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Reina de Trovadores

Tania Kinkel

EMEC E DITORES Barcelona

Ttulo original: Die Lwin Von Aquitanien Traduccin: Luca de Stoia Copyright Wilhelm Goldmann Verlag, 1989 Copyright Emec Editores, 1997 Emec Editores Espaa, S.A Mallorca, 237 - 08008 Barcelona ISBN: 84-7888-385-1 Depsito legal: B-47.958-1997 1.a edicin Printed in Spain Impresin: Romany-Valls, Pl. Verdaguer 1, Capellades, Barcelona

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A la memoria de una mujer maravillosa, valiente y muy amada: Elisabeth Friderici

REINA
DE

TROVADORES

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Reina de trovadores

I AQUITANIA

No s si estoy despierto o se prolonga el sueo todava, no saldr de dudas. Casi se ha consumido mi corazn en hondo tormento... Pero ningn ratn tiene valor para m, por san Marcial! GUILLERMO IX DE AQUITANIA

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La noche en que concibieron a la futura heredera de Aquitania no haba ni tormenta ni extraos vuelos de pjaros, ni otras seales premonitorias. Sin embargo, s se podra interpretar como una seal el violentsimo acceso de clera de su abuelo. Pero los cortesanos de Guillermo IX estaban tan acostumbrados a sus ataques de furia como a su risa estridente, a su humor chispeante y a sus trovas. As que tampoco entonces se inquietaron sino que ms bien se divirtieron al ver que el duque de Aquitania, seor de Gascua, Poitou, Auvernia, Angulema y otros dominios, gritaba a su hijo mayor y heredero, que llevaba su mismo nombre. Por todos los infiernos y demonios, Guillermo, no quiero or una palabra ms sobre eso! Slo yo decido lo que hago o con quin me voy a la cama! Guillermo el Joven pareca apesadumbrado. Tena el mismo fsico imponente de su padre, pero ni con mucho su carcter fogoso, y aun cuando nadie hubiera podido atribuirle falta de valenta, en lo ms profundo de su ser odiaba las peleas. Pero al mismo tiempo, pese a su espritu conciliador, era testarudo y cuando se le meta algo en la cabeza se aferraba a ello con la tenacidad de un hombre inflexible. Seor replic entonces, lo nico que me preocupa es que la tratis como si fuese la duquesa y, por tanto, mi madrastra. La vergenza caer sobre toda nuestra casa. Yo decido lo que afecta al honor de nuestra casa replic el duque, irritado. Y adems, hijo mo, la seora es tu suegra, por lo que con mucho gusto le rindo el debido respeto. Y no me hables del honor de la familia! Al fin y al cabo, ests casado con su hija. Aunque hasta ahora no se haya notado mucho... concluy con un tono sarcstico. A Guillermo se le pusieron coloradas hasta las races del pelo, tambin rojo, e hizo un esfuerzo por mantenerse tranquilo. Precisamente de eso se trata, seor replic. Convertir en vuestra amante a esta mujer, que a los ojos de la Santa Iglesia es casi tanto como vuestra hermana, es abominar de Dios y de los hombres y... Cierra el pico! tron el duque, ponindose de pie. Guillermo IX poda infundir verdadero terror cuando se lo propona. Los cortesanos retrocedieron unos pasos. Pero si alguien esperaba un nuevo acceso de furia, se equivoc. 13

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Guillermo, intuyo que ests celoso aadi el duque en tono mordaz y fro, lo que por otra parte tampoco me extraa. Despus de todo, con la pavisosa que tienes por mujer, uno debe de sentirse como un mrtir cada vez que... si es que eres capaz de portarte como un hombre con ella! Se hizo un silencio de muerte. Guillermo oa su propia respiracin agitada. En las caras de los nobles caballeros encontr un poco de piedad y un mucho de diversin; pero en todo caso cautela. Slo un personaje de pequea estatura dio un paso adelante y Guillermo comprendi con espanto que su medio hermano Raimundo, de slo siete aos, haba presenciado toda la escena. Raimundo, asustado, abri la boca y Guillermo movi la cabeza rpidamente. Eso no se lo perdonar nunca pens mientras miraba fijamente a su padre. Delante del nio y de toda la corte! Al infierno con l! Seor se despidi con sequedad. Blanco como la cal, dio media vuelta y abandon muy tieso el gran saln. Aenor, la frgil y tranquila mujer del joven Guillermo, haba sido elegida esposa por su dote y por motivos polticos. Sin embargo, se consideraba ms afortunada que la mayora de las mujeres, porque rpidamente haba aprendido a amar a su esposo y por eso reconoci de inmediato su mal humor cuando l irrumpi en sus habitaciones. Bati palmas y despidi a sus damas de honor. Mientras serva en silencio una copa de vino a Guillermo y esperaba a que la ltima dama de honor saliera, dese no haber ido nunca a Poitiers para participar en aquella fiesta de Navidad del ao 1121. No te escuch. Fue una afirmacin, no una pregunta. Guillermo movi la cabeza. Ni siquiera quiso hablar conmigo a solas dijo con amargura. Dijo que no haba nada en este asunto que no pudiera ser anunciado tambin por el pregonero de la ciudad. Delante de todos... oh, Dios mo! Dej bruscamente la copa. No le poda repetir lo que su padre le haba echado en cara. Creme, imagino cmo habr sido dijo ella mientras le coga la mano . Cuando fui a hablar con mi madre, se ri en mi cara. Sabes que en Poitiers la gente ha empezado a llamarla Dangerosa o la Maubergeona? El ltimo nombre tena que ver con el hecho de que el duque haba alojado a su querida en el majestuoso castillo de Maubergeon, que desde tiempos remotos era la residencia de la duquesa de Aquitania. Guillermo pens que era una suerte que su madrastra Felipa se hubiera recluido en el convento de Fontevrault. De no haber sido as, no tena ninguna duda de que ella tambin habra presenciado el altercado. Qu te parecera si ahora le pidisemos ayuda a un hombre de la Iglesia, por ejemplo a Bernardo de Claraval? l nunca ha tenido miedo de hablar en contra de tu padre. Guillermo neg con la cabeza. 14

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Eso no servira de nada. Acurdate de la ltima vez. l no escuchara ni al mismsimo papa. El duque estaba casi siempre en pie de guerra con el clero y ya haba sido anatematizado muchas veces. Su ltimo enfrentamiento con el joven abad Bernardo de Claraval era tan conocido como tristemente clebre. Por entonces, haca unos cinco aos, Bernardo en persona haba dado lectura a la frmula de excomunin contra Guillermo IX en la catedral de San Pedro, en Poitiers. Sin embargo, no haba contado con que el duque irrumpira en la catedral y le pondra la espada en la garganta para decirle en tono cordial: Muy bien, sigue hablando si puedes. Era el enfrentamiento de dos voluntades fuertes. Con gotas de sudor en la frente, pero inquebrantable, Bernardo haba llevado hasta el final, de modo lento y claro, la lectura de la excomunin. Despus haba doblado el cuello y susurrado: Bueno, golpead si podis. La espada haba quedado suspendida en el aire durante largos segundos hasta que, con una sonora carcajada, el duque volvi a envainarla y murmur con aire sarcstico: No, no esperes de m que te mande al paraso. Que lo pases bien, pequeo monje. ste era el incidente que Guillermo recordaba en aquel momento, pero l tena adems otros motivos para no querer acudir a la Iglesia. Saba muy bien que los enfrentamientos de su padre con el clero slo beneficiaban a la lucha por el poder y que l mismo, cuando algn da fuese duque, tendra que pagar por cada ayuda y cada favor. Sin embargo, no dijo nada de esto a Aenor. Es ateo y malvado, y lo odio! Esto es el fin, de una vez y para siempre. A partir de ahora slo le rendir el respeto que le debo como mi seor. Pero nada ms! Aenor se inclin y le dio un beso suave en los labios. Sus prpados cerrados ocultaban sus pensamientos. Desde su boda haba sido testigo de muchas discusiones entre el duque y su esposo. Pero Guillermo IX poda, cuando quera, ser amable y bondadoso, cautivar a las personas como si fuese un charlatn de feria, y pareca saber muy bien qu cuerdas deba tocar en el corazn de su hijo para ligarlo otra vez a l con amor y admiracin. Ella saba que Guillermo, con sus veinte aos, no deseaba otra cosa que ganarse el reconocimiento de su padre, y presenta que esa necesidad nunca se extinguira de manera definitiva. Not que la apretaba contra su cuerpo con una vehemencia desacostumbrada y se sinti contenta y a la vez intranquila. Hasta entonces haba sido carioso con ella, pero poco apasionado. Esta vez la bes con la desesperacin de un ahogado, la levant en sus brazos y la llev al lecho conyugal. A aquella noche de amor, de ira y de odio, de deseo y exasperacin, le debi la vida Leonor. 15

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Leonor naci en otoo en el castillo de Blin, cerca de Burdeos. All haban fijado su residencia Guillermo y Aenor para estar lo ms lejos posible de la corte de Poitiers. A pesar de la desilusin que supona el nacimiento de una nia (aunque, a diferencia de lo que pasaba en el norte de Francia, no estara excluida en la sucesin al trono), el nacimiento de un vstago de la Casa de Aquitania fue celebrado con una fiesta fastuosa y los preparativos para el bautizo duraron ms de un mes. Era algo fuera de lo comn, ya que en aquellos tiempos los recin nacidos moran fcilmente. Pero no iba a ser un bautizo cualquiera: una gran parte de la nobleza aquitana se traslad a Burdeos, la ciudad misma se haba convertido en un mar de colores con las guirnaldas, los pendones multicolores y las flores, y aunque todos los albergues, conventos y castillos estaban llenos de huspedes, cada da llegaban ms invitados. Pero con lo que seguramente Guillermo no contaba era con que el da antes del bautizo un heraldo le anunciara la llegada de su padre, el duque de Aquitania. Tuvo exactamente veinticuatro horas para hacerse a la idea, antes de encarar al duque en el patio de honor del castillo de Blin. Tal como corresponda a un vasallo, tom el caballo de su padre por las riendas. El duque se baj de la silla de montar con una agilidad que cualquier hombre joven le envidiara, y Guillermo se arrodill ante l. Seor. Repentinamente se sinti alzado y abrazado. Se puso tenso al instante. Si su padre lo not, no lo dej entrever. Al diablo, Guillermo, la vida es realmente maravillosa! Aunque podas haberte apresurado un poco ms con una noticia semejante... Lusin lo supo antes que yo! Pens que os desilusionarais porque no es un varn replic Guillermo con frialdad. Su padre esboz una sonrisa irnica. Desilusionado yo por una nia? Considero a cada una como una bendicin para el gnero humano, hijo mo! Adems, espero que tengas ms hijos. Esto me recuerda... Busc con la mirada por encima de las cabezas de su squito. He trado a tu hermano. No quiso perderse el bautizo. Raimundo! Se asom una cabeza rubia. Como por todas partes se desplazaban los invitados, mozos y dems personal de servicio, a Raimundo no le result fcil abrirse camino a travs del gento. Por fin estaba delante de ellos. Guillermo se agach, levant a su pequeo hermano y con l en brazos dio un par de vueltas con sincera alegra. Raimundo era un nio encantador, lleno de vida, pero nada impetuoso, delgado y enjuto como su madre. Guillermo, cuya madre haba muerto al darle a luz, no poda recordar a ninguna otra madre que no fuese Felipa y prcticamente nunca pensaba que Raimundo fuera slo su medio 16

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hermano. De haber sido de la misma edad, habran sido rivales como muchos hijos de prncipes, pero como no lo eran, Raimundo se apegaba a Guillermo con la inquebrantable admiracin que despierta un hroe y Guillermo le corresponda con un amor fraternal sin lmites. Me gustara dejar a Raimundo algn tiempo contigo coment el duque. Aqu todo es ms apacible y en Poitiers se siente muy solo. Yo nunca he dicho eso! protest Raimundo. Su padre le pellizc la mejilla. No, no lo has dicho. Pero has olvidado que puedo leer los pensamientos? Por ejemplo, en este momento s muy bien adonde querras ir... a los establos, para ayudar a desensillar los caballos. S, as es admiti Raimundo, y acto seguido pregunt con impaciencia. Puedo? El duque asinti y Raimundo se escap a la carrera. Guillermo IX se volvi sonriente hacia su hijo mayor y le dio una palmada en el hombro. Igual que t a su edad coment. Caballos, caballos, nada ms que caballos. Guillermo quera darle la razn, pero se contuvo, incrdulo. Era posible que se encontrara otra vez dispuesto a bromear con su padre, como si no hubiese pasado nada? Qu tpico de su padre era creer que le bastaba sonrer y mostrarse afectuoso para que estuviera todo otra vez en orden!, pensaba con creciente clera. Yo no me acuerdo, seor replic en tono spero y reservado. El duque lo mir con gesto pensativo. Bien dijo con voz pausada, como quieras. Me gustara ver a mi nieta. No debera presentar mis respetos tambin a Aenor?

Guillermo estaba sentado frente al fuego en el pequeo saln y tena los ojos clavados en las llamas que se extinguan. Cuando oy pasos detrs de l, supuso que sera el escanciador y sin darse la vuelta, orden: Srveme un poco ms de vino! Mejor no le respondi una voz bien conocida, por la noche no te sienta bien tanto vino. No lo sabas, Guillermo? Se levant de un sa lto. Sintate le orden el duque y con un suspiro se sent sobre la piel de oso extendida. Guillermo lo observ. Por qu su padre no lo poda dejar en paz? Por qu tena que ir all y tratar de reavivar el viejo y tan ntimo altercado, en lugar de dejar la relacin entre ellos en el terreno seguro e impersonal de vasallo y seor? Los dos se quedaron en silencio por un rato. Tu pequea hija parece tener el cabello rojo dijo de pronto el duque, como t y yo. Y va a sobrevivir. Creme, yo lo s. 17

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Guillermo vio dolor y recuerdos en las facciones firmes de su padre y pens en los muchos hijos que Felipa haba parido y que haban muerto despus del nacimiento. Slo Raimundo haba sobrevivido y Felipa, despus de cada nacimiento, se haba encerrado ms en su fe y haba hecho ms penitencias y ayunos. De repente se pregunt cmo habra sido para su padre, tan lleno de vida, vivir al lado de la piadosa y asctica Felipa y, al instante, se odi por ese pensamiento. Era Felipa quien haba sido agraviada y humilla da, no el duque! Permaneci en silencio. El duque hizo una mueca. A veces no estoy muy seguro de quin de nosotros dos es ms testarudo, Guillermo. Diablos! No sabes que te he echado de menos, a ti y a tus sermones moralizadores? Guillermo se volvi. Apretaba sus manos con fuerza. Escchame dijo su padre, muy serio. Soy seor absoluto del reino ms poderoso y rico de Europa y el pobre Luis, que est sentado en su Isla de Francia y se llama rey, tiembla de miedo pensando que yo podra arrebatarle si quisiera su ridculo reino. Hay ciertas cosas que sencillamente no puedo tolerar, tampoco de ti y de ningn modo en pblico. Fue vuestra decisin que fuese en pblico murmur Guillermo con voz apagada. S, lo s. Fue un error. Qu quieres, muchacho, hasta Nuestro Seor Jesucristo tom decisiones equivocadas... de no ser as, habra hecho de Judas uno de sus apstoles? Guillermo estaba por completo inmvil. Apenas se atreva a respirar, ya que tema que al menor movimiento perdera el dominio sobre s. De repente, su padre lo agarr por los hombros. Maldita sea, Guillermo! Qu es lo que quieres or? Que lamento haberte humillado delante de todos ellos y haber ofendido a Aenor con mis palabras? Dalo por hecho. Que no va a volver a suceder? As lo creo. Hizo una mueca con las comisuras de los labios hacia arriba. Realmente tienes un talento insuperable para ponerme furioso, hijo mo. Guillermo trag saliva, estaba temblando. Entonces hizo algo que despus no se perdon nunca. Impulsivo y vehemente, respondi al abrazo de su padre. Durante varios segundos se mantuvieron apretados uno contra el otro, entonces Guillermo se liber de un tirn, empuj hacia atrs a su padre y sali precipitadamente.

Burdeos no slo era una de las ms importantes ciudades de Aquitania sino tambin una de las ms bellas. A orillas del Garona, la silueta de la ciudad con sus nueve iglesias y la catedral, se recortaba oscura contra el dorado incandescente del cielo del sur. Los romanos haban dejado detrs de s una ciudad con calles firmes y una muralla poderosa, y hasta las columnas de un viejo palacio sobresalan todava a la vista. Desde tiempos inmemoriales, y 18

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gracias a su emplazamiento favorable, Burdeos era un punto de apoyo para el comercio y la decisin de Guillermo de elegir esta ciudad como sede para l y su pequea corte fue aprobada por su padre. Dos veces al ao, por Pascua y por Navidad, Guillermo viajaba a Poitiers. Durante sus contados encuentros, l y su padre se comportaban con frialdad y cortesa y Guillermo estaba decidido a mantener esa situacin. Haba pasado su infancia en el permanente sube y baja de los accesos de clera y las demostraciones de simpata de su padre, y en adelante slo deseaba tranquilidad y paz. En Burdeos viva por lo general en el palacio de l'Ombrire, emplazado dentro de las murallas de la ciudad, entre los dos cauces angostos del ro, pero en ocasiones tambin en el castillo de Blin, algo ms alejado. El concejo de la ciudad de Burdeos se senta muy honrado con la presencia permanente del futuro duque, y la baja nobleza aprovechaba la ocasin para abrirse camino hacia Poitiers a travs del palacio de l'Ombrire. Guillermo tambin entabl amistad con el arzobispo de la ciudad, Godofredo de Loroux, unos de los pocos clrigos que no tena una posicin hostil hacia la Casa de Aquitania. Su madrastra Felipa muri en su convento y Aenor le dio una segunda hija que fue llamada Petronila. Guillermo estaba convencido de ser un hombre verdaderamente feliz. Su hija mayor, Leonor, contaba cuatro aos de edad cuando el duque volvi a visitar Burdeos. Esta vez se trataba de una visita oficial. Su padre recibi legaciones, delegados y peticionarios, concedi algunos privilegios, acudi benvolamente a todos los actos solemnes que la ciudad organiz en su honor, y as pasaron varios das hasta que ambos tuvieron oportunidad de mantener una conversacin personal. El duque le propuso a Guillermo que dieran un corto paseo a caballo y decidi llevar tambin a Raimundo y a la pequea Leonor en compaa de sus nodrizas. Como no haba ninguna posibilidad de rechazar amablemente la invitacin, Guillermo acept. Pronto hicieron un alto en un pequeo claro situado en un valle rocoso. Una cascada caa por las rocas y el agua se acumulaba en un pequeo lago. El sol se quebraba en el agua en movimiento, se enredaba en los cabellos de Leonor y los inundaba con una luz clida. La nia extendi los brazos como para atrapar la luminosidad y se ri, llena de alegra y gozo. Leonor dijo el duque, que la observaba, guila de oro. Has elegido muy bien su nombre, Guillermo. No haba pensado en ese significado dijo Guillermo con cierta frialdad. La llam as por su madre: la otra Aenor. Como quiera que sea coment su padre en tono apacible, ya tenemos una proposicin para ella. Mi querido amigo Luis, el rey de Francia, me escribe que considerara a su hijo Felipe como el pretendiente ms conveniente. Dicho esto solt una carcajada. No hay duda de que Luis lo considera una 19

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oportunidad dorada para hacer realidad por fin su influencia y la de su reino. Pero una unin semejante tambin tendra sus ventajas dijo Guillermo con aire pensativo. Seramos un pas unido y... Tonteras! replic con nfasis su padre. Piensa slo en lo que tiene que ofrecer Luis. Un ttulo de rey y sus ridculas tierras. No mucho ms. En cuanto al poder de su ejrcito, estaba tan loco de alegra por la sola conquista de una fortaleza cercana a Pars, que hizo decir treinta misas en accin de gracias e hizo anunciar que se senta como si hubiese escapado de la prisin. Desde hace ms de cien aos, ningn duque de Aquitania se ha tomado la molestia de prestar juramento de fidelidad al rey de Francia. Nuestro reino es mucho ms del doble de grande e independiente, y gracias a este matrimonio, Aquitania volvera a ser una parte natural de la corona. T querras eso? Y, Guillermo... Hizo un guio a su hijo: Qu pasara si tienes un hijo varn? l tendra que pelearse entonces con el prximo rey de Francia. Adems... Ahora esboz una sonrisa irnica. Si el joven Felipe se parece a su padre, veo muy difcil que tu Leonor vaya a congeniar con l. El duque seal hacia Leonor y Raimundo que entretanto se divertan con gran entusiasmo en el agua. La nodriza de Leonor, que lo haba notado demasiado tarde, corri espantada hacia su pupila y la sac del agua. Arrancada tan de repente de su juego, la pequea nia se resisti, mordi, ara y aull como un condenado. El duque solt una carcajada. Me parece que sale a m, Guillermo. Guillermo no pareci entusiasmado con esa comprobacin. No s qu mosca la habr picado, por lo general es una nia buena y tranquila. Deberais verla cuando Raimundo le cuenta alguna historia. El duque mir a su hijo de doce aos y replic con aire distrado: Una y otra vez me sorprende Raimundo. Dios sabe que yo, a su edad, habra echado de una patada a una criatura de corta edad que se pegara a m con semejante perseverancia. Uno descubre demasiado tarde que los hijos pueden ser una compaa amena. Yo tambin lo he comprobado ahora contigo y con Raimundo. S, yo... empez a decir a Guillermo y se interrumpi bruscamente. Por una vez, su padre se mostr sensible y sigui hablando como si no se hubiese dado cuenta de nada. T no tienes ningn inconveniente en que Raimundo se quede contigo ahora? De todos modos, ya es hora de que viva en una casa donde aprenda buenos modales y las artes de un caballero. Y con quin podra aprenderlo mejor que con su propio hermano? Me da mucho gusto tener a Raimundo en mi casa respondi Guillermo. Se sinti agradecido de que esta vez el encuentro con su padre hubiera transcurrido sin una pelea a gritos. 20

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El palacio de l'Ombrire, donde creca Leonor, no era tan grande como el palacio ducal de Poitiers, pero era lo bastante extenso para que ella pudiera escaparse una y otra vez de su niera. Quera mucho a Raimundo. ste corra con ella por los pasillos del castillo, jugaba al escondite con ella, le contaba historias de caballeros, dragones y hadas, y algunas veces tambin la llevaba con l a la enorme cocina para robar un poco de comida. Cuando ella cumpli cinco aos, le ense en secreto a montar a caballo. Claro que al principio se caa y empezaba a gritar (asomaban menos lgrimas de dolor que de furia), pero en seguida exiga que la sentara otra vez sobre el caballo y Raimundo estaba impresionado. Puedes llegar a ser un autntico jinete, Leonor coment Raimundo el da en que los dos se introdujeron otra vez a hurtadillas en los aposentos femeninos, que Leonor no deba haber abandonado de ninguna manera, pero por el amor de Dios, deja de gritar cada vez que no consigues lo que deseas! El deseo ferviente de no perder la estima (y la deferencia) de su hroe, determin que Leonor hiciera intentos serios de dominarse en presencia de Raimundo y que bastara un nico Basta, nia! para ponerla otra vez a raya. Era diferente, sin embargo, cuando su madre o su niera intentaban ensearle a hilar o a bordar. Toda seora noble debe saber hilar le dijo Aenor. Mientras tanto miraba con desesperacin a su hija, que en un acto de rebelda haba arrojado el huso al suelo y lo pisoteaba. No quiero! Por supuesto, Aenor saba que era exigir demasiado (a una nia pequea) que tuviera los hilos en la mano durante horas, pero por lo menos empezar, el esfuerzo de intentarlo... No es que Leonor nunca fuera paciente. Para admiracin de su familia, de su institutriz y de todos los que la conocan, era capaz de escuchar en silencio durante horas la msica y los cantos de los trovadores. Si bien Guillermo no tena el talento creador de su padre el duque, tambin l amaba la poesa, y dos de los trovadores de su corte (Cercamon y Bldhri el Gals), eran famosos en todo el pas. Raimundo le dijo en broma a Leonor que ella no poda entender en absoluto los versos de Bldhri y para su estupor, la nia repiti indignada la ltima estrofa de Bldhri casi sin ningn error. Con motivo de la fiesta de Pascua del ao siguiente, a Leonor se le permiti por primera vez acompaar a sus padres a la corte de su abuelo. El viaje fue un descubrimiento para ella. En todas las ciudades y pueblos por los que pasaba sentada en la grupa del caballo de su padre (por desgracia, haba tenido que prometerle a Raimundo que no dira nada sobre sus lecciones de equitacin), la gente la saludaba con gritos de jbilo y ella les contestaba agitando las manos con entusiasmo. Ya en repetidas ocasiones le haban dicho que era la heredera de Aquitania, pero nunca se haba dado cuenta de lo que eso significaba en realidad. Y el pas que en aquel momento atravesaban le pareca el paraso. 21

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Se sinti muy desilusionada cuando su padre volvi a dejarla en la litera en que viajaba su madre. El largo viaje y el traqueteo montono haban hecho que Aenor se quedara dormida y slo la exclamacin entusiasta de su hija hizo que despertara sobresaltada. Oh, madre, es tan maravilloso! Entonces not que Leonor haba descorrido las cortinas de la litera y que ms de un soldado de su escolta echaba una mirada sonriente hacia dentro. Aenor se incorpor a toda prisa, volvi a cerrar las cortinas y la reprendi con dureza. Eres una malcriada, Leonor, no debes hacer eso! Pero por qu no, madre? Aenor suspir y dej vagar sus pensamientos hacia Poitiers, a la corte que la esperaba all. Leonor, cuando estemos en Poitiers dijo por fin, conocers a tu abuela. Leonor, que hasta entonces se mova inquieta de un lado a otro, fij la atencin en las palabras de su madre. Por las habladuras de las damas de honor de Aenor ya haba odo muchas cosas de su abuela, la desacreditada Dangerosa, de quien se deca que era la mujer ms hermosa del mundo y haba embrujado al duque. Quiera Dios perdonarme por decir algo semejante, ya que se trata de mi madre. Aenor hablaba con una suave tristeza que Leonor, sin tener conciencia de ello, asociaba siempre con la mujer tierna y melanclica que la haba trado al mundo. Pero no quiero que hables con ella ni que te acerques a ella si no es absolutamente necesario. Aenor tena sus razones y la relacin de su madre con el padre de Guillermo era una de ellas. Durante toda su vida, Aenor haba observado cmo su madre atraa a las personas con su encanto y despus, de repente, las rechazaba. Aenor pens que en eso se diferenciaba del duque, ya que ste al menos poda ser constante en sus afectos. Adems, detestaba la manera en que su madre haca planes y, siempre a la bsqueda de ms poder, intrigaba. Ella haba arreglado el matrimonio de Aenor con Guillermo y cuando descubri que ser la suegra del futuro duque no le acarreaba suficiente poder, decidi ser tambin la amante del padre. No haba nada que Aenor temiera ms que la posibilidad de que su madre involucrara en sus planes a Leonor y la utilizara. Por otra parte, todava no haba mucho peligro en ese sentido. En los ltimos cinco aos, la amante del duque no haba preguntado ni siquiera una vez por sus nietas, era evidente que le resultaban indiferentes. Aenor esperaba que as fuera y, aunque crea estar resignada desde siempre a la manera de ser de su madre, al mismo tiempo aquello le dola.

Leonor nunca haba vivido algo tan maravilloso como su llegada a Poitiers. Con 22

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sus fastuosas vestiduras de gala, su abuelo le pareca un verdadero rey de leyenda que no slo le permiti estar presente en el banquete vespertino, sino que adems la invit a sentarse a su lado. Mi bella Dangerosa lo entender. Desde que el duque se haba enterado del apodo con que su pueblo llamaba a su amante, l mismo lo utilizaba porque le diverta mucho. La enorme cantidad de comensales, los manjares exticos, los juglares, todo eso haca que Leonor girara rpido la cabeza, hasta que ya no supo hacia dnde deba mirar primero. Despus los msicos ocuparon sus lugares en la galera y sonaron flautas, lades y panderos hasta que su abuelo se puso de pie y orden silencio. Es la hora de las canciones dijo, pero primero tenemos que designar a la soberana de la fiesta que juzgar entre los cantantes. Las sugerencias se hicieron en voz alta. Los ms formales nombraron a Dangerosa en atencin al duque, mientras que los ms divertidos dijeron que habra que elegir a una de las mozas de cocina, que haban alegrado de manera tan maravillosa el paladar de todos ellos. Por fin, ante una seal imperceptible del duque, se adelant un caballero de su squito y se arrodill delante de Leonor. Mi seora doa Leonor, queris ser la soberana de nuestra fiesta? Leonor se senta tan contenta que quera abrazar a todo el mundo. Con gran dignidad, tal como haba observado en los otros, contest: Sera un honor para m. Todos aplaudieron con entusiasmo, los msicos volvieron a tocar sus instrumentos y ella vio con asombro que su abuelo era el primero que empezaba a cantar. Su voz potente, normalmente spera, de pronto sonaba trabajada y dctil y llenaba todo el espacio. Interpret una cancin que haba compuesto en Tierra Santa, pero no hablaba de sus batallas sino de las sarracenas. Leonor not que el amigo de su padre, el obispo de Burdeos, frunca el ceo. Cercamon y Bldhri el Gals tambin tomaron parte en la competicin, as como varios nobles del squito del duque y al final Leonor se vio en un apuro espantoso. Deseaba que su abuelo no hubiese cantado, ya que no quera defraudarlo. Pero aspiraba a ser una jueza justa y al final se baj de su silla alta junto al duque y se dirigi al joven noble cuya interpretacin le haba gustado ms. ste se arrodill a toda prisa, para que ella no tuviera que estirar ms el cuello hacia arriba para mirarlo. Leonor no pudo reprimir el impulso de echar una rpida mirada cautelosa a su abuelo, a pesar de lo cual le habl en voz alta y clara al cantante. El premio os pertenece. El trovador le tom la mano y se la bes entre los aplausos de la concurrencia. Leonor mir otra vez hacia el abuelo cuyo rostro era por completo inexpresivo. 23

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No sabes, Leonor pregunt con aire de suficiencia, que no se debe ofender al anfitrin? Por qu no me has elegido a m? No habis sido el mejor susurr con la mirada clavada en el suelo. El duque se puso de pie. Ven aqu y dmelo otra vez le orden arrastrando la voz. En aquel momento, Leonor estaba ms furiosa que asustada. Camin hacia su abuelo, golpe el suelo con el pie y grit: No habis sido el mejor! Rein el silencio. Entonces el duque estall en carcajadas, la levant y dio varias vueltas con ella en brazos. Por Nuestro Seor Jesucristo! dijo jadeando cuando recobr el aliento. sta es mi nieta! No te asustas ante nada ni nadie, verdad, alma ma? La sent sobre la mesa y extendi la mano para levantar su copa. Brindemos por Leonor de Aquitania!

Aenor observ con cunto cuidado la niera arropaba a su hija mayor. Era un milagro que Leonor no se hubiese quedado dormida ya en el corredor, tan rendida de cansancio como deba de estar. Sonri al ver que el pulgar de Leonor haba encontrado el camino hasta su boca, una costumbre que en realidad haca mucho tiempo que la nia haba dejado y se lo hizo notar a la niera en voz baja. Entonces se fue, ya que haba sido llamada a las habitaciones de su madre. Cuando una diligente camarera anunci la llegada de Aenor, Dangerosa, vestida con su camisa de noche, estaba sentada en un taburete tapizado con pieles de lince. Una segunda criada peinaba sus largos cabellos dorados con reflejos plateados, que all en el sur eran algo verdaderamente apreciado por poco frecuente, que como en otras cosas tambin se asemejaba, de una manera admirable, al ideal de belleza de la poca. Tena unos ojos azules radiantes, un cutis puro y blanco, y la figura de una muchacha joven. Nadie que no la conociera habra credo posible que tuviese una hija de la edad de Aenor, y Aenor sospechaba que a su madre tampoco le gustaba que se lo recordaran. Dangerosa empez a hablar sin prembulos. Mi seor hoy fue muy condescendiente con tu hija dijo sin alterarse, pero no te engaes, l sigue esperando un heredero varn. Segn veo... Su mirada baj de la cara de Aenor a su cintura. Esperas otra vez un hijo? A Aenor le quemaban las mejillas. Se senta humillada y asinti en silencio, incapaz de dar alguna otra respuesta. En presencia de su madre, nunca haba podido comportarse de otra manera que no fuese tmida y dcil. Bien continu Dangerosa, tal vez tengamos suerte y sea un varn. Con ello se allanaran todas las dificultades. Si no fuese as, entonces yo te sugerira que trataras de convencer a tu esposo de que vuelva a dejarse ver ms por la corte y busque un poco ms el favor de su padre. Aqu en Poitiers hay 24

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fuerzas que, adems de rechazar un reinado femenino en Aquitania, lo acosan para que relegue a Guillermo y nombre heredero a Raimundo. Aenor recuper su voz. Raimundo nunca traicionara Guillermo... ni a Leonor! exclam. Dangerosa se mir las manos. Es curioso coment fastidiada, que yo haya podido educar a una hija tan ingenua. Puede que el muchacho todava no tenga pensamientos de envidia hacia tu esposo por el ducado, pero se convertir en adulto y las personas adultas estn sedientas de poder, Aenor. Eso puede aplicarse a vos, madre replic Aenor secamente. Ella misma estaba sorprendida por la vehemencia de su reaccin. Nunca antes se haba atrevido a una cosa semejante. Dangerosa lanz una mirada de asombro a su hija. Admito que, seguramente, en una corte bajo el duque Raimundo yo no tendra ningn futuro. l siempre vera en m a la rival de su madre. Pero lo que yo te aconsejo slo puede beneficiarte, Aenor, y si algo te importan tu esposo y tus hijos, escchame. Aenor respir hondo. No s por qu respondi en voz baja, esperaba que por una vez quisierais hablar conmigo de alguna otra cosa que no fuese el poder y los planes para alcanzarlo. Pero eso sera pedir demasiado. Buenas noches, madre.

Leonor iba en busca de Raimundo que aquella maana deba de estar con su padre, cuando su amigo apareci de repente desde un corredor y la arrastr presuroso hacia un lado. Leonor, qu haces aqu? Ven, debemos desaparecer de aqu lo antes posible! Chist... Le puso una mano sobre la boca. Padre y Guillermo estn discutiendo, no los oyes? Y si ellos salen y nos encuentran se desatar el infierno! Entonces Leonor oy la voz encolerizada de su abuelo que se hizo cada vez ms penetrante hasta que retumb desde las paredes. ... de todos los burros orgullosos que he conocido en mi vida, t eres... Ya se haban detenido algunos cortesanos que pasaban por all. Raimundo decidi coger a Leonor y ech a correr hasta que encontr el hueco de una ventana que estaba lo bastante alejada para que ellos no escucharan nada ms y no los pudieran ver. Sent a la nia y mir a travs de la ventana, por encima de ella. Es horrible... dijo en voz baja y ms para s mismo que para su sobrina. Esto no haba pasado desde... y esta vez Guillermo no tiene razn, porque l defiende a los Lusin y ellos son unos traidores y... El muchacho repar de pronto en la persona con la que estaba hablando. Leonor lo escuchaba sin comprender en realidad de qu se trataba. Hasta 25

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entonces, todo haba sido tan maravilloso que no quera creer que pudiese haber cambiado. Tena bien presente cmo se haba comportado su abuelo el da que llegaron. A lo mejor slo hace como si estuviera enfadado? pregunt esperanzada. Raimundo mene la cabeza. No, l no finge, lo hace en serio. Sea como fuere pens con un cinismo para el que era demasiado joven, al menos esta vez me han hecho salir antes. Ah, maldicin! exclam de pronto y golpe con el puo contra la pared. Leonor tena muchas ganas de hacer lo mismo, o por lo menos de gritar tanto como su abuelo. Porque entendi una cosa y con la mayor claridad: la alegra y el esplendor de la fiesta de Pascua se haban roto en mil pedazos.

