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Situation de la sociocritique Lcole de Montral Pierre Popovic


Spirale : Arts Lettres Sciences humaines, n 223, 2008, p. 16-19.

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Document tlcharg le 24 March 2012 03:13

nOSSIFR POUR LA SOCIOCRITIQUE : L'ECOLE DE MONTREAL

Situation de la , sociocritique L'Ecole de Montral


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Q. LU OC OC

l arrive que le mot sociocritique soit l'objet d'un usage abusif conduisant noyer la sociocritique dans le tout-venant de la sociologie de la littrature ou, pire, la confondre avec cette dernire. Quoi qu'il en soit des raisons de cette confusion occasionnelle, la seule chose qui importe vraiment ici, afin de ne pas aggraver ce malentendu, est de dire et de redire avec clart, comme le fait Claude Duchet au fil d'un entretien publi rcemment dans Littrature (n 147, dcembre 2005) que la sociocritique n'est pas une sociologie de la littrature . Elle n'a rien voir, que ce soit de prs ou de loin, ni avec les enqutes de la sociologie empirique ni avec les approches d'inspiration bourdieusienne. En clair, elle n'a pas pour but d'aller chercher dans des textes des transpositions plus ou moins fidles ou infidles de la vie littraire , pas plus qu'elle n'a pour ambition de prlever des lments choisis de textualit pour les rattacher des stratgies qui seraient toujours dj latentes et justiciables de gestions de carrire, de prdispositions culturelles, de prises de position dans le champ , de manuvres de rseautage, de constitutions de chapelles, de modes prvisibles de socialisation et de toutes ces sortes de choses. Cela, d'autres s'en chargent et tout porte croire qu'ils le font au mieux de leur contentement.

Second lment : la lecture ne doit jamais tre referme sur la bourgade littraire, mais prolonge vers et par des mots, des langages, des discours ; elle doit tre ouverte sur la semiosis sociale 2, prise partiellement ou en totalit selon les cas. En termes concrets, il s'agit de faire voir en une manire d'induction comment l'criture du texte est branche sur des langages sociaux, des rpertoires lexicaux, des entrelacs de reprsentations ou de simulacres mobilisables dans le moment historique et dans l'tat de socit considrs. Enfin, en troisime lieu, cette version de la lecture est de nature dynamique. De sorte qu'elle le soit au mieux, le sociocriticien pose qu'il peut exister telle chose qu'une singularit du texte. Cette singularit n'est ni un absolu ni une essence, puisqu'elle se gagne sur les langages sociaux ou les rpertoires lexicaux ou encore les entrelacs de reprsentations ou de simulacres prcits. Ce gain, s'il en est un3, doit tre dmontr par une lecture qui, pour y parvenir, est attentive tout ce qui met le sens en mouvement; il ne se passera jamais rien si le lecteur ne s'engage pas dans cette attention. Relvent de la sociocritique les travaux qui respectent les principes directeurs de ce geste critique : analyse de la mise en texte, version inductive sur les langages sociaux, postulat de singularit sociosmiotique du texte. C'est en intelligence concrte avec ce geste critique que s'est dveloppe L'cole de Montral. Trois noms peuvent suffire indiquer sa spcificit : Gilles Marcotte, Marc Angenot, Rgine Robin. Chacun de ces critiques possde son approche propre, mais tous trois ont en commun un appui rsolu sur les travaux de Mikhal Bakhtine.

