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Revue Internationale de lOrient Ancien

Volume 3

2006-2008

GEUTHNER

LE CALENDRIER ET LA MESURE DU TEMPS DANS LA PENSE MYTHIQUE SUMRO-AKKADIENNE

Lorenzo VERDERAME

Rsum
Cette tude est constitue de deux parties: dans la premire, ddie la fondation mythique du calendrier et du temps, sont rassembls les passages littraires sur ce sujet et analyses les relations entre les dieux qui ont la prrogative de compter le temps; la deuxime partie est une brve synthse gnrale sur les units de temps en Msopotamie.

Abstract
The aim of this article is to analyze the literary passages mentioning the measurement of time and the calendars, as well as to highlight the relations among those gods who are involved in this task. A brief and general synthesis on the units of time and on the calendars closes the article.

Dans les civilisations anciennes, le temps, une mesure abstraite, est compt sur la base de phnomnes physiques cycliques et perceptibles par lhomme, souvent lis aux saisons ou au cours des astres1. En Msopotamie, comme dans dautres civilisations, coexistaient deux systmes 2 pour compter les priodes dpassant la dure dun jour3: le premier, fond sur le cycle de la lune4, mesurait une priode, plus brve (30 jours) et rgulire; tandis que le second, bas sur le cycle du soleil et des saisons mesurait une priode plus longue (365 jours) et irrgulire5.
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M. P. NILSSON, Primitive Time-Reckoning. A Study in the Origins and First Development of the Art of Counting Time among the Primitive and Early Culture Peoples (Acta Societatis Humaniorum Litterarum Lundensis 1), Lund, 1920; J. FRIEDMAN, Our Time, Their Time, World Time: The Transformation of Temporal Modes, Ethnos 50.3-4, 1985, pp. 168-183; G. J. WHITROW, Time in History. The Evolution of Our General Awareness of Time and Temporal Perspective, Oxford, 1988. 2 En ralit on parle exclusivement du systme lunaire, cause de lirrgularit des phnomnes saisonniers, comme la crue du Tigre (voir infra): B. LANDSBERGER, Der kultische Kalender der Babylonier und Assyrer (LSS 6/1-2), Leipzig, 1915; P.-A. BEAULIEU, The Impact of Month-Lenghts on the Neo-Babylonian Cultic Calendar, ZA 83, 1993, pp. 66-87; M. E. COHEN, The Cultic Calendars of the Ancient Near East, Bethesda (MD), 1993; F. ROCHBERG, Astronomy and Calendars in Ancient Mesopotamia, dans J. M. SASSON (d.), Civilizations of the Ancient Near East, III, New York, 1995, pp. 1925-1940. 3 Unit lmentaire de temps, voir infra. 4 Voir infra. 5 la perception de lhomme, voir infra.

Lorenzo VERDERAME, Le calendrier et la mesure du temps dans la pense mythique sumro-akkadienne, KBN 03, 2008-2009, pp. 121-134

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Le calendrier cultuel mensuel, avec des offrandes et clbrations brve priodicit6, et le systme administratif et fiscal, ncessairement ponctuel, rigide et rgulier7, se basent sur le cycle lunaire8. Lconomie agro-pastorale et le calendrier cultuel, qui clbre les moments fondamentaux du cycle productif (semailles, rcolte; monte, naissance, tonte), sont lis aux saisons, et se rattachent donc au cycle du soleil. La succession des saisons est perue par lhomme non seulement par lui-mme, mais aussi en relation aux cycles naturels, qui sont fondamentaux pour sa subsistance et son conomie. Les effets de ces cycles9, toutefois, ne sont pas rguliers, parce quils ne sont pas calculables seulement par la dure du jour et de la nuit et par les positions du soleil son lever, mais ils sont influencs par dautres phnomnes, par exemple atmosphriques, et relis des vnements priodiques irrguliers. En ce cas, on cite toujours lexemple de la crue du Nil, rgulire grce son lit rocheux, annonce par la visibilit de Sirius, en opposition la crue des deux fleuves msopotamiens, en particulier le Tigre, dont le lit boueux ne contient pas limpact dune crue souvent destructrice et variable dans le temps et dans lespace. Le cas de la crue du Nil, correspondant au lever de Sirius, est un exemple clair de lusage des corps clestes pour mesurer le temps et rgler le calendrier, un systme bien connu aussi en Msopotamie. Les deux cycles annuels, lunaire (360 jours)10 et solaire (365 jours), ne concident pas et lcart entre les deux augmente. Une fte agraire ou le lever des taxes sur une production saisonnire, calcul sur le calendrier lunaire et qui tombe hors saison, est un signe vident de cet cart. La solution adopte en Msopotamie pour combler le dcalage est lajout (intercalation) occasionnel dun treizime mois 11. Lide souvent propose dune volution du calendrier msopotamien de lunaire luni-solaire au cours du Ier millnaire av. J.-C. sous linfluence gyptienne est rviser, parce que le calendrier lunaire na jamais t abandonn. La vritable volution au Ier millnaire est la dcouverte de cycles priodiques dintercalation (cycle mtonien)12, grce auxquels cette pratique occasionnelle devient rgulire. La fondation mythique13 Dans une civilisation complexe comme celle de la Msopotamie, qui a vu se succder plusieurs entits politiques fondes sur une bureaucratie forte et bien enracine dans la socit14, le calendrier

Cest--dire journalires et hebdomadaires, en opposition une longue priodicit lie aux saisons, voir infra et M. STOL, The Moon as seen by the Babylonians, dans D. J. W. MEIJER (d.), Natural Phenomena. Their Meaning, Depiction and Description in the Ancient Near East (Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen Verhandelingen, Afd. Letterkunde, Nieuwe Reeks 152), 1992, Amsterdam - Oxford - New York - Tokyo, pp. 245-276, p. 247. 7 Par exemple, le systme de prvision de la production, qui est la base de ltat de la Troisime dynastie dUr. 8 R. K. ENGLUND, Administrative Timekeeping in Ancient Mesopotamia, JESHO 31, 1988, pp. 121-185. Voir aussi M. LEIBOVICI, La lune en Babylonie, dans P. DERCHAIN (d.), La Lune, mythes et rites (Sources orientales 5), Paris, 1962, pp. 93-116; toutefois, on suivra pas sa conclusion, la p. 98: les rites priodiques lis aux phases de la lune constituent le premier calendrier religieux de lhumanit, en considrant que la majorit des ftes est dorigine saisonnire. 9 Cest--dire ce que lhomme peroit: dure du jour et de la nuit, froid-chaud, crue-pluie. 10 Douze mois de trente jours chacun, voir infra. 11 Voir infra. 12 Voir infra et note 107. 13 L. VERDERAME, Riferimenti astrali nella mitologia Sumero-Accadica, dans S. COLAFRANCESCO et G. GIOBBI (ds.), Cosmology Through Time. Ancient and Modern Cosmologies in the Mediterranean Area Conference Proceedings, Milan, 2003, pp. 25-32, avec bibliographie. 14 Cette bureaucratie qui est effet et cause concomitante de lorigine mme de ltat en Msopotamie.

