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1er JUIN 2012

LA BIBLE

Un livre comme les autres ?

LE BUT DE CE PERIODIQUE, La Tour de Garde, est dhonorer Jehovah Dieu, le Souverain supreme de lunivers. Dans les temps anciens, on pouvait, du haut des tours, guetter ce qui se passait au loin ; de meme aujourdhui, ce periodique ` ` ` ` ` revele la signication des evenements mondiaux a la lumiere des propheties de la Bible. Il sattache a consoler tous les humains par cette bonne nouvelle : le Royaume de Dieu, qui est un gouvernement reel au ciel, supprimera bientot toute ` mechancete et transformera la terre en un paradis. Il incite ses lecteurs a exercer la foi en Jesus Christ, qui est mort pour ` que nous puissions obtenir la vie eternelle, et qui exerce a present la fonction de Roi du Royaume de Dieu. Ce periodique, publie par les Temoins de Jehovah, parat depuis 1879. Il est apolitique et sappuie exclusivement sur la Bible.
Ce document ne peut etre vendu. Sa diusion sinscrit dans le cadre dune uvre mondiale denseignement biblique rendue possible par des orandes volontaires. Sauf indication contraire, les citations des Ecritures sont tirees de la version en fran cais moderne Les Saintes Ecritures Traduction du monde nouveau avec notes et references.

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Tirage moyen : 42 182 000 EN 194 L ANGUES

JUNE 1, 2012

EN COUVERTURE 3 4 5 6 Un livre comme les autres ? Des propheties infaillibles Historique, pas mythique Exacte scientiquement 7 ` Une bibliotheque harmonieuse 8 Pratique et toujours dactualite 9 Ceci signie la vie eternelle

RUBRIQUES
14 15 Approchez-vous de Dieu Ton ame [...] sinclinera sur moi Questions des lecteurs Pourquoi les Temoins de Jehovah prechent-ils de maison en maison ? Ce quenseigne la Parole de Dieu Pourquoi utiliser le nom de Dieu ? Une lettre dIrlande Le saviez-vous ? Enseignez vos enfants Il etait tetu, mais il a ni par obeir

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EGALEMENT DANS CE NUM ERO


10 12 18 22 ` ` Miles Coverdale et la premiere bible complete imprimee en anglais Jehovah ma ouvert les yeux Un combat pour la bonne nouvelle ` a Thessalonique Quand les revenus diminuent

27 Impossible ! Quest-ce que cela signie ?

Toute Ecriture est inspiree de Dieu et utile [...] pour que lhomme de Dieu soit pleinement qualie, parfaitement equipe pour toute uvre bonne.
2 TIMOTHEE 3:16, 17.

Un livre comme les autres ?

OUT le monde nest pas daccord avec cette armation au sujet de la Bible. Et vous ? Pour vous, la Bible est plutot : Une grande uvre litteraire Un texte sacre parmi dautres quon doit respecter Un livre de legendes qui contiennent une morale La Parole de Dieu Peut-etre direz-vous : Est-ce si important que cela ? Toutes les choses qui ont ete ecrites jadis [dans la Bible] ont ete ecrites ` pour notre instruction, an que, grace a no` tre endurance et a la consolation des Ecritu res, nous ayons lesperance. (Romains 15:4). La Bible a donc pour but de nous instruire, de nous consoler et de nous donner lesperance ; cest du moins ce quelle arme. Mais si la Bible etait simplement une u vre litteraire ou un livre sacre parmi dautres, vous en serviriez-vous pour vous instruire et guider votre famille ? Si son message etait dif ferent de ce que vous pensiez, comment rea giriez-vous ? Si la Bible etait un recueil de mythes, ses promesses vous apporteraient-elles consolation et espoir ? Des millions de personnes qui ont etudie la Bible sont convaincues quelle est la seule et unique Parole de Dieu. Pourquoi ? Questce qui distingue la Bible de tous les autres ` livres ? Les articles suivants vous invitent a examiner cinq aspects qui font de la Bible un livre pas comme les autres.

L A TOUR DE GARDE 1 er JUIN 2012

DES PROPHETIES
INFAILLIBLES
Pas une parole na failli de toutes les bonnes paroles que vous a dites Jehovah votre Dieu. JOSUE 23:14.
EN QUOI LA BIBLE EST-ELLE DIFFERENTE ? Comme on le sait, les oracles de lAntiquite etaient ambigus et peu ables. Les horoscopes modernes ne font pas mieux. La futurologie se base ` sur des tendances presentes et saventure rarement a predire ` ` ` des evenements precis des siecles a lavance. Par contre, les pro pheties bibliques sont detaillees et se realisent toujours, meme ` ` lorsquelles revelent des les temps anciens les choses qui nont pas ete faites . Isae 46:10. ` ` ` UN EXEMPLE : Au VI e siecle avant notre ere, le prophete Daniel a vu une vision predisant la conquete rapide de lEmpire medo` ` perse par la Grece. Elle annoncait egalement quau moment ou ` le roi de Grece vainqueur deviendrait fort , sa royaute serait brisee . Qui le remplacerait ? Daniel a ecrit : Il y a quatre ` royaumes de sa nation qui se leveront, mais non pas avec sa force. Daniel 8:5-8, 20-22. ` CE QUE LHISTOIRE A REVELE : Plus de 200 ans apres lepoque ` de Daniel, Alexandre le Grand est devenu roi de Grece. En les pace de dix ans, il a vaincu lEmpire medo-perse et etendu la ` domination grecque jusqua lIndus (euve de lactuel Pakis` tan). Mais il est mort soudainement a lage de 32 ans. Son em ` ` pire a eectivement ete dissous a la suite dune bataille pres dIpsus en Asie Mineure. Les quatre vainqueurs de cette bataille se sont nalement partage lEmpire grec, mais aucun na eu autant de pouvoir quAlexandre. QUEN PENSEZ-VOUS ? Existe-t-il un autre livre dont les pro pheties se sont realisees de cette facon ? Ou la Bible est-elle un livre pas comme les autres ?
Robert Harding Picture Library/SuperStock

Les propheties bibliques sont [...] si nombreuses quune realisation fortuite est pratiquement impossible.
A LAWYER EXAMINES THE BIBLE, IRWIN LINTON.

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Pour de plus amples renseignements ou une ` etude gratuite de la Bible a domicile, ecrivez ` aux Temoins de Jehovah a lune des adres` ses ci-contre. Pour avoir la liste complete des adresses, voir www.watchtower.org/address.

France : BP 625, F-27406 Louviers Cedex. Belgique : rue dArgile-Potaardestraat 60, B-1950 Kraainem. Benin : 06 BP 1131, Akpakpa pk3, Cotonou. Cameroun : BP 889, Douala. Centrafrique : BP 662, Bangui. Congo, Rep. dem. du : BP 634, Li mete, Kinshasa. Cote dIvoire : 06 BP 393, Abid jan 06. Etats-Unis : 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483. Madagascar : BP 116, 105 Ivato. Maurice : Rue Baissac, Petit Verger, Pointe aux Sables. Senegal : BP 29896, 14523 Dakar.
Vol. 133, No. 11

The Watchtower is published semimonthly by Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc. ; L. Weaver, Jr., President ; G. F. Simonis, Secretary-Treasurer ; 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483, U.S.A., and in the United Kingdom by Watch Tower Bible and Tract Society of Britain, The Ridgeway, London NW7 1RN (Registered in England as a Charity). Periodicals Postage Paid at Brooklyn, NY, and at additional mailing oces. POSTMASTER : Send address changes to Watchtower, 1000 Red Mills Road, Wallkill, NY 12589-3299. 5 2012 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Tous droits reserves. Printed in United Kingdom. FRENCH

Semimonthly

HISTORIQUE,
PAS MYTHIQUE
Jai recherche toutes choses avec exactitude depuis le debut. LUC 1:3.
EN QUOI LA BIBLE EST-ELLE DIFFERENTE ? Legendes et mythes racontent des histoires fantaisistes depourvues de details sur les lieux et les dates, et qui ne mentionnent pas de personnages historiques. La Bible, au contraire, fourmille de details historiques pour assurer aux lecteurs que ce livre vient de Dieu : Toute ta parole est verite. Psaume 119:160, Bible annotee. UN EXEMPLE : La Bible rapporte que Neboukadnetsar le roi ` de Babylone [...] emmena [le roi judeen] Yehoakn en exil a Babylone . Elle ajoute que plus tard son successeur Evil ` Merodak le roi de Babylone, dans lannee ou il devint roi, re leva la tete de Yehoakn le roi de Juda et le t sortir de la maison de detention . Et encore qu une ration lui fut cons tamment donnee de la part du roi, chaque jour ce qui lui revenait, tous les jours de sa vie . 2 Rois 24:11, 15 ; 25:27-30. LES DECOUVERTES ARCHEOLOGIQUES : Au milieu des ruines de Babylone, les archeologues ont exhume des documents ad ` ministratifs dates du regne de Neboukadnetsar II. Ils detaillent ` les rations donnees aux prisonniers et a dautres qui de pendaient de la maisonnee royale. Les listes mentionnent Jauknu [Yehoakn] , roi du pays de Jahudu [Juda]1 , et sa maisonnee. Quen est-il de lexistence dEvil-Merodak ? Une ` inscription gure sur un vase decouvert pres de Suse : Palais dEvilmerodach roi de Babylone, ls de Nabuchodonosor roi de Babylone2. QUEN PENSEZ-VOUS ? Existe-t-il un autre texte religieux de ` lAntiquite qui soit aussi precis et exact en matiere dhistoire ? Ou la Bible est-elle un livre pas comme les autres ?
1 A. Parrot, Cahiers darcheologie biblique no 8, Babylone et lAncien Testament, Neuchatel, Delachaux et Niestle, 1956, p. 84. 2 V. Scheil, Memoires de la mission archeologique de Susiane, Leroux, Paris, 1913.
bpk, Berlin/Vorderasiatisches Museum, SMB/Olaf M. Tessmer/Art Resource, NY

DOCUMENT BABYLONIEN MENTIONNANT LE ROI YEHOIAKIN DE JUDA.

Les declarations chronologiques et geographiques sont plus ables que celles renfermees dans aucun autre document ancien.
A SCIENTIFIC INVESTIGATION OF THE OLD TESTAMENT, ROBERT WILSON.

