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TETRASKELION Nueva Narrativa Paraguaya

Nueva Narrativa Paraguaya TETRASKELION

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DE
L FO GON

CU

Chester Swann

Este es el quinto y ltimo volumen de cuentos breves del autor, tras una larga y errtica trayectoria de narrador de fantasas e historias, estrechamente relacionadas con el ser humano. Esta coleccin narrativa, potica y ensaystica habla de "Mono sapiens", con sus dicotomas, creencias, mitos, fobias, luces y sombras, como de su relacin con, la naturaleza, el universo y, la ms conflictiva de todas: consigo mismo y sus semejantes y de sus tendencias a suicidar a la especie. Por haber sido artista plstico ha decidido ilustrar sus relatos a su propio estilo algo transgresor, a fin de hacer de cada libro una obra unipersonal que no involucre a otro sino a l mismo, como responsable del ex libris. Este volumen cierra un ciclo iniciado en los aos 90 del siglo prximo pasado, tras su retiro del periodismo impreso... y dentro de su ingreso al mundo de la informtica. En efecto,el "colapso" de su web tetraskelion.org por la venta de su servidor a Rusia, le sugiri crear el blog "La Chispa", con artculos de opinin y algunos cuentos fantsticos ilustrados, con miscelneas (www.chesterswann.blogspot.com), y mud sus obras pictricas y literarias en el sitio web de un amigo www.portalguarani.com, donde expone con otros refe3

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rentes de la cultura paraguaya. Chester Swann es un seudnimo rockero que adopt en los aos sesenta, en los inicios de la dictadura del general Stroessner, ya que su padre miembro del movimiento guerrillero guevarista "14 de Mayo" haba sido capturado en 1960, aunque un ao despus se fug de la prisin militar de Pea Hermosa (Alto paraguay) y era un delito peligroso el de "portacin de apellido". Eran los aos de las "segundas invasiones inglesas", con la revolucin de Beatles, Led Zeppelin, Pink Floyd y otros, a lo que sum su habilidad potica e instrumental para componer... y a veces interpretar en calidad de cantautor, canciones rebeldes vidas de libertad y por entonces "polticamente incorrectas"... en castellano. Si bien nunca form parte de cenculos culturosos ni movimientos partidarios o polticos de izquierdas, es un libertario recalcitrante y crata convencido de la inutilidad de las jerarquas y verticalismos. Por ese nihilismo asumido, construy sus propios espacios de expresin y se convirti en un artista polifactico de culto en su pas, pese a su perfil bajo asocial en apariencia, aunque ha tenido muchos amigos y colaboradores que integraron la resistencia cultural en los difciles tiempos de la dictadura. Est casado (oh, irona!) con la docente norteamericana (expatriada) Sharon Kaye Weaver, con quien tiene dos hijos de la Nueva Era: Ariana Melody y Brenn Roderick ya universitarios y tan librrimos como sus padres. Por haber hecho periodismo sin ser periodista diplomado, aprendi a escudriar la realidad oculta por la desinformacin y la censura de los medios de prensa, y sus obras reflejan esa realidad, ajena a los empresaurios de la TV y los peridicos. Si bien su estilo literario a veces roza con lo periods4

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tico y lineal, no carece de irona y a veces de sarcasmo casi en carne viva, posee el secreto encanto de lo humano y espiritual. Como sus intenciones no son las de "vendedor de libros" y cree en la necesidad de democratizar La Palabra, los distribuye por correo electrnico a cualquiera que desee leerlos en este formato, y basta con escribir a cheswann@gmail.com solicitando el envo de cualquiera de los que figuren en la lista obrante al final de esta introduccin-resea. Tambin por ese mismo medio, puede enviar canciones suyas grabadas en formato comprimido MP3 a quienes las pidan. A sus 69 aos decidi despreocuparse del dinero y las 'regalas" ya que la editorial Alfaguara, que ha publicado cuentos suyos en Asuncin, le abona derechos de autor con regularidad y... ya van por la segunda edicin.

Ilustracin del autor, "Nuestra Seora de los Androides".

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Chester Swann el Lobo Estepario.

Naci en Guair, Paraguay, en plena II Guerra Mundial (1942), por lo que desde pequeo abrev literatura, tecnologa punta y fantasa cientfica de las manos de Chesley Bonnestell, Julio Verne, Theodore Sturgeon, Hugo Gernsback, Willy Ley, Arthur Clarke, Isaac Asimov y otros literatos e ilustradores de la naciente era espacial, que dieron vida a los sueos de Werner von Braun el pionero alemn de la astronutica americana. Vivi su infancia en Argentina, donde sus padres exilados del 47 residieron hasta 1954 en que retornara al Paraguay. Desde los seis aos estudi guitarra inicindose en la msica y, desde los diez aos, en el dibujo, aunque hizo algo con lo primero como cantautor y con lo segundo como ilustrador y artista grfico. Algunas pinturas y diseos suyos pueden verse en www.portalguarani.com y en su sitio www.chesterswann.blogspot.com (La chispa). Luego de su retorno al pas (1954) y tras fallidos intentos de adaptarse al opresivo sistema del rgimen, se convierte en un rebelde con causa, pero sin

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involucrarse en movimientos polticos ni cenculos intelectuales de moda, prefiriendo ser un "lobo estepario" creando sus propios espacios de expresin testimonial, que de eso se trata. En 1977 ingresa al diario ABC color y luego a LA TRIBUNA, participando en exposiciones colectivas y haciendo periodismo de opinin y humor. Es artesano, escultor, msico y poeta subterrneo, siendo convicto de co-fundar el movimiento del rock nacional con algunos pelilargos de los 70, aunque prefiere considerarse un msico contemporneo popular, o juglar urbano,sin encasillarse en gneros o etiquetas a la carta. Ocasionalmente pinta o esculpe en cermica, pero su fuerte es el diseo grfico, diagramacin e ilustracin de libros y revistas. La serie ASTRA 20.001 que expuso en 1983 en galera ARISTOS y en el Centro de Balderrama, fue la ms numerosa de su produccin y su primera muestra individual, a la que sigui COSMOS color y forma, patrocinada por el Club de Astrofsica del Paraguay en 1987 y otras muestras colectivas en su actual residencia en Luque. Particip con humoristas e ilustradores en seis

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muestras sucesivas de Humor e Historieta, colaborando con el diario HOY y otros medios locales, como El raudal donde hizo periodismo de humor cido hasta su desaparicin. Ahora colabora con peridicos alternativos como Ea y Plural y sus Cartas Ciudadanas por la web, tras buscarse un sitio en el ciberespacio donde sigue incordiando hasta hoy. A veces hace intervenciones fugaces (pero certeras, segn otros oyentes) en Radio Libre y Radio Fe y alegra de Asuncin. Hasta 1999 dirig Radio Ara Pyah (Tiempo Nuevo) FM 107.5 de su comunidad luquea y ha trabajado en el Comit de Educacin de la Cooperativa Multiactiva Luque Limitada, donde aport algunas ideas en los emprendimientos educativos de esa institucin. Tambin fue colaborador del Instituto de Desarrollo Comunitario IDECO, en tareas de educacin cvica, popular y participativa; en el Centro de Educacin y Capacitacin para el Desarrollo (CEFOCADES) sobre temas cooperativos. Actualmente ilustra libros educativos y literatura mtica de don Flix de Guarania para una conocida editorial asuncena, y entre otras cosas, infografas y

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diseos por computadora, escultura en cermica, aunque de tanto en tanto, escribe prosa y poesa o compone algo para matar el vicio y quiz arrancarse del alma el dolor de su pas y su planeta. Est incluido en el Diccionario de la Msica del Paraguay de Luis Szarn, como guitarrista y compositor, teniendo varias obras testimoniales en su haber. Tambin figura en el "Diccionario de la literatura paraguaya, de la catedrtica norteamericana Teresa Mndez Faith (Intercontinental 2008, Asuncin). En la versin 2000 del VI Concurso de Cuento Breve del Club Centenario de Asuncin, obtuvo el primer premio, habiendo sido finalista o ganador en varios otros posteriormente. Es autor adems, de la composicin musical para la obra de teatro-danza Kambuchi, la musicalizacin con letra de la obra de Daro F Aqu no paga nadie, representada por el elenco municipal en abril de 1996, adems de poesa juglaresca y artculos de prensa. No desdea ningn lenguaje expresivo, sea grfico, musical o de cualesquiera tipos o gneros. Toda vez que tenga algo que decir, claro est. De lo contrario, enmudecera para siempre. De tanto en tanto es convocado con otros colegas

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dibujantes a la muestra Chake! de humoristas grficos e historietistas paraguayos, con quienes mantiene cordiales relaciones, an hoy en que se alej un poco de la vida pblica para tener tiempo de escribir, siendo ste su vigsimo tercer volumen. Es que este personaje ha sido siempre un enigma, incluso para l mismo. Por tanto ha resuelto romper su silencio de aos y dar testimonio de dos siglos: el de la violencia y el de la esperanza.

OTRAS OBRAS DEL AUTOR

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Verso averso (Poemario y canciones) Los dioses pueden morir Cuentos para no dormir Cuentos para no soar Cuentos inenarrables Carne humana El andariego alucinado Leyendas del Futuro Galaxia de las Pasiones Sangre insurgente en los surcos (Novela.) (Cuentos.) (Cuentos.) (Cuentos (Novela.) (Novela.) (Novela.) (Novela.) (Novela.)

Cuentos para no despertar (Cuentos.)

Razones de Estado, criterio 2005, Asuncin.

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(Novela. sobre el 11-$- 2001) * * * * * * * * * Con la bendicin del Diablo Balada para un ngel blasfemo
ELLA... la sombra rosa del poder

(Novela.) (Novela.) (Novela) (Novela) (Novela) (Novela) (Poemas) (Ensayo)

Cadenas de Libertad
Pascua de Dolores

Letanas blasfemas Bodas de silencio La tirana de la desinformacin

Los nuevos seores del nuevo mundo (Ensayo)

* Trova Salvaje Material fonogrfico de canciones de su autora. Por razones de costes y facilidad de acceso al pblico lector, sus obras completas son editadas electrnicamente y accesibles desde su e-mail: cheswann@gmail.com y tambin pueden leer sus reflexiones en www.chesterswann.blogspot.com sobre la transicin.

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INDICE DEL CONTENIDO

Ttulos del volumen:


1. 2. 3. 4. 5 6 7 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. El confinado. El efecto Tartini. Algo ajeno y lejano. Al otro lado del tiempo. Cambio de destino. El instituto. Carlota. El cosaco y los lobos. El jugador. Escape dixiolgico. La Mary. La sentencia. Petrona Saramb. Memorias de un Psiconauta. "Panchito" Rquiem epstol. Inexorable rutina. Transfiguracin. No pasarn! Un grito en el corazn de la noche. Rquiem para la memoria. Nmesis.

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Ilustracin del autor: "El confinado".

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1 El confinado.

Esa maana de octubre de 1937 amaneci polvorienta y ventosa, como si el aire quisiera barrer para siempre las calles con todo y pueblo en la localidad de General Ortguez, perdida por el interior de un Paraguay lleno de pueblos fantasmas con nombre de santos o militares acartonados; campos yermos y pramos indecisos extraviados entre crepsculos y amaneceres. Recin haba terminada la Guerra del Chaco, con un mero armisticio y una prrica victoria paraguaya. La modernidad estaba pasando de largo a extramuros como ignorando calendas seculares modernistas, mientras dentro de las fronteras se insista en permanecer en el romntico siglo XIX, cuando no, mucho antes de la era feudal an omnipresente en toda Austroamrica. Las continuas guerras civiles, si me permiten la digresin de tiempo y lugar, no conocan otra pausa que alguna guerra internacional y vuelta a empezar. Las armas que sobraban de esa guerra eran utilizadas para las intestinas posteriores, sin purgante alguno. Que los espadones cuarteleros slo saban hacer golpes de estado express y los polticos apenas aprendieron a golpear las puertas de
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cuarteles sin rubor alguno. Tanto se hubo militarizado a la poblacin, desde la independencia, que slo inspiraban respetuoso temor uniformes, talabartes, charreteras entorchadas y armas al portador. Una maana cruelmente rutinaria de pulverulento ventarrn boreal, lleg al adormilado pueblo un camin Ford del ejrcito con muebles tan rsticos como escasos y un personaje con cara de inteligente, tal vez a causa de sus gruesas gafas de carey, cosa poco frecuente en el interior del pas. El sealado qued a ocupar una vieja casona, de las pocas del pueblo hechas con material cocido y tejado espaol, bajo la severa mirada del sargento que comandaba el operativo. El desconocido ayudado por dos soldados descalzos y macilentos pero con agresivos museres terciados en bandolera, acomod sus escasos brtulos en el amplio corredor-recova de la casona. La residencia haba sido recin pintada y desmalezada das antes, como esperando algn husped importante. Algunos chiquillos bullangueros de la vecindad vieron, quiz por primera vez en su vida, una carreta mecnica de trepidante motor. Algunos ms audaces se atrevieron a preguntar al sargento chauffeur si dnde estaban los caballos o bueyes que deban empujar o estirar al camioncito, a lo que ste se limit a encogerse de hombros y esbozar una sonrisa socarrona, acompaada de un gesto casi procaz dirigido a los curiosos. Tras la descarga, parti de nuevo el ruidoso Ford y el forastero qued nuevamente solo, ha15

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ciendo un esfuerzo por entrar sus cosas a la casona, negndose a la colaboracin de los chiquillos para tal menester, aunque, de todos modos agradeciles la intencin. La orden recibida era de no intimar con nadie del pueblo aunque desease lo contrario, que la soledad es mala consejera. Por otra parte, otro soldado descalzo y hsmbriento lo vigilaba a corta distancia. El presidente, coronel Rafael Franco haba sido depuesto tras breve gobierno revolucionario con luces y sombras. Un nuevo orden marcaba pautas polticas en el Paraguay; un pas recin salido de una guerra internacional y en camino a otra conflagracin intestina. Otra ms, en su no muy larga pero catica historia poltica sin solucin de continuidad. El forastero pudo no sin esfuerzo denodado ingresar sus brtulos y escasos muebles a la amplia casona, tras lo cual, cerr sus puertas con dos vueltas de llave. No se lo volvi a ver por un buen tiempo, ya que sus ventanas estaban embozadas con gruesas cortinas de cretona, de las de antes, y se cuid de mantener distancia y silencio tal se lo haba ordenado el jefe poltico de Asuncin, siempre vigilado por el soldado flaco y descalzo que lo acompaaba. Mas evidentemente su forzado aislamiento llamara poderosamente la atencin de los pueblerinos, tan comunicativos y curiosos por otra parte. Cada dos semanas aproximadamente, un vehculo a motor entraba trepidando al pueblo y, tras
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detenerse frente a la casona, descargaban cajas de vveres y otras de misterioso contenido en sugestivo silencio. Una vez hecho esto, retornaba a por donde viniera. Claro que en pocas lluviosas no haba vehculos que se animaran a desafiar al lodo gomoso en que se converta el camino rural, y el forastero deba obligadamente surtir su exigua despensa en el almacn del pueblo, utilizando al acompaante como mandadero. No es de extraar que su presencia pblica despertase suspicacias, comentarios en voz baja y una que otra afirmacin sobre su condicin de confinado por el gobierno, como era la costumbre de entonces con quienes se consideraba peligrosos an en el exilio exterior. Las mujeres fueron de las primeras en hacer correr versiones fantasiosas acerca del solitario de la casona. Quiz algn caudillo oficialista de la zona supiera de la real situacin del extrao, pero la orden llegada de Asuncin era de ignorarlo, cual si no existiera ms que en la imaginacin de la gente, pero no perderlo de vista y odo, para evitar que rompiera su aislamiento confraternizando con los pueblerinos. Algunas decan que el forastero haba sido colaborador cercano del defenestrado ex presidente, y se hallaba all castigado por los triunfantes golpistas. Otras, juraban que haba sido un importante caudillo comunista, enquistado en el gobierno anterior. Lo cierto es que nadie en realidad saba siquiera el nombre y apellido del arribeo, y ste tampoco hizo nada por darse a conocer. Sus escasas incursiones al almacn eran parcas de pa17

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labras limitndose a corteses saludos al estilo buenos das, cmo est usted y todas esas frmulas sociales al uso. Pero ni una palabra ms de lo debido ni preguntas indiscretas, que el hombre era una sepultura con lpida incluida. Se daba maa para eludir respuestas, pero sin perder la cortesa para no ofender a los lugareos. Una tarde calurosa lo vieron salir a la recova a tomar el fresco en una vieja mecedora, pero nadie se atrevi a saludarlo o dirigirle alguna palabra. Pareciera que su presencia inspirara cierto temor desconocido hasta entonces. Muchos recordaban haber visto plidas luces tras las espesas cortinas hasta muy tarde en las noches, como si sufriera de insomnio. Por entonces, la electricidad era an desconocida en el interior del pas; las lmparas de keroseno o candiles de sebo apenas iluminaban lo necesario para preceder el sueo obligatorio de los pueblerinos, tras magra cena, que stos nunca trasnochaban ms all del crepsculo. Algunos, especialmente veteranos de la reciente contienda chaquea, dijeron or en medio del silencio nocturno algo as como el burdo remedo del tableteo de lejanas ametralladoras, desde la residencia del forastero. En fin, nunca hubo alguien en el pueblo que inspirara tantas versiones y misterios. Alguno, ms avispado dedujo que sera una mquina de escribir, como las que haba visto en el Comanchaco durante la guerra, de lo que pudieron deducir que el forastero era un tipo ledo y letrado. Mas an as, las incgnitas eclipsaban a lo poco sabido acer18

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ca del visitante, con ms sombras que luces. Un ao despus de su llegada al pueblo, el forastero comenz a menudear su presencia pblica, aunque sin darse a conocer ni mencionar la causa de su permanencia en dicho pueblo. Se limitaba a hacer compras, saludar con cierta cortesa a los viandantes y poco ms. Para entonces, dadas sus noctvagas aficiones de aporrear las enigmticas teclas de su mquina de escribir lo llamaban el doctor, a falta de otro sustantivo de mayor precisin. Uno tras otro, aparecan repentinamente y con frecuencia, el viejo Ford militar, con vveres y de tanto en tanto un cabriolet particular, quiz de algn amigo, el cual saludaba al forastero, le haca entrega de algunas cajas y desapareca en el polvoriento horizonte a toda velocidad. Slo una vez, recordaran los memoriosos, un vehculo lleg en medio de un inesperado aguacero y su conductor permaneci en la casona hasta el da siguiente de la escampada y slo por fuerza mayor. Ninguno permaneca por lo general ms de media hora en el lugar y las puertas de la casona estaban siempre canceladas con llave. La rutina del forastero tena cierta precisin de burcrata jubilado. Apenas se limitaba a tomar el fresco en los lnguidos y bochornosos atardeceres de verano. Durante las temporadas de fro slo se lo vea a travs de las cortinas y al trasluz de su lmpara sol de noche, de las pocas que se conocan por entonces. Algunos chiquillos que solan espiarlo a hurtadillas, afirmaban que se la pasaba sentado en una mesa y, dale que dale,
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remedando a las ametralladoras piripip con su misteriosa mquina de escritorio. Algunas veces, alguien llegaba en medio de la noche, generalmente a caballo, a visitar al esquivo habitante de la casona. Los adormilados lugareos slo se percataron de ello tras verificar huellas de cascos y boiga equina frente a la casona, generalmente a tempranas horas de la maana siguiente a las visitas. Esto ltimo llam poderosamente la atencin de ciertos jerifaltes del oficialismo, quienes decidieron someter a vigilancia ms estricta al doctor. Una noche, entre bostezos y pitadas de fuerte cigarro negro mal liado, el vigilante pudo percibir una cabalgadura que se acercaba al paso sigiloso de los merodeadores. La lmpara petromax an se hallaba encendida y el recin llegado apenas golpe tres veces la puerta principal, con el mayor sigilo y discrecin, para ser inmediatamente recibido por el doctor. Tras breve concilibulo, inaudible para el espa e ininteligible adems pues ste slo entenda el guaran e ignoraba el castellano, el recin llegado torn a su montado y se perdi en las sombras en direccin a la salida del pueblo. No demor el mandado en informar a la autoridad poltica del distrito acerca de lo visto aunque no odo. Tampoco el caudillo dej de informar a sus superiores jerrquicos de las misteriosas visitas del doctor, lo que motiv que en la capital dispusiesen redoblar la vigilancia del mismo. El telegrama llegado a las autoridades militares de Villarrica, va ferrocarril no admita rplicas. El
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confinado era un peligroso intelectual de izquierdas y estaba en infraccin a la orden de no intentar contactos clandestinos. Haba que investigarlo a fondo, aunque sin espantar la perdiz, para saber quines conformaban la telaraa de la conspiracin. Mas el doctor pudo percatarse, merced a confidentes de Asuncin, de la ominosa vigilancia ordenada desde la capital. Por tanto, redujo sus contactos clandestinos casi hasta menos de lo mnimo. Tambin opt por cambiar de rutina para despistar a los podencos militares, comenzando por deshacerse de papeles escritos, ocultndolos en algn lugar del patio de la casona, convenientemente amurallado antes de la llegada del forastero. Pero era evidente que, por alta que fuera la valla, alguien estara pispando las actividades del extrao, y no pasara desapercibida su actitud de enterrar una caja de madera envuelta cuidadosamente con una carpa de cotonina. Poco tardara el correveidile de turno en hacer llegar a Asuncin por vas confidenciales acerca de lo percibido. El doctor en tanto menude sus vueltas por la nica calle transitable del pueblo; siempre saludando a los viandantes, pero con ms cortesa que simpata. Como reciba casi regularmente bastimentos, por cuenta de sus adversarios polticos, poco precisaba de hacer compras o presencia pblica en esa aldea con pretensiones de pueblo rural. No tardaran los acontecimientos en precipitarse en cascadas de eventos sobre el hasta enton21

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ces adormilado pueblo. Una tarde, casi imprevistamente, llegaron dos camiones Ford, trepidantes, ronroneantes y uno de ellos con ms de veinte soldados armados, dos sargentos y un oficial militar de tres estrellas en sus hombros. Tras rodear la casona, se introdujeron como a la fuerza en ella. Los pocos soldados que quedaron afuera, mantuvieron a raya a los curiosos, ordenndoles retornar a sus casas; a lo que se allanaron los vecinos, sin hacer comentarios en voz alta. No demoraran en cargar uno de los camiones con muebles, enseres y, sobre todo, papeles en considerable cantidad. El delator haba dado las coordenadas del lugar en que se haba ocultado la caja, que ahora reposaba en el plan de la carrocera del Ford. El confinado, segn pudieron ver algunos desde los altos rboles que rodeaban el lugar, se hallaba maniatado en el patio y amarrado a un robusto tarum. Al caer el sol, los conductores de los dos camiones encendieron sus motores con laboriosas vueltas de manivela, en tanto se oy una cerrada descarga de fusilera en el interior de la residencia, seguida de un solitario disparo de pistola. Pronto los soldados del pelotn sacaron de la casona un informe bulto sanguinolento, envuelto en basta manta de bayeta cuartelera, que arrojaron con pocos miramientos a la carrocera de uno de ellos. Tras abordar los soldados a uno de los transportes, arrancaron ambos vehculos rumbo a lo desconocido. Tan slo quedara en el patio como
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macabro recuerdo al pie del tarum, un par de gafas de montura de carey con sus cristales curubicados y ensangrentados y, un poco ms all, un pozo recin cavado. La casona quedara nuevamente desocupada y los lugareos tardaran muchos aos ms en volver a contemplar vehculos a motor y lmparas sol de noche; aunque por bastante tiempo demoraran en conciliar el sueo por las noches, como si el doctor estuviese an all, aporreando las teclas de una vieja mquina de escribir.

Ilustracin del autor

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2 El efecto Tartini
2. Premio Concurso Elena Ammatuna 2009

Nada es ms cara, para este servidor, que la msica instrumental compuesta y ejecutada por grandes maestros del violn, que han trazado surcos profundos en la historia de la msica barroca. Lamentablemente nunca he podido or los Trinos del Diablo interpretada por su propio autor. Primero, por una razn de contemporaneidad, y, tambin porque en su tiempo no existan registros sonoros ni siquiera en anacrnica pasta de 78 rpm que pudieran aliviar mi extempornea curiosidad insatisfecha. Slo sus inmortales partituras escritas lo han sobrevivido. Pero De qu le valdran a un lego en cuestiones musicales?. Conoca esa dramtica y electrizante msica, por haberla escuchado muchas veces en grabaciones, claro est a travs de grandes intrpretes contemporneos, como, Henri Temianka, Jascha Heifetz, Isaac Stern, Yitzak Perlmann, Pinchas Zuckermann y otros maestros que no recuerdo ahora; incluso con el incomparable brillo tmbrico de un autntico Stradivarius del siglo XVII. Y con ms sinrazn fui capaz de desear con esa vehemencia casi demente or esos trinos de la manos del autor, aunque casi cuatro siglos me separaban del barroco Tartini; algo que la razn ma quiz no ajena a un capricho personal, se negaba a admitir. Noche tras noche, en medio de mis duermevelas fe24

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briles, imaginaba a un violinista ensombrecido, velado por mis delirios de entresueos, interpretar esa prodigiosa pieza de dificultad tcnica, insalvable para mis torpes manos. Aunque segua conservando la perspicacia auditiva repiqueteando en mi mente, casi de memoria. Ni supe si el mismsimo ngel cado me tentaba con esos deseos casi furibundos de derribar las invisibles murallas del tiempo para estar con mi adorado Tartini y con la locura creadora que lo inspir entonces. Pero esa locura iba siendo ma. Ma hasta los huesos hasta el corazn. Me estaba poseyendo en forma obsesiva, al punto de mantenerme semidespierto en largas noches, en las que imaginaba al inmortal violinista ejecutando su pieza con esa destreza magistral que debi tener en vida. Los trmolos, cadencias, scherzos y vibratos venan hacia m melmano impenitente y msico frustrado devenido en vendedor de seguros, como incitndome a abandonar mi corporeidad soolienta para atravesar las barreras espacio-temporales que me separaban del genial compositor e intrprete. Realmente, pese a mis delirios de entresueos, ignoraba hasta qu punto podan producirse esas maravillosas ondas sonoras que me envolvan hasta arrastrarme ms all de la locura desde un modesto gramfono porttil. Mas tampoco intentaba salir de esa obsesin que me inundaba, da tras da, noche tras noche sin solucin de continuidad. As pasaron dos aos, mientras decaa el inters por mi trabajo al punto de ponerme al borde del despido por bajo rendimiento. Decid hacer un esfuerzo para superarlo y tornar a mi profesin con ahnco a fin de recuperar la lucidez a fuerza de redoblar mis actividades y
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olvidar a Tartini y sus Trinos del Diablo. Ah! Pero es ms fcil escalar hasta la luna en bicicleta, de acuerdo a los resultados de mis experiencias! Al menos para un melmano empedernido y msico fracasado como yo. Cuando pareca que me estaba librando de esas cadenas demenciales de la diablica msica de Tartini, fue que sucedi aqullo. Tras haber recuperado la confianza de la empresa para la que trabajaba, decid mudarme a otro barrio, quiz pensando que el cambio de aire y de vecindario obrara balsmicamente en m. Pero la obsesin de or al propio Tartini prosegua an sabiendo yo que tal cosa era tan imposible como contemplar mis propias orejas sin espejos. Cierto da, una suerte de voluntad ajena a m me condujo hasta un apartado montepo asunceno. Realmente no supe qu hara all una vez que entr, ante la mirada desconfiada del dependiente. Tal vez ste estaba acostumbrado a que los parroquianos llevaran consigo algn aparato o prenda a empear qu s yo!. Pero apenas hube puesto pie en el negocio, mis ojos fueron hacia un viejo estuche de violn que ornaba equvocamente el cambalache aqul. Una voz, a la que no reconoc como ma, sali de mi boca para preguntar por el instrumento que, con toda seguridad contendra el estuche de marras, bastante deteriorado por otra parte. Cien mil guaranes, con el violn dijo disimulando un bostezo el dependiente. Pero probablemente el instrumento necesite algunos arreglos como ver usted. Y, reo que el estuche est un poco ajado, pero con un buen artesano As diciendo baj el estuche y me lo present sobre el astroso mostrador, que seguramente tambin implora26

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ba un lustre restaurador que le devolviera pretritas glorias. Abr con mal disimulada ansiedad el estuche y, efectivamente, guardaba en su interior un viejo violn sin cuerdas y con el arco carente de crin, pero an intacto y lustroso. No me pareci nada caro el precio y lo abon sin regateos. Pareciera que una fuerza misteriosa me empujaba y guiaba con mando a distancia, por lo que apresuradamente abandon el montepo sin estar an seguro de mis propias intenciones. Recin en mi casa pude explorar el instrumento con ms detenimiento y era un Stradivarius legtimo fechado en 1607, que debera valer al menos un milln y medio de dlares, en Sothebys o en cualquier rematadora londinense de postn! La impresin me dej patitieso y aletargado por un par de horas, hasta que decid mandar restaurar el arco y encordar el dichoso violn que, quisiera creer, de manera misteriosa lleg a mis manos. Tal vez la ignorancia del vendedor o del rematador pblico que lo hizo llegar como vulgar cachivache al montepo tuvieran algo que ver. Pero alguien me haba empujado para sacarlo de all. Y ese alguien segua poseyendo mi voluntad. En ese momento me percat de que me estaba convirtiendo en otra persona, con todo y fuera de voluntad. Resolv guardar el secreto, mandando restaurar estuche y arco y tomar luego clases de msica, con el afn inconfeso de hacer sonar ese maravilloso instrumento que por alguna fortuita razn llegara a mis manos. Entonces dediqu mi tiempo libre a un conservatorio, costoso pero prctico. La primera etapa de teora y solfeo acompaada de un conocido mtodo de aprendizaje rpido japons
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, me facilitaron la asimilacin de los secretos del instrumento. Mantuve en ntimo secreto la posesin de ese tesoro artesanal, cual si en ello me fuera la vida. Pero vali la pena. Antes de un ao ya poda hacerlo sonar con cierta torpeza, pero con sentimiento casi sobrenatural. Para m, modesto vendedor de seguros, estaba claro que no lograra ser un concertino ni mucho menos; pero estaba decidido a ser el ms destacado dilettante del conservatorio, costase lo que costase. Al segundo ao ya los maestros se fijaban en mi peculiar manera de ejecutar el pequeo Stradivarius, aunque sin saber que lo era y autntico. De todos modos, en mi casa me pasaba largas horas, robadas al sueo, ejecutando difciles partituras sin acceder al pedido de mis maestros de dar alguno que otro concierto con mis condiscpulos en algn teatro como solan acostumbrar. Rehus hacerlo, ms que nada porque slo quera tocar para m mismo. Para experimentar ese divino xtasis de quien ama al arte por el arte. No por lo pecuniario, ni por la fama fugaz de un msico de saln. Febrilmente practicaba con la tozudez y tenacidad de quien se sabe dueo de un poderoso secreto alqumico que transmuta lo basto en algo precioso y esa ajena voluntad segua all, poseyndome, aunque no a pesar mo. Pero las consecuencias de tal entrega desenfrenada a mi nueva aficin no dejara de hacerse sentir. A los tres aos de estudios, la falta de sueo y la mezquina alimentacin que me dispensaba a destiempo, fueron haciendo estragos en m al punto de ser despedido por abandonar mis tareas de vendedor de seguros y descuidar mi aspecto personal. Pero nada me importaba ya, sino seguir insistiendo en buscar las huellas de Tartini
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hasta en mis escasos perodos de sueos entrecortados y vigilias entredormidas. Una noche en que cabeceaba agotado y al borde del colapso fsico en mi modesta sala en un divn rado, el propio Tartini pareci materializarse en la pared, viniendo hacia m con una sonrisa sarcstica, ofrecindome su propio instrumento en tanto que mi ingrvido cuerpo se iba desmaterializando mientras iba a su encuentro hasta que me sent preso en un tiempo congelado mientras interpretaba los Trinos del Diablo en un maravilloso Stradivarius con una habilidad sobrehumana y ya no quise despertar de ese maravilloso sueo. Algunas sombras difusas y grises, que de tanto en tanto acuden donde estoy ahora, me cuentan de un tal Martini, vendedor de seguros, que mora al otro lado del tiempo entre la lucidez y la locura. Cuentan que es un melmano dilettante y adora la msica barroca pero era incapaz de tomar un arco o pulsar una cuerda malamente afinada, aunque insista tercamente en hacerlo sin descanso, ajetreando viejas partituras noche tras noche, con un Stradivarius autntico que adquiriera a precio de ganga. Me ro de todo ello, mientras ejecuto infatigablemente esa meloda interminable, con el aureolado lauro de la locura ciendo mi frente. Ahora, esa voluntad a la que crea ajena, me pertenece y para siempre.

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Algo ajeno y lejano


A Isaac Asimov y Carl Sagan, in memoriam

La doctora Xenia Zverdlova, apart casi asqueada sus negros ojos eslavos de curvilneas pestaas, del monitor del microscopio de barrido electrnico con el que exploraba muestras provedas por los cientficos de Baikonur, en la lejana Kazakstan. Poco le falt para vomitar sobre su albo guardapolvo de fajina, pero tuvo tiempo limitado para correr al lavabo antes de hacerlo all, como desandando de contramano lo ingerido en la semana. Sus colegas del Laboratorio de Exobiologa de la Academia de Ciencias de Mosc, se extraaron ante su repentina y poco previsible reaccin. No tard la doctora en regresar, con el rostro demudado por una fuerte impresin y los ojos dilatados, que delataban al desgaire su malestar. Su natural expresin de serenidad neo sovitica, se hallaba extraamente ajena, como si hubiera trocado su personalidad en menos de un minuto. El doctor (quien ms, quien menos, tena dos o tres doctorados all) y bilogo molecular Yevgeny Feodorov la mir sorprendido, acercndose para asistirla por si se sintiera mal por algn motivo lgico y adems, para no perder la oportunidad de abrazarla, cosa poco frecuente en el asptico instituto.
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Nueva Narrativa Paraguaya TETRASKELION Ella, se ech sollozando en los brazos de su colega, mientras repeta entre hipos: No puede ser cierto, no es imposible! Qu le ocurre, doctora Zverdlova? pregunt, algo alarmado y sospechosamente solcito, el colega apretndola fuertemente como al descuido. Se siente mal? Necesita algo? Es horripilante, doctor Feodorov! Nunca he visto algo similar! respondi ella, tras recobrar lentamente la compostura habitual en los fros cientficos del prestigioso Instituto moscovita. Hasta pudo zafarse nuevamente de la solicitud de los brazos de Feodorov, quien hesit en soltarla, pero lo hizo, an a pesar suyo a causa de la agradable y tibia sensacin de tenerla abrazada. A qu se refiere, doctora? volvi a interrogar el cientfico, con cara de indulgencia autoconcedida, tras el caballeresco gesto de muro de lamentos de la dama. Esa cosa horrenda, que nos la enviaron de Baikonur! Ah! Se refiere sin duda a esos microorganismos que trajeran nuestros cosmonautas del casquete polar norte de Marte. Los estuvo estudiando usted? Comenc a hacerlo ayer dijo la doctora con voz an entrecortada, y me sorprendi la manera en que han evolucionado hasta hoy, tras descongelarlos. Y, no slo se han multiplicado en proporcin geomtrica sino que han aumentado diez veces su tamao original y no s hasta qu dimensiones seguirn creciendo. Por
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TETRASKELION Nueva Narrativa Paraguaya el momento, son bastante ms pequeos que los tardgrados, aunque sus dimensiones originales eran poco mayores que las de una bacteria comn del tipo helicobacter pylori, unos diez nanmetros. Hasta ah, todo ms o menos normal dijo Feodorov, todava sin dar muestras de preocupacin. Pero Qu la ha puesto en este estado? Esas cosas, o lo que fueren las vi al principio parecan microorganismos monocelulares ordinarios respondi la biloga. Pero, al ir creciendo en tamao estn mutando extraamente a formas casi antropomrficas, aunque lejos de parecerse a humanos. Comprende? No hay que permitir que sigan creciendo y multiplicndose sin control, aunque lo ordene el Kremlin por intermedio del KGB! No podramos aislarlas en lugar de destruirlas? volvi a preguntar Feodorov. Sera una lstima tener que hacerlo por simples sospechas de que podran ser peligrosos. Miles de millones de rublos y otros tantos euros fueron invertidos en esta expedicin a Marte. Nuestro deber es verificar todo el material que trajeran nuestros astronautas desde un planeta lejano y ajeno a nosotros. Somos cientficos, no policas. Adems, tampoco la polica, al menos la de ahora, arremete a priori con simples sospechas. El camarada Stalin ha muerto, y espero que para siempre Dios nos libre! Eche una ojeada, y no de vista gorda, doc33

Nueva Narrativa Paraguaya TETRASKELION tor Feodorov, a esos bicharracos, antes que sea demasiado tarde. Y lo que es peor, parecen tener algo de inteligencia y, hasta jurara que ellos me estaban observando. Esto ltimo sorprendi sobremanera al citado, al punto de hacerle abandonar su fra actitud, casi normal en los cientficos, exonerados acadmicamente de la capacidad de asombro ante lo inslito. No demor ste en precipitarse frente al visor del artefacto ampliador de imgenes. Si lleg a ver algo inusual, no lo demostr a primera vista, pero ya no despeg la mirada del monitor por un buen rato. Observ unas formas casi gelatinosas que parecan moverse, como burbujas que se inflan y, efectivamente, pudo percibir que estaban adoptando formas casi humanoides, aunque de menos de 0,005 milmetros cbicos. El doctor Feodorov no pudo reprimir un estremecimiento lindante con el pnico, aunque intent disimularlo con una terca mscara de indiferencia casi estoica. Y seguan aumentando de tamao! La doctora Zverdlova lo alent a seguir observando los especmenes venidos de otro mundo que, no por limtrofe y, casi del vecindario como quien dice, dejaba de tener ese aire de ancestral misterio. Por algo los antiguos relacionaron a Marte con la guerra, la violencia y el hierro forjado para matar (siempre es comprensible echar la culpa a otros de nuestras debilidades y vicios).
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Nueva Narrativa Paraguaya TETRASKELION Apenas unas horas ms tarde, los diminutos seres disponan de un complejo organismo multicelular, y parecan moverse en torno a una forma indefinida, aunque sin agredirla. Ms bien como si temieran acercarse a ella, la que tena un tamao algo mayor, aunque de parecida configuracin y morfologa o como si mantuviesen una actitud de respeto. De seguro, an seran invertebrados... todava. Pero y si continuaban desarrollndose y evolucionando a esa velocidad? Todo pronstico era impredecible por el momento, como el curso de la poltica mundial. El doctor Feodorov apart por fin sus ojos del monitor electrnico y mir a la doctora, como interrogndola al respecto. Mas sta, tampoco las tena todas consigo y su estupefaccin delataba una carga de interrogantes, muy superior a la que planteaba la inquisidora mirada de su colega. La doctora, reprimiendo su frentica ansiedad, casi fuera de cauce, pregunt a su vez: Dejarn de crecer en algn momento? Creo que habr que montar una guardia permanente aqu, para controlar que estos no sabra cmo denominarlos sigan creciendo indefinidamente hasta colapsar la capacidad del laboratorio, si no del pas entero. An no tenemos idea acerca de su constitucin biolgica, preferencias alimenticias, ciclo de vida, morfologa, etctera. Y por la manera de transmutarse y por su capacidad de supervivencia, deben ser muy evolucio36

TETRASKELION Nueva Narrativa Paraguaya nados o muy primitivos. Creo que tiene razn, doctora. Pero, de momento, no nos dejemos invadir por el pnico. Disponga usted misma las acciones a tomar y las precauciones debidas. No creo que sean grmenes o alguna forma patgena agresiva. Tampoco han hecho intento de atacarnos hasta el momento, pero, si continan su crecimiento, dejarn de ser microorganismos simples. Establezca una guardia permanente de bilogos profesionales expertos y anoten cada minuto u hora de observacin y, de ser posible, hagan una secuencia fotogrfica de esas formas vivientes. Si sobrepasan ciertos lmites, los someteremos de nuevo a tratamiento de fro, similares a las condiciones en que fueron hallados. Lo har, doctor Feodorov. Ahora mismo.

