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1 - La conquista de Amrica: el problema del otro

Artculo creado por anthroblogs . Extraido de: http://www.anthroblogs.org/antropologia/archives/antropologia/ 08 Mayo 2006 Anuncios Google
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El libro de Tzvetan Todorov //La conquista de Amrica: el problema del otro// (1997), aborda la visin que los europeos, particularmente los espaoles, tuvieron acerca de aquellos que "descubrieron" en las tierras que ellos mismos llamaran //Amrica//, en honor a Amrico Vespuccio; y aunque se trate de la visin del europeo acerca del otro, esta visin, no es tal, nica, sino mltiples miradas. No es la misma mirada la de Coln, el "descubridor" de las tierras, ms no de la gente que las habitaba; a la mirada de los conquistadores como Hernn Corts, conquistador de Mxico; a las miradas de los misioneros, como Bartolom de Las Casas, o la de Duran, un "mestizo cultural"; o a la de Sahagn, que podra parecer ms cercana al trabajo que realizara un etngrafo contemporneo. Cada uno de estos personajes europeos hace una construccin distinta del otro; particularmente porque en esta sociedad europea del siglo XVI nace la nocin de //individuo//, en donde un individuo puede desempear un papel ms importante que el colectivo. Un ejemplo de ello es Coln, con su descubrimiento; aunque l es un personaje bastante particular, ya que representa la "transicin" entre el Medioevo y la modernidad. En cierta forma lo seran todos los personajes europeos del siglo XVI, a los que nos remitiremos, aunque posiblemente Coln se encuentre orientado hacia las concepciones medievales, sobre todo, en lo que respecta al mundo religioso. Todorov nos presenta una historia mitificada, en sus palabras: "He elegido contra una historia ms cercana al mito que a la argumentacin, se distingue de ellos en dos planos: primero porque es una historia verdadera (cosa que el mito poda pero no deba ser), y luego porque mi inters principal es ms el de un moralista que el de un historiador; el presente me importa ms que el pasado (Todorov, 1997: 13-14). Aqu se ve la intencin doble de Todorov: est consciente de que su historia personal, y su contexto social y cultural, pueden afectar su concepcin del pasado; tambin de que no puede cambiar el presente por medio del pasado; es decir, conocer el pasado no implica con ello que sepamos como afrontar nuestro presente o nuestro futuro. "No pienso, que el relato de la conquista de Amrica sea ejemplar en el sentido de que podra representar una imagen fiel de nuestra relacin con el otro; no solo Corts no es igual a Coln, sino que nosotros ya no somos iguales a Corts. Dice el dicho que si se ignora la historia se corre el riesgo de repetirla; pero no por conocerla se sabe que es lo que se debe hacer" (Ibd.: 264). Debemos saber que esta historia es contada siempre por el vencedor, tal vez todas las historias son contadas por los ganadores; desde que Coln pis tierra americana ya la guerra daba por ganador a un bando, el de los europeos, porque no slo fueron ellos los que llegaron sino principalmente por cmo eran. Por lo tanto, y lamentablemente, aqu no tenemos la visin de los indgenas sobre ellos mismos, o su concepcin sobre //sus// otros, llmense europeos u otros indios; siempre veremos esta historia a travs de los ojos y de las palabras de los occidentales, por lo que la historia que estamos rememorando es la historia de la sociedad europea en Amrica: Amrica como extensin de Europa, quedando muchas veces sus nativos en calidad de seres inferiores (animales), o inclusive en simples objetos. En el principio los europeos sern los espaoles y portugueses; luego se les incorporarn los holandeses, ingleses, franceses. Sin embargo, si ha de existir en la actualidad un sentido de culpa (//la leyenda negra//), este siempre recaer en los espaoles; despus de todo, fueron //ellos// los que