Editions les Temoins de Jehovah de France (ass. 1901), 11, rue de Seine, 92100 Boulogne-Billancourt. Directeur de la publication : Jean-Marie Bockaert. Imprimeur : Watch Tower Bible and Tract Society of Britain, The Ridgeway, London NW71RN, United King dom. (Organisme de bienfaisance enregistre en Angleterre.) Publie en Belgique par : Congregation chretienne des Temoins de Jehovah (editeur responsable : Marcel Gillet), rue dArgile-Potaardestraat 60, B-1950 Kraainem, Belgique, PP-PB BRUXELLES X BRUSSEL X N 10/667. Depot legal : 04/2012 ISSN 0254-1297 PUBLIE ACTUELLEMENT EN 194 LANGUES : Acoli, afrikaans, albanais, allemand 67, amharique, anglais 67 , arabe, armenien, armenien (occidental), aymara7, azeri, azeri (cyrilli que), baoule, bengali, bichlamar, bikol, bulgare, cambodgien, catalan, cebuano, chichewa, chinois (simplie), chinois (tradi-

tionnel)7 (audio : mandarin seulement), chitonga, chuuk, co reen67, creole de Maurice, creole des Seychelles, creole dHati, croate, danois7, ek, espagnol 67, estonien, ewe, djien, n nois7, francais687, ga, garifuna, georgien, goun, grec, groen landais, guarani68, gujarati, haoussa, hebreu, hiligaynon, hindi, hiri motu, hongrois67, icibemba, igbo, iloko, indonesien, islandais, isoko, italien67, japonais67, kannada, kazakh, kikaonde, kikongo, kikuyu, kiluba, kimbundu, kinyarwanda, kirghiz, kiribati, kirundi, kongo, kwangali, kwanyama, letton, lingala, lituanien, luganda, lunda, luo, luvale, macedonien, malayalam, malgache, maltais, marathi, marshall, maya, mixe, mizo, mon gol, moore, myama, nahuatl (Nord de Puebla), ndebele, ndonga, neerlandais67, nepali, ngabere, niue, norvegien7, nya` ` neka, nzema, oromo, otetela, ourdou, palau, pangasinan, papiamento (Aruba), papiamento (Curacao), pendjabi, per

san, pidgin salomonien, polonais67, ponape, portugais687, quechua (Ancash), quechua (Ayacucho), quechua (Bolivie)7, quechua (Cuzco), quichua, rarotongan, roumain, russe67, samoan, sango, sepedi, serbe, serbe (romain), sesotho, shona, silozi, sin` ghalais, slovaque, slovene, sranan tongo, suedois7, swahili, swati, ` tagalog7, tahitien, tamoul, tatar, tcheque7, telougou, tetum, tha, tigrinya, tiv, tok pisin, tongien, totonaque, tshiluba, tshwa, tsonga, tswana, tumbuka, turc, tuvalu, twi, tzotzil, ukrainien, umbundu, uruund, venda, vietnamien, wallis, waray-waray, wo ` laitsa, xhosa, yapois, yoruba, zande, zapoteque (de listhme), zoulou Egalement en braille 6 Egalement sur CD. 8 Egalement sur CD-ROM (format MP3). 7 Egalement en version audio sur www.jw.org.

EXACTE

SCIENTIFIQUEMENT
PROVERBES 22:20, 21.

Ne tai-je pas ecrit autrefois avec conseils et connaissance, pour te montrer la veracite des paroles vraies, an de rapporter des paroles qui sont la verite ?

On ne laisse pas detre ebahi devant les ` precautions dhygiene detaillees de la periode mosaque. MANUAL
OF TROPICAL MEDICINE, DRS ALDO CASTELLANI ET ALBERT CHALMERS.

EN QUOI LA BIBLE EST-ELLE DIFFERENTE ? Les livres anciens presentent souvent des idees peu ables et dangereuses qui ont ete formellement refutees depuis par la science. Aujourdhui ` encore, les manuels doivent etre mis a jour pour etre en phase ` avec les dernieres decouvertes. Mais la Bible arme que son au teur est le Createur et que sa Parole subsiste pour toujours . 1 Pierre 1:25. UN EXEMPLE : La Loi mosaque demandait aux Israelites deli miner les dechets en les enterrant en dehors du camp . (Deu teronome 23:12, 13.) Sils touchaient un cadavre dhomme ou danimal, ils devaient se laver ou laver leurs vetements (Leviti` que 11:27, 28 ; Nombres 19:13, 19). En ce temps-la, les lepreux ` etaient mis en quarantaine jusqua ce quun examen conrme quils netaient plus contagieux. Levitique 13:1-8. ` CE QUE REVELE LA MEDECINE MODERNE : Lelimination con venable des dechets, le lavage des mains et la quarantaine restent des moyens ecaces de lutter contre les maladies. Le Centre americain depidemiologie (CDC) fait cette recommandation sil ny a pas de latrines ou dautres installations sanitai ` ` res dans les environs : Il convient de defequer a 30 metres minimum de toute etendue deau, puis denterrer les excre ments. Lorsque les communautes eliminent correctement leurs excrements, le risque de maladies diarrheiques est reduit de 36 % selon lOrganisation mondiale de la sante. Il y a moins ` de deux siecles, les medecins ont decouvert que lorsquils ne se ` lavaient pas les mains apres avoir touche des cadavres, ils infec` taient de nombreux patients. Dapres le CDC, le lavage des mains est toujours le meilleur moyen deviter la transmission de maladies . Quen est-il de la quarantaine pour les lepreux ou les autres malades ? Recemment, le Saudi Medical Journal a declare : Dans les premiers stades dune epidemie, la mise en quarantaine peut etre la seule et unique mesure ecace pour matriser les maladies infectieuses. QUEN PENSEZ-VOUS ? Connaissez-vous un autre livre sacre de lAntiquite en harmonie avec la science ? Ou la Bible est-elle un livre pas comme les autres ?

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` UNE BIBLIOTHEQUE
La prophetie na jamais ete apportee par la volonte de lhomme, mais des hommes ont parle de la part de Dieu, comme ils etaient portes par lesprit saint.
2 PIERRE 1:21.

HARMONIEUSE

EN QUOI LA BIBLE EST-ELLE DIFFERENTE ? Dans les ouvrages datant de lAntiquite, les recits pourtant contemporains se contredisent souvent. Il est rare que des livres ecrits par des au ` teurs dierents, dans des lieux dierents, a des epoques die` rentes concordent en tous points. La Bible, quant a elle, arme que les 66 livres qui la composent ont un seul et meme Auteur et presentent un message uni et harmonieux. 2 Timothee 3:16. ` ` UN EXEMPLE : Au XVI e siecle avant notre ere, Mose, redacteur du premier livre de la Bible, a annonce quune semence vien drait pour sauver les humains. Plus loin, il a precise que la se` mence descendrait dAbraham, dIsaac et de Jacob (Genese 3:15 ; 22:17, 18 ; 26:24 ; 28:14). Environ 500 ans plus tard, le pro` phete Nathan a revele que la semence viendrait dans la lignee ` royale de David (2 Samuel 7:12). Mille ans apres, lapotre Paul a explique que la semence comprendrait Jesus et un groupe deni ` de ses disciples (Romains 1:1-4 ; Galates 3:16, 29). A la n du ` ` I er siecle de notre ere, le dernier livre de la Bible a prophetise que des membres de la semence temoigneraient au sujet de Jesus, seraient ressuscites au ciel et regneraient avec lui pendant 1000 ans. Cette semence eliminerait le Diable et sauverait les humains. Revelation 12:17 ; 20:6-10. ` LAVIS DES BIBLISTES : Apres un examen minutieux des 66 li vres de la Bible, Louis Gaussen a ecrit en 1842 quil etait impres sionne par limposante unite de ce livre compose, pendant quinze cents annees, par tant dauteurs [...] qui tous cependant poursuivent un meme plan, savancant constamment, comme sils se fussent entendus, vers une seule et grande n, lhistoire de la redemption du monde par le Fils de Dieu . Theopneus ` tie ou Inspiration Pleniere des Saintes Ecritures1. ` QUEN PENSEZ-VOUS ? Vous attendiez-vous a ce quun livre ecrit sur une periode de plus de 1500 ans par 40 hommes dierents soit totalement harmonieux ? Ou la Bible est-elle un livre pas comme les autres ?
1 Paris, ed. L.-R. Delay, chap. VI, p. 504.

Lorsquon reunit ces ecrits, ils constituent, structurellement, un seul livre [...]. Dans toute la litterature, rien ny ressemble exactement, ni ne sen approche.
THE PROBLEM OF THE OLD TESTAMENT, JAMES ORR.

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PRATIQUE

ET TOUJOURS DACTUALITE
Ta parole est une lampe pour mon pied, et une ` lumiere pour ma route. PSAUME 119:105.
EN QUOI LA BIBLE EST-ELLE DIFFERENTE ? Il existe quantite douvrages qui sont consideres comme des classiques de la lit ` terature ; on ne se risquerait cependant pas a les classer dans les guides pratiques . Les ouvrages de reference ou les manuels ` scolaires doivent, pour leur part, etre regulierement reactuali ` ses. La Bible, quant a elle, pretend que les choses qui ont ete ecrites jadis ont ete ecrites pour notre instruction . Romains 15:4. UN EXEMPLE : Bien quelle ne soit pas un precis de medecine, la Bible contient des conseils qui favorisent la sante nerveuse et physique. Elle explique, par exemple, qu un cur calme est la vie de lorganisme . (Proverbes 14:30.) Dans un autre domaine, elle souligne que lhomme qui sisole cherchera son desir egoste ; il se dechanera contre toute sagesse pratique . ` (Proverbes 18:1.) Et, a linverse, elle arme qu il y a plus de ` ` bonheur a donner qua recevoir . Actes 20:35. LAVIS DES CHERCHEURS : Un comportement calme, des ami ties fortes et la generosite favorisent la sante. On lit dans une revue medicale americaine (The Journal of the American Medi` cal Association) : Les hommes qui piquent des crises de colere sont deux fois plus exposes au risque daccident vasculaire ce rebral que ceux qui matrisent leurs reactions. Une etude me ` nee pendant dix ans en Australie revele que les personnes agees qui ont tisse un reseau relationnel de qualite, avec des amis et des condents , vivent statistiquement plus longtemps que les autres. Enn, en 2008, des chercheurs canadiens et etats ` uniens sont arrives a la conclusion que depenser de largent en faveur dautrui rend plus heureux que den depenser pour soi . QUEN PENSEZ-VOUS ? Pour les questions de sante, vous ris` queriez-vous a essayer les suggestions dun livre dont la redac ` tion a ete achevee il y a pres de 2 000 ans ? Ou la Bible est-elle un livre pas comme les autres ?

La Bible mimpressionne enormement [...], car elle est un fabuleux ` remede. PROFESSEUR
HOWARD KELLY, MEMBRE FONDATEUR DE LA JOHNS HOPKINS UNIVERSITY ET DE SON ECOLE DE MEDECINE.

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CECI SIGNIFIE

LA VIE ETERNELLE
A CONNAISSANCE peut sauver la vie. Lors que Nouhou, un bebe de 10 mois, est ` tombe malade, sa mere, qui est agent de sante au Niger, a su quoi faire. Elle a prepare une solu tion pour rehydrater son ls en melangeant du ` sucre, du sel et de leau pure. Dapres lUNICEF, cest parce quelle a agi rapidement et a ete en contact avec les services sanitaires que la mala die de son ls a pu etre enrayee . La connaissance contenue dans la Bible peut egalement sauver des vies. Le premier ecrivain biblique a declare : Ce nest pas une parole sans valeur pour vous, mais elle signie votre vie, et par cette parole vous pourrez prolonger vos jours. (Deuteronome 32:47). La Bible peut-elle vraiment prolonger nos jours ? En quel sens signie-t-elle notre vie ? Les cinq articles precedents de ce dossier ont montre que la Bible est un livre incomparable par la abilite de ses propheties, son exactitude historique et scientique, son harmonie interne, et ses conseils pratiques. La Bible est ` donc un livre pas comme les autres. Des lors, si elle pretend indiquer comment vivre plus long temps, meme eternellement, ne merite-t-elle pas toute notre attention ? ` Nous vous encourageons a apprendre comment une connaissance exacte de la Bible peut procurer la paix de lesprit aujourdhui et le bonheur dans lavenir. Les Temoins de Jehovah seront heureux de vous montrer comment ac querir cette connaissance.