Gilles Marcotte : 11 f a u t savoir lire Une perspective critique


De son mergence dans les travaux de Claude Duchet et d'Edmond Cros jusqu' nos jours, la sociocritique constitue une perspective singulire part entire. Elle le doit un geste critique prcis, qui comprend trois lments principaux. Duchet, Cros et tous ceux qui se sont engags dans la voie qu'ils avaient ouverte adoptent une rgle fondamentale : ils partent du texte1 ou du corpus qu'ils se sont donn pour objet de lecture. Il n'y a pas en sociocritique de contexte donn ou construit d'avance. Du structuralisme et des expriences formalistes de nagure, le sociocriticien a abandonn les cltures et les schmas, mais il lui importe de retenir les avances relles faites sur le plan de la description interne des textes par la smiotique, par la nouvelle rhtorique, par la narratologie et par d'autres approches textualistes . Tenir le pas gagn sur le plan de la comprhension de la mise en jeu du sens est un impratif. Gilles Marcotte a toujours prouv une sainte horreur des jargons, des machines penser mcaniquement et de La Thorie , surtout de celle au got du jour avec ses prtentions et son grand T. Il s'est aussi toujours mfi des entreprises de rabattement du texte sur la socit , qu'il appelle parfois le gros animal (l'expression est de Simone Veil). C'est qu'il y a au fondement de sa dmarche critique une profonde conviction : la littrature est quelque chose de fragile mais, en mme temps, elle est l'une des plus importantes possibilits d'expression du dsir de libert individuelle, du moins quand le texte est de valeur. Le but de la critique est de souligner cette valeur, laquelle dpend toujours de la faon dont une criture transcende la circonstance qui la traverse. Ainsi, le roman qubcois des annes soixante se spare des grands rcits historiques linaires ou cohrents alors en vogue dans l'espace social pour leur opposer une acceptation du surgissement de l'vnement, petit ou grand, dans une sorte de prsent absolu. Les uvres de Bessette, Godbout, Marie-Claire Biais et, surtout, de Ducharme, sont des romans l'imparfait, expression qui implique la fois un mode nonciatif, des appuis sur la tradition romanesque et un inachvement toujours recommenc des actions et des affects. Le dficit d'ancrage dans la dure est compens par un travail suractif men sur le langage. Quand Marcotte crit qu' Il faut savoir lire [Le roman l'imparfait), il indique que rien ne permettra d'aboutir des considrations sur la socit si la lecture ne transforme pas le texte en question. Une expression comme le sens de Madame Bovary est par consquent inepte : comme dans tout grand texte, la forme du roman de Flaubert ouvre des questions qu'elle laisse irrsolues, en perptuel suspens.

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Des tudes runies dans Littrature et circonstances (L'Hexagone, 1989) aux articles rcents sur la littrature urbaine, l'apport de Marcotte la sociocritique est imposant. Ici aussi cependant, il faut savoir lire , car cet apport passe souvent par le style mme de l'criture du critique. Ce style garde la libert de l'essayiste, il ne se surimpose jamais l'objet qu'il dcrit, mais l'accompagne et le prolonge, et ne le force pas. Les concepts et les notions ne sont utiliss qu'avec parcimonie et que s'ils demeurent souples, dots d'une essentielle plasticit. Cet apport est d'autant plus ncessaire que le critique voyage librement dans les genres et les corpus, n'omettant ni la posie ni l'essai. La prose de Rimbaud (Boral, 1989), glissant des Illuminations la Correspondance et aux topiques politiques des annes 1860-1880, montre que l'criture rimbaldienne est compromise dans les dbats idologiques de son temps, mais que, dans ses meilleures performances, elle les joue, les tlescope et en dmobilise les signes pour les remotiver sa guise. Dgager la rserve d'individualit et d'intriorit gagne sur l'immense nappe de prt--dire tisse par les socits modernes, tel est le but assign par Marcotte la sociocritique.

MaTC Angenot : Que sait la littrature?


Dans les dpartements de lettres et les milieux lettrs, Marc Angenot passe pour un mchant, ce qui n'est probablement pas pour lui dplaire. L'homme aurait voulu tuer la littrature et, par ricochet, les tudes littraires elles-mmes. C'est la faon d'laborer le cadre heuristique de sa thorie du discours social qui est l'origine de cette rputation caricaturale de terroriste acadmique. la base des recherches qui l'ont condut btir cette thorie, Angenot procde un sacrilge : il abolit les hirarchies symboliques coutumires et place sur le mme plan la science, la politique, la presse boulevardire, la littrature, la chronique mondaine, etc., les fondant dans le concept de discours social . L'expression discours social dsigne d'abord trs largement tout ce qui se dit et s'crit dans un tat de socit donn . L'laboration du concept rsulte d'un effort pour montrer que cette masse de mots n'est pas une cacophonie chaotique et atomise ; dans les tats modernes, la socialisation interactionnelle du discours fait qu'il rpond un certain nombre de contraintes et de rgles dlimitant ce qui peut tre publiquement dit ou non, de mme qu'elle impose des faons tenues pour lgitimes de dbattre et de raconter. On le voit : tout l'difice repose sur le postulat bakhtinien nodal, voulant que tous les noncs du socius soient pris dans le jeu d'une interaction gnralise . L'analyse d'une coupe synchronique (l'anne 1889 dans la francophonie europenne occidentale) dmontre que le discours social se prsente comme une hgmonie , analysable en un certain nombre de composantes : imposition d'une norme linguistique, thmes du jour gravitant autour d'une topique obligatoire (en 1889 : la dcadence de la socit), lieux communs et prsupposs argumentatifs, modes de connaissance du monde, dsignation de tabous et de ftiches, norme pragmatique d'nonciation, type de pathos. Chaque secteur du discours use de la topique gnrale et de ces mcanismes de rgulation selon ses intrts, sa tradition et son idologie propres, et en fonction de ceux auxquels il s'adresse. Une telle ampleur de vue engendre un modle comprhensif trs performant, qui a cependant tendance privilgier la mise en exergue des reconductions du mme au dtriment du reprage des ventuelles dissidences. Que devient ds lors la singularit du texte se trouvant au cur de la sociocritique? Angenot refuse assurment la mystique de la subversion complaisamment entretenue par l'infini commentaire esthtisant pondu par les belles mes lettres d'hier ou d'aujourd'hui. Dit crment, ce n'est pas parce qu'Untel cisle de jolis vers qu'il a quelque chose dire de plus ou de meilleur qu'un autre. La question est pour Angenot de savoir ce que sait la littrature que d'autres discours ne sau-