Tolosa, la ltima gran ciudad independiente en el territorio dominado por el duque de Aquitania, haba pasado a sus manos merced a su matrimonio con Felipa, y la nobleza local, que nunca se haba resignado a ello, en aquel momento se sublevaba contra l. Esta noticia inquietante haba dado lugar al altercado entre Guillermo y su hijo. El duque expres sus sospechas de que en la conspiracin haban tomado parte los Lusin, una familia ambiciosa que, por una parte, tena buenas relaciones con Tolosa, y por la otra un parentesco lejano con l, de manera que podan abrigar esperanzas de apoderarse del ducado. El joven Guillermo, que era amigo de varios miembros de la familia, lo contradijo con energa y as fue como se inici una discusin larga y enconada. Guillermo le reproch a su padre que estuviera en contra de los Lusin porque desde haca aos estaban en conflicto con Dangerosa (sus propiedades eran colindantes), y a partir de ese momento la discusin tom un rumbo catastrfico. Al final, Guillermo regres a Burdeos, de nuevo enfurecido con su padre. El duque emprendi una campaa relmpago contra Tolosa, que destac tanto por su eficacia como por su crueldad y que uni, en su odio contra l, a los hasta entonces neutrales burgueses con la nobleza. Volvi envejecido y amargado. Tal como haba quedado demostrado, los Lusin haban iniciado la rebelin, cosa que, sin embargo, ya no le provoc la misma furia que en el pasado. Slo comprob con resignacin que, una vez ms, Guillermo haba confundido amistad con lealtad. Poco tiempo despus lleg la noticia largamente esperada: Aenor haba dado a luz un hijo varn que recibira el nombre de Aigret. El bautizo de un heredero varn, por supuesto, deba celebrarse con toda la pompa y ceremonial en Poitiers y el duque se ocup de que fuese un acontecimiento memorable. Llegaron felicitaciones de las cortes de todos los 26

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pases vecinos y hasta el rey de Francia envi una carta. No es de extraar le coment a su amante con el mejor talante, ahora su Felipe est ms alejado que nunca de Aquitania. No es grandioso que nuestro nieto comn vaya a reinar sobre Aquitania, aunque nunca hayamos estado casados ni tengamos hijos? T eres el nico culpable de eso murmur Dangerosa con los prpados entornados. l se ech a rer. Amor mo, s que el sueo de tu vida es convertirte en duquesa de Aquitania, pero eso no suceder. Yo ya tengo tus dominios gracias al matrimonio de Guillermo y slo me caso con mujeres que me traigan ms beneficios que disgustos... y sobre todo tierras. A las otras las guardo para el amor. Ella le arroj un peine. Guillermo todava mantena una actitud de rechazo irreconciliable hacia su padre. Pero en el estado de nimo desbordante de triunfo en que se encontraba el duque, eso ya no le molestaba. Hara entrar en razn a Guillermo. El futuro de Aquitania estaba asegurado! Cuando se hubo aplacado un poco la agitacin del bautizo encontr el momento para prestar atencin a sus otras dos nietas. Petronila pareca ser una pequea insignificante y aptica. Leonor haba crecido algunos centmetros desde el ao anterior y not con sorpresa que sus rasgos infantiles prometan desarrollarse hasta convertirla en una verdadera belleza. Tena pmulos altos, una nariz recta y fina, una frente noble y una barbilla firme. Sus ojos resplandecan con un clido color avellana, y cuando de manera inesperada le pidi que la llevara de caza con l, accedi con gusto. Aunque dio indicaciones a un hombre de su squito para que no la perdiera de vista, le encant ver que ella poda montar sola uno de los ponis que haba hecho traer desde Gales. Al principio se mantuvo callada, despus condujo su poni hacia l y pregunt con gran solemnidad: Abuelo, seor, podemos hablar como adultos? ntimamente divertido, le respondi con la misma inflexin de la voz. Desde luego. Leonor pas una mano por las crines de su poni. Por fin solt lo que quera decir. Por qu ya no ser ms la duquesa de Aquitania ahora que ha nacido Aigret? Estaba sorprendido y consternado a la vez. Era evidente que nadie se haba tomado la molestia de explicrselo a la nia, y a nadie se le haba ocurrido que poda importarle algo... una suposicin que l haba compartido. Pequea dijo con cautela, ahora tienes un hermano. Ella sacudi la cabeza de un lado a otro y sus rizos rojos se agitaron. Pero cuando naci Petronila no cambi nada! 27

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En aquel momento haba conseguido algo que nadie ms haba logrado desde tiempos inmemoriales: poner en un aprieto a Guillermo IX. Nunca se haba vist o ante la necesidad de tener que explicar un hecho que para l era una cosa muy natural. Petronila es una mujer habl por fin con voz pausada, y Aigret un varn. Los varones preceden siempre y en todas las cosas a las mujeres. Pero eso es injusto! exclam Leonor con vehemencia. Injusto! Aigret no es ms que un beb tonto que berrea todo el tiempo, mam est muy enferma desde que l naci y... Le temblaba el labio inferior. Su abuelo la observ como si se tratara de una extraa. Seis aos, pens. Increble. Por otra parte, quin puede sentir celos con ms fuerza y saa que un nio? Extendi una mano y le levant la barbilla. Leonor, Aigret recibir Aquitania, pero puedo prometerte que buscar para ti el esposo ms noble y poderoso que exista sobre la tierra. La nia apret los pequeos puos. No quiero ningn esposo! contest con vehemencia, no quiero casarme en absoluto! Yo quiero Aquitania y no quiero irme nunca de aqu! Su abuelo enarc las cejas. Si no te acostumbras a tiempo a no conseguir todo lo que quieres le advirti con picarda, te aguardarn muchos disgustos en la vida. Adems, si estuviera en tu lugar, yo no rechazara tan rpido un esposo. Los hombres tienen sus atractivos. Leonor alz la barbilla. Cules? El duque tuvo que reprimir una sonrisa. Si yo te lo digo, tus padres no me lo perdonarn nunca. Hizo una pausa y le pas una mano por el pelo. En cualquier caso, t queras ver una cacera... No deberamos dejar ahora que los halcones levanten el vuelo? Aquella noche ob serv con placer cmo la criatura tempestuosa de la maana se transformaba en un pequeo ngel encantador mientras bailaba con su joven medio to. Pero slo un baile le advirti Aenor, al fin y al cabo, a Raimundo le gustara bailar tambin con muchachas de su edad. Ellas esperarn dijo Raimundo, despreocupado y con un guio. El duque observ cmo interpretaban las figuras difciles de la danza y se asombr por la seguridad con que se mova Leonor. Quin podra creer que aquella maana (pens y ri otra vez para s), sin andarse con rodeos y con toda vehemencia, aquella pequea bruja le haba reclamado lo que l dominaba sin discusin desde sus diecisis aos... Aquitania? Aun cuando Dangerosa le lanzaba una mirada furibunda, aquel da se senta demasiado agotado como para bailar. Tal vez deba pensar seriamente en confiarle a Guillermo la prxima expedicin militar. Aguz el odo al sonido de 28

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las flautas. Msica, msica... siempre la haba considerado como la verdadera salvacin de la humanidad. Cuando hubo terminado el baile se puso de pie. Indic a los msicos que dejaran de tocar. Poco a poco cesaron las conversaciones a su alrededor. Esper a que hubiera un silencio total. Ahora, brindemos! exclam entonces. Pas la mirada por Guillermo, su virtuoso y tozudo hijo al que tanto amaba; por Aenor, la dulce y plida Aenor a la que consideraba como una de las mejores mujeres que conoca, pero a la que, aun as, nunca habra cambiado por su intrigante y soberbia Dangerosa. Ah, Dangerosa!, pens y le dedic una sonrisa. Qu nombre tan apropiado es se! Mir hacia Raimundo, su hijo menor, al que apenas conoca y que se haba convertido en un cordial extrao para l. Raimundo, tal vez fue un error enviarte con Guillermo como me aconsej Dangerosa, pero pens que all seras feliz y saba que en Poitiers no lo eras; no con Dangerosa delante de tus ojos y sabiendo que tu madre tampoco te quera con ella en su convento. Su mirada vag hacia Leonor, aquella pequea nia graciosa, le hizo un guio y levant la copa que le haban alcanzado. Por la vida, por el amor y por la belleza! Apur la copa de un solo trago y la arroj a un lado. Durante algunos instantes se qued inmvil, entonces se tambale y cay al suelo. Ya estaba muerto cuando Guillermo se arrodill junto a l y le rode los hombros con sus brazos.

Con rapidez, se propag la noticia de que Guillermo IX, soberano del pas ms rico de Europa por ms de treinta aos, haba sucumbido por fin a un enemigo... la muerte. Mientras el nuevo duque, rg ido y plido, reciba los juramentos de fidelidad de sus vasallos en la catedral de San Pedro de Poitiers, empezaron a manifestarse las primeras consecuencias. En primer lugar, la nobleza de Tolosa ni siquiera hizo acto de presencia. Pero como Guillermo no posea ni la brutalidad ni la destreza de su padre en la conduccin de la guerra, no pudo sofocar la rebelin, sino slo evitar que se extendiera a otros territorios. Al final regres de su campaa estril contra Tolosa, que deba repetir a intervalos irregulares cada vez con menos xito. La administracin y el comercio florecieron bajo su regencia, pero el arte de la guerra le era extrao y las derrotas dejaron sus huellas en l. Despus de cuatro aos, en su rostro se haba grabado un gesto permanente de amargura, se haba vuelto ms irritable y nadie habra adivinado su verdadera edad. Entonces recibi un nuevo golpe del destino. Su esposa Aenor, que nunca se haba restablecido del todo desde que Aigret llegara al mundo, muri por un aborto. Poco tiempo despus, su hermano Raimundo abandon Aquitania. 29

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Raimundo tena en aquel momento dieciocho aos. Slo haba esperado el sepelio de Aenor y en aquel momento quera despedirse de su sobrina predilecta. Leonor se encontraba en la habitacin que comparta con Petronila. Llevaba los cabellos sujetos en una trenza gruesa y sus ropas negras ocultaban su adolescencia. En aquel momento miraba los tapices de Flandes. No quieres despedirte de m, Leonor? Primero trag saliva, despus solt lo que tena dentro. Oh, Raimundo, no entiendo por qu tienes que irte ahora! Raimundo pareca atormentado. Ya te lo he explicado, pequea. Para m es un honor que el rey de Inglaterra me haya llamado a su corte y... Bdhri dice dijo ella interrumpindolo que los normandos slo son unos ladrones y asesinos que se apropiaron de un par de coronas en Inglaterra y en Sicilia. Y todava no he encontrado a nadie que lo contradiga! Era la pura verdad. Hasta que lleg al poder, el actual rey de Inglaterra y duque de Normanda haba l brado una guerra larga y sangrienta contra casi i todos sus parientes. En aquel momento era un hombre viejo, pero las cosas no se presentaban mejor que antes para el futuro de su reino, ya que su hija y su sobrino slo esperaban para luchar con uas y dientes por el trono. Raimundo saba eso, pero era demasiado joven para no sentir como simple aventura y desafo aquella situacin. Aqu siempre ser slo el hermano menor de Guillermo dijo con toda franqueza, y all puedo ganarme un nombre propio, fama propia, y un lugar. Leonor le cogi las manos. Pero por qu tienes que abandonarnos precisamente ahora? Raimundo se solt y le volvi la espalda. Dio un par de pasos, entonces se dio la vuelta otra vez y dijo con rudeza: Ya no puedo soportar ms las intrigas permanentes de los parientes de mi madre para ponerme en contra de Guillermo! Ellos tratan de que me pase a su lado y no cesan de recordarme que mi madre era la condesa de Tolosa... slo falta una exhortacin a que me adhiera a la rebelin! Y lo peor es que desde el asunto con los Lusin, Guillermo desconfa de todo y de todos. Si l sospechara que yo intrigo en contra de l... en realidad es mejor que me vaya mientras todava reinan la paz y el amor entre nosotros! Leonor corri hacia l y lo abraz. Retuvo a la nia en sus brazos y pens con tristeza que no volvera a verla en mucho tiempo, que no sera testigo de su crecimiento. Bien murmur al fin con una sonrisa forzada, Guillermo me ha pedido que vaya a verlo una vez ms, pero tambin debera despedirme de Petronila. Dnde se ha metido? El semblante de Leonor se ensombreci. Junto a ese asqueroso Aigret. Es probable que ella piense que necesita un poco de compaa. Con tantas nieras y sirvientas! 30

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Leonor ya empiezas otra vez? la reprendi con severidad. Con diez aos eres demasiado mayor para semejantes celos infantiles. El pobre Aigret no te ha hecho nada. Lo odio! replic Leonor con furia. l tiene la culpa de que mi madre est muerta. Todo empez con su nacimiento. l la mat! Raimundo le cogi la cabeza con las dos manos y la oblig a mirarlo a los ojos. No vuelvas a decir eso. Tu madre est muerta porque tuvo un aborto. Y aunque hubiera muerto cuando Aigret vino al mundo, l no tendra ninguna culpa! Vio que Leonor haca un gesto de rebelda, por lo que aadi en tono enrgico: Es espantoso culpar de esa manera a un nio, creme! Tampoco mi madre se repuso del todo despus de mi nacimiento. Yo apenas la he conocido porque estaba muy enferma. Y cuando se fue a Fontevrault, pens que sera por mi culpa. Y que porque yo la haba enfermado mi padre se haba dedicado a atender a Dangerosa y por eso ella se haba recluido en el convento. Durante mucho tiempo estuve convencido de eso y me pareci que la prueba de ello era que nunca me visit ni quiso verme. Leonor, no quisiera que t le hicieras algo as a tu hermano. Promtemelo! Est bien dijo ella a regaadientes, lo prometo. No volver a decirlo nunca, a nadie. Raimundo se inclin y le dio un beso suave en la frente. sta es mi nia susurr. Adis, Leonor. Slo un cuarto de hora despus de su partida, Leonor empez a llorar. Furiosa, se frot los ojos con el dorso de las manos. Las lgrimas eran para las personas dbiles y ella no quera llorar, ni por su madre ni por Raimundo, porque de lo contrario la asaltara la desesperacin y la dominara.

Leonor siempre se haba sentido feliz de que su padre no fuese uno de aquellos ignorantes franceses del norte que, segn se deca, solan prohibir a sus hijas no slo que aprendieran a escribir sino tambin que estudiaran lenguas o adquirieran otros conocimientos. Ella encontraba verdadero placer en explorar pocas y mundos desconocidos, y despus de la partida de Raimundo, el estudio se convirti en una verdadera pasin para ella. A unque no siempre para regocijo de sus maestros. Pero, padre le dijo al humilde padre Juan, que le enseaba latn y griego y que en aquel momento repasaba con ella el Evangelio, cmo puede nuestro Seor Jesucristo haber exorcizado a los demonios en una manada de cerdos, si los judos no comen cerdo y por lo tanto tampoco los cran? De dnde venan los cerdos? El padre Juan se persign mentalmente y maldijo la vocacin de su discpula por las discusiones. Aunque esta vez no tuvo que responder porque un sirviente trajo el mensaje de que Leonor deba ir a toda prisa a ver a su 31

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padre. Guillermo estaba apoyado en una de las ventanas del castillo y miraba hacia fuera. Era invierno y haca das que Poitiers estaba envuelta en un espeso manto de niebla. Tirit de fro y pens con nostalgia en Burdeos, donde en aquel momento deba de reinar un agradable clima templado. Solt un gemido. Quiz confiaba en que cuando su padre muriera tambin se extinguira aquella confusin de sentimientos que siempre haba sentido, aquella mezcla violenta de odio y amor que nicamente su padre era capaz de desencadenar. Pero l lo supo cuando vio desplomarse a su indestructible padre: estara atado eternamente a aquel hombre que desde que estaba muerto lo mantena encadenado con ms fuerza an que antes. Cuando Leonor entr, se estremeci al ver a su padre. En aquel momento se pareca de manera inquietante al viejo duque, slo que careca por completo de aquella aura de desbordante alegra de vivir que haba acompaado a Guillermo IX aun hasta su muerte. Padre, qu os pasa? pregunt impulsivamente. Otra vez Tolosa? Oh, cmo deseara ser un hombre! Entonces yo misma ira all y los vencera por vos! No lo dudo respondi con una sonrisa suave. Tus maestros me informan de que discutes con ellos incluso sobre la estrategia de Csar en la guerra de las Galias. Ah, el padre Juan es tan... Guillermo levant la mano y le impuso silencio. El rey de Francia ha reiterado la peticin de tu mano para su hijo le coment. Crea que su hijo haba muerto dijo Leonor, asombrada. Su padre mene la cabeza. Felipe ha muerto. Pero l tiene otro hijo, Luis, que en realidad estaba destinado a ser sacerdote y ahora es el nuevo sucesor al trono. Sea como fuere, esta vez el rey Luis ha enriquecido su carta con una nueva proposicin. Me promete ayuda militar y la proscripcin pblica de Tolosa por la corona, aunque slo si yo viajo a Pars y mediante un juramento de fidelidad lo reconozco oficialmente como mi seor. De todos modos, de nombre ya lo es y slo sera un gesto que aumentara su prestigio en pblico. Leonor se mordi el labio inferior. Todava recordaba (o tal vez se lo haban contado muchas veces) que su abuelo siempre se haba sentido orgulloso de que, desde haca cien aos, ningn duque de Aquitania haba prestado el juramento de fidelidad a su seor. Habis tomado ya una decisin, seor? pregunt con cautela. Se dice que vuestro padre habra visto las desventajas de un matrimonio semejante... l est muerto dijo interrumpindola y con ms brusquedad de lo que se propona; entonces, en un tono ms moderado, continu: Claro que 32

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tambin hay otras peticiones de mano. Entre las de menor importancia habra que considerar sobre todo la de Inglaterra. Esteban, el sobrino del rey, ya ha facilitado la posicin de Raimundo all, lo que bien puede verse como un primer paso. Todos saben que ser el futuro rey y necesita aliados con urgencia. Pero l debe de ser terriblemente viejo! exclam su hija. Por primera vez en mucho tiempo, Guillermo solt una sonora carcajada. Es slo un par de aos mayor que yo... s, en realidad viejsimo dijo por fin y carraspe. La verdadera razn por la que te he hablado de ello, Leonor, es la siguiente: supongo que ahora tanto Luis como Esteban van a intentar sobornar a las personas de tu entorno para que te hablen bien de los respectivos pretendientes, y t ya eres bastante mayor para darte cuenta. Presta atencin y despus dime quin ha sido. De esta manera descubriremos a los espas entre nuestra servidumbre y en la corte. Leonor asinti. El soborno y la conspiracin no eran nada fuera de lo comn para ella, pertenecan a la vida cotidiana de la corte en que haba crecido. Su abuela Dangerosa, por ejemplo, intentaba una y otra vez ganar influencia por semejantes medios, para as poder escapar de su exilio en el campo. Leonor comprendi que con eso quedaba libre e hizo una reverencia. Pensar en ello, padre. Cuando haba abandonado el gran saln, empez a caminar ms rpidamente. Se le haba ocurrido un nuevo argumento con el que poda fastidiar al padre Juan.

Con el tiempo, tambin su cuerpo mostr que Leonor se haba convertido en una mujer. Siempre haba amado las canciones de los trovadores, pero stas haban adquirido para ella un nuevo significado y mientras que hasta entonces slo se impacientaba por el parloteo de sus damas, en aquel momento aguzaba el odo, mitad a disgusto, mitad intrigada. Qu saben ellas que yo no s? Empez tambin a escribir poesas en secreto, pero se jur que nunca se las mostrara a nadie. Aparte de eso, no tena ningn talento para cantarlas ella misma, ni la voz apropiada, y no haba nada que lamentara ms y que tomara como mayor defecto. Pero de todos modos las mujeres no podan ser trovadores. Por qu no?, pens indignada. En la Antigedad, en la poca de los paganos romanos y griegos, haba habido poetisas que hasta haban fundado escuelas. Safo era la ms clebre de todas y su herona secreta. Poco tiempo despus de cumplir doce aos, Leonor descubri un fragmento de Safo que la golpe con su hechizo: Sumergida est la luna y las plyades con ella; en medio de la noche pasan las horas, pero yo yazgo sola... 33

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La repeta una y otra vez por las noches, ya que le pareca que era lo que mejor expresaba todas las sensaciones nuevas, desconocidas, que la inquietaban. Despus de la muerte de su madre, Leonor era en aquel momento la primera dama de la corte. Cada vez ms deprisa se escapaba del mundo de los nios. Todava no estaba comprometida oficialmente con uno de sus muchos pretendientes, pero en el verano de sus trece aos de vida su padre decidi trasladarse a Pars para prestar all el juramento de fidelidad al rey Luis. Traspas la regencia a su amigo Godofredo de Loroux, el arzobispo de Burdeos, y le confi la casa real a Leonor, para gran orgullo de ella. Leonor estaba con Bdhri en los antiguos aposentos de Aenor e intercambiaba con l las ms ingeniosas adivinanzas que en los ltimos tiempos se haban puesto de moda, cuando su hermana Petronila entr como una tromba. Y qu es ms profundo que el ms profundo de los mares? El corazn de una mujer que guarda un secreto. Y ahora yo... Leonor! Leonor! Petronila perda el aliento. Debes venir en seguida, ha pasado algo terrible! Aigret... Solloz su hermana. De repente se puso muy mal, es espantoso y... Leonor suspir. Tranquilzate, Petronila dijo de mal humor. Debe de ser una indigestin. Seguro que maana volver a tragar como... En la cara de Petronila ardan dos manchas rojas. No, t no lo entiendes! E st realmente enfermo! Por favor, Leonor, ven y mralo t misma! Leonor se pregunt qu podra hacer ella frente a una enfermedad de su detestable hermano, pero no pareca haber ninguna otra posibilidad para tranquilizar a Petronila. Est bien dijo resignada, vamos.

No estaba preparada para ver el aspecto que tena Aigret. Todo su cuerpo estaba hinchado, gema y se retorca sin clara conciencia en la enorme cama a la que lo haban llevado. Su niera y otros miembros de su servidumbre personal estaban desolados. Algunos lloraban. Esta maana todava gozaba de perfecta salud se lament Petronila. No lo entiendo, sencillamente no lo entiendo! Cielos! exclam con furia Leonor. Ninguno de vosotros ha tenido el suficiente juicio para mandar buscar a un mdico? El rabe que nos hizo su visita peridica la semana pasada, todava debe de estar en Poitiers... Thibaud, ve en el acto, bscalo y trelo aqu. 34

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Una orden suya se obedeca al instante. Haca mucho que la servidumbre haba comprobado la diferencia entre la afable Aenor y su hija mayor. Leonor mir otra vez a su hermano y trat de recordar lo que haba aprendido sobre el cuidado de enfermos. Toda mujer noble deba entender algo de eso. Los mdicos verdaderamente capaces eran escasos y entre ellos se encontraban, casi exclusivamente, los que haban estudiado en Al-ndalus. El viejo duque tena una fuerte animadversin contra aquellos chapuceros asesinos y no haba admitido a ninguno en su corte. De modo que el cuidado de enfermos y heridos era responsabilidad de las mujeres y Aenor haba llevado a su hija con bastante frecuencia a aquellas clases de enfermera. Traed agua, envolvedlo en sbanas hmedas y tambin echadle un poco en la boca para que beba. Si hay jugo de adormidera en el palacio, dadle a beber. Si no, enviad a alguien a uno de los conventos y que lo pida. Pero, por el amor de Dios, no digis para qu... de lo contrario, en una hora toda la ciudad estar enterada! Se volvi hacia Petronila, que sollozaba sin control, la agarr por los hombros y la arroj sobre la banqueta ms prxima. Cllate, Petronila! Si quieres hacer algo, ocpate de darle de beber, pero cllate la boca. Petronila mir con expresin perpleja a su hermana, pero no dijo nada. Y Leonor lo agradeci. Era una suerte pa ra Aigret que ella no lo hubiera querido nunca, pens con un poco de cinismo, porque las personas que lo queran eran de muy poca o ninguna utilidad all. En cuanto se cumplieron todas sus rdenes, tom verdadera conciencia de lo que Petronila haba dicho antes y automticamente se le aceler la respiracin. Esta maana Aigret todava gozaba de perfecta salud. Por lo que saba, no exista ninguna enfermedad que atacara tan rpido y sin sntomas previos, a menos que... Se le aflojaron las rodillas y en aquel momento fue ella la que sinti la necesidad de sentarse. Pero no tena opcin, deba cerciorarse por s misma, ya que si expresaba en voz alta sus sospechas, aquellas muchachas tontas volveran a prorrumpir en llanto y huiran de all presas del pnico. Se acerc a su hermano a regaadientes, levant la manta (al menos alguien haba pensado en desnudarlo), y examin con el mayor cuidado todo su cuerpo en busca de seales de la ms temida de todas las enfermedades: la peste. Pero no haba ningn bubn. Instintivamente se persign. No era la muerte negra. Eso debera haberla tranquilizado, pero en aquel momento tena que examinar tambin la segunda posibilidad. Mientras escuchaba atentamente la respiracin ronca de Aigret, reflexion sobre quin podra salir ganando si haca envenenar al nico hijo varn del duque de Aquitania. Leonor tena una gran imaginacin y todos los das escuchaba historias de prncipes que se mataban unos a otros, de manera que en aquel momento, ante la repentina enfermedad de Aigret, esta idea la pareca ms que probable. Poda ser un acto de los tolosanos? Pero a un nio? Sin embargo, no hay 35

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duda de que no se vengan de Aigret, sino de su padre... Quin podra beneficiarse con la muerte de Aigret? Le recorri un fro glacial. Yo pens. Yo sera otra vez la heredera de Aquitania... yo y el hombre con quien algn da contraiga matrimonio. Entretanto, el anciano rey ingls haba muerto y aunque haba dejado como heredera a su hija Maude, su sobrino Esteban se haba proclamado rey, lo que condujo al estallido inmediato de una guerra civil. Poda ser que Esteban, motivado por el dolor, quisiera acelerar un poco su alianza con Aquitania, sobre todo en aquel momento en que Guillermo pareca inclinarse ms bien por Francia? O estaba detrs de aquello la mano del rey de Francia? Pero despus de todo lo que Leonor haba odo de l, no se lo poda imaginar. Nadie consideraba a Luis un hombre inclinado a los asesinatos alevosos. Su fe firme y su devocin religiosa, que lo haban llevado a destinar a uno de sus hijos a que tomara los hbitos, eran conocidas por todos. Pero, quin puede saber con exactitud todo lo que es capaz de hacer un desconocido... Cuando entr el mdico rabe se sinti aliviada, aun cuando ste hizo caso omiso de ella y de todas las dems mujeres presentes en la habitacin de manera francamente insultante. Pero Leonor estaba muy familiarizada con aquella conducta. Aquitania mantena desde haca mucho tiempo relaciones comerciales intensas con los reinos rabes vecinos y ella confiaba en sus artes curativas. El mdico examin a Aigret con cara seria, hizo preparar una tisana con unas hierbas que haba llevado consigo y, sin mirar a nadie en particular, pregunt con el ceo fruncido: Es que no hay nadie con responsabilidad aqu con quien yo pueda hablar? Enviar por su eminencia el arzobispo respondi Leonor con frialdad. Sinti vergenza por no haber pensado en seguida en ello, pero, por otra parte, todava era posible que no fuera nada grave y entonces, se tranquiliz ntimamente, el arzobispo habra sido molestado en vano. Cuando por fin apareci Godofredo de Loroux, el mdico lo llev de inmediato a un lado y para indignacin de Leonor, ella y todos los dems fueron enviados fuera de la habitacin. Se decidi no informar todava al duque, pero slo un da despus, un correo urgente llev la noticia a Pars de que Aigret haba muerto despus de una breve y penosa agona.

Mientras Guillermo emprenda el camino de regreso a Aquitania a marchas forzadas, en Poitiers reinaba un gran desconcierto. Petronila estaba desesperada porque quera mucho a su hermano pequeo. Leonor era demasiado sincera como para engaarse a s misma llorando la muerte de Aigret. Lo que ella senta era una angustia sofocante, porque si tena razn en su sospecha y Aigret haba muerto por envenenamiento, cualquiera poda ser asesinado, tambin su 36

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padre o ella misma. Ya no haba ninguna seguridad y de repente su mundo se haba oscurecido con sombras amenazadoras. Sin embargo, habra preferido arrancarse la lengua con los dientes antes que confiarle a nadie sus temores. Al final se decidi por dormir en el cuarto de Petronila los das siguientes. Desde la muerte de su madre, no haban compartido la misma habitacin. Cuando Leonor entr, Petronila estaba sentada en su cama y miraba absorta al vaco. Entonces levant los ojos. Qu quieres? susurr con voz neutra. Tena los ojos rojos y por primera vez Leonor cay en la cuenta de que Petronila, con sus cabellos oscuros y el gesto de dolor alrededor de la boca, se pareca a la difunta Aenor. Se sent junto a su hermana y le pas un brazo alrededor de los hombros. Petronila se apart un poco de ella. Mir a su hermana con los ojos llenos de reproches y le habl con voz trmula: Siete aos... slo tena siete aos! Y no pretendas decirme que lo sientes! T nunca lo quisiste! Eres un monstruo! Leonor suspir. No, no lo quise dijo con sinceridad. Y no lamento que est muerto, no como t. Pero s lamento mucho que muriera de esa manera y... lamento mucho el dolor que su muerte provoca en ti y en nuestro padre concluy en voz baja. Petronila rompi a llorar otra vez y mientras Leonor la abrazaba y la consolaba, intent olvidar las sombras... la amenaza invisible que acechaba en aquel momento en la oscuridad.

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II LUIS

Sin embargo, Fortuna no quiere descanso, gira su rueda despus de corta pausa, uno se eleva, el otro cae al fondo: As le fue tambin a estos dos... MARA DE FRANCIA

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Ral de Vermandois detuvo su caballo negro y se volvi. El cortejo nupc ial que en junio de 1137 se desplazaba por Aquitania estaba compuesto por quinientos hombres y no slo estaba provisto de pompa y regalos ostentosos, sino tambin de abundantes alimentos, puesto que el rey de Francia no posea ningn dominio al otro lado del Loira. Sera una verdadera lstima pens el conde de Vermandois con sarcasmo que el delfn se viera obligado a mendigar o a saquear en el camino hacia su prometida. Ral de Vermandois comandaba a los soldados del cortejo, pero el verdadero jefe era un personaje pequeo, rollizo, con hbitos de monje, que cabalgaba junto al legado papal y en aquel momento se acercaba. El abad Suger es un arribista pens con furia Vermandois, y realmente de una clase muy especial. Suger no slo haba conseguido llegar de hijo de un siervo a abad de San Dionisio, no, tambin era uno de los consejeros ms ntimos del rey y el sucesor del trono haba crecido bajo su tutela, de manera que en aquel momento tambin el futuro de Suger pareca asegurado. Aunque l no poda haber sabido que el hijo mayor del rey se caera del caballo y que debido a ello el seminarista Luis se convertira un da en rey de Francia, como el mismo Ral de Vermandois admita. Aun as, le irritaba el aire de autosuficiencia del monje. Dirigi su caballo hacia Suger con la intencin de provocarlo un poco. Sed sincero, padre lo abord sonriendo, qu le habis prometido al Todopoderoso para que nos bendiga con tan portentoso milagro? No entiendo qu queris decir respondi el monje. Su ceo fruncido expresaba desaprobacin. El conde de Vermandois tosi levemente. Ah, vamos, padre! No es realmente extrao que, igual que un rayo del cielo, una repentina enfermedad haya atacado al duque de Aquitania durante su viaje de peregrinacin a Santiago de Compostela? Y que a pesar de su rpida muerte, l haya encontrado tiempo para enviar un mensaje a su querido amigo Luis, el rey de Francia, con la expresin de su ltima voluntad: que su hija contraiga esponsales con nuestro delfn? El rey es el seor de la muchacha replic Suger en tono tajante y como tal tiene, adems, la obligacin de cuidar de ella. Y qu mejor manera existira de asegurarse de que est protegida que ofrecerla a su hijo? Una muchacha de quince aos necesita con urgencia proteccin y aliados. No es 39

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ningn milagro que el duque haya reconocido eso, y se debera pensar que el Seor incluso a vos os dio la suficiente inteligencia para comprenderlo concluy con mordacidad. Indignado, Ral de Vermandois pens que no tena por qu tolerar aquello. Creo que negis lo milagroso con demasiada rapidez respondi con voz meliflua, ya que si todo eso es tan natural, a qu viene entonces esta prisa demencial? Normalmente, la preparacin de un cortejo nupcial necesita alrededor de un ao, y no hablemos de una boda. En cambio nosotros, slo un mes despus de la muerte del duque ya estamos sobre nuestros caballos y como si eso todava no fuese suficiente, el rey ha concedido un privilegio al arzobispo de Burdeos antes de nuestra partida. Me equivoco, o el arzobispado ahora tiene derecho a designar por s mismo a sus prelados y ya no debe prestar ningn juramento de fidelidad? Eso solo ya me parece una enorme prueba de simpata. Podra tener algo que ver con que el buen arzobispo tambin debe mantener a la futura desposada bajo su piadosa y segura custodia hasta nuestra llegada? En aquel momento, la cara de Suger ya no mostraba repulsa o censura, era por completo inexpresiva. Hablis demasiado, Vermandois dijo sin alterarse. Algn da vuestra lengua imprudente ser tambin vuestra ruina. Dicho esto se volvi hacia el legado papal y le dio la espalda a Ral de Vermandois. Estupefacto, el conde se retras un poco para reflexionar. Ya antes se haba planteado algunas cuestiones sobre aquel matrimonio, pero en aquel momento se preguntaba si al dar rienda suelta a su carcter burln no haba descubierto an ms de lo que en realidad haba querido saber. Decidi proceder con cautela, dar por terminado el asunto por el momento, y mir hacia el novio que, con ms dificultad que destreza, cabalgaba entre dos caballeros sobre el magnfico corcel que le haban dado. Luis tena diecisis aos, era un muchacho delicado, inseguro, con mirada soadora, al que slo se necesitaba mirar para saber que se sentira muc ho ms seguro en el convento. Ral de Vermandois se preguntaba qu efecto producira en l la nueva duquesa de Aquitania. Segn los rumores que corran, la muchacha deba de ser una belleza, pero de casi todas las princesas se deca algo similar para aumentar su valor en el mercado matrimonial. Con su sol deslumbrante y la tremenda animacin de sus habitantes que hablaban sin parar en una lengua casi incomprensible, la tierra que atravesaban les pareca muy extraa. Aqu ya no se hablaba la lengua de ol, habitual en la Isla de Francia, sino la lengua de oc, ms parecida al cataln, y con bastante frecuencia la comunicacin con la gente resultaba muy difcil para los franceses del norte. Por razones de seguridad, se haba mantenido en secreto el mayor tiempo posible la noticia de la muerte del duque y de la futura boda. Pensndolo bien 40

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se dijo Vermandois, todo esto es en verdad increble. En abril muere el duque, en junio nos ponemos en marcha, e inmediatamente despus de nuestra llegada, el delfn tomar por esposa a esa Leonor. Pero cuando el cortejo lleg a Limoges, el 1 de julio, los rumores que desencadenaba a su paso se haban propagado por toda Aquitania y la verdad no se pudo ocultar por ms tiempo. En adelante, en cada ciudad que atravesaban Luis era agasajado con actos solemnes y as fue como el 20 de julio llegaron a Burdeos. De acuerdo con las costumbres del pas, no podan acampar en la propia ciudad as que armaron sus tiendas en la orilla opuesta del Garona. La boda haba atrado a un gigantesco torrente humano sobre la ciudad y cuando durante el acto de salutacin, para espanto de su escolta y en una prueba ms de su benevolencia, Luis le asegur al concejo que cada visitante recibira comida y bebida y sera cordialmente bienvenido, la afluencia del pueblo ya no tuvo fin. Como si se hubieran confabulado para vaciar las arcas reales, registraron las crnicas tiempo despus. Tambin en el norte de Francia el pueblo aprovechaba siempre los acontecimientos solemnes de los prncipes para, por una vez, poder comer hasta la saciedad y divertirse. Aun as, a los hombres del cortejo nupcial los escandaliz el desenfreno con que los aquitanos se aprovecharon de la generosidad real. Naturalmente, el punto culminante de los festejos anteriores a la boda era el primer encuentro de la pareja de prometidos, que en un principio no haba sido planeado en absoluto pero que, segn se deca, se produca a requerimiento expreso de la joven duquesa. Luis lleg al palacio de l'Ombrire, donde resida el arzobispo de Burdeos con Leonor, acompaado por el abad Suger, Ral de Vermandois y su squito. Primero fueron recibidos con mucha cordialidad por el arzobispo. l tiene motivos para ser amable pens Vermandois mientras se arrodillaba para besar el anillo del prncipe de la Iglesia. No todos los das una dicesis es declarada casi independiente. Ahora bien, a diferencia de los duques de Aquitania, el rey Luis siempre se haba llevado bien con el clero. Cuando algn da entrara en el paraso, sera un da muy trist e para todos los obispos, superiores de monasterios y sacerdotes de su corte. Este pensamiento le record a Ral de Vermandois que el estado de salud del rey era muy malo cuando salieron de la corte. El soberano sufra una grave oclusin intestinal. El da anterior, Vermandois no haba podido contenerse ms y haba preguntado a Suger si ya haba pensado en la posibilidad de que el rey pudiera morir sin su auxilio espiritual. La respuesta glacial de Suger lo haba paralizado de terror. Por si acaso, ya he dado instrucciones a mi prior haba respondido con frialdad el abad, hasta en todo lo concerniente a la inhumacin en San Dionisio. Estas ltimas palabras sonaron muy en serio. Pero todos los pensamientos sobre el delicado estado de salud del rey y 41