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constitue un instrument indispensable et fondamental 15. Il nest donc pas surprenant que la fondation de la mesure du temps et du calendrier soit clbre dans les cosmogonies, et directement associe lapparition de la lune, du soleil et des autres corps clestes. Dans le grand pome babylonien Enma eli, Lorsquen haut16, Marduk, le champion des dieux, bat et tue Tiamat et commence la cration partir de son cadavre: ouvert en deux, comme un poisson sch, sa partie infrieure forme la base du monde et sa partie suprieure la vote cleste17. Le commencement de la Tablette V dcrit la cration des toiles et la fixation de leur mouvement (ll. 1-12)18: Il fit paratre les stations des grands dieux et posa les images des toiles, les constellations, Il dfinit lanne, dont il traa le cadre et posa trois toiles pour chaque mois. Quand il eut trac le dessin de lanne, Il fixa la station de Nebru, pour faire connatre leurs (des toiles) liens et, afin que nul deux ne commt faute ou ngligence en son parcours, Il tablit avec elle (Nebru?) les sentiers dEnlil et dEa. Ayant alors ouvert les grandes portes aux deux cts Il y posa de solides verrous gauche et droite Dans le propre foie de Tiamat il plaa les hautes zones clestes. Les premires lignes, avec leur interprtation controverse du terme lumu, ont t lobjet de diverses tudes19. Sans sgarer dans des dtails philologiques, il est important ici de noter, dans la perspective de notre tude, que la vote et les corps clestes sont crs en lien avec la mesure du temps (anne) et que leur cours a t rgul par Nebru 20. Lassignation de trois toiles par mois, tablie par Marduk dans lEnma eli V 4, est une rfrence claire au systme du Zwlfmaldrei (12 x 3)21. Lusage des toiles pour dterminer le calendrier ntait

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Ce nest pas par hasard que la desse Nisaba est prpose aux crales, lcriture et au calcul, ainsi qu la mesure du temps, voir infra. 16 R. LABAT, Le pome de la Cration, Paris, 1935; J. BOTTRO et S. N. KRAMER, Lorsque les dieux faisaient lhomme. Mythologie msopotamienne, Paris, 1989, pp. 604-653, texte 50. On attend toujours ldition scientifique du texte annonce par W. G. Lambert, auteur de lunique reconstruction du texte cuniforme, W. G. LAMBERT et S. B. PARKER, Enma eli. The Babylonian Epic of Creation. The Cuneiform Text, Oxford, 1966; maintenant voir aussi P. TALON, The Standard Babylonian Creation Myth Enuma Elish (SAACT 4), Helsinski, 2005. 17 Enma eli IV 135-140: J. BOTTRO et S. N. KRAMER, op. cit. (note 16), pp. 630 s.; W. HOROWITZ, Mesopotamian Cosmic Geography (MC 8), Winona Lake, 1998, pp. 111 s. 18 B. LANDSBERGER et J. V. KINNIER WILSON, The Fifth Tablet of Enuma Eli, JNES 20, 1961, pp. 154-179; H. L. J. VANSTIPHOUT, Enma eli: Tablet V Lines 15-22, JCS 51, 1981, pp. 196-198; J. BOTTRO et S. N. KRAMER, op. cit. (note 16), p. 631; W. HOROWITZ, op. cit. (note 17), pp. 114-166; D. BROWN, Mesopotamian Planetary Astronomy-Astrology (CM 18), Groningen, 2000, 3.1.2 et p. 253. 19 Cf. supra, note 18. 20 Lun des noms, mais pas le seul, de Jupiter, la plante du dieu Marduk, cf. H. HUNGER et D. E. PINGREE, MUL.APIN: An Astronomical Compendium in Cuneiform (AfO Bh. 24), Horn, Austria, 1989, p. 126; J. KOCH, Der Mardukstern Nebru, WdO 22, 1991, pp. 48-72; D. BROWN, op. cit. (note 18), p. 58 et note 168. Dans ce cas, toutefois, il est possible que le nom indique ltoile polaire, normalement dsigne par un autre nom, cf. E. REINER, Astral Magic in Babylonia (TAPS 85.4), Philadelpie, 1995, pp. 20 s. et note 73 s. 21 B. L. VAN DER WAERDEN, Babylonian Astronomy II. The Thirty-Six Stars, JNES 8, 1949, pp. 6-26; C. B. F. WALKER et H. HUNGER, Zwlfmaldrei, MDOG 109, 1977, pp. 27-34; D. BROWN, op. cit. (note 18), pp. 257 s. avec la bibliographie.

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pas limit aux textes scientifiques, mais tait fondamental pour dterminer les moments propices lactivit des paysans, comme le souligne la ligne 38 des Instructions du paysan22. Le rle central de Nebru/Marduk est mis en vidence dans la partie finale du pome (Enma eli VII 124-131): Nebru: cest lui qui contrle les passages ciel-terre, nul ne passe en-haut ou en-bas sans le solliciter! Nebru est son toile qui brille au ciel: elle y occupe le ple et les dieux ly admirent disant: Lui qui, infatigablement, passe sans arrt lintrieur de Tiamat Nebru soit son nom, puisquil matrise lintrieur! ce titre, il organise les trajectoires des toiles au ciel et il pat, comme brebis, tous les dieux! Toutefois, Marduk nest pas le seul dtenir ces prrogatives: en ralit, il sagit dune personnalit divine rcente sur laquelle se sont concentrs les pouvoirs des autres dieux 23. Mais bien quil sagisse dun processus gnral dassimilation des caractristiques dautres divinits vers ce qui a parfois t dfini comme un hnothisme, dans le cas de la mesure du temps et de la relation avec les toiles, il est toutefois possible de dcouvrir que Marduk avait avec ces phnomnes un lien plus fort et plus direct que son prdcesseur Enki. Dans la tradition sumrienne, cest la triade An, Enlil, Enki qui cre le monde, et le compte du temps est une prrogative du dieu Enki, qui Marduk emprunte aussi ses relations avec lexorcisme. Dans le mythe Enki et lordre du monde24, le rle du dieu est ainsi dcrit: cest toi qui nombres les jours, mets en place les mois, parachves les annes et, quand (chacune) se clt, exposes au conseil la dcision exacte et dclares devant tous la sentence! (Enki et lordre du monde 17-19). Lattribution dune telle prrogative au dieu de la sagesse ntonne pas et devient plus claire si lon considre un autre passage de la mme composition Toi qui rumines ordres et dcisions, qui arrtes bon escient les destins! Toi qui fermes [...] jour(s); qui mets les mois en place, qui fais arpenter le ciel aux toiles, dont tu connais le nombre! (Enki et lordre du monde 43-45). Le dieu nagit pas directement et nest pas la personnification dun corps cleste, comme Nanna/Sn et Utu/ama ou Marduk/Nebru. Le rle dEnki est de compter les toiles du ciel, connatre leur nombre et, par ce moyen, de fixer lanne, en compltant25 et en mettant en ordre les mois. La connaissance des astres par Enki ne se limite pas la mesure du temps, mais concerne aussi la relation de larchitecture avec les toiles. Cest un aspect trs bien document en Msopotamie: les attestations sont rares mais claires et sont distribues sur trois millnaires, depuis la priode dUruk 26 jusqu lpoque no-assyrienne27 et au-del. Le tmoignage le plus connu est la narration de la

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M. CIVIL, The Farmers Instructions. A Sumerian Agricultural Manual (AuOr Suppl. 5), Sabadell, 1994, Once the sky constellations are right, p. 79, commentaire et passages dautres textes; sur cette question, ajouter aussi Inanna et ukaletuda, ll. 102-103 et 149-150. Voir aussi infra. 23 Cf. infra, note 47. 24 C. A. BENITO, Enki and Ninmah and Enki and the World Order, Thse, University of Pennsylvania, Philadelphie, 1969, pp. 77-160; S. N. KRAMER et J. MAIER, Myths of Enki, the Crafty God, New York - Oxford, 1989, pp. 38-56; J. BOTTRO et S. N. KRAMER, op. cit. (note 16), pp. 164-191. 25 Sur lide de complter lanne (364 jours), cf. infra, note 102. 26 Voir linterprtation en fonction calendaire de ldifice colonnes dUruk dans R. M. BEHM-BLANCKE et W. HBNER, Ein frhsumerisches Kalenderhaus in Uruk-Warka?, BaM 9, 1978, pp. 134-156, tf. 175-179. 27 G. MARTINY, Die Kultrichtung in Mesopotamien, Berlin, 1932; G. B. LANFRANCHI, Astronomia e politica in et neoassira, dans Archeologia e astronomia: esperienze e prospettive future (Atti dei convegni dei Lincei 121), Rome, 1995,