` Ceci signie la vie eternelle : quils apprennent a te connatre, toi, le seul vrai Dieu, et celui que tu as envoye, Jesus Christ. JEAN 17:3.

La Bible est aussi le seul livre qui apporte ` des reponses satisfaisantes a nos questions fondamentales :
Pourquoi sommes-nous sur terre ? Pourquoi toutes ces sourances ? Y a-t-il un espoir de revoir nos chers disparus ?
Vous trouverez les reponses ` de la Bible a ces questions dans ce livre, publie par les Temoins de Jehovah.

QUENSEIGNE reellement LA BIBLE ?

Miles Coverdale ` `
et la premiere bible complete imprimee en anglais

` ` A PREMIERE bible complete qui parat en anglais, en 1535, est anonyme. En realite, elle est luvre de Miles Coverdale. Son ami William Tyndale est en prison en raison de ses travaux de traduction biblique ; il sera mis ` a mort lannee suivante. La traduction de Coverdale reprend en partie le texte de Tyndale. Comment Coverdale a ` ` t-il reussi a faire imprimer une bible et a sen sortir sain et sauf, alors que dautres traduc teurs ont paye de leur vie cette audace ? En quoi ont consiste exactement ses travaux ?

Naissance dune vocation Miles Coverdale nat dans le Yorkshire, pro ` bablement en 1488. Il etudie a luniversite de Cambridge et il est ordonne pretre catholique en 1514. Cest son mentor Robert Barnes qui va linitier aux idees de la Reforme. Barnes fuira sur le continent en 1528. Douze ans plus tard, lEglise lenverra au bucher. ` En 1528, Coverdale commence a critiquer dans ses sermons des pratiques contraires aux Saintes Ecritures, comme le culte des images, la confession et la messe. Sentant sa vie me nacee, il se refugie lui aussi sur le continent, ` ou il passera quelque sept ans. ` Passe en Allemagne, il sinstalle a Hambourg avec William Tyndale. Les deux hommes ont en commun le souci de produire une bible qui puisse etre lue par le peuple. Leur ` collaboration permettra a Coverdale dapprendre les techniques de la traduction bibli` que aupres de Tyndale.
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Du changement dans lair Un vent de changement soue cependant sur lAngleterre. En 1534, le roi Henri VIII dee publiquement lautorite du pape. Il est ` egalement conquis par lidee de mettre a la disposition du peuple anglais une bible dans ` sa langue. Cest nalement a Coverdale quechoit le projet. On ne peut lui nier un remarquable coup de plume ; malheureusement, il ` ne possede pas les competences linguistiques dun Tyndale, qui matrise aussi bien lhebreu que le grec. Coverdale revise la traduction de ` Tyndale en consultant en parallele des versions latines et allemandes. La Bible de Coverdale fut imprimee en Eu rope en 1535, lannee precedant lexecution de Tyndale. Elle comporte une reverencieuse, pour ne pas dire agorneuse, dedicace au roi Henri. Coverdale y assure Sa Majeste que sa version ne reprend pas les notes de Tyndale, reputees polemiques, entre autres parce quelles mettent le doigt sur des enseignements de lEglise catholique contraires aux Ecritures. Le ` roi donne son aval a la publication de lou ` vrage. Le vent a commence a tourner. En 1537, la Bible de Coverdale fait lobjet de deux reeditions imprimees en Angleterre. La ` meme annee est imprimee a Anvers une ver sion appelee la Bible de Matthew, une compilation des travaux de Tyndale et de Coverdale, dont le roi Henri autorise egalement la diusion. Thomas Cromwell, premier conseiller du roi, soutenu par Cranmer, larcheveque de

Illustration tiree du livre Our English Bible : Its Translations and Translators

` A GAUCHE, LE TETRAGRAMME SUR LA PAGE DE TITRE DUNE EDITION DE 1537.

Cantorbery, comprend rapidement que la Bi ble de Matthew aurait besoin dune revi` ` sion. Cest a nouveau a Coverdale que lon fait appel pour reviser lensemble du manus` crit. Henri VIII accorde a cette nouvelle ver` sion un privilege royal en 1539 et ordonne que des exemplaires de cet ouvrage (appele la Grande Bible en raison de sa taille impression nante) soient places dans les eglises an que tous puissent la lire. Cette bible remporte un ` enorme succes dans tout le pays. Le legs de Coverdale ` Apres la mort dHenri VIII, cest Edouard VI qui monte sur le trone. Coverdale est nomme eveque dExeter en 1551. Mais lorsquen 1553 ` ` la reine catholique Marie Tudor succede a Edouard, Coverdale doit se refugier au Dane` mark. Plus tard, il sinstalle en Suisse, ou il poursuit ses travaux. Il publie, entre autres, trois editions detude de ce que lon appelle communement le Nouveau Testament ; desti nees au clerge, elles comportent le texte an glais accompagne du latin. Chose surprenante, la Bible de Coverdale omet le nom divin sous la forme Jehovah ( Jehovah en anglais). Tyndale avait pourtant employe le nom de Dieu plus de 20 fois dans sa traduction des Ecri tures hebraques. Dans louvrage anglais Co verdale et ses bibles, James Mozley precise : ` En 1535, Coverdale renonce completement ` a employer le mot [Jehovah]. Neanmoins, il le fera plus tard gurer trois fois dans la Grande Bible.

Cela dit, la Bible de Coverdale est la pre` ` miere bible anglaise ou se trouve le Tetra gramme (les quatre lettres hebraques qui composent le nom divin) ; il gure en haut de sa page de titre. Sa version est egalement la ` ` premiere a regrouper en appendice les livres apocryphes des Ecritures hebraques. Bon nombre de termes et dexpressions ` dus a la plume de Coverdale seront plus tard repris par dautres traducteurs. Cest le cas de lexpression la vallee de lombre de la mort qui gure en Psaume 23, verset 4. Au verset 6, Coverdale emploie le terme lo ving-kindness (litteralement aectueuse bonte , rendu en francais par bonte de cur ou bonte dame ) ; le theologien Stanley Greenslade explique que ce terme ` particulier sert a dierencier lamour inne ` que Dieu porte a ses adorateurs de lamour ou de la misericorde quil temoigne aux hu mains en general . Les Saintes Ecritures Traduction du monde nouveau avec notes et references emploient la tournure bonte de cur et precisent en note Ou : amour ` dele . La Grande Bible de Coverdale fut la quintessence de toute lentreprise de traduction ` de la Bible en anglais [...] a compter du ` ` jour ou Tyndale sest attele a la traduction du Nouveau Testament . (Les bibles dAngleterre [angl.].) Cest fondamentalement la tra` duction de Coverdale qui a permis a ses con` ` temporains de langue anglaise davoir acces a la Bible.
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Photo : Vue de louvrage The Holy Scriptures of the Olde and Newe Testamente With the Apocripha de Myles Coverdale

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JEHOVAH

MA OUVERT LES YEUX


PAR PATRICE OYEKA ` Cetait une n dapres-midi. Ayant passe une journee de plus dans lobscurite profonde aveugle, seul, ecoutant la radio , jai decide ` de mettre n a ma pauvre existence. Jai verse du poison dans un verre deau que jai pose sur la table devant moi. Je voulais prendre un dernier bain et bien mhabiller avant de boire ce melange mortel et den nir. Pourquoi ai-je voulu me suicider ? Et comment se fait-il que je sois toujours en vie pour raconter cette histoire ?

E SUIS ne le 2 fevrier 1958, dans la province du Kasa oriental, en Republique democra` tique du Congo. Jai perdu mon pere quand ` javais neuf ans ; cest mon frere ane qui sest occupe de moi. ` Apres mes etudes, jai trouve un travail dans une plantation dheveas. Un matin de 1989, alors que je preparais un rapport dans mon bureau, je me suis soudainement retrouve dans le noir complet. Au debut, jai cru que cetait une coupure delectricite, mais jenten dais le generateur tourner et il faisait jour ! Horrie, jai compris que je ne voyais plus rien, meme pas le papier devant moi ! Jai tout de suite appele lun des hommes qui travaillaient sous ma direction pour ` quil mamene au responsable de linrme rie. Celui-ci a constate que javais les reti nes decollees ; cetait grave. Il ma donc con ` seille de consulter un specialiste a Kinshasa, la capitale. ` A Kinshasa ` A Kinshasa, jai consulte de nombreux ophtalmologues, mais aucun na pu faire quoi que ce soit pour moi. Au bout de 43 jours dhopital, les medecins ont conclu que je res-

terais aveugle toute ma vie ! Croyant aux guerisons miraculeuses, des membres de ma fa mille mont ensuite amene dans toutes sortes deglises, mais en vain. Jai nalement abandonne tout espoir de retrouver la vue. Tout est devenu sombre dans ma vie. Jai perdu la vue. Jai perdu mon emploi. Jai aussi perdu ma femme, qui ma quitte en emportant tout ce que nous possedions. Javais honte de sortir ou de me joindre ` a dautres. Je me suis renferme sur moi-meme et je passais mes journees dans la maison. ` Jetais un reclus ; je me sentais completement inutile. ` ` A deux reprises jai tente de mettre n a mes ` jours. La deuxieme tentative est decrite en in troduction. Jai ete sauve par un jeune enfant ` de la famille. Sans le faire expres, il a pris ce verre et a renverse son contenu pendant que je prenais mon bain. Heureusement, il na rien ` bu. Mais a ma grande deception, je ne trouvais ` plus le verre. Jai ensuite avoue a ma famille pourquoi je le cherchais et ce que javais lintention de faire. Je remercie Dieu et ma famille davoir veille sur moi. Mon projet de suicide a echoue.