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sobre su consejero religioso se desvanecieron cuando la joven duquesa entr en el gran saln. Oh, Dios mo! El conde oy a sus espaldas la exclamacin de uno de los hombres del squito, y no pudo ms que darle la razn en silencio. La joven llevaba un vestido de una tela suave, de color verde, desconocida para l, con un magnfico cinturn adornado con esmeraldas que deba de valer una verdadera fortuna. Pero eso, not en seguida, slo eran aspectos superficiales. Era la joven misma la que le cortaba la respiracin. Cuntos aos tena?..., quince? S, realmente era muy joven, pero al mismo tiempo no, ya que su figura perfecta ya no tena nada de infantil y su rostro... No poda apartar los ojos de su cutis suave, claro, que ofreca un contraste tan grande con sus cabellos, que llevaba sin tocado, a la usanza de las mujeres solteras. Le caan sueltos sobre los hombros con su color a juego con sus gruesos labios, voluptuosos. Mantena los prpados bajos, de manera que no se poda ver el color de sus ojos. Cuando ella se acerc al delfn y lo mir directamente a los ojos, Vermandois, que estaba al lado de Luis, se dio cuenta de que no haba nada en ella que sugiriera modestia femenina. Nunca haba visto centellear tanto anhelo de vivir en unos ojos, y tanto fastidio mezclado con curiosidad. Ech una mirada a Luis y vio que el joven pareca totalmente desconcertado. Yo... tartamude, yo me alegro mucho de conocerte, prima. El tratamiento era una cortesa dado que la relacin de parentesco en el rbol genealgico se remontaba a unas siete generaciones atrs. En aquel momento, ella debera haberse puesto de rodillas, pero slo hizo una ligera inclinacin de cabeza. Yo tambin me alegro, primo respondi. Su voz era profunda y vibrante, y repeta la promesa que emanaba de su figura. El conde de Vermandois reprimi una sonrisa irnica. Por Dios!, era cierto lo que se contaba sobre la altanera de la Casa de Aquitania, ella se consideraba en verdad una igual. Se aventuraba diversin en la corte. Toda esa mezcla excitante de juventud e inocencia y la promesa de una sensualidad a punto de florecer... para Luis Capeto. Qu despilfarro! En el primer banquete juntos, Luis todava no poda sentarse al lado de su prometida, pero tampoco consigui apartar los ojos de ella. Era tan hermosa! Hasta entonces, el delfn haba pasado su vida casi exclusivamente entre los muros de la enorme y silenciosa abada de San Dionisio. Amaba la abada, la oracin y el estudio y slo haba habido dos interrupciones decisivas en su existencia. A los nueve aos, su padre lo haba llamado a la corte para comunicarle que su hermano Felipe haba muerto y que l, Luis, sera el nuevo delfn. Esta noticia produjo en Luis slo una mezcla de tristeza, pesar y temor y se sinti aliviado cuando supo que no deba quedarse en la corte sino que poda volver a San Dionisio. No le gustaba la vida en la corte y las risitas sofocadas de 42

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las mujeres le infundan miedo. Acaso no lo prevenan todos los predicadores contra las mujeres? La segunda interrupcin, haca slo dos meses, la haba causado la comunicacin de su padre y de Suger de que deba casarse con la hija del duque de Aquitania que acababa de fallecer. Por supuesto que l saba que si iba a ser rey algn da, tambin tendra que tomar una esposa. Pero abrigaba esperanzas de que faltara an un poco. Slo por su sentido del deber se haba puesto en camino. Jams habra pensado que una muchacha poda ser como Leonor y que lo cautivara tanto. Prestaba ms atencin al timbre de su voz que a lo que deca, la oa expresar su opinin con serenidad y despus, otra vez animada, hacer bromas. Por fin se arm de todo su valor para invitarla a bailar. Senta su mano, con los dedos largos y finos, fra y firme en la suya. Not muy bien que, por complacerlo a l, no hablaba su lengua de oc natal sino la del norte, con un acento encantador y, por primera vez en su vida, Luis se alegr de que le hubieran enseado al menos lo fundamental de las costumbres cortesanas. Al menos as poda bailar e intercambiar con ella las trivialidades cortesanas. Pero lo que l quera decir en realidad, no se dejaba expresar sin ms ni ms con palabras. Cuando sonaron los instrumentos que, como ella le explic, se llamaban panderos y que marcaban el ritmo de una danza fogosa, con verdadero pesar la condujo de regreso a su lugar. Se senta suspendido entre el cielo y el infierno. Ella se convertira en su esposa, eso lo transportaba a un estado eufrico. Pero qu pasara si ella no lo quera?

Leonor no slo estaba decepcionada sino tambin furiosa con el arzobispo porque le haba ocultado durante tanto tiempo la muerte de su padre y de esa manera la haba llevado a una situacin en la que estaba ms o menos obligada a casarse. Dudaba mucho de que aquel matrimonio hubiese sido realmente la ltima voluntad de su padre, pero por otra parte l mismo le haba dado argumentos que hablaban en favor de una unin semejante y en su lecho de muerte pudo haber pensado que sera imposible que ella sola pudiera conservar Aquitania. En cuanto a su futuro esposo, slo senta por l compasin y simpata. Desde el mismo momento en que lo vio entre todos aquellos hombres calculadores y sedientos de poder, le pareci que era el nico inocente en aquel juego. Los dos slo iban a ser utilizados, lo que de por s creaba un lazo entre ellos y la haca sentir una cierta responsabilidad sobre l, aunque ella era slo un ao ms joven. Se ocupara de que ninguno de los dos fuese utilizado ms, se jur, pero por el momento no le quedaba ms remedio que jugar a la novia obediente. El 25 de julio tuvo lugar la ceremonia nupcial en la catedral de San Andrs, de Burdeos. Inmediatamente despus del voto matrimonial, Luis coloc con 43

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cuidado una diadema de oro en la cabeza de su desposada para, en ausencia de su padre, reconocerla como nuevo miembro de la familia real. Leonor lo mir sonriendo. Cuando aparecieron en el prtico bajo el repiquetear de las campanas y la participacin entusiasta del pueblo, ninguno de sus sbditos habra adivinado sus pensamientos. Leonor pensaba que la muerte haba sorprendido a los miembros de su familia quiz con demasiada frecuencia como para que pudiera ser casual. Estaba cada vez ms convencida de que su enemigo secreto estaba al acecho en Francia. Lo senta menos como miedo que como un desafo y tena la firme voluntad de vengarse. Leonor alz la barbilla y sonri. Y la multitud, que slo vea en ella una novia radiante vestida de rojo escarlata de acuerdo con las costumbres de Aquitania, la aclam.

Con su variedad y abundancia, el banquete de bodas super a todo lo visto hasta entonces, aunque Luis apenas pudo disfrutarlo. En primer lugar, desde que viva en San Dionisio no estaba acostumbrado a semejantes comilonas y de todos modos en los ltimos das ya haba tenido demasiadas. Y en segundo lugar, la sola idea de lo que se esperara de l aquella noche produjo en su interior una mezcla inquietante de tensin, desasosiego y ansiedad. De modo que slo con esfuerzo pudo probar algunos platos, demasiado picantes para su gusto. Pero, seor exclam sonriendo un noble del squito de Leonor, de piel oscura y aspecto casi rabe, debis compartir las trufas con vuestra desposada o no caer la bendicin sobre el matrimonio! Luis se pregunt qu clase de supersticin meridional sera sa, pero las caras sonrientes de los aquitanos que lo rodeaban le dijeron que todos ellos saban muy bien de qu se trataba. Leonor se ri, hizo servir las trufas y las sabore lentamente. l no saba que slo mirar comer a una mujer pudiera tener un efecto excitante. Entonces lo supo. A continuacin, ella le ofreci la fuente. Por favor, esposo mo, toma. Es cierto, es una antigua costumbre aqu. Con gusto, esposa ma dijo l y se ruboriz. Suger observ con satisfaccin a la joven pareja que en aquel momento beba vino aromtico caliente de una misma copa. Constat que, en efecto, los acontecimientos haban tomado un rumbo muy, pero que muy favorable. La vanidad era uno de los siete pecados capitales, por eso se abstuvo de congratularse a s mismo. Era su da de triunfo, y slo sera superado cuando su pupilo y la nueva delfina fuesen coronados en Poitiers como los nuevos duques de Aquitania. Pero primero deban concluir los festejos de la boda que, conforme a los usos y costumbres, se prolongaran por varios das. Not que el insensato conde de Vermandois estaba a punto de emborracharse y justo en el momento en que quiso hacerle una observacin al respecto, sinti un toque en el hombro y gir la cabeza. Cubierto de polvo, extenuado, un hombre con el 44

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escudo de la casa real en su pecho, estaba detrs de l. Un mensajero, que no se entretuvo en saludar a Suger con nada ms que un escueto reverendo padre y le dijo algo al odo. El semblante de Suger se puso rgido. Hizo la seal de la cruz, despus se levant y se acerc a Luis y Leonor. El joven levant los ojos hacia l con expresin interrogante. Qu ocurre, padre? pregunt con una sonrisa cordial. Suger se arrodill con gesto ceremonioso, lo que para un hombre de su peso no era ninguna pequeez. El rey ha muerto. Viva el rey! De la cara de Luis desapareci todo matiz de color. Oh, no! susurr horrorizado. Sinti que Leonor le coga la mano y se aferr a ella. La sangre se le agolpaba en los odos y apenas poda entender lo que Suger le deca, que era que deban partir lo ms rpidamente posible hacia Poitiers, donde en aquel momento tambin sera coronado rey, y despus regresar a Pars a toda prisa. A pesar de su confusin, entendi con ms que manifiesta claridad una cosa... el jbilo de aquel da haba desaparecido en el fondo de un abismo amenazador.

El momento de dejarlos en la cama, como se acostumbraba en ocasiones semejantes, era la oportunidad para que entre el squito de la pareja de desposados se gastaran fuertes bromas, cargadas de intencin, aunque esta vez fueron ms bien moderadas. La noticia llegada de Pars se haba propagado con la velocidad del viento y nadie poda olvidar que tena ante s al rey de Francia, Luis VII. Cuando por fin se fueron todos y tambin el alboroto en los corredores se hubo alejado un poco, Luis yaca rgido y clavaba los ojos en el techo de la enorme cama imperial. Leonor se sent, sacudi su cabellera cobriza ondulada y coment con tono despreocupado: Por el amor de Dios, ha durado una eternidad! Llegu a temer que alguno se acostara con nosotros, t no? Luis no contest nada y Leonor, que percibi cmo se senta, se mostr arrepentida. Oh, Luis, lo siento! Esto tiene que ser espantoso para ti, no? T... queras a tu padre? Luis tambin se incorpor en la cama. No s... respondi, un poco desconcertado, lo conoca muy poco... en realidad, nos hemos visto slo una o dos veces por ao. Y a veces ni siquiera eso. No... no es eso. l nunca haba hablado con nadie as sobre su padre, en parte porque a nadie le interesaba y en parte porque era un simple deber cristiano amar y 45

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respetar a los padres. Pero el disimulo y las segundas intenciones eran por completo ajenos al carcter de Luis y adems ya estaba perdidamente enamorado de la muchacha que le haban dado por esposa. Era un sentimiento que nunca antes haba conocido. Amaba el hermoso y tranquilo monasterio en donde haba crecido y a Suger, siempre bueno con l y que, a todos los efectos, era su verdadero padre. Pero lo que senta por Leonor no se lo poda comparar en absoluto. Le confes algo que ni siquiera Suger saba. No quiero ser rey, Leonor. Ella se qued callada. Despus, en un intento por consolarlo, lo bes en la mejilla. Sus cabellos le rozaron la piel. Pobre Luis... Creme, yo s cmo te sientes. No es extrao que a los dos nos haya sucedido lo mismo en tan poco tiempo? Mi padre est muerto, y tu padre est muerto, y los dos somos ahora soberanos. No tienes miedo? En aquel momento le toc a ella sorprenderse. No. Por qu debera? Luis comprob que ella no se pareca a ninguna muchacha de las que haba odo hablar. Se esforz por mostrarse caballeroso y fuerte a la vez. Yo tampoco tengo miedo. Se aclar la voz y aadi: Puedo... me permites que te abrace, Leonor? Se abrazaron con cautela y permanecieron as, tendidos, hasta que Leonor not que su esposo, para el que su calor haba construido una muralla de proteccin segura contra los horrores de la noche y del futuro, se haba quedado dormido. Luis le gustaba y experiment la fuerte necesidad de proteger a aquel nio grande. Y sin embargo no pudo dejar de sentirse un poco decepcionada. Leonor se qued despierta an un buen rato, y a travs de las cortinas corridas de la cama vio cmo poco a poco se extinguan las antorchas con las que haban iluminado la cmara nupcial.

En Poitiers, la ciudad natal de los duques de Aquitania, el legado papal celebr la doble coronacin de la joven pareja. El viaje hasta all no haba transcurrido sin peligros. Todos tenan bien presente que para los posibles rebeldes o conspiradores aqulla era una oportunidad de oro para apoderarse del rey y de su flamante esposa. Y as, por primera vez, Suger se sinti agradecido por la presencia de Ral de Vermandois y sus subordinados. En el castillo de Taillebourg, una de las escalas del viaje, se consum por fin el matrimonio entre los recin casados. Luis saba que la virginidad de su esposa era conocida por todos, sinti las miradas compasivas que desataban en l una ira incontenible, y por aadidura tuvo que prestar odos a una advertencia de Suger: si Leonor era raptada durante el viaje, en cualquier momento podra negarse la legitimidad de su matrimonio. Ya haba sucedido eso en reiteradas ocasiones. Todo eso, junto con sus propios sentimientos hacia 46

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Leonor, lo ayudaron por fin a vencer su natural timidez. Aquella noche, Leonor llor en secreto, pero fueron lgrimas de desencanto. Eso era todo... aquel breve, ridculo dolor? Tantos chismes de comadres por nada? Se sinti defraudada, engaada, y al da siguiente humillada por la ceremonia en la que mostraron la sbana manchada de sangre al squito de cortesanos. Cuando fue ungida reina de Francia y duquesa de Aquitania en Poitiers, sus sentimientos colricos haban desaparecido. Mientras estaba arrodillada y senta la mano que le untaba el leo sagrado sobre la frente, pens que su abuelo tena su misma edad cuando se hizo cargo del gobierno. Claro que todava era demasiado joven, pero estaba llena de confianza en s misma. De todos modos prevea dificultades. Aquel abad Suger los trataba, a ella y a Luis, como a dos nios y tena la impresin de que pretenda ejercer, tambin en el futuro, como el verdadero regente. Sinti crecer la animadversin en su interior. Haca aos que nadie le haba dicho lo que deba o no deba hacer. Bien, en aquel momento se trataba de esperar y ver qu rumbo tomaban las cosas en Pars. Cuando abandonaron Poitiers, Leonor tuvo conciencia por primera vez de que no volvera a ver su patria en mucho tiempo. Se iba hacia el norte, a una ciudad que slo haca una generacin era la capital de un pequeo reino y que ni siquiera era un obispado independiente; a un pas en el que se hablaba un idioma distinto; a una corte que, en el mejor de los casos, la vera con indiferencia y mucho ms probablemente, con hostilidad. Por supuesto, Pars no se poda comparar con Burdeos o con Poitiers. Sin embargo, rodeada por un anillo verde de pequeos bosques, tena su encanto. A Leonor le gustaron los numerosos viedos y los muchos botes que cruzaban permanentemente el Sena y que comunicaban la ciudad misma, situada sobre una isla, con ambas mrgenes del ro. Luis llam la atencin de Leonor sobre los huertos que los miembros de la orden del Temple haban plantado en una antigua zona de pantanos. La ciudad se provea desde all de muchos de sus alimentos. Tambin le mostr un menhir al final del antiguo camino romano y le habl del gigante Isor que estaba enterrado debajo de aquella piedra. Desde que haba vuelto a su patria, Luis estaba de muy buen humor y animado por el ardiente deseo de presentar la mejor imagen posible ante los ojos de Leonor. Se consideraba un nio mimado de la suerte y habra hecho cualquier cosa por ella.

El palacio real, en la Ile-de-la-Cit, era un hervidero de cuchicheos y miradas dirigidas a la nueva reina. Se admiraba su belleza y tambin su elegancia, pero se burlaban de su squito del sur, atrevido y extico, y de las nuevas costumbres que haba introducido en la corte. Aquellos que esperaban una muchacha de provincias impresionada por el ttulo real, la encontraban 47

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arrogante. La madre de Luis, Adelaida de Saboya, le escribi irritada a un familiar: Su manera de hablar es insolente y sus vestidos impdicos. La reina madre haba confiado en que gobernara con la ayuda de su hijo despus de la muerte de su esposo, y a lo sumo esperaba problemas con Suger. No se le haba ocurrido que su hijo, tan piadoso y monacal, podra hallar placer en la esposa que le haban destinado por razones exclusivamente polticas. Sin embargo, lo que llev a Adelaida a un estado de franca rebelda fue que no slo Luis, sino tambin la mayora de los hombres de la corte se comportaban como tontos enfermos de amor tan pronto como aquella criatura extraa estaba cerca. Se convirti en adalid de un grupo que protestaba con todas sus fuerzas contra las diversiones que Leonor haba llevado de Aquitania. Despus de todo, atentaba contra todas las reglas de educacin y contra las buenas costumbres hacerse recitar canciones de amor por un cortejo de acompaantes dudosos; y por si fuera poco, alentaba a todo caballero de rango a hacer lo mismo! Adems de las conversaciones frvolas que Leonor y sus damas solan sostener en tales ocasiones... Sin embargo, y para inmenso disgusto de Adelaida, muy pronto se convirti en una moda de la corte discutir sobre las diferentes clases de amor, llevar a los labios citas frvolas e idolatrar a la joven que se comportaba como si fuesen tributos que slo a ella correspondan. Adelaida se quej a su hijo y no sospech que tampoco Luis se senta del todo bien con las diversiones de Leonor... a l le pareca que a veces hacan escarnio de Dios y del mundo. Sin embargo, Leonor deba conseguir todo lo que quera, tanto ms cuanto que l perciba muy bien su censura ntima porque dejaba el manejo del gobierno cada vez ms en manos de Suger y los dems miembros de la corte real. Quera demostrarle que en otros aspectos estaba dispuesto a todo para hacerla feliz. Y as fue como el siempre timorato Luis dej boquiabierta a su madre al rechazar con dureza las quejas contra su esposa. Indignada, en tono admonitorio empez a recordarle sus obligaciones para con su propia madre y recibi un segundo golpe cuando el abad Suger la interrumpi y apoy al rey. Suger conoca la ambicin de poder de la reina madre y estaba ms que contento con aquella oportunidad de neutralizar su posible influencia. Adelaida abandon la sala de audiencias con lgrimas de ira en los ojos. En aquel mismo momento, Leonor se encontraba en sus aposentos con el pequeo crculo de nobles jvenes de la corte que se haba formado a su alrededor. Ella haba notado muy pronto que a nadie pareca habrsele ocurrido hacerla participar en el consejo de la corona o por lo menos encomendarle las decisiones sobre Aquitania, como habra sido su derecho como duquesa... No, como duque, se corrigi encolerizada. Una vez ms quedaba excluida en virtud de su sexo o por su edad y Luis, que en aquel momento era tambin duque de Aquitania, dejaba la verdadera autoridad en manos de Suger. Un da, despus de asegurarse de que nadie la espiaba, se haba desahogado arrojando contra la pared el primer objeto que encontr a mano. Pero ya conoca bastante bien a 48

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Luis como para saber que con sus arranques de furia slo conseguira distanciarse de l y decidi intentarlo de otra manera, por medio de un proceso lento y minucioso de habilidad y persuasin. Como hasta entonces pareca haber quedado excluida de toda actividad de gobierno, su innata inquietud arrastr a Leonor a una verdadera avidez de placeres. Siempre le haban gustado la msica, la danza y las conversaciones ingeniosas; de modo que se entreg a la diversin sin control. No se preocupaba ni por las cejas enarcadas ni por los gestos claros de censura, y pronto comprob, asombrada, que a la mayora de los franceses del norte pareca gustarles su estilo de vida y su despreocupacin. En aquel momento, el trovador Marcabr, un joven discpulo de Cercamon, estaba sentado a sus pies y taa el lad; el mismo Cercamon mantena una acalorada discusin con un barn del Loira sobre la importancia de Ovidio en el arte potico; y ella, junto con dos de sus damas de honor, ambas mayores que ella, estaba enredada en una discusin con Ral de Vermandois y su primo Miguel de Monteil. El conde de Vermandois pona en duda que un hombre y una mujer pudieran amarse sin que lo sexual entrara en juego, a menos que pertenecieran a la misma familia. Con el mayor respeto por nuestra Iglesia dijo en un tono muy seguro de s mismo, considero imposible la caridad, el puro amor al prjimo, entre hombres y mujeres. O se desean o no se aman. La mirada que dirigi a Leonor era francamente desvergonzada, pero a ella la divirti y le contest con sarcasmo. Eso vale para todos los casos y sin excepcin? Un momento! orden con la mano en alto. Pensadlo bien antes de hablar, conde, o yo podra poneros en un gran aprieto. Sera un placer para m respondi Vermandois con doble sentido que mi reina me pusiera en un aprieto. Pero s, estoy seguro. En todos los casos. En las mejillas de Leonor se formaron unos hoyuelos. Queris decir con ello que Mara de Magdala dese de manera indecorosa a nuestro Seor Jess, al que amaba... y que a pesar de ello, l la mantuvo a su lado? Pero, conde, qu insinuaciones! Su auditorio estall en carcajadas. Por Dios, seora! exclam entre risitas sofocadas Denise, una de sus damas, oriunda de Pars. Si el reverendo abad Suger lo hubiese odo... o la reina madre! Esta idea provoc otro ataque colectivo de risa, hasta que Miguel de Monteil tom la palabra. Dicho sea de paso y a riesgo de perder las simpatas de mi primo Vermandois... a todos nosotros nos es conocido un caso de amor semejante... si por una vez prescindimos de los Evangelios. Todos lo miraron con curiosidad. Miguel de Monteil se tom su tiempo, 49

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pas los dedos sobre su bigote y termin por fin con la expectacin. Slo dir un nombre... Pedro Abelardo. Naturalmente! exclam excitada Charlotte, la otra dama de honor. Leonor pidi una aclaracin. Por supuesto que el nombre de Abelardo le era conocido. Desde haca ms de veinte aos tena fama de ser el ms audaz de todos los telogos que jams haban enseado en Pars, y si esta ciudad tena algo que hasta a los ojos de los arrogantes aquitanos la converta en una de verdadera importancia, era su universidad, con los numerosos sabios y con las escuelas que competan entre s. Pero lo que ella no saba era de qu manera se relacionaba Abelardo con el asunto que estaba en discusin. Pero seora intervino Denise, incrdula, entonces no conocis la historia de Abelardo y Elosa? Hace unas dos dcadas, cuando Pedro Abelardo era cannigo aqu, en la Universidad de Pars, daba clases tambin a la joven Elosa, que tena fama de poder competir con los mejores eruditos de todo el mundo. Mi padre deca siempre que tanta sabidura en las mujeres sera diablica y sin duda culpable de todas las desgracias intervino Charlotte. Molesta, Leonor le indic que se callara. Quera or ms sobre la desconocida Elosa. Entonces haba existido realmente una mujer a la que los hombres tuvieron que reconocerle capacidades intelectuales en igualdad de condiciones! Denise reanud su historia. Abelardo y Elosa se hicieron amantes y huyeron de Pars. Se casaron en secreto y es posible que tuvieran un hijo, pero no se sabe con certeza. Pero s se sabe que cuando Abelardo regresaba a Pars, el to de Elosa, el cannigo Fulberto, hizo que lo atacaran por sorpresa y... Se puso colorada y empez a tartamudear. Ral de Vermandois, que no tena ningn tipo de inhibiciones, complet la frase por ella. Y le quit las partes que hacen que un hombre sea hombre. Leonor estaba conmovida. Y qu pas despus? Abelardo se recluy en un monasterio respondi Denise y le rog a Elosa, que quera quedarse con l, que en lugar de eso hiciera lo mismo. Al final, con algunos discpulos, fund una comunidad en un lugar que llam Paracleto y, an hoy, Elosa es all la abadesa de un convento de monjas que, segn se dice, fund con la ayuda de Abelardo. l no vive all intervino Miguel de Monteil. Hubo demasiadas habladuras, aunque se poda pensar que los dos estaban lejos de ellas de una vez y para siempre. Por esa razn, l acept el nombramiento como abad de Saint-Gildas. Leonor haba crecido con historias y leyendas de amantes desdichados, pero sta superaba a todas. Estimulaba su viva capacidad imaginativa y no quera conformarse con aquel final triste. Deba haber alguna cosa, algo... 50

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Una voz dura interrumpi el vuelo de sus pensamientos. Ya es suficiente! Leonor gir la cabeza y vio a la reina madre en la puerta. Estoy aqu desde hace cinco minutos, y no slo nadie me ha saludado con el debido respeto, no, adems tengo que escuchar cmo se bromea aqu sobre cosas que ofenden al odo y se habla de dos pecadores a los que en mis tiempos escupamos en plena calle. Leonor, que en los ltimos meses haba llegado a aborrecer cada vez ms a su suegra, le respondi con afectada cortesa. Lamento mucho que os sintis ofendida, seora, pero deberais haber llamado nuestra atencin sobre vuestra presencia. Adelaida de Saboya jade en busca de aliento. Habrse visto! exclam con furia. Y ahora, escuchad! Parece que habis olvidado que ya no estis en la salvaje Aquitania sino aqu, en Pars, donde se ofrece el debido respeto a los mayores! Exijo que os disculpis inmediatamente por vuestro tono impertinente, criatura maleducada! Leonor echaba fuego por los ojos. El ltimo resto de moderacin haba retrocedido para dar paso a un estallido de clera digno del viejo Guillermo. Y vos parecis haber olvidado, madame, que ya no sois la reina, lo soy yo! Abandonad ahora mismo esta habitacin! Rein un silencio de muerte. Adelaida de Saboya clav la mirada en la iracunda muchacha pelirroja. Entonces sise con tono amenazante: Os arrepentiris! Y sali de la habitacin con aire majestuoso.

Pronto se supo en todo el palacio que la madre y la esposa del rey haban discutido y poco a poco su altercado adquiri dimensiones mticas. Estoy seguro de que ni la mitad de lo que dijo es lo que ella piensa coment Luis, apesadumbrado. Y eso tambin es culpa de mi madre. Ella odia a Leonor! Seor, puedo tomarme la libertad de proponer se entrometi Suger, para bien de todos los interesados, que vuestra madre se retire a sus posesiones? Eso debera servir para calmar los nimos. Luis termin por dar su consentimiento. Igual que con su padre, en muy contadas ocasiones se haba visto con su madre y aunque hasta entonces siempre se haba esforzado por mostrarle el mayor respeto, nunca se haba establecido un sentimiento de clido afecto entre ellos. Adems, l odiaba las discusiones. Cuando aquella noche le cont a Leonor su decisin, ella frunci el ceo. As que fue Suger quien te lo propuso dijo a media voz. Supona que no haba sido precisamente el amor hacia ella, Leonor, lo que haba movido al abad a volverse en contra de la reina madre. 51

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S, y? Luis estaba irritado y no supo qu hacer frente a su reaccin. Oh, nada, querido mo respondi con voz dulce, slo pensaba que ser un golpe dursimo para tu madre que la destierres abiertamente. Es preferible que le digas que tienes la intencin de designar un nuevo administrador para sus posesiones y que ella debera aparecer con l por todas partes para asegurarle la lealtad de la gente. De esa manera no le causars un dolor innecesario. El seor de Montmorency, por ejemplo, sera muy apropiado para ese cargo. Luis se pregunt cmo alguien poda haber afirmado alguna vez que Leonor tena un carcter irascible. No era acaso sensible e indulgente, la bondad misma? La bes agradecido. Slo despus se le ocurri hacerle una pregunta como de pasada. Cmo es que has pensado justamente en Montmorency? Leonor lo mir de arriba abajo con una mezcla de compasin y regocijo. Luis era la persona ms inocente y ms pura que jams haba conocido y con absoluta seguridad el nico en la corte que no haba notado las miradas ardientes con que su madre persegua al apuesto Montmorency, un miembro de la baja nobleza, que por lo dems tena muy poco de qu presumir. Luis se habra horrorizado ante la idea de que una mujer que haba enviudado haca menos de un ao volviera tan pronto los ojos hacia otro hombre. Y mucho ms si se trataba de su propia madre. Fue slo una ocurrencia contest Leonor con una sonrisa irnica.

Leonor tena sus razones para hacer lo ms dulce posible la despedida de la reina madre, aunque la maldeca desde lo ms profundo de su alma. No slo porque Adelaida creara menos problemas de esa manera, sino porque as se poda augurar que permanecera ms tiempo en sus posesiones. En cuanto al hermoso Montmorency, no tena ni parientes influyentes ni la inteligencia necesaria para tramar intrigas. Pero con la siguiente peticin que hizo a Luis, choc contra una resistencia mucho ms fuerte. Las obras de Pedro Abelardo? Pero Luis, t tienes que haberlas ledo en tu convento... Bueno, s... fragmentos... pero Suger siempre deca que Abelardo era un hereje y que con seguridad algn da lo clasificaran como tal y que sera peligroso poner sus ideas al alcance de los que no pueden reconocer en el acto su hereja. Tambin Bernardo de Claraval est en contra de Abelardo y ha jurado en pblico que en el prximo concilio lograr la condena de su doctrina. Uno de los libros de Abelardo ya est prohibido! Bernardo de Claraval... murmur Leonor e hizo una mueca. A Luis le pas demasiado tarde por la cabeza que aquel santo varn y la 52

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familia de Leonor haban estado en pie de guerra desde siempre. Contra lo que poda esperarse, ella no entr en detalles y en cambio quiso saber ms. Qu es lo que Bernardo le reprocha a Abelardo? Bueno, por ejemplo, en su obra sobre la tica, Abelardo formula la tesis de que en realidad no habra ni buenos ni malos actos, que la intencin de hacer mal constituira el pecado. Y de ello concluye que no se puede llamar culpables a aquellos que, sin saber, condenaron a Nuestro Seor Jesucristo! A Leonor se le ilumin el rostro. Por Dios, eso es audaz, es admirable! Y bien, dado que ya me has dicho lo peor, de la misma manera me puedes hacer conocer el resto. Pero Suger querra saber para qu quiero los libros y... Con un gesto de impaciencia, Leonor arroj a un lado el bastidor de bordar. Cielos, Luis! En primer lugar, hay otros conventos adems de San Dionisio, y en segundo lugar... me pregunto si alguna vez haces algo que no le guste a Suger! Ya no eres ningn nio... T eres el rey! concluy fastidiada.

Luis adoraba a Leonor, pero era dolorosamente consciente de que ella no lo admiraba tanto como l a ella (a la vez que desalojaba de su mente todo pensamiento sobre si con el amor pasara lo mismo), y el ardiente deseo de cambiar eso lo haca vulnerable. Pronto trab conocimiento tambin, y por primera vez, con el sentimiento de los celos. Un da, Leonor lleg corriendo hasta l, casi bailaba, sus ojos refulgan, y se vea tan excitada y alegre como nunca antes la haba visto. En la mano sostena una carta de la que colgaba un sello desconocido. Oh Luis, Luis, tengo noticias maravillosas! Abri los brazos y gir un par de veces sobre s misma. Raimundo se ha convertido en prncipe de Antioquia! Oh, me preocupaba tanto, pero deb imaginar que Raimundo lo lograra todo y... Quin es Raimundo? la interrumpi Luis, asombrado y ya un poco herido por los celos. Leonor se ech a rer y lo bes. Mi to, Raimundo de Poitiers. No te he hablado de l? Pero t debes de conocerlo, no? Luis tena un recuerdo vago y le haba desconcertado la familiaridad con que ella haba usado el nombre de pila. A l jams se le habra ocurrido aludir a un to como Raimundo. Not que Leonor arda en deseos de poder contarle ms sobre aquel extrao to y sus hazaas. Raimundo se ha distinguido tanto en la corte inglesa, que un par de meses antes de nuestra boda lleg un correo secreto del rey Fulko de Jerusaln para ofrecerle el principado de Antioquia. Se dice que es el ms peligroso de 53

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todos los reinos en Oriente porque es el primero que atacan los infieles. S, lo s la interrumpi Luis, pero crea que all gobernaba la viuda de Bohemundo II. Ella slo gobernaba como regente de su hija le inform Leonor, pero termin por pelearse con los otros reinos de Oriente. El rey Fulko se haba enterado de que ella planeaba engaar a su hija y casarse con el rey Rogelio de Sicilia, para poder quedarse de una vez y para siempre con Antioquia. Fulko y Rogelio son enemigos acrrimos y por esa razn Fulko le ofreci el principado a Raimundo. Leonor hizo una breve pausa para tomar aliento. Yo ya tema que se llegara a una guerra cuando Raimundo me lo escribi, aunque saba que l la ganara de todos modos. Pero l encontr un camino para engaar a la regente sin derramamiento de sangre. Viaj de incgnito a Antioquia, disfrazado de comerciante, y all se gan la confianza del patriarca y de los barones ms importantes. Entonces entr en la corte bajo su verdadero nombre y el patriarca le hizo creer a la regente que Raimundo quera casarse con ella, cuando en realidad le haca la corte a su hija Constanza. La regente se sinti tan halagada que rompi su compromiso con Rogelio y cuando se enter de para quin era en realidad la boda que el patriarca preparaba, fue demasiado tarde. No le qued ms remedio que retirarse a su castillo en el campo, y ahora Raimundo es el soberano de Antioquia! Y t encuentras eso tan digno de admiracin? Luis no imaginaba que su voz podra sonar tan severa. Considero que es la historia menos caballerosa y ms inmoral que he odo jams! El semblante de su esposa cambi repentinamente. El ceo fruncido y la expresin de los ojos no presagiaban nada bueno. Nunca la haba visto tan enfadada. Quieres decir pregunt Leonor en un tono glacial, que Raimundo debera haber provocado una guerra para ganar su principado, y de ese modo levantar en su contra a un pas que ni siquiera lo conoca todava? No necesita demostrar su valenta de esa manera... ya goza del reconocimiento suficiente. Por qu crees t que el rey ingls lo arm caballero? No obstante, pienso que... Y yo pienso que ests celoso, as de simple! Tu reino te cay del cielo sin que tuvieras que hacer el menor esfuerzo para conseguirlo. Se hizo un pesado silencio. Era el primer altercado fuerte que tenan y Leonor vio la mirada de asombro y espanto con que Luis la observaba. l no protest ni la sermone. Si hubiera hecho eso, ella le habra echado en cara que tambin l haba conseguido la mayor parte de su reino por medio del matrimonio. Y eso sin antes haberse tomado por lo menos la molestia de conocerlo, como haba hecho Raimundo. Ella estaba dispuesta a llevar adelante una gran discusin; sin embargo, ante el evidente desvalimiento de Luis, sinti que su clera se desvaneca. No encontraba ningn placer en herir a Luis. Era 54

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demasiado fcil. Lo siento, Luis dijo en voz baja y le cogi la mano. Lo siento mucho, querido. A Luis lo haca inmensamente feliz que ella hubiese cedido, pero en el fondo saba que nunca estara satisfecho hasta que no la viera tan llena de alegra por l como por Raimundo. Hasta que no le pudiera demostrar que l superaba en mucho a su to.