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construction du temple du dieu Ningirsu par Gudea, lensi de Laga 28. Avant de le btir, Gudea voit en rve trois personnages, dont lun est dcrit comme une femme, qui tient un stylet dargent et sur ses genoux une tablette, sur laquelle figurent les toiles du ciel (Cyl A IV 19-23). Gudea se rend chez la desse Nane (Cyl. A: V 19-26) pour linterprtation du rve et la desse lui explique que la femme du songe est Nisaba, qui lui donne des instructions pour le plan du temple et le moment auquel il doit commencer le travail. Un autre texte souligne non seulement cette caractristique commune Enki et Nisaba, mais aussi une relation directe entre les deux divinits. Dans le pome Lugal-e29, qui clbre la victoire du dieu Ninurta sur Asag, la desse est ainsi dcrite: la femme, ltoile qui dans lapsu contenta parfaitement le prince (Lugal-e 712), la femme sainte qui a familiarit avec le ciel/An (Lugal-e 726). Les deux passages rattachent la desse, dun ct Enki, en mentionnant sa demeure, lapsu; de lautre, au ciel. Mais le passage le plus intressant, dans le mme texte, concerne lattribution Nisaba de limportante prrogative de compter le temps: celle en prsence de qui, sur la corde des nuds indfaisables, les jours se comptent, au rythme de la lune (Lugal-e 721). Nisaba est la desse des crales mais aussi du calcul et de lcriture, ncessaires la gestion des archives et ladministration des entrepts dorge. Sa relation avec Enki, dieu de la sagesse, est vidente et trouve sa plus claire expression dans la correspondance entre criture et connaissance. Il est intressant de noter que cette relation stend aussi la dtermination du temps et au contrle des toiles: cela souligne en effet le lien troit entre agriculture30, calcul et observation du ciel, qui accompagne toute la tradition msopotamienne, de laube de cette civilisation jusqu sa fin. Ce dernier passage qui fait rfrence au cycle de la lune nous amne des cycles temporels plus brefs. Si dun ct, la mesure du temps, et plus spcifiquement la rgulation des saisons et de lanne, est strictement associe aux toiles, lcriture et au calcul, et aux divinits correspondantes, la scansion propre du temps est lie la succession quotidienne jour-nuit et soleil-lune, et leurs personnifications, les dieux Utu/ama et Nanna/Sn. Il est clair que cette succession quotidienne a suggr, avec une certaine vidence, une position dquilibre entre les deux divinits, qui se reflte dans la division quitable du jour et dans le syncrtisme des pithtes des deux dieux. En revenant lEnma eli, Marduk, aprs la cration de la vote et des corps clestes, fait paratre la lune, Nanna, qui il assigne les tches suivantes (V 15-22)31: Au dbut du mois, brille sur le pays resplendis avec tes cornes pour marquer les six premiers jours au septime jour, ta couronne devra tre moiti, au quinzime, mi-mois, mets-toi en opposition au soleil/ama, et quand le soleil/ama te regardera de la partie oppose du ciel
pp. 31-152; L. VERDERAME, Il ruolo degli esperti (ummnu) nel periodo neo-assiro, Thse, Universit di Roma La Sapienza, Rome, 2003. 28 Gudea Cylindre A: A. FALKENSTEIN et W. VON SODEN, Sumerische und akkadische Hymnen und Gebete (BAW), Zrich, 1953, pp. 137-182; G. R. CASTELLINO, Testi Sumerici e Accadici (Classici delle Religioni, Serie I: Le religioni orientali), Turin, 1977, pp. 217-246; D. O. EDZARD, Neo-Sumerian Period, Part 1: Gudea and His Dynasty (RIME 3/1), Toronto, 1997, pp. 69-88, avec la bibliographie. 29 J. J. A. VAN DIJK, Lugal ud me-lm-bi nir-gl: le rcit pique et didactique des Travaux de Ninurta, du Dluge et de la Nouvelle Cration, Leiden, 1983; T. JACOBSEN, The Harps That Once. Sumerian Poetry in Translation, New Haven London, 1987, pp. 233-272; J. BOTTRO et S. N. KRAMER, op. cit. (note 16), texte 20, pp. 340-368. 30 N.B. Ninurta, fils de Nisaba, est principalement un dieu de lagriculture, cit aussi dans les Instructions du paysan, voir supra. 31 B. LANDSBERGER et J. V. KINNIER WILSON, op. cit. (note 18); H. L. J. VANSTIPHOUT, op. cit. (note 18); J. BOTTRO et S. N. KRAMER, op. cit. (note 16), p. 632; M. STOL, op. cit. (note 6), pp. 256 s.; W. HOROWITZ, op. cit. (note 17), pp. 116 s.

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diminue et dcrois avec la mme rgularit au jour de la disparition, rapproche-toi de la trajectoire du soleil/ama, afin que le quinzime jour tu te trouves de nouveau en opposition au soleil/ama Le passage est une rfrence claire la prrogative de lastre de mesurer le temps avec son cours cyclique mensuel, divis en quartiers, qui trouve une parfaite correspondance dans les hmrologies et les textes astrologiques32. Au commencement du cycle le croissant lunaire (uskru / u 4 -sa k a r)33 brille sur le pays et indique le dbut du mois34; pendant six jours les cornes (qarnu / si) sont visibles, jusquau septime jour o sa couronne (ag / ag a)35 apparat. Le quinzime jour (apattu)36, la lune, pleine, est visible avec le soleil37; ensuite commence sa phase descendante jusqu sa disparition (m bubbuli / u 4 -n-m )38, suivie par un nouveau cycle. Pendant le mois la lune et le soleil se rencontrent deux fois39, en quilibre, pour prendre conseil40: dans le ciel le quinzime jour et, peut-tre dans les enfers, le dernier jour du mois, quand la lune disparat41. Aprs la lune, Marduk cre le soleil (Enma eli V 25-44), mais ces lignes, trs importantes pour la description des caractristiques de lastre, sont malheureusement fragmentaires et nous ne sommes pas renseigns sur les ressemblances et les diffrences entre les tches des deux astres. Le passage confirme, toutefois, la prminence de la lune, cre avant le soleil dans la tradition msopotamienne, et en particulier sumrienne. Elle est indique par nombreux facteurs, notamment le fait quUtu/ama est le fils de Nanna/Sn 42. Dans la composition bilingue Lexaltation dInanna/Itar43 (ll. III 47-54) la triade An, Enlil, Ea 44, aprs avoir fix les fondements ternels du ciel et de la terre45 et les constellations des dieux, partage quitablement les tches entre Nanna/Sn et Utu/ama: Dans les fondements, ternels, du ciel et de la terre, dans les immutables constellations divines, au commencement, Anu, Enlil et Ea ont fait le partage des parts: pour les deux dieux, qui veillent sur les cieux et la terre, et ouvrent la porte dAnu,
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M. STOL, op. cit. (note 6). Ibid., pp. 245 s.; L. VERDERAME, Le Tavole I-VI della serie astrologica Enma Anu Enlil (NISABA 2), Messine, 2002, pp. 2 s. 34 Pour la correspondance du terme aru mois = lune, cf. M. STOL, op. cit. (note 6). 35 M. STOL, op. cit. (note 6), pp. 249 s. et 255 s.; L. VERDERAME, op. cit. (note 33), pp. 60 s. et 111 s. 36 Voir infra. 37 Voir infra et note 39. 38 B. LANDSBERGER, op. cit. (note 2), pp. 144 s.; H. HUNGER, Kalender, dans D. O. EDZARD (d.), Reallexikon der Assyriologie und Vorderasiatische Archologie, V, Berlin - New York, 1976-1980, pp. 297-303, p. 303; L. VERDERAME, Enma Anu Enlil Tablets 1-13, dans J. M. STEELE et A. IMHAUSEN (ds.), Under One Sky. Astronomy and Mathematics in the Ancient Near East (AOAT 297), Mnster, 2002, pp. 447-457, p. 448 et note 9. 39 Ainsi dans Enma eli V 18 et 22 (utam urat), M. STOL, op. cit. (note 6), p. 256. Cf. supra, note 18. 40 Voir lhymne ama du roi no-assyrien Assurbanipal (l. I 7): Avec Sn, ton pre, tu prends conseil et tu fixes les ordonnances, E. EBELING, Quellen zur Kenntnis der babylonischen Religion. I (MVAG 23), Leipzig, 1918, pp. 25-27; A. FALKENSTEIN et W. VON SODEN, op. cit. (note 28), pp. 247-249; G. R. CASTELLINO, op. cit. (note 28), pp. 429 s. 41 M. STOL, op. cit. (note 6), pp. 256 s. 42 L. VERDERAME, op. cit. (note 13), p. 29. Pour la relation entre Enki/Ea et Nanna/Sn, ibid.; ajouter maintenant W. LAMBERT, Enbilulu and the Calendar, dans A. K. GUINAN et al. (ds.), If a Man Builds a Joyful House: Assyriological Studies in Honor of Erle Verdun Leichty (CM 31), Leiden - Boston, 2006, pp. 237-241. 43 A. FALKENSTEIN, Inannas Erhrung, BiOr 9, 1952, pp. 88-92; B. HRUKA, Das sptbabylonische Lehrgedicht Inannas Erhrung, ArOr 37, 1969, pp. 473-522; R. LABAT, Religions du Proche-Orient, Paris, 1970, pp. 240-247; W. G. LAMBERT, Critical Notes on Recent Publications, Or 40, 1971, pp. 91-95; G. R. CASTELLINO, op. cit. (note 28), pp. 107-114. 44 Dans la tradition msopotamienne cest la triade An, Enlil, Ea, qui opre dans les cosmogonies: diffrentes compositions commencent par Enma Anu Enlil Quand An, Enlil, notamment la srie astrologique homonyme (voir infra); S. N. KRAMER, New Literary Catalogue from Ur, RA 55, 1961, pp. 169-176. 45 D. BROWN, op. cit. (note 18), pp. 235-237. Cf. L. VERDERAME, op. cit. (note 38), p. 450 et note 26.