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` Je retrouve gout a la vie ` Un dimanche de 1992, alors que jetais a la maison en train de fumer, deux Temoins ` de Jehovah qui faisaient du porte a porte ont frappe chez moi. Ils ont remarque que jetais ` aveugle ; du coup ils mont lu Isae 35:5 : A cette epoque souvriront les yeux des aveugles, et souvriront les oreilles des sourds. En entendant ces mots, mon cur sest rempli de ` joie ! Contrairement a ce que javais entendu ` dans les eglises ou jetais alle, les Temoins de Jehovah ne proposaient pas de guerison mira culeuse. Ils enseignaient plutot que je pourrais retrouver la vue dans le monde nouveau ` que Dieu promet, si seulement japprenais a le connatre (Jean 17:3). Jai immediatement ` commence a etudier la Bible avec les Temoins ` a laide du livre Vous pouvez vivre eternellement sur une terre qui deviendra un paradis. Je ` ` ` me suis aussi mis a assister a leurs reunions a la Salle du Royaume et jai opere des change ments dans ma vie. Jai arrete de fumer. ` Mais ma cecite retardait mes progres spirituels. Je me suis donc inscrit dans un institut ` ` pour apprendre a lire et a ecrire le braille. Cela ` ma permis de participer a la formation pour ` ` le ministere dispensee a la Salle du Royaume. ` Jai rapidement pu prendre part a la predica ` tion dans mon quartier. Jai commence a re ` ` trouver gout a la vie. Mes progres ont continue ` et jai voue ma vie a Jehovah. Je me suis fait baptiser le 7 mai 1994. Mon amour pour Jehovah et pour les gens grandissait ; jai eu envie de devenir ministre ` a plein temps. Depuis le 1er decembre 1995, je suis pionnier permanent. Je suis egalement heureux detre ancien dans ma congregation depuis fevrier 2004. Parfois, je suis invite en tant quo` rateur a donner des discours bibli ques dans dautres congregations de ma region. Toutes ces benedictions me procurent beaucoup ` de joie et maident a me souvenir quaucun handicap ne peut nous
Je prononce un discours biblique ; ` avec ma famille et mon frere.

` empecher de repondre a notre desir dadorer Jehovah Dieu. Jehovah ma donne des yeux Jehovah ma accorde une benediction sup plementaire. Dans un certain sens, il ma donne des yeux pour voir. Comme je lai dit, ` ma femme mavait quitte a cause de ma cecite. Mais Anny Mavambu, elle aussi evangelisa` trice a plein temps, ma accepte comme mari malgre mon handicap et elle est devenue mes yeux . Elle maccompagne toujours dans le ` ` ministere et elle me lit les matieres de mes dis cours pour que je puisse rediger mes notes en braille. Elle est pour moi une veritable bene ` diction. Grace a elle, jai constate que les paro les de Proverbes 19:14 sont vraies : Lheritage ` des peres : maison et fortune, mais une femme avisee vient de Jehovah. Jehovah nous a de surcrot accorde davoir deux enfants un garcon et une lle. Jai hate de voir leurs visages dans le Paradis ! Par ail` leurs, mon frere ane, qui nous permet genti ment dhabiter sur sa propriete, a lui aussi ac cepte la verite biblique et sest fait baptiser ! ` Nous appartenons tous a la meme congregation. ` Malgre mon handicap, il me tient a cur den faire toujours plus pour servir Dieu, car il ma tant beni (Malaki 3:10). Je prie chaque ` jour pour que son Royaume vienne et enleve toute la sourance de la terre. Depuis que je connais Jehovah, je peux vraiment dire : La ` benediction de Jehovah voila ce qui enrichit, et il najoute aucune douleur avec elle. Proverbes 10:22.

APPROCHEZ-VOUS DE DIEU

Ton ame [...] sinclinera sur moi

HUMILITE est une qualite agreable. On se sent souvent attire par une personne hum ble. Malheureusement, la veritable humilite se fait ` rare de nos jours particulierement chez ceux qui detiennent une certaine autorite. Quen est il de Jehovah, le Personnage le plus puissant de lunivers ? Est-il humble ? Examinons les paroles ` du prophete Jeremie contenues en Lamentations 3:20, 21. Lisez ces versets. ` Jeremie ecrit le livre des Lamentations a une epoque dicile de lhistoire dIsrael. Il vient detre ` temoin de la destruction de sa chere Jerusalem par les Babyloniens, ce qui lattriste profonde` ment. Le prophete sait que ce malheur est lexecu tion meritee du jugement divin sur les Israelites en raison de leurs peches. Maintenant, est-il sans es poir ? A-t-il limpression que Jehovah est trop distant pour remarquer ceux qui se repentent et les tirer du desespoir ? Ecoutons ce que Jeremie dit au nom de son peuple. Le peuple connat le chagrin, mais J` eremie est plein despoir. Il crie vers Jehovah : A coup sur, ton ame1 [Jehovah lui-meme] se souviendra et sinclinera sur moi. (Verset 20). Il na pas de doute. Il sait que Jehovah ne loubliera pas, ni ceux qui sont repentants parmi le peuple de Dieu. Que va donc faire le Dieu Tout-Puissant ? Revelation 15:3. Jeremie est certain que Jehovah sinclinera ` sur ceux qui se repentent sincerement. Ces paro les evoquent une image pleine de tendresse. Jeho` vah, le Tres-Haut sur toute la terre , se pen-

` chera pour ainsi dire, relevera ses adorateurs de leur triste condition et leur redonnera sa faveur ` (Psaume 83:18). Grace a cette esperance solide, le cur endolori de Jeremie trouve un vrai reconfort. ` ` ` Le prophete dele est determine a attendre pa tiemment le moment choisi par Jehovah pour delivrer son peuple repentant. Verset 21. Les paroles consignees par Jeremie nous ensei ` gnent en fait deux choses sur Jehovah. Premiere ment, il fait preuve dhumilite (Psaume 18:35). Bien quil soit sublime en force , Jehovah ` sabaisse volontiers a notre niveau, en quelque ` sorte, pour venir a notre aide lorsque nous som mes desesperes (Job 37:23 ; Psaume 113:5-7).

Jehovah sabaisse volontiers ` a notre niveau, en quelque sorte, ` pour venir a notre aide lorsque nous sommes desesperes.
` Nest-ce pas une pensee reconfortante ? Deuxie mement, Jehovah use de misericorde ; il est pret ` ` a pardonner aux pecheurs repentants et a leur accorder de nouveau sa faveur (Psaume 86:5). Ces deux qualites vont de pair. ` Nous sommes assurement tres heureux que Jehovah ne soit pas comme les dirigeants humains ` entetes et insensibles a cause de leur orgueil. Avez-vous envie den apprendre davantage sur le ` Dieu humble qui est pret a sincliner an de relever ses adorateurs, leur redonner espoir lors quils sont deprimes ?

1 Les scribes de lAntiquite ont change ce verset et ont mis ` mon ame , comme sil se rapportait a Jeremie. Ils trouvaient manifestement irreverencieux de parler de Dieu comme etant une ame, un mot que la Bible utilise pour des creatures ter restres. Pourtant, elle decrit souvent Dieu avec des termes hu` mains pour nous aider a saisir qui il est. Puisque le mot ame peut designer la vie, lexpression ton ame signie ici toi ou tu .

LECTURE DE LA BIBLE PROPOSEE POUR JUIN : Jeremie 51 Ezekiel 5


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QUESTIONS DES LECTEURS


Pourquoi les Temoins de Jehovah prechent-ils de maison en maison ?
` tre toutes les nations, [...] leur enseignant a obser ver tout ce que je vous ai commande. (Matthieu 28:19, 20). Ce commandement de Jesus sappli` que-t-il a tous les chretiens ? Pour ses premiers disciples, la reponse etait oui. Par exemple, lapo tre Pierre a dit : [Jesus] nous a ordonne de precher au peuple et dattester pleinement. (Actes ` 10:42). Lapotre Paul, quant a lui, a ecrit : La ne ` cessite men est imposee. Oui, malheur a moi si je nannoncais pas la bonne nouvelle ! 1 Corin thiens 9:16. ` Paul et Pierre netaient pas les seuls a obeir au commandement de Jesus ; cetait egalement le cas des premiers chretiens en general. La predica tion etait leur marque distinctive (Actes 5:28-32, 41, 42). Les Temoins de Jehovah daujourdhui seorcent den faire autant. Ils prechent le meme ` message que Jesus, a savoir le royaume des cieux . Matthieu 10:7. ` A qui le message du Royaume doit-il etre pre` che ? A toute personne et partout, a dit Jesus : Vous serez mes temoins [...] jusque dans la region la plus lointaine de la terre. (Actes 1:8). Il a meme predit quavant la n de ce monde, cette bonne nouvelle du royaume sera[it] pre chee dans toute la terre habitee, en temoignage ` pour toutes les nations . (Matthieu 24:14.) Voila ` pourquoi les chretiens du Ier siecle se sont eorces ` ` de parler a tout le monde, pas seulement a leurs ` connaissances ou a ceux qui navaient pas de reli gion (Colossiens 1:23 ; 1 Timothee 2:3, 4). De la meme facon, les Temoins de Jehovah essaient de rencontrer toutes les personnes1. Quel est le moyen le plus ecace pour re pandre le message du Royaume ? Jesus, qui savait comment rencontrer le plus de person 1 Les Temoins de Jehovah prechent actuellement dans ` 236 pays et territoires. Lannee derniere, sur toute la terre, ils ` ont consacre 1,7 milliard dheures a cette activite et dirige ` 8,5 millions detudes de la Bible a domicile.

Allez donc et faites des disciples de gens den-

nes, a envoye ses disciples dans les villes, les villages et les maisons des gens (Mat` thieu 10:7, 11, 12). Apres sa mort et sa resurrection, ` ils ont continue a precher de maison en maison . (Actes 5:42.) Comme Je sus, ils prechaient aussi dans ` nimporte quel endroit ou se trouvaient des gens, y compris dans des lieux publics (Jean 4:7-26 ; 18:20 ; Actes 17:17). Aujourdhui, les Temoins de Jehovah emploient les memes methodes. Jesus a fait savoir que tout le monde necouterait pas (Matthieu 10:14 ; 24:37-39). Cela devrait il decourager les chretiens ? Prenons une com paraison : Si vous faisiez partie dune equipe ` de secours a la suite dun tremblement de terre, arreteriez-vous les recherches pour la simple raison quau bout dun certain temps on naurait re trouve que quelques survivants ? Non, vous perse vereriez tant quil y aurait une chance de sauver ` ne serait-ce quune personne. Jesus a demande a ses disciples de perseverer tant quil y aurait lespoir de trouver des personnes qui accepteraient la bonne nouvelle du Royaume de Dieu (Matthieu 10:23 ; 1 Timothee 4:16). En cherchant ces person nes de maison en maison, les Temoins de Jehovah demontrent leur amour pour Dieu et pour leurs semblables. Pour avoir la vie sauve, ces gens doivent entendre le message du Royaume et laccepter. Matthieu 22:37-39 ; 2 Thessaloniciens 1:8. La revue que vous etes en train de lire contient ce message. Si vous voulez davantage de rensei ` gnements, nhesitez pas a en discuter avec les Te moins de Jehovah la prochaine fois quils passe` ront chez vous ou a ecrire aux editeurs de cette revue.
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CE QUENSEIGNE LA PAROLE DE DIEU


Cet article aborde des questions que vous vous etes peut-etre posees et ` montre ou, dans la Bible, vous pouvez trouver les reponses. Les Temoins de Jehovah seront heureux dexaminer ces reponses avec vous.

Pourquoi utiliser le nom de Dieu ?


1. Pourquoi Dieu sest-il donne un nom ?
Vous aimez certainement etre appele par votre nom plutot que par un mot comme homme , monsieur , femme ou madame . Notre nom nous fournit une identite. Dieu est appele par des titres comme Souverain Seigneur , Dieu Tout ` Puissant et Grand Createur . (Genese 15:2 ; 17:1 ; Ecclesiaste 12:1.) Mais il sest aussi donne un ` nom pour nous aider a construire une relation per sonnelle avec lui. En francais, le nom de Dieu est Je hovah. Lisez Isae 42:8. De nombreux traducteurs de la Bible ont rem place ce nom par des termes comme Dieu , Sei gneur ou Eternel ; pourtant, ce nom se trouve ` pres de 7 000 fois dans les antiques manuscrits hebreux de la Bible. Manifestement, Dieu veut que son nom soit connu. Lisez Isae 12:4.