encontraron estas tierras. Todorov se concentra en la historia del descubrimiento de Amrica, la conquista de Mxico y los misioneros que llegan posteriormente; el marco temporal de esta historia es el siglo XVI; y un marco espacial, que aunque no excluya otros lugares, se va a concentrar en la regin de Mxico y el Caribe. El objeto siempre ser el estudio del "otro", entendiendo al otro como los indgenas percibidos y explicados por los europeos, pero a la vez es objeto el europeo, como otro observado e interpretado por Todorov. Tal vez en este resumen se pueda encontrar tambin un cuarto nivel, el Todorov visto e interpretado por nosotros, despus de ms de veinte aos de publicado su libro. Por lo tanto, al ser nuestro contexto histrico distinto, al ser nuestra concepcin de la historia (de Amrica) diferente, ya que nosotros somos parte y resultado de este proceso que se "iniciara" con Coln hace ms de quinientos aos. Todorov entiende la concepcin europea actual, sin querer decir esto que los europeos no puedan conocer a profundidad, o hacer suya, la "historia" de la conquista de Amrica: Todorov es europeo nacido en Bulgaria y educado bajo la tradicin francesa. Todorov posee una gran ventaja en lo referente a su investigacin, y es que pudo consultar las fuentes originales. Nosotros nos vemos limitados en este aspecto. Sin embargo, su libro se encuentra lleno de este tipo referencias, que sin tratarse de los documentos originales, nos puede dar idea de ellos, aunque esto puede ser un arma muy peligrosa, puesto que no querra simplificar la historia, verla desde un solo punto de vista. Sera necesario empezar hablando de Coln, no slo porque fue el primer europeo en pisar tierras americanas (aunque exista debate sobre esto), sino que adems es el primero en llevar esta informacin a Europa. Aunque Coln no sepa a lo que se est enfrentado, el ao 1492 puede ser considerado el ao en que se inici el proyecto de la modernidad, segn Todorov: "El descubrimiento de Amrica es lo que anuncia y funda nuestra identidad presente; aun si, toda fecha que permite separar dos pocas es arbitraria, no hay ninguna que convenga ms para marcar el comienzo de la era moderna que el ao 1492, en que Coln atraviesa el ocano Atlntico" (Ibd.:15). As que, aunque muchos quieran negarlo, "todos somos descendiente de Coln, con el comienza nuestra genealoga" (dem). Es a partir de l que se instaura la poca moderna, fecha cuando nace //el individuo//: este ser individual nace en Europa no con el descubrimiento de Amrica, sino que este descubrimiento reforzara la imagen europea de superioridad, produciendo la reafirmacin de la figura del individuo. Pero, quin era Coln? Ese personaje con concepciones medievales y modernas interactuando en un solo ser? Por qu Coln quiso realizar esa arriesgada travesa?? La respuesta nunca ha sido simple o fcil, siendo motivo de controversia. Sin embargo lo que nos ensean en el "colegio" tiende a ser una respuesta simplista: nos ensean que Coln fue en busca de otra ruta a las Indias, en parte cierto, pero no justifica claramente la accin. Sabemos que Coln deba buscar una forma de financiamiento para dicho viaje, y qu mejor manera que el prometer encontrar tierras llenas de riquezas para conseguirlo; pero cules fueron las razones subyacentes de Coln para realizar este viaje a lo desconocido? Todorov tiene entre sus explicaciones que Coln era un hombre muy religioso (posiblemente todos los hombres europeos de su poca lo eran igualmente), queriendo ste retomar el proyecto de las cruzadas, siendo ste una empresa muy medieval, que de hecho para los tiempos de Coln habra sido descartada. Es "la victoria universal del cristianismo el mvil que anima a Coln" (Ibd.:20) a realizar su travesa. "As pues, paradjicamente, es un rasgo de la mentalidad medieval de Coln el que lo hace descubrir Amrica e inaugurar la era moderna" (Ibd.: 22). Realmente no estamos muy de acuerdo con esta afirmacin. Siendo Coln un individuo en parte moderno, le interesa asimismo la observacin de la naturaleza y ley los relatos de los viajes de Marco Polo a Oriente. Aunque este ltimo punto pueda parecer banal, tal vez si coln no hubiese ledo a Marco Polo no habra realizado su viaje; y hubiese sido otro hombre el que descubriera Amrica, tal vez... La historia hubiera podido ser distinta si otro hombre la "descubre", tal vez no... Coln siempre va a realizar sus interpretaciones, en tres enfoques o esferas como las llama Todorov "una es natural, la otra divina y la tercera, humana. As pues, quizs no sea casual el que hayamos encontrado tres mviles para la conquista: el primero humano (la riqueza), el segundo divino, y el tercero relacionado con el disfrute de la naturaleza" (Ibd.: 23-24). Sin embargo, "solo hay dos