La oportunidad para ello se present antes de lo que habra deseado, ya que lleg a Pars la noticia de que los ciudadanos de Poitiers se haban comprometido unos con otros mediante un juramento colectivo, a no reconocer ms la soberana de su conde... Y el conde de Poitiers era el actual duque de Aquitania. Cuando Leonor se enter, se puso plida y por un momento Luis tuvo miedo de que sufriera un desvanecimiento. Entonces vio sus ojos encendidos de ira y temi que, en lugar de eso, estalla ra en un acceso de clera. Pero otra vez se equivoc. Toda la figura de Leonor se cubri de una calma casi siniestra. Slo sus manos se abran y cerraban lentamente. Leonor tena la sensacin de que iba a asfixiarse. Un ao! Slo un ao ausente y ya la haban traicionado. No all, en Pars, en el extranjero, donde habra estado preparada para ello, sino en su patria, en Aquitania. Y haba sido Poitiers, nada menos que Poitiers, la ciudad favorita de su abuelo, la ciudad del trono ancestral de los duques. Senta como si una persona a la que amaba le hubiese clavado un pual por la espalda, y todo su ser clamaba venganza por semejante traicin. Pero ella no slo haba heredado la vehemencia ciega de su abuelo sino tambin la reflexin fra de Dangerosa, y trat de ver el hecho tal como era. En aquel momento deba hacer planes. En sus labios se dibuj lentamente una sonrisa y Luis, que la observaba preocupado, se asust. Se habr vuelto loca? Leonor ley sus pensamientos con tanta claridad como si los hubiese expresado en voz alta y neg con la cabeza. Entonces, disfrazndolo con cuidado bajo la forma de ruegos y consejos, le dijo qu tena que hacer. Pero eso es inhumano! protest Luis una vez que ella hubo terminado. Indigno de un cristiano e inhumano! Bah! Inhumano! exclam Leonor con desprecio. Ellos son los rebeldes y t eres el rey, y de todos modos ser slo aparentemente. Lo s admiti Luis, abatido. Pero aun as me repugna, porque lo van a creer y ser terrible para ellos hasta que... Es terrible para m! dijo Leonor, alterada. Despus, con voz acariciante, aadi: Ah, Luis, nadie sufrir dao alguno y no habr otra rebelin... si ellos creen que ests realmente dispuesto a hacerlo y despus todo se desarrolla tal como lo hemos planeado. Me parece que ha sido una idea muy 55

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buena por tu parte. De todos modos, sera mejor que a Suger no le digas nada antes. l podra... pens cmo podra expresarlo mejor sin mencionar sus verdaderos motivos podra sentirse ofendido por no habrselo consultado. Luis estuvo muy de acuerdo en no contarle nada a Suger. Quin poda saber qu dira el apacible abad sobre un plan tan duro en el que se jugara con los sentimientos de la gente? l mismo todava no estaba del todo convencido de que deba hacerlo. Por otra parte, con esto se le presentaba por fin la oportunidad de mostrarse ante Leonor como un regente viril y astuto. (Leonor lo haba ayudado a olvidar muy rpidamente que el ardid haba sido idea de ella y no de l.) Con el experimentado Ral de Vermandois a su lado, Luis parti con un pequeo ejrcito que llevaba menos caballeros que tcnicos y artillera. La ciudad de Poitiers, que desde tiempos inmemoriales no haba sido atacada y estaba mal preparada para un asedio, cay en sus manos como una fruta madura sin mucho derramamiento de sangre. Adems, Poitiers no recibi ningn apoyo desde las comarcas vecinas. El ejrcito francs se sinti aliviado, pero rpidamente casi tan escandalizado como los habitantes de Poitiers cuando Luis, en cuanto se hiz o dueo de la situacin, anunci sus medidas punitivas. La comunidad deba ser disuelta y los hijos e hijas de los ciudadanos ms respetados llevados como rehenes. Casi todo el mundo estaba en contra, en Poitiers reinaba la desesperacin, pero Luis mostr una determinacin que nadie habra sospechado jams en l. Deneg todas las peticiones de clemencia. Dos semanas despus del anuncio de estas medidas, Leonor hizo una visita a San Dionisio. Todo el xito de su plan se basaba en que Suger la consideraba slo una muchacha joven, impulsiva, caprichosa, con poco ms que el deseo de divertirse en la cabeza, as que derram un par de lgrimas dignas de un cuento mientras hablaba con l. Ay, tengo miedo de que sea por mi culpa que mi amado esposo se encuentre ahora en esta situacin se lament. Estaba tan furiosa por la traicin de mi ciudad, que l habr pensado que deba vengarme. Aunque yo hablara ahora con l, no cambiara nada. Al contrario, se dira que el rey de Francia es dbil y escucha slo a su esposa. Parpade y se pas el dorso de las manos por los ojos. Pero si vos, su viejo amigo y consejero, el hombre que lo ha criado... si vos le hablarais, l escuchara vuestros ruegos. Sin malinterpretarlo, Suger permaneci en silencio y asinti con la cabeza. S, creo que tenis razn, hija ma dijo por fin en voz alta. No puedo permitir de ninguna manera que el rey cometa semejante pecado contra el mandamiento del amor al prjimo. Partir ahora mismo hacia Poitiers. l consideraba a la reina una pequea tonta, pero de todos modos tambin tena inteligencia suficiente para reconocer que en esto haca falta el consejo de un hombre experimentado. 56

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Cuando Leonor abandon el monasterio, se sorprendi tarareando una pequea meloda de su infancia. Haba contado con la vanidad de Suger, y ganado. El abad viajara a Poitiers, all se proclamara como el salvador de la ciudad y al da siguiente de su llegada, en un gesto magnnimo, Luis concedera el perdn absoluto. As sucedi. Sin embargo, mientras en Poitiers se celebraba una fiesta alegre, Luis, irreflexivo, se dirigi a Suger y coment lleno de entusiasmo: No es maravilloso? Leonor tena razn. En lugar de tomarme a mal por la expedicin militar, ahora slo se acordarn de que tenan la espada en la garganta y de que yo me pronunci a favor de retirarla. Leonor? repiti el abad, sorprendido. Despus su semblante se volvi inmutable, mientras se enfureca por dentro. La Biblia tena razn, la astucia y la perfidia tienen rostro de mujer! Ah, pero deba admitir que haba sido hbil. Ya no habra ms disturbios... En aquel momento el miedo haba echado races profundas en los hombres, ya que si el rey haba manejado de esa manera aquella pequea insurreccin, qu no hara entonces con una rebelin mayor? Y en lugar de pensar en el sitio que haban sufrido, los habitantes de Poitiers rebosaban agradecimiento y ensalzaban la bondad del rey. Pero que ella lo hubiera utilizado para su juego y tomado por tonto, a l, Suger de San Dionisio... aquello era demasiado. Alguna vez le devolvera la humillacin. Alguna vez... Despus del regreso, se not cierto distanciamiento entre el rey y el abad. Luis no entenda la actitud negativa de su padre adoptivo para con Leonor y, herido por la animosidad de Suger, se aferr con ms fuerza a ella. En seguida empez a pedir consejo a Leonor para todos los asuntos. Leonor tena lo que quera y poda sentirse feliz en aquel momento. Por el contrario, senta que aumentaba su insatisfaccin y desasosiego. La novedad de Pars haba perdido su atractivo, las nostalgias del sur, del sol y el calor eran cada vez ms fuertes. La nica persona en aquella corte por la que senta algo era Luis, y sus sentimientos hacia l no eran lo bastante profundos. Le conmova su devocin hacia ella, pero saba que los dos eran tan diferentes como el sol y la luna. Slo que ella lo comprenda demasiado bien (Luis el puro, el sencillo), mientras que l no la comprenda en absoluto, aun cuando en ocasiones lo crea. Por otra parte, cmo podra hacerlo, si ni siquiera la conoca? Conoca slo la fachada agradable, mientras que ella sujetaba las riendas de su lado oscuro, apasionado, en presencia de l. Lo que algunas pocas veces no haba podido lograr. A eso haba que aadir el que todava no estuviera embarazada, lo que poco a poco dio motivo a cuchicheos en la corte. Leonor vena de una familia prolfica, pero a medida que pasaban los aos sin el menor indicio de una concepcin, se deca cada vez con mayor conviccin que la reina era estril. Leonor pens con s arcasmo que, de extraa manera, en esos casos nunca se 57

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deca el rey no puede engendrar hijos. Por mucho tiempo no se haba atrevido a confesarse qu senta en los breves intentos de Luis de poseer su cuerpo... sencillamente se aburra. Si hubiera sido mayor o ms experimentada y si hubiera sabido que en aquel aspecto no todos los hombres eran iguales, hara mucho tiempo que habra sentido la tentacin de engaarlo. Pero as, slo senta aburrimiento. Luis perciba el desasosiego de Leonor. El miedo inconfesable de perderla lo impuls a querer actuar otra vez como un hroe. Saba que Tolosa haba sido siempre una herida abierta para el padre de Leonor y en aquel momento, con el triunfo de Poitiers a sus espaldas, crey haber encontrado la solucin: l conquistara Tolosa y la pondra a los pies de Leonor como regalo. Algo que Guillermo X nunca haba logrado (y que el desconocido Raimundo ni siquiera haba intentado... no era eso bastante?). Pero Tolosa, a diferencia de Poitiers, ya se encontraba en guerra desde haca muchos aos. La ciudad estaba muy armada y habra sido necesario un jefe mucho mejor y ms experimentado que Luis para lograr algo all. Desilusionado y sin xito, regres a Pars. Con l vena Petronila, la hermana menor de Leonor, que en aquel momento tena la misma edad que ella cuando se cas. Leonor recibi a Petronila con los brazos abiertos y un entusiasmo tan grande como nunca haba sentido en su infancia, porque en aquel momento Petronila representaba para ella un pedazo de Aquitania, un pasado feliz. Petronila se haba convertido en una muchacha bonita, un poco sensiblera. No posea la belleza de su hermana, pero bien poda describirse su figura morena y grcil como encantadora. Ella estaba impresionada por el esplendor de su hermana com o reina de Francia y, gracias a su naturaleza agradable, en pocas semanas se haba procurado un lugar firme en el crculo que rodeaba a Leonor.

Leonor estaba sentada en el hueco de una ventana, haba encogido las rodillas y trataba de bordar unas fajas. Cuando se pinch el dedo y cay una gota de sangre sobre las estrellas verdes recin terminadas, con los labios apretados solt una maldicin que le haba odo a su abuelo y arroj el bastidor contra la pared. Petronila se ri entre dientes. Nuestra madre se espantara si te viera as coment divertida. Bah, nunca me ha gustado nada bordar contest Leonor. Las hermanas hablaban en su familiar lengua de oc. Petronila levant la faja maltratada con la aguja, fue hacia ella y apoy la cabeza en el hombro de Leonor. Era una criatura sedienta de cario, lo que constitua parte de su atractivo, pero aquel da le pesaba algo en el corazn. Leonor dijo por fin, tengo que contarte algo. Eso espero... respondi con irona Leonor y arque las cejas. Desde 58

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hace algn tiempo observo que parece que camines sobre las nubes cada vez que cierto caballero noble est cerca. Lo sabas? Petronila, creo que en esta corte no vive nadie que no lo sepa le contest Leonor con semblante serio. Y en seguida se ri a carcajadas ante la expresin horrorizada de su hermana. Tonteras!, es una broma. Pero debo advertirte que Ral de Vermandois est casado. se es justamente el problema suspir Petronila. A pesar de que el conde de Vermandois podra muy bien ser su padre, esto slo pareca aumentar su atractivo a los ojos de Petronila. l y yo... nosotros nos amamos dijo con toda candidez y de todos modos su esposa es su prima, as que el matrimonio podra ser anulado y despus nos casaramos. Leonor examin con atencin a su hermana y pens que era un verdadero portento de ingenuidad. A ella le gustaba Ral de Vermandois, pero tena muy claro que l saba hacer cosas mucho peores que casarse con la hermana de la reina. Poda estar enamorado de Petronila, pero dudaba de que estuviese dispuesto a abandonar a su esposa por una muchacha insignificante. Aquella esposa que, por aadidura, era la sobrina del poderoso Teobaldo de Blois, conde de Champaa. Y precisamente ah resida la dificultad. Petronila hablaba con demasiada naturalidad de la anulacin de un matrimonio que se haba llevado a cabo por gestin de un hombre muy influyente. No haba nada que hiciera suponer que Teobaldo fuese a digerir con tanta facilidad los planes de su primo y sobrino por matrimonio. Leonor, t nos ayudars, verdad? Si Luis le pide a sus obispos que declaren nulo el matrimonio, seguro que lo hacen! Haba lgrimas en los ojos de Petronila. Amo tanto a Ral que podra morir! Ests segura de que l tambin te ama? pregunt Leonor con cautela. Ah, t no sabes lo que es el amor, si lo supieras, no preguntaras algo as! replic Petronila con dureza. Por supuesto que me ama, lo s! Leonor estaba ms consternada de lo que quera admitir. Es cierto pens, yo no s lo que es el amor. Petronila poda ser tonta, pero lo saba. Observ a su hermana y, guiada por un impulso, tom una decisin. Cundo haba tenido alguna vez la oportunidad de hacer algo por puro altruismo? En un tono de amargura que iba dirigido contra s misma, aadi en silencio: Bueno, tan altruista tampoco. De esta manera, por lo menos una vez en mi vida asistir al milagro de ver un matrimonio por amor.

Aquel ao, 1141, fue de gran agitacin para la Iglesia. En el concilio de Sens, Bernardo de Claraval logr que se dictara la condena sobre las enseanzas de 59

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Pedro Abelardo. Una decisin que, por s sola, fue la causa de fuertes discrepancias en el seno del clero y que llev a rebelarse a una parte de los prncipes de la Iglesia. Por eso, cuando Luis le pidi a sus obispos que examinaran la legitimidad del matrimonio de Ral de Vermandois con la sobrina del conde de Champaa, en seguida hubo tres que manifestaron que, de acuerdo con el derecho cannico, el parentesco entre los dos era demasiado cercano y que por eso se decretaba la anulacin del matrimonio. Petronila y Ral de Vermandois se casaron de inmediato y por un tiempo pareca que el asunto haba encontrado su final feliz. Pero Teobaldo de Blois recurri al mismsimo papa, y como l era uno de los hombres ms influyentes (y ms acaudalados) del pas, se dict la inmediata excomunin de la pareja de recin casados como tambin de los tres obispos, y Champaa se levant en rebelin. En secreto, Leonor reconoci haber cometido un error, pero en aquel momento ya no podan retroceder y cuando el papa rechaz de manera rotunda al candidato de Luis para el obispado de Bourges, que haba quedado vacante, ella lo alent a insistir. Ella saba que no se trataba del matrimonio de su hermana, sino de una prueba de fuerza entre la Iglesia y el rey y en situaciones como sta, ningn duque de Aquitania haba retrocedido jams un palmo. A su abuelo no le haban quitado el sueo ni una sola noche las numerosas excomuniones que recayeron sobre l. Pero Luis no era Guillermo IX. Estaba desesperado por el conflicto con el papa, pero no vea ninguna otra salida, ya que Leonor le aseguraba que al final el santo padre mostrara comprensin y cedera... slo si l, Luis, se mantena lo bastante firme y no se dejaba presionar. En el otoo de 1142, cuando Luis encabez una guerra sangrienta en Champaa, el papa ech mano de su arma ms poderosa. Impuso sobre Francia el entredicho, la excomunin, que haca imposible cualquier acto religioso en todo el pas. No podan tener lugar ni oficios divinos ni bautizos ni entierros, una idea que se presentaba a los ojos del pueblo como un viaje directo al infierno. El ilustre Bernardo de Claraval, entretanto venerado como un santo, predicaba personalmente en contra del rey. Cuando Suger de San Dionisio se present en el campamento de Luis, lo encontr al borde del hundimiento total y dispuesto a hacer cualquier concesin.

Leonor estaba sentada en su gabinete con la cabeza apoyada en las manos y meditaba. Delante de ella tena una carta histrica de Luis, en la que escriba que, gracias a Suger y al venerable Bernardo, por fin haba reconocido sus errores y regresaba al seno de la Iglesia como pecador arrepentido. Bernardo de Claraval! Conoca muy bien el tono de sus sermones: se haba ocupado de que llegaran a sus odos. Nunca olvidaba hacer alusin a la influencia diablica que haba llevado al rey por la senda de la perversin. Si 60

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bien con repugnancia, el hombre le infunda un gran respeto. Ella haba crecido entre las historias sobre l y su abuelo. Su abuelo... entonces record cmo l le haba vaticinado que si no se acostumbraba a no obtener todo lo que quera, pasara grandes disgustos algn da. Y bien, los disgustos estaban all. Saquemos de esto el mejor partido posible dijo a media voz. As que Luis quera repetir la parbola del hijo prdigo y dejarse llevar solemnemente por Suger de regreso a los brazos de la Iglesia en la prxima Pascua... Si slo pudiese estar segura de que era Suger el que se haba ocupado del oportuno fallecimiento de su familia en el pasado. Haca mucho tiempo que sospechaba de l, pero no haba ninguna prueba y de la misma manera podan haber sido el viejo rey o la reina madre, que en aquel momento viva contenta con Montmorency en el campo. Tambin exista la posibilidad de que ella sospechara de Suger slo porque lo detestaba desde lo ms profundo de su alma. Sin embargo, pareca que en aquel momento tendra que llegar a un arreglo con l. Suger haba recuperado su influencia sobre Luis, lo dedujo con toda claridad de la carta de su esposo. Y adems estaba bien enterado de lo que entretanto se murmuraba de ella: la reina era atea y su falta de hijos un castigo del Seor. Alguien haba difundido incluso la leyenda de su patria, el cuento de su abuela, el hada, que se haba transformado una noche de luna llena y que un da renacera en una de sus descendientes. Slo tena veintin aos, pero en torno a su futuro todo pareca sombro. Era mejor que no intentara poner al pobre y ya bastante torturado Luis ante la disyuntiva de elegir entre ella y Suger. Mejor que l se sometiera al papa y que la paz se instalara otra vez en el pas. Tal vez al final se podra obtener una bula de indulgencia para Petronila y Ral de Vermandois, slo si el asunto se manejaba con suficiente habilidad. Sin embargo, hasta donde conoca a Luis, tema que pondra algn pero... Ya se le ocurrira algo. Mientras tanto se preparara para la gran fiesta de reconciliacin de Suger y el retorno sumiso de Luis.

Luis haba decidido vestir un cilicio y aunque no exiga lo mismo de Leonor, puso la vista sobre su entorno y lo que vio le disgust mucho. El primero que tuvo que padecer por ello fue el trovador Marcabr, que dedicaba a Leonor sus canciones de amor. Luis lo desterr de su corte sin rodeos. Pero Luis, es slo un juego! Con esas cosas no se debe jugar. Es indigno de un cristiano. A Leonor le habra gustado preguntarle si l no tenda el manto del cristianismo sobre los celos personales, pero era intil. Mientras tanto, Marcabr, sediento de venganza, compuso una cancin sobre Luis que muy 61

Tania Kinkel pronto dio la vuelta a lo largo y a lo ancho del pas.

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Un rbol ha crecido, alto y grande... y muy extendido. Desde Francia hasta Poitou ha venido, la maldad es su raz, y mi juventud se corromper por ella. El asunto podra haber ocasionado un nuevo distanciamiento entre Leonor y Luis, si poco antes de su bien preparada procesin pblica de penitencia, ella no hubiese descubierto que por fin esperaba un hijo. Los dos se sentan muy felices y decidieron darlo a conocer durante la fiesta de Pascua. Luis crey ver en el embarazo de Leonor una seal del perdn de Dios e insisti en que cada da deban rezar juntos delante del altar del castillo durante varias horas, para agradecer a Dios su misericordia. Por ello, el propsito que se haba hecho Leonor de mostrarse condescendiente y dcil frente a Luis comenz a tambalearse. El tercer da se puso de pie, dej atrs a su esposo sumido en la oracin y quiso abandonar la capilla con paso decidido, cuando la atac un dolor repentino. Se dobl en dos y cay de rodillas. No... gimi, no... El dolor volvi, una y otra vez. Luis! l se sobresalt y corri hacia ella. Leonor se morda los labios para no gritar, hasta que por fin consigui balbucear con voz ronca. Esto... es... es el nio... llama... a alguien. Pero estaban solos, no haba nadie al alcance de la voz y Luis no la poda dejar sola sobre el suelo fro de mrmol mientras ella perda a su hijo. As que se qued, le sostuvo las manos con firmeza y presenci con desesperacin impotente el aborto espontneo de su primer hijo. Cuando Leonor estuvo en condiciones de levantarse, haba tal frialdad en sus ojos que Luis retrocedi espantado. Ven, recemos por esa pobre criatura balbuce en tono desvalido. Rezar! Yo le rezar a Dios cuando lo haya perdonado! exclam Leonor con la cabeza vuelta hacia otro lado.

La sufrida poblacin en el fondo se sinti aliviada por la decisin del rey de someterse al papa. Sin embargo, a la gran fiesta de reconciliacin en la abada de San Dionisio no acudi slo el pueblo humilde sino que tambin lo hicieron los superiores de todos los monasterios del reino. El rey arrepentido haba colmado a San Dionisio, la abada de Suger, de regalos opulentos procedentes de las cmaras del tesoro real. Al abad le 62

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produca una profunda satisfaccin que la mayor parte de la nueva pompa hubiera llegado de Aquitania y pertenecido a la dote de Leonor. Tambin el conde de Champaa le haba regalado una magnfica coleccin de topacios y granates y Suger tena motivos para considerar su abada como la ms rica del pas. Suger recibi a su antiguo discpulo y a su esposa, rodeado de numerosos obispos con todos los ornamentos sacerdotales y mitras bordadas en oro que los identificaban como altos dignatarios de la Iglesia. Entre la multitud que esperaba corri un murmullo de asombro cuando divisaron al rey y a la reina. Luis llevaba el sayo gris y las sandalias de los penitentes. La mujer a su lado, sin embargo, estaba vestida de un provocativo rojo escarlata oscuro y sobre su cabeza resplandeca una diadema de perlas. Los dos se arrodillaron delante de los representantes del clero. Tambin Suger se dign hacer un gesto pblico y de manera casi imperceptible salud a la reina con la cabeza, mientras el legado pa pal proclamaba en voz alta: Luis, amado hijo de Dios, s recibido otra vez en paz en la comunidad de los creyentes y contigo todo tu reino! Todos los presentes estallaron en gritos de jbilo y mientras Luis se incorporaba radiante, Suger observ que la reina se persignaba... Nunca haba hallado tanta blasfemia en un gesto tan piadoso. Cuando la parte pblica de la ceremonia lleg a su fin, Leonor fue llevada a un lado por Godofredo de Loroux. Leonor, ests cansada y muy plida. Qu te pasa, hija ma? La joven se volvi hacia l. Aquel hombre era un viejo amigo de su padre, l la haba bautizado, haba consagrado su matrimonio, y aunque ella haba tomado muy a mal su negociacin interesada con el rey francs, crea que l nunca hara algo malo a sabiendas. De repente se sinti contenta de volver a encontrarlo all, entre todos aquellos eclesisticos presuntuosos. Era un aquitano y su afabilidad, una virtud tan escasa en los ltimos tiempos, la conmovi en aquel da de la derrota. Venerable arzobispo, yo... yo siento nostalgia! se le escap, en realidad contra su voluntad. Godofredo de Loroux le acarici el pelo. Era el nico hombre en el mundo que todava la trataba como una nia y de pronto tuvo que luchar contra las lgrimas. Entonces por qu no vuelves con nosotros, Leonor? le pregunt. Estoy seguro de que tu esposo te dejara ir por algunos meses. O, como haca tu padre, vosotros dos podrais residir alternativamente en dos lugares distintos. Leonor trag saliva y desvi la mirada. Es que no me odian... su voz era apagada y apenas audible, ahora que soy reina? Odiarte? No! Cmo se te ocurre? El arzobispo estaba sinceramente asombrado. Leonor se sinti tentada de contarle lo de Poitiers y que adems de los 63

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motivos con los que haba persuadido a Luis, mantena oculto otro dentro de ella: haba querido herir a su pueblo tanto como ellos la haban herido a ella, ya que ninguna traicin duele ms que la de las personas que uno ama. Tambin por eso, durante semanas enteras, haba hecho sufrir las peores angustias a los habitantes de Poitiers, con una sed de venganza que a ella misma la asustaba y que ms tarde quiso olvidar a cualquier precio... aunque no le fue posible. En aquel momento poda hablar de ello al arzobispo y habra sido como una confesin, pero decidi no hacerlo. Tena que terminar sola con lo que ella misma haba desencadenado en su interior, de la misma manera que tena que sufrir las consecuencias en el mundo exterior. Echarle aquel peso encima a un tercero habra sido una muestra de debilidad y no quera tener que despreciarse tambin a s misma. Entonces se le ocurri una idea. Es cierto que estn aqu todos los grandes eclesisticos del reino? pregunt impulsivamente. Desconcertado, el arzobispo asinti con la cabeza. Ay, pa dre le habl con tono suplicante, entonces vos podrais presentarme a Bernardo de Claraval? y con un rpido guio aadi: Hasta ahora nunca me han presentado a un santo!

Segn se deca, Bernardo de Claraval era igual que Juan, el Bautista: lo caracterizaba una mirada fogosa que hechizaba a sus oyentes, una barba exuberante, una voz potente y un cuerpo macilento. Era un asceta irreductible que en aquel momento dorma sobre la piedra y el suelo desnudos, que se negaba a poseer hasta el ms insignificante bien terrenal, que pona en la picota el afn de ostentacin de la Iglesia y que no tena miedo de meterse con los amos de esta tierra. Era tambin un fantico que mantena una lucha encarnizada contra los racionalistas y los escpticos, como su gran enemigo Abelardo, al que le reprochaba arrogancia del intelecto; que consideraba cualquier sntoma carnal como una tentacin del diablo y sin la menor compasin se pronunciaba a favor del ms severo castigo a los adlteros. Y por ltimo era un mstico que, posedo en aquel momento por el deseo ardiente de reunirse con Dios, castigaba sin cesar a su cuerpo viviente porque le impeda aquella unin. Aqul era el hombre al que el da de la solemne reconciliacin de Luis VII con la Iglesia conoci la mujer que era su opuesto en todo: Leonor de Aquitania. Ella se arrodill y se hizo bendecir por su mano vieja y flaca. Cuando se levant y lo mir a los ojos, por un momento Bernardo crey que el mundo haba regresado a sus orgenes y que todo se repeta una vez ms: all estaba el mismo viejo diablo, con el rojo brillante de su estirpe y la mirada impa, que le haba puesto la espada en la garganta y gastaba bromas sobre la muerte. 64

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Guillermo IX nunca haba llegado a saber qu cerca haba estado Bernardo, aquella vez en Poitiers, de permanecer callado... Pero l haba resistido la tentacin y en aquel momento examinaba con semblante severo a la nieta del hombre que seguramente llevaba mucho tiempo asndose en el infierno. Qu queris? No utiliz ningn ttulo ni ninguna otra forma de tratamiento y Leonor sinti que le palpitaban las comisuras de los labios. Eso era casi una obra de caridad despus del permanente reina ma o seora con que la abrumaban desde haca aos y tambin ms sincero que si l la hubiese llamado hija ma. Quiero hacer las paces con vos, padre respondi y por su parte puso un acento especial en la palabra padre. l deba de sentirse profundamente torturado por recibir aquel tratamiento de un miembro de la familia ducal. No seis ms mi enemigo, os lo ruego. Yo no soy enemigo de ningn ser humano! replic indignado. Sois vos quien ha sembrado la discordia y la guerra en el pas! Leonor baj los prpados e inclin la cabeza: la viva imagen de la sumisin. Estoy muy arrepentida, padre, creedme. Veo ante m mis pecados y s que sois el nico que puede ayudarme... rezando por m. Bernardo guard silencio. La actitud y la voz parecan sinceras, pero el vestido y los cabellos que resplandecan con un rojo arrogante y burln, hablaban en su contra. Est bien dijo por fin. Si prometis no continuar ms por la senda de la arbitrariedad y la arrogancia, a la que habis llevado tambin al rey, rezar a Dios por vos. S, tambin le rogar que os bendiga, a vos y al reino, con un heredero. Se sorprendi por la mueca de dolor que por una fraccin de segundo se dibuj en el rostro de ella. No crea que aquella mujer fuese capaz de sentir algo tan profundo. Lo prometo, padre. Entonces idos en paz... y en tono un poco benvolo aadi: hija ma. La cara de Leonor se ilumin con una repentina sonrisa. Os lo agradezco de todo corazn, padre. Y con eso se fue y Bernardo se qued solo. De pronto se sinti abandonado y viejo y se propuso no predicar ms en contra de ella. Se mir las manos pensativamente. Era probable que aqulla fuese la ltima vez que tropezara con una de esas raras personas pletricas de vida, que eran por completo criaturas de este mundo y que en su arrogancia crean tener al mismsimo destino en sus manos y poder extorsionar a Dios. Si no lo recordaba mal, Abelardo tambin era as. Slo que Abelardo, que nunca debi haberse convertido en sacerdote, en aquel momento estaba muerto, lo haba matado la desilusin. Todos haban sido sus enemigos, aquellos hijos e hijas de Lucifer. Pero en aquel momento a 65

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veces senta que los echara de menos... a ellos y a las desavenencias con ellos.

La fiesta de San Dionisio tuvo todava un eplogo con el que Leonor no haba contado. Al da siguiente lleg su dama de honor, Denise y dijo que una de la s abadesas que tambin haba estado en la ciudad con motivo de las fiestas, solicitaba una audiencia. Como desde la conversacin con Bernardo de Claraval estaba de muy buen humor, Leonor se manifest dispuesta a recibir a la mujer. Aquel da llevaba un sencillo vestido azul con las mangas largas en forma de capa, forradas en seda, que llegaban hasta el suelo y dejaban ver una segunda manga muy ajustada de raso amarillo. Al principio se haba comentado que aqulla sera una ms de las increbles veleidades de la reina, sin embargo, no haba ninguna dama que no la imitara, slo por miedo a parecer anticuada. Leonor estaba muy lejos de verse tan magnfica como durante la ceremonia de Estado del da anterior, pero ni con el vestido ms sencillo habra logrado dar una impresin tan modesta y discreta como la mujer que se acercaba a ella. Sin embargo, cuando vio los rasgos de la desconocida, se qued perpleja. Aquella monja todava llevaba las huellas de una gran belleza sobre su rostro envejecido. Ms que eso, la experiencia y la sabidura parecan rodearla como un resplandor visible. Cuando empez a hablar, su voz son alta y clara como la de una muchacha. Seora, os suplico que me ayudis en una cuestin muy importante. Ahora que se ha derogado el entredicho, tambin los entierros son posibles de nuevo. Con ese motivo ya me he dirigido a los monjes de cierto convento, pero me lo han denegado. Seora, solicito el traslado del cadver de Pedro Abelardo a Paracleto. Con estas palabras Leonor supo en el acto quin estaba delante de ella. Vos sois... susurr con una reverencia ms sincera de la que haba mostrado frente a Bernardo de Claraval. Elosa esboz una dbil sonrisa y por un instante slo fueron una mujer y una muchacha que se encontraba por primera vez con la herona de una legendaria historia de amor. No era frecuente que Leonor se quedara sin habla, pero en aquel momento buscaba en vano algo, cualquier cosa que pudiera decir para expresarle a Elosa cunto la admiraba y cmo comparta sus sentimientos desde la primera vez que haba odo de ella. Aunque insuficientes, por fin logr pronunciar unas palabras. Sois la mujer ms valiente que conozco. La monja baj la cabeza y Leonor se apresur a aadir: Por supuesto que os ayudar, os lo prometo. Y cuando menos lo pensaba, rog: Os lo suplico, antes de partir dadme vuestra bendicin, reverenda madre. Yo? pregunt Elosa con expresin incrdula. 66

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Despus se acerc a la joven reina e hizo la seal de la cruz sobre su cabeza. Dios os dar la paz murmur muy seria. Antes de abandonar la habitacin se volvi una vez ms. Os doy las gracias, seora dijo con un sentimiento profundo imposible de definir. Leonor la sigui con la mirada y comprob con regocijo que ella, con seguridad la ms mundana y menos piadosa de todas las mujeres, en dos das seguidos haba recibido la bendicin de dos santos... aunque Bernardo de Claraval lo tomara por una blasfemia si se enteraba de que Leonor pona a Elosa en la misma categora que l. Entonces volvi a sus odos el sonido de las palabras de Elosa: Dios os dar la paz. Todava era demasiado joven para no tener dudas de que la paz era en verdad un regalo envidiable y preferible a cualquier aventura tumultuosa.