Le nom de Dieu dans un ancien manuscrit hebreu.

2. Pourquoi est-il essentiel de connatre le nom de Dieu ?

Connatre le nom de Dieu, ce nest pas juste savoir le prononcer. Cela signie avoir une relation etroite avec celui quil designe. Le nom Jehovah a pour sens Il fait devenir . Il sagit dune garantie ` que Dieu peut realiser tout ce qui est necessaire a laccomplissement de son dessein. Connatre le nom de Dieu signie donc croire que Dieu accomplira ses promesses (Psaume 9:10). Ceux qui connaissent et utilisent le nom de Dieu mettent leur conance en lui et lui accordent la priorite dans leur vie. Jehovah protegera ces personnes qui ont foi en lui. Lisez Psaume 91:14.

3. Pourquoi Dieu souhaite-t-il que son nom soit connu ?


Dieu veut que les humains connaissent son nom, car leur bien-etre en depend. Ils peuvent ainsi deve nir ses amis et avoir lespoir de vivre eternellement. Cest pour cette raison que Dieu veut que nous fas sions connatre son nom ! Lisez Jean 17:3 ; Romains 10:13, 14. Jesus a fait connatre le nom de Dieu en enseignant ses voies, ses lois et ses promesses. Aujour dhui, les disciples de Jesus poursuivent cette uvre dans tous les pays. Ils forment un peuple pour [le] nom de Dieu, un peuple uni. Lisez Actes 15:14 ; Jean 17:26.

4. Comment Dieu gloriera-t-il son nom ?

Jehovah Dieu veut glorier son nom, car on a dit du mal de lui. Par exemple, selon certains, ce nest ` pas lui qui a cree la vie et donc nous navons pas a lui obeir. Dautres arment quil ne sinteresse pas aux humains et que cest lui qui cause la sourance. Ces gens salissent la reputation de Dieu. Mais ils ne ` le feront pas indeniment. Dieu va sen prendre a ceux qui deshonorent son nom. Lisez Psaume 83:17, 18. Jehovah gloriera son nom lorsque son Royaume aneantira toute domination humaine et retablira la paix et la securite pour tous (Daniel 2:44). Bientot, tout le monde saura que Jehovah est le vrai Dieu. Lisez Ezekiel 36:23 ; Matthieu 6:9. Que vous faut-il faire ? Approchez-vous de Dieu en etudiant sa Parole et en frequentant ceux qui laiment. Quand Jehovah gloriera son nom, il se ` souviendra de ses serviteurs deles. Malaki 3:16.

Pour plus de details, voir le chapitre 1 de ce livre, publie par les Temoins de Jehovah.

QUENSEIGNE reellement LA BIBLE ?

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Voie Egnatienne

Beree

Philippes Amphipolis Thessalonique

THESSALIE

M e r E g e e

` UN COMBAT POUR LA BONNE NOUVELLE A

Thessalonique, aujourdhui appelee Thessalonki ou Salonique, est une ville portuaire ` orissante dans le nord-est de la Grece. Cette ville a joue un role de premier plan dans ` ` lhistoire du christianisme au Ier siecle, notamment du fait du ministere de Paul, lapotre des nations. ACTES 9:15 ; ROMAINS 11:13.
` ERS 50 de notre ere, Paul et Silas arrivent ` ` a Thessalonique. Cest le deuxieme voyage missionnaire de Paul. Au cours de ce periple, les deux hommes auront loccasion dannoncer ` pour la premiere fois la bonne nouvelle concernant le Christ dans les territoires quon appelle aujourdhui lEurope. ` A leur arrivee, le souvenir de la bastonnade et ` de lemprisonnement quils ont subis a Philip pes, la ville principale de Macedoine, est cer ` tainement encore vivace. Le sejour a Thessalonique se passera-t-il mieux ? Quel accueil sera ` ` reserve a la bonne nouvelle ? Leur ministere sera-t-il productif ? Paul va plus tard rappeler aux Thessaloniciens que lors de sa visite il a pre che la bonne nouvelle de Dieu au milieu de bien des combats . (1 Thessaloniciens 2:1, 2.) Mais avant devoquer ces faits, decouvrons ensemble cette ville. ` Une ville a lhistoire mouvementee Le nom meme de cette ville evoque le com bat et la lutte ; en eet, il est compose de deux mots grecs qui signient Thessaliens et victoire . LHistoire veut quen 352 avant ` ` notre ere, le roi Philippe II de Macedoine, pere dAlexandre le Grand, aurait combattu en Thes` salie une tribu de Grece centrale. Cest en me-

Thessalonique
V

` ATHENES

moire de sa victoire quil aurait appele Thes salonike une de ses lles, qui allait plus tard epouser Cassandre, un des successeurs de son ` frere Alexandre. Vers 315, Cassandre a construit sur les rives occidentales de la Chalcidique une ` ville a laquelle il a donne le nom de sa femme. Cette ville sera marquee durant toute son histoire par des conits. ` Thessalonique etait une ville prospere. Elle possedait un des meilleurs ports naturels de la mer Egee. Du temps des Romains, elle se situait ` egalement sur la celebre voie Egnatienne (Via Egnatia). Nantie dun emplacement strategique sur les routes maritimes et terrestres, Thessa lonique etait une des portes commerciales de lEmpire romain. La prosperite de cette ville fera delle lobjet de toutes les convoitises ; au l des ` siecles, elle sera la proie des Goths, des Slaves, des Francs, des Venitiens et des Turcs. Certains sempareront de la ville par le combat et la tue` ` rie. Mais revenons a present a la visite de Paul, ` qui, lui, y menera un autre combat : le combat pour la bonne nouvelle. ` Paul arrive a Thessalonique Quand il entamait un sejour dans une ville, Paul avait pour coutume de sadresser dabord ` a la communaute juive, car leur connaissance

` Portrait en vignette : Bibliotheque nationale de France ; inscription grecque : Thessalonica Archaeological Museum, copyright Hellenic Ministry of Culture and Tourism

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des livres sacres hebreux constituait une base de discussion et etait censee favoriser leur com prehension de la bonne nouvelle. Un bibliste ` a avance diverses explications a cette habitude de Paul : cetait peut-etre le reet de sa sollicitude pour ses compatriotes ; il se peut aussi quil escomptait une reaction favorable des Juifs et des craignant-Dieu qui servirait de tremplin de ` son ministere en direction des Gentils. Actes 17:2-4. ` ` Donc, pour commencer son ministere a Thes` salonique, Paul se rend a la synagogue. Le recit poursuit : Pendant trois sabbats il rai ` sonna avec [les Juifs] a partir des Ecritures ; il expliquait et prouvait, en citant des passages, quil fallait que le Christ soure et quil ressuscite dentre les morts, et disant : Celui-ci est le Christ, ce Jesus que je vous annonce. Actes 17:2, 3, 10. Le sujet de discussion que Paul aborde (le role et lidentite du Messie) est hautement polemi que. Lidee que le Messie puisse sourir est con` traire a limage que sen font les Juifs, qui voient plutot en lui un Messie guerrier. Pour persuader les Juifs, Paul emploie des techniques denseignement ecaces : il raisonne, explique et prouve en citant des passages des Ecritures hebraques1. Mais comment ses auditeurs vont ` ils reagir a la somme dinformations que Paul leur communique ? ` Un ministere mouvemente, mais productif Quelques Juifs et de nombreux Grecs acceptent lenseignement de Paul, ainsi que bon nombre de femmes de premier rang . Lexpression femmes de premier rang convient bien, car en Macedoine les femmes benecient dun statut social privilegie. Elles peuvent exercer des fonctions ocielles, detenir des biens immo` biliers, commercer ; elles possedent egalement des droits civiques. Des monuments ont meme ete eriges en lhonneur de certaines. Dans la ville de Philippes, Lydie, une commercante, a accepte la bonne nouvelle ; beaucoup de fem ` mes de haut rang ont la meme reaction a Thes1 Parmi les passages que Paul a pu exploiter en la circonstance, mentionnons ceux que lon trouve aujourdhui en Psaume 22:7 ; 69:21 ; Isae 50:6 ; 53:2-7 ; et Daniel 9:26.

salonique ; sans doute sont-elles issues de la ` bourgeoisie ou mariees a des citoyens en vue. Actes 16:14, 15 ; 17:4. Les Juifs, par contre, sont consumes de jalousie. Ils prirent avec eux quelques hom mes mechants dentre les aneurs de la place ` du marche, ils formerent un attroupement et entreprirent de repandre le tumulte dans la ville. (Actes 17:5). Qui sont ces individus ? Un bibliste voit en eux des debauches et des vauriens . Ces personnages, ajoute-t-il, netaient de prime abord concernes en rien par le debat ; mais comme souvent, la foule, in` uencable a souhait, sechaue aisement et se ` laisse conduire a nimporte quel mouvement de violence. ` Ces excites attaquerent la maison de Ja son [lhomme qui hebergeait Paul et Silas] et se ` mirent a les chercher pour les faire sortir vers la populace . Ne les trouvant pas, ils voulu rent apostropher les plus hautes autorites mu ` nicipales. Cest pourquoi ils tranerent Jason ` et quelques freres devant les chefs de la ville, en criant : Ces hommes qui ont bouleverse la

` terre habitee, voila quils sont egalement ici. Actes 17:5, 6. Capitale de la Macedoine, Thessalonique be neciait dune certaine autonomie. Les aai res de la ville etaient en partie administrees par une assemblee du peuple, un conseil des citoyens. Les chefs de la ville , ou politar ques1, etaient de hauts fonctionnaires charges de maintenir lordre et de desamorcer les situations qui risquaient de provoquer lintervention ` des Romains et la perte des privileges de la ville. Ils ne pourraient donc pas rester de marbre en entendant que lordre public etait menace par des fauteurs de troubles. ` ` Justement, voila que les Juifs assenent une accusation gravissime : Tous ces hommes agis` sent a lencontre des decrets de Cesar, en disant quil y a un autre roi, Jesus. (Actes 17:7). Ce netait ni plus ni moins quune accusation de sedition et de rebellion contre les empereurs, explique un commentaire biblique, qui ne toleraient pas que le nom dun autre roi soit men tionne sans leur autorisation dans lune quelconque des provinces soumises . De plus, le fait que Jesus ait ete execute par les autorites ro maines precisement pour sedition rendait leur accusation dautant plus plausible. Luc 23:2. Les magistrats etaient en diculte. Mais faute ` de preuves convaincantes, et a defaut de pou ` voir denicher les accuses, apres avoir recu de Jason et des autres une caution susante [...] ils ` les laisserent partir . (Actes 17:8, 9.) Cette cau tion etait sans doute un arrangement par lequel Jason et les autres Juifs garantissaient que Paul quitterait la ville et que, pour eviter des troubles supplementaires, il ny reviendrait plus. Cest ` peut-etre a cet episode que Paul fera allusion plus tard quand il ecrira que Satan lui a barre la route et la empeche de retourner dans cette ville. 1 Thessaloniciens 2:18. ` En raison de ces evenements, Paul et Silas fu ` rent envoyes de nuit a Beree. Dans cette ville egalement, la predication de Paul a suscite des reactions favorables, mais, enhardis par leur vic 1 Ce terme, absent de la litterature grecque, gure sur des inscriptions retrouvees dans la region de Thessalonique. Cer` ` taines datent du Ier siecle avant notre ere, ce qui vient conr mer le recit des Actes.