intercambios reales, el que se produce con la naturaleza y el que se produce con los hombres" (Ibd.: 24). Coln tendra varias visiones de los pobladores nativos de las tierras descubiertas y de las mismas tierras, sin embargo todas demuestran su poco o ningn conocimiento del otro. La primera de las visiones, es la del paraso terrenal y la de sus pobladores siendo buenos e inocentes; la otra es la de la maldad que profesan los indios; realmente nunca va a conocer a esos otros, realmente nunca va a querer comunicarse con ellos. "La nica comunicacin verdaderamente eficaz que establece con los indgenas se efecta sobre la base de su ciencia de las estrellas" (Ibd.: 28). Se debe recordar que Coln posee amplios conocimientos de astronoma y de hecho es uno de los primeros que la utiliza para la navegacin (dem). Coln realmente no quiere conocer al otro, l lo que ve es la imagen "retorcida" de s mismo en los otros, cuando la encuentra. Cuando sta no puede ser vista, los otros son vistos como figuras negativas (canbales, salvajes). A Coln solo le importa lo que ve, o mejor lo que l interpreta que ve; no lo que los otros ven, ni siquiera quiere ver lo que sus otros compaeros de expedicin (otros europeos) observan: Coln es una especie de coleccionista, tal vez una especie de turista, donde lo extico se tiene que llevar al hogar, en este caso el hogar es Europa; por lo que lleva muestras de fauna, objetos y por supuesto, indios, que adems sern la prueba de que estuvo en esas tierras. Algo as como lo que hacen los turistas hoy en da, al llevarse "recuerdos" o tomarse fotos en los lugares que visitan para decir que estuvieron all. Sin embargo, el otro no ha de interesar; por lo cual a Coln no le interesa la cultura, o para dar un ejemplo ms concreto, la lengua del otro, ya que la lengua es necesaria para establecer una identidad; por lo tanto son los indgenas los que deben aprender la lengua de Coln (supongamos que el espaol), y no al contrario. Coln lleva a estas tierras "paganas" la palabra de Dios; es decir, el cristianismo. Los espaoles se creen seres superiores, por lo menos ms que los indgenas (tal vez en cierta manera es verdad); as que son los indgenas para los espaoles "seres inferiores", sean estos buenos o malos. Son estos indios los que deben asimilar la cultura espaola y no al contrario, aunque pueden existir algunos casos en los que suceda lo opuesto, como fue para Guerrero. La gran contradiccin de Coln es "si tantos pases han buscado el honor de ser su patria, es porque no tena ninguna" (Ibd.: 58); es decir, Coln mismo fue un extranjero en su propio continente.

2 - La conquista de Mxico

Artculo creado por anthroblogs . Extraido de: http://www.anthroblogs.org/antropologia/archives/antropologia/ 08 Mayo 2006 Anuncios Google
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La conquista de Mxico [Ojo, necesita algunas correcciones]

El siguiente punto, o historia, a tratar por Todorov es an la conquista, pero esta vez la conquista de uno de los ms grandes imperios de Amrica: la conquista de Mxico. Ser la expedicin de Hernn Corts, en el ao 1519, la que logra dominar este territorio, si bien "es la tercera expedicin que toca costas mexicanas" (Ibd.: 60). Las anteriores no llegan a tener el xito de sta. Corts no es el tpico conquistador; l no quiere riquezas temporales, l quiere vencer al otro, y la mejor forma de vencerlo es conocerlo. Aqu se confrontan dos personajes distintos, con dos culturas y visiones totalmente distintas. Uno ser Corts, el conquistador, y el otro ser el conquistado, Moctezuma; cada uno representante de su sociedad.