Suger y Teobaldo de Blois, otra vez con fuerte presencia en la corte, empezaron a pregonar que la reina era estril y por lo tanto un peligro para la continuidad de la monarqua. Adems, Suger le record al rey que, casado o no, de todos modos l era seor de Aquitania. Pero en este punto Luis lleg al lmite. Su reencontrada sumisin cristiana no llegaba tan lejos como para que estuviese dispuesto a separarse de Leonor. No prestar ms odos a los consejos de su esposa, como exiga Suger, era una cosa. Pero l todava amaba a Leonor con la misma veneracin desesperada que le haba profesado desde el da de su boda. Una vez, cuando cay muy enfermo durante una expedicin militar en Champaa y el oficial mdico le aconsej que se acostara con una mujer para reconstituir sus fluidos corporales, haba rechazado escandalizado la sugerencia y dado motivo a las bromas secretas de sus caballeros al declarar con apasionada conviccin que nunca iba a quebrantar el voto matrimonial y engaar a su esposa. Leonor percibi con manifiesta claridad el peligro en que se encontraba, cuando una de sus doncellas comi una fruta destinada a ella y acto seguido empez a retorcerse con calambres. Los sntomas eran ms que conocidos para ella. Ya que no era posible por medio de Luis, trataban en aquel momento de deshacerse de ella de otra manera? En represalia, decidi intentar por todos los medios reconciliarse con el vengativo conde de Champaa y ponerlo de su parte. Cuando Leonor quera, poda ser en extremo cordial y durante semanas se esforz tanto por conquistar a Teobaldo de Blois, que Luis no pudo reprimir un comentario celoso. Despus, cuando ofreci a su antiguo enemigo como nuevo esposo para su sobrina a uno de sus propios primos, al que perteneca uno de los condados ms ricos de Aquitania, l consinti en dejar libre a Ral de Vermandois y hasta se ocup de que tambin la excomunin de Petronila prescribiera. La alegra de Leonor slo se vea disminuida por el fastidio que le 67

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provocaba no haber pensado antes en esa posibilidad. Aun cuando todava no poda calificar de amigo suyo a Teobaldo de Blois, al menos en aquel momento ya no mantena su actitud hostil hacia ella y no volvera a participar con el mismo fervor cuando se tratara de actuar en contra de ella. Su triunfo fue coronado tambin cuando sinti que estaba embarazada de nuevo. Esta vez estaba decidida a evitar cualquier peligro. T rezas lo suficiente por los dos le dijo a Luis con una sonrisa. Y no crees que es posible dar gracias al Seor no slo mediante la penitencia sino tambin con el disfrute de su don divino, la msica? No, Luis no lo crea. Pero Leonor, un poco sarcstica, aadi que hasta el gran David haba tocado el lad y cantado con l y por tanto, eso podra considerarse como una justificacin, en las Sagradas Escrituras, de los trovadores. Luis se dio por vencido. Nunca encontraba argumentos con tanta rapidez como Leonor y por otra parte, ella llevaba en el vientre a su heredero, de manera que trat de adelantarse a todos sus deseos. La reconciliacin solemne de Luis con la Iglesia cumpla un ao (una fecha de buen agero para l), cuando naci el primer hijo suyo y de Leonor, una nia. No brot de sus labios una sola palabra que manifestara desilusin porque no fuera un nio. Cuando, envuelta en sbanas blancas, le mostraron por primera vez a la recin nacida, exclam, radiante de felicidad: Tiene que llamarse Mara, por la madre de Dios, a la que debemos agradecer este regalo prodigioso! Tampoco Leonor sufri desilusin alguna, ya que haba demostrado que era frtil y podra dar a luz tambin a hijos varones. Y en caso de que no... ella misma haba heredado Aquitania y con ello expulsara de la mente de los ignorantes franceses del norte la conviccin de que las mujeres quedaban excluidas del derecho sucesorio. Se repuso muy rpidamente del alumbramiento y pocos das despus pudo volver a levantarse. Y ahora... reflexion en voz alta, con su hija en brazos y la frente apoyada contra una de las ventanas del castillo, ahora regresar a Aquitania. Pero antes de que pudiera partir hacia su tierra natal, lleg a Francia la noticia de que el gobernador musulmn de Alepo haba conquistado una de las ciudades ms importantes y famosas de Tierra Santa, Edesa. Zenghi de Alepo tena fama de ser un guerrero temible y se haba tejido una enorme cantidad de leyenda s sobre l. Sin prdida de tiempo, el papa promulg una nueva bula para la cruzada y encomend, a quin otro sino a l, a Bernardo de Claraval, que predicara por la Segunda Cruzada. En Bourges, donde estaba la corte de Luis y Leonor para las fiestas de Navidad, el rey y la reina, los nobles y el pueblo oyeron a Bernardo predicar incansablemente por la causa de Dios. Hasta que Luis, pletrico de ferviente entusiasmo, grit: Padre, yo cojo la cruz! 68

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Con expresin meditabunda, Leonor observ a su esposo. Despus se irgui y se coloc junto a Luis. Yo tambin cojo la cruz! proclam en voz alta. Si el anuncio de Luis ya haba dado lugar a murmullos de agitacin (l era el primero entre los reyes que se haba decidido de hecho por la cruzada), el de Leonor provoc estupefaccin general. Ella vio la perplejidad y el desconcierto en la cara de Bernardo. Prendedme la cruz, padre dijo entonces en voz baja. Su santidad el papa no ha dictado ningn precepto sobre el sexo de los cruzados, no? Titubeante, Bernardo sujet la cruz sobre su capa y ante el contacto con el clido cuerpo femenino, sus manos retrocedieron con un movimiento convulsivo. Ese da, inflamados por el sermn de Bernardo y la conducta ejemplar de la pareja real, fueron todava cientos los que cogieron la cruz. Hasta que el abad de Claraval tuvo que cortar emblemas incluso de su propia vestidura para satisfacer la demanda de la multitud. Hasta entonces, la bula pontificia haba encontrado poco entusiasmo, sobre todo entre los prncipes que estaban profundamente enredados en sus propias luchas por el poder. El pueblo francs apenas haba tenido tiempo para reponerse de la sublevacin en Champaa y del conflicto entre el rey y la Iglesia. Los obispos que exhortaban a los barones a seguir el ejemplo piadoso de su supremo seor, encontraban poca acogida. Pero dondequiera que apareciese Bernardo de Claraval en persona, el iluminado predicador arrastraba a las masas. Luis no slo vea en la cruzada la oportunidad de expiar sus errores mediante la lucha por la fe, sino que tambin senta, por primera vez, cmo encontraban un destino comn su no deseada vocacin como rey y su pasin por la religin. Se senta menos feliz, sin embargo, por la decisin de Leonor de coger tambin la cruz y acompaarlo. De todo corazn deseaba creer que la haba inspirado la buena causa. Pero una mujer en una cruzada? Tena algo de blasfemo. Pero Luis, por qu no? protest Leonor. Adems, no tiene nada de extraordinario, ya ha ocurrido un par de veces. S, admiti Luis en su fuero interno, pero las pocas mujeres que hasta entonces haban peregrinado a Tierra Santa, o haban cumplido una promesa de sus difuntos maridos o eran penitentes, en su mayora monjas. Pero participar en una expedicin militar en honor de Dios... y Leonor haba dejado bien claro que no tena la intencin de ir como penitente, sino que viajara con sus camareras. Tampoco poda imaginarse a Leonor con la ropa de los peregrinos, slo con la bolsa de limosnas, el nico equipaje que en realidad deba tener un cruzado. Tambin haban llegado a odos de Luis varias quejas exasperadas de sus 69

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nobles. Animadas por el ejemplo de Leonor, otras seoras haban anunciado que seguiran a la reina, entre ellas la condesa de Flandes y la duquesa de Borgoa. Dnde haban quedado el decoro y la humildad femeninos?, se preguntaban. Dnde el orden natural de las cosas? Y todo slo porque el rey no poda sujetar las riendas de su esposa. Leonor, ests segura? pregunt al fin con una expresin de desamparo. Ella le dio un beso prolongado y tierno, algo que siempre le desconcertaba. Completamente segura. De no hacerlo, yo te echara mucho de menos. Y adems, no olvides que he hecho un voto sagrado. Sera un pecado grave quebrantarlo, no? Con Luis se poda ser irnico con total impunidad. No se daba cuenta. Ella no le habra mencionado por nada del mundo sus verdaderos motivos: sta era su oportunidad para salir de Francia y conocer el mundo, ver pases de los que, en caso contrario, slo sabra por leyendas... su oportunidad de ser libre por un tiempo. Si se limitaba a hacer nicamente lo que este mundo permita a las mujeres, la estrechez terminara por asfixiarla. Lo haba comprendido haca ya mucho tiempo. Pero ahora que tena por delante su gran aventura, not qu estrecha se haba vuelto su propia existencia como reina de Luis. Nunca ms en su vida podra emprender un viaje semejante, conocer ciudades y hombres de otros pueblos... y nadie la privara de hacerlo. Pero por escandalizado que estuviese el pobre Luis, l saba que su esposa consideraba la santa cruzada como un viaje personal de aventuras. Ya haba sido bastante difcil persuadirlo de que autorizara el traslado de los restos mortales del hertico Abelardo, pero haba apelado tanto a su buen corazn, que por fin haba transigido. Pasaron casi dieciocho meses hasta que estuvieron terminados los cuantiosos preparativos para la cruzada. Meses que Leonor aprovech para regresar a su patria con Mara y recorrer Aquitania de punta a punta para acercar el espritu de la cruzada a los hombres y ensearles a la hija de su duquesa, segn deca. Volver a estar en el sur, poder respirar otra vez el calor del sol y volver a vivir entre las personas que discutan con la misma pasin con que cantaban, rean y amaban, era para ella como si hubiese bebido agua revivificante en el desierto. Visit todos los lugares de su infancia, tambin aquellos que estaban relacionados con su familia, pero que ella misma no haba conocido todava. No obstante, no se perdi en la alegra del reencuentro sino que tom en sus manos todos los asuntos del pas, adopt decisiones sobre administracin y privilegios, sin consultar a Luis. Era su patria y ella era la duquesa... y adems, de todos modos, Luis estaba ocupado con los preparativos de su cruzada. En febrero de 1147, Luis todava discuta con sus prncipes de qu manera deban viajar a Tierra Santa... si por tierra o por mar. Despus de todo, sta tambin era una decisin poltica. Tomar la va martima significaba confiar en 70

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Rogelio II de Sicilia, que ya haba hecho grandes esfuerzos por obtener el honor de poder recibir en su puerto a la santa peregrinacin. No slo haba mandado cartas sino tambin enviados que hablaban como los ngeles de su seor. Pero Rogelio era normando y por esa razn sospechoso desde el principio. Desde que el duque bastardo normando haba conquistado Inglaterra, Normanda era una fuente permanente de disturbios para los franceses. La alternativa era la va terrestre a travs de Constantinopla y la hospitalidad del emperador de Bizancio. Sin embargo, Roma todava consideraba al patriarca de Constantinopla como enemigo del verdadero cristianismo. En los ltimos aos se haban distendido de manera notable las relaciones entre los cristianos romanos y griegos, gracias a los esfuerzos del to de Leonor, Raimundo. Durante la Primera Cruzada, el emperador bizantino haba considerado como invasores enemigos a los cruzados y como actos de bandidaje las conquistas de sus reinos. Pero desde su toma de Antioquia, Raimundo haba logrado reanudar relaciones diplomticas con el emperador actual. ste reconoci sus derechos sobre Antioquia y a l como su seor, lo que por su parte tuvo como consecuencia un reconocimiento de Raimundo como prncipe y un pacto sellado con gran solemnidad. La eleccin entre Sicilia y Bizancio podra ser an ms grave, dado que los dos reinos estaban enemistados desde haca dcadas y Rogelio tambin mostraba hostilidad hacia Raimundo por la conquista de Antioquia. Luis no necesitaba hablar con Leonor para saber qu opinaba ella. l haba desarrollado una marcada antipata contra el famoso to de su esposa, pero al final pes mucho ms la desconfianza general contra todos los normandos. Decidi tomar el camino de Constantinopla. El 12 de mayo de 1147, a los veinticinco aos, el rey de Francia parti a la Segunda Cruzada desde la abada de San Dionisio, despus de haber nombrado regente a Suger y recibido el bastn de los peregrinos de las propias manos del papa que haba viajado a Pars con aquel propsito. Adems de un ejrcito gigantesco, lo acompaaba una cadena interminable de carruajes que llevaban un equipaje inusitado para una cruzada: aparte de tiendas de campaa y alfombras para el reposo, haban cargado vestidos, palanganas, alhajas, pieles para abrigarse y velos ligeros para protegerse contra el viento y el polvo. En una palabra, los accesorios de su esposa y sus damas. Muchas de ellas prefirieron quedarse en los carruajes. No as Leonor. Ella cabalg al lado de su esposo y a los soldados que la observaban les pareca una extravagante representacin de la naturaleza aquella figura esbelta, delicada, que dominaba a su caballo con una facilidad que habra sido ms propia del mejor caballero. Un cielo azul transparente haca de bveda de Constantinopla y Manuel Comneno, que estaba en las almenas de la muralla de su palacio de las afueras, aspir la brisa aromtica del mar que soplaba del Cuerno de Oro. Haba sido una sabia decisin de su padre trasladar la sede imperial del Bukolen, el gran 71

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palacio, a aquel otro lugar. El Bukolen era realmente esplndido con sus innumerables pequeos palacios aislados que desde los tiempos de Justiniano haban sido ampliados una y otra vez hasta unirlos unos con otros, pero estaba directamente sobre el puerto y por lo tanto expuesto a los peores olores. El emperador sonri con orgullo. Constantinopla posea el puerto ms grande del mundo. No haba ninguna otra ciudad que pudiera vanagloriarse de una posicin tan ventajosa como aquella joya sobre el Bsforo. Ninguna que poseyera una belleza semejante. Cada torre de la muralla de la ciudad estaba tallada como si se tratase de una pieza artstica singular, nica. Y la vieja acrpolis con sus columnas, sus arcos de triunfo y sus prticos no slo se conservaba por completo intacta sino que adems se una en perfecta armona con la ciudad nueva. Bizancio, con sus imponentes baslicas, a la cabeza de todas Hagia Sophia (Santa Sofa), posea el pasado y el presente romanos, sin haber sufrido jams una devastadora invasin de los brbaros como Roma. Una tosecilla discreta interrumpi sus pensamientos. Si lo permits, divina majestad... Manuel Comneno apart la vista de la ciudad y se volvi hacia el hombrecillo. Informa. Como habis ordenado, los francos fueron llevados al Filopatin. Se tard un poco ms de lo previsto, porque la gente se agolpaba para mirar con asombro a los brbaros del norte. El emperador hizo un ademn de contrariedad. Saben tus hombres qu tienen que hacer? Su ministro se aclar la voz. Por supuesto, divina majestad. Pero si me permits una observacin, por el soberano de los francos no me parece que valga la pena destacar espas. Manuel solt una carcajada. En efecto, hasta ahora nunca me he topado con un tonto tan confiado como ste. Hasta mi venerado cuado, el emperador romano, era ms desconfiado. Y eso que l perteneca a esos rsticos germanos no civilizados. Por cierto continu con una sonrisa maliciosa, es verdad que mi cuado es el culpable de que este franco haya sufrido algunos sinsabores en su camino? El ministro se encogi de hombros. As es, excelsa majestad. El rey Luis fue el primer soberano en coger la cruz, pero el emperador Conrado haba terminado mucho antes con los preparativos y adondequiera que llegaban los francos ya haban estado los germanos y haban comprado todas las existencias de los mercados locales, y los precios subieron por las nubes. Como el rey de los francos prohibi a sus hombres todo tipo de saqueo... Eso fue francamente estpido por su parte lo interrumpi el emperador. Nunca en mi vida he visto a una turba tan miserable como sta acompaar a un soberano, aunque no sean ms que brbaros. Frunci los 72

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labios con desdn. No obstante, tambin en esto hay excepciones. Ella no pareca ni agotada ni miserable, no es cierto, Nikos? Es increble. Si se le exigiera a una de nuestras seoras cabalgar das enteros durante cinco meses por toda Europa... Ella, en cambio, podra participar ahora mismo en la prxima fiesta de la corte. El ministro, que ya al momento de la recepcin de la pareja real francesa haba notado el inters de su soberano, aadi: He hecho llegar una pequea atencin al Filopatin en vuestro nombre, divina majestad. Manuel se mostr satisfecho. Muy bien. Y ahora ocpate de que durante el banquete no seamos molestados ms de lo necesario por su esposo. Sintalo al lado de la emperatriz y pon a su servicio dos esclavas de excepcional belleza. As se har... murmur el ministro y aadi: Se dice, sin embargo, que el rey de los francos considera un pecado poner sus ojos en otra mujer que no sea la propia. Manuel lo mir estupefacto. Entonces es un tonto an mayor de lo que yo pensaba. Es de esperar que tampoco se d cuenta de por qu lo he alojado en el Filopatin. Es probable que no dijo el ministro, yo he dejado entrever que es un gran honor que le dispensis el cederle vuestro castillo privado de caza. Y l se lo ha tragado? Tampoco ha hecho, al menos, algn intento de infiltrar espas entre nuestra servidumbre? El emperador estall en carcajadas. Oh, ya lo veo venir, su permanencia aqu ser an ms divertida!

El Filopatin, rodeado de bosques a los que Manuel haba hecho llevar animales raros de todo el mundo para su placer personal, estaba emplazado un poco en las afueras de Constantinopla. Leonor estaba fascinada por el increble lujo. Las alfombras, magnficas y con diseos exquisitos, eran tan suaves y mullidas que se poda dormir sobre ellas. Las paredes estaban recubiertas de mosaicos, una servidumbre diligente se esforzaba por adivinar de antemano cada deseo de los huspedes y en un cuarto revestido de delicado mrmol veteado, Leonor tuvo por fin la oportunidad de tomar un bao abundante. No es que ella no hubiese disfrutado de aquellos cinco meses montada en su caballo. Su salud era inquebrantable, la falta de descanso y de alimentos no la afectaban para nada, como mucho se inquietaba por el bienestar del ejrcito, y por medio de la constante variedad, de las continuas nuevas tareas a las que deba hacer frente, su disposicin de nimo era mejor. Una de esas tareas era hacer avanzar a sus camareras que siempre se estaban quejando, ya fuera por el clima, ya por el polvo. Pero Leonor pensaba que en aquel momento se mereca un poco de lujo y disfrut con un estremecimiento de placer el calor del agua, en la que dos 73

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griegas vertan esencias aromticas sin interrupcin. Una tercera criada le lav los cabellos y le masaje los hombros, y ella se relaj y dej vagar sus pensamientos con la misma placidez que los veleros que haba visto deslizarse por el azul dorado del Bsforo. Fresca y con nuevas fuerzas, fue al encuentro del rey. He hecho una excursin al pasado coment en tono jovial. As deban tratar a las emperatrices en la Roma pagana. Tambin ahora parece haber poco de cristiano aqu dijo Luis con el ceo fruncido. Le haba chocado el ceremonial de la recepcin, cuando el funcionario de la corte que los gui a presencia de Manuel Comneno se arroj al suelo delante del emperador. Puede ser, pero ahora no estamos en Roma, verdad? Y con uno de esos saltos repentinos de pensamiento que l no era capaz de seguir, lo sorprendi con una pregunta. Me pregunto, por qu nos habrn asignado justamente este palacio? Y por qu no? pregunt a su vez Luis, tomado por sorpresa. Bueno, he charlado un poco con las criadas y segn parece, en otros casos los huspedes de nuestro rango son alojados en un sector del Bukolen, el gran palacio. Ellas han dicho eso? No respondi Leonor con un poco de impaciencia, si yo hubiese preguntado directamente por eso, es de suponer que habra recibido otra informacin. He hablado con ellas sobre el paso de Conrado Hohenstaufen y entonces ellas mencionaron dnde haba residido l durante su permanencia aqu. Luis la observ y guard silencio. Por una parte, a veces deseaba para s que Leonor fuese de una mayor simpleza, pero por la otra deba admitir que ella notaba cosas que a l le pasaban inadvertidas. Y adems, la amaba tal como era. Ella agarr en aquel momento su cofre de joyas y sigui hablando, distrada. Desde aqu no tenemos ninguna comunicacin directa con la ciudad, donde est alojada nuestra gente, y sobre todo ninguna con el palacio y si... si sucede algo imprevisto, puede pasar mucho tiempo antes de que lo sepamos. Luis reflexion en silencio. No lo haba pensado. Crees entonces que no podemos confiar en el emperador? pregunt por fin. Es cierto que me pareci algo ostentoso, pero por lo dems muy atento. Oh, s, muy atento! Leonor sostena en sus manos un collar y con un gesto de coquetera lo desliz sobre su cuello. Te gusta? 74

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Se trataba de una joya de plata, un finsimo trabajo de orfebrera, con un enorme rub en forma de lgrima como colgante. Y aunque Luis estaba desconcertado por el sbito cambio de tema, cay en la cuenta de que nunca lo haba visto en Leonor. Ella interpret correctamente su expresin. Nuestro anfitrin me lo hizo enviar... como regalo. En efecto, un hombre en extremo atento coment, contemplando el rub. Y en cuanto a tu pregunta... no, no creo que un da nos haga asesinar durante el sueo o algo parecido, aunque no sea ms que por los enemigos que se ganara con eso. Pero no sera malo que estuvisemos alerta. Lo bes en la mejilla antes de continuar. Y ahora no pongas esa cara, Luis. La cruzada no est, en ningn caso, en peligro y hoy vers por primera vez la baslica de Santa Sofa. Eso ya es un motivo de regocijo!

Despus de San Pedro, la baslica de Santa Sofa era tal vez la iglesia ms venerada de la cristiandad, y sin ninguna duda la ms imponente. Luis estaba fascinado por la ceremonia que precedi al banquete solemne en el llamado palacio sagrado, una parte del Bukolen que slo se utilizaba para aquellos eventos de Estado. Volvi a pensar en las palabras de Leonor cuando estuvieron sentados frente al emperador de Bizancio. Manuel estaba dotado de una cultura muy refinada (los griegos lo consideraban el guardin de la herencia cultural de Europa y tambin le permitan serlo con bastante claridad), era un soldado experimentado y peligrosamente bien parecido con sus cabellos negros, la piel bronceada y los dientes de un blanco luminoso. Luis estaba indignado por el total descaro con que cortejaba a Leonor. Y eso no slo en presencia de l, Luis, sino tambin ante los propios ojos de la emperatriz Berta. La emperatriz, descendiente de la estirpe de los Hohenstaufen y a un ao escaso de haberse casado con Manuel, pareca no haberse acostumbrado todava a la vida en Bizancio y era evidente que luchaba por dominarse cada vez que una de las bailarinas de vientre que amenizaban el banquete con sus exhibiciones, era recompensada por su esposo con una palmadita benvola y de vez en cuando tambin con un beso. Leonor se compadeca un poco de la pobre Berta. Por encima de las copas de delicadsimo cristal de colores intercambiaba comentarios de doble sentido con Manuel y disfrutaba por tener enfrente a alguien cuya inteligencia pareca poder medirse con la suya. El hecho de que ella no confiara en absoluto en el emperador, slo converta la conversacin en un desafo an mayor. Cuando habis entrado en este lugar, majestad, parecais la mismsima Afrodita, nacida de la espuma, poniendo su pie sobre Rodas. Eso debe de haber sido motivado por los ptalos de rosas que habis hecho esparcir sobre el suelo. De todos modos, estoy contenta de que sa haya sido vuestra pretensin, majestad. Tema que fuera un homenaje a la madre de 75

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Dios, y en ese caso yo estara fuera de lugar... Cuando iban por el cuarto plato del interminable banquete y a Leonor le ofrecieron alcachofas en fuentes de plata, las adulaciones del emperador adoptaron formas cada vez ms directas. Los rumores no mentan cuando prometan una reina de gran belleza, inteligencia... y otras virtudes. Tambin a vos os precede vuestra fama. Se dice que sois un hombre de talentos... algunos ms destacados que otros. En este punto, Luis rechaz con violencia el pavo asado que le ofrecan, clav los ojos iracundos en Leonor y ni siquiera el mudo movimiento negativo de su cabeza logr apaciguarlo. Manuel no se turb. Debis asistir a una de nuestras carreras de carros en el hipdromo, majestad. Es una lstima que yo mismo no pueda tomar parte en ellas. Un hombre debe probar su valor ante una mujer hermosa... si no en la arena, entonces de otra manera. Como por casualida d, le roz la mano. Yo amo el desafo... qu consideris vos como la mejor prueba? Tambin yo amo los desafos. La mejor prueba sera ganar mi confianza. Manuel sacudi la cabeza, desconcertado. Eso significa acaso que no confiis en m, majestad? Leonor bebi un sorbo del espeso vino dulce y sonri. Oh, claro que s! Confo en vos tanto como en la bondad de Dios, que nos trajo hasta aqu.

Manuel Comneno estaba seguro de su triunfo. En los das siguientes acompa a Leonor a una cacera con halcones, le mostr los monumentos artsticos e histricos ms famosos de Constantinopla y por ltimo visit con ella el hipdromo. En ocasiones le irritaba que a pesar de todas las expresiones verbales de accesibilidad, ella no hubiese cado an en sus brazos. Al fin y al cabo, con aquel esposo y el pas brbaro de donde proceda, deba estar literalmente hambrienta de un hombre de cultura. Sin embargo, cuando la condujo al hipdromo, ni siquiera haba rozado sus labios todava. Pero el comportamiento de Leonor le permita tener esperanzas. El hipdromo, con sus trofeos de victoria, entre los que se contaba tambin la famosa loba de bronce con Rmulo y Remo, en cierta forma era el corazn de Bizancio. All no slo se celebraban los juegos del circo, all se haca poltica y la decisin de apostar a un auriga de los verdes o de los azules, era al mismo tiempo una toma de posicin. Me apasionan las carreras, pero no me atrevo a venir aqu con demasiada frecuencia le explic Manuel a Leonor. Se dice que trae mala suerte, dado que en este estadio ya ha sido derrocado ms de un emperador. Se encontraban en el palco que estaba a disposicin de la familia imperial y el emperador llam la atencin de Leonor sobre el obelisco egipcio que haba en 76

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el centro. Ella estaba fascinada. Pareca que en Constantinopla uno se tropezaba por todas partes con el pasado. En qu otro lugar del mundo, si no all, poda presenciar una carrera de carros como en los tiempos de Nern? Ella mostr su entusiasmo en voz alta, pero Manuel replic con discrecin griega. Nosotros somos lo ltimo y lo mejor que queda del Imperio Romano. Excelencia, eso no ha sido muy prudente replic con sarcasmo. Qu dira su santidad el papa o vuestro propio cuado, Conrado Hohenstaufen, como emperador del Sacro Imperio Romano? Si ellos estuvieran aqu, en Bizancio contest Manuel en tono impasible, no podran hacer otra cosa que estar de acuerdo conmigo. Comenz la carrera a la que Leonor, por cortesa hacia el emperador, se haba adherido y apostado a los azules. l le seal los peces de bronce que eran derribados con cada nueva vuelta y ella se dej arrastrar pronto por la excitacin de la multitud. Los espectadores alentaban a sus favoritos y el otras veces tan controlado Manuel se uni a sus gritos. Leonor era muy consciente de su presencia fsica. Manuel era una tentacin ms fuerte que la que jams haba representado para ella ningn otro hombre. Y no era la fidelidad hacia Luis lo que la contena sino el hecho de que le repugnaba la vanidad del emperador bizantino. Ella supona que sera capaz de compartir un lecho con un hombre del que desconfiara, pero no con uno que la menospreciara. Era evidente que Manuel se consideraba un regalo de Dios para cualquier mujer y su orgullo jams le habra permitido un desliz semejante. Desde la nube de polvo que se haba formado sobre los cuerpos de hombres y caballos que pasaban a la carrera, pronto se destacaron dos carros de los grupos rivales y tomaron la delantera de la carrera. Leonor se inclin sobre el antepecho del palco para mirar, sin aliento, cmo el azul y el verde se entregaban a una carrera cabeza con cabeza hasta que, por un largo escaso, el conductor azul lleg a la meta como vencedor. En los bancos de los espectadores estallaron gritos y silbidos de jbilo y ella por poco se lanza al cuello de Manuel. En lugar de eso se levant, con los ojos centelleantes de entusiasmo. Ha sido maravilloso! exclam. Si tan slo sirvi para causar vuestra alegra, entonces estoy recompensado. Enviar a Apolodoro una prueba de mi favor especial. La mir de arriba abajo de una manera muy directa. Qu sera prueba de... vuestro favor? Componed una cancin sobre m! contest riendo. En mi patria pasa por ser un favor muy grande cuando una seora le permite eso a un trovador.

Para Luis, Constantinopla se converta minuto a minuto en una tortura cada vez mayor. Aceler los preparativos para la continuacin del viaje y sufri nuevas 77

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contrariedades. Los precios que los comerciantes bizantinos exigan por alimentos, arreos y dems pertrechos, superaban todo lo que haba encontrado hasta entonces y l ya haba pasado por algunas cosas similares en los pases del centro y este de Europa que haban atravesado los germanos. Si no quera quedarse sin ningn recurso antes de la llegada a Tierra Santa, deba mandar correos a Francia con la peticin de dinero. Y como si esto, unido al tormento de ver los galanteos del emperador con Leonor, no fuese motivo ms que suficiente para la humillacin, uno de sus soldados lo puso tambin en el aprieto de tener que disculparse ante el aborrecido Manuel. En el mercado de los orfebres y joyeros, el hombre, un flamenco, se haba arrojado repentinamente sobre los mostradores de los comerciantes y se haba apoderado de todo lo que le caba en las manos. Se origin un revuelo terrible y resultaron heridas algunas personas; incluso dos fueron asesinadas en medio del pnico en que cayeron los vecinos. Luis orden al conde de Flandes ahorcar inmediatamente al soldado y con un ntimo rechinar de dientes present sus disculpas ante su anfitrin. Cuando Leonor regres al Filopatin aquella noche, por primera vez estaba muy cerca de perder por completo los estribos. Esta noche no habr ningn banquete dijo con voz tensa, y no quiero que sigas saliendo tan a menudo con l... aunque le tengas simpata. Leonor lo escrut con la mirada, not su mal humor e hizo una mueca despectiva. Tenerle simpata? No puedo soportarlo! respondi con ligereza. Es el hombre ms vanidoso con el que me he topado jams. La ciudad me gusta, no l. A m no! Leonor le pidi a Denise, una de las damas que la haban acompaado desde Francia, que llevara un poco de agua para ella y para su esposo. Entonces habl tranquilamente. Bueno, pero all me he enterado de algunas novedades que son importantes para nosotros. Nuestro amigo Manuel parece haber mantenido negociaciones con extraos emisarios, algunos hasta afirman que eran turcos. Contrajo las comisuras de los labios. Al parecer, el muy sublime emperador cree que cuando estoy con l soy ciega y sorda y que tampoco hablo con nadie ms que con l. Luis todava trataba de asimilar esta informacin. Cmo te enteraste de eso? Ella se llev una mano a la boca para ocultar un bostezo. Soborn a algunas esclavas de Manuel, despus de averiguar cules estn siempre alrededor de l respondi con indiferencia. Luis estaba horrorizado. T has... Leonor... quiero decir... Se interrumpi mientras luchaba por recobrar el aplomo. Yo no te entiendo, Leonor confes por fin, desvalido. No pretendo decir que no sea importante lo que has descubierto. Pero cmo puedes 78

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frecuentar tanto la compaa de un hombre al que no consideras digno de confianza, hacer como si t... como si te sintieras atrada por l y adems, por si fuera poc o, sobornar a su servidumbre? Eso es desleal y mendaz, ms an, es exactamente lo que ese hombre hara. Por qu lo haces? Leonor observ a su esposo. En sus ojos castaos haba melancola y compasin. Tena en la punta de la lengua hablarle de una lucha por la supervivencia que exiga que uno deba adelantarse siempre un paso a su enemigo, pero aquellas reflexiones eran una prdida de tiempo con Luis. No porque no pudiera captarlas en todo su sentido, sino porque l, que slo quera creer en el lado bueno de los hombres, las rechazara de plano. Por aquella razn le contest con toda franqueza. Porque me resulta divertido. Te resulta... Luis, no tiene ningn sentido lo interrumpi. Sabes?, nunca deberas haberte casado conmigo. T te mereces una muchacha de buen corazn, simple, alguien como Petronila por ejemplo, pero no yo. Qu quieres decir con eso? Quiero decir que t eres un hombre bueno y yo una mujer mala, as de simple. T no eres mala! protest Luis con vehemencia. Nunca lo fuiste y no lo eres ahora! Y no digas que no deb haberme casado contigo. Es lo mejor que me ha sucedido en la vida. Te amo y no quiero a ninguna otra mujer! Lo s murmur ella con voz triste, lo s.

Al da siguiente, cuando Luis comunic al emperador que se propona partir de inmediato, Manuel mostr un sincero pesar. Por otra parte, viene como anillo al dedo anunci con voz apasionada, ya que tengo noticias gloriosas para vos. Por va secreta me han hecho llegar el mensaje de que mi cuado Conrado ha obtenido una victoria importante sobre los turcos en Anatolia. Algo realmente digno de celebrar! Deberais reuniros inmediatamente con l para que podis marchar hacia Jerusaln los dos juntos. sa s que es una noticia maravillosa y muy bienvenida! exclam Luis, desbordante de entusiasmo. Todas sus dificultades parecan diluirse en la nada, incluso el inquietante rumor de las negociaciones secretas de Manuel... Entonces haban sido correos! Estaba contento por haber apresurado tanto a su ejrcito con los preparativos. En aquel momento podan abandonar Bizancio sin demora. Su esposa, sin embargo, pensaba de otra manera. Despus de asegurarse de que no haba ningn odo atento cerca de ellos, expres su opinin. Sera mejor que espersemos an una semana dijo Leonor con el ceo fruncido, hasta que esta victoria se confirme a travs de una segunda fuente. 79

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Tengo un mal presentimiento. Tonteras replic Luis, aliviado, pero no sin un dejo de celos. T no quieres irte de Bizancio, eso es todo. Para alejar a Leonor de la seductora ciudad, orden a sus hombres que aceleraran an ms la partida y slo estuvo satisfecho cuando le dieron la espalda a Constantinopla. Slo pocos das despus (se encontraban a poca distancia de Nicea), Godofredo de Rancon, uno de los vasallos aquitanos de Leonor que comandaba la vanguardia, divis en el horizonte a un grupo de jinetes que se acercaba. Como se comprob en seguida, eran las figuras miserables, macilentas, del triste saldo de la vanguardia germana. Conrado Hohenstaufen haba sufrido una derrota aplastante. Un hombre que hablaba francs fue el encargado de informar, aunque slo despus de que l y sus camaradas se arrojaran vidos sobre el agua y las vituallas que les ofrecieron. La cosa empez ya con los guas que nos asignaron en Bizancio para que nos acompaaran por el desierto rocoso empez el hombre, exhausto. Esos cerdos griegos nos juraron que slo necesitaramos vveres para ocho das y despus, una noche, desaparecieron. Estbamos en mitad del desierto y sin guas. Hemos necesitado tres semanas para volver a salir de all, tres semanas... y entonces los turcos cayeron sobre nosotros! En su rostro apergaminado se encendi una llamarada de odio. Que un cristiano pueda hacerle algo semejante a otro, incluso uno de esos griegos cismticos... Y el emperador? pregunt Godofredo de Rancon. Quiere interrumpir la cruzada. Qu otro remedio le queda? El germano ech mano otra vez al pellejo de agua. Entonces escupi el suelo. Que Dios condene al emperador de Bizancio! Cuando Luis se enter de la noticia pens exactamente lo mismo, aunque no lo expres en voz alta. No slo acababa el apoyo de los germanos para toda la cruzada (en caso de que alguna vez llegaran a Tierra Santa), no, Manuel haba puesto en duda la santa causa para todos los tiempos. Cmo se poda vencer a los infieles cuando los cristianos caan en una trampa tras otra? Leonor iba an ms lejos. Bastardo! murmur con los dientes apretados. Es evidente que estaba enterado de la derrota de Conrado por medio de sus nuevos aliados turcos y confi en que nosotros no nos entersemos antes de llegar al desierto, para que nos sucediera exactamente lo mismo! La situacin era en aquel momento ms que grave y los deseos de venganza deban postergarse para ms adelante. Levant la cabeza con determinacin. La cuestin es: qu hacemos ahora? 80

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Haca mucho que Leonor haba optado por usar ropa de hombre durante la marcha. Era mucho ms cmoda y en caso contrario habra echado a perder sus vestidos de manera innecesaria. Pero esta decisin tuvo tambin el inesperado efecto secundario de que los capitanes y soldados de Luis la aceptaran como a uno ms. Se convirti en un ser racional que sobrellevaba las fatigas del viaje como cada uno de ellos. En lugar de hacer caso omiso de todo lo que ella deca, como habran hecho en Francia por considerarlo comadreo insensato de mujeres, desde haca algn tiempo le prestaban atencin y el to de Luis, el conde de Maurienne, opin con un lenguaje circunspecto: Una cosa es evidente, no es posible cruzar el desierto rocoso, y los guas de Bizancio tampoco nos sirven. Nosotros lo rodearemos y marcharemos a travs de Prgamo y Esmirna. Todas las miradas se volvieron sorprendidas hacia Luis. El joven rey estaba plido, pero desde su interior emanaba una mirada con una extraa y sombra determinacin. Llevar mucho tiempo, es cierto continu con voz firme, pero no voy a permitir que nuestra causa fracase por la perfidia de un hombre. Dios nos ayudar! Dios Todopoderoso! exclam en tono incrdulo Maurienne. Eso sera una marcha de muchos meses a travs de territorio enemigo, en donde no podemos contar con ningn apoyo! Luis pareca obstinado, pero tambin un poco desesperado. Qu otra cosa podramos hacer aparte de abandonar la empresa? Y eso no lo har nunca! Su to lo consideraba una locura de todas formas y se volvi en busca de ayuda hacia la reina. Luis tiene razn afirm Leonor de manera inesperada, no tenemos ninguna otra opcin. Adems, es su decisin y l es el rey. El semblante de Luis se ilumin. Estaba profundamente agradecido de que Leonor hubiese renunciado a recordarle su vaticinio de Constantinopla y su apoyo abierto le daba nuevas fuerzas. Dios nos ayudar! repiti, henchido de confianza.