Una semana ms tarde, el laboratorio de exobiologa de la Academia de Ciencias de Mosc, era un hervidero de cientficos cada vez ms curiosos y, cosa inslita, parecan disfrutar del espectculo de esas an diminutas criaturas, casi visibles a simple vista, aunque aparentaban todava una masa amorfa y gelatinosa en movimiento, lento, pero sospechosamente amenazante. Una parte de esa masa casi informe haba sido aislada en otras probetas, procurando de alimentarla con lactobacilos u otras formas orgnicas, aunque a los aliengenas pareca no llamar la atencin ni excitar su apetito, si es que lo tuvieran.
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Nueva Narrativa Paraguaya TETRASKELION Simplemente crecan y se individualizaban. Ya eran visibles individualmente, en un microscopio ptico de 800 x, y daba para suponer que no tardaran en serlo a ojo desnudo en poco tiempo ms. El agua destilada pareca facilitar su desarrollo, y la exigua cantidad de sta haba sido asimilada por los seres en una de las probetas. Hasta ah, era ya una certeza hermenutica. Deberan continuar haciendo cambios en la dieta de esos seres, para descubrir qu les gustaba y qu pareca no importarles. Evidentemente, no eran del todo ajenos a una suerte de inteligencia grupal, aunque no se poda suponer si disponan de sentidos o alguna manera de percibir su entorno, pese a contar con cilios ambulacrales y miembros motrices. A medida que aumentaban su tamao, perdan ese aspecto de gusanos gelatinosos y espsticos, como de nematodos. Pronto descubriran que esas formas de vida no precisaban de rganos de percepcin y daba para deducir que se hallaban a sus anchas en inmersin de agua destilada, pues, para entonces, a un mes y medio del descubrimiento de la doctora Xenia Zverdlova, eran observables a simple vista y parecan diminutas esferoides elsticas, individuales con movilidad propia, merced a extremidades filiformes articuladas o flexibles, con las cuales se desplazaban a cierta velocidad en el agua o por el fondo de las probetas como si pudiesen caminar sin resistencia. Los hasta entonces escpticos y, si se prefiere, cnicos cientficos, no pudieron evitar que
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TETRASKELION Nueva Narrativa Paraguaya se les amotinara su casi olvidada capacidad de asombro, ante el fenmeno, aparentemente incontrolable, de la multiplicacin y desarrollo de esa o esas, formas de vida exterior. Los especmenes, no slo se multiplicaban en proporcin geomtrica, sino que, adems, iban aumentando de tamao y adoptando formas insospechadas. Algunos hasta juraran que los haban visto desplazarse sobre dos o tres extremidades, como si tal cosa, mientras agitaban nerviosamente? Sus cilios superiores, que remedaban rudimentarios brazos, aunque carecan de una cabeza, salvo que todo su cuerpo cumpliera tal funcin de centro nervioso y procesador de sensaciones. Por entonces, ya eran miles, y, por la cuenta, iran en aumento demogrfico por lo que, en un alarde de creatividad, los cientficos moscovitas dieron en aislar a las colonias en distintos contenedores, enviando muchos de ellos, debidamente congelados con helio lquido, a Akademgorodok, una pequea ciudad situada en los pramos de la taig siberiana, donde viven unos treinta mil cientficos de elite y estudiantes becarios a fin de hacerse cargo stos, de los especmenes. As, en animacin suspendida, eran ms fciles de controlar, ya que su ciclo se detena, sin evolucionar. Poco ms tarde, miles de ellos fueron reduciendo nuevamente su tamao, hasta casi volver a su estado primitivo, gracias al fro. Tres meses ms tarde, los diminutos homnculos (alguna denominacin deban tener, aunque los cientficos no estaban del todo seguros, acerca de qu vena la cosa), obrantes en
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Nueva Narrativa Paraguaya TETRASKELION Mosc, ya alcanzaban el tamao de medio dedo meique pero su desarrollo no tena trazas de estacionarse. Para entonces, los cientficos descubrieron que slo el agua destilada, carente de minerales, era la sustancia que los alimentaba por as decirlo; la carencia total del vital lquido los deshidrataba, hasta reducirse de tamao en forma involutiva, tal como haban llegado desde el planeta rojo, en forma de microorganismos congelados y en animacin suspendida. Pero vayamos al origen del caso, iniciado dos aos antes, especficamente un 22 de abril de 2034, en Baikonur, Kazakstn. En esa fecha se lanz una espacionave Krasnaya Zvedsda (Estrella Roja) con seis cosmonautas, con destino al planeta rojo. Los americanos y chinos haban intentado un par de expediciones aos antes; pero, a los problemas tcnicos poco previstos, se les sumaron problemas humanos. Debieron retornar sin haber puesto pie en el planeta rojo y, con algunas bajas por negligencia. La convivencia en condiciones de enclaustramiento celular, la alimentacin casi sinttica, la escasez de agua y los problemas de higienizacin y reciclaje de residuos orgnicos de los expedicionarios, se tornaron intolerables y, tras ataques de locura y claustrofobia de los responsables, se les orden regresar, aunque varios quedaron por el camino, sin aclararse nunca las causas de sus decesos.
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TETRASKELION Nueva Narrativa Paraguaya Los cientficos soviticos tras la restauracin del socialismo por la va suave de las elecciones parlamentarias, a causa del fracaso econmico y cultural de los anteriores sistemas liberales, resolvieron instalar bases espaciales intermedias en una suerte de trabajo de hormigas, a fin de que sus cosmonautas en trnsito pudieran descansar, distenderse y disfrutar de intimidad, al estilo de las antiguas postas jacobeas del llamado Camino de Santiago. Para tal menester, debieron construir varias estaciones espaciales e instalarlas pacientemente a lo largo de las posibles rutas a Marte. Cada una de ellas era autosuficiente y dispona, no slo de cientficos, sino hasta de mecnicos y jardineros hidropnicos, amn de bilogos para la crianza de animales pequeos para fuente de protenas. Nada pareca librado al albur, pero no faltaran imponderables e imprevistos, que no son siempre vistos, por ms cientficos que fuesen los proyectistas y organizadores, aunque en apariencia nada fallara. Hasta decidieron liberar la convivencia sexual entre astronautas de ambos gneros, para evitar el aburrimiento y la agresin, principales factores de fracaso de periplos espaciales prolongados. Un da soleado de abrilea primavera, parti la Krasnaya Zvedsda, impulsada por los potentes motores de la lanzadera Energa, ahora remotorizada con nuevos impulsores de antimateria y combustible slido. La primera estacin los aguardara a una distancia media entre la Tierra y la Luna, donde podran pasar unos das
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Nueva Narrativa Paraguaya TETRASKELION de relax y ejercicios, antes de recluirse nuevamente en los estrechos cubculos de su nave. Para entonces ya haban prescindido de la lanzadera principal y slo les quedaba el impulsor de la etapa final, cuyos motores podan ser accionados o apagados segn las exigencias de su trayectoria. La inercia espacial, ms que los impulsores, era la que movera la nave hacia la rbita de Marte, tomando impulso desde la rbita de Jpiter, por extrao que parezca, ya que el planeta rojo se hallaba casi al otro lado del sol respecto a la Tierra, por lo que unas circunvoluciones jovianas la aceleraran al punto de unos ciento setenta mil kilmetros por minuto, debiendo encontrarse con la segunda estacin espacial que orbitaba a Europa (satlite de Jpiter) por entonces. Otros das de descanso all, los pondra en estado anmico para el salto final. Las dems estaciones estaran disponibles en la ruta de regreso, ya que el propsito de la expedicin era traer especmenes minerales y organismos, si los hubiere, considerando la poca cordialidad por no decir hostilidad, del clima marciano, al menos para con organismos terrcolas poco preparados. Los seis meses de travesa inicial los pasaron, si no demasiado bien, sin problemas tcnicos considerables. Pero, como se dijera antes, los problemas de relacionamiento interpersonal eran todo un desafo, an para curtidos cosmonautas no slo entrenados tcnicamente, sino con yoga, psicofsica, artes manuales y otros conocimientos
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TETRASKELION Nueva Narrativa Paraguaya que reforzaran sus mentes para la misin. Un da, a finales de setiembre del mismo ao, pudieron entrar en la rbita marciana y contemplar a ojo desnudo lo que slo conocan por fotografas de sondas espaciales del siglo anterior. El planeta se vea en cuarto creciente y no aparentaba tan hostil. Phobos an estaba orbitando velozmente, aunque a no ms de diecinueve mil quinientos kilmetros del planeta. Deimos ya se haba estrellado cinco aos atrs y el enorme crter de su impacto en Valle Marineris, era ominosamente visible desde la nave. Quiz haya entrado en prdida de velocidad hasta ser atrado por la gravedad marciana. Entre los seis expedicionarios haba tres mujeres, por razones obvias: La biloga Irina Barishnikova, la ingeniera Vanya Yevtushenkova, la geloga Valentina Alekseieva, quien se ocupara de las muestras con la primera. Los otros eran, en este orden Jules Alexandrov, ingeniero y responsable de las comunicaciones; Piotr Yevtushenko, esposo de la ingeniera de a bordo y tambin ingeniero, y Yuri Tchernenko, piloto del orbitador. Slo cuatro de ellos bajaran hasta la superficie marciana, debiendo los dos restantes mantenerse en rbita para retransmitir a la Tierra cuanto ocurriera en Marte. La zona escogida era el casquete polar norte, por suponer que all habra hielo y, por ende, agua. Para el descenso utilizaran un mdulo aterrizador que, tras las operaciones, quedara definitivamente abandonado en el planeta, debiendo regresar al orbitador con un mdulo extra, llamado
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Nueva Narrativa Paraguaya TETRASKELION eufemsticamente el salvavidas, el cual acoplaran a la nave principal para el retorno. No tardaron en posicionar el orbitador para el descenso de los que exploraran el planeta: Irina Barishnikova, Valentina Alekseieva, Piotr Yevtushenko y su esposa Vanya, quienes deberan explorar los hielos polares y tomar muestras para estudiarlas en la Tierra. Horas ms tarde, el mdulo aterrizador (o amartizador, si se prefiere) se desprenda de la nave para dirigirse al polo norte del planeta rojo. La maniobra fue bien sucedida y, a los pocos, los cuatro expedicionarios, tras un suave descenso en paracadas y globos amortiguadores, pudieron poner pie en el sitio previsto. Tras buenas horas de exploracin y recoleccin de hielo, en forma de agua y dixido de carbono congelado, amn de rocas y otros elementos, introdujeron sondas para explorar los estratos del subsuelo hasta unos veinte metros de profundidad a fin de estudiar su contenido. All, descubrieron lo que parecan ser microorganismos en suspensin vital, que fueron debidamente depositados en hermticos envases para su traslado a otro mundo ajeno y lejano. Tras la exploracin y recoleccin de muestras, los cosmonautas dieron fin a la visita al planeta rojo, aunque quiz con la esperanza de un no lejano retorno al mismo. Das ms tarde, ya acoplados al orbitador, emprendieron el regreso a su aorada Tierra, dejando atrs un mundo solitario, fro y hostil. Por si acaso, los microorganismos o lo que fuesen, fueron puestos en un freezer de helio lquido.
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Los especmenes obrantes en el laboratorio del Instituto de Exobiologa, dependiente de la Academia de Ciencias de Mosc, estaban asombrando a los cientficos por la velocidad con que crecan y se multiplicaban. La doctora Xenia Zverdlova intent frenar su crecimiento reduciendo la provisin de agua destilada en que medraban, logrndolo a medias. Es decir, dejaron de multiplicarse, pero no aminoraron su crecimiento. Para entonces, cada uno de estos especmenes tena su probeta de cristal blindado, pero cada dos das haba que congelar a unos cuantos para frenar su atroz demografa exponencial. Los que iban quedando en observacin, debieron ser sometidos a bajas temperaturas casi cercanas a 100 C, a fin de poder estudiar su organismo. Solamente congelados podan serlo, pues se movan velozmente y parecan percatarse del inters que suscitaban, en esos gigantescos bicharracos que los observaban a travs de sofisticados instrumentos, secuestrando cada tanto a varios de ellos con destino ignorado. An ignoraban, los especmenes, en qu mundo se hallaban. Su memoria gentica conservaba brumosamente el recuerdo de un pasado remoto en que, al estallar su mundo originario por la explosin de su estrella central, fueron proyectados al espacio exterior, reducindose paulatinamente su tamao y sus funciones vitales por las bajas temperaturas y nulas presiones interestelares.
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Nueva Narrativa Paraguaya TETRASKELION Mas no perdieron la nocin de ser o existir, excepto que, poco podan hacer, salvo esperar. Su mundo originario se haba fragmentado en millones de partculas y cada una de ellas se radi al espacio profundo. La que los transportara, se estrell en un planeta extrao muerto haca eones, y all permanecieron otro lapso de tiempo en suspensin, hasta que, al aumentar la temperatura exterior y ser sumergidos en ese elemento, comenzaron a recuperar conciencia de s. Ahora, tenan el tamao y desarrollo suficiente para percibir que estaban en otro mundo, muy alejado en aos-luz del que fuera suyo y rodeados de seres gigantescos que los observaban con casi malsana curiosidad, tal vez con temor, pero no hostiles y, llegado el caso, hasta podran ser amistosos, salvo que tuviesen temor de ellos. Cuando comenzaron a dejar de ser colonia de esporas e individualizarse, dieron en dividirse para poder recuperar su forma originaria y sobrevivir en donde se hallasen a como diera lugar. Fueron separados y depositados en muchas sustancias, casi todas lquidas, pero slo una de ellas les fue til para medrar: agua destilada; es decir, carente de minerales y oligoelementos en suspensin. All, se sintieron a gusto, pero cuando eran demasiados, muchos de ellos fueron sometidos a fro intolerable y sacados de all con rumbo desconocido. Ahora quedaban slo unos cuantos individuos y en medio de agua congelada a 30 Vahr de su escala de mediciones (aproximadamente 100 celsius), cayeron en cuenta de que estaban siendo
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TETRASKELION Nueva Narrativa Paraguaya estudiados por otras formas de vida ajenas y lejanas, aunque no tenan muy claro para qu. Saban o tenan conciencia de que deberan seguir desarrollndose, hasta adquirir su forma definitiva; pero slo podran hacerlo a temperatura normal, lo que para ellos equivala a 23 Vahr (aproximadamente 12 Celsius), aunque podran tolerar y adaptarse a temperaturas ms altas o ms bajas, hasta cierto lmite. En el estado en que se hallaban, sumergidos en hielo slido, no podan moverse ni desarrollarse pero s, podan sentir y pensar. De momento, se limitaran a seguir esperando, hasta que algunos de ellos pudiese romper su encierro forzoso y huir de all. Luego veran qu hacer para tomar cuenta del nuevo mundo en que se hallaban. La doctora Zverdlova y el doctor Feodorov pudieron finalmente examinar con rayos X, ecgrafos y resonancia magntica, a los extraos organismos que tenan an cautivos en congelamiento. Aparentemente no precisaban de oxgeno, aunque tampoco lo desdeaban. Tenan un liviano exoesqueleto flexible que creca con ellos, o se estacionaba segn el caso. De momento, los especmenes aparentaban reproducirse por divisin simple no sexuada. Adems, no requeran aparentemente de alimento alguno, salvo que medraban ms libremente en soluciones de agua destilada. Pero la carencia de ella slo limitaba su multiplicacin, no as su crecimiento y desa47

Nueva Narrativa Paraguaya TETRASKELION rrollo, an en seco. Ambos bilogos estaban intrigados por esos organismos que, pequeos y todo, aparentaban tener una forma rudimentaria de raciocinio o inteligencia, aunque no saban de momento cmo entablar comunicacin con esos seres. De pronto Xenia Zverdlova sugiri la posibilidad, no del todo descabellada, de llamar a los estudiantes del Esalen Institut para el desarrollo de facultades (psi). Creo que podemos intentarlo, doctora. Estos seres son aparentemente pequeos y rudimentarios, pero asombra su capacidad de desarrollo y, sobre todo, de organizacin. Habr notado que la nica manera de controlarlos es recurriendo al congelamiento o al digamos, genocidio, aunque suene cruel. Si conseguimos comunicarnos con ellos, sabremos a qu atenernos. S, doctor Feodorov. Y hasta creera que, a partir de un momento dado, ellos nos estn observando a nosotros. Tal vez slo sea mi imaginacin, pero no puedo evitar esa sensacin de ser espiada por algo lejano y ajeno. Ahora que lo dice, creo que podra ser. Y hasta jurara que estas formas de vida no son precisamente originarias de Marte, aunque las hubieran colectado all. En que basa tal hiptesis, doctor? pregunt preocupada Xenia, que ya intua algo semejante royndole incisivamente la imaginacin. En que slo se han ido transmutando aqu, tal vez por hallarse casi en su ambiente. Probablemente llegaron a Marte desde algn mundo demasiado lejano, en pocas muy remotas y se
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TETRASKELION Nueva Narrativa Paraguaya mantuvieron all en estado de suspensin animada, hasta ser recogidos por nuestros exploradores. Recuerda la explosin de lo que ahora conocemos como Cancer Nebula? Nuestros antepasados pudieron verla, pero dadas las distancias csmicas, es probable que tal evento hubiera ocurrido miles de aos antes. Quiz alguna supernova haya destruido su mundo originario. No lo cree posible? En el cosmos todo es posible, hasta lo imposible exclam Xenia, ligeramente esperanzada. A partir de ahora no deberamos desdear ninguna hiptesis, por disparatada o absurda que pudiera parecer. Hasta creera que son an ms antiguos de lo que suponemos ahora. Y tal vez, hasta dira que extra galcticos, si me permite la idea. Tal vez a veces pecamos de excesivamente antropocntricos, pero nunca hay que desechar probabilidades. El mooluk comenz a sentir que su cuerpo se dilataba, pero no pudo romper la caja de cristal blindado en que se hallaba aislado. La capa de hielo que lo cubra comenzaba a licuarse, gracias a la progresiva aceleracin molecular que liberaba energa desde su mente. Pronto podra dilatarse hasta quebrar el contenedor en que se hallaba aprisionado, recuperando su libertad de movimientos. A estas alturas, ya estaba consciente de dnde se hallaba. Poda sentir los latidos mentales
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Nueva Narrativa Paraguaya TETRASKELION de sus captores y as penetrar en sus mentes. No perdera mucho tiempo para adoptar alguna forma que le sirviese de escondite y mimetizarse de la vista de los dems seres extraos que pululaban por doquier. Era casi seguro que, de hallar su prisin violentada, lo buscaran por todos los recovecos del enorme complejo en que se hallaba. Los aliengenas que lo tenan prisionero, quiz con fines de anlisis de su organismo, no tenan idea de sus capacidades polimrficas y telepticas. Hasta podra perderse visualmente en los tantos equipos o mquinas que haba por all, desde donde espiara a sus captores en procura de liberar a sus congneres. Pronto el mooluk pudo quebrar el duro cristal, tras recalentar el agua destilada con su energa vibratoria. No demor en verse libre y, liberar a los dems congneres encerrados en similares contenedores, procurando hacer el menor ruido posible para no alertar a la guardia que, sin duda, estara por all. Debemos mimetizarnos con el entorno pens uno de ellos, an innominado y el primero en liberarse, dirigindose a los dems, que comenzaban a llenar el estrecho laboratorio. De lo contrario nos sometern de nuevo con su arma del fro. No ser difcil pens uno de ellos. Podemos camuflarnos con las paredes y el techo, hasta poder salir de aqu. Pero siento que tienen una atmsfera muy rica en nitrgeno y
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TETRASKELION Nueva Narrativa Paraguaya oxgeno. Tal vez podamos convertirnos en esos elementos y pasaremos totalmente desapercibidos, hasta que abran puertas y podamos salir afuera entre su propia atmsfera. Sugerencia aceptada pens el primero. Podramos reducirnos a partculas no visibles para ellos y proyectarnos por los conductos de ventilacin, una vez que estn abiertos. As lo hicieron. La doctora Zverdlova no demor en notar los restos trizados de la hermtica caja de cristal blindado y, las dems, abiertas y totalmente vacas. La alarma cundi por los fros y aspticos pasillos del laboratorio moscovita, aunque no se hallaron rastros de los aliengenas cautivos. Xenia orden cerrar todos los conductos, puertas y aberturas posibles. Tena una idea clara de que los intrusos podan tomar formas insospechadas y posean un alto poder de adaptacin a situaciones-lmite y condiciones hostiles, pero no podra dejarlos ir as noms, con las imprevisibles consecuencias que ello deparase a la an desinformada humanidad. Llam al doctor Feodorov para concertar alguna estrategia de recuperacin de sus especmenes, con la urgencia requerida para Emergencia Uno. No tard el bilogo en hacerse cargo de la situacin, sugiriendo la presencia de sensitivos del Esalen Institut para intentar localizar a los fugiti51

Nueva Narrativa Paraguaya TETRASKELION vos. Creo que hemos cometido un error al subestimar la capacidad e inteligencia de estos seres, doctor dijo compungida Xenia Zverdlova. Ahora estamos en un serio aprieto, pues ignoramos si estos seres son o no hostiles y si podremos llegar a comprenderlos. Ya les hicimos bastante dao con nuestros estudios y eliminando a muchos de ellos, slo por temor. Tiene razn, doctora respondi, no menos contrito, el doctor Feodorov. Y tengo la leve sospecha de que no han salido de aqu. Probablemente estn mimetizados en el entorno. Debimos tener en cuenta su increble capacidad de adaptacin e intentar comunicarnos con ellos, antes que usarlos como cobayos. No tardaron en llegar diez jvenes adolescentes con altas capacidades , enviados del Esalen de Mosc. Pronto se diseminaron por el entorno y concentraron sus mentes para transmitir un mensaje, previamente redactado por la doctora Zverdlova. Queremos comunicarnos con ustedes. No abrigamos intenciones hostiles, sino tan slo conocerlos y determinar vuestro origen y morfologa fsica. No queremos haceros dao, repito. Queremos comunicarnos con ustedes, seres de las estrellas. Todo el da los sensitivos, a una, estuvieron pensando dicho mensaje, tanto en el idioma ruso, como con smbolos grficos y aguardando, en vano respuesta de los aliengenas marcianos. Cuando ya comenzaba a cundir el desaliento, la
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TETRASKELION Nueva Narrativa Paraguaya doctora Xenia Zverdlova sinti cosquillas en su mente, en forma de diminutos ecos, hasta que stos fueron hacindose inteligibles. Nosotros no queremos ser hostiles, pero estamos a la defensiva y queremos libertad de accin. No estamos armados y slo queremos sobrevivir. Por qu nos tienen aqu y qu mundo es este? Los hallaron nuestros exploradores en un planeta de nuestro sistema y los trajeron aqu para estudiar otras formas de vida ajenas y lejanas pens Xenia, dirigiendo su mente a la seal. Estbamos en la creencia de que podran ser microorganismos aliengenas, los primeros en ser descubiertos fuera de nuestro planeta, pero no esperbamos que tuvieran inteligencia, al principio. Debo reconocer que estbamos equivocados. No tenemos intenciones de daarlos, sino slo conocerlos y comunicarnos, adems de estudiarlos en vivo para determinar sus funciones orgnicas y capacidad de regeneracin, de la que aqu carecemos los terrcolas. Y despus, qu irn a hacer con nosotros? Necesitamos un mundo donde subsistir, y ste, si bien rene algunas condiciones, sigue siendo hostil, aunque en varias generaciones podramos adaptarnos. Pero debemos suponer que ustedes ya estn rebasando la capacidad de este mundo, degradndolo y nosotros no queremos luchar para sobrevivir en un planeta en vas de extincin. Podra manifestarse uno de ustedes, de ser posible el lder, para mantener un intercambio con nosotros? prosigui la doctora
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Nueva Narrativa Paraguaya TETRASKELION Zverdlova con ansiedad mal contenida. Y despus, qu? No tenemos lderes tal como ustedes lo interpretan. Todos somos uno y cada uno de nosotros somos todos. Ustedes deben demostrar que no nos crearn problemas e indicarnos posibles mundos no habitados, para nosotros. Creo que tienen razn. El universo es demasiado vasto para luchar por espacio vital. Quiz podramos ayudarlos a colonizar un planeta de nuestro sistema o alguno de por ah, pero necesitamos conocer vuestro organismo para determinar dnde podris desarrollaros en paz. Tenemos medios para un viaje, pero debemos saber hacia dnde. No tard en materializarse un mooluk ante ellos, en su tamao normal y forma real, poco ms voluminoso que un humano corriente. Realmente era casi humano, aunque sus miembros posean cientos de articulaciones y rganos prensiles tentaculares. Posea una suerte de caparazn dorsal articulada como la de un armadillo y sus miembros ambulatorios eran tres, igualmente articulados y con extremos prensiles, quiz para mejorar su estabilidad en un planeta con escasa gravedad. Su cuerpo, casi translcido y polimorfo, no demor en hacerse visible, opaco y transmutarse hasta ser bastante similar a los humanos, al menos en apariencia externa. Quiz adopt esa forma para no asustar a los captores, que el miedo es el padre de la crueldad gratuita. Finalmente, ya frente a frente con los cientficos terrestres, el extrao ser pudo exponer
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TETRASKELION Nueva Narrativa Paraguaya telepticamente (no posea boca ni rganos sensoriales visibles) sus orgenes y explicar cmo funcionaba su organismo. Seal un mapa csmico de la Va Lctea que estaba fijado a una de las paredes, expresando que la regin que aqu se conoce como Pleid, un cmulo de estrellas muy brillantes, era su hogar eones atrs. Una violenta explosin de su sol moribundo desintegr su mundo, aunque ya estaban preparndose para tal contingencia, reduciendo al mnimo su tamao y vitalidad. Tras la desintegracin de su planeta, vagaron por el espacio, en uno de sus incontables fragmentos por un tiempo inmensurable, hasta estrellarse en el que se hallaban cuando fueron sacados de all. Sobrevivieron al impacto, pero no pudieron desarrollarse a causa del clima hostil y la temperatura, muy inferior a la que estaban acostumbrados. Por tanto, permanecieron all en estado de vitalidad suspendida, hasta que tomaron nuevamente conciencia de s en ese lugar al que fueron trados haca poco. De pronto, el mooluk seal un mapa del sistema solar, que cubra otra pared del laboratorio, como indicando que quiz les convendra retornar a Marte, aunque precisaran de la ayuda de los terrcolas para ello. Luego, se encargaran de hacerlo habitable. Es muy rido y fro y les costar alimentarse all exclamo la doctora Zverdlova. O es que ustedes no precisan de alimentos? Nos nutrimos con la energa de los rayos csmicos y neutrinos y slo precisaremos
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Nueva Narrativa Paraguaya TETRASKELION adaptarnos a las temperaturas de ese mundo cmo dicen que se llama? Bueno. No importa. Podemos, una vez all, lograr agua pura y cuanto necesitamos. Adems, podremos controlar nuestra demografa fcilmente. Como dije, todos somos uno, y cada uno de nosotros somos todos. Podemos reducirnos de tamao hasta destino, y, una vez all ya veremos termin el mooluk. Dos meses ms tarde, una nave Protn XXV, impulsado por un cohete lanzadera Energa, enfilaba hacia Marte, sin escalas, con un cabezal autoguiado, desde el cosmdromo de Baikonur. Por primera vez en muchos aos, desde los das de la Guerra Fra, los soviets no hicieron mucha bulla o propaganda acerca del suceso, ni del portentoso descubrimiento de inteligencias extrasolares en suelo marciano. La carga no era pesada en demasa, ya que portaba apenas algunas herramientas bsicas, diminutos robots exploradores, amn de microorganismos aliengenas, en solucin abundante, eso s de agua destilada, con instrucciones precisas de descenso suave en el ecuador marciano, con temperaturas ms suaves que su polo. Los pasajeros haran el resto. En Mosc, Baikonur y Akademgorodok, los an asombrados cientficos, por esta vez, dejaran de lado su escepticismo recalcitrante. Nunca sabran la denominacin de origen del planeta de esas extraas criaturas que, accidentalmente, recalaran incontables aos atrs, en un planeta del
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TETRASKELION Nueva Narrativa Paraguaya sistema. Quiz hasta decidieran rezar a alguna invisible providencia, por la salud de los nuevos colonos de Marte, curiosamente reenviados desde la Tierra en una extraa operacin de triangulacin de insospechables aristas.

Ilustracin del autor.

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Misterios de lo cotidiano

Al otro lado del Tiempo


Mircoles 20-06-01 12:45':0900" Qu hace ese idiota en mi camino? Oh! no puedo desviar sin arriesgarme a ser embestido por un mnibus que me escolta hacia mis cinco1 y acelerando progresivamente. Si lo embisto, quiz no lo mate, pero puede quedar tirado en la trayectoria del mnibus; y hasta demostrar mi inocencia, estar criminalizado por la Ley, que no tiene en cuenta negligencias peatonales. La mquina siempre ser culpable y su piloto. Pero confo en mi noble caballo de acero. Enciendo mi luz alta y el sujeto me percibe a menos de tres metros de m. 12:45':0901" Me arriesgar aplicando frenos de potencia. Estoy imposibilitado de desviar de este pazguato, quien en vez de seguir su camino en aceleracin, se congel frente a mi curso de colisin. Voy apretando alternativamente las palancas delantera y trasera de mis frenos, pero el pavimento de cemento est demasiado hmedo y cubierto de restos podridos de basura vegetal y detritus propios de un zoco marroqu del subdesarrollo, como son los mercados pueblerinos.
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TETRASKELION Nueva Narrativa Paraguaya 12:45':0909" Mi motocicleta colea desconcertada, pero detiene en seco su trayectoria, aunque cayendo aparatosamente al duro pavimento de hormign de una calle sucia. Veo fugazmente al sujeto desaparecer por el foro. Siento que el tiempo se detiene y debo repasar urgentemente mi vida antes de decidir si sobrevivo o me dejo llevar por Caronte; si decido dejarme paralizar por el irracional pnico o hacer frente a la emergencia roja. Tengo cinco milsimas de segundos para decidir. Alea jacta est. 12:45':0930" El tiempo se detiene en una infinidad de efmeros instantes sucesivos. Empiezo a elucubrar en cmara lenta el modo de salir de esta emergencia o perecer en el intento. No siento miedo, pero veo el rostro de mis hijos llamndome. 12:45':09025" Estoy por redescubrir la Ley de la Gravitacin Universal. Mi cuerpo est casi llegando a la superficie del planeta, en direccin a la rueda delantera del pesado mnibus. otra que Newton! Trato desesperadamente de controlar mi aparatosa cadacasi en la lnea de las ruedas del colectivo de pasajeros. 12:45':09050" Por fortuna mi cada se detiene en momentos de pasar la rueda delantera del bus. Cmo me zafo de las dos traseras que vienen acelerando progresivamente? El duro pavimento acoge mis huesos con pocas consideraciones. Siento golpes en mis rodillas, quiz por la puntas de acero macizo de los manubrios de mi biciclo.
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Nueva Narrativa Paraguaya TETRASKELION Manoteo desesperadamente con toda la fuerza de mi brazo derecho, pero haciendo de palanca con mis dedos enguantados contra el duro hormign. 12:45':0992" Siento mi fuerza multiplicada por alguna extraa entidad ajena a m; pero no demasiado ajena quiz de acuerdo a lo percibido por mi instinto. Mi torso esquiva trabajosamente a la dual externa trasera del bus, pero a costa de un golpazo en mi codo derecho. Quiz los bordes del neumtico. Tambin mi casco recibe lo suyo de parte de la estribera colgante del bus, pero el peligro haba sido conjurado. 12:45':1070" Mi cabeza, resguardada an por el casco, golpea el pavimento. Tengo tiempo de ver alejarse a las temibles traseras duales del mnibus desde mi incmoda posicin. Espero que los rezagados no intenten cebarse de mis carnes arrollndome. 12:45':1098" Siento a mis izquierdas chirridos de frenos y desvos de timn. Me han visto, evidentemente. Hare Krishna Loado sea Aletctera! Mi gratitud a todos los dioses, tronos y jerarquas del universo, incluido al Gran Ingeniero Csmico. 12:45':1109" Tras desplomarme como bolsa de papas finalmente, siento un entumecimiento repentino en mi brazo derecho. An estoy desconcertado y sin saber exactamente cmo est sucediendo todo sto. Puedo ver desde esta incmoda
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TETRASKELION Nueva Narrativa Paraguaya perspectiva a mi brazo derecho despatarrado y torcido como una hlice. Volver a tocar la guitarra? pens en una fraccin infinitesimal de tiempo. Estara mi brazo derecho triturado por la rueda trasera? Intent mover mis dedos an enguantados. Deba comenzar a preocuparme sobre mi futuro, quiz. 12:45':1154" Se acercan curiosos, mientras aturde los aires el pito de un zorro de trnsito extemporneo como reclamo de jubilado. Le saco el casco, seor? me pregunta uno de los mirones? 12:46':1001" No, por favor respondo trabajosamente. No tengo almohada y est dura la calle. Intento sonrer pese a todo. Fue tan repentino que apenas puedo hilar ideas y se me hace difcil comprender mi real situacin. 12:47':5001" No pierdo la conciencia pese al dolor y puedo ver en derredor miradas de curiosos imbciles que me rodean como satlites chiflados desorbitados. Tranquilo, que ya llegan los bomberos me dijo uno, tratando quiz de darme nimo, aunque an no lo haba perdido del todo. 12:47':5901" Siento voces familiares cerca. Alguien levanta la motocicleta y se me ofrece para avisar en mi casa. Acepto. El tiempo comienza a acelerarse de nuevo. Por qu tardan tanto los bomberos? Apenas hay medio quilmetro entre su cuartel y esta mugrosa esquina del mercado de Luque. Sugiero a uno de los curiosos que toque a rebato por incendio. Tal vez acelerase el expedien61

Nueva Narrativa Paraguaya TETRASKELION te. Muevo nuevamente mis dedos, pero los siento sobre mi pecho, cuando la vista me dice que estn alejados de m, como miembros fantasmas. 12:48':4609" El tiempo se hace cada vez ms real y siento latidos furiosos en mi hombro derecho, totalmente fuera de control. Pierdo consciencia del tiempo y recin all, en esa ltima fraccin de segundo, caigo en cuenta de que he cado debajo de un mnibus de pasajerros, aprisionado mi cuerpo por la pesada moto. 48':4610" Me veo tras la rueda delantera izquierda del pesado vehculo y reacciono instantneamente al ver alejarse la rueda calculando que edos duales vienen hacia mi cabeza. 48':4611" Doy un manotazo con mi mano derecha clavando en el duro suelo de cemento mis dedos de la mano derecha alzando el tronco hacia mi izquierda cuando siento un pesado golpe sobre mi codo y las ruedas traseras pasan rozndo mi codo. 48':4613" Caigo de nuevo al suelo mientras el mnibus se aleja de m y antes de perder el conocimiento oigo el pito de un agente de trnsito. Estoy salvado!