Las razones, por la cual Corts y los espaoles ganan la guerra son varias. La primera se refiere a las distintas formas de comunicarse de ambas sociedades. La comunicacin de los Aztecas era ritual, no daba cabida a la improvisacin; sin embargo

"los indios dedican gran parte de su tiempo y fuerzas a la interpretacin de los mensajes, y que esta interpretacin tiene formas notablemente elaboradas, relacionadas con diferentes especies de adivinacin" (Ibd.: 69).

Los aztecas se comunican con el mundo, no con los hombres; y aqu es donde perdern contra los espaoles. "Toda la historia de los Aztecas est llena de profecas cumplidas, como si el hecho no pudiera suceder si no ha sido anunciado previamente" (Ibd.:72). La ventaja que tienen los espaoles sobre los Aztecas es que aquellos son impredecibles para stos:

"La identidad de los espaoles es tan diferente, su comportamiento a tal punto impredecible, que sacude todo el sistema de comunicacin, y los aztecas ya no tienen xito en lo que antes eran excelentes: la recoleccin de la informacin" (Ibd.: 81).

ste principalmente es el problema de las profecas, ya que se ve el mundo a travs del pasado. Esto puede deberse tambin a la concepcin cclica del tiempo que poseen los indgenas (los Aztecas, los Mayas), donde despus de cierto momento el tiempo vuelve a empezar. Asimismo los acontecimientos se repiten, es una nocin muy distinta a la percepcin lineal del tiempo que tendra el mundo occidental. Por lo que no es de extraar que muchas profecas se hayan realizado despus de ocurrido el hecho; tal vez pasaba como pasa con el mito, el cual se reestructura y se construye en el presente; aunque hable del pasado explica el presente, por lo que si las antiguas profecas no podan explicar el presente por s mismas (la llegada de los espaoles), se deba encontrar la forma en que si lo hiciera. "

Otra de las razones, por la cual la victoria estuvo de favor de Corts, fueron las mismas relaciones internas de los indgenas mexicanos: "El Mxico de aquel entonces no es un Estado homogneo, sino un conglomerado de poblaciones, sometidas por los Aztecas, quienes ocupan la cumbre de la pirmide" (Ibd.: 64). As Corts ya tiene dos vas para apoderarse de Mxico, slo tiene que saber cmo utilizarlas y l lo sabe, est consciente de que mientras ms sepa sobre el otro, ms posibilidades tiene de derrotarlos.

"La falta de escritura es un elemento importante de la situacin, quizs el ms importante es reveladora del comportamiento simblico en general, y al propio tiempo de la capacidad de percibir al otro" (Ibd.: 88). Entonces la escritura se ve como "indicio de las estructuras mentales" (Ibd.: 89). El mundo de los aztecas, es un mundo donde el pasado y la tradicin son las cosas ms importantes.

Corts y su grupo de conquistadores, aunque en algn momento sintieron admiracin por aquella sociedad azteca, la

destruyeron. Pero, por qu la destruyeron? Una de las respuestas ms sencillas, es porque no eran ellos; aunque conocan la sociedad nativa, no se sentan identificados con ella. Eran slo un objeto ms a explotar; los indgenas no conocan el cristianismo y lo que l implicaba, por lo que haba que enserselos, les gustara a los indios o no.

Otro personaje muy interesante para analizar, es la traductora de Corts, la Malinche; ella es uno de los ejemplos ms tempranos del mestizaje cultural. Siempre la recordaremos como india, pero se asimila, tanto que pudo jugar tambin al papel del espaol, ya que si no hubiese existido alguien que jugara su papel tal vez a Corts se le hubiese dificultado mucho ms la victoria. La Malinche, aunque es la traductora de grupo nominalmente, es simblicamente mucho ms que eso, es la indgena asimilada. Adems, es mujer en una sociedad donde ser mujer y adems indgena sera un delito, en donde no existes si lo eres. La Malinche nunca ms podr ser indgena, y tampoco ser considerada espaola.