raient pas. Cette interrogation implique une articulation possible entre la thorie du discours social et la sociocritique. Dans l'ensemble des essais du matre de McGill, trois types de valorisation du littraire sont donns. Il accorde une forte reconnaissance quelques inventeurs de langage, et de citer trois noms : Proust, Kafka, Musil. Il montre que la littrature peut introduire un cart productif au milieu de la mle des noncs, sous la forme d'un travail de brouillage, d'opacification, de dtournement des vidences et des argumentaires. Enfin, elle sait au moins, cette littrature, que la vrit n'est pas de ce monde; ce titre, elle peut user d'une ngativit latrale alimentant une critique potentielle des croyances et des errances du sens commun, puisque certains textes montrent que les faons conjoncturelles de connatre le monde sont illusoires et phmres. Un sociocriticien n'a aucun mal tre d'accord avec ces propositions. Il les met cependant sa main. D'une part, il aura tendance les prendre en inversant les moteurs, c'est--dire en conservant le pari hermneutique qui est au centre de sa dmarche et qui le fera aller du texte au discours social, et non l'inverse, pour la bonne raison que c'est l ses yeux le meilleur moyen de ne pas survaluer le mme au mpris du diffrent. D'autre part, il fait sienne cette exigence de la preuve laquelle Angenot attelle la question littraire . Dans le modle du discours social qu'il a conu, Marc Angenot mobilise les ressources de la thorie de l'argumentation et la place au centre de ses analyses de discours. Ses travaux rcents ont fait fond sur ce privilge. D'une part, ils ont mis cette thorie (en la revisitant fortement) au service d'un renouveau de l'analyse idologique. Prenant bras le corps des thmes ou des dispositifs idologiques complets, leur tude montre que leur cohrence est largement de parade ou de convention et qu'ils comprennent des amphibologies, des paralogismes, des apories du raisonnement qui inscrivent dans leur matire les limites temporelles de leur sduction voir entre autres Les idologies du ressentiment (XYZ, 1996), L'utopie collectiviste (PUF, 1993), La dmocratie, c'est Le mal (PUL, 2004). Ce travail d'analyse intresse au plus haut point une sociocritique dsireuse de montrer comment l'art contredit l'idologique ou le dstabilise assez pour entamer son crdit potentiel. D'autre part, ils se sont aventurs vers une critique de la thorie de l'argumentation telle qu'elle se prsentait par exemple chez Cham Perelman, crant une nouvelle sophistique fonde sur un scepticisme rationnel militant, et peut-tre aussi sur un fond de mlancolie. Pour Angenot, on argumente moins pour convaincre que pour se constituer en tre de mots (voir le compte rendu de Dialogue de sourds par Yan Hamel dans les pages qui suivent). Devant cette antilogique , l'il sociocriticien se dit que les socits et leurs langages fonctionnent dcidment au malentendu, objet littraire par excellence.