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pour Nanna/Sn et pour Utu/ama, par le jour et la nuit, il y eut deux parts gales, de la base des cieux jusquau sommet des cieux, on leur assigna leur tche quotidienne. Comme des sillons se jouxtent toutes les toiles du ciel; tels les bufs, eux les dieux qui marchent devant leur font prendre le bon chemin (Lexaltation dInanna/Itar 48-60). Les deux divinits sont associes non seulement dans leurs tches, mais aussi par leurs pithtes. Les descriptions potiques et mythologiques des deux dieux recourent aux mmes expressions et il est naturel que dans la tradition ils partagent des lments communs, en particulier quand on dcrit leur progression ou leur aspect lumineux. Un passage intressant de ce point de vue figure dans une composition liturgique balbal du dieu Nanna46, o sa lumire est compare celle du soleil (ll. 58-60): Ta lumire est claire, resplendissante Comme le soleil tu es le berger du pays Pour Nanna, le roi, resplendit la lueur (comme par) Utu! Dans quelques compositions, toutefois, on sapproche dun processus de syncrtisme et les caractristiques propres dun dieu sont attribues lautre et vice versa. Cest ainsi que dans quelques cas, comme dans les exemples dj mentionns, des termes typiques de la sphre pastorale du dieu ama se trouvent associs des rfrences la symbolique bovine, notamment les cornes, qui appartiennent au domaine de la lune47. ce propos, le passage certainement le plus intressant et complexe est lintroduction la srie astrologique Enma Anu Enlil48. Cest une double introduction, la premire en langue sumrienne, la deuxime en langue akkadienne, la premire probablement cre partir de lautre49. Dans la premire introduction (sumrienne), la triade assigne au dieu Suen/ la lune trois prrogatives, dont deux sont rattaches la scansion du temps 50: Lorsque An, Enlil et Enki, les grands dieux, En leur conseil stable eurent fix les grands ME du ciel et de la terre et le bateau de Suen, Eurent fix lapparition du croissant, la naissance du mois et les signes du ciel et de la terre, Ils ont fait apparatre le bateau du ciel qui, au milieu du ciel, devenu visible, sest lev Dans la deuxime introduction (akkadienne), les trois premires lignes sont similaires celles de la version sumrienne. La triade en effet assigne au dieu ama / au soleil les trois mmes prrogatives qu Suen 51: Variante: Lorsque An, Enlil et Ea, les grands dieux, Dans leur conseil stable, eurent fix les grands plans du ciel et de la terre, et quils les eurent assigns aux grands dieux,

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. W. SJBERG, Der Mondgott Nanna-Suen in der sumerischen berlieferung. I Teil: Texte, Stockholm, 1960, pp. 1334; C. WILCKE, Kollationen zu den sumerischen literarischen Texten aus Nippur in der Hilprecht-Sammlung Jena (Abhandlungen der Schsischen Akademie der Wissenschaften 65/4), Berlin, 1976, pp. 45-50; G. R. CASTELLINO, op. cit. (note 28), pp. 81-83; M. G. HALL, A Study of the Sumerian Moon-God, Nanna/Suen, Thse, University of Pennsylvania, Philadelphie, 1985, pp. 464-469; S. TINNEY, Ur-Namma the Canal-Digger: Context, Continuity and Change in Sumerian Literature, JCS 51, 1999, pp. 31-49, p. 44. 47 Voir aussi les pithtes de Marduk dans Enma eli VII 126-131, voir supra. 48 L. VERDERAME, op. cit. (note 33), 2, 9 et 13, avec bibliographie. 49 La version sumrienne, en ralit, est crite en pseudo-sumrien: sa structure est inspire par un original en langue akkadienne. 50 L. VERDERAME, op. cit. (note 33), 9, 13 et 36 s. 51 Ibid.

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La cration du jour, le renouveau du mois, les choses relatives lobservation (les signes), - lhumanit vit le soleil/ama sortir par la porte - devinrent visibles rgulirement entre le ciel et la terre Les deux versions sont similaires 52, mais diffrent principalement par la dernire ligne, dans laquelle on dcrit la modalit caractristique de lapparition de lastre: la lune comme un bateau 53 et le soleil sortant dune porte54. Diffrentes interprtations de ce passage ont t proposes, en essayant de justifier les deux versions comme le produit de deux conceptions ou thologies opposes. Daprs ce quon a vu auparavant, il semble plus probable que les deux introductions, dont lune est en pseudosumrien, reprsentent un effort de lauteur pour rendre lgamment cette fusion et ce syncrtisme des deux divinits, en particulier en ce qui concerne la mesure du temps; ainsi, la version sumrienne, suppose originaire et archaque, attribue une prminence et une plus grande antiquit au dieu de la lune. La mesure du temps On a pens utile dinclure ici une brve synthse gnrale sur la mesure du temps en Msopotamie, difficile trouver ailleurs, car la majorit des tudes se concentre sur des calendriers de priodes particulires ou sur des aspects scientifiques du calcul du temps. Les limites de cette tude ne permettent pas dapprofondir ni de dcrire de faon exhaustive tous les arguments prsents. La littrature est cite partir des uvres gnrales et des tudes spcifiques55, quelques exceptions prs. Les units de temps traditionnelles sont associes aux phnomnes physiques perceptibles par lhomme56. Cela implique une subjectivit lie aux besoins et la perception de chacun, alors que les divisions rationnelles du temps sont le rsultat de calculs scientifiques et de spculations thologiques57, limites, souvent, des milieux et des priodes prcis. Le jour La journe (mu, u 4 ) est lunit de mesure lmentaire du temps58, associe au phnomne le plus rgulier et perceptible: lalternance lumire-obscurit, jour-nuit, soleil-lune. La journe, en effet, commence et se termine au coucher du soleil (erb ama/ami, 20 / d u tu )59. Il nest pas tautologique toutefois de se demander si cest la disparition du soleil ou bien lapparition de la lune