Podemos concluir para este captulo de la historia que "La conquista de la informacin lleva a la conquista del reino" (Ibd.: 113); en este caso de la conquista de Mxico, "el objetivo de la conquista es extender la religin cristiana, en la practica, el objetivo religioso es uno de los medios que asegura el xito de la conquista" (Ibd.: 127).

Debemos mencionar que existen diferencias fundamentales, entre conocer, querer y comprender; no necesariamente el que conoce, comprende, este muy seguramente fue el caso de Corts, como explica Todorov "Los autores espaoles hablan bien de los indios; pero salvo casos excepcionales, nunca hablan a los indios" (Ibd.:143). Pero esto no slo se limita al caso de los espaoles, podramos hablar de los europeos en general, o de la humanidad en general; realmente son muy pocos los casos en los que se llega a comprender y dejar ser al otro, sin imponer ninguna condicin. Por lo tanto no puede existir dialogo sin igualdad, el otro debe ser visto como un ser igual al yo. El dilogo slo puede existir entre iguales.

Los indios, vistos como seres inferiores, perdieron su identidad "la destruccin de los indios en el siglo XVI (se ve) desde dos puntos de vista el cualitativo y el cuantitativo" (dem.). El primero se refiere al nmero de vidas indgenas perdidas; en menos de cien aos se aniquila a casi el 90% de la poblacin nativa, y estamos hablando de una poblacin estimada para el momento del contacto de ms de 80 millones de personas, slo en Amrica. Las causas son varias, y en todas los europeos tienen responsabilidad tanto directa como indirectamente. Entre ellas podemos sealar: las matanzas de indios; los malos tratos, es decir "las condiciones de trabajo impuestas por los espaoles" (Ibd.: 145), las enfermedades tradas por los europeos fueron otras de las causas de la reduccin increble de las sociedades indgenas. Las causas cualitativas se refieren ms a como los espaoles atacaron sistemticamente a los indgenas para asimilarlos, algunas veces con ayuda de la violencia, otras veces con ayuda de los misioneros.

Pero, por qu los europeos le hacan la guerra a los indgenas, por una parte esta el discurso de la diferencia de identidades; pero por otro esta la accin de enriquecimiento rpido, y de ansias de poder, que anhelan muchos europeos, y si el fin justifica los medios, entonces, no es contradictorio, el usar a los indios como instrumentos para lograr riquezas inmediatas. Aqu podramos entonces diferenciar las muertes producidas por las sociedades indgenas y las producidas por los europeos; es decir, los sacrificios y las matanzas, respectivamente.

"La matanza, revela la debilidad del tejido social, la forma en que han cado en desuso los principios morales que solan asegurar la cohesin del grupo. Se realiza de preferencia lejos, ah donde la ley le cuesta trabajo hacerse respetar La matanza est, entonces, ntimamente relacionada con las guerras coloniales que se libran lejos de la metrpoli. Mientras ms lejanas y extraas sus victimas mejor ser: se las extermina sin remordimiento, equiparndolas, ms o menos con los animales" (Ibd.: 156).

En cambio, el sacrificio, tambin llamado por Todorov homicidio religioso, resulta una prctica totalmente contrara a la matanza; esta fortalece el tejido social, y asegura la cohesin del grupo, adems es un acto pblico, que tiene una explicacin religiosa, sus victimas deben ser relativamente cercanas a la cultura que realiza el sacrificio. No queremos dar un juicio de valor diciendo cual es mejor y cual no es tolerable, no es nuestro trabajo, lo que podemos decir, es que cada una funciona dentro de una sociedad delimitada, los sacrificios tal vez no podran realizarse en culturas donde se reconozca al ser individual, aunque, sin embargo, debemos recordar que en las sociedades europeas, existan aun en

tiempos de modernidad, las ejecuciones pblicas, las quemas de brujas, que tal vez sea reminiscencias de la poca medieval, o posiblemente cumplan un propsito dentro de estas sociedades occidentales "modernas"; pero no se puede pensar en la figura del sacrificio como tal en ellas.