EN HAUT : THESSALONIKI DE NOS JOURS. CI-DESSUS : ARCADES ET THERMES SUR LAGORA.

toire, les meneurs juifs de Thessalonique nont ` ` pas hesite a parcourir 80 kilometres pour venir ` exciter les foules a Beree et attiser lopposition. Paul a bientot du reprendre son periple et il est ` parti pour Athenes. Le combat pour la bonne nouvelle netait pas termine. Actes 17:10-14. Les soucis dune congregation naissante Malgre ces mesaventures, une congregation a ` vu le jour a Thessalonique ; mais lopposition netait pas le seul souci pour ces chretiens. Ils vi vaient au milieu de paens dune moralite de mauvaise renommee ; cela inquietait beaucoup ` Paul. Resisteraient-ils a toutes ces attaques ? 1 Thessaloniciens 2:17 ; 3:1, 2, 5. Les chretiens de Thessalonique savaient quen cessant de participer aux activites sociales et religieuses de la ville, ils sattireraient les foudres de leurs amis dhier (Jean 17:14). De plus, on ne comptait plus les sanctuaires dans la ville, ` ` dedies lun a Zeus, les autres a Artemis ou Apol` lon, mais aussi a quelques dieux egyptiens. Le culte de lempereur marquait la vie de la cite, et tous les citoyens etaient tenus den observer les rites. Tout refus pouvait etre pris pour un acte de rebellion contre Rome.

` Deux photos en bas a gauche : 16th Ephorate of Prehistoric and Classical Antiquities, copyright Hellenic Ministry of Culture and Tourism

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` ` ` ` ` LA ROTONDE PRES DE LARC DE GALERE ; RELIEF REPRESENTANT GALERE ; PREDICATION PRES DE LARC DE GALERE.

Le culte idolatrique favorisait le relachement des murs. Cabirus, un des protecteurs de la ville, Dyonisos et Aphrodite, Isis, la deesse egyptienne ; toutes ces divinites avaient pour point commun un culte fortement erotise, qui melait festivites debridees et rites orgiaques. Le concubinage et la prostitution etaient monnaie courante. Les relations sexuelles entre person nes non mariees netaient pas percues comme un peche. La population setait impregnee de la culture romaine, dans laquelle, precise un livre dhistoire, les citoyens pouvaient recou rir aux services de toute une armee dhommes et de femmes pour assouvir leurs plus bas ins tincts. Dailleurs, meme les medecins conseil` laient a leurs patients de ne pas reprimer leurs pulsions . On comprend donc pourquoi Paul a ` exhorte les chretiens a sabstenir de la fornica` tion et a rejeter les desirs sexuels avides et limpurete . 1 Thessaloniciens 4:3-8.
Le christianisme victorieux Les chretiens de Thessalonique ont du lutter aprement pour defendre leur foi. Neanmoins, malgre lopposition, les epreuves, limmoralite ambiante et le paganisme, Paul a pu les feliciter

pour leur uvre de delite , leur labeur damour et leur endurance , ainsi que pour ` leur contribution a la diusion de la bonne nouvelle dans des territoires lointains. 1 Thessaloniciens 1:3, 8. ` En 303 de notre ere, lEmpire romain a inige ` une violente persecution a ceux qui professaient le christianisme. Lun des instigateurs de cette ` ` vague de represailles etait Galere, qui portait a ` lepoque le titre de Cesar ; il residait a Thessa lonique, quil avait paree de magniques edices. Les touristes contemplent aujourdhui encore les ruines de certains de ces monuments. Actuellement, les Temoins de Jehovah de ` Thessalonique annoncent la bonne nouvelle a ` leurs concitoyens, souvent a quelques pas des ` ` vestiges attribues a Galere, ce cruel ennemi du ` christianisme. Au cours du XXe siecle, ils ont eux aussi essuye une opposition farouche. Mais on compte aujourdhui une soixantaine de congre gations de Temoins de Jehovah dans la ville. Le ` zele de ces chretiens prouve que le combat pour la diusion de la bonne nouvelle, entame il y a ` bien des siecles, se poursuit, mais que le christianisme en sort victorieux.
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Photo du milieu : Thessalonica Archaeological Museum, copyright Hellenic Ministry of Culture and Tourism

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Quand

LES REVENUS DIMINUENT O


` BED est pere de deux enfants. Il a tra vaille pendant dix ans dans un hotel cinq etoiles dune grande ville dAfrique et navait ` aucune diculte a subvenir aux besoins des ` siens. Regulierement, il pouvait se payer de belles vacances en famille dans une reserve na turelle de son pays. Cette epoque faste sest ter ` minee lorsquil a perdu son emploi a cause dune baisse de frequentation de lhotel. Sur une periode de 22 ans, Stephen a gravi les echelons pour devenir cadre dans une grande banque. Sa place lui octroyait des avan tages non negligeables : une grande maison de fonction, une voiture de service, des domes tiques et de prestigieuses ecoles pour ses en fants. Lorsque la banque a entame une proce dure de restructuration, il sest retrouve sans emploi. Ma famille et moi etions boulever ses, dit-il. Jetais pris par des sentiments de de sespoir, damertume et dinquietude. Ces situations ne sont pas rares. La crise eco` nomique actuelle a fait perdre leur emploi a des millions de gens aux revenus stables. Nom ` bre de ceux qui ont reussi a retrouver un travail ont du accepter un salaire plus bas alors que les prix ambent. Aucun pays, developpe ou non, ` nest a labri des ravages dune recession. Lutilite de la sagesse pratique ` ` Confronte a une diminution ou a une perte de revenus, il est facile de sombrer dans les pensees negatives. Bien sur, il est impossible deviter toute inquietude. Mais un homme de sagesse a dit un jour : Tes-tu montre de courage au jour de la detresse ? Ta force sera
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mince. (Proverbes 24:10). En cas de revers ` economique, au lieu de ceder a la panique, suivons le conseil de la Parole de Dieu et conservons avec soin la sagesse pratique . Proverbes 2:7. Bien que la Bible ne soit pas un guide nancier, les conseils pratiques quelle renferme ` ` a ce sujet se sont reveles utiles a des millions de personnes un peu partout sur terre. Examinons quelques principes de base.

Calculez la depense. Jesus a dit : Le

quel dentre vous qui veut batir une tour ne sassoit dabord pour calculer la depense et voir sil a de quoi la terminer ? (Luc 14:28). Pour appliquer ce conseil, il faut etablir un budget et sy tenir. Mais comme le fait remarquer Obed, cela nest pas forcement facile : Avant que je perde mon emploi, nous avions lhabitude de sortir du supermarche avec des caddies remplis de produits dont nous navions pas absolument besoin. Nous navions jamais de budget, car il semblait y avoir toujours de largent pour satisfaire toutes nos envies. Etablir un budget ` a lavance permettra de sassurer que les fonds, meme limites, servent pour les besoins essentiels de la famille.

Adaptez votre mode de vie. Accepter


dabaisser son train de vie nest evidemment pas facile, mais cest necessaire. Un proverbe biblique declare : Un homme prudent voit ` venir le malheur et se met a labri. (Proverbes 22:3, Bible en francais courant). Pour econo miser de largent, nous avons du emmenager

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dans notre maison en construction, plus petite et dont linterieur netait pas termine, explique Stephen. Les enfants ont du quitter leur ecole pour une autre, qui dispensait aussi une ins truction de qualite. ` Pour reussir ladaptation a un nouveau style de vie, il est essentiel de bien communiquer au sein de la famille. Austin, qui a travaille pour un etablissement nancier pendant neuf ans avant de perdre son emploi, cone : Ma femme et moi nous nous sommes assis et nous avons note tout ce dont nous avions reellement besoin. Nous avons du renoncer aux produits alimentaires onereux, aux vacances couteuses et aux achats de vetements non necessaires. Je suis content que ma famille ait coopere pour faire ces changements. Bien sur, les jeunes ` enfants auront du mal a comprendre ces chan` gements, mais vous arriverez sans doute a les raisonner.

laire, mais qui comble les besoins de ma fa mille. Pourriez-vous adopter le meme point de vue ?

` Soyez pret a accepter dautres types demploi. Si vous occupiez un emploi


de bureau, le travail manuel vous fait peut etre peur. Psychologiquement, cetait difcile pour moi daccepter des petits boulots, ` car avant joccupais un poste a responsabili tes dans une grande entreprise , avoue Aus tin. Sa reaction peut sexpliquer par cet autre proverbe : Trembler devant les hommes, ` ` voila qui tend un piege. (Proverbes 29:25). Ce ` nest pas en pensant sans cesse a ce que les autres vont dire que vous allez gagner votre vie. ` Quest-ce qui peut vous aider a surmonter ces pensees negatives ? ` Lhumilite est essentielle. Apres la perte de ` son emploi dans lindustrie hoteliere, un de ` ses anciens collegues devenu garagiste a pro ` pose du travail a Obed. Il doit parcourir de lon` gues distances a pied dans des rues poussiereuses pour se procurer de la peinture et des ` pieces detachees. Obed fait ce constat : Au depart, je ny croyais pas trop. Lhumilite ma ` ` aide a madapter a un travail avec un salaire quatre fois moins eleve que mon ancien sa-

Cultivez le contentement. Un diction naire denit le contentement comme l etat dune personne qui ne desire rien de plus, rien de mieux que ce quelle a . Cette description ` peut sembler utopique a quelquun qui a de ` gros problemes nanciers. Mais voyez ce qua dit lapotre Paul, un missionnaire qui savait ce que cetait que detre dans le besoin : Jai en ` eet appris, en quelque situation que je sois, a ` ` me sure a moi-meme. Oui, je sais etre a court de vivres, oui je sais etre dans labondance. Philippiens 4:11, 12. Notre situation pourrait probablement etre meilleure, mais dans lepoque actuelle faite de ` changements, on ne peut guere esperer mieux. Nous pouvons tirer prot de ce conseil de Paul inspire de Dieu : Oui, cest un moyen de ` grand gain que cet attachement a Dieu, si lon ` sait se sure a soi-meme. Ainsi, ayant nourri ture et vetement, nous nous contenterons de ces choses. 1 Timothee 6:6, 8.
Quest-ce que le bonheur ? ` Ceder a toutes nos envies et vivre dans labondance ne procure pas le bonheur. Jesus a ` ` dit : Il y a plus de bonheur a donner qua recevoir. En eet, cest en utilisant nos moyens pecuniaires pour aider nos semblables et en etant une source dencouragements pour eux que nous connaissons le bonheur et la satisfaction. Actes 20:35. Notre Createur, Jehovah Dieu, connat parfaitement nos besoins. Sa Parole, la Bible, con tient des conseils pratiques qui ont aide de ` ` nombreuses personnes a ameliorer leur vie et a ne pas sinquieter inutilement. Evidemment, il ` ` ne faut pas sattendre a ce que tous nos proble mes nanciers soient resolus dun seul coup. ` Mais Jesus a bien promis a ceux qui continuent ` a chercher dabord le royaume [de Dieu] et sa justice que leurs besoins quotidiens seraient combles. Matthieu 6:33.
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UNE LETTRE