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N.B. dans la version akkadienne, le premier passage se rfre la cration du jour (u4-mu ba-na-a) par le soleil, tandis que dans la version sumrienne ce passage se rfre laugmenter du croissant lunaire (u4-sakar m-m-da), cest--dire au mois. 53 Pour makurru / m -g u r 8 : M. STOL, op. cit. (note 6), pp. 247 s.; L. VERDERAME, op. cit. (note 33), pp. 36 s. et note 59. 54 Bien que sa traduction soit peu claire, la dernire ligne de lintroduction akkadienne se rattache un topos frquent, li au lever du soleil, lest des montagnes, comme sil sortait dune porte. Ce motif est aussi frquent dans la glyptique, o Utu/ama est reprsent sortant dune montagne avec un objet dans la main, interprt tort comme une scie ou une arme dentele: il sagit en ralit de la clef avec laquelle ama ouvre la porte; cette hypothse, confirme par des tudes modernes sur les anciens systmes de fermeture, fut dj propose par T. DOMBART, Das babylonische Sonnentor und die Sge des ama, JSOR 12, 1928, p.1-24. 55 B. LANDSBERGER, op. cit. (note 2); Id., Jahreszeiten im Sumerisch-Akkadischen, JNES 8, 1949, pp. 248-297; S. H. LANGDON, Babylonian Menologies and the Semitic Calendars, London, 1935; M. E. COHEN, op. cit. (note 2); W. SALLABERGER, Der kultische Kalender der Ur III-Zeit (UAVA 7/1-2), Berlin, 1993. 56 Cf. supra, note 1. 57 A. N. BALSLEV et J. N. MOHANTY (ds.), Religion and Time (SHR 54), Leiden - New York - Kln, 1993. 58 R. K. ENGLUND, op. cit. (note 8), p. 168. 59 S. PARPOLA, Letters from Assyrian Scholars to the Kings Esarhaddon and Assurbanipal, II (AOAT 5/2), NeukirchenKevelaer, 1983, p. 88.

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qui marque son commencement60: daprs des passages littraires61 il est probable62 que les deux possibilits taient envisages. Ses divisions sont lies la perception de variation de la lumire. Les deux parties principales sont, videmment, la nuit (mu, i 6 )63 et le jour (urru)64, chacune divise en trois parties ou veilles (maartu, en -nu n )65: en commenant par le coucher du soleil, on a les veilles soir (barrtu; an -usan ( 2 ) , an -t a), mdiane (qabltu / t mi; m uru b 4 - (b a )) et aube (namartu/at urri; u 4 -zal-la/li, z alag 2 ) pour la nuit66; le jour commence avec la veille matin (ina ri, kin-ni m)67, puis viennent celles du midi (karar, mullu; an-b a r 7 )68, et du repas du soir (naptan lliti, kin -sig ( x , 7 , 1 7 ) )69. Dautres expressions dsignent les diffrentes parties de la journe. Les plus communes drivent des termes pour soire (lltn, lltu, llu; imtn)70, nuit (mutu, muta(m))71 et aube (rtu, rtu)72. Dautres termes sont attests 73; sont particulirement intressants ceux qui se rfrent des conditions spcifiques, qui ne sont dtermines ni par la lumire, ni par des activits, comme, par ex., katu74, de ka tre froid, pour le premier matin, et mullu75, de allu stendre, reposer, pour la sieste, souvent en hendiadys avec mu et lltu, au lieu, respectivement de ru 76 et urru. Lheure77 Le bru (sum. d an n a) est la douzime partie du jour et il est gnralement traduit comme double heure78. En ralit ce terme ne fait rfrence ni au sens de double ni celui dheure79, car il sagit

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Le mois commence avec le premier reprage du croissant lunaire. Voir supra. 62 Cf. supra, note 52. 63 CAD M s.v. pp. 291-295; AHw s.v. p. 687; E. REINER, Dead of Night, dans H. G. GTERBOCK et T. JACOBSEN (ds.), Studies in Honor of Benno Landsberger on His Seventy-Fifth Birthday, April 21, 1965 (AS 16), Chicago, 1965, pp. 247-251; H. HUNGER, Nacht, D. O. EDZARD (d.), Reallexikon der Assyriologie und Vorderasiatischen Archologie, IX, Berlin - New York, 1998, pp. 45 s. 64 AHw s.v. p. 1433. 65 Pour la relation entre les veilles et le systme des poids, probablement lie lusage de la clepsydre, cf. M. A. POWELL, Masse und Gewichte, D. O. EDZARD (d.), Reallexikon der Assyriologie und Vorderasiatische Archologie,VII, Berlin New York, 1990, pp. 457-517, p. 468, avec la bibliographie. 66 F. ROCHBERG-HALTON, Aspects of Babylonian Celestial Divination: The Lunar Eclipse Tablets of Enma Anu Enlil (AfO Bh. 22), Horn, 1988, p. 44; A. J. SACHS et H. HUNGER, Astronomical Diaries and Related Texts from Babylonia. Vol. I: Diaries from 652 B.C. to 262 B.C. (sterreichische Akademie der Wissenschaften. Philosophisch-Historische Klasse. Denkschriften 195), Wien, 1988, p. 15; H. HUNGER, op. cit. (note 63). 67 CAD 2 sub ru A pp. 331-335; AHw sub ru(m) II p. 1219. 68 CAD K sub karar p. 207; AHw p. 447. Pour mullu, cf. infra, note 75. 69 CAD N1 sub naptanu p. 323; 207; AHw s.v. pp. 741 s.; E. C. KINGSBURY, A Seven Day Ritual in the Old Babylonian Cult at Larsa, HUCA 34, 1963, pp. 1-34, pp. 22 s.; G. VAN DRIEL, The Cult of Aur (Studia Semitica Neerlandica 13), Assen, 1969, pp. 159 s. 70 CAD L s.v. pp. 184 s., 190 s., 3 s.v. pp. 5 s. Cf. u 4 - t e-n a = i-na li-li-a-tim, PBS 5 152, pls. 123-4 (OBGT I/1) xi 17 = 799, et i 6 -b i - t a u 4 - t e - en - = mu-a-am a-di ur-ri-im PBS 5 152, pls. 123-4 (OBGT I/1) xi 29 = 811, cites aprs ePSD. 71 CAM M2 s.v. pp. 271s. 72 CAD 2 sub rtu pp. 313 s., rtu A pp. 322 s., cf. iru A pp. 370-372; AHw sub /rtu(m) II p. 128, /ru(m) II p. 1219, iru(m) II p. 1226, cf. ru(m) p. 1219. 73 atu midi, CAD A2 s.v. p. 441; AHw s.v. p. 80; tam soir, AHw s.v. p. 1314. 74 CAD K s.v. pp. 263s.; AHw s.v. p. 458. 75 CAD M2 s.v. pp. 243-245; AHw s.v. p. 679. 76 CAD sub rtu et ru lex. sec., pp. 322 et 331. 77 Pour labsence des rfrences pendant le IIIme millnaire, cf. R. K. ENGLUND, op. cit. (note 8), pp. 168 s. 78 CAD B s.v. pp. 208-210; AHw sub b/ru(m) IV, p. 130.