NOTA: Este curioso hecho de ralentizacin temporal me ocurri realmente el 21 de junio de 2001,
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TETRASKELION Nueva Narrativa Paraguaya en las secuencias citadas ms arriba. Tras una semana de hospitalizacin, pude salvar mi brazo derecho de una grave luxacin gracias a mis reflejos, al instinto de conservacin y vaya uno a saber a quin ms. Ahora podr volver a tocar mi guitarra.
Nota: Este relato est basado en un accidente real sufrido por el autor el 21 de junio de 2001, en una calle de Luque, del que sobrevivi casi milagrosamente, aunque an sobrelleva secuelas.

En terminologa militar, ligeramente atrs a la derecha, segn el reloj. N. del a.

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Cambio de destino

Skatvald Hierroduro el pirata viking no poda dar crdito a sus sensaciones, tras ser abatido de un certero hachazo en el pecho por su rival, el tambin pirata Halfrnd El Estreido; en un encuentro donde se disputaba el botn del da, bastante magro por lo dems, conquistado a los bretones. Despert en un lugar extrao, rodeado de doncellas rubias y blindadas, adems de otros guerreros heridos, como l. Estara en el Walhalla? Haba cado empuando espada como buen viking y no tema a la muerte, pero nadie deca maldita palabra a su alrededor, como si el silencio fuera emperador absoluto del lugar. Slo el insistente aullido de Breas, el viento del norte, castigaba sus sentidos, pese a haberse acostumbrado a l. Se dirigi, imperativo como de costumbre, a su lugarteniente Harald Dienteazul, tambin herido en combate como l, pero fuera de un gesto altivo nada pudo decir, por ms que lo intent con ganas, como probando su vozarrn habitual. Dienteazul tampoco respondi a su gesto ni dio importancia a sus intenciones. Simplemente le dirigi una mirada de asombro. Si esto era el Walhalla, no llen sus expectativas. Las rubias guerreras simplemente se encogan de hombros mientras sus flamgeros cabellos eran juguete del fuerte viento polar, aunque esto pareca no importarles. Ms all, se incorporaba Kweldlf El Agriado, sin
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su hacha y sin su escudo a los que no soltaba habitualmente ni para hacer el amor con su mujer. Tampoco dijo nada, como si aceptara tcitamente su nueva situacin de inquilino de Otro Mundo, como llamaban sus druidas al Walhalla, aunque las walkirias los miraban a todos ellos con cierto dejo ceido de reproche; quiz pensando que dejaron alguna deuda impaga del otro lado. Skatvald Hierroduro trataba de comunicarse con las inmviles y ceudas wakirias que los rodeaban, pero slo se oa el viento boreal. Despus de todo eran menos bonitas de lo que les haban dicho las runas del druida. Ms bien regordetas y musculosas, aunque poda ser a causa de sus corazas y cascos encornados. Ms all se puso de pie Gunnar Peloduro el arquero, aunque no denotaba ms que estupefaccin, como los otros. Tambin Karl El Rooso estaba de pie, luciendo la tremenda lanzada en el pecho, que seguramente lo trajo, y an manaba roja savia. Evidentemente casi todos los cados en la batalla se hallaban all, salvo algunos que fueron heridos por la espalda tratando de hurtar el bulto al entrevero. Pero sabido es que un viking tena tanta puntera con la flecha como con el hacha o la lanza, y podan abatir a cualquiera a veinte pasos de distancia, en plena huida. Finalmente una de las rubias alz el brazo derecho como pidiendo atencin, la que obtuvo sin discusin, ya que todos estaban privados del habla. Debis saber que esto que estis viendo y sintiendo, ya no existir dentro de muy poco les pareci entender a los rudos vikings Pronto el Walhalla slo ser leyenda de sagas y canciones de ministreles itinerantes y poetas borrachos. Y vosotros dejaris de existir hasta en
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las memorias de vuestro pueblo. Skatvald Hierroduro la mir inquieto y esta vez s recuper su vozarrn habitual, aunque extra la cerveza de los celtas con que entonaba su otrora ruidosa garganta con timbre de sistro o matraca desafinada. Puedes explicarme cul es la razn de lo que ests diciendo? pregunt Hierroduro simulando fiereza. Acaso nuestros dioses nos han de abandonar alguna vez? Silencio! replic la doncella guerrera. El rey Haakon El Rojo acaba de ser bautizado en una nueva fe en un dios crucificado, y ellos crearn otro mundo imaginario de ultratumba, donde cualquiera tendr acceso, sin necesidad de empuar espada o caer en batalla. Bastar con que sus deudos abonen el sufragio correspondiente en oro y plata. El Otro Mundo ya no podr recibir a los hroes y a los valientes, pues pronto ser para tambin de los pusilnimes y los apocados. Sois los ltimos guerreros en ingresar al Walhalla, que despus slo tendrn cabida aqu los mansos, los cobardes y los imbciles, toda vez que los suyos tengan para comprarlo a sus druidas y sacerdotes. As diciendo, la walkiria fue hacindose ms tenue hasta desaparecer con las otras, aunque Skatvald tuvo tiempo de ver a sus compaeros entrar en una especie de niebla antes de diluirse, todos en la nada.

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6 El Instituto.
Amber1 Ramrez, un adolescente de diecisis aos arrastrados a trancos y barrancos, oscilantes entre el hambre y las ganas de comer, fue bruscamente despertado por el celador de guardia del Instituto de Rehabilitacin, como llamaban eufemsticamente a una brutal correccional? para jvenes adictos a los parasos artificiales regenteado por una secta evanglica y su pastor, poco antes de la medianoche. Y la operacin se hizo con ms brusquedad de la necesaria, tal se acostumbraba con los nuevos galeotes recluidos sin esperanzas de redencin. Apenas despabilado y a trompicones, fue conducido hasta las oficinas del pastor espaol Ruy Gonzlvez Amaranto, perteneciente a una extica cuan pintoresca iglesia evanglica cuyo lema no escrito era: a Dios rogando y con el azote dando. O, Cristo es el Camino nosotros somos el peaje. Antes de ingresar Amber ya saba lo que le aguardaba, pues no era la primera vez que lo reclamaban intempestivamente en horas de reposo. Sintate, chaval, que tenemos una larga pltica dijo el pastor con su habitual tono imperativo barnizado con una delgada capa de condescendencia falsamente
1. Lagartija, en guaran, de acuerdo a la costumbre popular de poner apodos a los amigos y no tanto.

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paternalista, que le iba quedando floja como ropa vieja. Que te has venido con apenas veinte mil guaranes de tu paseo, de tu vagabundeo intil por esa calles de Dios? Pues no fue se el trato. Explcate, pues! Amber (en realidad se llamaba Jos Ramrez, pero a causa de su escurridiza delgadez le qued pegado el mote) apenas poda contener bostezos atrasados de su interrupto sueo. Se hallaba fatigado realmente tras haber recorrido media ciudad a pie con magros resultados, tratando de recaudar limosnas para el pastor con la venta de chucheras hechas por los internos, almanaques, y tarjetas de fin de ao. Amber casi no escuchaba al pastor, amodorrado como se hallaba y mantuvo su hermetismo aparente. Para qu carajos querra hablarle justo a esas horas? El pastor segua acosndolo a reproches. Te dije que no regresaras con menos de cien mil de los aborgenes, o te iras a la celda de castigo prosigui imperturbable y con peninsular acento el director del instituto. Es que no te has esmerado en nombre de Cristo, chaval? Andas flojo, Lagartija, muy flojo y eso no est permitido por los reglamentos de esta institucin. Que aqu, sbete de una buena vez, slo come el que trabaja y se gana la pitanza en buena ley, que no te han trado aqu de vacaciones sino para que pagues tus trapisondas. Es que poca gente quiere colaborar con nosotros, reverendo. Le juro que anduve a pie por casi toda la ciudad de San Lorenzo para recaudar apenas veinte mil y casi me desmay de hambre. No puedo hacer milagros. La gente no nos quiere y tampoco confa en nosotros. Cllate, chaval y no me contradigas! Dile al
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celador que te lleve al atad, donde podrs reflexionar sobre tu conducta relajada en demasa. Pero, pastor, estoy cansado! Vete, te digo! Fuera de aqu, y no olvides de rezar a Jesucristo Nuestro Seor! Amber resignado y humillado ante quien abusaba del energumenismo por sobre el ecumenismo, opt por salir del despacho y dirigirse a la celda de castigo. Nada ganara enfrentando al pastor-director, salvo azotes y Se estremeci de slo pensar en esa segunda posibilidad, pues ya la conoca en carne propia y an le dola. Dems est decir que el atad era una celdilla apartada de dos metros por uno, sin cama ni sanitario, donde los castigados deban dormir en el suelo, con fro, calor o lluvia, que tampoco tena techo y era similar a las jaulas del zoolgico, salvo que se hallaba en una humanitaria institucin cristiana. l mismo se introdujo en ella y se ech en el duro suelo sin molestarse en cerrar la enrejada puerta, no tardando en quedar profundamente dormido aunque sus sueos tal vez distaran de ser placenteros, a causa de pulgas, chinches y mosquitos. Antes de romper el alba, ya vino el celador a buscarlo para hacerlo trabajar en la huerta, donde sera castigado por el implacable e impasible sol. Se desperez resignado y con las tripas clamando por condumio, disponindose al castigo, que no otra cosa era la ingrata labor. Tras un magro desayuno de infusin de yerba mate, apenas endulzada y sin leche, acompaada de tres duras galletas de harina saborizada con gorgojos, Amber se
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dispuso a remover las hierbas de los tablones y canteros de lechugas, zanahorias y otras hortalizas destinadas a las ollas del instituto. Haba all otros compaeros de infortunio, pero no tenan permitido hablarse entre s. Todos estaba siendo observados por el celador de turno y, a la menor intentona de confidencias, ste agitaba su latiguillo amenazante. Mas con todo, en los breves descuidos del celoso cancerbero pudieron intercambiarse algunas palabras en susurros. Anoche les toc a Mariela, a Lorena, a Micael y a Rodrigo dijo el pequeo Matas de doce aos, detenido por posesin de un pitillo de marijuana, como al desgaire. Quien sabe a quines les va a tocar esta noche. Si por lo menos nos dieran un porro para aguantarles la sesin Ese pastor y su mujer son unos puercos, hijos de! intent decir Amber, cuando el celador volte la vista hacia ellos. Afortunadamente estaba a ms de cuarenta metros, bajo la sombra de un frondoso tarum, y no pudo captar el dilogo. l tambin sola participar en las actividades nocturnas del pastor, muy siervo de Cristo durante el da por otra parte. Esa noche, Amber dormira de nuevo en el dormitorio colectivo de los varones, dispensado del atad por la magnanimidad del pastor. Tal vez su labor en la huerta hubo atenuado la ira del director del instituto, o tal vez ste tena otros planes. Pero tambin Amber tena otros planes. Estaba harto del instituto, del director, de los trabajos forzados y de salir con otros chicos a mendigar limosnas en nombre de Cristo, vendiendo almanaques y otros impresos, a ms de burdas e intiles artesanas del taller del instituto, a los viandantes y casa
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por casa. Fugarse no estaba en sus planes, obviamente, dado que estaba fichado en narcticos y si lo recapturaban mal la pasara. Adems, no tena dnde ir. Y todo porque cierta vez decidiera probar un porro con algunos hambrientos amigos de la calle, justo cuando un patrullero tuvo la puta idea de pasar por ah! Era medianoche pasada, cuando fue sacudido por el celador de turno, esta vez con menos brusquedad de la habitual. Arriba, Amber! El director te hace llamar. As noms, no te molestes en vestirte, que est apurado y no le gusta esperar le dijo el uniformado. De mala gana se baj del rstico camastro poblado de chinches y se restreg los ojos. Saba lo que le aguardaba y poca gracia le hizo. Medio tambaleante, a causa del sueo truncado quiz, Amber sigui al celador por los poco iluminados pasillos de lugar. A los pocos llegaron a la antesala, donde esperaban tres adolescentes ms, todos en paos menores de dormir: Miguel, Angelina y Mirta, de doce, catorce y trece aos respectivamente. Apenas se saludaron con un discreto ademn, cuando el celador abri la puerta del despacho y los introdujo en el mismo. Luego el celador se dirigi al garaje para sacar el vehculo del instituto. Vamos a dar un paseo, chicos, los invitar a tomar helados de crema! exclam el pastor, con una inhabitual expresin bondadosa en su mirada, normalmente severa e inaccesible. Esta vez, aparentaba una suerte de xtasis mstico, aunque las apariencias suelen ser engaosas. Angelina saldra con ellos por primera
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vez desde su llegada al instituto. Los dems ya conocan la rutina, la ruta y los caprichos del espaol, y slo esperaban resignados el desenlace del paseo nocturno. Esta vez su esposa estaba ausente, probablemente en Espaa y de momento lo haran sin ella. Al da siguiente, Amber pudo dormir a pierna suelta hasta casi el medioda, lo que buena falta le haca, que la excursin lo dej extenuado fsica y moralmente. Mas era patente que sus sueos seran poco descansados y eso lo tendra levemente tenso por el resto del da. No saba cmo llevar a cabo su plan, pero algo deba hacer para terminar con la atroz pesadilla que les tocaba vivir en ese deplorable albergue de chicos y nias, marginales, algunos hurfanos y desposedos, como l, pero todos criminalizados por la polica de Narcticos. Dos das ms tarde, Amber volvi a trajinar las calles de Fernando de la Mora, municipio cercano a la capital. Llevaba en su mochila almanaques, estampitas, banderines, crucecitas y parafernalia del Instituto y sus pas obras de recuperacin de jvenes en situacin de riesgo, para vender a quien quiera colaborar en tan noble emprendimiento. Tena conciencia de estar mintiendo o embaucando, pero tema al pastor Ruy Gonzlvez y sus puniciones disciplinarias; aunque ms tema a sus premios de estmulo. Ante tan poca lana trasquilada y pleno medioda de verano, su desaliento aument en forma exponencial y apenas lleg a recaudar inspirando lstima, diez mil anmicos guaranes, la moneda del pas; menos de dos dlares de entonces. No supo, de momento, qu hacer. Apenas atin a derrumbarse como saco de patatas en una esquina, bajo la mezquina sombra de un toldo de comer73

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cio. Se puso a sollozar quedamente ante la indiferencia de los presurosos transentes que ignoraron sus lgrimas de impotencia. Un taxista que tena su parada all y acostumbrado a verlo de tanto en tanto, se acerc para verificar si se hallaba enfermo o algo as, tratando de reanimarlo. Hola, hermano salud el del volante. A vos te pasa algo. No es comn ver llorar a un hombre joven, y menos aqu, en esta calle tan transitada y tan inmisericorde. Contame qu te pasa. Amber se sorprendi al notar el inters del tachero y, tras hipar y sonarse la nariz, desbord su desesperacin y solt toda la bronca que traa represada entre pecho y espalda. Su hambre, sus malpasares, sus miedos y humillaciones y cuanto ocurra en los aparentemente respetables intramuros del instituto. Tras casi una hora de confidencias entre bocado y bocado mal masticado (el taxista lo invit con un modesto condumio de fritanga al darse cuenta de su deplorable estado fronterizo a la desnutricin), la expresin del hombre del volante iba tornndose sombra y pareciera que la indignacin lo rebasara en cualquier momento. Nunca oy de tantas infamias juntas en un solo lugar, como las que le estaba relatando Amber, esta vez ms calmado y satisfecho con la generosidad del chofer de taxi, a quien viera de repente como al padre que nunca tuvo y que le gustara tener. Esto no tiene nombre! repeta cada tanto el taxista, como en letana. Hay que desenmascarar a esos no s qu adjetivos endilgarles, antes que conviertan a nuestros jvenes en depravados. Y la polica antidrogas?
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A sos nada les importa, salvo los sucios dlares con que los soborna la embajada, sa que sabemos dijo Amber con displicencia. Solamente hacen creer que estn cumpliendo con su deber. Aunque, a veces, algunos de ellos tambin venden parte de su botn al menudeo o los usan de anzuelo para echar a ms chicos, pues cobran un extra en dlares de la embajada americana por cada adicto fichado, y cada vez son ms, porque ellos mismos se encargan de hacer consumidores y luego ficharlos. No todos son honestos que digamos. La mayora es corrupta y vive de eso. Y, finalmente, todos son cmplices del sistema de corrupcin que nos criminaliza por querer ser libres. En cuanto al pastor se, se aprovecha de nuestra situacin para someternos a sus caprichos, al igual que su esposa. El taxista qued en silencio, quiz cavilando acerca del caso. Saba que no poda denunciar a nadie sin pruebas; obtener stas sera difcil, salvo que De pronto se le encendieron los ojos como brasas en rescoldo y sugiri a Amber la manera de cazarlos con las manos en la masa, al pastor Ruy Gonzlvez y secuaces. Te espero dentro de unos das en esta esquina le dijo el taxista. Te voy a conseguir un telfono porttil inalmbrico y vas a seguir mis instrucciones. Amber no entendi bien la cosa, pero accedi a colaborar con su benefactor inesperado. ste le obsequi diez mil de su bolsillo para que comiera algo sin tocar el dinero de su magra cosecha. Mejor evitarle otra pasanta en el punitorio atad. No puedo darte ms aunque quisiera, hijo. Los tiempos son malos y apenas podemos levantar el puchero del da. Ahora andate y no cuentes a nadie de esto.
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Tras rendir cuentas al pastor, no sin recibir improperios del mismo, Amber fue a la celda de castigo sin que el director se lo ordenara, que el reglamente es el reglamento, aunque maldita la cosa que entenda de ello. Una semana larga y tediosa por dems debi transcurrir antes que Amber volviera a recorrer las calles de Fernando de la Mora, aunque saba donde hallar al taxista. El trabajador del volante ya lo esperaba y, tras darle un pequeo aparato celular le sugiri que lo escondiera, sabiendo que estaba prohibido a los internos su tenencia y uso. Luego le dio instrucciones acerca de cmo alertarlo cuando lo sacaran a una excursin o sacaran a otros como l. Amber agradeci y se sinti ms aliviado de contar con alguien de confianza y, sobre todo, que confiara en l. Aprendi rpidamente el cdigo de seales y mensajes escritos que el buen tachero tuvo a bien ensearle. A veces es mejor mensajear en silencio le dijo el taxista, para que no te descubran con el aparato. Esos tipos son de cuidado y ver de conseguir testigos para cazarlos en flagrante. Esa noche, tras rendir cuentas al pastor del instituto, Amber se acogi al sueo. No sin antes avisar discretamente al taxista su parte sin novedad. El vehculo del instituto estaba en taller para chequeo de rutina y por unos das no habra salidas. Los trabajos de la huerta y el taller de artesana absorbieron el tiempo de los internos y Amber se volvi menos comunicativo con sus compaeros, no fuese que hicieran volar la perdiz antes de tiempo. Tres das despus, el chofer celador volvi con el vehculo revisa76

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do y reparado. El adolescente no dud de que esa misma noche habra paseo, slo que no pudo adivinar a quines les tocara salir. Tras la magra cena, Amber se dirigi al dormitorio colectivo con la mente puesta en la manera de avisar al taxista en el momento en que saldra el vehculo con el pastor, su esposa y algunos nios y nias del instituto. Tena el aparato apagado y escondido, que muy mal la pasara de ser descubierto con el artefacto inalmbrico. Saba que las salidas seran despus de medianoche y debera avisar al taxista al menos con una hora de adelanto para que ste pudiera seguir la ruta del van del pastor, cuyas caractersticas incluidas matrcula, modelo y color ya eran de conocimiento del taxista. Esa noche no pudo resistir el sueo y no pudo avisar al taxista hasta despus de la medianoche. Cuando despert, vio que faltaban Misael y Pedro, quienes de seguro fueron los elegidos para salir. Resignado escondi el aparato nuevamente y decidi esperar una mejor ocasin de preparar la trampa. Al da siguiente realiz las tareas de rutina y decidi avisar a Camilo, su colega de confianza, aunque sin darle detalles del plan. Necesito que esta noche ests de guardia hasta las once de la noche Kam. Y quiero que me despiertes sin hacer ruido. Para qu, Amber? Acaso penss escaparte? respondi-pregunt su amigo. No. No pienso escaparme. Despertame noms, y despus te pods dormir tranquilo. Si todo sale bien, pronto dormiremos tranquilos todos No entiendo, pero voy a hacer lo que me peds. Pero creo que algo tens entre ceja y ceja y no me quers
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contar. Prometeme que despus me vas a confiar tu se creto. Vas a ir con doa Felipina? No, Kam. No se trata de eso respondi Amber, recordando a la esposa del Pastor Rui Gonzlvez, no sin sentir un estremecimiento en la epidermis. Ella haba vuelto de su viaje y estara con apetito atrasado. Amber fue despertado puntualmente, o casi, por su amigo Camilo. Ni corto ni poerezoso envi a Camilo a dormir y se comunic con el taxista. Dentro de media hora van a salir dijo lacnicamente, esperando que nadie se percatara de su llamado. Ya conoce la ruta de su camioneta. Es el momento. Cuidate, chico. Yo me ocupo de ellos respondi el taxista antes de cortar la comunicacin y encender el motor. Puntualmente la furgoneta del instituto sali del lugar dirigindose hacia Villa Elisa, que abundaba en predios baldos y zonas oscuras. Como a doscientos metros los sigui el taxi con luces bajas para no llamar la atencin. Dada la hora el trfico era casi nulo y no tardaron en perderse ambos vehculos por los vericuetos labernticos de un oscuro barrio. El tozudo trabajador del volante no perda pisada a su presa. Si lo que le hubo dicho Amber era verdad, caro lo pagaran el pastor, su esposa y sus cmplices. Para entonces la furgoneta del instituto habase introducido en un amplio terreno baldo arbolado y con malezas hasta detenerse y estacionar en la oscuridad. El taxista, tras avisar por la cadena radiotaxi a dos de sus colegas para que se apropincuaran en el lugar, llam por radio a la comisara policial a fin de que enven
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dos o tres patrulleras. El oficial de guardia que ya lo conoca pidi refuerzos a la estacin policial de Villa Elisa, cercana al sitio de los hechos. Tras dejar su auto oculto, el taxista tom su linterna y se aproxim subrepticiamente hacia la furgoneta est[cionada en medio de un baldo enmalezado. Afortunadamente sta no tena ventanucos polarizados y, de acuerdo al relato de Amber, ya intua lo que pasara a bordo de la misma. Tras estacionar, sin percatarse de que eran seguidos, el pastor orden a los nios desnudarse y manosearse entre ellos en los amplios asientos posteriores. Despus vamos a ir a una heladera, chicos, pero primero debis ganroslo dijo Rui Gonzlvez, pero primero gnenselo, rectific por si acaso. Una de las nias, Mariela, ya veterana de varias salidas se ocup de desnudar a Camilo y acariciarlo mientras su nbil compaera deba imitarla. El pastor y su chofer banse excitando y exigiendo cada vez ms cachondeos a los adolescentes al tiempo que obligaban a los internos a practicarse mutuamente sexo oral. En eso estaban, cuando una voz imperativa orden desde afuera: No se muevan y abran la portezuela! Somos policas! El chofer del pastor, que estaba refocilndose con su amo en el asiento delantero y en paos menores, reaccion atarantado y slo pudo atinar a arrancar bruscamente y salir chirriando frenos de all. Lo malo es que no atin hacia dnde dirigirse y sali a toda velocidad hasta entrar en una calle de contramano, siendo perseguido por el taxista y dos patrulleras con sirenas y balizas.
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El pastor qued plido y demudado pues no esperaba que alguien quebrara su tranquilo xtasis con los cuatro menores, quienes tambin quedaron descolocados y desnudos. Vstanse rpido, coos, que la pasma nos est siguiendo! grit Rui Gonzlvez alterado, mientras intentaba vestirse a tropezones enredado en sus propios pantalones en un intento de enfundrselos. Mientras, a poca distancia se divisaban las luces de los patrulleros tras ellos. No tardaron en salir a la avenida Fernando de la Mora, donde intentaran cruzar un viaducto elevado, pensando quiz en despistar a la polica o sacarlos a otra jurisdiccin. Tras varios intentos y varias luces rojas peligrosamente cruzadas, fueron detenidos y sacados a empellones de su vehculo. No dudaron, el pastor y su cmplice en defenderse alegando que slo estaban paseando y pensaron que los policas eran robacoches o asaltantes para justificar su desordenado intento de huida. Sin embargo los nios y otros internos del instituto, an desnudos o a medio vestir, no dudaron en acusar al pastor, su esposa (que tambin satisfaca sus caprichitos libidinosos con los adolescentes mayores de tanto en tanto y en presencia de los menores) y sus celadores. Hablaron de abusos constantes, castigos, amenazas y premios, que consistan en tomar unos helados despus de cada salida y estar exonerados del trabajo obligatorio al da siguiente de las mismas. No dudaron los fiscales y jueces en sentenciar a los responsables y liberar a los chicos de la frula del pastor, quien hasta la fecha cumple pena de prisin por abuso de menores. La esposa debi retornar a Espaa tras librarse de los cargos.
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En cuanto a Amber y otros nios, fueron adoptados por el taxista y colegas del volante, retornando a escuelas y colegios. Los nicos que nunca fueron sancionados ni acusados, quiz por contar con la proteccin de una embajada extranjera, fueron los corruptos policas de narcticos que criminalizaban a menores, para vender copias de sus fichas policiales a dicha embajada. .
En guaran, lagartija. Es costumbre poner apodos de acuerdo a la personalidad de los compaeros.
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ilustracin del autor.

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7 CARLOTA
Cualquier semejanza con hechos nunca ocurridos en parte alguna, podra ser una alevosa co-incidencia en el desenlace y posterior re- enlace de esta historia, que he vivido y me contaron cuando quise ser nio y no me dejaron, porque tuve que ir a centros educastradores y programadores de mano de obra barata y semicalificada para la industria el comercio y la especulacin. Pero si alguien se tomara la santa molestia de entretenerme con historias de aparecidos, catacumbas, macumbas, balumbas, paj y cuanto oliese a misterio ah estaran mis orejas con todo su contenido! Adoraba a la negra Carlota, la correntina, pese a su muy breve estada con nuestra familia como muchacha para todo ser-vicio (sic), pese a que antes decan simplemente la empleada y a veces, las pobres ni nombre tenan. Menos an, apellidos. Y Carlota, de esta ltima clase social, es decir: paria, nos entretena en las estrelladas noches (las estrellas tambin hacen adelantamientos indebidos) de la Provincia de Misiones, tierra de misterios, si las hay. Y es una de esas historias, la que tratar de evocar en mi frgil memoria. Tan frgil como quebradiza y tan quebradiza como ingrata. La negra Carlota me tuvo tres noches con esa historia y con los corazones batiendo a ritmo de Charleston y las respiraciones contenidas al borde del sofocn.
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La muy ladina saba cmo mantener el suspenso de sus relatos y hasta imitar con onomatopeyas varias a sus personajes. Hubo pocas, especialmente en esas vacaciones, en que me quedaba hasta muy bajas horas de la madrugada, echado con Carlota en el pastizal del fondo o tirados, ambos, en un colchn basto en medio del patio embaldosado, embelesado mientras ella con los ojos semicerrados por la somnolencia y el cansancio de un da de labor (05:00-21:30, de lunes a domingos, incluidas fiestas de Guardar) segua a insistencias mas inventando relatos para mi curiosidad casi morbosa. Conoca los cuentos de Perurim, los del Pychi (pata-con-piques), los de aparecidos y cuentos de fogn. Si hubiese en ese entonces algn amigo de la pluma fuente que recopilase su rstica sabidura, tal vez ganara algn galardn literario. La liter-hartura (como la llamaba mi abuelo) se ha nutrido de lo oral, desde la noche de los tiempos, y los plumferos de seguro que nunca inventaron nada. Hasta Borges recicl gran parte del patrimonio oral universal en sus obras, e incluso las de otros literatos como Faulkner, Chesterton o Yeats. Y esa historia de que les cuento, hablaba de un pasadizo subterrneo que cruzaba el Paran, construido por los jesutas para huir de los bandeirantes (piratas fluviales y traficantes de esclavos e indgenas). Este pasadizo, estaba tapizado de calaveras talladas en las piedras segn patrones o moldes, a fin de asustar a quienes se internasen en l sin estar invitados. La negra Carlota no apreciaba mucho a los jesutas, a quienes llamaba sotanas de Satn, aunque mi padre era ms indulgente con stos.
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Pero evidentemente, la obra del tnel debi haber demandado por lo menos diez a veinte aos de trabajo a sus creadores y mano de obra indgena. Y algunos latigazos habr costado adems a los remolones. Las largas noches que la negra Carlota pasaba conmigo (yo tena entre nueve a diez pirulos entonces), tuvieron sus secuelas. Ella casi no sala de la casona si no fuese al mercado o a los mandados, y su ardiente sangre de africanos ancestros no tena vlvulas de escape. No tena novio ni parientes y yo era su favorito, por lo que no tard en iniciarme en las delicias de Eros entre cuento y cuento. Prcticamente dorma con ella casi todas las noches, robndole el sagrado reposo en pos de sus cuentos e historias, y a veces, se quedaba dormida en mitad del relato, sacudindola yo para que prosiguiera. Pobre Carlota! Hasta que, cierto da, o mejor, cierta noche, hzome experimentar tales sensaciones que, tras las efusiones preadolescentes, qued ms dormido que quebracho volteado. A partir de all, los cuentos de Carlota eran pretextos para pasarla con ella en picaresco sigilo... hasta que mi padre sospech algo, aunque prefiri guardar silencio por un tiempo, a ver si yo mejoraba o empeoraba mi rendimiento escolar antes de tomar medidas. Mi rendimiento no empeor, pero tampoco tuvo repuntes en materias conflictivas, as que mis padres me aconsejaron que dejara de importunar a la sirvienta (les dije antes que ni nombre tenan las empleadas, para los patrones). Como comprendern, si me conocen, hice caso omiso de sus interesadas reconvenciones. Los relatos mgicos de paj, de indios perseguidos por los santos padres de
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la conquista, negros llegados con Artigas hasta Curuz Cuati en Corrientes (Ella me rejur que era bisnieta o tataranieta de Joaqun Lenzina o el negro Ansina, el asistente y amanuense de Artigas), aparecidos, sombras, luces malas y bultos que se meneaban no decayeron en inters y me atraparon por bastante tiempo ms. Cuando quera dormir, le bastaba hacerme algunas caricias prohibidas hasta hacerme estallar, para luego dejarme dormir como un bendito, que ciertamente lo era. Ah, cunto amaba a mi querida y fecha Carlota, la correntina! Los nebulosos pormenores del ttrico muro bajo el Paran fueron perdiendo importancia aunque no inters, ya que de entrada supe que no eran calaveras verdaderas, sino de gua (simuladas) y no me asustaran as noms. Adems, los cuentos de misterio de Carlota, tenan ms de picarescos que de terrorficos y si en un principio me pusieron los pelos de punta, acab por entenderlos y hasta me hacan rer a lgrima viva sin remordimientos. Una noche, mi madre penetr abruptamente en la modesta habitacin de Carlota y nos sorprendi en pleno ejercicio del placer. Dems est decir, que la pobre Carlota fue despedida con cajas destempladas y para m fueron cintarazos que me sembraron cardenales en la piel por varios das. Adems me privaron de salir al cine o a la plaza hasta alzar puntos en aritmtica y lenguaje. Nunca supe de mi nana improvisada ni de su destino pero ahora, aun la recuerdo y tardamente le hago justicia. En cuanto al muro de calaveras que tapiaba los tneles que construyeran los jesutas entre ambas mr85

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genes del Paran y sus terrorficas ancdotas, casi se me ha borrado de la memoria y apenas recuerdo sus detalles. Muy poco pude retener en mi frgil memoria por el tiempo transcurrido desde entonces. Adems, de lo que trata este relato es de mi querida y madura amiga Carlota y luego, de las palabras elaboradas, machacadas, exprimidas y brotadas de su salvaje memoria y fecunda imaginacin, para incrustarse en mi corazn.

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El cosaco y los lobos


Vanya Kovarov espole a su blanco corcel mimetizado con la nieve de la estepa, aunque su oscuro abrigo y gorro de piel de oso eran visibles a muchas vershtas de distancia. Sus perseguidores no tardaran en darle alcance y aunque las nevadas borrasen sus huellas, el rastro de sangre que manaba de su herida atraera a las manadas de lobos hambrientos que merodeaban la tundra. Pero si bien no despreciaba la muerte en combate, Vanya Kovarov no gustara servir de carroa a los lobos, ni ser lanceado indefenso por los jinetes polacos que lo perseguan. Tampoco podra esperar clemencia ni vender cara su vida pues estaba casi desarmado y hasta su corvo sable atamn estaba quebrado de la refriega anterior. Se senta perdido, pero no deseaba entregarse a la nula clemencia de los polacos, que odiaban a los rusos y ms an a los cosacos del Dnieper. Lo menos que podra esperar de ellos, es que lo crucificasen dejndolo morir lentamente, salvo que en un rapto de bondad prefiriesen quemarlo vivo ahorrndole molestos calambres. No. Vanya no deseaba caer en las manos de los polacos. En todo caso, preferira servir de cena a los lobos. Estos, hasta le caan simpticos. En su lejano hogar de Yekaterinoslav, tena uno como mascota, siendo muy querendn y juguetn. Cmo no amar a los lobos, si l era casi uno de ellos?
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Tambin amaba la estepa, sus bosques, la libertad y la carne recin cazada. Vanya Kovarov, adems de las armas, conoca las noches de la taig, las balalaikas y los requiebros a las doncellas. Eso s, con acompaamiento de buen vodka o vino del Cucaso. Pero la herida lo estaba debilitando y aunque dejase de percibir el galope de los polacos, los senta muy cerca, como quien siente el aliento de la amiga Muerte en sus odos, tras una noche de diversin y orga cuartelera. Y vaya si se haba divertido! Catorce orejas hubo dejado en el santo suelo ruso tras la incursin de los jinetes polanskii en sus fronteras. Pero eran demasiados para l solo, y ahora le tocaba huir de ellos y probablemente al encuentro de los lobos de la estepa. Esperaba que stos fuesen ms amables que los polacos y le abreviasen la agona que lo esperaba sin duda. La herida estaba doliendo y si bien la sangre detuvo su efusin, an haba peligro de infeccin y para ello apenas contaba con la fra nieve, algunas hierbas rebeldes de la estepa que se negaban a dejarse vencer por el invierno y sus ganas de vivir. Y esto ltimo era su nica esperanza. Vanya era fuerte y an podra burlar a sus perseguidores... si su caballo lo permitiera y su herida no infectase. De pronto, un bosque aislado lo atrajo y, conocedor como era de ellos, se lanz a sus profundidades. De escoger entre los polacos y los lobos, la opcin era estrecha, y los lobos con su fraternal salvajismo eran la nica panacea para sus cuitas. Pens en arrojar el medio sable quebrado que an empuaba, pero evit hacerlo. Tena una pistola con una bala y tal vez dos o tres en la canana. Nada ms. La noche iba devorando la poca y triste luz del crepsculo nubarroso de la
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tundra. Pronto dejaran de perseguirlo a causa de que la nieve borrara las pisadas de su corcel y tal vez los polacos lo encomendaran a los buenos oficios de las manadas de lobos, retornando a sus fronteras. Vanya, tras internarse un buen trecho entre las espinosas matas del bosque, desmont y se dispuso a atender su herida. Al quitarse el abrigo y la camisa, comprob que sta, aunque de cierta profundidad no se infectara. Se la haban hecho con un sable de caballera en la refriega de la tarde, aunque el autor ya estara encomendndose a Svarog, a Cristo o a quien fuese. Se sinti ms aliviado, aunque el dolor persista y no tena ms que un cuarto de vodka en su morral para paliar el dolor en la larga noche que ya estaba a las puertas. De pronto, le pareci or gritos y aullidos en la distancia. Sin duda sus perseguidores, la estaban pasando nada bien ante el asedio de los feroces y hambrientos lobos esteparios. Crey or relinchos lastimeros adems. No tena modo de saberlo, pero pareciera que los gritos fueron apagndose mientras los aullidos y gruidos aumentaban de intensidad y frecuencia. Eso significara que los lobos estaran no muy lejos. Apenas lo suficiente para olisquear su sangre y venir a por el postre. Es decir l; Vanya Kovarov, de profesin asesino militarizado y defensor de la Santa Rusia. Es decir del Tsar. No se le ocurri pensar que sus menguadas fuerzas no resistiran al glido escarchazo de la noche... a menos que pudiese encender fuego o conseguirse alguien con quien dormir. Y sto era poco menos que imposible, a menos que los lobos se apiadasen de l y
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compartieran su calor. Esto ltimo tampoco era posible segn las reglas de la lgica. Aunque la lgica a veces no funciona con la naturaleza. Vanya Kovarov, tras largo tiritar y racionarse el escaso vodka, fue perdiendo nocion del aqu-ahora. Poco a poco, el fro fue tomando por asalto sus centros vitales provocndole esa suave somnolencia propia de quienes entran a la muerte en sueos. Se supo destinado a morir, pero vanos fueron sus intentos de mantener la consciencia alerta. Fro y ms fro. Su caballo echse a su lado y fielmente se dispuso a sufrir el sino de su amo, luego de compartir juntos aventuras y batallas contra los invasores polacos. No supo cunto tiempo hubo transcurrido desde que se tirara a morir bajo un robusto roble. Vanya Kovarov despert sintiendo un clido y fuerte tufo en sus mejillas. Su caballo estaba echado an, pero segua vivo y la aurora estaba al reventar contra sus cansados ojos... y dos robustos lobos se hallaban apretujados contra su cuerpo cado. Abri trabajosamente sus ojos y vio a los dems lobos echados alrededor de su caballo como cuidando de ambos. Muchos de ellos an tenan manchas de sangre encostradas en su pelaje y parecan satisfechos y ahtos. Vanya comprendi. Evidentemente, su abrigo cosaco an tena el olor caracterstico de su mascota Zvedsda (estrella), el lobo que recogiera de cachorrito y criara en Yekaterinoslav. Y los lobos lo reconocieron como a los suyos, dndoles calor corporal y cuidndolos de los...polacos? Ah, Vanya entendi el porqu de las manchas de sangre de algunos lobos. Record haber odo gritos, relinchos y aullidos la noche antes. Por la cuenta, los
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lobos dieron fin a sus perseguidores y por lo tanto estaban saciados y tranquilos como perrillos falderos. Por ahora, no tendra nada que temer y su herida estaba pronta a sanar. Vanya Kovarov agradeci a Cristo, a Svarog o a quien fuese que lo impulsara tiempo antes a adoptar un lobo como mascota. Ahora, ellos lo adoptaran a l. Sin prisa, Vanya tom las riendas de su corcel en direccin a Novgorod. Al trote corto, una manada de lobos segua sus huellas, como ngeles guardianes por los senderos de la taig. El cosaco esta vez le rez al dios de ellos. (1) Deidad pagana de los eslavos, cuyo culto permanece en muchos lugares de la campia rusa a pesar del cristianismo o del comunismo. (N. del A.)