DIRLANDE

Les plus belles vacances de ma vie

U AS besoin de te changer les idees pour ne ` plus penser a tes examens, mont dit mes parents. On va aller en Irlande chez tes cousins ` et on prechera avec eux a des gens qui entendent rarement parler de la bonne nouvelle du Royaume. Au depart, ca ne menchantait pas. Javais peur de ne pas avoir assez de temps pour reviser mes examens et en plus je redoutais le ` voyage, car a 17 ans je navais jamais mis les pieds en dehors de lAngleterre ni pris lavion. ` ` Moi qui ai lhabitude de vivre a cent a lheure dans une banlieue de Londres, allais-je apprecier le rythme de vie tranquille dun petit village perdu dans le sud-ouest de lIrlande ? ` Javais tort de men faire. Des latterrissage, ` jai commence a aimer lIrlande. Mais comme ` nous nous etions leves tres tot, je me suis en dormie dans la voiture. Par moments, je me reveillais et japercevais de magniques paysages sauvages au bout des chemins bordes de murs de pierre. Le premier soir, nous sommes arrives dans ` le village de Skibbereen ou nous avons passe une agreable soiree en compagnie dune fa ` mille qui sest installee ici pour participer a la predication du Royaume. Ca a ete un enrichis ` sement spirituel. Nous avons joue a des jeux
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bibliques : chacun piochait le nom dun personnage de la Bible dans un petit sac et mimait un episode de la vie du personnage. Les autres devinaient de qui il sagissait. Le lendemain, avec mes parents, mon petit ` frere, nos cousins et une autre famille, nous avons pris le ferry pour la minuscule le de Heir, qui compte 30 habitants. Jesus a bien dit que la bonne nouvelle doit etre prechee dans toute la terre habitee. Pendant une journee, nous avons donc partage des pensees tirees des Ecritures avec ces gens amicaux et hospitaliers tout en admirant une nature restee sauvage. Le soleil brillait dans le ciel dazur. Un doux parfum de noix de coco se degageait dun massif dajonc dEurope aux eurs jaune dor. Les ` eurs printanieres tapissaient le centre mare cageux de lle. Les baies de sable succedaient ` aux falaises rocheuses, ou les cormorans et les fous de Bassan nichaient avec leurs petits. La ` baie de Roaringwater etait parsemee a perte de vue de petites les, inhabitees pour la plupart. Nous nous sommes emerveilles devant lhar monie parfaite de la creation de Jehovah. ` De retour a Skibbereen, jai apprecie de me faire des amis parmi les Temoins de la loca ` lite. Je me suis initiee a de nouvelles activites comme le kayak. Cest ce que jai aime le plus,

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car cest la meilleure facon de decouvrir la cote irlandaise. Nous avons essaye de pecher notre ` dner, mais les phoques ont ete les premiers a attraper les poissons ! Nous nous sommes bien amuses sur la plage et nous avons meme appris des danses irlandaises. ` Nous nous sommes aussi interesses a lhis toire de Skibbereen. Dans les annees 1840, lIr lande a connu une penurie de pommes de terre ; le village et sa region ont ete les zones les plus touchees. Des milliers de personnes sont ` mortes de faim et pres de 9 000 victimes sont enterrees dans une fosse commune. Heureuse ment, nous savons que bientot, sous la domination du Royaume de Dieu, la famine aura disparu et tous ceux qui ont connu cette mort ` tragique reviendront a la vie dans le paradis sur la terre. Nous sommes alles voir des personnes qui recoivent rarement la visite des Temoins de Je ` hovah de la region, qui est tres vaste. Nous avons suivi en voiture une route etroite qui ` grimpe jusqua des maisons perchees au bord ` dune falaise. La encore, nous avons fait la connaissance de personnes amicales et accueil lantes. Comme sur lle de Heir, nous avons explique que nous etions en vacances et que nous prenions un peu de temps pour par ler dun message reconfortant contenu dans la Bible.

` Ma mere a discute avec une femme qui a ac cepte volontiers nos revues La Tour de Garde et Reveillez-vous ! Lorsque nous lavons rencon tree quelques jours plus tard, elle a dit quelle en avait apprecie la lecture. Sil vous plat, revenez mapporter dautres revues et discuter avec moi , a-t-elle de mande. Nous lui avons dit que nous allions bientot rentrer chez nous, mais que nous lui enverrions quelquun. Daccord, a-t-elle replique, mais quand vous reviendrez, surtout, passez me voir. Les Irlandais noublient jamais un visage ! Nous avons passe notre dernier jour de va` cances sur la plage avec les freres et surs de la ` congregation. A laide de quelques pierres et de bois otte, nous avons fait un barbecue et nous avons cuisine des moules ramassees dans les rochers balayes par la mer. Moi qui vis en ville, je ne me suis pas ennuyee une seule seconde. Bilan de ma semaine en Irlande : Cetaient les plus belles vacances de ma vie. Non seule ment je me suis beaucoup amusee, mais jai ` ` aussi ete tres contente de faire plaisir a Jehovah et de le louer. Cest ce que jaime, et cest encore plus joyeux quand on a de bons amis et ` ` une famille a ses cotes. De retour a la maison, jai remercie Jehovah pour tous ces amis qui apprecient les activites spirituelles, et pour ces souvenirs inoubliables.

An Post, Irlande )

LE SAVIEZ-VOUS ?
` Pourquoi les Juifs sinteressaient-ils tant a leur genealogie ? ` Les tables genealogiques permettaient a mes de plusieurs familles de Levites ont
perdu le droit dexercer leurs fonctions, car ` ils chercherent leur registre pour etablir publiquement leur genealogie, mais on ne le trouva pas . Nehemia 7:61-65. La Loi de Mose stipulait : Aucun ls il legitime [...] ni Ammonite ni Moabite ne pourront entrer dans la congregation de Je ` hovah. (Deuteronome 23:2, 3). Des lors, ajoute Jeremias, pour exercer des droits ` civiques tres importants, il fallait prouver que lon etait dorigine legitime. Ce seul fait conrme une conclusion : [...] meme le simple Israelite connaissait ses ancetres les ` plus proches et pouvait indiquer a laquelle des douze tribus il remontait 1.
1 Jerusalem au temps de Jesus, traduit de lallemand par Jean Le Moyne, Paris, Cerf, 1976, p. 290, 365, 375.

` un Juif de prouver son appartenance a telle ou telle tribu ou famille. On sy referait ega lement pour regler le partage des terres et des heritages. La lignee menant au Messie promis faisait lobjet dune attention toute ` particuliere. Les Juifs savaient que ce per sonnage paratrait precisement dans la tribu de Juda, parmi la descendance de David. Jean 7:42. Par ailleurs, la dignite de pretre et de levite se transmettait par heritage [...], explique le bibliste Joachim Jeremias ; il etait donc de la plus grande importance de conserver la purete de la descendance . Pour epouser un pretre, une Israelite devait faire etat de sa genealogie an que la pre trise reste pure de melange et sans souil` lure . A lepoque de Nehemia, les hom-

Comment les Juifs compilaient-ils et archivaient-ils leur genealogie ? Les evangelistes Matthieu et Luc ont ela- nees genealogiques des familles sacerdota bore des g enealogies detaillees de Jesus (Matthieu 1:1-16 ; Luc 3:23-38). Dautres ge nealogies juives ont ete preservees. Voici par exemple ce quarme un midrash (commentaire talmudique de la Bible) au sujet de Hillel, un rabbin de lepoque de Jesus : On ` a trouve a Jerusalem un rouleau genealogi que dans lequel il est ecrit que Hillel descendait de David. Dans son Autobiographie, ` ` Flavius Josephe, historien juif du Ier siecle, pretend que ses ancetres etaient pretres et ` precise : Je suis meme, par ma mere, de race royale. Il arme ensuite avoir trouve sa genealogie consignee dans les registres publics 1. ` A propos de lhabitude darchiver les don-

` les, le meme Josephe arme dans son Contre Apion que ce travail eectu e avec soin exact netait assigne quaux meilleurs, ceux qui etaient attaches au culte de Dieu 1. ` La Jewish Encyclopedia explique, quant a ` elle, que ces annales etaient conees a un fonctionnaire specialise ; il est meme ques tion dune commission denquete qui aurait ` ete instituee a Jerusalem . Les Juifs nappar` tenant pas a la classe sacerdotale se fai ` saient recenser dans la localite de leurs peres (Luc 2:1-5). Les ecrivains des Evangiles ont sans aucun doute consulte les archives publi ques ainsi constituees. Mais il semble aussi que certaines familles etablissaient et conser vaient leur propre genealogie.

` 1 Flavius Josephe, Autobiographie, texte etabli et traduit par Andre Pelletier, Les Belles Lettres, Paris, 1959, p. 1, 2.

` 1 Flavius Josephe, Contre Apion, texte traduit par Leon Blum, Les Belles Lettres, Paris, 1930, p. 8, 9.

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Impossible !
QUEST-CE QUE CELA SIGNIFIE ?

Les impossibilites dhier sont devenues le quotidien daujourdhui.


RONALD REAGAN.