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dune mesure de longueur80. Lheure est calcule par le temps de parcours dun trajet, un temps relatif et variable, comme en tmoigne labsence de cohrence des sources 81. Dans les textes scientifiques du Ier millnaire82 le bru est utilis pour les distances clestes dans un systme qui fait correspondre lcliptique (360), divise en 360 U = 12 bru83, une distance terrestre de 360 U = 12 bru 130 km.; cest--dire 1 bru ( 10.8 km.) terrestre 1 bru ( 30) de lcliptique 2 heures. Dans cette littrature, les units de mesure, comme le bru et lU, sont abstraites et donc cohrentes, car elles sont le fruit de calculs84 ou de mesures avec des instruments 85. Le mois Le mois (arhu/iti)86 correspond une priode synodique de la lune87 (lunaison), cest--dire au temps mis par lastre pour revenir la mme configuration (29,5 jours). En Msopotamie ce cycle commence avec la nouvelle lune ou croissant lunaire (uskru)88 et se termine quand la lune disparat (m bubbuli)89. Etant fruit de lobservation, plus que du calcul, ce cycle est sujet la perception et la visibilit du phnomne90. On comprend que dans un Etat trs tendu, la position gographique de lobservateur puisse influencer cette donne, avec les consquences que nous pouvons imaginer; pour cette raison le dbut du mois tait tabli, comme dailleurs lorganisation gnrale du calendrier, par le roi91. La dure de ce cycle, cest--dire du mois, est idalement de 30 jours 92, comme le dmontre aussi lusage frquent de lidogramme d 30 pour la lune, partir du IIme millnaire93.
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Le systme de 24 heures est dorigine gyptienne et il nest probablement pas attest en Msopotamie avant le VIIe sicle av. J.-C.; cf. D. PINGREE et E. REINER, A Neo-Babylonian Report on Seasonal Hours, AfO 25, 1974/1977, pp. 50-55, pp. 54 s.; M. POWELL, op. cit. (note 65), p. 467; H. HUNGER et D. PINGREE, Astral Sciences in Mesopotamia (HdO 1.44), Leiden, 1999, pp. 115 s. 80 1 bru = 30 U = 10.8 km; M. POWELL, op. cit. (note 65), pp. 465 s. 81 Ibid. 82 M. POWELL, op. cit. (note 65), p. 467: This system ... has usually been treated as having a late origin, but it is more likely to be of primitive origin. Primitive peoples had neither the need nor the technology to express long distances precisely in terms of geodesic length; cf. M. P. NILSSON, op. cit. (note 1). 83 1 U = 1 darc. Pour les problmes lis la lecture et linterprtation du sumrien U, cf. M. POWELL, op. cit. (note 65), pp. 465 s. et p. 467: the relationship 12 bru = 360 U to 12 months 360 days cannot have passed unnoticed. 84 Pour lheure saisonnire, cf. S. SMITH, Babylonian Time Reckoning, Iraq 31.1, 1969, pp. 74-81; D. PINGREE et E. REINER, op. cit. (note 79); F. ROCHBERG-HALTON, Babylonian Seasonal Hours, Centaurus 32, 1989, pp. 146-170; F. N. H. AL-RAWI et A. R. GEORGE, Enuma Anu Enlil XIV and other Early Astronomical Tables, AfO 38/39, 1991/92, pp. 52-72, pp. 59 s.; F. ROCHBERG, op. cit. (note 2), pp. 1928 s.; H. HUNGER et D. PINGREE, op. cit. (note 79), pp. 112 s. 85 Rcemment F. N. H. AL-RAWI et A. R. GEORGE, op. cit. (note 84); H. HUNGER et D. PINGREE, op. cit. (note 79), pp. 44 s., pp. 79 s.; D. BROWN, J. FERMOR, et C. B. F. WALKER, The Water Clock in Mesopotamia, AfO 46-47, 1999/2000, pp. 130-148; J. FERMOR et J. M. STEELE, The Design of Babylonian Waterclocks: Astronomical and Experimental Evidence, Centaurus 42.3, 2000, pp. 210-222; C. MICHEL-NOZIERES, Second Millennium Babylonian Water Clocks: A Physical Study, Centaurus 42.3, 2000, pp. 180-209; L. BRACK-BERNSEN, The Days in Excess from MUL.APIN on the First Intercalation and Water Clock Schemes from MUL.APIN, Centaurus 47.1, 2005, pp. 1-29. 86 Voir supra. 87 M. LAMBERT, La lune chez les Sumriens, dans P. DERCHAIN (d.), La Lune, mythes et rites (Sources orientales 5), Paris, 1962, pp. 69-91; M. LEIBOVICI, op. cit. (note 8); M. STOL, op. cit. (note 6); H. HUNGER, Mond. A. Astronomisch, dans D. O. EDZARD (d.), Reallexikon der Assyriologie und Vorderasiatischen Archologie, VIII, Berlin New York, 1995, pp. 355 s. 88 Cf. supra, note 36. 89 Cf. supra, note 38. 90 Weidner et Neugebauer, dans leurs crits, ont plusieurs fois discut sur la plus ou moins grande clart du ciel msopotamien et des phnomnes mtorologiques qui influencent la visibilit. 91 Au niveau local, cette tche relve du temple. Voir les lettres envoyes par les prtres au roi no-assyrien pour savoir quand commenait exactement le mois, ainsi que les lettres envoyes au roi depuis diffrents endroits annonant la nouvelle lune, H. HUNGER, Astrological Reports to Assyrian Kings, (SAA VIII), Helsinki, 1992; A. LIVINGSTONE, The Case of