Rgine Robin : Je me promne littralement dans ces uvres


Dans l'uvre immensment riche d'ides et de trouvailles de Rgine Robin, Le ralisme socialiste. Une esthtique impossible (Payot, 1986) a valeur d'un test-repoussoir. Mettant en coupe le corpus romanesque publi en russe durant les annes trente alors que s'impose la dictature stalinienne, l'essai est consacr l'tude de l'mergence, de la constitution et de l'adoption du ralisme socialiste comme doctrine esthtique lgitime. Aprs une recomposition de la carte complexe des discours sur le ralisme qui animrent en aot 1934 les vingt-six sances du Premier Congrs des crivains sovitiques sous la prsidence de Maxime Gorki, l'tude retrace le lien entre ces dbats et le complexe discursif (Patrick Tort) du ralisme mis en place au xixe sicle. Mais c'est dans la troisime partie de l'essai que tout se joue. L'examen des romans apparis au ralisme socialiste montre que leurs choix esthtiques logent tous l'enseigne d'un monologisme culturel exig par leur infodation une thse idologique ayant valeur de vrit transcendante (thse pousant trs vite la ligne du Parti ). Ces romans sont ds lors privs des liberts de l'imagination littraire; ils relvent d'une esthtique impossible, puisqu'elle vise exclure toute hybridation formelle, tout cart, tout doute, tout suspens ou toute drive du sens. La dmarche subsquente de Robin s'attache mettre en vidence des critures cultivant ces liberts. Elle les trouve dans des prises de distance efficaces l'gard de tout ce qui relve du propre, de l'un, du pur, de l'homogne. De sa brillante lecture de Kafka (Belfond, 1989) ressort l'image de textes naviguant en permanence dans un entre-deux, ouvrant vaille que vaille un espace d'indcidabilit coups de drives polysmiques et de suspensions ritres du sens. Trois essais composent une forte trilogie, dont on rve qu'elle soit publie comme telle en un seul volume. Le deuil de l'origine (Presses universitaires de Vincennes, 1993) part de l'ide que l'crivain est par excellence celui qui est en rupture avec la foi en l'existence d'une langue maternelle fixe et autarcique. L'examen de textes de Nabokov, Green, Beckett, Freud, Canetti, Kerouac fait apparatre que l'crivain est toujours aux prises avec des pluralits et des altrits langagires mais aussi que, de ce fait, il inscrit et traite en texte la condition de l'individu social moderne et contemporain. La mme recherche d'une libre itration imaginaire habite Le roman mmoriel (Prambule, 1989) et Le Golem de l'criture (XYZ, 2005), se dployant sur le terrain de l'entrechoc des mmoires individuelles et collectives ou sur celui des nouvelles formes de l'invention de soi (autocrations pseudonymiques, simulations et virtualisations, crations cyberntiques, rcits autofictionnels, etc.). Pour l'auteure de La mmoire sature (Stock, 2003), la littrature est en prise directe sur le vaste carnaval de reprsentations que les individus se montent pour essayer de dire quelque chose du rel qui ne serait pas du dlire. Ses travaux des dernires annes ont continu suivre les subjectivits composites, positivement djantes, apparaissant dans le monde

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actuel et actives par des critures littraires trouvant dans les mixtions de genres et de corpus, ainsi que dans des rencontres choisies avec certaines technologies de pointe, des ressources inusites d'invention. Ils se sont aussi lancs dans deux directions. D'une part, vers une analyse de la production de l'oubli dans les socits modernes : comment se passe le refoulement des passs dlicats? quelles logiques prsident l'effacement slectif des traces ? quelles soustractions accompagnent les procdures d'archivation? Telles sont les questions auxquelles ce projet, men avec Marc Angenot, veut rpondre. D'autre part, vers une lecture des mgavilles contemporaines qu'annonait Berlin Chantiers (Stock, 2001) et qui a dbouch sur un essai dont la parution est trs prochaine (dbut 2009) : le chaos, l'entropie, la dglingue des mgapoles, loin d'y tre tenus pour dommageables, y sont vus comme des dmultiplicateurs de possibilits et d'opportunits, susceptibles de donner naissance de nouveaux cadres interprtatifs de la vie individuelle et de la vie sociale. L'uvre de Rgine Robin est une mine d'or pour tout sociocriticien. Elle l'est avant tout pour la qualit des lectures proposes, mais aussi pour la libert de style et de ton qui l'irrigue, et elle l'est encore pour l'esprit qui prside ses choix mthodologiques. D'entre de jeu, un refus radical, celui du biographique et du dterminisme : l'essentiel n'est pas de chercher des dterminations "dans la vie" qui seraient l'origine de l'uvre et que le texte retraduirait, transposerait dans l'univers des signes du langage {Kafka). Puis, du ct d'une mthode donne pour rsolument hermneutique si l'on veut , trois lments. D'abord, un principe d'immersion. Dans de nombreux passages dissmins dans ses crits, Robin y revient. Il s'agit de squatter les textes retenus, de les habiter de l'intrieur jusqu' s'y sentir un peu chez soi, de comprendre leur logique de l'intrieur, de s'approprier leurs expressions. Promeneuse en texte : Je
me promne littralement dans ces uvres, dans ces vies , Je me love

que si les choix esthtiques gouvernant la mise en texte sont compatibles avec les objectifs de la sociocriticienne, d'o, par exemple, le recours au collage, au montage, l'assemblage, la mixtion des temporalits dans des proses narratives portant sur le devenir de la mmoire en rgime de postmodernit.