Jonia y Lidia, las provincias por las que marchaba el ejrcito francs, eran comarcas encantadoras, muy diferentes de las llanuras anatolias en las que haba fracasado el emperador Conrado. Los pastizales y los bosques ayudaban a mitigar el intenso calor y por lo menos no haba ningn problema en conseguir comida. No obstante, los turcos podan atacar en cualquier momento y el ejrcito no deba desplegarse en ningn caso. Luis orden marchar en filas lo ms cerradas posible y destac avanzadillas que deban reconocer el terreno. Los cruzados pasaron las fiestas de Navidad y Ao Nuevo entre feso y Laodicea, siempre 81

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preparados para un ataque. La impaciencia y el nerviosismo generales haban invadido tambin a Leonor. Sin embargo, era posible que fuese la nica que todava estaba en condiciones de admirar la regin que atravesaban a caballo. Pensaba que en aquel mismo lugar y en otros tiempos, los griegos haban luchado contra los troyanos y vea revivir la Ilada. Por supuesto, se cuid muy bien de hablar de sus fantasas al siempre tenso Luis, pero en feso le record que en aquel momento atravesaban uno de los lugares legendarios del primitivo cristianismo. All haba predicado el apstol Pablo; all, segn la leyenda, se haba retirado el apstol Juan con la madre de Dios. Apenas quedaba algo que ver de la antigua feso, a pesar de lo cual Luis se sinti sobrecogido por un estremecimiento reverente. Cmo haba podido olvidar eso! Atravesar feso, donde la poblacin veneraba a la Santa Virgen, tena que ser un buen augurio. Acaso no le haban puesto su nombre a su hija? Pero a partir de all, la regin se hizo ms y ms rida. Llegaron a los desfiladeros de Pisidia, la etapa ms peligrosa de su viaje, ya que en esta zona de nula visibilidad se presentaba la oportunidad ms favorable que pudiera imaginar cualquier enemigo para atacar por sorpresa al ejrcito cristiano. Que hasta entonces no hubieran sufrido ningn ataque, no significaba nada. Cuando hacia la tarde se aproximaban al monte Cadmos, Luis dio la orden de detener la marcha antes del cruce del paso y no pernoctar sobre la montaa. l, que comandaba la retaguardia, quera pasar la montaa a la maana siguiente. Aquel da, Leonor se encontraba cerca del ejrcito central, dado que Luis le haba pedido que no cabalgara ms con la vanguardia o la retaguardia, que eran las primeras que seran atacadas. No obstante, se neg a sentarse con sus damas en uno de los carruajes (no es de extraar que en los senderos de montaa esas gansas tontas se sientan mal con tanta frecuencia, pens), y en lugar de eso cabalg junto a ellos. No parece que os afecten nada los viajes, seora coment con tono agrio la condesa de Flandes. En su opinin, una mujer no tena ningn derecho a verse tan sana y llena de vida ante toda aquella iniquidad. La reina haba perdido la palidez de la nobleza y estaba tostada por el sol, pero eso no pareca molestar en absoluto a Leonor, que en la corte s haba procurado siempre mantenerse perfecta. La condesa la observ y tuvo que admitir para s que tampoc o el aspecto andrgino de Leonor, reforzado an ms por el bronceado, careca de encanto. Pero se asemeja a un hermoso muchacho, comprob la condesa con disgusto cuando la reina le grit con voz risuea: Nadie os impide abandonar el carruaje y hacer lo mismo que yo, seora! La condesa de Flandes desisti de dar una respuesta y Leonor se puso a conversar con Ral de Vermandois, que comandaba las huestes centrales. Cunto tiempo creis que falta todava hasta que alcancemos el puerto de Adalia? pregunt a su cuado. 82

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Ral medit un momento. Si tenemos suerte, slo dos, tres das ms respondi y mene la cabeza. Es increble, muy pronto llevaremos ya un ao entero lejos de Francia. Pens con nostalgia que poco antes de la partida de la cruzada, Petronila lo haba sorprendido con la noticia de que esperaba un nio, el cual entretanto deba de haber nacido y l ni siquiera saba si en aquel momento tena un hijo y heredero! Mir a Leonor y pens en la jovencita que diez aos atrs haba visto por primera vez en el palacio de l'Ombrire. Os acordis de cuando...? Pero no pudo acabar su frase porque en aquel momento se desat el infierno. Como surgida de la nada, cay una mortfera lluvia de flechas y las pendientes que hasta entonces parecan vacas, de golpe estaban llenas de hombres con armas ligeras. La cabecera del grupo se asust, se detuvo de repente y los carros siguientes, que no podan desviarse por lo estrecho del sendero de montaa, volcaron en parte. La atmsfera se estremeca bajo los gritos de los atacados y el vocero salvaje de los agresores. Con una maldicin, el conde de Vermandois gir rpidamente su caballo, agarr de la cintura a la reina, la levant de la silla de montar y la arroj al suelo, al abrigo de uno de los carros volcados. Quedaos aqu y, por el amor de Dios, no os movis! grit. Despus, desesperadamente, intent disponer una formacin de combate. Durante todo el tiempo se preguntaba lo mismo que Leonor, que mientras lo haca, encogida inmvil junto a sus damas, apret por fin una mano sobre la boca de Denise que no dejaba de gritar. Dnde est la maldita vanguardia? Espantado, Luis clav los ojos en el soldado cubierto de sangre que se arrodill ante l. Y la vanguardia? Qu pasa con mi to, Maurienne, y Godofredo de Rancon? Majestad dijo jadeando el hombre, parece ser que se han alejado tanto del ejrcito principal que hemos perdido todo contacto con ellos. Mi seor el conde cree que han intentado cruzar el paso. Uno de los capitanes de Luis lanz una maldicin. Esos malditos del sur! Me gustara que alguna vez se atuvieran a las rdenes! Luis no le prest atencin, en aquel momento tena agarrado por el cuello al mensajero. Y la reina? La reina vive, seor. Luis lo dej marchar. Sus capitanes lo miraban llenos de expectacin. Se pas la lengua por los labios para disimular el pnico que creca dentro de l. 83

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Aquel desastre requera un Csar y l no era ningn Csar. Sin embargo, si no actuaba inmediatamente, su ejrcito estara perdido... y con l Leonor. Rapidez... balbuce, esforzndose para formar la palabra en su mente, depende de la rapidez. Nosotros... s, eso es! Orden a algunos de sus caballeros que se agruparan alrededor de l. Nosotros formaremos un grupo de choque y correremos al instante en ayuda del squito... El resto de la retaguardia nos seguir tan rpido como pueda! Qu acertada haba sido aquella idea, el mismo Luis lo vio con claridad cuando lleg al lugar del combate, ya que los carros volcados habran retrasado hasta el infinito la llegada de un ejrcito ms numeroso. En cambio, su pequea tropa se pudo abrir paso en seguida hasta Vermandois. Luis actuaba como si estuviera en trance. Era como si, por necesidad, por primera y nica vez en su vida, fuese un hombre completamente distinto... Combati con una crueldad y un ensaamiento que compensaban con creces su falta de destreza. Los soldados, tambin muy sorprendidos por el comportamiento de su rey (no lo consideraban un cobarde, pero tampoco un gran guerrero), se agruparon alrededor de l y as logr detener la desbandada del ejrcito. La vanguardia segua sin aparecer y con ella la mayora de los hombres de a caballo, pero la retaguardia entr poco a poco en combate. Los enemigos, que haban contado con una rpida victoria, no estaban preparados en absoluto para aquella enconada resistencia y a la noche Luis haba logrado hacer retroceder hacia las colinas a los turcos. Era difcil distinguirlo de cualquiera de sus hombres, con su armadura sucia y maltrecha; mir la espada ensangrentada que sostena en la mano y lentamente volvi a tomar conciencia de lo que lo rodeaba. Leonor iba hacia l. Como nunca antes en su vida, tambin ella haba estado cerca de la muerte y las rodillas le temblaban mientras pasaba por encima de cadveres y rest os de los carros. Luis? l pareca no haberla odo ni reconocido, segua con la mirada fija en la espada. Entonces la arroj al suelo y cay de rodillas. Oh, Dios mo! murmur con un hilo de voz. Alguien se acerc a ellos con un pellejo de agua, Leonor lo tom y se lo tendi a su esposo. La mirada de Luis se aclar y la reconoci. Leonor... Ests viva, Leonor! S, amado mo dijo ella con ternura. Hemos vencido. Al da siguiente lleg por fin la vanguardia al mando de Godofredo de Rancon y del conde de Maurienne, que en la cima de la montaa se dieron cuenta de que se haban separado por completo de su ejrcito. Los recibi el silencio acusador de los hombres que sepultaban a sus muertos y muy pronto Rancon tuvo que escuchar cmo los capitanes exigan su muerte inmediata por 84

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desobedecer las rdenes. Cada uno de los que estamos aqu hara con mucho gusto el papel de verdugo manifest con profundo enfado el conde de Flandes. Leonor estaba tan furiosa con sus vasallos como todos los dems, pero saba que una parte de la culpa recaa tambin sobre Maurienne. Sin embargo, nadie hablaba de ejecutar al to del rey y le pareca una tremenda injusticia que los midieran con dos raseros. Not, adems, que estaban dispuestos a culpar del desastre a los malditos aquitanos con demasiada rapidez y eso la enfureca tanto como la conducta dscola de Rancon. O son ejecutados los dos, o ninguno le dijo a Luis en tono tajante. Con su sentido de la justicia divina y humana, Luis no pudo dejar de estar de acuerdo con ella. Adems, estaba extenuado y el futuro de la cruzada se presentaba peor que nunca. Cuando por fin llegaron a la ciudad portuaria de Adalia, comprendi que con aquel ejrcito no podra seguir por va terrestre. La cadena de montaas que tenan por delante terminara de aniquilarlos. Deban tomar la ruta martima hacia Antioquia, donde por lo menos tenan asegurada una acogida hospitalaria y algo de reposo. Pero necesitaban barcos para llegar a Antioquia, la capital del pequeo principado. Escribe al emperador bizantino y pdele barcos dijo Leonor. De la misma manera habra podido proponer un pacto con el diablo. Sonri con cinismo. Manuel te los dar, cuenta con ello. Hacernos matar por la espalda por los turcos es una cosa, negarse abiertamente a brindarnos ayuda, cuando l se las da de emperador cristiano, es otra muy distinta. En caso contrario, por poner un ejemplo, vulnerara su alianza con el rey de Jerusaln y con Raimundo y para l eso es importante. Y... torci el gesto seguro que le dar mucho placer verte como peticionario y verse a s mismo como creyente misericordioso. Necesit das para convencer a Luis y una y otra vez le deca que no se podan permitir ms el lujo de ser orgullosos. As que Luis le escribi a su querido amigo, el emperador de Bizancio. Como respuesta lleg una cantidad de barcos tan pequea, que Luis se pregunt de dnde sacaba Manuel tanta desfachatez para llamar flota a aquellas ruinas y para prometer ms embarcaciones en el futuro. Por desgracia, escriba el emperador, en aquel momento no poda prescindir de ms. Luis no tena paciencia para esperar por ms tiempo la ayuda de Manuel y decidi embarcar a su ejrcito, lo mejor que pudo, en aquellos barcos ridculamente pequeos. A mediados de marzo abandonaron el puerto de Adalia y navegaron rumbo a Siria.

Antioquia no slo estaba emplazada a orillas del mar sino que se extenda 85

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tambin hacia el interior montaoso del pas. Las casas blancas con forma de cpulas brillaban al sol, los jardines en forma de terrazas se e xtendan hacia abajo por las laderas. A lo lejos se poda reconocer el monte Acre y aquel bastin de la cristiandad les pareci un oasis a los sufridos cruzados cuando, con la pareja real a la cabeza, bajaron a tierra en el puerto de San Simen. Como santo ejrcito de peregrinos fueron recibidos por el patriarca en persona, un aquitano de nombre Aimery de Limoges, que dio su bendicin al rey y a la reina arrodillados. Pero de repente un murmullo de estupor corri por la multitud cuando, de manera muy improc edente, la reina de Francia interrumpi la ceremonia de la recepcin, se incorpor con rapidez y se arroj a los brazos de un hombre rubio, delgado, que estaba entre los caballeros. Leonor rea, sollozaba y no cesaba de gritar: Oh Raimundo, Raimundo, por fin! El soberano de Antioquia la levant, dio varios giros con ella en brazos y ri tambin con toda el alma. La sostena tan apretada contra su cuerpo que Luis, todava de rodillas delante del patriarca, cerr los ojos. l no saba por qu, pero ni el largo y fatigoso viaje, ni la traicin de Manuel, ni el ataque por sorpresa de los turcos, ni la humillante sensacin de que desde su partida no haba sufrido ms que derrotas; nada de todo eso lo afect tanto como aquella escena. Le haba salvado la vida a Leonor, desde haca diez aos haca todo para que ella fuera feliz, pero en aquel momento ella saludaba a un hombre, que era poco menos que un aventurero, como si fuese el arcngel Gabriel en persona. Luis se incorpor y Raimundo de Poitiers, que como si fuese lo ms natural del mundo haba rodeado la cintura de Leonor con su brazo, camin hacia l. Primo, me da mucho gusto veros aqu lo salud cordialmente. Y espero que perdonis la impetuosidad de vuestra esposa. Mi sobrina y yo hemos crecido juntos y no nos vemos desde hace una docena de aos. Luis tuvo que admitir que su comportamiento era intachable y su aspecto exterior se asemejaba a una de aquellas estatuas nobles que haba visto en Constantinopla. Luis acept la cortesa y le devolvi el saludo. Mientras marchaban hacia el palacio, l y Raimundo conversaron tranquilamente sobre la travesa y otras futilidades. Sin embargo not que Leonor no le quitaba los ojos de encima a su to, como si temiera que pudiese desintegrarse otra vez en el aire, y que Raimundo responda a sus miradas con la misma intensidad. Se dijo una y otra vez que el cario natural entre parientes y una larga ausencia justificaban aquella gran alegra. Sin embargo, el da se convirti para l en una tortura an peor de lo que haba n sido las bromas de Leonor con Manuel, sobre todo cuando no slo pasaron a intercambiar mensajes mudos sino tambin recuerdos en voz alta por encima de su cabeza. Te acuerdas an de la cara que puso Aenor cundo nos vio salir del bosque? Pens que me mandara de vuelta a Poitiers de inmediato! 86

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Oh, no, ella no habra hecho eso... si yo hasta tena la ntima sospecha de que estaba ms unida a ti que a m! Y te acuerdas de la fiesta de Pascua, aquella vez en...? As siguieron, sin interrupcin, aunque por consideracin a Luis no cayeron en la descortesa de hablar en su lengua de oc. Pero l percibi que les resultaba muy incmodo. Al mismo tiempo, de ninguna manera se le poda reprochar a Raimundo que no se comportara como un buen anfitrin: se ocup personalmente del alojamiento y avituallamiento del ejrcito de Luis, envi sus mdicos a los heridos, present a Luis a todo el clero y le mostr las reliquias que se encontraban en las iglesias de la ciudad. En otras circunstancias Luis habra podido muy bien trabar amistad con Raimundo. En aqullas, sin embargo, su presencia era una tortura para l y por eso finalmente decidi que durante su permanencia en Antioquia se mantendra lo ms lejos posible de Raimundo, sin caer en la descortesa. As no tendra que sufrir tan a menudo el humillante sentimiento de los celos. En cambio nunca se le ocurri pensar en prohibirle a Leonor la compaa de su to. Leonor estaba apoyada contra uno de los olivos que crecan por todas partes en Antioquia. Sostena una rama en la mano y examinaba distrada las hojas verdigrises, mientras Raimundo le cantaba una trova en su idioma natal: Hacia dnde va mi seora lejos de m? Hacia las hadas, a las que pertenece su sonrisa, hacia las estrellas, a las que pertenecen sus ojos? Hacia dnde va mi seora lejos de m? Con eso se extinguieron los sonidos del lad. sa no la conozco... la compusiste t? le pregunt con voz risuea Leonor. Entonces has hecho unos progresos gigantescos desde que Cercamon, horrorizado, te golpe con su instrumento. Las comisuras de los labios de Raimundo se contrajeron nerviosas. Eres una pequea bruja, Leonor. Ya te he dicho que no deberas ser tan incisiva. Eso es francamente desagradecido por tu parte replic ella con fingido enfado. T has sido el nico en cuya presencia he refrenado ms o menos mi lengua. Espera y vers. Arroj la rama al suelo y aspir hondo la fragancia exuberante de las flores que crecan en aquel jardn, flores de un esplendor y una diversidad de colores desconocidos en el norte. Es maravilloso! De repente cambi de tono y se puso seria. Te he echado tanto de menos, Raimundo. l no contest en seguida y ella lo observ. Pens que el hombre que tena delante le recordaba muy poco al adolescente que haba visto la ltima vez. Percibi que l tambin la observaba y trataba de conciliar el recuerdo con el presente. Leonor... yo tambin te he echado de menos dijo por fin, pero sera mejor que no hablramos de ello. Hblame de tu vida en Francia. Eres feliz? 87

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Vaya pregunta replic a la ligera, si le preguntases a los franceses entonces te enteraras de que para cualquier muchacha de un ducado apartado es una bendicin inmerecida que se le permita emparentar con la familia real mediante matrimonio. No me has respondido. Raimundo, soy feliz ahora, en este viaje. Dejemos las cosas ah. En busca de un tema menos problemtico, los dos al mismo tiempo empezaron: Te acuerdas... Eso hizo que se echaran a rer. Yo creo que ya hemos intercambiado demasiados recuerdos dijo con pesar Leonor, el pobre Luis se puso tan serio la ltima vez, como si tuviera dolor de muelas. Tal vez est preocupado tambin por la cruzada. Tal vez. Dios sabe que la cosa va mal coment, de pronto irritada. Sea como fuere, siempre es as con Luis. Al final confa en que el Seor lo salve. Leonor se qued un momento callada. Despus, arrepentida, aadi: No, soy injusta. Siempre y en todas partes, Luis ha dado lo mejor de s y no es su culpa que l... sabes que han tratado de envenenarme y l ni siquiera se ha dado cuenta? Yo tampoco se lo dir nunca, l no podra superarlo. Entonces le habl de Suger y de su sospecha y encontr un alivio infinito al poder hablar por fin de ello con alguien que no la traicionara. Y ahora yo tengo que ser siempre amable, desde hace muchos aos, con un hombre que es muy posible que lleve a mi padre y a mi hermano sobre su conciencia y que a lo mejor tambin ha querido asesinarme a m. Oh, yo s que es una necesidad vital, pero hay veces en que creo... que no puedo ms. Brillaban lgrimas en sus ojos y salieron entre sus pestaas. Estoy cansada, Raimundo... tan cansada! Raimundo la abraz y le roz la frente con su boca, pero ella levant la cabeza de repente y sus labios se encontraron. Durante toda la conversacin haban sorteado aquel anhelo y sin embargo lo haban deseado. Se besaron, vidos y apasionados, y Raimundo sabore la sal de las lgrimas en sus mejillas. All estaba su piel clida y suave, su cuello, en el que escondi la cabeza, y sus brazos que lo abrazaban. Raimundo la apret contra su pecho. Te amo susurr ella, te amo, siempre te he amado, Raimundo, acaso no lo sabes? Entonces l la solt de repente y dio un paso atrs. Es imposible dijo con voz bronca y respiracin agitada. T ests casada, yo estoy casado, y tu padre era mi hermano! Leonor movi con fuerza la cabeza. Crees que lo he olvidado? Pero no me importa, Raimundo, entindelo! no me importa. Estoy harta de guardar respeto a Dios y a Luis. Mrame bien a 88

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los ojos y despus di una vez ms que es imposible! En lugar de darle una respuesta, l volvi a besarla, esta vez con mayor fogosidad. Cayeron al suelo, sobre la blanda tierra del sur, con los cuerpos ardiendo, y bajo las sombras de un olivo Leonor conoci el amor... el primer gran amor de su vida. Ms tarde, ninguno de los dos saba cunto tiempo haba transcurrido. l la estrechaba en sus brazos y los cabellos de ella los rodeaban a los dos. Leonor crea no haber sido nunca tan feliz. ... cunto tiempo... ... no digas nada, mi amor. Ay, Leonor, cuando te vi en el puerto, arrodillada a su lado, en ese mismo instante supe que no poda engaarme ms tiempo pensando que slo eras una hermana menor para m... pero no lo quera reconocer. Yo nunca he visto en ti a un hermano, Raimundo, o a un to. Lo s. Ahora lo s. Debera haberlo admitido antes y no venir aqu contigo. Lo lamentas? pregunt Leonor, consternada. Se incorpor, pero l tir de ella otra vez. S, pero no como t piensas. Lo lamento porque ahora he comprendido con toda claridad cunto te amo y que nunca habr un futuro para nosotros dos. Es... Antes de que l pudiera decir imposible una vez ms, ella lo silenci con un beso. Luis presinti que haba sucedido algo. Nunca en su vida, ni siquiera despus del nacimiento de su hija, Leonor haba estado tan radiante como en aquellos das; tan... tan fresca y satisfecha. Cuando l y sus capitanes se reunieron con Raimundo para ponerse de acuerdo sobre lo que haran, Leonor, tal como era costumbre durante la marcha, estaba presente. Pero esta vez su presencia tuvo un efecto diferente del de las anteriores discusiones estratgicas. Con su vestido azul verdoso de seda oriental, de feminidad fascinante, su presencia produca un efecto turbador en todos. Luis no poda tolerar ms la tensin que se respiraba. Yo propongo que unamos nuestras fuerzas y reconquistemos Edesa dijo Raimundo mientras extenda un mapa delante de ellos. La ocasin es muy favorable ya que Zangi est muerto, asesinado por sus propios soldados, y su hijo Nur-al-Din todava no tiene firme en sus manos la sucesin. Adems, un navegante trajo ayer la noticia de que Conrado Hohenstaufen al fin logr reunir al resto de su ejrcito y se propone continuar su cruzada. Hizo una breve pausa. El ejrcito germano puede que ya no sea muy voluminoso, pero la sorpresa de tener ante sus puertas al emperador y al rey de Francia, podra ser decisiva para coger desprevenido a Nur-al-Din. El murmullo de aprobacin se hizo cada vez ms fuerte. Raimundo mir a Luis. 89

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Qu pensis? Pienso respondi Luis con frialdad, que he prometido marchar a Jerusaln y que tengo la intencin de mantener ese voto... antes que otras conquistas. A juzgar por las expresiones de sorpresa, pareca como si hubiera tirado una piedra a travs de la ventana de una iglesia. Su to, el conde de Maurienne, olvid todas las formalidades cortesanas. Por Dios, Luis exclam, el caso de Edesa fue la razn de la cruzada! Jerusaln no est ni sitiada ni ocupada dijo Ral de Vermandois, pero con Edesa los infieles tienen en jaque a todo el territorio limtrofe y en cualquier momento pueden irrumpir en Antioquia o en uno de los otros principados cristianos y... En aquel momento hablaban varios hombres al mismo tiempo. Raimundo orden silencio y Luis observ con fastidio que lo obedecan sin rechistar. Primo dijo entonces el aquitano con voz serena, respeto vuestro voto; sin embargo, me parece que no lo habis entendido. La conquista de Edesa es de decisiva importancia para vuestro objetivo. Querris decir replic Luis con obstinacin, que es de decisiva importancia para vos. Raimundo permaneci imperturbable. Por supuesto que lo es. Sin embargo, slo por vuestra condicin de cristiano no deberais desear que quede en manos de los infieles una amenaza tan grande. Adems, si le damos tiempo a Nur-al-Din para que vuelva a controlar a su gente, seguro que no se dar por satisfecho con Edesa sino que desde all atacar tambin Damasco. Y entonces tendr en sus manos no slo el territorio limtrofe sino toda Siria. Queris que se llegue a eso? Luis lo mir fijamente. En la barbilla le palpitaba un msculo. Hablis slo de posibilidades, pero me permits que os recuerde que todava soy el caudillo de esta cruzada, autorizado por el santo padre? Nadie lo pone en duda empez a decir Raimundo, pero... Luis dijo Leonor, que hasta entonces no haba hablado, permite que te recuerde tambin una cosa. Raimundo vive aqu desde hace muchos aos, l puede juzgar la situacin mejor que ningn otro, pero no se necesita la ms mnima experiencia militar para saber que una peregrinacin a Jerusaln sin conquistar Edesa sera algo por completo intil y, adems, peligrosamente tonto. La cara de Luis se volvi de un rojo violento. Cmo poda atreverse, casi sin disimulo, a tacharlo de imbcil delante de todos? Leonor orden encolerizado, retrate inmediatamente a tus habitaciones! Leonor se puso de pie. Lo har, esposo mo, pero antes djame asegurarte que yo me quedar aqu incluso ms tiempo del que supones. Si persistes en esta increble 90

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insensatez, me quedar en Antioquia. Y no slo yo, conmigo todos mis vasallos! T puedes peregrinar solo a Jerusaln. Luis se pregunt si el diablo habra entrado en su cuerpo. Por completo fuera de s, se levant y volc su silla. Tus vasallos pueden quedarse dnde quieran! grit. Despus de todo, no nos han causado ms que problemas en esta cruzada! Pero t...! Cmo puedes atreverte a culpar a mis vasallos cuando tu propio to, aqu presente, que tan bien como ellos... Pero t... la domin con la voz, fue hacia ella y la agarr por las manos, t vendrs conmigo! Raimundo intent intervenir para calmar los nimos, pero vio que era demasiado tarde. Luis haba desencadenado en Leonor la clera legendaria de su familia, que era tan difcil de detener como el mar en un maremoto. Los otros hombres miraban atnitos a la pareja real. La voz de Leonor, que slo segundos antes haba sido tan fuerte como la de Luis, de golpe son engaosamente suave. Y cmo lo hars, Luis? pregunt. Luis retrocedi un par de pasos. Ella, con su repentina serenidad, infunda ms temor que si se hubiese apoderado del mapa y se lo hubiera arrojado a la cara. Sus ojos llameaban con un furor glido que l nunca antes haba visto; su inesperada sonrisa era... maligna. No encontr ninguna otra palabra para definirla. Era como si estuviese frente a una extraa. Te obligar dijo y se arm de valor. Tengo todo el derecho a hacerlo, soy tu esposo. Entonces, mi amado esposo dijo Leonor arrastrando la s palabras, haras muy bien en hacer que tu amada Iglesia te confirmara primero tus derechos conyugales. Porque, de acuerdo con el derecho cannico, estamos unidos por un parentesco demasiado cercano. El silencio repentino que sigui a sus palabras no habra podido resultar ms sorprendente ni en medio de una tormenta de arena. Raimundo fue el primero en reaccionar. Ya es suficiente! dijo en tono enrgico. Esto deba ser una discusin sobre planes estratgicos, no una querella conyugal. Fue hacia Leonor, la tom de la mano con tanta fuerza que le dej moretones en la mueca, y la llev hacia la puerta. Leonor, hablaremos de eso ms tarde. Despus de llevarla fuera, volvi hacia Luis, que segua boquiabierto e inmvil en el centro de la habitacin, y levant la silla volcada. Creo que ser mejor que os sentis, majestad. Luis se hundi en la silla que le ofreci sin decir palabra. Mir hacia la mesa con el mapa, despus, otra vez hacia la puerta cerrada y por ltimo a Raimundo. Cuando empez a hablar, apenas se poda reconocer su voz. Eso es exactamente lo que deseabais, no? Bien, lo habis conseguido. 91

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Qu demonios crees que has hecho ah dentro? pregunt Raimundo. En aquel momento Leonor se desenredaba los cabellos y sigui hacindolo con una lentitud provocativa. He intentado evitar que Luis cometiera la mayor estupidez de su vida; adems de tratar de proteger a los cristianos de Edesa, a ti y tu principado respondi con cierta irona. Raimundo se debata entre la ira y la diversin. A juzgar por la expresin de la cara de Luis coment, ms bien has llevado al pobre hombre a querer declararme la guerra. Leonor dej a un lado el peine. Luis no es un hombre sino un monje. Leonor, esto no es asunto para bromas dijo Raimundo en tono serio. Con tu arrebato... por casualidad no habrs tenido la idea de pedirle al papa que anule tu matrimonio? Leonor arque las cejas. Con el argumento Por favor, santidad, separadme de mi primo para que pueda casarme con mi medio to? No. Ya me han acusado de muchas cosas, pero hasta ahora nunca de ser una ingenua. Eso es nuevo, Raimundo. Levant los brazos y se desperez como una gata, de forma tal que sus pechos se destacaron con toda claridad debajo de la camisa de noche que llevaba en aquel momento. Y si adems de mi noble intencin de salvarlo he pensado que de esa manera puedo quedarme un tiempo ms en Antioquia... qu hay de malo? Raimundo se inclin sobre ella y la bes. T, pequeo diablillo. Leonor, cundo vas a aprender que el mundo no se parar por ti? Nos queda tan poco tiempo, Raimundo murmur ella con los ojos cerrados, tan poco tiempo.

Pues bien dijo Thierry Galeran, caballero de la orden del Temple, tal como yo lo veo, la situacin est clara. Dirigi la mirada hacia Luis, que tena los ojos clavados en la oscuridad de la noche de Antioquia. Luis y la mayora de los hombres de su squito de franceses del norte se encontraban sobre la muralla de la ciudad, que cada treinta metros tena una torre, y haba sido elegida como lugar seguro y libre de odos indiscretos por el caballero templario, que desde haca algn tiempo figuraba entre los ms ntimos consejeros del rey. Galeran se volvi hacia el conde de Maurienne y habl en voz muy baja para que Luis no pudiera orlo. Ella es poco ms que una prostituta, pero lo peligroso de esto es que 92

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puede cumplir su amenaza. La lealtad de sus vasallos es lo que ms le importa y el hecho de que Raimundo de Poitiers sea un aquitano, tampoco hace ms fcil la obediencia al rey. Maurienne alz la vista a las estrellas. En el sentido estricto en que lo dijo, ella no estaba tan equivocada con respecto a Jerusaln manifest con incomodidad. En realidad, sera mejor que marchsemos primero contra Edesa. No se trata de eso replic Thierry Galeran con brusquedad, sino de una esposa que se opone abiertamente a su esposo y de una vasalla que desobedece a su rey. El caballero templario era uno de los pocos adalides que no haba sucumbido al encanto de Leonor. La odiaba con toda el alma, odiaba su carcter sarcstico, reflexivo, impropio de una mujer. Odiaba tambin su cuerpo hermoso, seductor, por l no poda sentir nada. Sobre todo por su cuerpo, ya que haca tiempo que los musulmanes haban castrado a Thierry Galeran. Eso no se puede consentir repiti esta vez. Estamos de acuerdo y cuento con tu respaldo? El conde de Maurienne suspir. Est bien. De acuerdo. Se acercaron juntos a Luis, que en aquel momento contemplaba el negro azulado, aterciopelado del mar y escuchaba el canto continuo de las cigarras. Haba tanta belleza all. Y tanta desolacin... Cmo haba podido Leonor hacerle aquello? Todava resonaba en sus odos su voz burlona: ... de acuerdo con el derecho cannico estamos unidos por un parentesco demasiado cercano. Majestad, tengo una propuesta que haceros dijo Thierry Galeran. Dado que la reina se mantiene firme en su postura desde hace das, no os queda ms remedio que utilizar la fuerza. Si nos preparamos en secreto para la partida y nos ponemos en marcha durante la noche, a ella no le quedar ms opcin que acompaarnos y los aquitanos la seguirn. Luis solt una carcajada de amargura. Ms opcin que acompaarnos? T no la conoces, Thierry. Ella preferira morir antes que permitir que la obliguen a hacer alguna cosa. Dejadlo de mi cuenta, seor manifest Thierry. Os juro que maana por la noche nuestro ejrcito abandonar Antioquia... con la reina.

A los aquitanos se les hizo creer que la partida secreta era necesaria para engaar a los espas musulmanes. Por supuesto, ellos haban odo lo de la pelea entre la reina y el rey. La noticia se haba propagado por todas partes. Sin embargo, no slo se les prometi que la reina estaba de acuerdo, adems se les jur que el rey haba cambiado de idea y en aquel momento iba al encuentro del emperador Conrado. 93

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Eso no me sorprende opin Ral de Vermandois, al que por precaucin tampoco haban puesto al corriente del secreto. Cuando hay pelea entre el rey y la reina, yo siempre apuesto por la reina. Alabado sea Dios! Thierry Galeran dej para el final a las camareras de Leonor. Dios sabe que no le vendran mal a ella, si no tena ocasin de llevar consigo sus frvolos atavos! Al anochecer, cuando todo estaba listo, irrumpi entonces en los aposentos de la reina, orden a las mujeres empaquetar slo lo imprescindible y despus se plant frente a una encolerizada Leonor. Qu significa todo esto? Muy sencillo, seora respondi l speramente. Significa que partimos. Si os figuris que yo... Yo no me figuro nada dijo l con brusquedad. Entonces se abalanz sobre ella, le inmoviliz los brazos en la espalda y le puso su pual en la garganta. Nos vamos de aqu le susurr con voz amenazante. Haced exactamente lo que os digo, seora. A m no me importa nada que me castiguen por matar a una ramera, aunque sea con la muerte. Leonor le crey. El templario era un fantico de una frialdad aterradora y no haba nadie que pudiera ayudarla a liberarse con la suficiente rapidez. Algn da pens, algn da... Est bien dijo entonces en voz alta. Ir con vos, pero hagmoslo con dignidad. Me niego a dar un solo paso con un pual en mi garganta. Igual podis ponrmelo a la espalda concluy. Las doncellas que haban observado todo estaban paralizadas de terror, pero no se haban atrevido a intervenir. En aquel momento, Denise se acerc a ella con paso vacilante. El abrigo, seora dijo en voz baja. Galeran la solt y Leonor se ech la capa sobre los hombros. No os preocupis le dijo sonriendo al templario, no es tan grueso como para que no pase un pual. Habra dado cualquier cosa por poder matarla. Era su hora de triunfo y lamentaba profundamente no haberla encontrado en la cama con su amante. Pero el no verla asustada o humillada en absoluto, como haba imaginado, sino tan arrogante como siempre, ech a perder su victoria y aument el fuego de su odio. Vamos! orden escuetamente.

Los cruzados abandonaron Antioquia la vspera del 29 de marzo. Medio ao despus, humillados y con las manos vacas, se encontraban en la situacin degradante de tener que implorar ayuda al rey Rogelio de Sicilia. Luis vio Jerusaln, pero su ejrcito fue diezmado de tal manera por los ataques 94

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sorpresivos de los musulmanes, que tuvo que renunciar definitivamente a la cruzada, cosa que Conrado Hohenstaufen haba hecho antes que l. Luis ya no poda regresar por tierra. Ya no le quedaban aliados, as que acudi al ltimo soberano que le quedaba... Rogelio, el viejo enemigo de Raimundo. De manera sorprendente, el rey Rogelio se mostr poco rencoroso y prometi una escolta, pero pasaron meses hasta que lleg. Meses en los que Leonor no habl una sola palabra con Luis y el ejrcito se quejaba en voz cada vez ms alta de toda aquella insensata campaa militar. Por fin llegaron los sicilianos, pero Leonor ni siquiera subi al mismo barco que Luis, se embarc en otro barco de vela. Como si fuesen perseguidos por la desgracia, a la altura de Malea, la flota se encontr con viejos conocidos... Manuel Comneno les haba preparado una recepcin y los bizantinos lograron capturar el barco con Leonor y su squito. Pero no en balde los normandos tenan fama de buenos navegantes y piratas y les arrebataron otra vez su presa a los griegos. Sin embargo, eso tard algn tiempo. Semanas que Luis pas en Calabria, preocupado y lleno de angustia porque se saba culpable, hasta que recibi la noticia de que Leonor haba llegado sana y salva a Palermo. Viaj enseguida al encuentro de Leonor, y Rogelio les dio una generosa bienvenida en su corte, al ofrecer una ruidosa fiesta en su honor. Leonor todava segua sin hablar ms de lo necesario con Luis, pero delante del rey de Sicilia se mostr muy amable. Me complace veros de tan buen humor, majestad le dijo el normando, sobre todo despus de haber sufrido semejante golpe. Oh no, el secuestro fue muy corto para considerarlo un golpe replic Leonor. Gracias a vuestra ayuda fue ms bien una aventura, y muy divertida adems, porque me divierte la idea de que Manuel sepa cmo fue engaado. Yo no hablaba del secuestro manifest Rogelio, sorprendido, sino de vuestro pariente Raimundo de Poitiers, el prncipe de Antioquia. El rostro de Leonor se puso ceniciento en el acto. Qu pasa con l? Consternado, el normando se dio cuenta de lo que haba provocado. Yo no poda suponer que no lo supieseis an, yo pens... pero claro, con todas las zozobras de los ltimos tiempos, todava no puede haber llegado hasta vos... Qu le ha pasado a Raimundo? pregunt interrumpindolo Leonor. Rogelio se aclar la voz y, muy turbado, dijo: Cay como un hroe con toda la gloria en la batalla contra Nur-al-Din. Podis estar orgullosa de l. Hasta entre los infieles gozaba de tanto renombre y respeto que el califa de Bagdad orden que le enviaran su cabeza como recuerdo de un enemigo eminente. l, cuyos sbditos e ran rabes en gran parte, vea eso como un consuelo y se apresur a aadir: se es un gesto de altsima consideracin, majestad. 95

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No... susurr Leonor, no. Aturdida, se dej conducir unos pasos hacia fuera por Luis, entonces se desplom y grit con el gemido estridente que los druidas debieron de haber arrancado a sus vctimas.