Ilustracin del autor.

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8 El jugador
No tena prisa alguna, que llevaba las de ganar. O, al menos eso crea con cierta certeza hermenutica, tras haber reunido los cuatro ases, y no precisamente de su manga, sino del mazo que cort con una superlativa destreza de tahr experimentado. Sus contrincantes no las tenan todas consigo pues, todo lo contrario a sus deseos, iban perdiendo importantes sumas y casi estaban en la lona como quien dice. Mas an as, se negaban a tirar la toalla y pedir cuartel o al menos una futura revancha. Como buenos ludpatas empedernidos, tenan o crean tener un inflexible cdigo de honor que los mantena pegados a sus asientos, alrededor de la astrosa mesa de juego. Full de ases dijo el primero, sonriendo medio de costado y enseando sus triunfos. Me quedo con el resto, si no tienen inconvenientes. Los otros tres menearon sus cabezas en una positiva negacin, insinuando sin palabras que no, que no tenan inconvenientes, mientras el ganador juntaba el importe de las apuestas haciendo una desordenada pirmide en miniatura hacia su derecha, que ya contara despus sus ganancias. Algo sordos quedaron los perdedores durante el largusimo instante en que dur la detonacin debajo de la mesa. No demoraron en reunir el importe de sus apuestas
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antes de ausentarse parsimoniosamente del lugar, mientras el ganador los miraba fijamente; con esa mirada que slo tienen los estupefactos y los muertos, que no tuvieron tiempo de sorprenderse a causa de los malos perdedores que en este mundo son. Uno de ellos, tras guardar el arma aprovech para vaciar los bolsillos del muerto antes de retirarse del solitario local. Estas barajas marcadas me vendrn muy bien para las prximas partidas dijo como despedida. Lstima que estn un poquito ajadas. En tanto, el muerto segua mirando a ninguna parte con los ojos abiertos y sin haber tenido tiempo de demostrar sorpresa.

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9 Escape dixiolgico hacia la perentoriasis vitroceflica.


(Un relato minimalista y microanaltico)

Es necesario que sera evidente me parece, una revisin molecular dixiolgica del medio ambiente y por qu no? del ambiente entero tambin que en necio conformarse con mitades; no parto del asombro de gritar, escupir, trastabillar y blasfemar; en nombre de la meretriz de la esquina, que demuestra palpablemente la existencia de Dios, pese a los descredos en la materia sintctica del equinoccio florido. Es que la nada que nos rodea ocupando todos los espacios omnipresentes, es altamente abarcante; especialmente en nuestro interior. Por si no lo saben o por si creen que no saben las maravillas del pilago espeluznante del ocaso son dignas de observar con desatencin disimulada. Al menos en primavera, cuando casi roza el otoo de nuestra existencia vertebrada, las cosas que nos retraen al presente estn cada vez ms perifricas y alicadas. Nada es ms intrigante que la nada empaquetada en sobres vacos, como para enviarlos a nadie en cualquier parte. Pero es an ms desquiciante el entender que esa nada est en todas partes, como si acechara nuestros pasos puntillosos para mordernos la clavcula con sus uas. No es molestia ejercer nuestro derecho de legtima indefensin y atacar preventivamente a la nada, con todo, imitando el ejemplo de los Estados Unidos desunidos por
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un Buche. Podra ser, por otra parte, una tctica complaciente con ese ldico enemigo multicolor, camuflado con sbanas blancas o desteidas que ocultan la negrura de sus intenciones. Sopesando el cmulo de probabilidades cenicientas que alberga nuestra voluntad, no sera vano ni extemporneo suponer que va a producirse un alza en las acciones de las fbricas de supositorios alemanes. Es ello posible a causa de haber cundido la epidemia porcina en el quinto mundo, ligeramente ms abajo del puerco cinturn de miseria que enriquece las estadsticas. Aplanemos las lisonjas mediticas de los tribunos antes que exhalen hiprboles ensimismadas. No hay que hacer souffle de mocos antes de la cena o despus de la hora cero. Hay que convenir en que hemos resucitado molestos antecedentes; en lugar de leerlos simplemente y dejarlos en manos de los actuarios pisaverdes. No debemos desdecirnos en las polmicas sostenidas con los alados sicofantes que pululan en los banquetes y gapes confidenciales. No hay derecho a andar torcidos por la vida, como vulgares blenorrgicos irredimidos. Es la nica oportunidad de sacudirnos de la modorra que nos ata a los bostezos cotidianos en horas de oficina. Y hablando de oficinas cotidianas, no recuerdo haber sido boy scout en mi juventud, ni haber pertenecido al opus dei tras mi licenciamiento del Ejrcito de Perdicin (el de salvacin haba perdido su capital moral a causa del Efecto Guaripola). Es que la friccin espacio temporal nos lleva a ralentar la marcha hacia el oriente, desorientndonos de manera drstica. El daltonismo dislxico de las masas no se compadece de la necesidad de informacin verdica acerca de los acaeceres de la fuerza menor que cuantifica el
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morbo en cada esquina. Creo que hemos menester salvar al genocidio patrio de las molestas obsesiones de la comisin interamericana de derechos extraterrestres; al menos, si no queremos que nos entablen una demanda desde Marte a causa de poluir el entorno con chatarra satelital desorbitada. O bien extricar antes de sorber el virus de la influenza porcina va Mxico. Es que hemos sido tan chanchos convirtiendo en muladar nuestro entorno psicomtrico! Disculpen, seores fantasmas, pero alguien est abriendo la puerta de la celda. Seguramente me espera otra sesin de electrochoques antes de que corten la luz con tijeras de palo santo.

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Ilustracin del autor.

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11 La Mary
Supo usted la ltima novedad, comadre Mariola? dijo con cierta exaltacin histrinica la seora Eutanasia Antnez, vecina de Sajonia Agarraron a la Mary, la cocinera del colegio de la Sagrada Impertinencia! No me diga, comadre! Lstima que estoy apurada, pero esta tarde me cuenta usted con detalles! Hasta entonces, que le voy a preparar un rico mate con menta peperina y burrito! Con un gesto de complicidad se despidieron y cada una se fue por su lado. Corra el ao sexto de la dictadura militar de Alfredo Stroessner, cuando la inslita noticia se expandi por Asuncin como reguero de plvora o incendio en el pajonal, si vale la comparacin. Pero sera mejor ir hasta el principio de la historia, que esta equvoca crnica tiene un cierto encanto picaresco, ya que hubo involucrado a un colegio religioso de postn de cuyo nombre prefiero no acordarme y a la ms rancia sociedad paraguaya de esa poca, tan pacata como patriarcal y aldeana por otra parte, pese a sus nfulas de modernidad a medias asumida y eclipsada por su catlico pudor de extramuros. Una maana de febrero de 1958, casi en vsperas
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de otoo, una mujer alta, madura y de buena presencia, aunque humilde, se present ante la madre superiora de un colegio femenino (su nombre no importa, que todos los colegios religiosos para nias ricas son parecidos) para solicitar trabajo. Era flaca como sueldo mnimo, fecha como una hermana de Cenicienta y con una valijita, que, an con su inaudita pequeez pareca contener cuanto posea en este mundo. Pese a su apariencia campesina, tena buena diccin y aparentaba ser instruida, lo que motiv ser recibida por la superiora en persona. Y qu sabe hacer, hija ma? pregunt la directora, tras revisar sus referencias, escritas a mano por supuesto y con bella caligrafa. S cocinar, hacer la limpieza, algo de jardinera y lo que ustedes precisen, madre superiora respondi con exagerada modestia la recin llegada. En todo caso, me ofrezco a trabajar gratis un mes a prueba, y, si no estn satisfechas con mi desempeo, pues no se hable ms. Me ir por donde vine, madre. Supongo que estar disponible a tiempo completo y sin retiro dijo la madre superiora con su severa mirada de escrutadora de almas descarriadas. Claro, madre! Lo que usted disponga. . Creo que podemos hacerle lugar en uno de los cuartos de servicio. Puede empezar hoy mismo, es decir, desde maana. Gracias, madre superiora! exclam con su voz algo grave pero aterciopelada la aspirante a mucama para todo servicio. Puedo acomodar mis cositas ahora y conocer mis obligaciones antes de comenzar? Falta un detalle que aclarar, entre nosotras dijo la superiora con tono de quien no admite contradic99

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ciones. Cunto pretende ganar? Mire que nuestro presupuesto es limitado y Ustedes dirn, madre. Acepto lo que puedan pagarme. Total, no tengo familia, mi madre ya falleci y no gasto en frivolidades ni diversiones. Me conformar con lo que me den si me aceptan ustedes despus de la prueba. Creo que con el techo, comida y el cario de las alumnas, me dar por bien pagada. La seorita Mary (dijo que era an soltera y sin compromiso, aunque sobrepasaba con creces la edad de merecer) se esforz ese mes para hacerse digna de la confianza de las buenas monjitas. Hizo brillar, casi con luz propia, los copones y candelabros de la capilla del colegio; realiz primores culinarios en la cocina y con economa de gastos de mercado (entonces an no existan los gigantescos supermercados); dej el jardn hecho una pinturita de tarjeta postal y se dio maa para hacer una huerta, en el fondo an yermo y no utilizado de la vasta propiedad. En fin, que la seorita Mary se hizo merecedora del puesto de mucama y mayordoma de la cocina del colegio. Por otra parte, haca maravillas con el magro presupuesto de la logstica gastronmica asignado por la institucin para las internas del colegio y las monjas residentes. Apenas sala Mary, siempre por la maana temprano hacia el mercado cuatro, con dos enormes canastas y no demoraba en retornar a sus labores. Prcticamente viva tan enclaustrada como las religiosas o las alumnas internas, aunque stas solan salir los fines de semana si sus familias residan en Asuncin. Las venidas del interior, casi todas hijas de importantes hacendados, slo salan durante el perodo de vacaciones, por lo
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que la seorita Mary dedicaba a estas ltimas todos sus afanes y mimos. Mary, pods coserme esta pollera del uniforme en el ruedo? preguntaba una. Mary, pods zurcirme esta media? rogaba otra. Y as en adelante. La Mary se daba maa para prodigar solcita sus servicios a todas sus hijitas como sola llamarlas cariosamente, fuera de sus labores habituales, haciendo de prtesis maternal a las internas. Todas la queran y ella se senta satisfecha con su nueva familia, redoblndose para complacer a todas sin distincin. Y no es que prodigase exclusivas atenciones a las ms afortunadas de las alumnas, sino que tambin a algunas hurfanas de escasa fortuna, que tambin las haba. Hay que reconocer que la hermana superiora tena su corazoncito y sola admitir a nias de escasos recursos, toda vez que stas justificasen su ayuda esmerndose en el estudio y en las devociones obligatorias. En cuanto a la seorita Mary, debemos creer que no sera capaz de arrancar suspiros masculinos a su paso. Era morena, de rostro anguloso y pmulos saltones con dficit de sonrisas, salvo en muy contadas ocasiones y slo entre sus hijitas. Sus piernas delgadas y zambas, como de domadora de barriles carecan de encantos, an enfundadas en bastas cuan pdicas medias de algodn. Sus caderas estrechas, pareciera que no fueron diseadas para el oficio de maternidad y sus espesas cejas desconocan depilacin. Eso s, era la pulcritud personificada y adems derrochaba simpata e ingenio. Desde que hizo acto de presencia en la cocina, el men de la Mary era digno del mejor chef Cordon Bleu de hoteles de postn. Nada de guisos vulgares o insulsas sopas de puchero al uso. Haca unas ensaladas, platos y
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postres de chuparse dedos y las monjas estaban encantadas de contar con su profesionalismo, a trueque de tan magro salario como el que perciba. Hasta los platos tpicos, como el bor-bor o las tartas de choclo, eran exquisiteces inolvidables, mediante sus secretas hierbas y especias bien dosificadas. Cada ingrediente tiene su punto exacto sentenciaba. No hay que hacer un batiborrillo a granel en la olla, sino prestar atencin y mucho amor. Tras un ao de permanencia, gozaba ya de la confianza absoluta de las monjas y, especialmente, de la severa hermana superiora. Tanto que le permitan familiaridades con las alumnas a quienes ayudaba a repasar materias y hacer tareas. Era toda una doctora en asuntos varios y excelente dama de compaa para las internas del interior, que slo salan a extramuros una vez al ao, entre diciembre y febrero. Dems est acotar que todas la idolatraban y sentanse a gusto en su compaa. Tambin haca masajes teraputicos, especialmente a las accidentadas durante prcticas deportivas o juegos de chiquillas y consolaba a las abandonadas por sus familiares, ms devotos de los negocios que de sus hijas. En esta ltima actividad, la seorita Mary se destac ampliamente, ms que nada por aliviar, casi instantneamente, dolores musculares u seos de las jvenes. Tanto que las propias monjas la autorizaron a transponer las vedadas puertas de los dormitorios colectivos donde reposaban las internas, a fin de ejercer de enfermera curalotodo. Adems, se daba maa en la preparacin de tisanas para las fiebres menstruales, para dolores estomacales y cuanto precisaran las muchachas, siempre bajo las atentas aunque complacientes miradas de las celadoras.
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La seorita Mary no tena pretendientes conocidos, ni nadie que la visitara en su voluntario claustro para amenizar siquiera su soledad. Tampoco sala ms de lo preciso. Apenas para las compras de vveres y enseres de limpieza. Su modesto cuarto luca pulcro y ordenado y ella misma era ejemplo de aseo personal. Hasta se baaba dos a tres veces diarias para estar siempre presentable. Especialmente en los calurosos tiempos de cancula, que por entonces no existan climatizadores artificiales y tampoco ella podra darse ese lujo. Apenas un modesto ventilador desvencijado aliviaba sus sofocos, en las largas noches veraniegas plagadas de sabandijas chupasangres, con alas o sin ellas. Mas en recompensa, tena el afecto sincero de sus hijitas y la admiracin de las monjas por su dedicacin y guapeza. A tanto lleg la veneracin de sus amigas estudiantes, que solan hacerle llegar regalos cada Navidad, y, a veces, hasta vestidos de lujo que sus madres haban usado una sola vez en alguna fiesta de sus exclusivos clubes, para luego apolillarlos en algn arcn. Por supuesto que la seorita Mary nunca los usara, limitndose a dar las gracias y colgarlos en su modesto ropero de dos cuerpos, quiz para regalrselos a alguien ms tarde. Muchas madres la invitaron a pasar sus vacaciones en alguna hacienda, en compaa de sus hijas, pero la gentil seorita Mary rehusaba cortsmente tales convites, alegando no poder dejar abandonadas a sus hijitas que no tenan la suerte de vacacionar. Cierto da la convoc a su despacho la madre superiora, exigindole cierta premura. La seorita Mary se alrm en demasa, pensando en uninminente despido, pero sus presunciones resultaron infundadas.
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Querida Mary le dijo, con toda la amabilidad de que era capaz la severa superiora. Pensamos que valdra la pena darte un aumento en tu remuneracin. Hace casi dos aos que ests sirvindonos a entera satisfaccin y has dado ms de lo exigido por la institucin, por lo que Perdone, madre. He odo bien? exclam incrdula la fmula. As es, hija ma. Creo que lo mereces con justicia, que sabemos apreciar a quien se brinda desinteresadamente a sus labores y da ms de lo que est obligada a dar de s. Las alumnas te adoran y tu conducta es irreprochable. Tanto que hasta afirmara que mereces la santidad, por tu entrega laboral, por tu afabilidad, por tu bondad y tu castidad. Creo que usted exagera, madre superiora. No hago ms que cumplir mi deber y retriburles sus amabilidades y su bondad para conmigo. Una lgrima emotiva pareci pugnar por escapar de su ojo izquierdo, lo que ella reprimi. con el refalso de su pulcro delantal. A decir verdad, no esperaba eso. La voz de la superiora se torn entonces algo ms ntimista y familiar. Dime, Mary. No has pensado en ahorrar tus ingresos para el futuro? Quiero decir, para cuando ya no ests en condiciones de trabajar. A decir verdad, madre, tengo algn dinerillo en mi ropero, pero no necesito y creo que ms adelante tampoco. Me gustara servirles mucho tiempo an, que aqu tengo casa, comida y mucho amor. No preciso ms, que me asusta la sola idea de salir de aqu Pero no puedes pasarte toda la vida fregando y repasando, querida Mary. Yo misma no s cunto tiem104

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po estar al frente de esta institucin y, tarde o temprano tendr que retirarme, que mis huesos no mienten mi edad. No s si mi sucesora ha de simpatizar contigo, pero no te preocupes. Lo que quiero sugerirte es que busques una institucin financiera donde depositar tus haberes, a fin de que, ms adelante puedas hacerte de un terrenito y una casita, que con la jubilacin podrs tener un buen pasar en tu futuro. Djeme pensarlo, madre, y le agradezco su preocupacin por mi futuro. En realidad me siento tan a gusto bajo su santa hospitalidad que me resulta difcil pensar en retirarme. Pero le prometo que lo pensar. Decididamente, la seorita Mary tendra sus defectos fsicos poco propicios al inters masculino, pero era encantadora como la que ms. Prosigui sus labores otro aos ms, depositando sus ahorrillos en un banco de plaza de sos que brotaban como hongos al amparo de la llamada Segunda Reconstruccin esperando cazar incautos. Ante la complacencia de las monjitas, la seorita Mary se hizo visitante asidua de los vedados dormitorios de las internas, donde departa con ellas, relatndoles historias de sus abuelos, cuentos, chascarrillos o, simplemente ayudndolas con sus tareas. Las nias, encerradas como estaban tras el claustro educativo, estaban felices con la Mary, y ms de una la hizo amanecer con ella. Pero quiso la suerte perra que siempre muerde pero nunca ladra que, cierto da de enero, un hacendado y su abogado pidieron cita con la madre superiora para denunciar un hecho bochornoso. Su hija de diecinueve aos que cursaba el ltimo ciclo de la secundaria, estaba encinta de tres meses. Lo haba descubierto su madre, luego de retirarla del colegio para vacacionar en
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el interior, tras meses de encierro curricular. Dos das despus, lleg al colegio una comitiva policial, con un comisario, dos oficiales y cinco agentes contratados, adems de un juez de paz. Tras preguntar por la seorita Mara Cantero, empleada de la institucin, le comunicaron que recogiese sus cosas y que la llevaran detenida para averiguaciones, tal como se estilaba entonces, como preludio de vejaciones y torturas varias. La seorita Mary se puso plida, pero no perdi el aplomo. Solicit permiso para recoger sus cosas y despedirse de las monjas que tan bien la haban acogido all. Tiene diez minutos djole el comisario. Dse prisa por favor. Antes del tiempo fijado, reapareci la seorita Mary, con la misma valijita con la que haba llegado casi tres aos antes; pero algo haba cambiado en su habitual atuendo de falda, cofia y delantal. Ahora luca un pantaln negro de pana, una blusa casi masculina y zapatos negros seminuevos. Tena el pelo recogido en rodete y una sonrisa triste. Cuando quieran, seores dijo con su voz aterciopelada y ronca de costumbre. Estoy listo.

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12 La sentencia
Jos de Jess Martnez nunca tuvo pasta de matn, pero se la ingeniaba para parecerlo, aunque con no demasiada conviccin como para persuadir a sus patrones. Saba de las rgidas leyes no escritas del submundo del hampa y sus dudosos cdigos de honor, aunque nunca los tuvo muy en cuenta. Lo que no saba, es que estaba sentenciado desde el primer vagido lanzado tras su nacimiento. Al aspirar la primera bocanada de aire en este valle de lgrimas, su destino ya estaba signado por las fras e implacables parcas. Al principio, siendo an un tipejo del montn, de pocas letras y poco ms de nmeros, hubo titubeado cuando le propusieran ejercer el nico oficio que conoca a medias: chofer. Un amigo del comisario de inteligencia policial de apellido Coglietti y encargado de limpiar archivos de los militares, sera su protector. Adems, estara siempre acompaado de Charles Raggi, joven aventurero e hijo de un general retirado. Slo deba llevar automviles de lujo por la ruta Transchaco hacia Santa Cruz de la Sierra, en Bolivia. Mil quinientos dlares por cada acarreo, seran para l. Tras sacar cuentas (en ello era portentoso), Jos de Jess dio el s a sus proponentes, aunque con no demasiada vehemencia, a fin de no dejar translucir su repentino inters crematstico.
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Al principio cumpli fielmente los encargos y todo pareca marchar bien. La confianza de sus jefes iba en aumento y, con ella, sus emolumentos. Nunca se pregunt cunta sangre hubo costado el vehculo que llevaba al vecino pas para su venta. No le concerna despus de todo. El teniente Virilo Vzquez era el encargado de facilitarle el paso en el control militar de Mariscal Estigarribia y el nico a quien deba oblar alguna ddiva generosa del corpulento general jefe mximo de la pandilla. Este era solamente conocido como cabezn por los conjurados del delito, aunque su apellido era muy conocido en la Caballera de Campo Grande. Jos de Jess Martnez siempre tuvo la mana de creerse imprescindible y ese berretn se lo inculc a su hijo mayor, el cual de tanto en tanto participaba de las expediciones en pos de dlares o narcodlares cruceos. En esa tesitura, inici a actuar por cuenta propia y al margen de los fueros provedos por la organizacin cvico-militar-policial del delito extrafronterizo. Tambincomenz a conformar su propio grupo de asaltantes y ladrones de vehculos, los cuales llevaba a Bolivia aprovechndose de su salvoconducto, sin sospechar siquiera que los ojos y odos del hampa estaban tras sus torpes pasos. Aunque, fuerza es reconocerlo, no lo haca asiduamente, sino como un extra y refuerzo a sus ingresos. Conoca de odas la frrea verticalidad de mando del hampa y los riesgos de salirse de los carriles y actuar por cuenta propia. Saba, adems, que el comisario Coglietti era un fro cerebro que no hesitara en silenciar a quienes sufriesen en sus carnes la menor duda de los superiores acerca de su lealtad o mejor, fidelidad a la jerarqua.
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Pero su intima amistad con el joven Raggi, le supuso una suerte de salvoconducto, adems de las tarjetas que portaba con la firma de dos eminentes generales del ejrcito; hasta que el comandante de la unidad militar chaquea, el teniente coronel Prez Rojo descubri el negocio de pase de vehculos por su unidad, siempre patrocinados por el teniente Virilo Vzquez. Al denunciar infructuosamente a sus superiores el hecho, el comandante envi su denuncia, documentada por cierto, a la prensa la cual se hizo eco y motiv el sumario y enjuiciamiento de varios implicados, con lo que, el negocio se deshizo momentneamente. Tras el escndalo, el comandante de la unidad fue destituido por no hacer las denuncias del caso a travs de los conductos de la cadena de mandos; lo que significaba va libre para los contrabandistas de automotores de dudosa procedencia. Jos de Jess Martnez fue brevemente detenido y prestamente liberado merced a los buenos oficios del general retirado Raggi, pero qued en la mira de los jefes, ya que, uno de sus viajes por cuenta propia haba sido el detonante del escndalo. Pero an en tal circunstancia, se crea imprescindible e intocable, olvidando que para el hampa no existen intocables, sino apenas fusibles. Y salvo el jefe ms alto, todos son prescindibles. Material gastable en suma. Jos de Jess Martnez no lo supo interpretar a cabalidad en su momento y no cay en la cuenta sumaria de que su tiempo se agotaba al no poder rendir cuanto sus jefes esperaban de l. Por otra parte, sus das, salvo uno que otro sobresalto tras su detencin, eran simple rutina cuyos minutos a veces se sucedan con una lentitud exasperante, siendo l un hombre de accin antes que de reflexin. La reptilnea lentitud del tiempo, de por s, ralentizado
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por la inaccin obligatoria sufri una aceleracin en la marcha de su reloj. El general Hubert Garzn haba sido pasado a retiro junto con otro colega de apellido Carrin a causa del affaire del llamado autotrfico y la proteccin de los implicados hubo de reducirse drsticamente. Mas, Jos de Jess no cay en cuenta que su rutina ya no era circunstancial y pasajera y que el ngel exterminador estaba tras sus pasos y andanzas. La cuenta regresiva de sucesivos instantes en retroceso se habra iniciado desde el mismo instante en que Jos de Jess fue tentado por el demonio del oro. En el segundo inicial de su vida de marginal mediocridad, firm l mismo su propia sentencia.. Al dar el s a las propuestas de la organizacin que aparentemente lo protegera durante su carrera delictiva, slo confirm el veredicto apodctico de los dioses que pusieron las pesas en su balanza, quedando l falto. La sentencia dictada por el tribunal delictual de la infamia era inapelable, ineludible e inaudible. Tan slo el verdugo la conoca, y apenas recibi el mensaje codificado, dio orden a sus subalternos para ejecutarla. Por otra parte, Charles Raggi se dispona entonces a ingresar a la arena poltica como candidato a diputado nacional, y la sombra de Jos de Jess podra opacar su carrera. Haba que silenciarlo de todos modos, aunque l se senta seguro e imprescindible por su amistad con algunos policas como el comisario Coglietti, el ex comisario Leonidas Martnez y otros, de similar catadura y crueldad. Ignoraba seguramente Jos de Jess que las trompetas de su juicio final estaban sonando y convocando a hecatombe apocalptica y que el crimen paga con monedas de plomo a los sicarios y la muerte
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sale a cosechar a sus propios peones de siega de tanto en tanto. Pero algn da tena que saberlo, y lo supo. Lo supo cuando una patrullera le cerr el paso a su camioneta doble cabina en que viajaba con su esposa y su hijo. Lo supo cuando vio en la ventanilla de la patrullera el gesto amistoso del oficial Rondn. Tan amistoso como el beso de Judas y tan clido como el hlito del infierno. Lo supo cuando divis en la ventanilla el can de una Beretta de nueve milmetros a menos de un metro de su nariz. La sonrisa del oficial no se borr tras los disparos que cortaron el hilo vital de Jos de Jess Martnez e hirieron de gravedad a su hijo. Tampoco se borr su sonrisa cuando por radio report haber tenido un enfrentamiento con un conocido autotraficante con frondosos antecedentes. Intilmente la esposa de Jos de Jess clam inocencia y grit a los cuatro vientos que su marido no portaba arma alguna al ser alevosamente asesinado a quemarropa y su hijo quedara invlido de por vida. Era el macabro precio que el hampa paga a sus sicarios, cuando pretenden salir de la trocha angosta fijada por los jefes de banda. Era la ley del silencio en su mxima expresin. Era el final de una carrera de alguien que pretenda hacerse pasar por matn sin tener agallas para ello. La sentencia estaba ejecutada.

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13 Metempsicosis
No pudo saber qu haba estado haciendo all en ese lugar desconocido, nunca visto antes de su brusco despertar. Trat de contemplarse a s mismo pero slo pudo visualizar sus miembros superiores e inferiores, notando un extraa delgadez y blancura ajena a lo habitual en l. No haba a mano espejo alguno en que pudiera reconocerse plenamente. Trat de decir algo, de gritar para al menos identificar su voz, pero slo pudo sentir su agitada respiracin en forma de estertor, sin emitir sonido vocal alguno. Prob de incorporarse sin prisa, tratando de ubicar el lugar en que se hallaba, por si reconoca algn detalle que lo orientara. Tampoco record qu le haba ocurrido antes de eso, ni siquiera de dnde haba salido o cmo hubo entrado hasta all. Tena la mente en blanco, como si acabara de existir; como si nada hubiera existido antes de despertar de ese sueo del que tampoco recordaba nada. O haba sido una pesadilla? La ausencia de referencias, recuerdos o sensaciones lo abrumaba. Y la repentina consternacin que lo posey tampoco lo retrotrajo a un presente anterior o a un pasado no lejano. Dnde estaba realmente? Tras ponerse lentamente de pie, principi a buscar alguna referencia visual, una otra persona que lo orientase hacia alguna parte; aunque en vano. No divis a nadie en derredor, es decir, a nadie como l. El vaco lo llenaba todo a su alrededor, como si eso fuese la antesala de algn monstruoso desierto verde. Porque, eso s, alguna vegetacin haba en esa planicie inmensa que lo
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rodeaba de horizonte a horizonte, aunque no pudo identificar nada conocido que le recordara algo. Hacia dnde dirigirse? No tena norte ni sur y estaba nublado lo suficientemente como para desorientarse fuese a donde fuese. De pronto vio algo que se mova en la lejana de la planicie y hacia all se dirigi con la remota esperanza de hallar a un ser viviente. Tras andar un buen rato, sin casi sentir fatiga ni otras sensaciones corpreas, pudo vislumbrar en la distancia que alguien vena hacia l. Resisti a la tentacin de correr hacia quien vena, pensando guardar alguna compostura que, por otra parte estara sobrando en ese descampado alucinatorio. Tras un cierto tiempo las distancias fueron contrayndose hasta casi divisarse y lo vio. Y recin all comprendi que se que vena hacia l, era l mismo o su sosas. No tardaron en encontrarse frente a frente, sin decirse nada, como contemplndose uno en espejo del otro aunque ignorando la simetra. De pronto el otro le dijo en silencio, aunque sinti palabras repiquetear en su mente: Antes de despedirnos, te dir que volvers a por donde has venido. No podrs eludir tus problemas y debers repetir tu existencia. Yo soy t y t eres yo. Busca otro cuerpo y regresa a tu mundo de donde no debiste salir a destiempo. Ya te llegar la hora, pero no sers t quien detenga tu reloj. l comenz a recordar que esa maana estaba pendiente de una cuerda, tras intentar exitosamente el suicidio antes de despertar en ese extrao lugar. Quiso replicar, pero el otro haba desaparecido. En algn lugar, alguien naca de nuevo para repetir la historia.
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14 Petrona Saramb
2 Premio. XIV Concurso Cuento breve Club Centenario. Petrona Saramb, como la llamaban en Loma Campamento por su carcter irreductible y tal vez algo ms, nunca fue lo que se dice una chica bien; de esas mosquitamuertas que poco o nada ajetrean a las malas lenguas del entorno, simulando poseer virtudes inexistentes. La negrita Petrona aparentaba todo lo contrario, aunque con nebulosas sospechas nunca confirmadas, nada ms. Era muy trabajadora, eso s, y se mantena sola lavando y planchando la ropa de los pitucos de Zavala y San Lorenzo, pero no se mezquinaba trapos de calidad ni fragancias caseras para ella sola, que siempre se neg a todo varn del entorno, aunque no desdeaba pasear su estampa acicalada coqueteando por el lugar para cosechar suspiros al paso. Tanto, que las viejas matronas mulatas de Cambacu se persignaban tres veces al verla pasar, siempre pulcra, emperifollada, elegante y compuesta como yendo de cacera por la comarca, ungida con aroma de pachol y aceite de naranja agria para hacerse ver de los dems y olerse a s misma. Luego se persignaban otras tres veces ms antes de perderla de vista, por si el Santo Rey haya estado distrado con el hechizo que emanaba de ella. Incluso la miraban como a la encarnacin del mismsimo Ex1 o el espritu de la pizpireta Pomba Gira; sa que sorbe los sesos a los hombres y los convierte en esclavos de su metafsica gracia y donaire, hasta dejarlos espiritualmente secos como bacalao portugus curtido a sol y sal. Petrona Saramb, sin embargo ignorara los dimes y diretes de las ms viejas del gueto moreno de Loma Campamento. Los ignoraba como a las multiformes nubes, que pasan y se van sin dejar huellas en el cielo ni sombras en el suelo. Ella nunca alz la 116

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vista al cielo Para qu, si el placer de sentirse bien est aqu, en la mismsima tierra donde pisamos? El cielo no es ms que una metfora equivocada; consuelo final para corazones con sentimiento de culpas no asumidas pensaba ella, con esa certeza que da la afilada y perspicaz intuicin femenina. Siempre se deca a s misma que, slo cuando est tiesa y tumbada dentro de una caja, tras la palmatoria obligada, tendra la cara apuntando hacia arriba, aunque con los ojos cerrados por no haber nada que mirar despus de todo lo visto en vida. Las viejas la tuvieron, desde su adolescencia, como a la ms desvergonzada y picaruela de las bailarinas del candombe de cada seis de enero y cada veinticuatro de setiembre; es decir, la que mejor saba menear las caderas y el enjundioso trasero superlativo, hasta derretir las velas de la capilla y conquistar a los mozos ms irreductibles del Cambacu. A esos jovenzuelos ardorosos y cachondos, que batan con manos desnudas o palillos los cueros de atabales y tamboriles, con ese frenes bien africano, no dejndose asumir por la fatiga ritual hasta que el sol naciente eclipsara desde el oriente a los mortecinos candiles de la farra moribunda. Las dos nicas fiestas patronales de la comarca que les permitieron los paraguayos catlicos a los negros, eran las de Santo Rey aunque ste no era el negro Baltasar, el morocho de los tradicionales pesebres sino Oxum Ogumareh, de Senegal, y el de la Virgen de la Merced, que no es otra que Obatallah, diosa africana del Perdn; asimilados, ambos, al cristianismo por razones de supervivencia cultural, en un mundo ajeno y lejano al frica visceral de sus remotos antepasados. Petrona Saramb, era la hembra ms candombera y zandunga del Cambacu; que cuando bailaba en las festividades patronales solan venir a verla menearse, desde muy lejos, hasta de Emboscada y Caaguaz. Venan a caballo, a pie o en carretas, como peregrinos paganos, tan slo para verla agitar el trasero y las caderas 117

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como azogue, para solaz de las miradas masculinas, desatando ms suspiros varoniles que todas las otras morenas del conjunto. Petrona Saramb, no ha tenido nunca amores que se conozcan en los alrededores del Cambacu. Tal vez esperaba an su arriero azul o su prncipe moreno, pero sola comportarse misteriosamente en su inaccesible rancho, como si tuviera ms amantes que la reina de Saba. Tambin cuando paseaba, en airoso andar, su dorado cuerpo de caoba, desafiante y silenciosa por las callejas terrosas del Cambacu, quitasol al hombro y zurriando la paletilla con su empuadura de tacuarn, como si de avenidas parisienses se tratase; desatando, al mismo tiempo, las lenguas de las arrugadas y gordas comadres de poco hacer y mucho hablar. Nunca la han odo hablar de ms, ni hacer vano alarde de amores. Slo recuerdan su risa canchera y cascabelera, como si le causaran gracia los chismeros de las viejas; casi todas ellas danzarinas en situacin de retiro, ahora vestidoras de santos de la capilla. Tambin la hacan rer con doble intensidad los requiebros de los mozos y sus promesas de amor eterno. Las ms memoriosas del lugar, recuerdan que cuando Petrona Saramb naciera en un modesto rancho de la vecindad en una noche de perros de 1902, la atroz tormenta que azotaba la comarca se puso en fuga, medio en desbandada, desde el momento en que profiri su primer vagido, como huyendo de ella. Algo de magia tena, por cierto. Desde nia Petrona dio que hablar a sus locuaces vecinas y motiv uno que otro causal de cintarazos maternos, aunque nunca se pas de la raya hasta despus de su adolescencia solitaria. A sus cortos doce aos, ya hurfana, entr como aprendiza en el grupo mixto de danzarines de candombe de la comunidad. No tardara en destacarse como la ms simptica y la de ms salero del grupo, que su sonrisa bastaba para reflejar duplicando las luces de los candiles y farolas en su alba dentadura, proyectndolas 118