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Fractions du mois La lunaison est divise en quatre phases ou quartiers, en rapport avec les diffrents aspects de la lune94. Ces priodes de sept jours sont appeles sebtu, terme95. La moiti du mois, cest--dire les quinze premiers jours, constitue une priode appele apattu96. Selon une tradition97, cette priode serait divise en trois parties, chacune de cinq jours, lies trois phases de la lune (uskru croissant, kaltu rein, ag couronne)98 en relation avec la triade An, Enlil, Ea99. Cette division pourrait tre rattache au terme palo-assyrien amutu100, qui indique une priode de cinq ou sept jours, selon les hypothses101. Lanne Lanne est constitue de douze mois de trente jours chacun, ce qui correspond un total de 360 jours102. Elle commence103 normalement 104 en mars, lquinoxe de printemps. La solution adopte en Msopotamie pour combler le dcalage entre le calendrier lunaire de 360 jours et le calendrier solaire de 365105 tait lajout priodique dun treizime mois 106 supplmentaire ou additionnel ((w)atru/diri). Lintercalation dun mois107 tait tablie par le roi quand lcart entre le calendrier lunaire et les vnements saisonniers devenait vident108; le systme dintercalation, dabord
the Hemerologies: Official Cult, Learned Formulation and Popular Practice, dans E. MATSUSHIMA (d.), Official Cult and Popular Religion in the Ancient Near East (Colloquium on the Ancient Near East 1), Heidelberg, 1993, pp. 97-113; Id., The Magic of Time, dans T. ABUSCH et K. VAN DER TOORN (ds.), Mesopotamian Magic. Textual, Historical, and Interpretative Perspectives (AMD 1), Groningen, 1999, pp. 131-137; L. VERDERAME, op. cit. (note 27), passim. 92 S. PARPOLA, op. cit. (note 59), p. 88; D. BROWN, op. cit. (note 18), 3.1.2. 93 Ainsi M. LAMBERT, op. cit. (note 87), pp. 72 s.; il est plus difficile de croire, toutefois, une possible drivation des autres idogrammes des dieux (d 1 5 = Itar; d 2 0 = ama) partir de la relation lune/Sn = 30; M. LEIBOVICI, op. cit. (note 8), p. 113 et note 110. 94 Pour croissant, couronne, etc. voir supra. 95 AHw s.v. p. 1034, sibtum p. 1039; CAD S s.v. p. 206; B. LANDSBERGER, op. cit. (note 2), p. 98; M. LEIBOVICI, op. cit. (note 8), p. 113, note 110; W. W. HALLO, New Moons and Sabbaths: A Case Study in the Contrastive Approach, HUCA 48, 1977, pp. 1-48; Id., Origins. The Ancient Near Eastern Background of Some Modern Western Institutions (SHCANE 6), Leiden, 1996, p. 127; H. HUNGER, op. cit. (note 38), p. 303. 96 CAD 1 s.v. pp. 449 s.; AHw s.v. p. 1172. 97 On parle ici des deux traditions selon les diffrents usages du terme ag / ag a pour indiquer le septime (voir supra) ou le quinzime jour. 98 B. LANDSBERGER, op. cit. (note 2), pp. 92 s.; H. HUNGER, op. cit. (note 38), p. 303; M. STOL, op. cit. (note 6), pp. 249 s.; L. VERDERAME, op. cit. (note 33), p. 23 avec la bibliographie. 99 M. STOL, op. cit. (note 6), pp. 250 s. et note 252. 100 Drivant du terme cinq (ami). 101 K. BALKAN, The Old Assyrian Week, dans H. G. GTERBOCK et T. JACOBSEN (ds.), Studies in Honor of Benno Landsberger on His Seventy-Fifth Birthday, April 21, 1965 (AS 16), Chicago, 1965, pp. 159-174; K. R. VEENHOF, The Old Assyrian hamutum Period: A Seven Day Week, JEOL 34, 1995/1996, pp. 5-26. 102 364 jours partir de la priode no-assyrienne, cf. W. HOROWITZ, The 360 and 364 Day Year in Ancient Mesopotamia, JANES 24, 1997, pp. 35-44; Id., The 364 Day Year in Mesopotamia, Again, NABU 1998 /49. 103 zagmukku/zag -m u . 104 Cf. D. CHARPIN, Le dbut de lanne dans le calendrier smitique du IIIe millnaire, NABU 1993 /56. 105 Voir supra. 106 Embolisme; une autre solution est ladjonction de plusieurs jours (jours pagomnes) la fin de lanne. 107 M. E. COHEN, op. cit. (note 2), passim; H. HUNGER et E. REINER, A Scheme for Intercalary Months from Babylonia, WZKM 67, 1975, pp. 21-28, p. 21 note 1: In Assyria in the 12th century, no intercalation at all was used so that the months slowly went through all the seasons (cf. Weidner AfO 10, pp. 28 s.). 108 M. J. GELLER, The Lugal of Mari at Ebla, dans C. H. Gordon, G. A. Rendsburg et N. H. Winter (ds.), Eblaitica: Essays on the Ebla Archives and Eblaite Languages. Volume 1, Winona Lake (IN), 1987, pp. 141-145; W. HEIMPEL, Herrentum und Knigtum im vor- und frhgeschichtlichen Alten Orient, ZA 82, 1992, pp. 4-21, p. 18; A. LIVINGSTONE,

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occasionnel, devient priodique au milieu du Ier millnaire avec la dcouverte ou la diffusion du cycle mtonien 109. Saisons et autres priodes Les priodes lies lanne solaire sont peu documentes dans les textes 110. On distinguait deux saisons, correspondant la priode entre les deux quinoxes (mu- an-n a)111 et appeles simplement daprs les termes chaud (ummu, ummtum / e me 2 ) et froid (kuu, ku / enten ): la premire, comprenant la priode de la crue et lt, commenait lquinoxe de printemps et durait du premier au sixime mois, cest--dire de la moiti de mars la moiti de septembre; la deuxime, comprenant la priode des pluies et lhiver, commenait lquinoxe dautomne et durait du septime au deuxime mois, cest--dire de la moiti de septembre la moiti de mars. Le travail agraire entranait certainement une connaissance spcifique des priodes et des phnomnes saisonniers, mais ces termes sont principalement documents dans les textes scientifiques112. Dautres termes de priodicit sont utiliss ou prennent une valeur spcifique selon le contexte dans lequel ils sont utiliss113. Le calendrier Les tudes gnrales sont limites 114 et souvent, tant donn lampleur de la matire, criticables sur des points spcifiques115. En effet, la multiplicit, la coexistence et la particularit des calendriers en Msopotamie a eu comme consquence une spcialisation des recherches 116. Dans certains secteurs de recherche, comme ltude des textes conomiques no-sumriens, le calendrier, diffrent pour chaque province, ne

op. cit. (note 91); Id., The Magic of Time, op. cit. (note 91); D. CHARPIN, Mois intercalaire et ftes religieuses: de Mari Babylone, du deuxime au premier millnaire, NABU 2005/ 35. 109 H. HUNGER et E. REINER, op. cit. (note 107); H. HUNGER et D. PINGREE, op. cit. (note 79), pp. 199 s. 110 Pour la Tenson entre t et Hiver cf. J. J. A. VAN DIJK, La Sagesse sumro-accadienne, Leiden, 1953, pp. 42-57; J. BOTTRO, La tenson et la rflexion sur les choses en Msopotamie, dans G. REININK et H. L. J. VANSTIPHOUT (ds.), Dispute Poems and Dialogues in the Ancient and Medieval Near East (OLA 42), 1991, pp. 7-22; H. L. J VANSTIPHOUT, Sumerian Canonical Compositions. C. Individual Focus. 5. Disputations, dans W. W. HALLO (d.), The Context of Scripture, I: Canonical Compositions from the Biblical World, Leiden - New York - Kln, 1997, pp. 575-588; C. WILCKE, Vom altorientalischen Blick zurck auf die Anfnge, dans E. ANGEHRN (d.), Anfang und Ursprung. Die Frage nach dem Ersten in Philosophie und Kulturwissenschaft (Colloquium Rauricum 10), Berlin - New York, 2007, p. 44. On ne doit pas oublier que la majorit des documents cuniformes est conomique et rattache au calendrier lunaire. 111 M. E. COHEN, op. cit. (note 2), p. 7; F. J. STEPHENS, Concerning Sumerian mu-an-na, Year, AJSL 51, 1934, pp. 48-49. 112 Cf. supra, note 22. Pour les solstices, voir aussi le MUL.APIN cit par M. E. COHEN, op. cit. (note 2), p. 7; H. HUNGER et D. PINGREE, op. cit. (note 79), pp. 200 s. 113 Pour les termes adannu, mintu et simnu, en astrologie et astronomie, cf. D. BROWN, op. cit. (note 18), 3.1.2; F. ROCHBERG-HALTON, op. cit. (note 66), pp. 40-43; L. VERDERAME, op. cit. (note 33), pp. 4-6. Dans le domaine administratif, voir, par exemple, lusage du terme b a l a au IIIme millnaire, cf. T. M. SHARLACH, Provincial Taxation and the Ur III State (CM 26), Leiden, 2004. 114 B. LANDSBERGER, op. cit. (note 2); Id., op. cit. (note 55); S. H. LANGDON, op. cit. (note 55); H. HUNGER, op. cit. (note 38); M. E. COHEN, op. cit. (note 2). 115 Voir les recensions de M. E. COHEN, op. cit. (note 2), par F. REYNOLDS, BiOr 53, 1996, pp. 89-95; A. LIVINGSTONE, JSS 41, 1996, pp. 303-306; B. HRUKA, ArOr 63, 1995, pp. 233-237; H. HUNGER, JAOS 116, 1996, pp. 776-777; M. DIETRICH, UF 25, 1992sic!, pp. 500-502. 116 Cf., par ex., W. SALLABERGER, op. cit. (note 55).