Leonor estaba tendida en una cama en la abada benedictina de Montecassino y escuchaba sin inters a su esposo. Lo miraba sin verlo en realidad. ... hablar conmigo concluy l. Luis estaba desesperado. Leonor nunca haba estado enferma. Ni siquiera el alumbramiento de Mara o el aborto haban podido afectar a su salud y eso haba dado pbulo a las habladuras sobre su ascendencia de una estirpe de hadas... lo cual, si se tiene en cuenta el hecho de que las hadas eran consideradas espritus malignos, no era ningn cumplido. Pero desde que se haba enterado de la muerte de Raimundo, su estado de salud era preocupante. Apenas se alimentaba, estaba muy flaca y tena fiebre. Luis fij la mirada en su semblante blanco, transparente, mir las muecas delgadas en las que en aquel momento se poda distinguir un trenzado de finas venas azules, y empez otra vez a hablar, como lo vena haciendo desde haca horas, sin recibir respuesta. Yo s que me echas la culpa porque he marchado hacia Jerusaln. Pero Leonor, creme, yo nunca habra deseado su muerte! Fue una felona darle tanta libertad a Thierry para que te tratara de esa manera, lo admito. Leonor, lo siento mucho! Solloz. Yo no te pido que hables conmigo, slo que comas algo... Leonor, no debes empeorar, yo te necesito, yo te amo! Entonces se qued callado y cuando ya casi no lo esperaba escuch su voz. Tu bondad es inagotable, verdad? pregunt con voz dbil. Y en el tono se poda reconocer tanto el enfado como otro sentimiento indefinido. Cualquier otro me odiara, pero t me amas. Que Dios nos ayude a los dos! Luis estaba tan conmovido porque ella haba superado su duelo mudo, silencioso, que no prest atencin a lo que dijo. Todo volver a ser como antes, mi amor afirm casi bajo juramento. El santo padre en persona nos ha invitado a Tsculo antes de que regresemos a Francia y me escribe que quiere hablar con nosotros sobre nuestro matrimonio. Aunque con dificultad, eso hizo que Leonor se sentara en la cama. Que l quiere...? Por el amor de Dios, Luis! Cmo se le ha ocurrido? Bueno, yo estaba... desde Antioquia yo me senta tan desdichado, que escrib a Suger lo que dijiste con respecto a nuestro parentesco. Y Suger inform al santo padre. Qu... bondadoso de su parte dijo Leonor sin ninguna afectacin en la voz. Luis asinti con la cabeza. Yo tambin lo creo! Suger ha sido un verdadero amigo para ti, Leonor. 96

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Me aconsej dejar en suspenso todas las decisiones sobre ti y sobre m hasta que yo pudiera conversar con el papa. Vaya! Luis dio unas palmadas y pidi que le llevaran una copa de vino aromtico caliente para la reina. Y ahora vas a volver a comer, Leonor, y te vas a esforzar para recuperarte? Claro respondi, todava sin ningn acento especial. Mir a su esposo de arriba abajo. Luis era enternecedor, pens, slo que con eso poda volverlo a uno loco. Y Raimundo... Me pondr bien, Luis, y te agradezco todo lo que has hecho por m. Pero ahora, por favor, djame sola.

El papa era la afabilidad personificada y asegur a Luis, para su infinito alivio, que el parentesco entre l y Leonor era inofensivo. Su antepasado Roberto el Piadoso era el abuelo de la bisabuela de Leonor, Audearda, lo que de acuerdo con el derecho secular significaba un parentesco en noveno grado; segn el derecho cannico, sin embargo, en cuarto grado. Si se regan por el derecho cannico, entonces el matrimonio no era vlido. Pero el papa, por precaucin, les concedi dispensa y como seal de reconciliacin los llev en persona a la habitacin que haba preparado para ellos... en la que haba una sola cama. Leonor dedujo que o Suger o la Iglesia haban decidido que ella les servira ms como reina de Francia que como duquesa independiente de Aquitania. Pero qu poda importarle ya todo eso? Cuando el da de San Martn del ao 1149 entr con Luis en Pars, slo sinti una incurable tristeza y una profunda resignacin.

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III ENRIQUE

Ellos son ladrones de la propia vida, que no colma la medida del amor; su medida es tal, si queris saberlo, que no quiere preservar la razn. MARA DE FRANCIA

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Demonios! exclam Enrique Plantagenet. Si eso no parece amenaza de lluvia...! Maana tendremos que chapotear en el fango hasta Pars. El duque de Normanda, un joven de diecinueve aos, miraba a lo lejos por encima del campamento que los hombres de su padre haban establecido unos cuantos kilmetros antes de la capital francesa. No es que no pudieran alcanzar Pars aquel mismo da, pero su padre y el rey francs estaban al borde de una guerra y aun tratndose del piadoso Luis habra sido insensato meterse en la boca del lobo. Godofredo Plantagenet oy a su hijo y solt una carcajada. Y qu importa eso! No somos de azcar, Enrique... aunque para el buen Giraud ser an ms desagradable! Enrique no contest. Alrededor de ellos reinaba una intensa actividad, ya que parte de los hombres todava estaban ocupados en montar las tiendas, o avivaban fuegos para calentarse durante la fresca noche de verano. Ola a sudor, a polvo y a las fatigas de la larga marcha, pero Enrique no notaba nada. De momento pensaba en algo muy distinto. Padre dijo por fin, consideris prudente exhibir a Giraud encadenado? Es ms que suficiente que Luis sepa que lo tenemos y... Tonteras! Godofredo baj un poco la voz. Aqu no, Enrique... De todos modos, quera hablar contigo sobre eso. Cabalguemos un poco para alejarnos del campamento. Los llevaron los caballos y poco despus, a trote ligero, el conde de Anjou y su hijo dejaban atrs el montn de tiendas, caballos y soldados de infantera. Por fuera, no se les notaba ningn parecido en particular. Godofredo era de estatura mediana, tena cabellos castaos y una cara ya muy marcada por la vida, mientras que Enrique tena cabellos negros, era alto y robusto, muy musculoso, y se mova con agilidad juvenil. Se pareca a su madre, Maude, que llevaba ya casi veinte aos disputndole la corona inglesa a su primo Esteban. Se detuvieron cerca de un pequeo bosque y entonces Godofredo habl. Bien, Enrique, ahora explcame por qu ests tan preocupado por Giraud Berlai. Yo no estoy preocupado por l dijo Enrique con cierto disgusto, aborrezco al bastardo tanto como vos. Demonios, al fin y al cabo hemos librado una guerra contra l durante tres aos! Pero llevarlo de la manera que habis 99

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planeado sera un gesto innecesario que no nos aportara nada, ni por parte de Luis ni de sus adversarios. Al contrario, presentar a un mayordomo real encadenado ante el rey, es casi lo mismo que una abierta declaracin de guerra. Y? pregunt Godofredo con una serenidad peligrosa. Su rostro se haba ensombrecido y pareca que estuviese prximo a uno de aquellos estallidos colricos que lo haban hecho tristemente clebre entre los nobles franceses. Sin embargo, el temperamento de Enrique igualaba al de su padre y sigui hablando sin alterarse. Y nada podra darle una mayor alegra a Esteban. Habis olvidado que l ya ha enviado a la corte francesa a su hijo, ese hijo de puta de Eustacio, para socavar ante Luis mis pretensiones sobre Normanda? Para qu malgastar nuestras fuerzas armadas contra el rey de Francia, cuando nuestro verdadero enemigo es el hombre que en el presente se dice rey de Inglaterra? Enrique estaba preparado para un estallido de su padre, pero no lleg. Por el contrario, Godofredo Plantagenet se relaj y le habl en tono mesurado. Hay verdad en lo que dices. Varias veces en los dos ltimos aos, haba llegado a la asombrosa conclusin de que su joven hijo no slo se revelaba como un valioso militar, sino que tambin posea la condicin ms importante de un capitn: conservar siempre la cabeza fra. En ocasiones, admita Godofredo en secreto, Enrique era mejor que l en ese punto. Por eso no desech de un plumazo las objeciones de Enrique sino que reflexion sobre ellas. De todas formas dijo por fin, no lo considero un gesto innecesario y no creo que Luis vaya a la guerra por eso. De esta manera le dejamos bien claro que nosotros no reconocemos su autoridad sobre Normanda y que de ningn modo t prestars el juramento de fidelidad ante l. Por todos los infiernos!, lo que durante cien aos estuvo bien para los duques de Aquitania, tiene que ser tambin justo para el duque de Normanda. Enrique tena en la punta de la lengua una respuesta vehemente, pero la reprimi. l tambin tena algo en contra de subordinarse al rey francs como vasallo, pero no por razones de orgullo sino porque prevea dificultades para el futuro. Ya que mientras Godofredo Plantagenet esperaba desde haca aos ser rey de Inglaterra gracias a su esposa, su hijo saba que l, Enrique, lo sera. l pondra fin a aquella guerra eterna. Entonces se repetira la inquietante paradoja: un rey de Inglaterra que, como duque de Normanda, al mismo tiempo estara sometido como vasallo al rey de Francia. Sin embargo, consideraba que era una insensatez aquella provocacin innecesaria al rey de Francia. Por otra parte, no estaba muy seguro de que Luis fuese en realidad tan contrario a la guerra. Desde su regreso de Tierra Santa, haca en aquel momento dos aos y medio, no haba mostrado el menor signo de debilidad. El hecho de que el conde de Anjou, que deba ser su vasallo, hubiera atacado y al fin sometido a su mayordomo real debido a una enemistad 100

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personal, podra empujarlo a cerrar una alianza con Esteban. Esteban... Cuando Enrique era todava un nio, Maude (a quien en Inglaterra llamaban la emperatriz por su primer matrimonio con el emperador alemn Enrique V), haba logrado meter en prisin a Esteban por un tiempo y ser reconocida por el Parlamento como soberana de los ingleses. Pero un error imperdonable de su pariente y jefe supremo del ejrcito, Roberto de Gloucester, haba dejado escapar otra vez a Esteban y la guerra continu. Aun cuando Enrique pensaba en ello muy a disgusto, saba que uno de los motivos por los cuales todava no haban vencido, resida en el hecho de que Maude y Godofredo Plantagenet, con quien su padre la haba casado despus de la muerte del emperador, se aborrecan. Por aquellos das el conde de Anjou tena quince aos y Maude veintisiete. Desde entonces, ms de una vez se haban hecho la guerra abiertamente y en aquel momento slo los mantena unidos la animosidad comn hacia Esteban. Enrique haba crecido en medio de una prolongada guerra, tanto familiar como nacional, y cuando, dos aos antes, fue hecho duque oficialmente por su padre, (que gracias a su matrimonio con Maude se haba convertido en regente de Normanda), se haba jurado que jams permitira un despedazamiento semejante en su reino. Reflexionaba sobre cmo podra convencer a su padre cuando le llam la atencin un jinete que desde cierta distancia pareca tomar rumbo directo a su campamento a galope tendido. Contempl admirado la total compenetracin de jinete y animal y apla udi mentalmente a aquella figura sin armas y con el cuerpo inclinado hacia delante. Pero al mismo tiempo se apoder de l una fuerte sospecha. Ser un espa del rey francs? Espole a su caballo y se lanz a una velocidad vertiginosa hacia el desconocido para cerrarle el paso. l jinete lo vio, cambi rpidamente de direccin e intent escapar. No, as no. Enrique se lanz a una carrera alocada con los dientes apretados. l caballo que montaba haba sido entrenado especialmente para la caza y no slo era ms fuerte sino tambin ms agresivo y rpido que cualquier otro animal. Pero el supuesto espa tampoco estaba tan mal montado ya que la distancia entre ellos estaba lejos de acortarse tan rpido como Enrique habra esperado. Se convirti en una carrera desbocada en la que los dos dieron lo mejor de s, hasta que por fin Enrique pudo dar alcance y acorralar a su presa. Cuando se encontr cara a cara con el jinete, se qued sorprendido. Despus solt unas sonoras carcajadas. Dios todopoderoso... una mujer! Me alegra que este pobre animal dijo la mujer con voz glacial, sealando el caballo de Enrique al menos no haya sido llevado al agotamiento por un ciego. Cuando cobr aliento, l la examin de la cabeza a los pies sin ningn 101

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disimulo. Cabalgis a menudo con ropas de hombre, seora? Pensaba que con su caballo y la tnica que llevaba, era imposible que pudiese ser una burguesa o una muchacha del pueblo. Slo si voy a ser abordada por los salteadores de caminos respondi someramente, sin mostrarse atemorizada. Enrique tena experiencia con las mujeres. Dos hijos ilegtimos y docenas de mozas de taberna, seoras de la nobleza y en ocasiones tambin rameras podan confirmarlo. Pero nunca se haba tropezado con una mujer que respondiera a su mirada ponderativa con el mismo descaro. Sin disimulo, dej vagar la mirada por sus lneas femeninas y se detuvo en el rostro acalorado. Las sirenas deben de tener este aspecto, se dijo Enrique y volvi a rer. Por Dios!, aquello prometa ser divertido. Sus ojos verdes brillaban burlones cuando se ech hacia atrs en la silla y se estir. Sabis lo que hacen los salteadores de caminos con las mujeres solitarias que caen en sus manos? En este caso respondi la mujer con serenidad, yo compadecera al salteador de caminos. Enrique estaba fascinado. No era slo una mujer con la que se poda pasar una hora placentera en la cama, adems era una criatura con inteligencia y sin ningn temor en absoluto. Se congratul por esta captura. Tal vez podis... intent responder. Pero entretanto su padre, que lo haba seguido a menor velocidad, los haba alcanzado. Godofredo ech una mirada a la prisionera de Enrique, despus mir a su hijo, jade sofocado y se descolg de su silla para arrodillarse. Perdonad, seora se apresur a decir, no pensbamos encontraros por aqu. Me lo imagino replic ella y mir otra vez a Enrique. Sal a dar un paseo a caballo. Sugiero, conde de Anjou, que le enseis mejores modales a este joven antes de llevarlo con vos a la corte. Adis! Con estas palabras haba girado su yegua castaa y se alejaba al galope, dejando atrs a los dos Plantagenet. Godofredo mir hacia su hijo y movi la cabeza de un lado a otro. Sabes quin era, Enrique? Enrique le contest sin apartar los ojos de la figura que se alejaba. Ahora puedo imaginrmelo. Hace eso a menudo? Quiero decir, cabalgar de esa manera? Su padre se encogi de hombros. Durante la cruzada lo haca siempre y supongo que aqu no ha querido renunciar a hacerlo. Enrique, conozco esa mirada. l tono de su voz era esta vez admonitorio. Olvdalo, esa mujer no es para ti. Enrique expuls el aire que haba contenido. 102

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Por qu no? Creis que es tan inaccesible? No se trata de eso neg Godofredo. Me atrevo a afirmar que durante la cruzada ha sentido placer en hacerle la vida difcil al pobre Luis. Por lo que pude observar all... y yo tuve la inteligencia de regresar antes de esa insensata marcha a Jerusaln, de modo que apostara a que no he visto ni la mitad de lo que habr sucedido... No, no es que yo la considere muy casta. Pero ella es veneno puro, Enrique, para ti y para cualquier hombre. Es como uno de esos halcones salvajes que no puedes vencer ni domesticar, no importa lo que hagas. En el semblante de Enrique reconoci de inmediato que le haba estado hablando al aire. S, si haba tenido intenciones carnales no podra haberlo expresado mejor. Veremos murmur Enrique mientras segua con la mirada la pequea, ya apenas perceptible, nube de polvo. Veremos.

La lluvia que caa con furia desde el cielo era menos hostil que la corte francesa al recibir al empapado conde de Anjou y a su hijo, el duque de Normanda. Los rebeldes Plantagenet no gozaban de grandes simpatas entre la nobleza francesa. El solo nombre Plantagenet era un apelativo burln: significaba brote de retama y se lo haban puesto a Godofredo en los aos de su juventud. A despecho de todos, Godofredo lo haba adoptado y convertido en un nombre famoso. Y as, en todas las ocasiones posibles, llevaba un brote de retama en su yelmo. El encuentro entre el rey de Francia y sus vasallos angevinos no tuvo lugar en la Ile de la Cit, sino en la abada de San Dionisio, donde en aquellos momentos agonizaba el abad Suger. Luis le haba otorgado el ttulo de Padre de la Patria y su decisin de encontrarse con Godofredo Plantagenet all era un ltimo homenaje a la importancia que Suger haba tenido para l y para el reino. Un murmullo de indignacin se propag entre los cortesanos cuando los Plantagenet entraron en la abada con sus allegados y el encadenado Giraud en el squito. Eso es ms que una insolencia coment indignado Ral de Vermandois a su vecino. l fue excomulgado por haber atacado a un emisario del rey mientras su seor estaba todava en la cruzada, y sin embargo, sigui adelante con sus acciones hostiles hasta que venci a Giraud. Y si eso no fuera suficiente, ahora tiene la impertinencia de presentarse en una casa de Dios y burlarse en pblico de la autoridad del rey! Bernardo de Claraval, que a pesar de su avanzada edad haba consentido en mediar entre el rey, la Iglesia y el proscrito conde de Anjou, mand que se callaran. Godofredo Plantagenet, conde de Anjou dijo entonces con una voz poderosa que llenaba todo el espacio, arbitrariamente y en nombre de una 103

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vieja enemistad, habis perturbado la paz del rey, habis hecho prisionero a su emisario y adems habis incitado a vuestro hijo a que no preste juramento de fidelidad al rey. Sin embargo, se os perdonar y se levantar la excomunin que pesa sobre vos, si dejis libre a Giraud Berlai como desea el rey. Mientras Bernardo hablaba, Enrique dej que sus ojos recorrieran el saln e identific a las personas que haba all. El conde de Vermandois, un hombre con el que haban tenido que vrselas muchas veces y que era hbil como jefe del ejrcito, pero no lo bastante aventajado para ser un verdadero peligro; l siempre tendra que doblegarse ante uno ms fuerte. Ms de temer era el hombre que estaba a su lado, con la cruz de los caballeros templarios sobre su pecho. Enrique no lo conoca, sin embargo haba odo hablar de l. Deba de ser Thierry Galeran, un caballero del que se deca que no tema a la muerte, sino que ms bien pareca buscarla por la temeridad con que combata. El enjuto asceta con la expresin ensimismada en el centro de los congregados, que se destacaba entre los caballeros a lo sumo por la sencillez de su vestidura, era el rey... el esposo de ella, Luis, cuya religiosidad era tan conocida que haba dado motivo a un chiste de doble sentido: era una nueva prueba de la gracia del Dios que hubiera llegado a tener dos hijas. Ella estaba a su lado y en aquel momento Enrique no slo la vea con un vestido sino tambin con todos los atributos de Estado, le diverta el contraste con la amazona desgreada de la tarde anterior. Llevaba los cabellos cubiertos con una toca profusamente adornada, y adems de hilos de oro, numerosas piedras preciosas adornaban el vestido blanco plateado. Pero la cara era inconfundible, los pmulos altos, la boca generosa. Y cuando Enrique sinti sus ojos posados sobre l, supo que ella lo haba reconocido en el acto. l le sonri y ella irgui la cabeza. Pero la respuesta de su padre lo arranc de sus observaciones. Me niego a dejar libre a mi prisionero. Si es un error mantener prisionero a un hombre vencido en una lucha honrosa, no quiero ninguna absolucin por ello! proclam Godofredo. La consecuencia inmediata fue un cuchicheo escandalizado. Bernardo estaba furioso por el discurso blasfemo y Enrique maldijo en silencio. La excom unin era el menor de sus problemas comparado con la amenaza inminente de una alianza entre Esteban y Luis. Pero eso no significaba que debieran provocar tambin a la Iglesia. En todo caso, no en aquel momento. Ms adelante, cuando las relaciones de fuerza estuviesen distribuidas de otra manera, ya se vera. Pero su padre ya se haba vuelto y lo cogi del brazo, y a Enrique no le qued otra alternativa que seguirlo. Id con cuidado, conde de Anjou! grit Bernardo a sus espaldas. Seris medido con el mismo rasero con que meds! El gritero que se desencaden entonces fue imposible de acallar. Giraud Berlai, al que agarraban dos soldados angevinos, se tir al suelo. 104

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Bendecidme, padre Bernardo implor, ya que ahora s que voy a morir! Bernardo respir hondo y le dijo con voz tan potente que domin el gritero de los cortesanos. No temas, ten la seguridad de que Dios te ayudar, a ti y a los tuyos! Y es de esperar que tambin el rey de Francia coment Ral de Vermandois dirigindose a Thierry Galeran. Habis visto alguna vez desvergenza semejante? S, la vuestra, cuando con vuestro matrimonio llevasteis al reino al borde del precipicio replic en tono tajante el templario y Ral se sonroj. No obstante, en esto tenis razn. Una actitud semejante debe ser castigada. Es casi una declaracin de guerra.

Leonor estaba sentada junto al lecho en que el Padre de la Patria, Suger, luchaba con la muerte desde haca das, y oy cmo se cerraba la puerta detrs de su esposo. Luis, con lgrimas en los ojos, acababa de terminar la visita a su padre de crianza. Entonces indic al monje que haca de enfermero que la dejara un momento a solas con el abad. Cuando por fin estuvo segura de que nadie ms que l poda orla, le habl a media voz. Bien, padre, aqu estamos los dos. Vais a morir y yo sigo viviendo. Debis saber que no le tengo ningn miedo a la muerte. Eso podra obedecer a que la he conocido demasiado pronto. Cuando mi madre muri no nos permitieron, a m y a mis hermanos, estar presentes. Pero al poco tiempo tambin mi hermano enferm... enferm de muerte. Tal vez ya sabais lo de mi hermano, padre, lo de Aigret? Se inclin sobre l, escuch atenta la respiracin ronca del moribundo, pero los ojos debajo de los prpados entornados le decan que todava poda entenderla muy bien. Anciano continu entonces con frialdad, ah fuera el pueblo os glorifica como pacificador y santo, y mi esposo nunca ha tenido motivo para pensar otra cosa. Pero a m, a m me debis la verdad. Nadie ms que yo se enterar jams de ella, ya que de todos modos nadie la creera. De pronto se apoder de ella la clera que a lo largo de tantos aos haba tenido que reprimir frente a Suger. Lo agarr por los hombros y lo sacudi. Lo hicisteis? Vos asesinasteis a mi familia? De golpe, asqueada, lo dej caer otra vez en su lecho. De qu podra servirle despus de tantos aos? La respiracin de Suger se hizo sibilante, pero lentamente brotaron las palabras. El muchacho... y vuestro padre... era necesario... para el reino... Leonor se clav las uas en las palmas de sus manos. Ella lo saba, siempre 105

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lo haba sabido, pero expresado en voz alta, enterarse por fin por boca del asesino... Mientras tanto, Suger segua hablando. Vos habis sido... una digna adversaria... el rey... que no sepa nada... Leonor mene la cabeza. No. Si l llegara a enterarse, se le rompera el corazn. Luis slo puede creer lo bueno de aqullos a quienes ama. Se puso de pie. En la celda miserable, en la que slo una suntuosa cruz cubierta de rubes y perlas delataba el amor secreto de Suger por el lujo, flotaba el hedor de la enfermedad y de la muerte. As es contest Suger con voz ronca cuando menos se esperaba. Pero si ella supona que estaba atemorizado por la cercana de la nada, se haba equivocado. Con un nimo que igualaba al suyo, sigui hablando con palabras cada vez ms entrecortadas. Tampoco... de vos... l nunca... creera la verdad sobre vos... son... las dos nias, son... de l? Bien, pues que as sea! De todos modos, le gustaba ms que su enemigo no fuese hacia la muerte como un anciano digno de compasin, sino como el hombre aborrecible que haba sido para ella. Confesin por confesin queris decir? pregunt con cinismo. Lamento mucho tener que causaros una desilusin, Mara y Alicia son hijas de Luis. Pero para que vayis desconsolado al infierno... desde nuestro regreso de Tierra Santa he tenido varios amantes, s, y no me ha importado en absoluto! Y tengo an otra confesin para vos, padre. Se concentr. Una vez en su vida haba logrado engaar a Suger, cuando era poco ms que una nia, y precisamente por este motivo l la haba subestimado. En aquel momento, l valoraba sus aptitudes y precisamente por eso iba a creer tambin la mentira que le haba preparado. No era un plan elaborado como el de aquel entonces, sino una idea repentina que se le ocurri cuando escuch aquella aterradora y difcil respiracin. Tambin en esta confesin se trata de algo que ninguna persona creera... y sobre todo no lo creera un moribundo, por eso os lo puedo contar... como regalo. Tomadlo como mi regalo de despedida. Esta vez le habl en voz muy baja. Habis sido un buen maestro, no slo para Luis, tambin para m. He tenido mucho tiempo para realizar investigaciones sobre Aigret y mi padre... hasta que supe qu hierbas se deben usar. Entendis lo que digo ...padre mo? En su mirada estupefacta reconoci que le crea. Su respiracin se hizo ms rpida y ella supo que lo haba vengado todo... su matrimonio forzado, la muerte violenta de un nio de siete aos, la muerte de su amado padre, y aos llenos del temor de que ella pudiera ser la siguiente en morir de una repentina enfermedad. Como un ngel de la muerte, se inclin sobre l y lo bes en la boca. Adis, padre.

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En los corredores de la abada, donde Leonor buscaba a Luis, una mano fuerte y ardiente le agarr la mueca. Se volvi y vio al hijo del conde de Anjou. Vaya, nuestro duque normando dijo con voz sarcstica. Ensayis otra vez el papel de salteador de caminos? En estos claustros sagrados? Sera un poco blasfemo respondi Enrique Plantagenet, sobre todo cuando nuestra reconciliacin con la Iglesia nunca ha estado tan en peligro como ahora. Como por casualidad, sus dedos se deslizaron suavemente hacia arriba por el brazo de ella. Sin embargo, creo que por vos, majestad, una vez ms... me convertira en salteador de caminos. Entonces meditad sobre ello y dejadme ir replic ella y se solt. Tengo que hablar con vos. Pero yo no con vos. Oh, es por razones puramente prcticas dijo Enrique con una lentitud jovial en la voz, es decir, parece ser que somos, vos y yo, las nicas personas aqu que tienen el juicio suficiente para resolver este ridculo conflicto. O acaso esperabais que tuviese alguna otra intencin? Leonor lo mir fijamente. No haba nada que deseara ms que abofetearlo, pero no quera brindarle la satisfaccin de verla perder los estribos. Bien, hablemos respondi framente. Pero no aqu. Si os quedis ms tiempo en este lugar, mi esposo os har coger como rehn. Enrique se apoy en una de las columnas del claustro. Vos lo lamentarais... o serais feliz de que me quedara cerca de vos? Aunque no creo que vuestro esposo hiciera algo semejante. Entonces, dnde podemos encontrarnos? En la corte y en la ciudad es imposible, as que esta noche saldr otra vez con mi caballo. Y si entonces no habis aprendido cmo se habla con una reina, en los prximos meses podis ocuparos de continuar vuestra estpida guerra por el prisionero! Pero, pero... dijo Enrique con tono de reprobacin, no deberais perder la calma con tanta facilidad, seora. Eso es demasiado revelador concluy con una mirada intencionada a sus pechos. Despus esboz una sonrisa maliciosa, inclin la cabeza y desapareci a toda prisa. Leonor agarr uno de los pequeos recipientes que haba por todas partes para recoger el agua de las grietas permeables y lo arroj contra la pared. Todava temblaba de ira cuando encontr a Luis en la capilla. Estaba arrodillado delante del altar lateral. Toda la iglesia y las nuevas construcciones inconclusas que Suger haba empezado, estaban totalmente iluminadas por las velas que ardan por el abad ms prestigioso del monasterio. El aire era sofocante por el sebo quemado y el humo permanente del incienso, haba cera 107

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pegada por todas partes y Luis, con su tnica marrn, casi no se diferenciaba de uno de los monjes del monasterio. Rezaba en voz baja. Luis lo llam con suavidad. l alz la vista. Oh, Leonor... Leonor, por qu tiene que morir ahora? Cuando naci nuestra Alicia, estaba tan seguro de que Dios me haba perdonado por la malograda cruzada. Un segundo hijo... pero ahora me quita a Suger... Leonor, por qu? Leonor se arrodill junto a l. Es un hombre viejo contest, un poco cansada, y es la voluntad de Dios que los hombres mueran en la ancianidad, Luis. Cundo haba sido la ltima vez que le haba dicho a Luis lo que realmente pensaba? Con seguridad, haca muchos meses. Y aqul no era el momento para empezar. Deba consolarlo como a sus pequeas nias cuando les pasaba algo. Luis, el eterno nio que en aquel momento lloraba sin disimulo. Lo s dijo entre sollozos, pero yo lo he querido tanto. Ha sido como un padre para m, siempre. Leonor lo abraz, le apoy la cabeza contra su hombro y le susurr las viejas palabras mgicas que tambin le devolvan la calma a Mara y a la pequea Alicia, de un ao de edad. Todo va a estar bien otra vez, todo se arreglar, todo va a estar bien otra vez.

Enrique la esper al borde del bosquecillo desde donde, junto con su padre, la haba visto la primera vez. No llevaba armadura, slo una espada en el lateral de su silla de montar, y sus cabellos negros estaban mojados y despeinados por la lluvia. Saba que vendrais. Y bien, qu tenis que ofrecerme? pregunt Leonor con parquedad. Ya que me lo preguntis as... Si no os limitis a vuestros asuntos, regreso inmediatamente. Enrique se ech a rer. Y si yo no os lo permito? Tambin vos serais un rehn muy valioso, majestad. Por qu suponis que no lo he planeado todo para cogeros prisionera? Ha sido muy imprudente por vuestra parte venir sola hasta aqu. Por qu suponis que estoy sola? replic en tono desafiante. A lo mejor ah arriba, detrs de esa colina, toda una partida de hombres espera mi seal para apresar a un joven muy poco inteligente. Enrique llev su caballo ms cerca del de ella. No, all no hay nadie afirm, pero vos no tenis ningn miedo, verdad? En absoluto. De pronto la tom con fuerza de un brazo y la atrajo hacia s hasta que sus 108

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caras casi se tocaron. Ahora que por una vez estamos solos, majestad, nunca habis pensado en lo que podra suceder? Nosotros, los normandos, tenemos cierta fama, ya lo sabis. Ella no se movi. No os atreverais. Enrique la atrajo ms cerca y entonces, de repente, volvi a soltarla. Depende. Aunque creo que no ser necesario. Bien, en principio nos limitaremos a lo prctico. Yo estoy en contra de que mi padre se levante en una rebelin innecesaria contra su seor. Qu podis vos ofrecer a cambio, si yo se lo impido? Leonor sonri con sarcasmo. Me parece que tenis una idea un poco equivocada de la situacin, duque. Sois vos y vuestro padre los que necesitis ayuda urgente contra el rey ingls, por lo tanto, yo pondr las condiciones. Yo tampoco quiero que mi esposo tenga que dedicarse a reprimir una insurreccin de dos normandos megalmanos... Mi padre es angevino. ... por lo tanto os aconsejo continu ella sin hacerle caso, que os ocupis de que vuestro padre deje libre a ese pobre Giraud y se disculpe ante el rey. Naturalmente, eso slo significa perdn, no apoyo contra Esteban. En los ojos de Enrique haba una divertida admiracin. Regateis como un sacerdote dijo con voz pausada. Es una suerte que no seis la esposa de Esteban. Est bien, puedo oc uparme de la liberacin de Giraud, pero la disculpa es imposible. Y qu clase de alianza queris? Leonor se pas la lengua por los labios. Lo formular de esta manera: a cambio de la promesa de mi esposo de no hacer ninguna alianza con Esteban... vos prestaris juramento de fidelidad por Normanda. Nada ms? Estis segura de no querer tambin la luna y las estrellas? Completamente segura. Para el cielo sois poco competente, duque, o no? Enrique tuvo que contener su regocijo. Infernal y diablica, de veras que lo sois... pero ahora, en serio, esto va demasiado lejos. Por Normanda necesito al menos un pacto de ayuda mutua. Leonor torci la cabeza hacia un lado. Bien dijo despus de un rato, pensativamente. Yo no puedo prometer nada, pero har todo lo posible para que Luis os garantice su amistad en pblico... despus de que vos lo hayis reconocido como vuestro seor. Estis satisfecho? Enrique se inclin sobre el pescuezo de su caballo y la bes con fuerza en la boca. Yo nunca estar satisfecho hasta que no ests en mi cama, Leonor... cosa que suceder muy pronto. 109

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Sois el hombre ms arrogante que he conocido jams! Y t eres la mujer ms arrogante. Y tambin, la mujer ms mentirosa porque, Leonor... cundo fue la ltima vez que lo pasaste tan bien como en este ltimo cuarto de hora? Leonor le lanz una mirada furibunda. Entonces hizo girar de un tirn a su yegua y se alej a galope tendido, los cabellos rojos flotando al viento detrs de ella. Enrique la sigui con la mirada. Qu mujer! exclam. Despus ech la cabeza hacia atrs y solt una carcajada.

Dos das despus, la corte y los ciudadanos de Pars se enteraron, para su gran asombro, de que Godofredo Plantagenet, conde de Anjou, sin ninguna explicacin, haba consentido en dejar libre al prisionero Giraud Berlai y de que su hijo Enrique, duque de Normanda, quera prestar el juramento de fidelidad ante el rey Luis. La nica explicacin que encontraba el pueblo era que deba de tratarse de un milagro del santo Bernardo. Fue una fiesta d reconciliacin de tal magnitud que habra dejado con la e boca abierta al mismsimo moribundo Suger. El alivio por haber evitado una rebelin sangrienta enloqueci de alegra a las dos partes y Luis no vio nada malo en ello, cuando Enrique Plantagenet invit a bailar a su esposa... un nuevo gesto de reconciliacin, como explic el joven duque. Espero que hayas notado que durante ese aburrido juramento de fidelidad te he mirado a ti, Leonor. No he prestado atencin. Por otra parte, tampoco recuerdo haberos dado permiso para hablarme con tanta familiaridad. Oh s, ngel mo, con tus ojos. Las parejas danzantes se separaron. Cuando volvieron a juntarse, Leonor pregunt en tono mordaz: Cmo puedo haceros entender que yo no esperaba con impaciencia que un misericordioso destino os guiara por el camino hacia m? No necesitabas esperar. En el mismo instante en que fuera necesario, yo estara all. En qu sentido necesario? Corazn mo, es ms que evidente que vosotros, t y tu pobre marido, slo os hacis infelices el uno al otro. Primero, eso no es asunto de vuestra incumbencia, Enrique Plantagenet. Segundo, es difcil que yo os considere capaz de juzgar cuestiones de matrimonio. Y tercero... creis realmente que sois el nico hombre en el mundo? Soy el nico para ti, creme. La msica termin y mientras acompaaba a Leonor hasta su sitio, Enrique le susurr al odo. 110

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Si es cierto que ests tan segura de que me aborreces, tan por completo segura, entonces tampoco temers que maana nos encontremos otra vez en el bosque. Ella no contest. Haban llegado al alcance del odo de los ocupantes de la mesa y Leonor tom asiento al lado de su esposo con estudiada lentitud. Su hermana Petronila, que de nuevo esperaba un hijo y charlaba en aquel momento con Godofredo Plantagenet, se dirigi a Enrique en tono cordial. Vuestro padre me estaba diciendo que l mismo no conoce muy bien Inglaterra, pero que vos habis vivido all desde que tenais nueve aos. Habladnos un poco de ese pas, yo no tengo ni la menor idea de cmo es. Aqu lo nico que omos es que en la isla siempre estn en guerra. Oh, es un pas hermoso contest Enrique amablemente. Muy verde y casi por todas partes se saborea un poco de mar en el aire. Pero como bien habis observado, la guerra ha causado gravsimos estragos. S, la paz es algo bueno Luis tom en aquel momento la palabra, hasta los paganos romanos, pese a que conquistaron todo el mundo, lo saban. Tal vez precisamente porque siempre estuvieron en guerra, igual que nosotros dijo el conde de Anjou y todos rieron. No fue Virgilio continu quien escribi una oda en la que exhorta a los romanos a la paz? Fue Horacio dijo de improviso Leonor, y en efecto, se adapta a la perfeccin a estos das. Yo la recitara con mucho gusto, pero no s si todava la recuerdo toda. Quiz si el duque quisiera ayudarme? Enrique dej a un lado la copa que tena en la mano y la mir fijamente. Cuando le contest sabore cada una de las palabras. Con mucho gusto, majestad. Ella empez a recitar con una voz en la que haba un poco de irona, un poco de solemnidad y algo de desafo. Adnde, adnde vais vosotros, enfurecidos? Por qu se halla vuestra mano, otra vez en la empuadura de la espada? Continu Enrique: No estn todava tierra y mar hasta el hartazgo saciados con sangre latina, ahora no hay que quemar... Y Leonor, adaptndose a su ritmo, complet con una mirada significativa: tambin salvajes britnicos encadenados en el capitolio, llevndolos all en triunfo.