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sobre la pista de tierra apisonada. Tambin se destac por la audaciosa gracia de movimientos, al punto de traer a ms de uno de cabeza a sus propios altares. Eso s, pareca que no le interesaban los gentiles morenos y mulatos de su vecindad, que ms de un juramento de amor le dedicaron en sus buenos tiempos, ofrecindole la luna envuelta en sedas o estrellas sazonadas en Agua de Florida, solo por yacer con ella una vez en la vida. Petrona Saramb, la mulata ms deseada y las ms solitaria del barrio negro, ya no tena padres ni hermanos. Los primeros murieron de balas perdidas en una refriega al paso, entre liberales schaeristas y gondristas; los segundos, fueron reclutados en una leva para las tropas de Albino Jara y nunca ms se supo de ellos desde la batalla de Paraguar de 1912. Desde entonces, ella esperaba y esperaba, sin perder la paciencia, mientras se sacuda como posesa en las fiestas de hogueras y tamboriles quiz queriendo aturdirse y zafar sus pensamientos del cerco de la soledad. Petrona casi palm de un grotesco resfriado cuando la peste de 1918, pero insista tercamente en el pecado de vivir para dedicar sus afanes de danza y guaripola a los santos patronos de la comunidad, mientras tentaba a los varones con su ritmo alocado y sensual. A veces daba la impresin de que era favorita de algn espritu encantado de sus africanos antepasados, mientras en las oscuras noches de soledad canturreaba en la intimidad de su rancho, como evocando a sus ancestros esclavos arrancados de su tierra. Sus melopeas recordaban atroces travesas en galeones negreros, con sus involuntarios pasajeros encadenados en la sentina maloliente. A, a, abaluai sngoro cosongo neand saravh. Mamma Namei, abaluai, a, a. O wimmoweh, kaleela kimb neh neh kwallai. Gurumbawelah tehena nemb, a, a. 119

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Petrona Saramb no conoci el amor, pero ello no le impeda canturrear sus tristes melopeas en la lengua de sus antepasados esclavos, mientras planchaba ropa ajena. Ella era ama y seora de su propia soledad y como tal se senta reina de Cambacu, aunque slo dos veces al ao calzaba corona de papel cartn dorado de utilera, para realzar su curvilnea figura en las representaciones de la negrada de Loma Campamento, envuelta en su alada pollera ritual de voladones rojos y amarillos. Mas cierto da apareci por la comarca un recio jinete, moreno y forastero de imponente catadura, que pareca andar en busca de algo o de alguien. Saludaba con la cabeza o el brazo sin preguntar nada, como paseando al lento andar de su montado. Las viejas quedaron medio como hechizadas de la apostura varonil del moreno caballero sin comentarios admirativos, que sus miradas lo decan todo a los gritos, an sin decir nada. El jinete recorri parsimoniosamente varias callejas y vericuetos como al descuido, sin apearse de su fatigada cabalgadura ni sacarse el aludo panam, hasta que detuvo la marcha bajo un frondoso y umbro yvapov cerca de la capilla del santo patrono. Sin decir nada, psose a liar un cigarrito de chala y tabaco negro picado con exasperante parsimonia, sin tomarse el trabajo de desmontar. Caballo y jinete estuvieron largo rato inmviles, como remedando a una estatua ecuestre de carne y huesos, pero sin perder la apostura. El sujeto pareca cargar cuatro dcadas sobre s, pero su mirada tena el fuego de la primera juventud, aunque velado intermitentemente por las azuladas volutas de su cigarrito. El sufrido cuadrpedo tampoco se mova de la sombra, como esperando la orden del amo. Toda una media tarde estuvo all, siempre aguardando algo o alguien pero sin abrir la boca, manteniendo su porte de escultura 120

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en carne viva. De pronto su mirada, luminosa de por s, acrecent su brillo. Con su sombrilla de colores y su falda de raso se acercaba Petrona Saramb, balanceando sus caderas como ensayando alguna danza. El jinete al verla arroj el medio cigarrito liado, que descansaba en la comisura de sus gruesos labios de ancestros mandingos, y con su parsimonia habitual se ape del montado. Petrona no se sorprendi al encontrarse frente a frente con el moreno doncel desconocido. Mas bien sonri con cierta familiaridad, como si lo hubiera conocido desde siempre. Como si su larga espera llegara a un final y el encuentro hubiera estado prefijado por alguna seal invisible de magia candombl. Sin pronunciar palabra, se confundieron en un abrazo prolongado como si tuvieran todo el tiempo del mundo para ellos solos. Las comadres de la vecindad se persignaron seis veces al sorprender en flagrante abrazo y besos a Petrona Saramb, la negra ms chula y guapa de la comarca. Tanto que haban murmurado acerca de los amores clandestinos, que ella nunca tuvo pero ellas se los imaginaban, que por primera vez la sorprendan dndose a un extrao y como que comprendieron de pronto que la estaban difamando por simple placer de mover sus lenguas. Las comadres volvieron a persignarse. sta vez con sabor a mea culpa y psamediosmo, sin soltar sus gruesos cigarros de hoja que chupaban con fruicin. Por primera vez Petrona rompi su mutismo de aos, sonriendo a las viejas comadres sentadas bajo un mangal. Se llama Rosendo Tatapiriri2 , de Emboscada, y nos conocimos, hace como diez aos, en una fiesta patronal de Camb La Merc. Mucho tiempo lo esper y ahora, por fin se decidi de venir a verme. Estn invitadas todas a nuestro casorio, este sbado a las nueve. Ahora nos vamos a casa. Las comadres, avergonzadas por tantos aos de destilar vene121

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no a las espaldas de Petrona Saramb, no tuvieron otra que desearles muchas felicidades y prometer asistencia a la ceremonia y, sobre todo, a la fiesta comunitaria en su honor. Luego la pareja se despidi de las arpas y fueron a paso de caminante hacia las afueras del pueblecito de Loma Campamento, prodigndose arrumacos cada cincuenta pasos. Los dos enamorados fueron alejndose lentamente, seguidos por el paciente solpedo en direccin al rancho de Petrona; en direccin al horizonte; en direccin al futuro. Hace mucho que enviudaste, Rosendo? le pregunt Petrona Saramb a su galn, como si tal cosa. Mir que me cost aguantar tu ausencia mantenindome virgen para vos. Hace apenas seis meses, mi amor. Hiciste bien en pedirme algunas prendas de Micaela y sus cabellos, aquella vez. Despus se fue enfermando poco a poco, hasta palmar del todo. Ahora ya soy libre de compromiso. S, mi amor. Todava conservo el muequito de cera y los alfileres exclam ella sonriendo con picarda. Ahora ser toda tuya hasta que Ex nos separe. Saravh

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15 Memorias de un psiconauta.
A Timothy Leary y John Lilly,

No est en mi nimo minimizar minuciosamente, al excesivamente vasto mitologero nacional, pero insisto en la necesidad de eliminar necedades, como el patrioterismo estril, entre otras .djome Nathan Kessler, con quien este servidor comparta aulas en el Colegio Nacional, all por 1956, prosiguiendo. Nosotros somos muy nacionalistas en Israel, pero fuera de all, pregonamos el internacionalismo a lo Trotski que, como casi todos los grandes hombres, era de los nuestros. Hago la salvedad de que tal vez nos hemos conocido en una poca algo turbulenta. All en el 56, acababa de estallar una revuelta en Hungra, y en el imperio de la democracia ya saben dnde los negros, conquistaban el derecho a la educacin? integrada con los blancos, mediante la candente prdica de Luther King... y las bayonetas de la Guardia Nacional de Arkansas (a pesar del gobernador Orval Fauvus, muy KKK l). Un oscuro teutocriollo iniciaba una era de tirana, que no gobierno, de este pas tras un cruento golpe. En fin. Aos locos, aquellos! Haca poco que la guerra de Corea terminara (es un decir) en Pan Mun Jon; la Indochina ech a los galos mediante la resistencia deHo Chi Minh y se dividi en tres porciones, Vietnam, Laos y Cambodja, iniciando los prolegmenos de otra futura contienda.
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No creo que ciertos vicios sociales puedan ser extirpados as noms! repuse. Los nacionalismos a lo ultra, no son de reciente data. Parece que en la antigedad, los nicos que la pasaron bien sin esos ismos, han sido los etruscos. Fueron un pueblo feliz. Sin seudo hroes, sin historia, sin ejrcitos, sin sobresaltos y sin guerras! No recuerdo bien quin fue el bocho que dijo: Los pueblos desdichados, son los que ms necesitan de hroes y de escribir historia.. Claro, con la salvedad de diferenciar eso que mencionaste, del patriotismo sincero, del que defiende una cultura, y no una seudo raza! Pero los etruscos desaparecieron como nacin, como pueblo y como cultura, superados por los militarizados romanos. dijo Kessler Sin nacionalismo, no hay supervivencia posible. O ellos, o nosotros. No desaparecieron repliqu. Se mezclaron e integraron a otras culturas. Y an hoy, existen nobles italianos de linaje latino etrusco (eso no lo le en Sarthou, sino en Renn). Las razas existen! repuso Nathan. Aunque todos los hombres y mujeres hagan pip por el mismo orificio, hay diferencias. Notorias diferencias. Nosotros, por ejemplo. Que me circunciden, si existe alguna raza pura hoy en da! dije con seguridad socrtica Los hombres estn tan mezclados en los ltimos cinco mil aos, que ni los chinos...Y ustedes, menos que ninguna. A lo sumo pueden ser la nica raza-cultura terminada a mano. Si el Rab te corta el forrito, no te hace diferente genticamente. Tus antepasados se habrn mezclado en cada nacin que visitaron, lo que no fue poco en un pue126

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blo de hbitos tursticos desde el xodo y la dispora, al presente. Pero mantenemos tradiciones...protest Nathan. aunque algunas ya no tengan sentido, como el Talmud y el Sidur Avodat Israel. Cierto dije. Creo sinceramente que las diferencias humanas son ms bien de culturas y costumbres, que de color de piel y ojos. Las malas costumbre, dividen ms an. La vieja intolerancia, xenofobia y chauvinismo seguirn teniendo adeptos a pesar del Comit Russell, Ghandhi y Teresa de Calcuta. Nosotros tambin tenemos a Meir Kahane repuso Nathan.. Es tan ultrafundamentalista como lo fuera Hitler, lo que hizo renacer el odio hacia el sionismo. Pero no todos estamos en eso. Yo personalmente, soy ms trotskista que sionista, y ms racionalista que fantico del Talmud y el dios de Beth El. En todo caso, me quedo con la Kabbalah. Eso es sabidura y no macana! Yo prefiero a Kropotkin y Barrett acot orgullosamente. E incluso he de ser ms crata e iconoclasta que ellos. El pintor Nez Soler me prest algunos libros... Leste dios y el estado de Mikhail Bakunin? Gurdalos muy bien. Puede ser peligroso que algn sopln de pies peludos te delate aconsejme mi amigo. Si los bolches van a ser barridos, los anarcos (anarquistas, para los desinformados) sern borrados. No me huele nada bueno de aquel alemn de mierda que lo raj al viejo Chvez. se, no se mueve ms de all, salvo que lo tumben sus camaradas! Por las dudas, los devolver al maestro Nez respond. Leste lo de Little Rock? La National
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Guard tuvo que implantar ley marcial en las escuelas de Arkansas, para que los negritos no sean linchados por los W.A.S.P. (White, Anglo Saxon & Protestant) de Orval Fauvus o por los Caballeros de la Camelia Blanca (As se denomina ahora el Ku-Klux-Klan). De los States, solo me gusta Presley dijo Nathan. Lo dems se lo pueden meter donde les quepa, Marilyn includa. Qu ritmo, loco! Es de los nuestros! Adems, se llama Aaron, aunque sea cristiano! Coincido apunt. Pero por la pinta, tambin debe ser un racista. Es sureo de Misisipi, como cualquier Ku Klux Klan... No importa respondi Nathan Nosotros tambin somos algo racistoides. Hace cinco mil y pico de aos que nos creemos los elegidos. Del Innombrable, del Baal o del Becerro de Oro, pero elegidos al fin. A veces creo que somos los elegidos de la fatalidad... Remember Dachau, Auschwitz, Treblinka, Yom ashoah. Maranatha! (Anatema!). Dijo el Buda, el Corn, o el Zend Avesta, no recuerdo muy bien, que somos nosotros los que elegimos. El libre albedro que le dicen. Los nicos autores de la mayora de las estupideces del homo...sapiens? (lo habr ledo en Glassperlenspiel de Hesse ?) Somos los grandes electores y jugadores de la ruleta rusa del karma. Nosotros apostamos por ustedes ante la ONU.No nos hagan quedar mal; llvense bien con sus hermanos de Palestina! Soy atelatra respondi mi amigo el ruso. Ctame a Marx, que no a Mahoma! No gusto de la bosta de camello que perfuma a los rabes, ni de las delicias del dudoso paraso mahometano. Entonces, eres un verdadero antisemita repuse riendo a carcajadas del judo Kessler. Este puso un cmico mohn en su rubicunda faz y se despidi. Era el ltimo
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da de clase. No lo volv a ver, hasta ese da, aos despus.

El pacfico grito de guerra, con perdn del oxmoron, de los hippies de los sesentas, repercuti en la conciencia de millones de quienes como yo, estaban hartos de sacrificios humanos al dios Marte por parte de minoras corruptas, perversas y castrantes. La guerra de Viet Nam alcanzaba niveles dantescos. Rostros angustiados, de nios especialmente, nos denunciaban en el trgico silencio de fotos de prensa, el genocidio ideolgico y fsico impuesto por las pre-potencias del planeta. Bob Dylan graznaba con su combativa guitarra y su timbre de gallina asmtica: la respuesta, mi amigo, est soplando en el viento...; Joan Baez trinaba dulcemente, acerca de un muchacho como yo, quera ser Beatle o Rolling Stone y acab sus das como guerrero en Viet Nam... Por entonces leamos a Antonin Artaud, Aldous Huxley, Ezra Pound, Marcuse, Robert Crumb, Kerouac, Allen Guinsberg, Leary, Baudelaire, W. Burroughs. Mailer y Castaneda; mientras enarbolbamos el nemh-ankh (cruz ansada o emblema egipcio del amor). Poco faltaba para el mayo francs de Rudi Dutchke, Cohn-Bendit y otros falangistas judos de la joda. Nuestras guitarras ardan en las manos, cual flamgeras teas de libertad clandestina, en medio del oscurantismo de una tirana venal y aptrida. Hair era el nuevo pean (himno griego de batalla) del culto a la contraguerra y al desarmamentismo. Las multinacionales y sus mercenarios civiles e incivilizados, eran los malos de la pelcula. Comenzbamos a preferir a los Sioux, en lugar del Sptimo de Caballera.

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Mi amigovia Bea Nudelmann apag la estridente audicin en una proto FM al terminar su programa favorito con lo ltimo de The Beatles. Debemos ir a lo del flaco Lewbowitz. Tiene de la buena sugiri Bea. Se la dio un cana de la tcnica, que anda en el asunto. Un tal Ruiz Daz. Los amigos, son los amigos. Amigo? El cana? interrogu, ms a m mismo que a la rusa. No hay cana amigo, ni de su mam. Debe tratarse de un error. Tal vez un anzuelo para una futura redada. Yo no voy. Adems, no soy fantico de las alturas. En todo caso, prefiero el avin. No seas pesimista! Es simple retribucin de favores. Jaco Lewbowitz quem un pagar firmado por el cana, que el viejo Avrahm guardaba, esperando cobrarlo sin duda. Un palo y medio de aborgenes! Y el viejo est que trina de bronca. Tambin un cana puede ser agradecido. Por otra parte, no hay ley que reprima la cosa. Y a m, s que me encanta caminar por la estratsfera qu te crees! pero que no se te antoje ni media ceca del porro Bea sali sin despedirse, pero lo bastante urbanamente educada, como para evitar el portazo de rigor. No era mala chica, apenas un poco loquilla. Mezcla de Salomn, la reina de Saba y Salom, todo mixturado un poco ensaladamente. Una suerte demenage trois bblico y profano. Una persona humana y verdaderamente trinitaria. Tanto que prefera parejas de tres al mismo tiempo, y Nathan y yo solamos compartir su amor en simultneo y sin egosmos posesivos. Tambin tena el melanclico aire judo. Una suerte de Woody Allen femenino. Me atrajo su militancia revolucionaria, y su ardor pasionario, especialmente en la organizacin de grupos estudiantiles y citas amorosas.
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Posea, adems, otras dotes exquisitas que mi natural caballerosidad me inhibe comentar. Sus versos saltaban de boca en boca, montados en el sonido de mi guitarra flat-top, de aceradas cuerdas y sedoso timbre. Adems, gustaba del aroma del camo hind de fronteriza estirpe, especialmente en los das lluviosos y por qu no? en los soleados para variar. Nuestra relacin de pareja in-estable, fue puesta a prueba varias veces, ante la amenaza latente de que nos caigan los esbirros del rubio en alguno de los clandestinos meetings de las diversas logias volantes que frecuentbamos. Bea era lo suficientemente corajuda para eludir la vigilancia de los buitres del temido D-3 del buen Pastor (Coronel, se sub entiende), aunque yo no las tena todas conmigo. Para colmo, sus fogosos e incendiarios versos cantados por ella misma, con mi obligada compaa (en realidad, mi guitarra era su acompaante, pero con mis manos adems), nos atraa las suspicacias de ciertos agentes confidenciales, como an se llaman en este pas, los delatores a precio fijo: patas peludas. La suerte nos sonri entonces, y ni los D-3, ni los tcnicos nunca nos molestaron, por lo menos en forma directa. Bueno, decir nunca es un poco apresurado. Un par de veces, me demoraron para averiguaciones. Es decir, forzarme a vocalizar cuanto saba. Incluso aguant un par de piletazos o sesiones de inmersin en el feudo del tenebroso comisario Ramn Zaldvar. Pero si bien me insertaron entre los infractores de la Ley de la Gravedad, es decir entre los voltiles, nunca engros las listas negras de zurdos, quienes osaban desafiar la cruel omnipotencia paranica de la tirana, aunque pude ser testigo de atroces torturas infligidas a sospechosos de activida131

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des polticas. A partir del segundo piletazo jugando al submarino, decid emprender el vuelo, ya que me regalaron los billetes del expreso del crepsculo. No tena sentido disimulo alguno, pues que me colgaron el sambenito del cuello a las rodillas. A qu fingir entonces? Mi primera experiencia, bajo la sabia gua de Bea, fue extrema. Una casi comunin pagana de misterioso rito uncial. Suerte de xtasis prohibido, luminoso y reverberante cual mstica rosa crucificada. Sencillamente, dira, algo inenarrable! Al principio, discutimos acerca de los posibles riesgos de tal iniciacin. Bea intent formas de convencerme de mil modos y mimos varios, que no es del caso detallar. Mis pocas defensas fueron claudicando, cual fortn boliviano, demolidos por la contundencia aparente o real, de sus argumentos dialcticos. Hlos aqu: Los santos, videntes, profetas, msticos y artistas profesaban algn tipo de vuelos insisti Bea. Los msticos cristianos se daban con vino caliente, miel y pan de centeno fermentado con moho llamado cornezuelo. El ayuno, sumado a los etlicos vapores y al cido lisrgico del centeno, les hizo ver visiones y acaso hasta levitar en algunas ocasiones. Los sufs se embriagaban con el dulce vino de las arabias... y algo de haschich mezclado con resina de amapolas...Leste los versos de Omar Khaiyyam, dedicados al vino en Rubaiyyat? Supiste de las divinas orgas sensoriales de Santa Teresa de vila, al influjo de prolongados ayunos y misteriosos brevajes? Ah! hermano accidental y acristiano! no sabes lo que te pierdes. T vers! Si has ledo las memorias de Tere132

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sa de vila y San Juan de la Cruz, lo habrs visto. Temo volverme adicto incurable. le dije. aunque con poca conviccin, pues, si bien Bea gustaba del porro, a veces pasaba sin merma aparente, largo tiempo de abstinencia. La yerba buena no abundaba por entonces.Tal vez por no estar prohibida. Tonteras, loco. Si ya eres un adicto perdido al material impreso! O acaso los papeles no son adictivos? Yo por lo menos no me embriago etlicamente, ni gusto del tabaco, pese a que beb algunas veces y fum otras. El autocontrol es signo de madurez. Slo los inmaduros se dejan enganchar, sea al porro, al ordenador, al nintendo, a Internet o al ftbol. Es como la amistad: cuando se convierte en admiracin, es viciosa; cuando llegas a la veneracin, es ya aberrante. Y cuando la santificaras, estars ultraperdido. Depende de t, hermano. Qudate, si quieres. Yo me voy a la tierra prometida. Shalom! (paz!). As diciendo, se encerraba en su cuarto privado del departamento que alquilbamos a do en pleno centro. Desde su espaciopuerto ntimo, despegaba hacia lo desconocido. Una vez en rbita, tecleaba briosamente en la pequea Olivetti, sus endechas de alma rebelde y contumaz. Poco ms tarde, tras leerlos, compona yo la meloda adecuada para cada uno de ellos. Pero, segua temiendo al demonio encerrado en el vaho acre del camo... hasta que lleg el da Alfa.

El pequeo pasacintas entonaba baladas antiblicas de Donovan y odas psicodlicas de Pink Floyd, mezcladas con himnos rebeldes de Joan Baez y buclicas e ingenuas tonadas de John Denver. La habitacin estaba cerrada y acortinada, y el oloroso incienso chino de
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jazmn esparca sus vapores en la cargada atmsfera ritual. Bea, solcita cual vera geisha oriental, daba los toques al narguil (Pipa de agua rabe) con que me hara el bautismo psicodlico. El picante aroma de la hierba enerv mis enhiestos sentidos de autodefensa, resistindome a la tentacin de inhalarlo en ese instante. Bea no hall mejor manera de relajar mis inhibiciones, que una placentera sesin oral y masajes, en las que alcanc cotas insospechadas de placer. Tras el tratamiento de ablande, acced a dejarme poseer por el demonio vegetal. No hizo falta mucho. Media docena de aspiraciones, y ya estaba colocado. Al principio no sent ms que una ligera embriaguez y euforia gratificante. Poco a poco, me dej llevar por la voz de Bea y por los vahos de la niebla hacia remotos rincones de mi espacio interior. Mis prejuicios acerca del sicotrpico, quizs me impidieron disfrutar plenamente del trip de ese da, pero de todos modos me dej llevar, como quien se entrega a un violador persuasivo. Cerr los ojos. Mejor dicho: no poda mantenerlos abiertos, por lo que realic una introspeccin a vuelo de pjaro primero, rasante despus y a pie enjuto finalmente. Tal como suelo leer las grandes obras, para interiorizarme analticamente de su contenido. En medio del viaje, experiment un brusco descenso hacia los abismos de morbius nferos, donde subyacen los instintos. All, tuve ocasin de contemplar con el ojo interno, las miserias espirituales que an pugnaban por tomar el control de mi mente e intelecto. No record a Bea en tales momentos, ni rememor sus clidas caricias y sus incendiarios besos. Slo mi paisaje interior se me hizo visible y viable.

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No podra decir que todo fuese agradable o placentero. Hubo momentos en que llegu a sentir cierto asco de m mismo y mis debilidades. Pero en general, pude superar lo negativo y tras un tiempo indeterminado, (nuestro cuarto estaba completamente a oscuras, como dije antes), arrib al sereno puerto de la cordura. Paulatinamente, fui recuperando lastre, hasta posar en tierra firme. Tardara mucho tiempo en describir cuanto mi percepcin captara de este viaje catrtico al centro de mi mente, pero lo imborrable de esta experiencia est plasmado en mis genes. Nunca volvera a ser el mismo, aunque me privase de otras aventuras similares. Bea me invit un sandwich de tomates, queso y cebollas, seguido de fresca limonada. Un apetito irracional devoraba mis entraas tras el regreso. En silencio con un gesto y una mirada sugestiva, me interrog acerca de mi experiencia con los efluvios del camo hind. No pude responderle inmediatamente. La urgencia de comestible y bebida, tal vez me lo impidiera. Tras recuperar por completo el control, pude resumir y comentar lo experimentado. El maremagnum de pensamientos e imgenes vividas, se entremezclaba con sensaciones de vrtigo, soledad y embriaguez de espacios infinitos. Habran experimentado sto los antiguos msticos? Trat de recordar las ledas palabras de Teresa de Avila, respecto a los sacros xtasis de divina borrachera, refirindose a un estado que denomina: Oracin de unin o quinta morada del castillo interior del alma. Yo considero el centro de nuestra alma, como una bodega en la que Dios nos hace entrar cuando a El le place, y como a El le place, por esta admirable unin,
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a fin de embriagarnos ah, santamente, de este vino delicioso de su gracia, sin que nosotros podamos contribuir en nada ms que con la entera sumisin de nuestra voluntad a la suya, mientras que nuestras potencias y sentidos quedan como dormidos en la Puerta... Por su parte, San Juan de la Cruz, describe un divino pedo, de esta manera: Porque as como la bebida se difunde y desparrama por todos los miembros y venas de nuestro cuerpo, as se difunde esta comunicacin de Dios, substancialmente en toda el alma, o por mejor decir, el alma toda se transforma en Dios; segn la cual en esta transformacin, bebe el alma de su Dios segn las substancias de ella y segn sus potencias espirituales... La razn es porque aquella bebida de altsima sabidura de Dios, que all bebi, le hace olvidar todas las cosas de este mundo y le parece al alma que lo que antes saba y an lo que sabe todo el mundo en comparacin de aquel saber, es pura ignorancia. Si bien estas experiencias, pueden atribuirse metafricamente a penitencias, ayunos y hasta autoflagelaciones, es ms que probable la presencia de vino caliente, miel... y cornezuelo (hongos) del pan de centeno, mal cocido y peor conservado. Los inquisidores, a punto estuvieron de condenar a estos santos por su excesivo amor a lo Alto. Incluso hasta les restringieron la publicacin de tales excitantes testimonios, por lo menos hasta convencerse de su sinceridad. Aldous Huxley intent revivir las msticas borracheras de los santos y anacoretas, pero en forma cientfica, anotndolas paso a paso. E incluso, sinti necesidad
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de azotarse en algn momento, acosado por la debilidad de fuertes ayunos y privaciones, pensando que el exceso de adrenalina e histamina le produciran visiones celestiales. Si las tuvo, quizs las haya volcado en las pginas de Brave New World, o Los demonios de Loudun. Solo s, que tales cosas pueden ser posibles a un alma abierta y sin prejuicios. Bea me alcanz el quinto sandwich, y otra pitada del narguile (pipa rabe de agua). Debo dejarte, querido djome pues que ya no me necesitas. No respond. Te necesito ahora ms que nunca. Adems, esto recien empieza. Puedes volar solo, pichn de gaviota. Nathan regres de Tel Aviv, y siento necesidad de regresar a l... pero podramos vernos de tanto en tanto. Nathan? acaso...? -atin a farfullar, recordando mis tiempos del Colegio Nacional. Qu cortos son los senderos del destino! Invtalo a visitarnos... e incluso puedes acostarte con l. Pero no me cortes ahora. Eres generoso, pero preferira vivir con l y visitarte a t. No te pongas dramtico. Pronto tendr reemplazante. Tienes fama de buen amante y peor marido. Incluso supe que tu viejo amor acaba de regresar de los Estados Unidos, y est en procura de encontrarte...y tal vez llegue de un momento a otro. Suena el timbre dije. Quiz sea... Es Nathan Kessler, que viene a por m. No te pongas triste, que la hemos pasado bomba y nadie nos quitar lo bailado. Pero prefiero los circuncisos de mi propia estirpe - remat Bea Nudelmann. Mantendremos contacto. Te dejo el telfono de mis padres, por si acaso. Espera! Deseo abrazar al gordo Nathan. No lo veo desde que dej el Nacional. Siempre racista y facho (fas137

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cista, para los pajueranos)? Supongo dijo Bea. Estuvo en la guerra del Yom Kippur y habr liquidado a bastantes turcos en el Sina. Las cosas que nos obligan a hacer estos milicos de la gran mierda, en lugar de dejarnos en libertad de abrazarnos y acostarnos con quien querramos! Te juro que me volteara sin dramas a un palestino! Deberan derribar el monumento al soldado desconocido y erigir en su lugar otro al amante desconocido! Bea acudi a la puerta, dando paso a mi viejo colega, quien, algo demacrado y con bronceado tipo desierto volva de la vieja contienda de David versus Goliath. Slo que esta vez, Goliath estaba de su parte con escudo, lanza, espada, aviones, misiles y napalm. Algo asimtrica esa guerra de ocupacin. Y ocurri que Nathan haba cambiado en su forma de ser y pensar. La guerra lo convirti en filsofo y vir a 180 grados de su propia izquierda. 1976. La guerra de Viet Nam tocaba a su fin, y los acuerdos de Pars estaban en la comidilla general. En Asuncin, se desat la bestia de la ms despiadada represin de su historia, slo comparable al terror de la llamada Conspiracin del ao 20, contra el Supremo Dictador, Dr. Jos Gaspar de Francia, que report decenas de arrestos y algunas ejecuciones. Esta fue peor en intensidad y en cantidad y abarc prcticamente a todo el pas. En el interior, contra las Ligas Agrarias Cristianas, en la capital contra la OPM (Organizacin 1 de Marzo, llamada por los represores: poltico militar) Hubo centenares de presos y decenas de desaparecidos en las ergstulas del tirano teutocriollo. Los
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miembros de las logias de voltiles, anduvieron cabizbajos y a cubierto por esos das. Si bien me alej de experiencias psicodlicas; ms por la precisin requerida en mi profesin, que no me permita fantasear, como podra hacerlo un artista, un publicitario, un seudo periodista o un poltico, que por temor de la cana. Segua frecuentando a mis viejos amigos, ms que nada por inspirarme mayor confianza que los caretas, los autoproclamados normales: los adictos al perverso sistema de mentira organizada y especulacin. Bea Nudelmann fue arrestada y torturada junto con Nathan Kessler, pero la mediacin del cnsul o embajador de Israel, logr la libertad de ambos. Posteriormente, fueron deportados a la Argentina, donde desaparecieron en medio del fragor de la guerra sucia. Nunca los volv a ver. La psicosis de persecucin fue desatada en Amrica Latina durante esa nueva dcada infame, slo comparable al horror estalinista de los 30-50. El Operativo Cndor, permiti el mutuo intercambio de inteligencia (Los trminos Inteligencia y Militar son demasiado contradictorios), y presos polticos entre los gobiernos tteres, corruptos y pretorianos, sostenidos por los Estados Jodidos del Dlar. Muchas amigas intentaron llenar el vaco dejado por la pelirroja Bea, y no puedo afirmar que la pas mal en su ausencia, mas, ninguna canz su grado de entrega mstica. Era una Magdalena rediviva, capaz de los ms inslitos actos amatorios, y de dar literalmente vida a quien amase. Si bien no fsicamente agraciada, su sonrisa cautivaba al ms glido corazn. No supe de su fatal destino y el de Kessler hasta hace muy poco, y cranme que lo
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sent mucho. Merecan otra suerte. Contradicciones del puto sistema, dira Boogie el aceitoso (Fontanarrosa dixit). Mi guitarra volvi a sonar. Esta vez airada y encinta de ilusiones de libertad, justicia y amor, derramando vientos de rebelda. Ya no me import caer en mazmorras ni en aparentes contradicciones. Volvera a darle al porro y a frecuentar tugurios conspiraticios de la resistencia intelectual. Algunos amigos fueron sacados de circulacin y confinados en el ttrico castillo de Emboscada, por creer en algo mejor y ms justo. Por esos aos, fuese preferible estar fichado por volador, antes que que por zurdo. Ello me salv de lo peor en reiteradas ocasiones, aunque no me evit algunos golpes y submarinos de la escoria policaca. Para entonces, existan grupos de expresin artstica contestataria que se atrevan a desafiar lo establecido. Las acres nubes del cannabis, cobijaban tanto intelecto en lucha contra la tirana, rompiendo cortinas y hasta perforando las defensas del sistema mafioso-militar. Tras los delirios, venan ideas, utopas, propuestas, creatividad desatada y transgresora desencadenada, fluyendo cual alud arrasador de nefandas oscuridades preconcebidas. Los poetas y narradores afilaban incisivas y aleves plumas punzantes con las que desangraran a los adalides del odio y la infamia. La tenebrosa doctrina de la Seguridad Nacional, en tanto, impona sus cuotas de terror y muerte sobre nuestros sometidos pases. Muchos debieron poner distancia de por medio entre sus cabezas y el hacha del verdugo, eludiendo incluso a los esbirros de la CIA y la DEA a la vez, amn de burlar a los cancerberos criollos de la en140

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tonces llamada tcnica, del protervo Antonio Campos Alum, asalariado perro de presa de la CIA en el Paraguay. Una tarde, resolv dar una vuelta por los alrededores del lago Ypakarai, en la zona de Estanzuela (Aregu). Alguien me haba comentado las bondades de ciertos hongos que crecan tras lluvia y sol. Solitario y con una guitarra en ristre, cual quijotesca lanza imaginaria, emprend el camino. A la hora y media de andanza, percib varios ejemplares brotando en manchas de boiga bovina. Cog los que pude y me sent sobre el gramado, bajo un frondoso guayabo cargado de frutos. Con ayuda de las guayabas, pude ingerir un par de hongos crudos, ya que son realmente repulsivos de sabor. El sol brotaba sobre el oriente del lago, brindando reverberaciones prstinas a la superficie espejada. Los efectos no se hicieron esperar. El ail azulenco del firmamento, fuese tornando violceo-cinico y evolucionando hacia el ultravioleta. El lago pareci acercarse ebullente y nebuloso hasta m, lamindome los pies, pese a que yo saba perfectamente que no se hallara a menos de doscientos metros de distancia. Rememor los viejos cuentos europeos de hadas, duendes y magos, donde los hongos amanita muscaria y psilocibe cubensis son los principales protagonistas de tales mgicos relatos. Lewis Carroll debe haberlos probado antes de escribir Alice in Wonderland. Recuerdan al Gusano Loco y su pipa de haschisch, sentado sobre una enorme seta multicolor? Si hubiese, quiz existido en sus tiempos la represin cnica e inquisitorial sobre los alucingenos actualmente existente, Carroll sera condenado, y sus libros incinerados por inmorales. Otros
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psiconautas que me vinieron a la memoria en esos instantes, fueron Howard Philip Lovecraft y sus sueos malditos; Arthur Conan Doyle y su inmortal Sherlock Holmes; Arthur Machen, genial autor de The Great God Pan y The Bowmen, joyas de la literatura fanta-realstica... y tantos otros que escaparon de mi frgil y ahora nebulosa memoria. Los colores explosionaban segundo a segundo en mis neuronas por efecto de la psilocibina, producindome una agradable molicie. Hasta hubiese deseado morir alli sin moverme para nada. Sucesiones de imgenes mutantes desfilaron dentro mo, como tratando de llenar el inmenso vaco espacial latente en mis tomos y partculas. Recuerden que, segn las leyes de la fsica nuclear, de comprimirse las partculas atmicas de nuestra materia corporal, sin dejar espacios vacos entre s, nuestro cuerpo no alcanzara a dos micrones! de dimetro, pero mantendra su peso. Imagnense noms, que cacho de vaco! Por esto, a veces me ro, in mente, de ciertos intelectuales que creen saberlo todo y estar llenos, simplemente por haber perdido cinco o seis aos en alguna educastradora y mediocrizante universidad, nacional o depravada... perdn: privada. Tras una inconmensurable cantidad de tiempo, cuyas eternidades se extendan segundo a segundo, fuese esfumando todo lo que me rodeaba, hasta sumirme en lo absoluto. Pude experimentar lo que los chamanes-jaguar mexicanos, en contacto directo con lo incognoscible, pero con suficiente consciencia como para analizar rigurosamente el fenmeno. Mi gnosticismo no estaba en pos de dioses o ngeles, sino de m mismo; (G____________), deca Scrates: concete a ti mismo. Solo un psiconauta puede recorrer y transitar por los
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vericuetos y meandros del alma, cual mtico Orfeo en el reino de Plutn. Mi guitarra, muda e inane cual tigresa dormida, aguardaba mi regreso recostada junto al tronco del guayabo, mientras mi cuerpo volvise pasivo intrprete. Todo lo externo dej de existir. Era maya ( ilusin) esfumndose para ceder espacio a la otra realidad, turgente y total, virtualmente al alcance de mis sentidos. Muchos podrn refutar esta realidad, ajena al mundo sensorial, pero no podrn evitar que exista, latente, exultante y acogedora, magistral e imperecedera. Llegu a comprender el sentido real de ciertos aforismos, hasta entonces oscuros, como: Lo que est arriba, es como lo que est abajo; todo es cclico; todo es bipolar; todo fluye y refluye; todo vibra, nada es esttico; todo evoluciona, pero no en crculos, sino en espiral.... El mensaje de los dioses creca a travs de los tiempos, buscando la evolucin de la consciencia humana. Record las cripticas palabras del Kybalion del sabio HermesThot, justo en momentos de la revelacin suprema. Los espritus del aire revoloteaban en derredor, anunciando otras realidades ajenas al mundo terrenal y materialista. Los silfos de septentrin agitaban masas de nubes, intentando esculpir caprichosas formas en la bveda celeste violcea, cual Michelngelos de un nuevo renacimiento. Acuario se aprestaba a abrevar conciencias, de una sed largamente postergada, mientras mi psique emprenda un periplo csmico a travs del tiempo. Me imagin ser chaman neopagano de misterioso culto de pretritas eras mgicas. Nada tan exhuberante, como la sensacin de poseer el quinto crculo del poder! Poco a poco, recuper la nocin del aqu-y-ahora. La vir143

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tual experiencia vivida perdurara por cuanto me durara el aliento vital. Comprend entonces la razn del temor de la sociedad, acerca del peligro de estos alteradores de consciencia para mentes nbiles e inmaduras. En la antigua China, el uso del opio slo estaba permitido a los ancianos, filsofos, poetas y locos. Al resto, le estaba vedado bajo pena de muerte. Luego el imperio britnico, oblig, caonazos mediante, al consumo de la deletrea substancia, pese a las protestas del emperador, en la ms infame guerra emprendida por nacin alguna contra una milenaria y sabia civilizacin. Hoy son los anglos, los que luchan contra la invasin de estupefacientes!. Revanchas de la historia, dira el cnico Nccol Macchiavelli. Nuestra hipcrita sociedad, condena con ecce homos a quienes buscan otras realidades, ms all de lo sensorial, pero toleran indulgentemente a quienes se embriagan criminalmente y atentan contra su prjimo y a quienes transmiten cncer a pasivos compaeros de trabajo con sus horrendas tagarninas de tabaco. Ha transcurrido mucho tiempo de ello. No intent repetir la experiencia ms que un par de veces pero sin resultado. No pude hallar las mgicas setas y desist de mi propsito. Por otra parte, razones de salud, me indujeron a que abandonara la prctica de fumar. Era preferible, justo y necesario no engancharse, sino con fines especficos. De todos modos, encontr lo que buscaba: conocer mi propio paisaje interior y comprender que la muerte, no es ms que un estado alterado de conciencia. Hasta incluso podra ser una experiencia liberadora. Salvo para quienes sacralizan la existencia fsica, a la que errnea144

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mente llaman vida. A qu temer entonces?