LE CALENDRIER ET LA MESURE DU TEMPS DANS LA PENSE MYTHIQUE SUMRO-AKKADIENNE

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constitue pas seulement un systme de datation, mais aussi un critre indispensable117, avec la prosopographie et dautres informations, pour dterminer lorigine des tablettes de provenance inconnue118. En effet, avant ladoption du calendrier babylonien standard, chaque Etat et souvent, lintrieur dun mme Etat, chaque province, utilisait son propre calendrier. part les priodes de Jemdet Nasr et dUruk119, les autres poques ont retenu lattention des spcialistes; les tudes les plus importantes sont: pr-sargonique: R. K. ENGLUND, Administrative Timekeeping in Ancient Mesopotamia, loc. cit. (note 8), pp. 140 s.; P. J. LA PLACA et M. A. POWELL, The Agricultural Cycle and the Calendar at Pre-Sargonic Girsu, BSA V, 1990, pp. 75-104; T. MAEDA, On the Calendar of Pre-Sargonic Lagash, ASJ 16, 1994, pp. 298-306; B. HRUKA, Neue Untersuchungen des kultischen Kalenders im alten Vorderasien, ArOr 63, 1995, pp. 233237; B. HRUKA, Tradin Obilnstv star Mesopotmie [Der traditionelle Ackerbau im Alten Mesopotamien], Praha 1990, pp. 467-480; calendrier smitique du IIIe millnaire dEbla et Mari: I. J. GELB, Mari and the Kish Civilizations, dans G. D. YOUNG (d.), Mari in Retrospect. Fifty Years of Mari and Mari Studies, Winona Lake (IN), 1992, pp. 121-202 et 3.1.7; F. DAGOSTINO, Testi amministrativi di Ebla. Archivio L. 2769 (MEE 7), Roma, 1996, p. 51 avec bibliographie; D. CHARPIN, Le dbut de lanne dans le calendrier smitique du IIIe millnaire, loc. cit. (note 104); palo-akkadien: I. J. GELB, Sargonic Texts from the Diyala Region (MAD 1), Chicago, 1952, p. 233; Y. ZHI, Sargonic Inscriptions from Adab (Periodic Publications on Ancient Civilizations), Changchun, 1989, pp. 53-59; no-sumrien: N. SCHNEIDER, Die Zeitbestimmungen der Wirtschaftsurkunden von Ur III (AnOr 13), Roma, 1936; W. SALLABERGER, Der kultische Kalender der Ur III-Zeit, op. cit. (note 55); B. LAFONT, Quelques remarques sur Nippur lpoque dUr III, dans M. DE J. ELLIS (d.), Nippur at the Centennial. Papers Read at the 35e Rencontre Assyriologique Internationale, Philadelphia, 1988 (Occasional Publications of the Samuel Noah Kramer Fund 14), Philadelphia, 1992, pp. 113-118; palo-babylonien et Mari: J.-R. KUPPER, Le calendrier de Mari, dans M. A. BEEK et A. A. KAMPMAN (ds.), Symbolae Biblicae et Mesopotamicae, Festschrift Th. de Liagre Bhl, Leiden, 1973, pp. 266-270; J. M. SASSON, The Calendar and Festivals of Mari During the Reign of Zimri-Lim, dans M. A. POWELL et R. H. SACK (ds.), Studies in Honor of Tom B. Jones (AOAT 203), Neukirchen - Vluyn, 1979, pp. 119-141; D. CHARPIN, Mois intercalaire et ftes religieuses: de Mari Babylone, du deuxime au premier millnaire, loc. cit. (note 108); M. TANRET, What A Difference a Day Made ... : On Old Babylonian Month Lengths, JCS 56, 2004, pp. 5-12; voir aussi D. CHARPIN, D.

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Il vaut la peine ici de rappeler que les archives no-sumriennes ont fourni, jusqu aujourdhui, plus de 120.000 tablettes, provenant principalement de fouilles clandestines. Les seules fouilles rgulires sont celles dUr et de Girsu; ce dernier site a de toute faon fait lobjet de pillages avant, pendant et aprs les fouilles, cf. mon article en prparation pour JCS (Fs. M. Sigrist). 118 R. LAURITO, A. MEZZASALMA, et L. VERDERAME, Oltre la tavoletta: documenti archivistici dallamministrazione mesopotamica del III millennio, dans C. MORA et P. PIACENTINI (ds.), Lufficio e il documento. I luoghi, i modi, gli strumenti dellamministrazione in Egitto e nel Vicino Oriente Antico (Quaderni di Acme 83), Milano, 2006, pp. 191-208; Id., Texts and Labels: A Case Study from Neo-Sumerian Umma, dans R. D. BIGGS, J. MYERS et M. T. ROTH (ds.), Proceedings of the 51st Rencontre Assyriologique Internationale (SAOC 62), Chicago, 2008, pp. 99-110. 119 BEHM-BLANCKE et W. HBNER, op. cit. (note 26); R. K. ENGLUND, op. cit. (note 8), pp. 133 s., p. 168 note 141.

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O. EDZARD et M. STOL Die altbabylonische Zeit. Annherungen 4 (OBO 160.4), 2004, pp. 463 s. avec la bibliographie. Isin-Larsa: J. F. Robertson, Redistributive Economies in Ancient Mesopotamias Society: A Case Study from Isin-Larsa Period Nippur, Thse de lUniversity of Pennsylvania, Philadelphia, 1981, pp. 86-94; priphrie: C.-A. VINCENTE, The 1987 Tell Leilan Tablets Dated by the Limmu of Habilkinu, Thse de la Yale University, New Haven, 1991; D. E. FLEMING, Time at Emar. The Cultic Calendar and the Rituals from the Diviners Archive (MC 11), Winona Lake (IN), 2000; J.-P. VITA, Zur Menologie und zum Kalender von Alalah, AoF 27.2, 2000, pp. 296307. La rgulation du calendrier par lintercalation dun mois120 tait une prrogative du roi, comme celle de donner le nom lanne121. Le nom du mois supplmentaire utilis pour lintercalation varie de calendrier calendrier. Un type particulier de calendrier, probablement dorigine et dusage purement administratifs, est celui qui use de nombres croissants au lieu des noms du mois ou de lanne, comme le systme de dation des textes MU-ITI122 ou celui de Rm-Sn 123. Addendum
Nous avons pris connaissance des publications suivantes alors que cet article tait sous presse. Elles nont donc pas pu tre intgres au prsent travail. Il sagit de: - E. ROBSON, Scholarly Conceptions and Quantifications of Time in Assyria and Babylonia, c. 750-250 BCE, dans R. M. ROSEN (d.), Time and Temporality in the Ancient World, Philadelphia, 2004, pp. 45-90. - J. M. STEELE (d.), Calendars and Years. Astronomy and Time in the Ancient Near East, Oxford, 2007.

Lorenzo V ERDERAME Universit di Palermo Via Valsolda 67 00141 - Roma

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Voir supra. Voir supra. Pour le systme assyrien des limmu, cf. K. R. VEENHOF, The Old Assyrian List of Year Eponyms from Karum Kanish and its Chronological Implications, Ankara, 2003; H. FREYDANK, Beitrge zur mittelassyrischen Chronologie und Geschichte (SGKAO 21), Berlin, 1991; A. R. MILLARD, The Eponyms of the Assyrian Empire 910-612 BC (SAAS 2), Helsinki, 1994. 122 B. R. FOSTER, Umma in the Sargonic Period (Memoirs of the Connecticut Academy of Arts & Sciences 20), Hamden (CO), 1982; M. J. GELLER, op. cit. (note 108). 123 M. VAN DE MIEROOP, The Reign of Rim-Sin, RA 87, 1993, pp. 47-69, pp. 64 s. avec la bibliographie.