela empresa de softwares Microsoft. Na poca, Bill Gates , o dono da Microsoft, convence a IBM e as demais companhias a adotarem o sistema operacional de sua empresa. Isso permite que um mesmo programa funcione em micros de diversos fabricantes. Posteriormente, os PCs passam a usar microprocessadores cada vez mais potentes: 286, 386SX, 386DX, 486SX, 486DX. O Pentium, que surge nos anos 90, atualmente o processador mais avanado usado em PCs. O nico micro a fazer frente aos PCs o Macintosh, lanado em 1984, que revoluciona o mercado ao promover o uso de cones e do mouse. No ano seguinte, a Microsoft lana a interface grfica Windows, adaptando para os PCs o uso de cones e do mouse. O Windows s alcana sucesso a partir de 90, com a verso 3.0. A nova verso, lanada em 1995, totaliza 45,8 milhes de usurios registrados pela Microsoft em dezembro de 1996.

Computadores atuais Na dcada de 90 surgem os computadores que, alm do processamento de dados, renem fax, modem, secretria eletrnica, scanner, acesso Internet e drive para CD-ROM. Os CDs-ROM, sigla de compact disc read-only memory, criados no incio da dcada, so discos a laser que armazenam at 650 megabytes, 451 vezes mais do que um disquete (1,44 megabytes). Alm de armazenar grande quantidade de texto, o CDROM tem capacidade de arquivar fotos, vdeos e animaes. Em 1996 anunciado o lanamento do DVD (digital video disc), que nos prximos anos deve substituir o CD-ROM e as fitas de videocassete. O DVD um compact-disc com capacidade de 4,7 gigabytes (cerca de 7 CDs-ROM). Segundo os fabricantes, ter a capacidade de vdeo de um filme de 135 minutos em padro de compresso MPEG (tela cheia) e alta qualidade de udio. Ter o mesmo dimetro e espessura dos CDs atuais, mas ser reproduzido em um driver especfico, que tambm poder ser ligado televiso. Alguns CDs-ROM so interativos, ou seja, permitem que o usurio controle, vontade, a navegao pelo seu contedo. Os computadores portteis (laptops e palmtops), marcas da miniaturizao da tecnologia, tambm se popularizam nos anos 90. Inteligncia artificial Nesse final de sculo surge um novo ramo na informtica, a inteligncia artificial, que estuda mtodos de simular o pensamento humano nos computadores com o objetivo de substituir o homem pela mquina em atividades mecanizadas. Alguns computadores j funcionam com modelos de raciocnio e comportamento humanos, auxiliando mdicos em diagnsticos, praticando diversos jogos e compondo msicas. Entre eles est o Deep Blue, computador ultra veloz, com 256 unidades de processamento de dados (o normal uma), fabricado pela IBM aps cinco anos de pesquisas. Em 1996, o Deep Blue capaz de analisar 200 milhes de lances por segundo em um jogo de xadrez vence uma disputa com o campeo mundial de xadrez, o russo Garry Kasparov. H tambm o COG, prottipo de rob que est sendo projetado e construdo pelo Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT). Sua forma semelhante do homem: tem cabea, olhos e braos. O rob, cujo sistema nervoso artificial 64 vezes mais potente do que um Macintosh, ir simular as fases de crescimento do homem, seus pensamentos e sentimentos. Impactos na sociedade O desenvolvimento da informtica exerce um grande impacto no modo de produo da sociedade. O computador torna-se uma importante ferramenta de trabalho, contribuindo para o aumento da produtividade, reduo de custos e melhoria da qualidade dos produtos. Vrios setores da economia j esto informatizados, entre os quais a indstria, a pesquisa cientfica, a educao, o sistema financeiro, as comunicaes e a astronutica. Nas fbricas, os robs substituem gradativamente a mo de obra humana em trabalhos que envolvem risco e em atividades mecnicas, como as linhas de produo e montagem. Essa automao progressiva a causa da eliminao de vrios postos de trabalho como caixas de banco, telefonistas e datilgrafos, tendncia que conhecida por desemprego estrutural (ver Globalizao). Por outro lado, a informtica tambm cria novas categorias de profissionais, cuja principal caracterstica o domnio das tecnologias da atualidade. Na pesquisa cientfica, o computador tem possibilitado a simulao de experincias inviveis na realidade, devido ao alto custo ou periculosidade, como situaes de temperatura excessiva ou de exploses. Na educao h uma grande variedade de softwares que ensinam Desenho, Msica ou Gramtica. Os bancos oferecem um nmero cada vez maior de servios informatizados, como os caixas eletrnicos e as consultas on-line a partir de um computador pessoal ligado agncia. Na rea das comunicaes, a grande inovao a interligao dos computadores de todo o mundo numa grande rede, a Internet. Na astronutica, os satlites

artificiais informatizados fazem, entre outras aplicaes, o mapeamento da atmosfera terrestre e de outros planetas.