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16 Panchito
No me creer ust lo que voy a contarle, pero hay veces que el destino, o el desatino, como quiera llamarlo en el idioma que sea, nos juega morrocotudamente sucio como puede ver ahora mismo en esta celda negada a la luz del sol, de dos por dos y medio, de esta podrida crcel pblica, donde se pagan todos los pecados del universo. Que para lo que sufrimos ac, el mundo es poco todava para ser crucificados por lo pecados de la gente. S. cierto que no soy inocente para nada y lo asumo a lo macho, y, como que me llamo Amancio Legal, le juro que si no fuera por un pajarraco de mierda estara ahorita mismo lejos, muy lejos de aqu, aunque ms no fuera en Clorinda o Posadas; que en la boletera del tren no hacen mucha preguntas para venderle el cartoncito de segunda clase. Y no me mire con eso ojo de incrdulo, que hasta lo increble suele ser ms verdadero que la realidad! Le digo que fue culpa de un pajarraco charlatn. No s si depus me van a afusilar como al Gadn se y a su secuaz Cipriano Len, que el diablo los bendiga; que a lo mejor nom voy a finar de viejo entre estos barrotes oxidados de soledad y tristeza y con lo tobillos en el cepo. Y fjese ust que hasta un cachito de sol nos niegan estos guardiacrceles de puta madre que nos verduguean da a da como si fueran ellos los prejudicados por nosotro. S. Ya s por qu lo trajeron a ust a este calabozo hediondo que guarda nuestros huesos a cadena y grillo, como si no les bastara con esas rejas que parecen parrillas en fro. Ust me dijo que mat a dos amigos por equivocacin, que le confundi en la oscurid con otro d a quienes se las tena jurada por un 146

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asunto de pollera. De seguro ha de querer saber qu causa me trajo aqu, para compartir con ust este sepulcro de lo vivos y olvidado. Es una hijtoria larga como esperanza e pobre o discurso presidencial de un tartamudo, por lo que he de apelar a su santa paciencia para contarle todo dejde del comienzo, que por ah noms luego se empieza. Despu de todo, tiempo es lo que nos sobra en este inmundo agujero que nos cubre. Cuando termin la guerra del Chaco, vino la revolucin del 36, con los eg combatiente kura engaados por lo liberales y tirados como papel de diario viejo por ah, sin esperanzas, depu de haber peleado hasta con lo diente contra lo bol para defender tierra pa los gringos; la del coronel Franco y sus tres efes m efectistas que otra cosa, que reclamaban por los derechos de los que se jugaron el cuero en esa patriada. Yo, que apenas saba leer y escribir al descalzarme de uniforme y fusil, volv a mis pagos de Caazap con la pata pelada, slo para ver mi rancho hecho tapera y mi mujer en brazos de otro m suertudo, que por tener plata y media pierna de menos no fue a la guerra como yo, que perd tres aos al cohete, pues igual nos rifaron el Chaco a los bol y a las petroleras, eso poltico nuetro que se vendieron a lo de la oil cmpani que le dicen lo gringo de all del norte, que parece que chupan m petrleo que gisqui. Como le iba diciendo, me la encontr a mi mujer en otro rancho, ya concubinada con un tipo viejo y rengo pero con plata, llamado Severino Contrera, que la caridad empieza por uno mismo, asegn dicen por ah la comadres y repiten las comadrejas. Mi rancho era, depus de mi ausencia, una tapera inhabitable de malezas y sabandijas, que hasta vinchuca tena por la parede, as que tuve que arremangarme y darle duro al machete y la azada para volverlo de nuevo a lo que fue. No habl con nadie sobre la desercin de mi peor e nada al rancho ajeno, ni de las ganas que tena de vengarme de la ingra147

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ta; pero entre pecho y epalda etaba que no me caba el rencor y la bronca, vea ust. Trat de rehacer mi vida, arreglar mi casa y mi chacra, que en una de sas me consegua otra hembra m querendona; que todava enterito y sin mengua estaba yo, despus de esos tres aos de batallar por nuetro Chaco, como si la huesuda no me hiciera caso o no me diera importancia por se pobre como rata el campo. De todo modos, la bronca iba creciendo, de a poco pero segura, mientraj cosechaba paja brava para retechar mi rancho y plantaba ramas para mi nuevo mandiocal, que las tripas reclaman lo suyo da tras da. Y cuando la barriga pide, hay que darle noms, que si no el hambre tambin se lo come a uno. Despus de siete ao y varioj gobierno que pasaron m rpido que locomotora desbocada pasada de revoluciones, pude tener un rancho como la gente y todo eso que me sirva para conseguir otra mujer; que la calentura ya me iba tostando el seso y el celibato me produca lsera y almorranas. S. Ya s que ust quiere que le cuente directo el caso que me trajo a este chiquero donde nos pudren de a poco; pero le dije luego que e una historia larga, que as noms no me sale y tengo que empezar dede el principio nom. No s si me entiende. Adem qu apuro tiene ust por saber todo, si total tenemo para rato ac adentro? Bueno. Para ganar unos pesos fuertes, que para ese tiempo tan fuertes ya no eran, tuve que hacer alguna changas con alguno vecinos el pago. Dede pen de patio, cosechero de caa dulce, hasta arreador de ganado tuve que apechugar por ah, que nunca le hice asco al trabajo, como puede ver en sta mano con mucho callo y soles encima. Pero, como le dije antes, quera, necesitaba, vengarme de la ingrata que dej mi rancho mientras yo estaba en el Chaco, para tirarse en brazos de un pajuerano con plata. Pero como ust se imagina, no poda hacerlo personalmente porque iba a ser yo el primer sospechoso para la autorid. Que lo policas no son letrado, pero tampoco zonzo pa joderlo a uno. 148

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El caso es que tambin le ped trabajo a don Severino Contrera, el que se llev a mi mujer a su rancho aprovechando mi ausencia. Hice de todo all, pero la muy ingrata no se me hizo ver, que a lo mejor me tena vergenza o qu s yo; pero mostraba cola de paja y ni me saludaba, que tambin su nuevo macho era muy celoso. El hombre tena d hijos de su anterior finada. Una nena de catorce y un varn de once, que a veces me traan comida cuando le trabajaba en su chacra. Fue por ah que comenc a pensar en ganar plata, mucha plata; pero slo para pagarle a otro que le vaya a despenar, que no me comprometa a m. Hay mucho por ah, desocupaos, que por mil peso te hace el trabajo y desaparece, mientra ust se hace ver por algn lado y tiene tejtigo de su inocencia a primera vista. As, poco a poco, iba madurando la cosa en mi cabeza, pero nunca falta un buey corneta que te hace meter la pata, vea ust. Pero cuando pude ahorrar unos peso fuerte para el trabajo, no consegua quien me haga el favor, o me pedan mucho. Hasta cinco mil peso me pidieron, que yo no tena. Entonce resolv hacer yo mismo la cosa, ya que esa gente me tena mucha confianza. Claro que tambin decid aprovechar la ocasin y robarle a mi rival su plata, que de seguro tena en su rancho algo de valor. La macana que si alguno me reconoca, tena que matarle a todo ellos y no dejar a nadie como tejtigo e mi venganza. As que segu frecuentando la casa de don Severino para pescar el momento oportuno sabe? Hajta me hice amigo del loro Panchito que tenan en la casa y hablaba como critiano. No digo hasta por lo codos, que no tena codos, pero hasta lleg a llamarme por mi nombre el maldito pajarraco ese. Pero para no llamar la atencin tuve que hacerme de la confianza tambin de todos los vecinos de don Severino, sus hijos y su mujer, que nunca est dem ser prudente, aunque en mi caso, no me iba servir de mucho. Un da me hizo llamar don Severino pa llevar unas cabeza de ganado al pueblo de San Juan 149

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Nepomuceno, cerca de Aba, donde un comprador le haba comprometido a pagarle en efetivo. Don Severino pasara depu para cobrar su platita. Yo slo deba entregar esa diez cabezas al turco don Elas Galli y retornar con lo recibo de la vaca kura. Por supueto que despu me ofreca para acompaarle hasta el pueblo para cobrar sus pesos fuerte, y le dije que alguno podan asaltarle por ah en una picada del monte. Pero don Severino era deconfiados y prefiri ir l solo cualquier da; que apuro no tena porque el turco era de palabra y la palabra vale m que documento, me dijo. Yo me malici que don Severino no quera que nadie sepa cundo ira a cobrar, y que tampoco confiaba demasiado por nadie. Hata que uno das ms tarde me mand invitar a una farra con asado, vino y caa en su rancho. No s por qu, me malici que iba a fejtej su negocio con el turco don Elas y el cobro de su ganado. Una noche antes de la farra, me llegu sin hacer ruido a su rancho, llevando un machete bien filoso que tena preparado. De seguro nadie me ejperaba y tampoco tena perro que anunciara mi presencia. Siempre sin hacer ruido entr en la casa y me fui hata su pieza, donde dorma con la que fuera mi mujer. Nadie sinti cuando les troci el cuello a los dos con mi machete. Ah recin me acord de los pendejo que dorman en la otra pieza y me les fui para cerrarles el pico. Primero le di al varoncito, pero peg un grito al sentir el filo de mi machete en su garganta, que la hermana peg un salto y corri hacia el patio gritando: Por favor, no me mate, Amancio! como una deseperada y gri varia veces hasta que le alcanc y acab con su gritos de dos machetazos en la oscurid de la noche. Depus dej mi machete recotado por un mango para llevar a la finadita de vuelta a su pieza pa hacerle compaa a su hermano. No tena tiempo de buscar la plata de don Severino, que de seguro alguien escuch el gritero de la pendeja, por lo que tuve 150

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que salir como alma que lleva el diablo de all. Esa madrugada apena pude dormir, pues mi rancho no quedaba a ms de una legua y ni bien desensill mi rosillo mancarrn, me tir al catre. Cuando amaneci, tuve que lavar toda mi ropa y mi poncho que tena salpicadas de sangre, pero olvid el machete en algn lado con el apuro y no me acordaba dnde. Toda la maana me pas bujcando el machete hata que me di por vencido. Pronto, casi do das despu, me lleg una citacin de la autorid, para que me presente a declarar en la misma casa de los finado junto con lo otro vecinos, aunque sea como conocido de los Contrera, ya que alguien me mencion como pen de changa de don Severino y me tuve que ir para disimular. Llegu a la casa de lo finado a eso de las nueve de la maana y encontr a varios vecinos, uno cuantos polica el juez y un escribano, todos sentados como en un velorio, y de hecho, ya haban dado sepultura a los infelices. Yo, puse cara de yo-no-fui y hasta me atrev a llorar a moco tendido por los inocentes, que de seguro iran al cielo, as, delante de lo policas y del juez de Paz de San Juan Nepomuceno. Vea ust, que me sali tan bien que nadie se atrevi a insinuar nada contra m, sabiendo lo bien que le trabaj a don Severino y la confianza que me tena. Toda la maana la autorid se pas preguntando a lo vecinos y a m sobre las posibles causas del crimen y acerca de los conocidos del finado y toda esa cosa que suele preguntar lo policas y anotaba el escribano, que era el nico, creo, que saba de letras. Pareca que todo iba a quedar en la oscurid y sin sospechoso, hasta que ese maldito pajarraco, el loro Panchito, baj aleteando del rbol de mango, donde estaba econdido y gritando con la mima voz de la nena: Por favor, no me mate, Amancio! Por favor, no me mate, Amancio! Por favoor, no me mate, Amancio! Por favoor, no me mate, Amancioo!. Y se qued gritando al pie del mango juto ah,donde haba dejado mi machete! 151

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18 RQUIEM EPSTOL
Caada del Carmen, de. De 1934 Querida madre: No me salen las palabras con qu escribirte esta carta, que ojal llegue a tus manos aunque slo despus de terminar esta horrorosa guerra. Mi camarada F, quien me facilit los tiles de escribir la guardar consigo para eludir a la censura militar. No s cmo decirte que con toda seguridad no saldr vivo de esta aventura. Tal vez en unos cuantos das ms, recibirs otra, autorizada por nuestro comandante, en la que te envo saludos a ti, mis hermanos y parientes, exaltando la bravura del soldado paraguayo y otros florilegios al uso. Esa la escrib ayer despus del consejo de guerra y te llegar con un parte militar de cado en accin. Otra mentira ms con que tratarn de consolarte, de acuerdo a lo resuelto por el comandante de nuestra unidad. Pero no creas nada de lo que te digan. La guerra es un crimen colectivo y, aunque nos bendigan nuestros capellanes, en el nombre de Dios o de la patria, son todas mentiras. No les creas a quienes te digan que el soldado paraguayo es corajudo y valiente. En realidad es brutal, especialmente cuando los emborrachan para atacar a pecho gentil ignorando al miedo que les revuelve las tripas y obnubilan el cerebro para negarse a la piedad. Nos
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convierten en autmatas asesinos, en mquinas de matar porque s. La guerra aqu es terrible e indecisa. Las batallas son cruentas y hasta ahora no se ha podido tomar la posicin boliviana. Pese a lo que digan nuestros propagandistas, ellos luchan como tigres acorralados; e igual que nosotros tampoco gustan de esta inicua matanza iniciada por los empresarios petroleros, que creen que en nuestro Chaco hay caca de dinosaurios en abundancia. Ya sabes, como en todas las guerras, ellos y nosotros saldremos perdiendo, gane quien gane. Los nicos que saldrn ganando lejos son los de la Standard Oil o los de la Royal Dutch Shell, con las riquezas que suponen bajo este suelo. Las prdidas sern slo nuestras. Ni nosotros ni los bolivianos hemos deseado esta guerra inicua, donde nos obligan a matarnos sin cuartel unos a otros. Hace tres das recibimos rdenes terminantes de no hacer prisioneros. Los comandantes de nuestra divisin alegaron la carencia de vveres y agua y nada ms. Yo, que en el colegio nacional fui primer alumno del tercer curso, y educado en humanidades, ahora por orden superior deb convertirme en criminal, en homicida, en matador de gente a la que no tena el gusto de conocer. Es increble toda esta infamia que nos obligan a cometer, como si furamos verdugos insensibles en vez de soldados de la patria! Esta no es una guerra caballeresca ni mucho menos. Es pura brutalidad y nada ms. Son las once de la noche, ahora, y todos duermen en sus trincheras, menos tu hijo y los centinelas. Escribo a la mezquina luz de un candil para enviarte sta, que ser mi ltima carta. Maana, antes de la aurora ser fusilado por mis camaradas por desobedecer la orden del capitn Z de matar a quienes se rindieron. No creas que morir por cobarde o traidor, que me he batido como un soldado paraguayo heredero de los hroes del setenta. Pero cuan154

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do tom una trinchera, siete bolivianos se entregaron tras agotar su municin y los conduje hasta nuestra posicin. Por el camino me dijeron ser de Santa Cruz, y hasta hablaban guaran. No pude menos que comprenderlos y simpatic con ellos cuando me contaron que tampoco queran matarnos y slo a la fuerza fueron arreados a esta guerra que nadie deseaba. Incluso uno de ellos, que era msico, me obsequi su charanguito en prueba de amistad. Mucho hablamos y otro me dio sus pertenencias para hacerles llegar a su madre cuando terminara la guerra. Lamentablemente no ver el fin de esta guerra, ya que cuando llegamos hasta nuestras posiciones, el capitn Z me recrimin por no haberlos matado de acuerdo a la orden impartida por los superiores y por confraternizar con el enemigo. Sin ms, me propin una bofetada y me orden que tomara mi machete para ejecutarlos all mismo. Esto me sorprendi, ya que esperaba una felicitacin por haber capturado siete soldados adversarios, que supona seran enviados a retaguardia con otros prisioneros. Obviamente me negu a hacerlo. No, mi capitan le dije sin dudar. Soy un soldado, no un criminal. Una cosa es matar en el fragor de la batalla y otra es asesinar a hombres indefensos a golpe de machete. Castgueme si lo desea, pero me niego a hacerlo!. Ah noms, tom su fusta y comenz a azotarme y a gritar insultos, acusndome de insubordinacin. Tras desahogar su alcohlica furia (estaba borracho, como casi todos nuestros jefes que se envalentonaban con caa), orden a otro soldado que mate a los siete prisioneros, que en vano imploraron por sus vidas a lgrima viva. Claro que previamente le hizo beber de un solo trago un vaso de guaripola al soldado C, mientras los siete enemigos sollozaban pidiendo clemencia de rodillas. As, uno a uno fueron descabezados a certeros gol155

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pes del afilado machete, tras lo cual el capitn Z orden un consejo de guerra para m. Tuve que contemplar horrorizado el vil asesinato no me cabe otro trmino de los siete hombres, casi nios que captur en mi ltimo asalto. Tras la carnicera, me mand estaquear al sol, donde estuve casi todo el resto del da amarrado sin poder moverme, negndoseme hasta un trago de agua. Ahora, el camarada F me desat y estoy escribiendo de prisa esta ltima carta que se la entregar a l para ti. Luego deber estaquearme de nuevo a esperar la hora de mi fusilamiento, como si tuviera yo voluntad de escapar de este infierno. La corte marcial no dur ms de una hora y, por pura formalidad, me ofrecieron un abogado que tuve la valenta de rechazar, optando por defenderme yo mismo, exponiendo mis razones. Incluso, cuando escuch la inapelable sentencia, ped como ltima voluntad que me permitieran morir combatiendo contra las trincheras enemigas en alguna carga suicida pero hasta esa gracia me negaron. Tan slo me dijeron que en el parte de guerra figurara como cado en accin para que ustedes no se avergonzaran de m, aunque saban que no he sido cobarde. Apenas un ser humano a quien le negaron permiso para serlo. Te pido que, si mis ex compaeros de colegio te preguntan por m, les digas solamente que he cado en la guerra y nada ms. No quiero que palabras mentirosas salgan de tu boca y menos por esta causa. Siento en el alma por esos jvenes que debieron ser macheteados a causa de quien sabe quines, que manejan esta guerra desde algn lugar de retaguardia. Tambin a nosotros nos dijeron que si caamos prisioneros ellos nos mataran como a perros rabiosos, pero uno de mis prisioneros neg tal cosa. No tenemos orden de matar a ningn
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paraguayo me dijo uno de ellos. slo entregarlos para que los lleven a nuestra retaguardia, como mandan las leyes de la guerra. Si yo hubiera sabido el triste fin que les aguardaba, es capaz que los dejaba en libertad para que vuelvan a su posicin. Pero ya ves; somos apenas juguetes del destino y de los seores de la guerra; sos que la dirigen desde lejanos despachos sin arriesgar sus pellejos. Ahora, madre querida, te pido que nunca reces por m, que tengo la conciencia en paz. Pronto amanecer y ver la aurora por ltima vez. Slo siento haber aprendido a matar sin haber aprendido a amar. Recibe un gran abrazo de mi parte y, en todo caso, reza para que esta guerra infame termine pronto y dejemos de matar a nuestros hermanos por un poco de tierra, por un pedazo de mapa y por intereses ajenos a nosotros. Adis y no me llores, que sabr morir como un hombre aunque todava no he cumplido los veinte aos.

Tu hijo que te ama.

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Ilustracin del158 autor.

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19 Inexorable rutina
Sali temprano, como todos los das desde que tena memoria; acicalada y compuesta como para recibir piropos masculinos y miradas femeninas de soslayo, como esas que calibran desconfiadamente a quienes son diferentes al resto de los mortales. Algunos requiebros verbales, dicho sea de paso, eran bastante ingeniosos y de buen gusto; otros, la mayora, bastante procaces, chabacanos y dignos de esos lectores de diarios populares y habitus de bailantas perifricas. Pero ella, simplemente sonrea. Rutinariamente indiferente, distante, ajena, sin mostrar desagrado o malestar por las guasadas de los viandantes masculinos ni por los obscenos gestos con que reforzaban sus palabras. Caminaba sin prisa ni desasosiego como quien concurre a un funeral o a buscar empleo sin rumbo fijo. Aunque ella saba que s, que no slo tena rumbo sino que intua que alguien la esperaba en alguna parte o en varias, que ella ya tena su lista hecha. De pronto dirigi su rutinaria mirada sobre un desconocido que transitaba sobre una motocicleta y pas raudamente a su lado, casi atropellndola. No llevaba casco, el motor iba echando humo blanco como escribiendo garabatos en el aire y ronroneando irregularmente como una motosierra mal regulada. Tambin pudo observar fugazmente pero con fijeza, que el biciclo careca de luces, espejos y placa. Pese a la velocidad tam159

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bin el sujeto pudo sujetarse una fraccin de segundo a su mirada, tras casi atropellarla por descuido en esa esquina por no respetar la luz roja. Ambas miradas chocaron sumariamente por unos efmeros microsegundos, hasta encontrarse en el hiperespacio que separa dos realidades incompatibles y dos universos a punto de colisin. Ese chispazo de tiempo infinitesimal bast para que ella supiera que el sujeto de la moto estaba pasado de botellas que no de copas y lo fij en su rutinaria retina. Su nombre estaba en su larga lista del da, aunque l no lo supiera. Segundos ms tarde se oy un desafinado rechinar de frenos y un estridor de metales en colisin. Ella, sin perder esa calma milenaria, rutinaria, indiferente, estadstica, que llevaba, anot mentalmente el encuentro. Otro ms pens, sin perder la rutinidad de su antiguo oficio de recolectora de almas. Dentro de pocas cuadras me espera otro aunque an no lo sabe. Y sigui caminando, sin perder ese aire rutinario de segadora infatigable, perdida en el trfico urbano y mimetizada por la costumbre y la inexorable rutina, mientras en su memoria se tachaba un nombre marcado. Escuch un piropo al pasar pero no le dio importancia. Despus de todo, ese sujeto no estaba figurando en su extensa lista del da. Ya nos veremos en otro omento pens, mientras sonrea para sus adentros y pona su atencin en el siguiente nombre.

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20 TRANSFIGURACION

ste dijo Klaarum, con la conviccin alerta y abarcando la cenital bveda del universo estrellado con un gesto inequvoco es nuestro hogar, de entre los incontables mundos del espacio intergalctico. Nada nos es extrao en este conglomerado de soles y mundos esfricos opacos, danzantes al son de la csmica msica de la energa inteligente, que nos anima y alimenta. Los huspedes extranjeros asintieron con un ademn, silencioso, pero harto elocuente. Los amplios ventanales acristalados hermticamente, tambin parecieron asentir con los guios titilantes de lejanos astros de la galaxia en curso. Tantos milenios (que casi fueron borrados de sus memorias), hacan que los terrcolas estaban inmersos en el interior de ese pequeo mundo itinerante, que los llevaba a travs del infinito, hacia ignotos mundos cada vez ms alejados de sus orgenes. Pareciera que el tiempo, si exista, no dejaba huella alguna en sus rostros atezados, al paso, por infinidad de soles. Klaarum seal un punto en el visor de la computadora-piloto de la nave. Ah est el sistema Klarvaatu, la prxima etapa, pero veo que estis ansiosos por saber a dnde nos dirigimos, o dnde estamos.
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Es que, desde que salimos de nuestro planeta, gracias a vuestra amable invitacin, hemos perdido la cuenta del tiempo que llevamos en esta nave, como si la eternidad nos est poseyendo y nuestros cuerpos hayan detenido su evolucin hacia la senectud exclam Dorval Greene, el terrcola. Nos habremos transfigurado, acaso, como lo proclamaran los antiguos evangelios de cuyas enseanzas hemos mamado hasta el hartazgo? Cuando los sacerdotes, rabinos, mullahs y lamas hablaban de la eternidad post mortem, no se nos ocurri que tambin pudiera existir en forma fsica. Cunto hace que fuimos abducidos de nuestro mundo? Milenios tal vez, das ms, das menos? Qu importancia tiene? dijo Klaarum con una expresin neutra que no insinuaba siquiera una sonrisa, ni nada similar a una expresin siquiera, en su ptreo rostro aliengena. Aqu no existe lo que vosotros llamis tiempo, ni manera alguna de comprimirlo, expandirlo o mensurarlo. Dentro de este micromundo, que es nuestra nave, reina la inalterabilidad ms absoluta, ya que estamos desplazndonos diez y media veces ms rpido que la luz. Al menos para vosotros, ello est an vedado, efmeros seres desgastables de la estrella Helios, segn los antiguos de vuestro mundo y Knaww, segn nuestros registros siderales. Salvo que denominen como tal a la accin, al verbo del movimiento; pero para nosotros, slo existe el espacio, aqu y ahora. Un Ya perpetuo e inalterable, aunque pensemos y nos movamos en este lugar mientras nos deslizamos por el universo. Pero supongo que alguna manera tendris
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para referenciar y limitar vuestro recorrido por el espacio interestelar exclam Hank Thlmann, compaero de Greene en la odisea espacial. De lo contrario cmo sabrais cundo habris llegado a un destino cualquiera, sin la referencia espacio temporal, o cundo llegaris a otro? Cuando nuestra especie tuvo conciencia del tiempo, la primera manera de medirlo era sintiendo el latido de sus corazones. Luego, observando el paso de los astros en la bveda celeste y, posteriormente, el descubrimiento de las estaciones, el calendario y, finalmente, mquinas cada vez ms precisas para medir el paso implacable del tiempo, que indicaba perodos mutantes y evolutivos desde el nacimiento hasta la muerte de los seres vivos. Ah, terrcola! respondi Klaarum sin poder reprimirse. Nosotros no precisamos de referencias ni tenemos lmites de existencia. Somos, desde el principio del cosmos, como lo llamis vosotros, y nos tienen sin cuidado los lmites. Simplemente, nos dejamos llevar y, de tanto en tanto, sembramos formas de vida en algunos mundos que juzgamos aptos para ello, con parte de nosotros. Pero siempre somos y estamos. Tambin al sistema que os alberg alguna vez hemos visitado, a dejar el polen sideral que da como resultado las infinitas formas de vida que alberga. Vosotros no sois la excepcin y vuestra existencia es fruto de tal gnesis. Que cundo comenz todo? No importa. Pudiera haber sido ayer, o hace instantes, que la vida es una sola, pese a sus infinitas manifestaciones y variedades. La vida, no es ms que una funcin optimizada de la energa csmica, y pudiera aparentar formas fsicas
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diversas, pero est contenida en la Unidad del Todo. Lo que vosotros denominis tiempo es la Nada, una entidad ilusoria, una simple sucesin de hechos concatenados y vacos de significacin, al menos para nosotros. El Ser, es inmutable; nosotros lo somos. Entonces, repuso Dorval Greene, debemos replanternoslo todo. Desde el principio. Y qu hacemos aqu, cuando hace milenios deberamos ser polvo de la tierra? Al menos, ni siquiera estamos seguros si sta existe an, o ha desaparecido tras la explosin de la estrella Sol, o Helios, o Knaww, como la llamis vosotros, convertida en supernova. Los dems tripulantes de la nave, se miraron unos a otros, como intentando percibir el rumbo del razonamiento del husped. Todos estaban en una inmensa sala de comando, alrededor de sus intrincados aparatos de desconocida tecnologa, que parecan decidirlo todo, automticamente sin intervencin de los tripulantes. Si respondi Klaarum, el nico que comprenda la primitiva y elemental lengua de los terrcolas, aunque todos podan captar sus pensamientos. Debis replanteroslo todo. Desde el concepto que denominis tiempo, hasta lo que creis que es vida o lo que significa la palabra infinito, e incluso lo que denominis dios. Nada de eso existe por separado en este lugar y slo abarcamos el concepto de espacio, lo nico vlido para nosotros. Pero vuestro sol tiene mucha vida an y de acuerdo a nuestra captacin, vuestra raza persiste en autodestruirse y, probablemente se extinga mucho antes que su mundo, aunque ello no nos incumbe ni repercute, ni haremos nada por impedirlo. La vida y
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la muerte forman parte del juego csmico. Todo es energa inteligente. Todo Es en todo instante; el devenir, es una ilusin de los sentidos al percibie el espacio en movimiento, una distorsin de la realidad... no la realidad misma, que es imperecedera e inmutable. La gigantesca nave, en tanto, segua devorando espacios a velocidad hiperlumnica, con la misma serenidad que si estuviese quieta en algn lugar. Slo el fugaz paso aparente de algunos soles cercanos, les indicaba que estaban en alucinatorio desplazamiento, hacia dnde? Una recta no es sino segmentos de una inmensa curva cuyo arco es infinito. Los terrcolas, pese al tiempo? transcurrido desde su ya remoto mundo, no perdan an la capacidad de asombro ante los conceptos filosficos que esgriman esos seres, casi humanos, casi divinos y casi eternos, aunque desdearan el concepto temporal. Los antepasados de esos aliengenas, iban quedando, poco a poco, sembrados en diversos mundos, al paso del vehculo que los llevaba a ninguna parte y a todas, a la vez, en un fantstico ejercicio de omnipresencia. Simplemente se desmaterializaban en la nave, para luego reconstituir sus tomos dondequiera que desearan estar. Tambin el concepto de hiperespacio sera unitario para los aliengenas de desconocido origen, al no concebir divisiones ni coordenadas matemticas cartesianas. Ellos podran, a voluntad, detener la nave o impulsarla. Tambin podan imaginar un lugar en el espacio y posicionarla en unos instantes, como si siempre hubieran estado ah.
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Para los terrcolas era casi mgico, pero debieron hacerse a la idea de que, estaban ante seres muy superiores en evolucin. Mas stos pocos conceptos podan comprender, como dijera Klaarum, a causa de no manejar el factor tiempo como parte de las coordenadas multidimensionales utilizadas en su planeta de origen, sin pasado ni futuro, sino un perpetuo presente. Greene y Thlmann debieron rendirse a la evidencia: El nico concepto temporal que los aliengenas podan comprender, era un eterno aquahora. Un Ya eterno, una suerte de dimensin desconocida ajena a los postulados de la fsica cuntica convencional. Ello explicara un poco el hecho de que, desde que abordaron la gigantesca nave, sus clulas permanecieron sanas, sin modificacin alguna. Tampoco sufrieron una suerte de entropa desgastante a causa de la oxidacin por radicales libres. Adems, la atmsfera de la nave tena muy poco oxgeno, y tampoco precisaban mantener sus funciones biolgicas, ya que los aliengenas, si bien los alimentaron en los primeros tiempos, poco a poco dejaron de hacerlo, como si no precisaran de nutricin alguna, ni deyectar materia o lquidos. Simplemente existan en un eterno presente, cual si carecieran de materia orgnica perecible. De todos modos, Greene y Thlman tampoco parecan aburrirse en tan largo periplo espacial, ya que podan detener sus funciones a voluntad, e incluso dormir o hibernar siglos enteros si as les placa, aunque no tenan calendas ni crongrafos para
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medirlo. De tanto en tanto, la nave atravesaba el cuerpo gaseoso e incandescente de alguna estrella mediana, tan slo para absorber energa del astro, sin experimentar consecuencia alguna, pese a las elevadsimas temperaturas. Ni siquiera sentan un mnimo aumento de sensacin trmica al hacerlo. Tampoco las pavorosas fuerzas gravitatorias de tales astros afectaban a la nave o a sus tripulantes. Segn el anfitrin, llamado Klaarum, tambin la enorme gravitacin de una estrella de neutrones les serva de energa impulsora, para vencer al hiperespacio, acortando los trayectos de manera considerable. Los terrcolas, satisfechos con las explicaciones de sus anfitriones, an siendo ellos legos en ciencias csmicas, resolvieron dirigirse a sus cubculos a hibernar unos milenios ms, que, total pareciera que los aliengenas, al desconocer el concepto tiempo, tambin desconocan la prisa. Quiz por eso pensaron ambos, an sin decirlo en voz alta, sus anfitriones eran tan longevos y prcticamente eternos. No recordaban, ambos, de qu manera haban dado en esa nave, ni en qu momento, aunque a veces sentan ramalazos de recuerdos dispersos de una lejana desencarnacin en medio de una batalla, en la que ambos eran adversarios, aunque ignoraban sus respectivos bandos, banderas e ideales por los cuales se enfrentaran entonces. Mas sus chispazos de memoria, eran cada vez ms difusos y evanescentes, que parecan sueos o pesadillas irreales. Thlmann y Greene pasaron hacia sus cubculos de hibernacin, tal lo vienen haciendo cada
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par de milenios, cuando al pasar frente a una bruida pared, se observaron en ella para darse cuenta por primera vez, desde que se sintieran all, que reflejaba al pasillo en que se desplazaban, pero no a ellos, cual si nunca hubieran existido.

Ilustracin del autor.

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No pasarn!

Nunca supo cunto tiempo permaneci apostado y alerta en su solitario mangrullo arborcola. Sus dedos, casi estaban encallecidos de rozar alertas el disparador de su arma; viejo metal enmohecido y ajado de estar semi inactivo. Quiz aguardando ocasin para entrar en accin contra quienes se atrevieran a desafiar la patrtica resistencia a la ocupacin extranjera y a la injusticia. Los ltimos combates, fueron tan espordicos que casi los haba olvidado. Pero ellos an merodeaban cual bestias en celo, rampantes y agresivos por los alrededores. Ms tarde o ms temprano deberan mostrarse ante su mirilla sedienta de sangre de cipayos. Esta guerra, duraba ya demasiado tiempo y no daba trazas de acabar. El enemigo era tenaz y su insistencia en rebasarlos, superaba los lmites de lo humano. Acarici nuevamente el viejo Kalashnikov, compa170

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ero de rutas e infortunios. Muchas vidas haba interrumpido con sus mortales carcajadas, dejando cuerpos huecos y yertos despojados de sus respectivas almas suponiendo que las tuviesen, por los traicioneros senderos de la hmeda selva. Hasta ahora, pese a todo, tuvo suerte de poder seguir en la brega, pero en cualquier momento le tocara caer abatido por otro ms afortunado. De tanto en tanto, silbidos siniestros de proyectiles de obuses en la distancia parecan llamarlo desde el dosel de la selva, pero no senta deseos de acudir. Por otra parte, la orden de los jefes fue terminante: no abandonar los puestos de viga, ni en caso de ataque masivo. De pronto, le pareci or el flap-flap caracterstico de helicpteros de asalto por las cercanas. Tens sus instintos y se prepar para lo peor. Hasta entonces, ellos no pudieron desalojarlos del cerro en que resistan haca aos, y no lo lograran ahora. Si era necesario, morira en su puesto, como tantos hermanos que ofrendaran sus huesos por la libertad de su invadida patria. Despus de todo Qu era la vida sin la sal de la libertad? El gua espiritual de su pueblo, haba cado vctima de los sicarios de las 14 familias y alumnos de la Escuela de las Amricas, que compartan el dominio del pas bajo la proteccin de ellos, los rubios extranjeros. Monseor Romero s que regalaba coraje en cada homila, desbordante de amor al campesino y a los po171

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bres entre los pobres! Saba de odas, pues era an poco ledo, que esas 14 familias reinaban en su pequea patria como reyezuelos africanos de provincia, oprimiendo a los pobres y exprimindolos en duras condiciones. Los apellidos Deinigger, Puy, Sol, Sol, Virola, Dueos, Hill, Mesa-Ayau, Alvarez, Melndez, Castro, Quiones, Vilanova, GarcaPueto... eran sinnimos de tirana. Descendientes de los colonizadores europeos y aventureros judos venidos de Extremadura con Alvarado, imponan su ley a balazos en todo el territorio. Recordaba relatos acerca de la gran sublevacin de 1932 violentamente aplastada por el General Maximiliano Hernndez Garca, cipayo de los 14 y de la United Fruit, hoy United Brands, adems tesofo y masn, por lo que lo apodaban El Brujo. Casi treinta mil muertos hubo, entre los desiguales combates y los sumarsimos fusilamientos de indios rebeldes y campesinos proletarios! Personalmente le toc la tragedia, cuando siendo nio an, toda su familia fue atrozmente masacrada por tropas conjuntas de su pas, de Honduras y de los Estados Unidos, salvndose de puro milagro, arrojndose al ro Sumpul. No hubo otros sobrevivientes. Apenas alcanzada la pubertad, se incorpor a los combatientes de la libertad, enfrentando a los mercenarios de las 14 familias de propietarios cafetaleros y a los propios norteamericanos, patrones de stas. Y aqu estaba en su precario puesto en el corazn del cerro de Guazapa, jurndose a s mismo: no pasarn! mientras revisaba su corvo cargador pletrico de balas del 5,56.
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La negra liblula mecnica, probablemente un Bell H-1 Iroquois de asalto, pas rozando las altas copas de los frondosos rboles que lo cobijaban. No tardara en volver. Prepar su arma y esper que el enemigo se pusiese a tiro. A los pocos, sinti la cercana de la aeronave que se aproximaba nuevamente a baja altura. Calculando cuidadosamente la distancia, apunt su fusil. Apenas divis la oscura barriga del helicptero, dispar con rabia todo su cargador. Pudo ver como la apocalptica bestia voladora era herida de muerte, estallando casi sobre su cabeza y cayendo en pedazos. - Otro ms...- pens. Pero Cuntos habran por las cercanas? El incendio atraera a varios merodeadores hacia su puesto, con toda probabilidad, mas no lo abandonara. Dispona de balas y coraje suficiente como para enfrentar lo que viniese. Y vinieron con todo noms! Una escuadrilla de cazabombarderos, se precipit de las nubes con su mortfera parafernalia, derramando napalm a raudales por los alrededores. Aguant el alud de fuego, mientras su memoria reviva episodios de su casi clandestina infancia.