Este problema del otro siempre nos llevara al debate entre la igualdad y la desigualdad, tal vez el mejor ejemplo que tenemos de esto es la llamada "controversia de Valladolid"; en la cual se encuentran dos figuras europeas notorias, que defienden cada uno, una posicin en particular. Estos dos personajes son Bartolom de las Casas, y Seplveda, el primero a favor del trato igualitario para los indgenas, y el segundo, a favor de la desigualdad, traducida en inferioridad del otro. "Seplveda, apoya su argumentacin en una tradicin ideolgica, de la que tambin sacan sus argumentos los dems defensores de la tesis de la desigualdad" (Ibd.: 163) uno de los autores en el que se basa Seplveda es Aristteles, que establece la diferencia natural entre amos y esclavos "Seplveda cree que el estado natural de la sociedad humana es la jerarqua, no la igualdad. Pero la nica relacin jerrquica que conoce es la de superioridad/ inferioridad" (dem.). Adems las relaciones de inferioridad, de los indios se establecen en cierta medida de la carencia que tienen de algunos bienes materiales, como el vestido, o el dinero, o incluso la ausencia de animales de carga, es para Seplveda una excusa, para hablar de inferioridad; tambin lo son las diferencias culturales, ms evidentes, como el canibalismo, o el sacrificio, son para Seplveda sinnimos de inferioridad, sin embargo, ste siempre va a tomar en cuenta las diferencias del otro como razones de inferioridad.

Por otro lado se encuentra la percepcin de Las Casas, que surge de las enseanzas de Cristo, ms que del propio cristianismo: "cualquiera puede volverse cristiano: a las diferencias de hecho no corresponden diferencias de naturaleza" (Ibd.: 173), y explicndolo de otra forma, Todorov continua "Dios cre al hombre a su imagen; ofender al hombre es ofender a Dios mismo" (Ibd.: 174). Las Casas "incluso da un paso ms, que consiste no slo en afirmar la igualdad abstracta, sino en precisar que se trata efectivamente de una igualdad entre nosotros y los otros" (dem.). Pero acaso se puede pensar en otro tipo de igualdad.

Sin embargo, en sta poca Las Casas no llega a conocer a esos otros, los ve simplemente como extensiones de la identidad europea, no puede percibir, que los otros tienen su propia identidad, y que sta identidad es muy diferente, a la cristiana, o a la europea. Por lo que "Hay que admitir que el retrato de los indios que se puede sacar de las obras de Las Casas es netamente menor que el que dej Seplveda: en realidad no aprendemos nada de los indios" (Ibd.: 177) Los indios son simplemente un yo o un "ideal del yo" (Ibd.: 178). Pero la visin de Las Casas va a cambiar drsticamente al final de su vida, ya que empieza a reconocer a ese otro y por lo tanto a acercase a ellos, ya no se concentra en su lucha para la cristianizacin de las poblaciones americanas, sino el la comprensin de estas; lamentablemente, este cambio ocurre como lo dijimos anteriormente al final de su vida.

Ejemplos de las percepciones de los europeos hacia los otros, existen muchos, pero la estructura subyacente entre ellos no cambia mucho, aunque si cambian las opiniones; vamos a tener en cuenta siempre las nociones de igualdad/desigualdad, inferioridad/superioridad, el nosotros y los otros. Como bien lo explica Todorov

"el descubrimiento del otro tiene varios grados, desde el otro como objeto, confundido con el mundo que lo rodea, hasta el otro como sujeto, igual que yo, pero diferente de l, con un infinito de nmero de matices intermedios, bien podemos pasarnos la vida sin terminar nunca el descubrimiento pleno del otro" (Ibd.: 257).

Tal vez no es esto lo importante, sino el tratar de comprender y aceptar al otro.