Un espace de pense
Saisie globale de la mise en forme dans sa complexit et ses invitables drives et incohrences, recherche des questions ouvertes mais laisses en plan par l'criture littraire, importance de l'criture mme du commentaire, ouverture l'essai et ses liberts conjecturelles, ncessit de la plasticit des concepts (Marcotte) ; branchement du littraire sur la semiosis sociale, dialogue possible avec une nouvelle critique idologique fonde sur l'analyse de discours, exigence de la preuve de la valeur critique du texte (Angenot) ; hermneutique rsolue, attention non moins rsolue porte aux htrognits, aux pluralits, aux altrits, aux incongruits apparentes, principes d'immersion, de nomadisme cognitif raisonn et de concrtude, intgration possible de la cration littraire dans l'exercice de la critique (Robin). Voil qui suffit, je crois, montrer la fcondit de l'espace de pense ouvert par L'cole de Montral, espace dont le dgagement a lieu dans la perspective de la sociocritique. Je dis bien espace de pense , et non mthode ou thorie . Il n'y a pas de recette, pas de grille et pas de chapelet notionnel obligatoire destin tre nonn en boucle. Chaque sociocriticien, puisqu'il doit partir de l'uvre d'art qu'il a choisie et qu'il fait le pari hermneutique de sa singularit potentielle, est conduit trouver sa manire. Les chercheurs qui travaillent aujourd'hui dans cette voie ont trouv dans le Centre de recherche interuniversitaire en sociocritique des textes (CRIST) un lieu de rassemblement, de dbat et de dveloppement.
1. Le mot texte renvoie ici au texte littraire, bien sr, mais aussi tout lment de discours (la critique littraire communiste des annes cinquante, par exemple) considr et abord comme un texte, autrement dit comme un dispositif smiotique dynamique (on peut donc aussi faire la sociocritique d'un film, d'une peinture, d'un fait divers). Si les textes littraires sont le plus souvent privilgis, c'est parce qu'ils sont les plus intressants dans le domaine de la production crite, c'est--dire ceux qui offrent la lecture le plus de complexit et de rsistance au point de toujours garder une rserve d'incertitude et d'offrir en retour au sociocriticien la possibilit d'un regard critique sur sa propre dmarche. 2. C'est--dire sur la faon dont une socit se reprsente ce qu'elle est et son devenir par des mots, des discours, des images. 3. Cette restriction veut suggrer que la singularit du texte ne doit pas tre confondue avec une quelconque vertu morale ou politique. La littrature, ni l'art, ne sont faits pour rassurer le bon monde.

dans les textes de ces auteurs . L'image de la promenade n'est pas anodine : le sens est toujours du mouvement (au contraire de la signification) et c'est d'une entre dans ce mouvement que part la rflexion sur ce que dit le texte du monde alentour. Ensuite, un principe de nomadisme cognitif. la perspective sociocritique s'adjoignent des recours partiels vers des savoirs convoqus selon les besoins de la lecture, psychanalyse, dconstruction derridienne, linguistique, urbanisme. Danger d'clectisme? Non, parce que ces recours sont ordonns et qu'ils servent toujours la vise hermneutique centrale. Enfin, un principe de concrtude. L'interdiscursivit, l'intersmioticit du texte ne tourne pas ici sur elle-mme. Il ne s'agit pas de vouloir faire rudit. Baxtris sur la mle des mots et des images, le texte metabolise ce qu'il lui emprunte et, ds lors, ce qu'il dit et donne pour vrai possde un impact tangible sur la vie quotidienne et s'inscrit de mille manires dans l'exprience humaine du monde. Dans ses essais sur la littrature urbaine, Robin double la lecture in vivo des textes de sa propre connaissance des villes, ne de ses dambulations dans les bars, les muses, les cinmas, les parcs et les rues. Au texte sur la ville se lie la lecture de la ville-texte. la marche au milieu des mots rpond la flnerie en ville : Je suis, avant tout, un flneur
sociologique [Berlin Chantiers).

Cet appui sur l'exprience personnelle des choses conduit logiquement une autre dcision d'importance : l'intgration de la cration littraire dans l'exercice de la critique. De La Qubcoite (Qubec/Amrique, 1983) L'immense fatigue des pierres (XYZ, 1997) et aux rcentes Cybermigrances (VLB diteur, 2004), Rgine Robin a publi nombre de rcits et de nouvelles, les insrant parfois directement dans les ouvrages dominante critique. Cette insertion signale que la fiction est aussi un outil de connaissance de la socialite du moi. Elle n'en est un cependant

ce en