El Mozote, pequea aldea de El Salvador, amaneci ese da rodeada de Rangers del batalln Atlacatl, sus instructores Boinas Verdes y miembros del grupo paramilitar ORDEN. Tras tomar posiciones en torno al poblado, el comandante del batalln reuni a los hombres, mujeres y nios en la pequea iglesia, ante los desgarradores llantos y gritos de quienes se saban con173

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ducidos al sacrificio. Una vez adentro todos los civiles, los Rangers emplazaron piezas de ametralladora de punto cincuenta y comenzaron a disparar dentro de la iglesia. Pocos intentaron escapar, l entre ellos. Una vez fuera, fingise muerto, mientras en sus odos resonaban los disparos. Tras el silencio, los militares dinamitaron la iglesia y arrasaron el casero, antes de retirarse del sitio de su hazaa. Ni siquiera se tomaron la molestia de sepultar a los muertos, lo que quizs fuese su oportunidad de salvacin. Al llegar la noche, huy silenciosamente para eludir a las patrullas de los Rangers del Atlacatl, que merodeaban por la regin. Tras largos sufrimientos y abundantes dosis de terror, consigui llegar hasta las lneas de los combatientes del FMLN, donde a pesar de sus diez cortos aos, sent plaza de estafeta y soldado. En cinco aos de guerra, vio morir a muchos, amigos y enemigos. Pero su coraje aumentaba en proporcin inversa a la represin inmisericorde desatada contra inermes e indefensos compatriotas. No slo el ejrcito regular los sitiaba, sino los paramilitares de los escuadrones de la muerte, dirigidos por el tristemente clebre mayor DArbuisson, militar retirado y fundador del ultraderechista partido ARENA. Slo la valiente y serena voz del obispo Romero taladraba conciencias e insuflaba valor y resignacin ante los reveses. Pero Romero ya no estaba con ellos. El 23 de marzo de 1980, cay bajo las balas de asesinos del
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ARENA y los polticos venales campeaban por sus fueros e impunidad. Ahora, quedaban librados a sus propias fuerzas, pero an as, el ejrcito nunca pudo desalojarlos de Guazapa y Usulutn, pese a las ayudas de los americanos y los hondureos. La lucha continuara hasta el ltimo hombre, en memoria de quienes cayeron en combate, en las tnebres mazmorras oficiales, o secuestrados y asesinados por los escuadrones parapoliciales. Eugenia, Carlos, Teo, Juancho, Manolo, Mauricio, Chirito... y tantos otros. El variopinto armamento de los esquivos guerrilleros de la libertad, descansaba poco. Tanto como quienes los empuaban.

El cazabombardero Skyraider se precipit hacia l, vomitando fuego y metralla. Supo que lleg el momento, cuando apunt su viejo AK hacia el halcn de acero. Dispar con ansias, apenas distingui el emblema de sus alas claramente, tratando de calcular el blanco mvil. Luego vi el tanque de napalm desprenderse del fuselaje, en tanto el Skyraider reciba los impactos de su fusil justo en una de sus bombas. El estallido del avin, coincidi con el del tanque de napalm arrojado hacia l. Monseor Romero ya no estara solo. Tendra su monaguillo en el ms all. Ren Humberto, a los 15 aos recien cumplidos, ingresaba a la inmortalidad en algn lugar de El Salvador llamado Guazapa. Das despus, un mensaje del U.S. Signal Corps y una medalla, llegaban a manos de una mujer de Detroit, flamante viuda de un desaparecido en accin en algn lugar de Amrica Central, mientras pilotaba un
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cazabombardero Skyraider A4D, llamado Midnight Cowboy, tras acumular una buena foja de servicios y palmars de combate en Viet Nam al servicio de la libertad?

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Chester Swann.

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22 Un grito en el corazn de la noche

El nuevo alcalde policial del pueblo de Simbrn, escuch el relato del tahach (agente-soldado) con una sonrisa de incredulidad. No era el tpico contratado de las Delegaciones de Gobierno, de bajo nivel cultural y srdido pasado; tampoco el clsico patn uniformado de los que solan pulular por las comisaras (alcaldas, decan antes en el interior), por lo general con varios aguases (homicidios) en su haber. Ms bien era alguien que, por algunas razones no del todo aclaradas, abandon la capital para pasar una temporada en el interior del pas a cambio de la magra pitanza pagada por la Delegacin de Gobierno del IX Departamento aa susoficiales" asimilados. El macilento soldado agente, entre mate y mate a la vera del humoso fogn, relat al nuevo jefe de la comisara acerca de los extraos sucesos que tenan lugar en ese lejana compaa rural del pueblo de Roque Gonzlez de Santa Cruz, conocida como Simbrn, una aldehuela de mil doscientos habitantes, includos el idiota y el borracho del pueblo que no podan faltar en el censo demogrfico. - As es, mi comisario... dijo el recluta entre sorbo y sorbo del caliente mate.El bicho se, enviado del infierno, ya atac a varios peones y dicen que mat
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a tres. Destroza a los animales vacunos y desangra a las ovejas. Nadie pudo verle en la oscuridad, pero creen que es un ser peludo y bajo, pero con una fuerza de veinte hombres. Todo el mundo anda asustado y, al caer el sol se trancan en sus ranchos co dos alcayatas. Dicen los del pueblo, que es la maldicin de Remigio Recalde, Recalde Puk (el lungo Recalde), asesinado por orden del coronel Bento. Y qu pas despus? pregunt con curiosidad el nuevo alcalde al soldado Desde cundo apareci el monstruo aqul de que me ests hablando Tengo miedo, che com. dijo el azorado recluta. Cuando hay luna llena, los pobladores trancan sus ranchos con cinco alcayatas. Y si hay luna nueva le rezan diez avemaras y siete credos a san Onofre y a san Lamuerte, con ocho velas y dos vasos de guaripola en sus altarcitos, por si acaso. Dicen algunos que es una maldicin enviada por el finado Recalde Puk, que fuera asesinado por el coronel Bento de la guarnicin militar de Paraguar. A ver, contame se caso, reclutn pidi el nuevo alcalde al nmero de guardia que cebaba el mate. Qu tiene que ver el coronel se con el bicho que se zampa a los animales de los ganaderos? Hace como cinco aos, que apareci el coronel por esta zona. El doctor Frutos le dio tierras baratas para hacer su estancia. Pero despus comenz a perseguir a algunos pobladores para comerles sus capueras para agrandar su hacienda. Dicen que el coronel es de confianza del general Stroessner desde el ao cuarentisiete, y a pesar de ser un coronel de
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reserva de infantera, manda ms que el mismo comandante de la guarnicin. El caso es que algunos abandonaron sus ranchos ante la prepotencia del coronel, pero Recalde Puk le hizo frente y se le retob y le desafi en el almacendel pueblo, hombre a hombre. El coronel no respondi, se le achic, pero un tiempito despus noms Recalde amenci mal herido en una picada, pero acus a ls hombres del coronel antes de morir y le ech una maldicin. El soldado volvi a encerrarse tras una cortina de silencio, como si temiera ser escuchado por extraos. El alcalde, tras media docena de mates y largo silencio meditativo, despidi al agente conscripto y encendi una lmpara de simple queroseno en la piecita del rancho de doble culata que funga de despacho y oficina: all, una mesa mugrosa con un cuaderno medio deshojado que ejerca de libro de novedades, un bolgrafo casi sin carga y un desvencijado catre de trama de cuero probablemente lleno de chinches y otras sabandijas, que le servira para echar sus fatigas al mundo de los sueos. Pero, podra entregarse a ellos, luego de escuchar cuanto le relatara el soldado-agente, con el candor propio de los pilas del campo? Soportara su conciencia el vil despojo a que era sometida la gleba, vctima ms que nada de su ignorancia de las leyes y otras trampas creadas justamente para la especulacin? Se atrevera a indagar los entretelones del caso? Tantas preguntas se agolpaban en su mente como gestores en oficina pblica, que casi no pudo conciliar el sueo y acab nuevamente tomando mate al filo de la aurora, apenas pegando el ojo una media hora o
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menos. Buen da, mi acarte! salud el locuaz y servicial tahach . Ten cara de no dormir, che kom ! Buen da mhijo! replic, ms que salud el nuevo titular. Acercate al fogn que hay mate espumoso! Segume contando lo del coronel se que me dijiste ayer. Hay ms gentes en pleito con Bento, o ya no queda ninguno? La verd, che kom, tengo miedo de ese coronel. Pero por ser a vos nom, te va contar. Tom un buen sorbo de mate y se hizo dar un buen resuello, como para cantar a viva voz, pero luego reanud con voz queda y medio asordinada: - Ya no quedan contrincantes. Cinco se fueron, abandonando sus ranchos y hasta sus aperos. Creo que a Posadas o a Buenos Aires, no recuerdo. Los otros dos desaparecieron en manos de la polica de Asuncin. Lo de Recalde Puk ust ya conoce. Pero por favor, no hable con nadie de esta cosa del diablo, que de otro no ha de ser, seor... acarte. Me va a mandar matar el coronel o su hijo kura (forma paraguaya de pluralizar vocablos). Eso tipo no perdonan una. Tras asegurarle discreccin, el alcalde Brizuela, desconocedor an de las ocultas y penosas realidades de tierra adentro. Ms que nada, por ser un guacho de plaza o sea un engendro del asfalto. Se repantig en el viejo apyk (banco rstico de costanera), disponindose a ser todo orejas. Por fin estara en contacto directo con cosas que se contaban en voz baja en la capital, pero los diarios callaban sistemticamente! Aos haca que el gringo Stroessner, apodado el rubio por el
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populacho que lo entroniz, cual nefasto y oprobioso dolo de adulones, manejaba el pas como feudo familiar. Pero ste, contaba con sus apologistas y censores que silenciaban cualquier informacin no alineada debidamente en el riel oficial. Muchos jvenes nacidos a mediados de la dcada del cincuenta o de los sesenta han olvidado los das de sdica crueldad y fueron domesticados a imagen y semejanza del dspota y su entorno. La falaz "seguridad" y "el orden" eran preferidos a la libertad y a la responsabilidad. Moloch y Marte, contra Sopha y Minerva. Fue as como naci la llamada tierna podredumbre. Una generacin light, domesticada, acrtica y prepotente, en suma: repugnante y falaz. Desde la muerte de Recalde Puk, es que apareci esa cosa fea y peluda. Prosigui el soldado con voz queda. No tiene forma de gente, de cristiano? interrumpi Brizuela. O parece animal de otro mundo como esos dibujos de las revistas de Superman y otros parecidos? Alguno de por aqu, lo vio alguna vez? Ni uno ni otro che kom . Esa cosa no tiene nombre ni forma. Ni siquiera ko estamo seguro si existe. Nadie le vio de cerca, y como ust sabe, en la ocurid todo lo gatos son pardo. No? El recluta sorbi otro trago de escaldante infusin de matena antes de proseguir su casi fantstico relato de almas en pena y sombras. Lo arriero que fueron atacados por eso; perdone pero no s cmo le puedo llamar, no dijeron demasiado. Apena vimos lo que hizo y sus resultado: peone heridos y el ganado muerto. Tambin soldaditos verde181

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(del ejrcito) del coronel fueron atacados por... eso. Y ha de ser nom la maldicin. Digo yo. Se sirvi otro sorbo de mate, como para enganchar pensamientos y memorias desde alguna torva dimensin desconocida. El coronel mand traer una compaa de comando de la unid de Paraguar, para dar caza a... bah! la cosa, que atacaba a sus capanga kura. Y hata ahorita mimo no pudieron hacerle nada. Como si eso se burla de ellos. Y justamente el coronel Bento pidi por ust al seor delegado de gobierno. El coronel tampoco zonzo y cree que un tipo de la ciud -e meno miedoso que los de la campaa, porque lee mucha cosa. Cierto pa, che kom? No del todo, agente. Simplemente nuestros miedos son diferentes a los de ustedes respondi el alcalde entrante. La gente de la ciudad le tiene ms miedo a los vivos que a los muertos. Y ms pnico a la luz que a las sombras. Las personas de la ciudad, buscan la oscuridad, huyen de la luz. Especialmente los que tienen poder poltico. Una llamita estall en el fogn campesino de una alcalda policial remota, perdida entre los cerros del IX Departamento, como queriendo dar una seal al cosmos de ms all del barroso camino vecinal de una perdida aldea rural, llamada Simbrn. En ese instante, un sbito estremecimiento cort el glido aire de esa madrugada hmeda y fra. Como si el silencio en toda su aterradora majestad imperasen de pronto amordazndolo todo, enrarecindolo todo. Hasta las conciencias. Por fin, tras agotarse lentamente el tibio rescoldo y enfriarse el agua del mate, la Palabra hace su entrada en el aposento msero del rancho destinado a comisara policial del valle. Desenmudecise el recluta Cent
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y recobr el habla, tal vez animado por el tibio sol naciente, pero ya arrepintindose un poco de sus confidencias, que podran convertirse en infidencias. El tipo ste, que llegaba all, estaba hecho de otra madera y otro cuero. Tal vez hasta otras sangres, y desconoca las crudas e inexorables leyes que rigen las rgidas creencias populares. Y eso, podra desatar las iras de ciertos entes que anidaban en las gargantas de la noche. El soldadito pens un instante, en lo que le hara el coronel si se enteraba de sus tmidas indiscreciones. El cdigo impuesto en el cerrado interior del pas deba ser respetado. La muerte violenta era la recompensa a los que osaban enfrentar a la podredumbre que, poco a poco, se apoderaba del pas corrompindolo todo a su paso. Record el soldadito, que su madre le hablaba de los tiempos de antes; como nueve o diez aos atrs. Hablaba de una palabra, hogao desconocida: solidaridad, que haca que cualquier vecino asistiese a otros en apuros, o salvase al animal ajeno, sin recompensa alguna. Ahora, en plena segunda reconstruccin, la mutua desconfianza y la animadversin mantenan a familias en enconados roces entre s, como si el propio A (Satn) gobernase una sucursal del averno implantada en un pas torturado por dos guerras internacionales, un hato sucesivo de tiranuelos y gerenciado por contrabandistas de medio pelo. Y encima usando cizaa a guisa de cetro; como si todos fueran malos y egostas sin dios ni ley. Como si una perversa entidad, invisible pero tangible, controlase todo el pas con esa omnisciencia y omnipresencia opresiva, corruptamente administrativa y gerencial. Se despabil definitivamente el dueto, brebaje
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mediante, pero la hosquedad posterior disip su cmplice comunicacin. El soldado call definitivamente y ya no hubo caso de persuadirlo a que cuente cuanto insista en silenciar. El alcalde decidi postergar sus investigaciones sobre el misterioso ente que atacaba a capangas y soldados del coronel. Le pareca increble todo el ambiente de temor y desconfianza que imperaba en el pueblo, pero cuando el ro suena, algo pesado arrastra la corriente. A media maana, resolvi dar una vuelta a caballo por las calles de la aldea. No portaba uniforme. Apenas un pantaln de vaquero, botas tejanas, camisa a cuadros, impermeable y sombrero de fieltro negro y aludo, ms un viejo colt al cinto, como salido de una vieja pelcula. Una escueta tarjeta con su foto y la firma del delegado de gobierno de Paraguar, lo acreditaba como una suerte de sheriff del subdesarrollo. Tras ensillar un rosillo medio perezoso y mancarrn, el nico que tena la alcalda para patrullar ciento cincuenta leguas cuadradas, se dirigi al primer lugar que se le ocurri: el almacen del pueblo, propiedad del turco, don Yaluv Elas (en realidad era libans). Record que los animales enemigos hacen tregua tcita en las aguadas del monte o del desierto. Raras veces el tigre ataca a un ciervo en la aguada. Y el boliche del pueblo era la aguada del lugar donde los rencores se posponan para despus, en el camino estrecho de una emboscada o en el duelo cara a cara a puos o puales. Algunos paisanos se liaron a cuchillo, machete, balazos, puetazos o incluso a palabrazo limpio en el boliche de don Elas, rompiendo las reglas de tregua,
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pero siempre se cortaban los encuentros a primera sangre. Slo que a veces, la primera era la ltima, por exceso de derrame y los contrincantes pasaban al otro lado. Antes no haban tantos pleitos, porque la gente haca honor a su palabra. La palabra era un documento intangible pero inapelable e inviolable. Ahora por aqu y por all aparecan mentirosos, vividores y logreros.

El vocablo pkre (Mano torcida), que adjetivaba esto ltimo, era de reciente data y una palabra pisoteada o borrada con el codo era actualmente moneda corriente. Y falsa, adems. Brizuela entr al boliche y tras dar los buenos das al paisanaje, se present como el reemplazante del titular de la alcalda ausente con permiso. Se rumoreaba que por orden de algn seccionalero del entorno, se relev al anterior. Intercambi pareceres con los presentes para hacerlos entrar en confianza, pero cuando inici la conversacin acerca del misterioso "bulto peludo y negro" que haca la vida imposible al personal del coronel, el silencio pareci rodearle completamente cual amorfa materia aislante. Los presentes se despidieron presurosamente, alegando tareas urgentes e impostergables y tomaron la puerta. El turco Elas lo encar de nuevo. Vino a enderezar las cosas o a proteger al coronel y su gente del bicho se? Si es para lo primero, le
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aviso que todos tienen ms miedo al coronel que al fantasma o lo que sea que mand Dios contra su gente. Si intenta descubrir quin es ese...no s como llamarle, le digo que nadie le dir lo que sabe o cree saber. El miedo no es zonzo, alcalde. Ni una palabra. O peor, ni media palabra partida por la mitad. Me explico? Alguien dijo por ah, que escuch en Paraguar al coronel Bento pidindole al delegado que cambie al alcalde Torres por otro que sea de la capital. Uno que no se deje macanear por fantasmas imaginarios o bultos que se menean en la noche. Dijo, o mejor dicho, orden al delegado que enviase algn zorro de ciudad y termine con el asunto, porque no poda manejar sus estancias de ac y su personal est cagado de miedo por causa del...qu-s-yo-qu-cosa. Bueno! El bicho. No supe esodijo Brizuela. Slo me ordenaron que cubriera a Torres que ira de permiso a la capital. Vio la mirada dubitativa del turco y continu. Usted sabe que a nosotros nos dan la orden y listo. No explican nada, y ni siquiera me dijeron lo del bicho se. Me enter, por gente del lugar. Crame Le creo respondi don Elas. Pero debe tratar de que le crean todos. Los viejos lugareos no simpatizan con el coronel Bento y sus hijos, pichones de cuervo y mboichin (vbora cascabel). Ust tiene cara de inocente, cosa rara en las autoridades de la zona, y creo que no tiene la mnima idea de lo que le espera en este lugar abandonado de la mano de Dios.

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El nuevo alcalde de la compaa Simbrn se asombr de la sinceridad del turco Elas, y decidi que habia llegado el momento de tomar una decisin, para bien o para mal. Pero Acaso exista una mnima posibilidad de justicia? Agradeci al don Elas sus consejos y se despidi. Ya tena un hilo para agarrarse. Era seguro que la bestia sa o como se llame, tiraba contra el coronel. Brizuela prosigui visitando a los vecinos expectables en cierto orden: la seora directora de la escuela, el presidente del club de ftbol local, el encargado del Registro Civil, y que simulaba hacer de juez de Paz y el presidente de la seccional del partido oficialista en especial, pues "mandaba" ms que todos. Tuvo a bien en cuidar de decir lo que sospechaba. Pero trat de estirar la lengua de sus anfitriones. La directora fue la nica que dej entrever algo raro. Su presencia en el pueblo se deba a influencias de seccionaleros asuncenos y no conoca al tal coronel, pero estaba al tanto de lo que se comentaba a sotto voce. El nuevo alcalde le cay bien por ser capitalino lo mismo que ella, y traer noticias frescas de la lejana Asuncin. No tuvo, la docente, pelos en la lengua para soltar su opinin sobre las crudas exacciones de tierra de los lugareos. - Mire. No vaya a andar diciendo por ah lo que le dije. Algunas gentes son malas y me pue187

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den hacer echarde mi trabajo por hacerle la contra a se. Pero debe usted saber que lo que se dice por ac es verdad. Pocos quedan ya, de los parientes de quienes fueran estafados el coronel. Si quiere, le puedo citar a ellos para que hablen con usted mismo. Tal vez sepan algo del monstruto se, que dicen que ataca a las vacas y ovejas del coronel, y a los capangas y soldados que trabajan en sus estancias. Brizuela escuchaba atento el relato. - Curiosamente, el bicho (en realidad no sabemos qu ni cuntos son) embosc a un grupo de peones de Bento, justo cuando robaban vacas de don Vctor, el que tiene un tambito lechero al sur del pueblo. Dicen que fueron sacudidos por esa cosa, y quedaron tumbados y de a pie. Lo cierto es que las vacas robadas regresaron solitas a lo de don Vctor, misteriosamente. Uno de los peones muri despus de los mordiscos que le dio la cosa esa, mientras estaba tirado, en el suelo cual colchn de preso. Este detalle hizo pensar al alcalde policial que habra alguna explicacin lgica. Cinco rufianes de armas tomar, eran suficientes y bastantes, an para un Pombero, como llaman los simples campesinos paraguayos a bultos inexplicables. La cosa, deba tener algn medio para dejar fuera de combate a grupos enteros sin ser percibida por los atacados. Nadie lo haba visto de cerca. Eso, estaba comprobado. Tendra que conocer a la mala sombra en persona por que era casi seguro, que habra

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alguien que personificase al bulto... o a los bultos. - Qu cosa ms extraa! pens para s, el alcalde interino Dicen que e coronel es un ex sargento de infantera, elevado al rango de oficial por el presidente, en pago de servicios leales y fidelidad perruna al general Stroessner. Menudo dolor de cabeza me espera! Por lo que s y me consta, es que el tipo es fro como una navaja, cruel como un SS y ambicioso como Onassis. Esa noche, unlejano grito desgarrador desde el corazn de las tinieblas lo sac de sus cavilaciones. Salt de su humilde catre de tramas y despanzurrado colchn, ajustndose el cinto con el viejo colt del cuarenta y cinco. Despert a su soldado asistente para que le ensillara el lerdo rosillo. Tratara de seguir el juego a los fantasmas, pero ira solo. No valdra la pena arriesgar a sus conscriptos sin estar seguro de la sobrenaturalidad del ente que aterrorizaba a la comarca. Especialmente, a los sicarios y peones del coronel Bento, el temido mandn de la comarca. Al paso de su remoln y estlido caballo, lleg al camino principal que pasaba por frente a una de las fincas del coronel, las cuales iban engrosando su patrimonio poco a poco. Trat de ir lo ms silenciosamente posible. Si bien llevaba su linterna de tres elementos, prefiri no encenderla, dejando que el instinto de su jamelgo lo orientara. Este, tom por un camino vecinal poco frecuentado por su psimo estado y que apenas permita bueyes y caballos a causa del lodazal de esa
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La llovizna pertinaz cedi su tozuda persistencia, mientras el rosillo arrocinado base fatigando. Una lejana luz, linterna tal vez, horad las penumbras del entorno. Por si acaso, Brizuela descendi de su cabalgadura y tras amarrar las riendas a un cocotero, emprendi marcha hacia la fuente del an dbil resplandor. Debera ser extremadamente sigiloso, cual furtivo amante de solitarias "kuakara" de caliginosos vientres y turgentes confrontaciones. Como era de esperarse, iba a tientas y sin utilizar su linterna para no ser pillado, lo que dio varias veces con sus huesos en la blanda pero fra barrosidad del lugar. El sibilante sur invernal segua calando huesos y refrigerando el alma del alcalde que apenas se guareca tras sotos y vallados. Debi sortear adems varias alambradas, algunas de espinos, lo que le produjo no pocos cortes y rasgaduras de sus veteranos jeans. Pero no cej en llegar hasta el venero de luz. Algo deba cocinarse, para que a tales horas hubiese luces en movimiento. Los pobladores dorman con sus gallinas y recin a las cuatro y media bostezaban ante el pozo y la palangana. Si fuesen los hombres del coronel, habra serios problemas, pero si fuera el famoso bulto peludo de la luz mala...mucho peor. Casi a inicios de la hora primera, pudo escuchar algunas voces. Redobl su furtivo accionar buscando acercarse lo bastante para ver sin ser visto y escuchar sin ser odo. A los pocos metros, reconoci la voz de uno de los capataces del coronel y seguramente estaba dentro de su hacienda. Una dbil y oculta fogata bajo un quincho de empajado y barroso aguarrugui (Variedad usada en
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techumbres), proporcionaba una dbil luz y le permitira acercarse al mximo. Ojal no tuvieran perros! Por suerte, tena viento frontal y no podran olfatearlo. En el poste central del quincho, un hombre bastante vapuleado se hallaba atado de pies y manos a una columna de lapacho. Sus tumefactas facciones tenan huellas de golpes y sangre semiseca. El capataz y tres hombres lo estaban "interrogando" al estilo de los cuerpos de elite del presidente. Esto es, con la saa y vesana que en forma usual los caracterizaba. Primero golpes, luego las preguntas. Decime nde aamemby! quines son sos que se animan a molestar a nuestra gente y nuestros animales? Seguro que fantasmas no son, y vos sos hijo de tu pap, el comunista Recalde, que nos culp a nosotros de lo que le hizo algn marido celoso para vengar cuernos! Brizuela crisp los puos. No tena ms que dos balas en su viejo colt que portaba, ms con fines disuasivos que defensivos. Un pen joven le cruz al hombre el rostro con un revs de su curtida mano. Habl pu nde tipo! grazn en etlico acento. El capataz se le acerc y tras dar una pitada a su cigarrito de tabaco liado, lo restreg en la frente del prisionero quien, con ojos vidriosos y ausentes, apenas pestae para acusar dolor. De pronto, surgieron de la nada veloces manchas oscuras que, en medio de ladridos frenticos, atacaron al capataz y sus hombres. Eran bestias sin duda, y feroces. Uno de ellos intent huir de esa cosa peluda y sanguinaria, pero en veloz carrera eso lo alcanz y tras
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derribarlo al morderle el tobilolo derecho, le dej la yugular como carne picada para so josopy (Sopa de carne molida al mortero). Los otros corrieron igual ventura. Ni tiempo tuvieron de esgrimir sus machetes y revlveres. El alcalde permaneci en su escondite. No estaba en condiciones de hacer frente a las cuatro fieras, cuyas indefinidas formas lo llevaron a dudar. Tras el mortuorio silencio posterior a la masacre recin concluida, un silbido reuni a los cuatro seres en torno al poste en que se hallaba an el hijo de Recalde Puk. Una figura de negro poncho y gil porte se acerc al torturado y con certeros golpes de pual yvapar (cachaspintas) liber de sus ligaduras al hombre torturado que se desplom inconsciente. Luego de acostar al herido sobre un apyk de basta costanera, llam a cada uno de los monstrutos silenciosos que lo rodeaban espectantes y les quit una suerte de pelliza de piel de oveja descubriendo a cuatro robustos perros negros de raza rottweiler o dobermann, vestidos de malasombra. Pieles de ovejas merino teidas de negro daban el disfraz justo, pero quin sera el recin llegado? Debera arrestarlo por los cuatro muertos con las gargantas trituradas por los colmillos de las fieras? Lo cierto es que se lo merecan por otra parte. Apenas respiraba para no ser olisqueado ni odo por los perros. Decidi finalmente seguir esperando. El recin llegado, alz al exnime cuerpo del prisionero a la grupa de un zaino y se alej lentamente por un desconocido sendero, seguido de sus cuatro malasombras, dejando los fiambres de los que, en vida, fueran capangas del
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militar, en el lugar. El alcalde no hizo intento de seguirlo, temiendo por la integridad de su garganta. Cuando se hubieron alejado lo bastante, Brizuela se aproxim al sitio, comprobando que ninguno estaba como para atestiguar nada. Se hizo justicia de todos modos. pens el agente de la ley. Record que antes del ataque le pareci oir como un silbido muy suave y casi inaudible. Tal vez se tratara de esos silbatos ultrasnicos con que se manejan perros de presa y de guarda bien entrenados. Tras aguardar un tiempo prudencial, tom el sendero de regreso. Al da siguiente por la tarde, visit a un pariente poltico del viejo Recalde. Se le haca que el hijo de aqul, que la noche anterior haba estado en tan incmoda posicin entre los capangas del coronel, estara guardando reposo en el rancho del pueblo. El capitalino intuy una tcita conspiracin entre algunos pobladores antiguos del lugar y los misteriosos malasombras, y deseaba no errar el tiro esta vez. Tras algunos titubeos y despistes, como si no supiese nada, el viejo Pol (Policarpo, quiz) condujo al alcalde junto al herido. Este pareca duro como lapacho centenario y se repona velozmente de la paliza infligida, pero debera escayolarse el antebrazo. Se lo haban roto o rajado en un intento de hacerle cantar acerca de los misterios circundantes. Tras solicitar que los dejen solos, Brizuela se dirigi en tono muy sordo al herido:
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He visto lo que le ocurri anoche en los linderos de la estancia del coronel. Llegu un poco tarde, y ya lo tenan estaqueado en el quincho. Cuando los perros disfrazados de espritus malos atacaron a los capangas deb quedarme quieto como agua de tajamar para no ser destrozado por esos perros rottweiler y dobermann entrenados. Desean ustedes vengar al viejo Recalde o asustar al coronel para que despeje el rea? El hijo del aludido, sorprendido ante las revelaciones del alcalde, respondi en un hilo de voz: Piense lo que quiera. Si est Ud. de parte del coronel, puede hacerme apresar, torturar y asesinar ahora mismo. El coronel no perdona a sus contrincantes, aunque sus hijos son algo menos crueles, pero no espere de mi ninguna informacin acerca del caso. Slo quiero que se haga justicia, seor... Recalde. Porfirio Recalde, servidor. El herido hizo esfuerzos para hablar, pero era excesivo para l. Como le deca, slo deseo que se haga justicia aqu. Prosigui Brizuela. Y necesito ms detalles para incriminar a los culpables. He venido de Asuncin, por expresa orden del Inspector Bachem y del ministro, el Dr. Insfrn. Como Ud. sabr, los Bento son leales al presidente, y en el partido de gobierno late un proyecto civilista con el Dr. Insfrn a la cabeza. Y tengo carta blanca para que quienes siembran el terror entre el campesinado sean castigados como sea. An por sobre la ley, si sta es injusta.

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Ah! Era eso entonces? exclam sorprendido Recalde . Yo lo crea de parte de ese... hijo de yryvu (buitre). Entonces, si estuvo ah anoche lo habr visto al hijo del turco. Call de pronto como si hubiese hablado de ms. El salvador no se haba quitado su negra capa y capucha, por lo que no pudo ser reconocido por el alcalde; pero a lo hecho, pecho. Brizuela tom la iniciativa. Lo supuse. No es comn ver perros dobermann y rottweiler por la campaa. Tengo entendido que el hijo de don Elas estudi veterinaria en Asuncin. Debe ser un experto en domar esos perros y hacerse obedecer. El caso es que, si para hacer justicia hay que saltar por encima del derecho... del ms fuerte, voy a tener que hacerlo noms. El convaleciente lanz un prolongado suspiro de alivio intentando, tal vez, convencerse de la sinceridad del nuevo alcalde policial. Los tiempos eran duros en el noveno Departamento. Entre la corrupta claque militar del entorno presidencial y los tejemanejes del entorno del presidente del Instituto de Bienestar Rural, donde se repartan cuantas tierras fiscales o privadas podan, a los caciques civiles y militares del rgimen. Va a tener que contarme cmo empez todo este embrollo, y despus debemos calcular cmo Prosigui el alcalde. No omita nada que no haya olvidado. Hace pocos aos, uno de nuestros compueblanos acosado por deudas de usura, tuvo que hipotecar su capuera. El coronel, animado por el Dr. Frutos, com195

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pr la deuda y ejecut con ayuda de jueces la propiedad. Luego, a la seora le gust el lugar y decidieron comprar, es un decir, toda la tierra que pudiesen, al precio que ellos imponan. Algunos, como los Ramrez y los Yahar, no se hicieron rogar mucho. No tenan ttulos y vendieron as noms y se largaron. Otros, como los Rojas y los Recalde, nos negamos a vender nuestra heredad y esa fue nuestra desgracia. Mi padre tuvo cierto da la ocurrencia de desafiar al coronel a un mano a mano, en el boliche de don Elas. Tal vez impulsado por el espritu de la guaripola (aguardiente). El coronel se le achic, pero a los pocos das lo emboscaron en un tape po (sendero estrecho, en argot campesino) y lo dejaron por muerto. No contaban con que pudo vivir unas horas para desenmascarar a sus asesinos. -Hasta ah, ya me han comentadointerrumpi el alcalde , pero es bueno orlo de primera boca. Cunteme cundo y cmo empezaron las "apariciones" y su relacin con este caso. Qu tiene que ver el turco Elas con ustedes? Somos todos valles (compueblanos) y eso hace que seamos solidarios entre nosotros. Usted viene de la ciudad, donde casi nadie sabe quin es su vecino. Cmo van a poder entender de estas cosas? Casi todos nosotros fuimos a la misma escuela, jugamos en la misma canchita, bebimos en los mismos pozos, nos refrescamos en el mismo riacho... y de repente viene un pajuerano a quitarnos nuestras chacras, por que s! Viv en Asuncin, pero nac y me cri en la cam196