E Titanic etait le paquebot le plus grand et le plus luxueux de son epoque. Il etait repute insubmersible en raison de sa conception ultramoderne. Mais on connat la suite : lors de son voyage inaugural, le navire heurte un iceberg dans lAt` lantique Nord et coule, emportant avec lui pres de 1500 de ses passagers. On disait de ce bateau : Il est impossible quil coule. Pourtant, il a sombre au fond de locean en quelques heures seulement. Le mot impossible semploie dans diverses situations. Par exemple, on peut qualier dimpossible quelque chose que nous pensons etre incapables de supporter, daccomplir ou de comprendre. Nombre des prouesses technologiques ac ` tuelles etaient a une epoque considerees comme impossibles, ` ` car a ce moment-la, elles depassaient ce que lhomme pou vait faire ou imaginer. Marcher sur la Lune, envoyer un vehi cule sur Mars et le guider depuis la Terre, etablir la carte du ` genome humain et regarder un evenement de lactualite pen` ` dant quil se produit a lautre bout de la planete sont aujour dhui des realites qui auraient pu etre qualiees dimpossibles il y a seulement 50 ans. Ce propos a ete bien resume par Ro nald Reagan, ancien president des Etats-Unis, lors dune allo ` cution devant un parterre deminents scientiques : Grace a ` vous, qui etes a la pointe de la technologie, les impossibilites dhier sont devenues le quotidien daujourdhui. ` Face a ces avancees impressionnantes, le professeur John Brobeck a fait remarquer : Un scientique ne peut plus armer que quelque chose est impossible. Cest tout au plus improbable. En revanche, il peut dire quune chose est im` possible a expliquer avec notre connaissance actuelle. Si quelque chose nous parat impossible, poursuit-il, ce quil faut ajouter, cest une source denergie inconnue dans nos sciences biologique et physiologique. Dans nos Ecrits sacres, cette source denergie est identiee comme la puissance de Dieu .
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Photo NASA

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` A Dieu tout est possible Bien avant lobservation du professeur Brobeck, Jesus de Nazareth, quon a presente comme le plus grand homme qui ait jamais vecu, a dit : Les choses qui sont impossi` bles aux hommes sont possibles a Dieu. (Luc 18:27). Lesprit saint de Dieu est la force la plus puissante de lunivers. Elle ne peut etre mesuree par aucune technologie. Lesprit saint peut nous permettre de faire ce quil est impossible daccomplir par nos propres forces. En tant quhumains, nous nous retrouvons souvent dans des situations qui nous ` semblent impossibles a surmonter : la perte dun etre cher, un contexte familial eprouvant ou encore un mode de vie destructeur. Nous nous sentons impuissants et desespe res. Que faire ? Selon la Bible, qui a foi dans le ToutPuissant et prie pour recevoir son esprit, tout en faisant de son mieux pour lui plaire, peut aronter des obstacles apparemment insur montables. Les paroles de Jesus sont rassurantes : Vraiment, je vous dis que quicon` que dit a cette montagne : Sois soulevee et jetee dans la mer , et qui ne doute pas dans son cur, mais a foi que ce quil dit va arriver, cela se fera pour lui. (Marc 11:23). Au` cune situation nest impossible a supporter si nous laissons la Parole et lesprit de Dieu inuencer notre vie. Voici quelques exemples : Un homme a perdu sa femme, decedee ` dun cancer, apres 38 ans de mariage. Il sest eondre. Il pensait ne plus pouvoir conti` nuer a vivre. Par moments, il aurait prefere mourir plutot que detre seul. Il avait limpression de toucher le fond. Avec le recul, il ` analyse ce qui la aide a endurer limpossi` ble : ses prieres accompagnees de larmes, sa lecture quotidienne de la Bible et le fait de rechercher avec ferveur la direction de lesprit saint de Dieu.
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` Un couple rencontrait de graves problemes conjugaux. Le mari violent avait de mauvaises habitudes. Pour sa femme, la situation etait invivable. Elle a tente de se suicider. Puis ` son mari a commence a etudier la Bible avec les Temoins de Jehovah. Ce quil a appris lui a permis de vaincre ses mauvaises habitudes et de matriser son temperament violent. Sa

Vers qui vous tournez-vous quand la vie vous semble impossible ?


femme a ete impressionnee par ces changements apparemment impossibles. Un autre homme qui se droguait et qui menait une vie immorale etait tombe dans le desespoir. Jai perdu toute dignite , dit-il. Il a prie Dieu avec ferveur : Seigneur, je sais que tu existes. Sil te plat, aide-moi ! ` Il sest ensuite mis a etudier la Bible avec les Temoins de Jehovah, puis il a opere des changements remarquables dans sa vie. Jai souvent ete tourmente par des sentiments de culpabilite et de mediocrite, cone-t-il. Par` fois, jai eu le moral a zero. Mais Dieu ma ` aide a combattre ces sentiments troublants. La nuit, quand je ne trouvais pas le som meil, je me recitais des passages des Ecritu ` res. Cela ma vraiment aide a matriser mes pensees. Maintenant, il est marie et heureux. Sa femme et lui aident leurs semblables ` a avoir conance dans le pouvoir de la Pa role de Dieu. Quand il etait un jeune homme tourmente, il lui aurait ete impossible dimaginer sa vie actuelle. Ces exemples sont la preuve que la Parole de Dieu est bel et bien puissante et que lesprit saint peut accomplir l impossible dans notre vie. Mais, dira-t-on peut-etre, il faut la foi ! Cest vrai. Dailleurs, la Bible afrme que sans la foi il est impossible de lui ` plaire [a Dieu] . (Hebreux 11:6.) Reechis-

sez : Un de vos bons amis, disons, directeur dune banque ou haut place, vous dit : Ne ` tinquiete pas ; si un jour tu as besoin de quoi que ce soit, tu viens me voir. Certaine ment quune telle promesse vous reconforterait. Malheureusement, les humains nous decoivent souvent. La situation de votre ami peut changer et le mettre dans limpossibilite ` de tenir sa promesse. Et si votre ami decede, toute sa bonne volonte et son inuence sar ` reteraient la. Par contre, ce genre de mesa` venture ne peut pas arriver a Dieu. La Bible ` nous assure : Rien nest impossible a Dieu. Luc 1:37. Crois-tu cela ? ` La Bible contient le recit de nombreux evenements qui conrment lexactitude de cette declaration. Voyons quelques exemples. Sara, qui avait 90 ans, a ri lorsquon lui ` a annonce quelle donnerait naissance a un ls. Pourtant, cest bien de ce ls que des cend le peuple dIsrael. Yona a ete avale par un grand poisson et a survecu dans son ven tre pendant trois jours ; plus tard, il a ecrit le livre qui porte son nom. Luc etait medecin et connaissait donc la dierence entre letat

dinconscience et la mort. Il raconte comment Eutyche, un jeune homme, est mort ` en tombant dune fenetre et a ete ramene a la vie. Ces episodes ne sont pas des fables. Un examen attentif de chacun de ces recits ` prouve leur authenticite. Genese 18:10-14 ; 21:1, 2 ; Yona 1:17 ; 2:1, 10 ; Actes 20:9-12. ` Jesus a fait cette declaration etonnante a son amie Marthe : Tout homme qui vit et exerce la foi en moi ne mourra pas du ` tout, jamais. Et il a ajoute a cette promesse ` qui semblait impossible a tenir : Crois-tu cela ? Cette question merite toujours detre examinee. Jean 11:26. La vie eternelle sur terre est-elle impossible ? Les auteurs dune etude scientique ont fait cette observation : Lepoque est peut ` etre toute proche ou nous pourrons vivre beaucoup plus longtemps quaujourdhui, voire eternellement. Une encyclopedie (The New Encyclopdia Britannica) explique que ce qui cause la mort nest pas une decomposition, une usure ou une dechirure des cellules, mais plutot, semble-t-il, un fac teur indetermine qui provoque une defail lance ou un arret des processus physiologi ques1. Elle declare : Il est possible que le ` vieillissement soit du a une defaillance dans les mecanismes de controle requis pour une tache complexe. Tout cela est interessant, mais la Bible nous ` donne une raison bien plus solide de croire a la vie eternelle que la logique ou la science. Notre Createur, Jehovah Dieu, la Source de la vie, promet qu il engloutira la mort pour toujours . (Psaume 36:9 ; Isae 25:8.) Croyez vous cela ? Cette promesse est faite par Jehovah pour qui il est impossible de mentir. Tite 1:2.
1 Pour un examen detaille du vieillissement et de lesperance de vie, voir le dossier Combien de temps pouvez-vous vivre ? du numero de mai 2006 de Reveillez-vous ! publie par les Temoins de Jehovah. L A TOUR DE GARDE 1 er JUIN 2012

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ENSEIGNEZ VOS ENFANTS

Il etait tetu, mais il a ni par obeir


` AS-TU deja ete tetu au point de refuser dobeir ? 1 Tu as peut-etre vu une emission ` ` ` a la tele que ta mere ou ton pere tavait defendu de regarder. Sans doute que plus tard tu as regrette davoir desobei. Parlons dun ` homme qui, un jour, a eu du mal a obeir. Il ` sappelait Naaman. Voyons ce qui la aide a ne plus etre tetu. Lhistoire se passe il y a 3 000 ans. Naaman est un important chef de larmee syrienne. Il ` a lhabitude de donner des ordres a ses sol ` dats et ils lui obeissent. Mais il attrape la lepre, une terrible maladie de peau. La ma` ladie le rend horrible a voir et elle est ` certainement tres douloureuse aussi. La femme de Naaman a comme servante une petite lle du pays dIsrael. Un jour, ` cette petite lle parle a sa matresse dun homme qui sappelle Elisha et qui vit dans le ` pays dou elle vient. Elle lui dit quil peut guerir Naaman. Quand il entend ca, Naa man veut tout de suite rencontrer Elisha. Il prend de nombreux cadeaux et fait le voyage avec ses soldats jusquen Israel. Il va voir le roi dIsrael et lui explique pourquoi il est venu. Elisha entend parler de cette histoire et fait dire au roi de lui envoyer Naaman. Naa man se presente chez Elisha. Mais Elisha se contente de lui envoyer un messager pour lui dire de se baigner sept fois dans le Jour1 Le tiret appelle une pause. Si vous lisez cet article avec un enfant, laissez-le alors sexprimer.

dain. Selon lui, cest comme ca que Naaman ` sera gueri. Dapres toi, comment Naaman va-t-il reagir ? ` Il se met en colere. Il est tetu et il refuse ` ` dobeir au prophete de Dieu. Il dit a ses soldats : Il y a de meilleurs euves chez moi ` pour me baigner. Naaman commence a partir. Mais sais-tu ce que lui disent ses sol` dats ? Ils lui disent : Si le prophete tavait demande de faire quelque chose de difcile, ne laurais-tu pas fait ? Alors pourquoi ` ne pas obeir a un ordre aussi simple ? Naaman ecoute et fait ce que disent ses soldats. Il plonge dans le euve et en ressort ` sept fois. Lorsquil sort de leau la septieme fois, Naaman est surpris : sa maladie de peau a disparu ! Il a retrouve la sante ! Il re ` ` tourne tout de suite chez Elisha a 50 kilome` tres de la pour le remercier. Il veut lui don` ner des cadeaux qui valent tres cher, mais le ` prophete naccepte rien. ` Naaman demande une chose a Elisha. ` Sais-tu quoi ? Il demande a pouvoir emporter de la terre prise dans ce pays, de quoi charger deux mulets. Sais-tu pourquoi il de mande cela ? Naaman dit quil veut orir ` des sacrices a Dieu sur la terre du pays du peuple de Dieu, Israel. Puis Naaman promet de ne jamais plus adorer dautre dieu que Jehovah ! Il nest plus tetu, il veut mainte nant obeir au vrai Dieu. ` Vois-tu comment tu peux ressembler a Naaman ? Sil tarrive detre tetu comme lui, tu peux changer. Ecoute les conseils et tu y arriveras.
LIS DANS TA BIBLE

2 Rois 5:1-19 Luc 4:27


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Quest-ce qui dierencie la Bible des autres livres ?


VOIR LE DOSSIER DES PAGES 4-9.

Un apercu de la ville antique de Thessalonique ` et du ministere que lapotre Paul y a accompli.


VOIR PAGES 18-21.

Comment joindre les deux bouts quand les revenus diminuent ?

VOIR PAGES 22-23.

Ce que lon dit impossible lest-il toujours ?


VOIR PAGES 27-29.

Photo NASA

Aimeriez-vous en discuter ?

www.jw.org

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