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paa replic Brizuela. Soy de Fassardi-Charar, del Guair y me cri por ah. Conozco bastante de la gente del interior. Y sepa que antes de venir como polica, yo era msico y asistente social. Incluso viv en un ranchero de los Avkatuet (aborgenes guaranes) en Alto Paran. Fue a causa de la malaria que me enviaron a Paraguar, una de las pocas zonas no paldicas del pas. Pero no soy de la madera de los otros policas de la delegacin. Delgado Ibarrola es un ex cuatrero, Jimene es un asesino incorporado, igual que Mandior Salinas (mandioca amarga) y todos los otros, excepto media docena, tienen su historia. Eso mismo nos dijo el turco. Que ust no pareca un malandra de esos que suele enviar la Delegacin. Por eso le dijimos a la seora directora que le cuente todo. Ahora ust tiene que decidir entre apresarme o... ...O qu? Parece que el operativo est bastante bien encaminado. Su padre ha sido vengado, pero el coronel puede traer un pelotn de infantera y barrerlos a todos. Tarde o temprano vendrn. Ellos tienen sus armas y nosotros apenas algo de inteligencia. Debemos trazar un plan para que los Bento se alejen para siempre de la zona. Y para eso, hay que asustarles a fondo. Cada semana voy a tener que ir a la delegacin a dar parte, y tal vez aprovechar para pispar lo que se comenta en el entorno de Bento. Pero, mientras tanto, dgale al hijo del turco que suspenda las incursiones de sus fantasmas. Todava no d parte al juzgado de los fiambres que quedaron en el
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quincho se. Voy a esperar a que alguien los encuentre para intervenir. En cuanto a Ud. es mejor que vaya a la capital y se haga enyesar el brazo. Por ac corre peligro. Un amigo mo puede llevarlo en un automvil. Gracias, sr. alcalde. Vamos a portarnos bien hasta que vuelva, pero no descansaremos hasta liquidar todos los animales del coronel, as como l se comi los nuestros. Se despidi el hijo de Recalde Puk. En Paraguar caus revuelo la noticia del hallazgo de sus capangas, triturados por una bestia. El coronel estaba con un humor de perros, con perdn de estos pobres cnidos, y denostaba contra la incapacidad de la polica y la gendarmera del IX Departamento. El delegado de gobierno lo escuchaba preocupado, mientras en la oficina contigua Brizuela se morda las uas. El coronel tena mucho poder, incluso ms que algunos generales, por gozar de la confianza del Presidente. De pronto el coronel encarando al delegado le espet: Voy a ordenar que vaya una compaa de comando a perseguir a los abigeos que asesinan a mis empleados! Y usted ordene a su alcalde que no asome el pico fuera de la alcalda, para que no moleste en la limpieza! Voy a tomar Simbrn bajo mano militar y espero que su alcalde no se meta en este entrevero. Vamos a ver quines son esos pra (fantasmas) que se animan a enfrentarnos. Brizuela intuy que Bento desconfiaba hasta del propio ministro del interior, ya que se notaba su influencia en varias seccionales artidarias del noveno
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departamento. Ello presagiaba un paulatino endurecimiento de la represin militar contra los civiles. Y si el Dr. Insfrn fuese destitudo, debera irse de la Delegacin. Todo se ira al traste. No simpatizaba adems con el candidato a suplirlo: un tal Montanaro, abogado mediocre y brutal, si los hay. Una vez reincorporado a su oficina, se reuni en la casa del turco con el hijo de ste. Bento no tardara en aparecer por Simbrn con sus hombres. Y defenderse del ejrcito era suicida. Lo mejor sera desaparecer por un tiempo, hasta que las tropas regresen a la guarnicin militar. Luego se podra contraatacar hasta donde se pudiese y replegarse nuevamente. Yo no voy a poder estar con ustedes por mucho tiempo comenz el alcalde. Bento est pidiendo a gritos las cabezas del ministro y del delegado. Con ellos me voy a tener que ir, pero podemos urdir un plan de largo plazo, pero no le hagan frente a los soldados. Ellos son conscriptos y no tienen mucha vela en el entierro. No ataquen ms que a los animales. Usted como estudiante de veterinaria, no tendra conocimiento de alguna plaga que pudiese exterminar el ganado del coronel, sin arriesgar el cuero de nadie? Pudiera ser un arma de doble filo respondi Ibrahim Elas. Una peste puede aniquilar todo el ganado de la regin. Pero tal vez, algunas trampas, o dardos emponzoados con curare amaznico, quiz... Lo que sea, con tal que no haga ruido contest el alcalde. Sus perros son muy ruidosos e identificables.
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No, si yo se los ordeno. Chuck, Atila, Rex y Pombero pueden ser ms silenciosos que pantuflas de seda y peluche, e incluso atacar sin hacer bocina. En mi caso, perro que muerde, no ladra. Y los vellones de lana negra son difciles de pillar en la oscuridad repuso el interlocutor. Claro que a la hora de atacar, no son muy selectivos. Cualquiera que se encontrase frente a ellos, estara perdido. Slo saben dos cosas. Asustar o matar. Pero no puedo ensearles a matar ganado y asustar al mismo tiempo a los soldados. Creo que ser mejor cuerpearle a los soldados mientras tanto. Cmo funcionan los dardos? Con rifles de aire comprimido o cerbatanas indias. Tambin puedo construr armas ms potentes con gas comprimido, como para disparar a cientos de metros sin hacer rudo. No me gustan las armas de fuego. Porfirio Recalde est a salvo en Asuncin, aunque Bento tiene poder para hacerlo apresar en cualquier sitio dentro del pas, pero no creo que lo haga. Slo su capataz saba algo de nuestro plan, pero se llev el secreto a la tumba. El coronel an ignora en qu andamos. Est ms perdido que gorrin en aeropuerto. Creo que me van a trasladar a Paraguar antes de despedirme aclar el alcalde Parece que el Presidente y sus secuaces sospechan que el Dr. Insfrn le hace la sombra o competencia, o algo por el estilo, para captar adeptos y seccionales para su nuevo proyecto poltico de neto corte civil. El ministro piensa que se debe volver al
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gobierno de la ley.No entiendo mucho de poltica, pero creo que el poco poder que tienen los civiles se est acabando. Hay un tal Montanaro que aspira al ministerio del interior, y es cercano al entorno del rubio. Si esto sucede, haga lo que pueda aqu. Yo no podr ayudarles ms. El alcalde call como aguardando respuesta. Bueno. Con ocultar nuestro secreto, ya hizo bastante. Si hubiera sido como los otros, estaramos todos muertos o torturados en la Delegacin o en la Artillera. Hay all un tal mayor Carpinelli, de carrera, que no dudar en aplastarnos. Es cruel como Bento y mucho ms ambicioso. No va a parar hasta llegar a comando de algo. Bueno, despdame de don Elas. Maana, viajar hacia Paraguar a presentarme al delegado. No se arriesguen sin necesidad. Brizuela se dirigi hacia la alcalda a recoger sus magros brtulos. Tal vez en una semana volvera a Asuncin. El posible defenestramiento del ministro era cuestin de horas, quiz. No deba quedar a merced de las nuevas autoridades. Tal vez se quedase en Paraguar pero desvinculado de la delegacin, aunque poco le importaba. No tena pasta de torturador ni de fanfarrn de feria. Acert plenamente en sus corazonadas. Los militares se salieron con la suya y reforzaron su poder. Pero el coronel Bento, poco a poco y ante la impotencia de sus capangas y soldados vio disminuir sus animales; no carneados por cuatreros, sino simplemente
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muertos por una rara enfermedad o atacados por alguna bestia sanguinaria que apenas les destrozaba la yugular, pero no ms. Simplemente mataban y se iban al corazn de la noche. Ante la tenaz oposicin de los lugareos y su aparente desconocimiento de los depredadores que lo asolaban, el coronel se repleg hacia Paraguar con sus soldados, tras quedar casi sin animales en sus campos, cubiertos de carroa y silencio. Tampoco encontr quienes quisieran atender sus establecimientos por todo el oro del mundo. Sus hijos se recluyeron en la capital, en oficinas pblicas y se negaron a volver hacia sus abandonados latifundios. Ibrahm Elas y Porfirio Recalde volvieron aos ms tarde a Simbrn. El ex alcalde los acompa a caballo por todos los rincones de la compaa de Roque Gonzlez de Santa Cruz. Los campos del coronel, seguan vacos y yermos. Pesaban en ellos leyendas de ttricas maldiciones proferidas por un muerto, e incluso los pobladores esquivaban el bulto al pasar por sus cercanas. Slo malezas y espinos campeaban en lo que fuera la estancia modelo del coronel. Sus hijos no volvieron a intentar ocupar la extensa propiedad, prefiriendo medrar en puestos pblicos en la capital. El coronel haba fallecido recientemente en olor de carroa y sofocado por la impotencia de ser derrotado por un muerto con todo su podero blico y poltico. Los Recalde y otros damnificados por su prepotencia no tardaran en volver. Nuevos tiempos se avizoraban en un no lejano futuro y grandes cambios llegaran tras el derrocamiento de una larga tirana militarista y totalitaria. Cuatro perros negros, de edad provecta pero an erguidos y sanos, trotaban alegremente tras Ibrahm
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Elas, como recordando sus correras fantasmales por esos andurriales. Tal vez sus descendientes quedaran como recios centinelas de justicia. Recalde Puk podra ya descansar en paz.

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El moderno pero insidioso telfono inalmbrico privado del abogado y escribano Ral Zunnini, son con harta insistencia, con deplorable e insufrible musiquilla de atroz tropicalidad sinttica. Finalmente, el titular tras claudicar de su cmoda reluctancia, decidi responder al invisible y lejano interlocutor; cuyo temido nombre y apellido conoca pero no osaba pronunciar en pblico, prefiriendo nominarlo por su jerarqua militar, tan burdamente obtenida con favores polticos, como sus propias credenciales universitarias de fedatario poco digno de fe. En realidad muchos integrantes de la organizacin, temblaban ante el coronel Galn, por el poder omnmodo y discrecional que detentaba como custodio del Presidente y otras actividades encubiertas de inteligencia, aunque esto pudiera parecer un oxmoron o una mala paradoja. La autoritaria e imperativa voz del coronel le rasp ligeramente el tmpano. No, mi coronel (no pudo reprimir un estremecimiento en su epidermis). No pudieron conseguirle ese auto de ltimo modelo que usted anda buscando. Pero dicen los muchachos que, tal vez en unos diez das ms podra ser. Va a esperar noms, o le buscamos otro parecido de otra marca? S, mi coronel! El mejor cabritero y levantador de autos, el Churo, ahora est en la crcel y es uno de los pocos especialistas en esa marca que usted anda buscando. S, mi coronel. Habl con el director de la crcel para que lo suelten unos das,
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hasta que consiga lo que usted busca; pero, curiosamente el Churo se neg a salir, diciendo que va a cumplir su condena con buena conducta y est decidido a dejar el oficio. S, eso dijo, mi coronel. Ya no quiere trabajar para nosotros en lo nico bueno que sabe hacer. Es un desacato a la tica profesional! A sus rdenes, mi coronel! El doctor Zunnini se despidi untuosamente de su cliente y patrn, tras recibir algunos improperios poco aptos para ser reproducidos, desligando el aparato telefnico celular con aire preocupado. Su cliente (prefera considerarlo tal y no como su jefe directo, en la espinosa y soterrada labor del hampa asuncena) era un tipo de malas pulgas, caprichoso y atrabiliario si los hay; no toleraba que le dijeran que no. Y mucho menos, que le dijeran quiz o tal vez. El coronel era digno mulo de su ex jefe y comandante: el general Stroessner. Su escribana tena muchos pedidos de autos fros como dicen en el submundo casi subterrneo de los auto traficantes, y justo el coronel quera uno de ltimo modelo, de una marca muy conocida. Pero estos vehculos venan con sistema de rastreo satelital GPS de origen y era una temeridad robarlos, ya que seran localizados en menos de diez minutos. Para colmo, el Churo era el nico especialista en ese artilugio electrnico; capaz de bloquearlo y burlar el rastreo ominoso desde el espacio. Y el muy atrevido quera dejar de trabajar en el oficio, para ganarse la vida dentro del margen de la ley! Como si la polica se lo dejara hacer as noms una vez fichado, en forma vitalicia, al exclusivo servicio de la marginalidad! Record, Zunnini a un famoso ladrn apodado Dos de Oro, quien al salir de su cuarta pasanta reiterativa en la crcel, resolvi trabajar honestamente en su
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oficio de herrero. Apenas consegua un empleo, los sabuesos policiales le chivateaban al patrn acerca de sus antecedentes, para ser inmediatamente despedido. De esta sucia manera, buscaron obligar al ex convicto a tornar a las andadas y oblar sus diezmos; que los policas tambin ganan con el delito marginal su bolo obligatorio. Mas cmo podran obligar al Churo a seguir trabajando para militares y policas? Slo bajo presin intimidatoria, pues ste no precisaba de empleo o patronazgo y le bastara con su profesin. Pero el doctor no tuvo en cuenta un detalle muy importante. Slo un cobarde puede ser sometido con amenazas, y, de acuerdo a sus informes, el Churo pareca no temer a la muerte. Varias veces se hubo jugado la cabeza, con impavidez casi estoica, en varios operativos rocambolescos. Es que el hampa tiene tambin sus hroes y mrtires. Algunos, cados en el cumplimiento del Haber, otros abatidos por la polica en quema de archivos, o en ajuste de cuentas entre bandas rivales. Mas tambin, ejecutados por saber demasiado acerca de los verdaderos empresarios del crimen, disfrazados de polticos de alto coturno. Resolvi, el escribano Zunnini, visitar al convicto en la crcel pblica, para tratar de convencerlo de cumplir con el pedido de su cliente, aunque tuviera que amenazarlo. Maldijo para su coleto, a los delincuentes profesionales que quieren dejar plantados a sus jefes y protectores, para retornar extemporneamente a la honestidad. Habrase visto! El crimen paga, y paga bien pens el espurio fedatario al recordar los documentos apcrifos que tena en su caja fuerte, para la transferencia de autos de dudoso origen o abordados manu militari, en calles y carreteras nacionales, e incluso a extramuros. Ese domingo, atildado y elegante como cuadra a
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un profesional de fuste, el escribano Zunnini acudi al penal a temprana hora. Primero entrevistara al director de la institucin regeneradora para, posteriormente, hacerlo con Eligio Filiberti alias el Churo, el mejor levantador de automviles del pas y a punto de desertar de dicha honrosa misin. Cada quien nace con dones y habilidades pens el notario, en un alarde de razonamiento conceptual, y no sera tico rehuir de la responsabilidad otorgada por Dios a cada ser humano. La ma es hacer registros. Que sean legales o no, es harina de otro costal. La del Churo, hacer levantes limpios y sin violenta efusin sangunea. Tras hablar con el director del correccional, el doctor Zunnini pidi entrevistarse en privado con el convicto en el locutorio, a fin de hacerle llegar los deseos del coronel. El Churo mantuvo su negativa con argumentos irrebatibles. Mire, doctor. Qu me ha reportado esta actividad, sino la crcel, el desprecio de mis parientes y amigos, ms el peligro constante de ser enfriado por policas de gatillo fcil o por sicarios de aleve estoque, aqu en los pasillos del Pabelln A, en una limpieza de archivos? Para esto estudi mecnica general y electrnica? Creo que merezco otro destino, que el de mandadero de trabajos sucios de milicos y polizontes o el de annimo fiambre enterrado en fosa comn. Pero vos sos el nico profesional capaz de desarmar un GPS y despistar a los satlites, Churo! Adems, mientras seas leal a la organizacin, nadie te va a poner la mano encima. Te lo garantizo Ya me pusieron la mano encima, varias veces, y por eso estoy aqu. Usted sabe, doctor, que quienes manejan al crimen y la ilegalidad son gente con poder pol207

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tico y econmico. Pocos escrpulos tienen, adems, para engaar a todo el mundo. No son mis iguales, ni puedo fiarme de sus promesas. Qu puedo hacer frente a ellos ? Acaso hicieron algo por m, cuando me condenaron a cinco aos, y mantuve mi silencio contra viento y marea para no comprometer a nadie? Cree que ellos me van a agradecer y darme una mano en esta putrefacta mazmorra? Prefiero ir al campo y plantar mandioca para comer. Mejor olvide lo que fui, y dgales a sus patrones que me olviden para siempre. No los voy a comprometer para nada, pero esto se acab. Me la voy a comer doblada ahora, pero quiero morir limpio, cuando me toque la flaca de blanco. El notario no supo qu responder a esto, pero adopt un tono falsamente paternal, que recordaba cercanamente al sculo del Iscariote, en vspera de alguna crucifixin poco redentora. Mir, Churo, que con ellos no se juega dijo Zunnini con voz velada por la mscara amenazadora de una venganza en cierne. Es mi ltimo aviso. O le consegus el carro al coronel Galn, o no sals de aqu sobre tus andaderas. Lo pensar, doctor respondi el maleante arrepentido, como dando a entrever una reconsideracin forzada, por causas ajenas a su voluntad. Promtame usted, bajo juramento, que ste ser el ltimo trabajo para el coronel. Cuntos das me dan? Te bastarn quince, creo. Despus ver que te indulten por buena conducta y borrate si quers a donde te parezca. Pero primero, tens que ensear eso que sabs a los otros levantadores, chambones de pistola y palanqueta, y esta es tu oportunidad. Incluso, hasta puedo conseguirte un trabajo en alguna binacional, como tcnico de mantenimiento. La palabra del coronel es una orden para cualquier funcionario del rango que sea.
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Vos sabs que es custodio del Presidente de la repblica y su brazo armado como quien dice.

El conocido hampn riograndense de origen sefard: Isaac Pereira Dos Santos, lugarteniente extraoficial del misterioso coronel, se sorprendi de ver llegar al convicto en su apartamento, pues lo haca an en la crcel. Hola Churo! Qu te trae por aqu? salud el pistolero, en un castellano limpio, desprovisto de sotaque lusitano o gacho. Me cont un pajarito que penss abrirte de nosotros cuando cumplas tu condena. Es cierto eso? S. Pero primero debo cumplir con un encargo para el jefe. Y me dijo el doctor que vos me pods dar una mano. Necesito herramientas y otras menudencias. Ac tens la lista de ellas; adems, un fierro del 38, bien cargado con una caja de aceitunas de repuesto y dos bananas de explosivos de trotyl, fulminato de mercurio y un relay para luces intermitentes de automvil. Qu brbaro, che! Y se puede saber para qu quers las bananas? Mir que esos chiches no se expenden en cualquier ferretera de la cuadra! Se necesita permiso de la Direccin de Material Blico y esas zarandajas burocrticas que vos sabs. Y con tu currculum vitae te va a ser difcil. Mir, macho. Si el coronel quiere ese carro, que se ponga. Yo me voy a jugar el pellejo y s que l puede conseguir el trotyl y accesorios sin mucho trmite. Incluso de la propia armera del regimiento a su cargo. Adems, le saldr muy barato, al menos comparado con el precio del carro que est deseando. Pero... Acaso vas a necesitar explosivos para levantar un carro?
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Todo profesional tiene sus secretos. Vos poneme lo que te ped, de parte del doctor y guardate las preguntas termin el Churo con acritud mal disimulada. No dara su brazo a torcer, justo ahora, cuando estaba tan cerca de su libertad definitiva? Tena quince das de permiso y deba finiquitar el expediente con el grupo del coronel y el doctor (en realidad, Zunnini era abogado sin matrcula y escribano; estaba debiendo an su tesis, pero adoraba que lo llamen as), visibles cabezas y comandantes en jefe de una pandilla de asaltantes y robacoches. Haba otros funcionarios jerrquicos: militares y policiales de alto rango, y polticos hueros de muchos fueros en la cspide de la cpula de los crpulas del escalafn pandillero. Pero de eso no se hablaba ni en silencio, que podra ser daino para la salud. Simplemente cada quien haca su trabajo y se guardaba para su coleto cualquier interrogante o comentario; no fuera que acabase en un descampado, con varios orificios en el apellido y marcas de tortura por transgresin a la Ley del Silencio; la nica acatada casi fielmente por el hampa. El Churo tena an varios meses de espera para salir de chirona y deba portarse bien, haciendo buena letra. Lamentablemente las instituciones estaban inficionadas por el crimen organizado y sus escalafones de proteccin, que inclua a los tres claudicantes poderes del Estado y a las mal llamadas fuerzas de seguridad, que se ocupaban de mantener insegura a la poblacin, para lucrar con la venta de seguridad privada. El Churo tena conciencia de ser apenas un pen de zafra en la organizacin. Material desechable, en suma y encima, restable. Mas saba que nadie lo tocara, hasta tanto alguien no estuviera capacitado para reemplazarlo, cosa que dudaba, pero no pudo evitar una
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sonrisa, ligeramente parecida a un rictus diablico. Tampoco pudo eludir recuerdos que le dolan, con sabor de injusticias y arbitrariedades de parte de su familia paterna y de autoridades venales. Muy joven tuvo conocimiento, en carne propia, de palizas policiales y perversas correccionales, a causa de muchas necesidades y pocas oportunidades; que la vida no llega con una hogaza de pan bajo el brazo a todos, sino a muy pocos. A duras penas, pudo aprender mecnica, como aprendiz en un taller clandestino especializado en desarmar vehculos robados para venderlos en piezas. Mas esto le permiti pagarse estudios nocturnos de electrnica general. Posteriormente, fue reclutado para llevar carros a Bolivia e incorporado a la organizacin, cuyas ramificaciones eran insospechables. Adems, guarnecida por la impunidad de instituciones al servicio de la justicia? Pero son los pobres los que exponen el pellejo como soldados, en los asaltos a mano armada, mientras los otros son quienes lucran con el botn, invirtindolo en costosas campaas polticas, que les permiten ms poder e impunidad. Eligio Filiberti ya lo haba perdido todo, hasta su identidad civil y filiacin, salvo en su extenso prontuario con varias pginas en blanco para extorsiones y algunas manchas al garete, que la polica denominaba eufemsticamente el colorete, aunque sin salpicones de sangre. El Churo no era de repartir aceitunas porque s, prefiriendo los trabajos finos y sin ruido ni estridores de plvora. Quiz aprendiera de pequeo a apreciar la vida propia y las ajenas. Dos das ms tarde, el Churo recibi un voluminoso y pesado paquete en el conventillo en que se alojaba. Sin demora, comenz a trabajar en su proyecto, pensando que muy pronto estara libre de esa bazofia
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humana, que lo asfixiaba como vertedero de desperdicios a cielo abierto.

S, mi coronel! El mandado recibi el pedido hecho en su nombre y se comprometi a tener el carro solicitado para esta semana. Segn averigu el doctor Zunnini, apenas cinco vehculos de ese tipo y modelo fueron vendidos por la concesionaria. Y los cinco vienen con el sistema GPS de rastreo satelital y alarma antirrobo. Adems, cuentan con bloqueo de arranque, palanca de cambios y combustible. Slo el Churo es capaz de hacerlo. Pero me dijo que sera su ltimo S, mi coronel! Lo que usted mande! A su orden, mi coronel! Esta vez s, Isaac Pereira Dos Santos desliz su acento gacho durante la breve relacin telefnica con el coronel Galn, mientras acariciaba su Taurus del 38 con fruicin pensando en su prxima vctima: algn aspirante a desertor. Eligio Filiberti pas un par de das acechando al propietario de uno de los vehculos que codiciaba el coronel. Era un alto funcionario judicial con rango de ministro. Su residencia pareca un bnker y la rodeaban guardias privados y policas. Sera algo difcil, an para un profesional como l, pero las dificultades fueron creadas para ser vencidas. El vehculo deba desaparecer de circulacin, hasta ser transformado y alterados sus nmeros de chasis y motor, con nueva escritura como importado de Chile, pero l hara su parte que lo dems no era cuenta suya. Tres das ms tarde, el temido coronel y el doctor Zunnini, fueron notificados de que el automvil en cuestin estaba escondido en un bosquecillo paradisaco,
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cerca del lago Ypo, y citados al lugar mediante una llamada por mensaje a sus celulares. El rastreador GPS ya est mudo y ciego dijo la voz, previamente grabada en algn lugar. Y le ruego que comunique al general Carrin y camaradas, que tambin estn invitados a celebrar esta victoria paraguaya sobre la tecnologa punta de origen forneo. Y, si lo desean, toda la plana mayor de la organizacin tambin puede asistir. Les dar una clase magistral, sobre cmo levantar este tipo de vehculos, en silencio de sepultura, antes de retirarme del oficio. Les dar las coordenadas para llegar al sitio, cerca de Nueva Italia, por el Acceso Sur. Podran llevar asado y abundante cerveza, que el calor aprieta como rodillo de trapiche. Les saluda Churo. La nutrida y bulliciosa reunin de la cpula de la organizacin, fue matizada con un asado de primera, con carne argentina y abundante cerveza, en lo que aparentaba una excursin campestre en regla de la oscura cofrada de algn poderoso Monipodio cervantino. El Churo mostraba con orgullo casi al lmite del pecado capital, su preciado botn. A su alrededor, varios militares y policas, de riguroso civil y en deportivos bermudas, rodeados de sus gorilas y pistoleros de alquiler contemplaban extasiados al valioso vehculo. Mientras, el profesional explicaba el funcionamiento de un microchip GPS que permita el rastreo satelital de cualquier vehculo. Les ense el diminuto artilugio, ya desactivado, mientras estaba sentado sobre una voluminosa caja metlica de herramientas, al lado del codiciado automvil, an reluciente y con aroma a pintura fresca y el color original alterado. En un momento dado, el Churo cambi de posicin, levantndose de la caja metlica para caminar con
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displicencia entre los asistentes. Acrquense todos, y pongan mucha atencin que les explicar, por nica vez, cmo levant este carro sin firmas ni papeleos. Los dems incluidos los capos de la organizacin obedecieron presto, pues nadie quera perder la clase magistral sobre el know-how de un profesional en vas de retiro del oficio. Un oficio que renda sus dividendos a magistrados, fiscales, policas, militares, legisladores y pistoleros de zafra en la base de la pirmide criminal. Cuando todos se agruparon apretujndose en semicrculo, el Churo les mostr su herramienta: un aparato manual de control remoto, similar a los usados en televisores y equipos de sonido hogareos. Uno de ustedes, vos primero, Isaac, intent abrir la puerta de este carro, ahora bloqueada exclam el Churo con aire doctoral dirigindose a sus colegas. El aludido Isaac Pereira, tambin ladrn de autos, lo intent con llaves maestras y palanqueta. La estridente alarma del carro comenz a incomodar a los restantes asistentes al gape, mientras el Churo rea a mandbula batiente de la impericia del delincuente. Observ de reojo al general Carrin, al coronel Galn, al doctor Zunnini, al diputado Prado, al senador Glvez y varios jueces, fiscales y policas de automotores y narcticos presentes en el festivo evento. Uno tras otro, varios ladrones lo volvieron a intentar con idntico resultado; hasta que el Churo pidi atencin acerca de su mtodo. Todos estaban expectantes ante la explicacin del cotizado profesional. Con mis conocimientos de electrnica, pude decodificar los dgitos binarios de seguridad de los vehculos y, esto que tengo en la palma de mi mano, lo
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dise con los circuitos de un comando en desuso de aparatos de televisin, ligeramente modificado. Observen. Puls un par de teclas del aparato y la alarma dej de sonar. Luego, con parsimonia casi teatral abri la portezuela bloqueada e hizo arrancar el motor sin sentarse en el carro ni tocar llave alguna. Todo con mando a distancia. Los presentes aplaudieron a rabiar, previamente estimulados por la cerveza trasegada a raudales, tras el opparo asado con chorizos y achuras bien adobado todo con un chimichurri de primera. Luego se dirigi nuevamente a los ilustres presentes, siempre empuando el aparato de mando a distancia, como si fuera una prtesis de su mano derecha. Cuando decid abandonar el oficio ste, para ganarme la vida honradamente y sin andar a salto de mata, supe que sera una misin imposible, a causa de las presiones del doctor, aqu presente y de los jefes por lo que, finalmente, he cambiado de parecer. Los presentes, volvieron a ovacionar con etlicos aplausos y hurras al Churo, pensando que ste desisti de su decisin anterior y se reincorporaba a la organizacin, con todo y conocimientos high-tech. Con muchos sacrificios he aprendido los oficios que conozco, y pretenda ganarme la vida con ellos sin incordiar la vida al prjimo. Lamentablemente, por razones ajenas a mi voluntad, se me ha frustrado la vocacin de honestidad quedando atrapado en esta organizacin, de la cual me despido hoy, domingo, da del seor y del sol. Los presentes emitieron miradas desaprobadoras de censura y algunos gestos de igual tesitura, pero siguieron de cerca la exposicin del profesional. ste prosigui, agitando la preciada herramienta electrnica
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de su invencin, o reinvencin, si se prefiere. Cuando ped las herramientas mecnicas, saba que no las necesitara para este trabajo que lamento haber hecho, aunque ladrn que roba a otro ladrn, larga indulgencia espera, pues el propietario es bien conocido de la ciudadana, por congelar expedientes de polticos corruptos, vender sentencias definitivas y sobreseer a criminales de guante blanco. Tampoco los panes de trotyl me haran falta para la operacin, ni la gasolina gelatinizada con aceite de coco, ms conocida como napalm, que guardo en esa caja con las herramientas, que slo sirven como esquirlas. Tan slo las ped para una espectacular despedida pirotcnica de mis labores. Observen! Ninguno de los presentes, alterados todos por los etlicos efluvios de las bebidas ingeridas sin tasa ni medida, pudo atinar a comprender qu se traa el Churo entre manos, hasta que de pronto abrieron los ojos aterrorizados e intentaron apartarse de all, demasiado tarde. El Churo alz el brazo derecho con el mando a distancia y apret una de las teclas, sin dejar de sonrer sardnicamente.

Al da siguiente, los diarios capitalinos daban cuenta de una informacin inusual. Altas autoridades civiles, militares y policiales de la nacin, perecen en un lamentable accidente. No mencionaran los diarios, ni las agencias noticiosas, que los cadveres de los ilustres presentes estaban horriblemente mutilados y carbonizados en el sitio por una misteriosa deflagracin de muy alta temperatura cuyo epicentro estaba en lo que fuera una caja de herramientas, rodeados de varios sujetos de avera y
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conocidos ladrones de vehculos con nutrido prontuario judicial. El nico de entre stos, cuyo cadver estaba casi intacto, quiz por estar fuera del semicrculo del grupo, era un convicto que aparentemente estaba cumpliendo condena por robo agravado, conocido como el Churo y que, inexplicablemente, estaba en libertad temporal por orden del director de la prisin de Takumb. Lamentablemente, ste no estuvo en condiciones de explicar tal anomala, pues se hallaba entre los asistentes al asado campestre. De entre las cincuenta y seis personas presentes en el lugar del accidente? no hubo sobrevivientes que pudieran ayudar a esclarecer el hecho. Mas en un saludable ejercicio de discrecin periodstica no ajena a la cobarda, los medios se abstuvieron de hacer conjeturas sobre la presencia de los restos calcinados de un vehculo de ltimo modelo, sustrado misteriosamente cinco das antes del domicilio del propietario un ministro el Poder Judicial, cuya casa estaba guarnecida con sistemas electrnicos , guardia privada y escolta policial, pese a tener el carro alarma antirrobo, sistema de rastreo GPS y varios sistemas de bloqueo y seguridad y la presencia de tantos malandrines conocidos entre la selecta concurrencia. Tampoco nadie se explic el por qu de la sonrisa socarrona, algo desfigurada es cierto, que ostentaba el cadver del Churo an hasta el momento de ser inhumado discretamente en fosa comn.

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23 Rquiem para la memoria.

Caminante no hay caminos... entonaba el Nano J. M. Serrat en la fonola porttil, con la sabia y justa secuacidad o complicidad, si se prefiere, de su banda catalana. La tarde ensucia el ro Paraguay, desolando rojibermejos reflejos al occidente de Sajonia. Bostezo sin rubor, largando al garete mi memoria.Cunto dara por que estuvieses cerca! Lo suficiente como para sentirte latir, hambrienta de vida y de deseos. Nada como una piel palpitante de locura desbocada, inundada de sudor y adrenalina de prohibidas sensaciones. Nada. Nada peor que la soledad en compaa de un mortecino crepsculo anunciador de otra larga noche. Nada peor que la nada que me envuelve y la soledad que me posee cual furtivo violador de almas! Mis amigos an me reprochan no haber intentado dar contigo, acabando con esta vil incertidumbre de siglos. El ro trasmuta sus colores a la gama de los ailes y violceos, dndose por convencido de la finalizacin de otro da. Deberas ver estos colores y retenerlos en tu memoria, como yo los percibo ahora. Grabo en mi retina cuanto deviene segundo a segundo, eternidad a eternidad. Diez aos han pasado. -Debo completar mi doctorado y realizarme profesionalmente. - dijiste: Buscame
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all, en el campus de Kent University. Te espero. Y yo te dej esperando all, de seguro desesperanzada por m. Cmo conseguir visado para viajar a los Estados Unidos, como no fuese ofrecindome voluntario para esa estpida guerra de Viet nam? Diez aos! Enciendo otra lucirnaga en mi memoria. La noche est velando tu cuerpo ausente. La escasa luz me impide anotar con precisin el instante justo de cada sensacin, pero hago un esfuerzo. Antes del amanecer, se rompera el hechizo que me empuja a este lugar. Todo debe coincidir. La suerte est echada. Wish you were here... decan los digitales impulsos hertzianos emitidos por Pink Floyd en una proto FM. Lo mismo pienso. respondi mi mente: Ojala estuvieras aqu, y no en...! Viet Nam arde en napalm y smart bombs. El mundo sufre a los compases de American Patrol y Star Spangled Banner. Un oscuro nuevo orden de oculto linaje se cierne en nuestras vidas. Y t... no ests! A mis corvas espaldas, una ancha luna plena brota del negro horizonte. Sigo anotando: Finibus terr... No No debiste haber participado de esa algarada estudiantil. Creas que por ser t ciudadana respetaran tus derechos? Dispararon a traidora mansalva sobre ustedes! Fue casi ms fcil que cazar patos. Los diarios y agencias slo publicaron confusos desmentidos y acusaciones livianos y desinformadores, para variar. Apenas qued en oscuro, que fueron unos roosos hippies, los culpables. Los impolutos de la National Guard y los responsables de la masacre, fueron absueltos, como de costum219

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bre. Pero a qu buscar culpables, si ello no te traera aqu? Dijeron que uno de ustedes dispar contra ellos pero solo se hallaron vainillas de calibre .30 en el csped del campus. No podras haber ido a estudir a California? la festiva y explosiva California, donde se aprende a ser uno mismo, y a romper los moldes y prejuicios. Por qu all, en Kent? T no tenas nada que ver con Viet Nam. por qu te metiste all, en esa manifestacin? Los cerdos del rectorado universitario afirmaron que ustedes se sublevaron como perros alzados por habrseles prohibido de compartir dormitorios y practicar sexo libre entre colegas. S que fue a causa de esa maldita guerra y no por otra cosa. Aqu soportamos una tenebrosa tirana, pero no nos engaamos. Conocamos las trampas y las reglas del juego de poder. Por qu has credo con fe o ingenuamente en una democracia falaz e hipcrita, manipulada por perversas logias de iluminados y hechiceros de la guerra? La luna est arrojando mi sombra contra el ya oscuro ro...y alumbrando mis espaldas, como sealndome el camino del retorno sin fin. Sigo anotando: el sol debe estar iluminando antpodas en su elptico periplo aparente (ojal no estuviese nublado en latitudes opuestas, como lo est ahora mi alma!). Selene est alcanzando el cenit de la noche. T, tambin. Estars, acaso, mirndome desde la luna? Trata t, de tocarme desde los ignotos umbrales de la nada! Intentalo, por favor, que un milagro puede ser posible en esta noche de perros. Trato en tanto, de reunir el coraje suficiente para estar junto a ti. Tal vez antes que decline el nocturnal astro, me decida de una vez. Seguir esperando, es vano como corbata de chimpanc o flor de plstico. El ro me convida a seguir220

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te por el camino de las estrellas, arrullado por los acordes de Dark Side of the Moon, y las apocalpticas guitarras de Pink Floyd. No intento resistir la tentacin de sentirte cada vez ms cerca. Esprame doquiera que ests!

As terminaban las anotaciones del cuaderno hallado en la ribera del ro esa maana,que no se han dado a conocer a la opinin pblica. Los diarios slo mencionaron escuetamente el hallazgo del cuerpo de un estudiante de sexo masculino, completamente desnudo y an reconocible a pesar de los mordiscos de las piraas. Asfixia por inmersin fue el dictamen del forense. Luego las letras del peridico, emudecieron de una vez para siempre. Otras noticias, tal vez ms importantes, ocuparan sus pginas en blanco, eternamente vacas de objetividad.

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PALABRAS FINALES
Fue all por 1989 haciendo periodismo de humor, caricaturas e ilustracin de suplementos escolares, de uno de los diarios asuncenos, en que se me ocurri ser narrador. Claro, de tanto leer, se me dio por escribir. Haba tanto para recopilar, transmitir, compartir y solamente podra hacerlo escribiendo y recurriendo a la realidad circundante disfrazada de ficcin! De hecho era vido lector desde muy pequeo y no precisamente con libros "sbana" de portada y tripa neta; sino aventuras juveniles profusamente ilustradas por artistas como Gustave Dor, Athos Cozzi, Norman rockwell, Alphonse mucha y tantos otros que no me acuerdo ahora. Texto y contexto fueron mis guas tutoriales en la maravillosa aventura de los libros y que me hacan sentir cierto protagonismo implcito de lo que lea. Por supuesto, en esos aos de mi niez no haba"cajas bobas"; slo radios de onda larga y corta, revistas y libros. Muchos libros. . Lamentablemente, en mi pas se pas de la aliterada cultura oral directamente a la televisin en los aos sesenta... matando, la an incipientecaja boba, al hbito de la lectura. Muchos jvenes son refractarios a los libros, ms que nada puedo colegir por falta de ilustraciones atractivas que "transporten" al lector joven a la "accin" narrada. Y, como dije antes, he sido dibujante e ilustrador mucho antes de ser periodista y cantautor rebelde. Por ello
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decid en los umbrales del siglo XXI hacer mis narraciones en formato digital ilustradas a color, con las ventajas que ello implica: no ocupan espacio fsico, pueden abrirse en cualquier E-Book u ordenador, compatibles con Linux, Macintosh o Windows; son mucho ms accesibles y hasta pueden enviarse en segundos por correo electrnico a las antpodas sin pagar fletes... y hasta se puede ampliar los textos con el zoom, calibrar iluminacin y contraste. Pero lo ms importante, al menos para m, es que no se mata a la naturaleza en pro del papel. Debis recordar que se derriban 115 rboles de mediano porte! para hacer una tonelada de papel. Y si nestras palabras las llevamos al papel... en cincuenta aos no tendremos bosques. Posiblemente el papel siga el camino de papiros, tablillas, estelas, petroglifos, pergaminos, vitelas y palimpsestos: a los museos de antigedades. Bueno, podr parecer una exageracin, pero los neofbicos se rehsan a la tecnologa dgital, aunque las nuevas generaciones la van aceptando poco a poco. Pronto habr "E-Book readers" en tamao A4, con energa solar ybateras recargables; pero mientras tanto, podremos seguir utilizando nuestros ya viejos ordenadores, porttiles o de escritorio. Para quienes deseen la coleccin Nueva Narrativa Paraguaya, slo deben escribirme a cheswann@gmail.com y me indican el ttulo que deseen leer. Normalmente, pese a las secuelas de un derrame sufrido hace ms de un ao, contesto personalmente mis emails. De momento los reenviar gratis a quienes tengan inters y accedan a escribirme algn comentario, acerca de la obra, a mi e-mail. Se aceptan crticas, pero creo que slo la vanidad del escritor es la que exige inmortalizarse en el papel, mientras nos vamos quedando sin bos224

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ques poco a poco. Creo que deberamos aclimatarnos al siglo XXI, al III Milenio y aceptar los nuevos soportes no fsicos para contener nuestras ideas, nuestras esperanzas... y nuestras frustraciones; y dejar vivir a nuestros amigos, los rboles, que a veces dan frutos ms nutritivos y dulces que los que podamos dar nosotros.

Chester Swann
Un juglar salvaje de una poca oscura. 225

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Chester Swann 2011.

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