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Los oyentes rieron y aplaudieron con entusiasmo. Slo el padre de Enrique haba escuchado ms de lo expresado con las palabras y frunci un poco el ceo. Bueno, esto s que no lo esperaba, duque coment Luis en tono condescendiente. Debo admitirlo. Es una prueba impresionante contra nuestros prejuicios hacia los normandos. No quiero or a nadie ms decir que no tenis cultura! Oh s aadi Leonor serenamente, nuestro joven amigo ha recibido una educacin en verdad excelente.

El verano por fin haba llegado. Haca calor y la lluvia haba dejado tan limpio el aire, que por todas partes se poda sentir el olor agradable de los cereales y del verde de los rboles bajo el sol. Sin embargo, todava estaba hmedo el musgo en los troncos y la tierra mostraba las huellas de los das de lluvia. Como veis dijo Leonor, no me siento intimidada en absoluto por vos. Haba desmontado y, sin volverse, ataba su caballo a la rama colgante de un rbol. Enrique baj de un salto de la silla de montar. Entonces llmame por mi nombre y camina conmigo un tramo hacia dentro del campo. Pasearon a paso lento entre los cereales a medio crecer. Enrique se agach y recogi una espiga. Con ella le hizo cosquillas a Leonor bajo la barbilla. Muy segura, eh? Completamente segura. La espiga describi un crculo alrededor de su cuello, bail sobre sus pechos y descendi hasta su cintura. Leonor se qued quieta. Enrique se acerc a ella por detrs, apart sus abundantes cabellos y le roz la nuca con los labios. Lentas y acariciadoras, sus manos se deslizaron por sus hombros y desataron los cordones de su corpio. Ella ya no estaba serena, l poda sentir cmo le temblaba todo el cuerpo. Entonces ech la cabeza hacia atrs. l le bes los prpados, las mejillas, por fin la boca y ella respondi a su beso con una vehemencia que l nunca haba experimentado. Leonor se dio la vuelta y sus manos se deslizaron con una ligera vacilacin por el torso de l. Enrique sinti su lengua en su cuello, sinti a Leonor en sus brazos. Aquella mujer lo volva loco. Quin desnud a quin, quin sedujo a quin y quin llev al otro a una entrega incomparable, no lo supieron jams. Sus cuerpos se integraron uno en el otro como si fuesen la nica pareja del mundo.

Leonor ech una mirada a su hija mayor dormida. Mara tena entonces seis aos, era una nia despierta, llena de vida, que haba heredado los rasgos de 112

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Luis, pero que ya mostraba el amor de su madre por la msica y un asombroso dominio del lenguaje. Nunca he conocido a una criatura que a su edad se expresara tan bien, pens Leonor, y una vez ms sinti un profundo agradecimiento porque Mara le haba vuelto a tomar cario rpidamente, despus de su regreso de Oriente. Su segunda hija, Alicia, todava era demasiado pequea para dormir sola y Leonor desisti de ir a verla esta noche. Slo conseguira despertar a la nia y complicarle la vida a la niera. Sali de la habitacin de Mara. Sus pasos resonaron en el siguiente corredor silencioso. En aquella parte del edificio casi no entraba ningn ruido del siempre activo palacio ni de la ciudad. Sin tener ningn motivo en particular, se qued inmvil y se apoy en la pared dura y spera del corredor, apenas iluminado por la luz dbil de una sola antorcha. De pronto dio un golpe contra la piedra con el puo. Cmo haba podido ser tan insensata? Ella haba amado a Raimundo, pero siempre supo que no haba futuro para ellos. Y cuando comprendi, despus de que el dolor de su muerte se hubo atenuado un poco, que l haba despertado necesidades en ella que ya no podra negarse ms, haba engaado repetidas veces a Luis, pero prudentemente con hombres que, si bien encontraba atractivos, no amaba. Amar a un hombre como haba amado a Raimundo slo traa consigo dolor. Un dolor que ella no quera volver a sufrir. Ella ya no crea que Dios v elara por todos ellos... en caso de que alguna vez lo hubiese credo. De haberlo hecho, le habra quitado a Raimundo? Ella habra regresado a Francia, pero siempre habra sabido que Raimundo pensaba en ella y que tambin la amaba. Pero Raimundo estaba muerto. Y ella, tan estpida como era, una vez ms haba cometido el mismo error y se haba vuelto a enamorar. No era como con los otros hombres que ella haba utilizado, como los hombres que las mujeres utilizan desde los orgenes de la humanidad, se dijo pa ra su justificacin. Ella haba cometido la imperdonable estupidez de enamorarse de Enrique Plantagenet. Lo amaba. No slo amaba su cuerpo sino tambin la manera en que la miraba y el modo de hablar, discutir, rer con l. Estar con Enrique era un permanente desafo, era amor y odio, el deseo de herir y el deseo de hacer todo por l, en un solo suspiro. Era, admiti a disgusto, incluso diferente de su amor por Raimundo, que haba nacido de la adoracin de una nia por un compaero de juegos mayor que ella y que desde el principio haba estado marcado por su inminente final. Pero esta vez no estaba dispuesta a aceptar un final rpido. Su amor por Enrique se compona tambin de la necesidad de no perderlo, de vivir con l. Leonor se dijo a media voz, otra vez te dejas llevar por la autocompasin. Pero admtelo, t tienes un talento especial para provocar semejantes situaciones. Hizo una mueca irnica. Por el futuro!

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Cmo has dicho? pregunt Leonor con incredulidad. Enrique respondi con un encogimiento de hombros. Bueno, tambin podemos llevarlo a cabo con toda decencia y a la vieja usanza. Con un gesto de exagerado dramatismo, Enrique se arrodill a sus pies. Oh seora, cuya belleza eclipsa a las estrellas! exclam. Soberana, cuyas virtudes son tan famosas como incomparables... las menciono, puedo atreverme? Es amor lo que conmueve mi corazn, por eso concdeme la gracia de que solicite tu mano y... Leonor le propin un empujn que lo hizo caer. Enrique la arrastr con l y por unos instantes rodaron por el suelo forcejeando. Eres terrible, lo sabas? dijo por fin Leonor. Ni la mitad de lo que lo eres t. Cogi uno de sus pechos y lo bes. Entonces Leonor se incorpor. Enrique, t sabes bien que no puede ser. Aunque Luis consintiera en pedir una anulacin... el papa en persona nos ha otorgado una dispensa por cualquier clase de relacin de parentesco. Y dnde queda tu espritu de lucha, bruja? Ella le dio un mordisco suave en el hombro. No confes demasiado en eso. Y aunque yo fuese libre dijo de pronto, por qu debera casarme justamente contigo? Las mujeres se casan en aras de la seguridad y del bienestar. Yo ya tengo las dos cosas. Algunas mujeres se casan por amor. Algunos hombres creen eso con gusto. Por otra parte, no me digas que no has pensado en Aquitania cuando me lo pediste... la provincia ms rica del continente sera para ti ms que bienvenida, sobre todo despus de que veinte aos de guerra han exprimido tanto tus arcas. Quince aos la corrigi Enrique. Y por supuesto que he pensado en Aquitania. Eso cambiara de manera decisiva y de un solo golpe mi posicin frente a Esteban. As es admiti Leonor, siempre que yo consintiera. Pero por qu debera renunciar a mi posicin como reina de Francia para convertirme en duquesa de Normanda? Enrique tom un mechn de su pelo y lo desliz entre los dedos. Porque entonces muy pronto seras tambin reina de Inglaterra, tesoro mo. Tesoro... En efecto, un tesoro muy bonito para ti. Y para m un reino que, de acuerdo con todo lo que se dice, ha sido desangrado por vosotros los normandos. Nosotros los normandos somos buenos salteadores de caminos, ya te lo he dicho una vez. Pero no sera as por mucho tiempo... si una de esas insoportables, arrogantes aquitanas, gobernara conmigo. Leonor, mrame a los 114

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ojos y dime que esta idea te parece espantosa. Enrique, yo me casara contigo encantada admiti con un suspiro, pero... te has parado a pensar que soy diez aos mayor que t? Enrique le dio un beso prolongado. Tienes miedo de la edad, amor mo? Miedo? Yo nunca he tenido miedo de nada. Jams! replic indignada. Leonor, mira a tu alrededor. A los veintinueve aos, otras mujeres ya estn gordas, viejas y feas. Y t no pareces ni un solo da mayor que yo. Y as seguir siendo, ya s que has vendido tu alma al diablo... o fue a las hadas? Leonor frunci la comisura de los labios. Has escuchado demasiadas habladuras. S que la gente dice que desciendo de ellas. Enrique esboz una sonrisa maliciosa. Y de mi bisabuela se dice que se haba acostado con el mismsimo diablo, que nosotros descendemos de l y que hacia l iremos. No somos la pareja perfecta? Con movimientos suaves sigui los contornos de sus piernas. Te has equivocado de oficio, Enrique dijo Leonor con sorna. Con tu facilidad de palabra tendras muchsimo xito como enviado papal en todos los pases. Sea como fuere, qu pasa con tu ambicin dinstica? En la corte me han acusado durante muchos aos de ser estril, y ahora se dice que slo puedo traer mujeres al mundo. Como rey necesitas hijos varones... mira lo que le ha sucedido a tu madre cuando su padre la nombr heredera de Inglaterra! Tu pueblo... En su voz se desliz un poco de amargura. Nunca reconocera a una mujer como soberana. Tomo buena nota de que has hablado de mi pueblo, a pesar de que todava no he puesto un pie en suelo ingls. Lo tomo como una muestra de confianza por tu parte. Pero Leonor, claro que tendremos hijos, varones y mujeres! Lo s. Piensa slo en cuntos hijos vamos a tener! Todava no he dicho que s, Enrique replic Leonor con recelo. Pero pienso que de todos modos voy a separarme de Luis. Slo que no confes en... aadi provocativamente en que despus me case precisamente contigo! En Aquitania se vive muy bien sola. Yo no confo en nada en absoluto, tampoco confo en ti. Acaso t confas en m? En absoluto. Maravilloso. Qu vida! De pronto solt una carcajada. Sabes una cosa, Leonor? Aunque sea slo por el escndalo que provocara esto, deberas hacerlo. Piensa en la horrorizada cristiandad!

Suger haba muerto y los dos Plantagenet se encontraban en viaje de regreso a 115

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Anjou, cuando Leonor habl por primera vez con su esposo sobre la anulacin de su matrimonio. En aquel momento, Luis tena tras de s penosas horas de ejercicios de penitencia, estaba extenuado y lo haba cogido por completo por sorpresa. En su semblante se manifest una enorme perplejidad. Pero Leonor, el papa nos ha asegurado que nuestro matrimonio es vlido! S dijo ella con los ojos bajos y un tono de tristeza en la voz, pero cmo sabes que en eso tiene razn? T necesitas un hijo varn para tu reino, Luis. He reflexionado mucho sobre ello. No podra ser que nuestro matrimonio sea un pecado a los ojos de Dios y que por eso no te regala un heredero al trono? T eres el hombre ms piadoso que conozco, Luis, no puede ser por tu culpa. Debo de ser yo la culpable. Luis la mir a los ojos. Pero yo te amo, Leonor! No quiero divorciarme de ti! Ella empez a caminar de un lado a otro por su alcoba. Lo s, Luis, pero no hay que darle vueltas, t no eres un ciudadano comn sino el rey de Francia. En nuestra posicin no cuenta si hay amor en la pareja, cuentan los resultados. Y el resultado de nuestro matrimonio es que no podemos tener hijos varones y que permanentemente te hago muy desdichado. Eso no es cierto, Leonor, y... Por el amor de Dios, no digas que el consejo de la corona no ha querido convencerte ya muchas veces! Slo necesito mirar la cara de Thierry Galeran cuando lo veo hablando contigo! Luis se sinti acorralado. Claro que lo acosaban, cada vez con ms frecuencia, con que deba separarse de la reina y tomar a otra mujer por esposa. Es verdad admiti. Pero yo nunca te abandonara en virtud de sus consejos, Leonor! Su esposa clav en l una mirada escrutadora y suspir. No, t no haras eso. Pero por qu quieres prolongar ms tiempo un matrimonio que es aborrecible para Dios y para los hombres? T necesitas una nueva esposa, una mujer joven que te regalar hijos y te har feliz... y entonces, tal vez, tambin yo ser feliz. Luis la vio cercana a la desesperacin. Entonces eres muy desdichada, amor mo? Ella se llev a los ojos el delicado pauelo de tul transparente que haba trado de Oriente y l se sinti sacudido por un fuerte estremecimiento. Una sola vez haba visto llorar a Leonor y eso haba sido durante la crisis que sigui a la muerte de Raimundo. Todos los das tengo que comprobar empez a explicar Leonor mientras luchaba por contener las lgrimas cmo me miran todos y se preguntan cunto tiempo me queda todava para concebir un hijo, y ya no lo puedo soportar ms! No puedo aguantar ms esta sensacin, Luis, cada da se acenta ms! 116

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Luis se puso de pie, la abraz con cuidado y, poco hbil en aquellas lides, trat de consolarla. Para l era una situacin fuera de lo comn, desconcertante. No estaba acostumbrado a ver dbil y desvalida a Leonor. Pero empez a decir en un ltimo intento, has pensado tambin en Mara y Alicia? Si nuestro matrimonio fuese anulado, nuestras hijas seran ilegtimas! Ah, eso lo pueden arreglar tus obispos! replic entre sollozos, apretando la boca contra su hombro. Despus de todo, ya lo han hecho otras veces! Sencillamente se las declara legtimas a rengln seguido! Ella pareca hacer un verdadero esfuerzo por serenarse. Luis no saba qu decir ni lo que deba hacer. Sin quererlo, volvieron a su memoria muchas situaciones en las que sus consejeros lo haban presionado para que reflexionara una vez ms sobre su matrimonio. Poda ser cierto que a pesar de la dispensa del santo padre, ellos vivieran en pecado?

Era el 7 de septiembre y en el castillo del Loira, en Anjou, estaba agonizando Godofredo Plantagenet. El calor agobiante, pegajoso, despus de un largo da de marcha, haba inducido a Godofredo a baarse en el ro y aquella misma noche lo haba atacado una fiebre de la que no pudo recuperarse. Su capelln rezaba por l. Al menos haba vuelto a ser acogido en gracia por la Iglesia. Aun en el delirio reconoci a sus dos hijos y pens en lo ridculo que sera haber sobrevivido a dcadas de guerra y a una cruzada para morir por culpa de un ro francs. En medio de los tormentos, intent hablar. T... Enrique... no me has hecho caso, verdad? Su hijo mayor neg lentamente con la cabeza. Godofredo emiti un gemido. Pero nunca lo has... hecho? Cundo escuchars a alguien, Enrique? Cundo? Su murmullo se hizo ininteligible y se perdi en las alucinaciones de la fiebre. Pocas horas despus estaba muerto y al da siguiente sus hijos se enredaban en una enconada disputa. Mientras los dos estaban de rodillas delante del cadver, el menor, que llevaba el mismo nombre de su padre, pregunt con recelo: A qu se refiri cuando dijo que t no le habas hecho caso? No es algo que te importe, Godofredo respondi Enrique con frialdad. Tambin fsicamente Godofredo era igual a su padre y posea el famoso temperamento bilioso de los Plantagenet. Espero que se te haya ocurrido pensar que yo soy tan heredero como t! Por ley tengo derecho a la mitad de todas las posesiones! Por Dios, Godofredo replic Enrique con furia, hasta t deberas tener la inteligencia suficiente para comprender que ahora no podemos llevar a cabo ninguna particin de territorio! No con la espada de Esteban en la 117

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garganta! Los ojos azules de su hermano resplandecieron encendidos de ira. Yo saba que querras apoderarte de todo. Ests avisado, hermano Enrique, por lo menos el condado me corresponde a m. Y si no consientes en ello, me apoderar tambin de Normanda! Enrique lo aferr de los hombros. Por m, ya puedes intentarlo! Y mucha suerte en la empresa! Pero hasta entonces cllate la boca y por lo menos esfurzate por hacer como si te doliera que l est muerto aqu! Dej caer los hombros de Godofredo y lo hizo callar. ste intent hablar an un par de veces, pero no dijo nada y slo de tanto en tanto diriga una mirada cargada de odio a su hermano.

El otoo tocaba a su fin cuando Leonor y Luis emprendieron un ltimo viaje juntos a Aquitania, donde haba em pezado su matrimonio. Para Navidad la corte se traslad a Limoges y los que no saban nada pensaban que el rey nunca le haba manifestado mayor devocin y amor a su esposa. Pero ya durante el viaje a travs de Aquitania, Leonor hizo que los franceses del norte fueran reemplazados otra vez por sus propios vasallos en las fortificaciones de su provincia. Luis y ella regresaron a la Isla de Francia, y el martes anterior al Domingo de Ramos de 1152 el rey mand reunir un concilio en Beaugency, que estaba integrado por los obispos de Sens, Reims, Run y Burdeos. Una vez ms se someti a un examen minucioso la sospecha de una consanguinidad demasiado cercana y por fin se declar nulo el matrimonio entre el rey y la reina. Un correo se encarg de transmitir a Luis con gran solemnidad la decisin de los obispos. Y ahora qu vas a hacer? pregunt entonces a Leonor. La mayora de las mujeres que eran abandonadas de aquella manera por sus esposos, tomaban los hbitos. Pero l no se poda imaginar a Leonor en un convento. No podras, simplemente, quedarte aqu en la corte... como mi prima? En realidad eso sera un poco inapropiado, no crees? respondi ella con una sonrisa. No, regresar a Aquitania. Luis carraspe y desvi la mirada, en un esfuerzo por conservar la serenidad. Yo... yo te echar muchsimo de menos, Leonor. Ella lo mir muy seria. Y yo a ti, Luis. Quince aos no pasan sin dejar huellas. El primer da de primavera abandon a Luis y a su corte con sus hijas para, como manifestaba, retirarse a Poitiers. Raras veces un hombre haba mostrado 118

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una postracin semejante. Se dira que all va la mejor y ms fiel mujer que hay sobre la tierra coment indignado Thierry Galeran, y no una simple ramera. El conde de Maurienne tambin segua con la mirada a Leonor y a su reducido squito. La mejor mujer sobre la tierra repiti arrastrando las palabras. Vos podis no entenderlo y dicho con toda franqueza, yo tampoco lo entiendo, pero para l lo era y no hay nada que se pueda hacer. Para l lo era.

Leonor slo haba llevado un pequeo squito con ella. Viajar con ms gente la habra retrasado innecesariamente. Adems, ya no posea la inmunidad inherente a la reina de Francia y no quera llamar la atencin de bandidos y salteadores de caminos que podan acechar por todas partes. La vspera del Domingo de Ramos, cuando se acercaban a Blois, envi en avanzadilla a algunos de sus hombres para que se informaran sobre las posibilidades de alojamiento. All resida el hijo menor del conde de Champaa, Teobaldo de Blois, al que el matrimonio de su hermana con Ral de Vermandois haba llevado a la insurreccin en el pasado. De ser posible, ella renunciara a aceptar su hospitalidad. Sin embargo, dio indicaciones de pedirle albergue en caso de que no hubiera sitio en los conventos de la ciudad. Algunas horas ms tarde, sus servidores regresaron muy preocupados e informaron, no slo de que el castillo estara fuertemente armado, sino de que tambin se haban enterado, por medio de una conversacin con un escudero, de que el hijo del conde se propona apoderarse por la fuerza de Leonor y hacerla su esposa. Leonor hizo una mueca y se ri. As que ya se ha puesto en marcha el baile de los pretendientes coment entre dientes. Claro que eso era de esperar. Quien se casara con ella tendra Aquitania en sus manos y para lograrlo, los nobles seores renunciaban fcilmente a todas las normas de caballerosidad y utilizaban otros mtodos. Pues bien dijo con el mejor humor, entonces no me queda ms remedio que desilusionarle. Seor de Rancon, dad la orden de rodear Blois y marchar durante la noche. Si Teobaldo de Blois se haba figurado que ella sera tan blanda como para hacer un alto por pura comodidad, se haba equivocado. Qu era para ella una noche en vela, aunque tuviera que pasarla a marchas forzadas, frente a las fatigas de una cruzada? Cuando despunt el amanecer ya estaba muy lejos de Blois y se preguntaba qu cara pondra el joven Teobaldo cuando se enterara. Entretanto, todava no estaba ni con mucho en los lmites seguros de su ducado. Si tomaba el camino ms corto ira por el Creuse en Port-de-Piles. Pero eso tambin se lo haban imaginado otros nobles codiciosos de la calaa de un 119

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Teobaldo de Blois. Y en efecto, cuando todava estaba a un da de viaje de distancia, sus vigas le anunciaron que tambin en Port-de-Piles la esperaban hombres armados. Bajo las rdenes de quin? pregunt Leonor. Ella estaba preparada para muchas cosas, pero aun as la respuesta la dej estupefacta. Se trata del hijo menor del difunto conde de Anjou, seora. As que Godofredo, el hermano de Enrique. Podra ser un encuentro interesante, pero tambin el desconocido Godofredo se encontrara con la sorpresa del tramposo engaado. Una cosa es evidente dijo despus de reflexionar un poco, no podemos cruzar el Creuse, pero tampoco podemos evitarlo... Se dirigi al hombre que la haba informado de la trampa. El ro Vienne tambin est tomado? No, seora, pero... Entonces cambiaremos nuestro itinerario y tomaremos un vado del Vienne antes de que desemboque en el Creuse. Los hombres que la acompaaban pensaron que ella tena madera de autntico capitn. Cualquier otra mujer se habra dejado vencer por el miedo y habra regresado a toda prisa a Beaugency, si es que no se hubiese dejado apresar sin ms ni ms opin el conde de Rancon. Pero que el diablo me lleve!, por mucho que la respete como duquesa, no me gustara tenerla como esposa. Es demasiado inteligente para una mujer. Extenuada pero triunfante, poco antes de Pascua lleg por fin a Poitiers. Mientras tanto, entre los ciudadanos locales se haba propagado la noticia del modo en que haba burlado su duquesa a los dos desafortunados hroes y celebraron alborozados su regreso. Sin prdida de tiempo, Leonor empez a ordenar la administracin que a raz de la sustitucin de funcionarios del norte de Francia por aquitanos era un verdadero caos, dirimi conflictos y recibi a los muchos delegados y peticionarios de sus ciudades y pueblos que se presentaron tras su regreso. Estaba otra vez en su tierra natal y a los miembros de su pequea corte les pareca que rejuveneca con cada da que pasaba. Sin embargo, ella pareca esperar algo.

Enrique lleg, si bien casi sin acompaamiento, ya que los dos tenan perfectamente claro que en ningn caso deba darse a conocer por adelantado lo que se proponan hacer. Como la mayora de los nobles cuando no haba alguna razn ceremonial, vesta ropa de caza. Su apresurado viaje la haba daado mucho y Leonor se ech a rer cuando lo vio. Yo saba que vosotros los normandos no podis ocultar lo que tenis de 120

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bandidos! Te casaras conmigo si yo no fuese uno de ellos? Quin te ha dicho que me casar contigo? Enrique la tom de la cintura y la mantuvo en alto. Si no lo haces, te arrojo por esta ventana ahora mismo y tus trovadores tendrn material para componer infinitas canciones fnebres. Leonor se defendi con manos y pies, y una vez ms terminaron en el suelo. Est bien, me casar contigo, brbaro desalmado dijo casi sin aliento. Aunque no sea ms que por los parientes que gano con ello. El semblante de Enrique se ensombreci. Me he enterado de eso. Godofredo es un pequeo canalla codicioso y va a pagar por ello, te lo juro. Bueno, tampoco puedes tomarle muy a mal que l quiera tener lo mismo que t ambicionas. Un rasgo de familia, dira yo. Cmo era eso de la descendencia del diablo? Disfrutaban de sus enfrentamientos verbales casi tanto como de sus noches, que una y otra vez permitan a cada uno de ellos descubrir cosas nuevas en el otro. Era como Enrique haba dicho... eran la pareja perfecta. Dos seres tan egostas, hambrientos de poder, impos..., haba dicho una vez Leonor y concluy: Pobre Luis. Los preparativos para su boda transcurrieron bajo estricto secreto y ni Leonor ni Enrique enviaron invitaciones a todos sus vasallos, como en realidad habra sido de rigor, para que hicieran acto de presencia en Poitiers. En la maana del 18 de mayo, slo cinco semanas despus de la anulacin de su primer matrimonio, Leonor intercambi votos matrimoniales con Enrique Plantagenet en la catedral de San Pedro. Era primavera y Poitiers pareca no haber estado nunca tan hermosa ni tan colmada de esperanzas. Sobre su lecho nupcial, un verdadero mar de lirios esperaba a Leonor. Lo consider adecuado a las circunstancias coment Enrique, es una flor virginal. Los dos eran jvenes, felices hasta la exaltacin y estaban seguros de poder conquistar el mundo.

La noticia de los esponsales de Leonor de Aquitania con un Enrique Plantagenet diez aos ms joven puso en estado de agitacin a todos los principados de Europa. Los aquitanos vean en las segundas nupcias de su princesa una brillante jugada, a expensas del rey francs, que los afirmaba en su sentimiento nacional. Esos franceses del norte, todos ellos con sangre de horchata y sin el menor talento para el amor, decan. Y compusieron canciones para la boda que 121

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A la entrada de la alegre primavera... para volver a encontrar la alegra y fastidiar al celoso, la reina nos revelar que est muy enamorada...

Como era de esperar, de la corte francesa llegaron voces muy diferentes. Todo un mundo se haba desmoronado para Luis cuando descubri con qu malas artes haban jugado con l. Se neg a reconocer el matrimonio y exigi que los dos se presentaran sin demora ante l. Dio como argumento que l era su supremo seor y que ellos no tenan derecho a casarse sin su consentimiento. Con la unin de Normanda y Anjou con Aquitania, todo el oeste, desde el Bresle hasta los Pirineos, estaba en manos de un hombre al que por lo visto no le importaba en absoluto la fidelidad a su seor, y de una mujer que evidentemente era menos previsible que todos los anteriores duques de Aquitania. De un solo golpe, el reino francs se haba vuelto a reducir, s, incluso ms que antes, ya que en aquel momento careca por completo de vasallos fuertes. El nico prncipe que podra haberse medido con Normanda (de Aquitania era mejor no hablar), el viejo conde de Champaa, estaba muerto. Y sus dos hijos, Enrique y Teobaldo, peleaban por la sucesin. Entonces lleg la noticia de que Enrique Plantagenet se propona embarcarse rumbo a Inglaterra y encontrarse all con su madre Maude, la emperatriz. Quin poda saber si el ambicioso joven, con Aquitania a sus espaldas, no conseguira tambin arrebatarle la corona a Esteban? En el camino al puerto de Barfleur, Leonor haba acompaado a Enrique hasta el convento de Fontevrault. All permaneci tambin durante las semanas siguientes, no slo porque estaba cerca del Canal sino tambin porque all se senta muy bien y se haba hecho amiga de la abadesa, que era ta de Enrique. Matilde de Anjou, con su aire de suave melancola, le pareca la viva imagen de su madre Aenor. Matilde haba crecido en Fontevrault y en realidad siempre haba querido tomar los hbitos, pero a peticin de su padre haba consentido en casarse con el nico hermano de la emperatriz Maude. Poco tiempo despus, su joven esposo muri ahogado en el trayecto a Inglaterra y la esperanza de una sucesin masculina en lnea directa se perdi para siempre, y empez la disputa entre Maude y su primo Esteban. Matilde regres entonces a Fontevrault y en aquel momento era la seora absoluta de un convento que no slo perteneca a los ms respetados aquitanos, sino que tambin gozaba de una categora sin precedentes: la orden admita hombres y mujeres, que sin embargo slo podan encontrarse en la iglesia. Matilde era abadesa de los dos sectores del convento. 122

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La naturaleza serena de Matilde constitua un equilibrio reparador para la agitacin de Leonor y las dos mujeres pasaban interminables horas juntas. Con excepcin del breve encuentro con Elosa, Matilde era la primera persona perteneciente a la Iglesia por la que Leonor se senta atrada. Vos no creis pregunt, que ya hace mucho que estoy condenada por Dios? La cara de Matilde pareca divertida bajo el riguroso hbito. Claro que no! Jesucristo nos dice que Dios es el amor, y por ms errores que puedas haber cometido, hija ma, el amor puede perdonarlo todo. Leonor se apoy con las manos en el antepecho de la muralla del convento. Pero yo sigo cometiendo esas faltas replic en un tono de polmica. Y ms an, las cometo con gusto. El hbito negro de Matilde cruji sobre el suelo cuando se acerc a Leonor y la abraz. Yo no puedo creer que Dios condene a una criatura que es capaz de alegrarse con su creacin tanto como t. Leonor mir hacia la gran residencia de huspedes del convento, en la que podan recibir alojamiento unas quinientas personas. Tal vez me salve gracias a vuestras oraciones, querida ta dijo, medio en broma, medio en serio. En este momento, sin embargo, es Enrique quien necesita las oraciones. Slo espero que se lleve un poco mejor con el Todopoderoso.

Enrique estaba supervisando el aprovisionamiento de las naves. Eran unos barcos de vela muy slidos que resistiran bien los temporales en el Canal. Mir con orgullo cmo se proceda a cargar los cofres de dinero y de armas. Esta vez Esteban no tendra que vrselas con una pareja en permanente conflicto con recursos y aliados poco dignos de mencin. En efecto, la mayor ventaja de Esteban era que tena asegurado el acceso al tesoro real, que en los ltimos aos haba aprovechado tambin para enrolar mercenarios flamencos en contra de Maude y Godofredo Plantagenet. Enrique sonri. Los mercenarios de Flandes bien podan convertirse en el mayor error de Esteban, ya que cuando no luchaban directamente contra la emperatriz Maude, robaban a los campesinos, saqueaban los pueblos y haban hecho que el rey, que al principio gozaba de no pocas simpatas, fuese profundamente odiado por amplios sectores de la poblacin, sin que por ello su prima Maude disfrutara de mayor popularidad. Si Enrique haca en aquel momento los movimientos correctos en aquel juego por el poder, terminara con dcadas de guerra civil y sera recibido como un salvador por el pueblo. Y la nobleza sabra qu le convena... el hombre con la mayora de los soldados y las arcas de dinero ms pesadas. Tarareaba por lo bajo u meloda, cuando una voz que reson entre sus na 123

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hombres lo devolvi de sus sueos diurnos al terreno de las realidades. El duque! Dnde puedo encontrar al duque? Aqu estoy! grit. El hombre llevaba el escudo de uno de sus dominios y Enrique le hizo seas de que se acercara. El mensajero, evidentemente un soldado, pareca haber recorrido un largo camino a gran velocidad. Estaba muy sucio, desastrado y extenuado, sus ojos estaban rojos e inflamados, pero sus movimientos presurosos delataban la urgencia de un mensaje que no admita ninguna demora. Seor dijo el hombre con voz enronquecida, mi seor me enva para informaros de que el rey de Francia ha invadido Normanda. Enrique se qued inmvil, despus se encogi de hombros. Maldito sea, ha escogido un mal momento, pero era de esperar algo as manifest con tono resignado. Tendr que interrumpir los preparativos y regresar a Normanda. Slo espero que esto no dure demasiado... Pero como sola decir mi padre, el buen Luis nunca ha sido un militar muy dotado. El mensajero titube. Seor empez a decir y se aclar la voz, seor, hay algo ms. Enrique, que ya se dispona a alejarse, se volvi impaciente. S? Vuestro hermano est con l. Se ha aliado con el rey Luis y ha llamado a la insurreccin a todas las provincias. El mensajero quera aadir algo ms, pero se abstuvo cuando vio la expresin del joven duque. De repente crey todas las leyendas sobre la ascendencia diablica de los Plantagenet, crey en sus ataques de furia biliosa y slo dese que nunca, nunca, se dirigieran contra l. Hoy es el da de San Juan, verdad? pregunt Enrique de improviso. El mensajero apenas pudo tartamudear la respuesta. S... s, creo que s, seor. Recordad este da dijo Enrique en voz baja. Recordadlo.

Enrique abandon Barfleur sin demora. En aquel momento confirmaba las peores sospechas de sus adversarios. En una clara evaluacin de las capacidades y de la importancia de su hermano, que por esto era tanto ms insultante, clasific a Godofredo como una amenaza de segundo rango, que sin el apoyo francs no tena mucho valor. Por consiguiente, en primer lugar se volvi contra Luis. Necesit menos de seis semanas para volver a tomar Neufmarch, que haba sido ocupada por las tropas de Luis, y despus oblig al ejrcito del rey de Francia a retirarse hasta las ciudades fronterizas de Normanda. Dej all fuertes guarniciones y orden la construccin de una nueva fortaleza. Entonces se ocup de Godofredo, que por cierto haba esperado mucho ms de la 124

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experiencia de Luis en la cruzada, y no contaba con una victoria tan rpida de su hermano y por eso no haba hecho suficientes preparativos estratgicos. Enrique necesit slo un mes ms para someter Anjou y acorralar a su hermano hasta que por fin, despus de algunas agotadoras semanas de asedio, a Godofredo no le qued ms remedio que rendir su castillo y pedir clemencia a Enrique. Enrique estaba entre los estandartes leoninos de los Plantagenet. Llevaba la armadura completa, lo que Godofredo percibi como una provocacin, tal como estaba previsto. Se puso rgido, sofoc el odio que le estrangulaba la garganta y habl con dificultad. Hermano, he venido para someterme, yo y los mos, a tu autoridad. Qu extraordinaria condescendencia de tu parte replic speramente Enrique, sobre todo teniendo en cuenta que no te queda otro remedio. Ya has empezado a comerte los caballos, Godofredo, o Luis te ha dejado un par de hostias como provisin para el viaje? Su hermano se puso colorado como un tomate. Maldita sea, Enriq ue, somos hermanos! Cundo lo has recordado, Godofredo...? Hace cinco minutos? De verdad crees que slo necesitas apelar a mis sentimientos de familia y ya podemos representar la parbola del hijo prdigo? T me has traicionado, Godofredo, no slo como hermano sino tambin como tu seor. Y adems has intentado raptar a mi esposa! Dime una razn por la que debera protegerte, hermano. La furia ciega hizo que Godofredo perdiera el miedo. Diablos, yo slo quera lo que de todos modos me pertenece! Yo tengo derechos sobre Anjou! T eres aqu el traidor y el violador de la ley! Y en cuanto a tu ramera, esa que has tomado por esposa, apuesto a que si yo hubiera logrado hacerla prisionera, habra abierto las piernas tambin para m! Ella... A Godofredo se le cort la voz, porque la manopla de hierro de Enrique se haba cerrado alrededor de su garganta. Con la otra mano empuj lentamente a su hermano hasta ponerlo de rodillas. Dime qu me impide matarte ahora mismo, Godofredo susurr Enrique con siniestra frialdad. Dmelo, Godofredo. Su hermano hizo un intento desesperado por respirar y gimi. Fratricidio... la Iglesia... desarmado... El puo de Enrique se cerr an ms, entonces lo solt de repente y lo empuj hacia atrs. No dijo speramente. Es slo porque t no eres digno de que me ensucie las manos matndote. Lrgate de aqu, Godofredo. No voy a castigar a ninguno de tus hombres, aunque podra colgarlos por rebelin. Pero sera muy injusto hacerlos responsables de la insensatez de un loco, no crees? Godofredo qued tendido en el fango mientras Enrique se alejaba. Sin darse cuenta en realidad, Godofredo se frot la garganta. 125

Tania Kinkel Esto lo pagars... Pero lo dijo en voz tan baja que Enrique no pudo orlo.

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Luis no tuvo ms remedio que firmar un armist icio con Enrique y ste, como se acercaba el invierno, renunci de momento al viaje a Inglaterra y volvi con Leonor. La personalidad arrogante de Leonor se haba ocupado de que ninguno de los codiciosos barones se atreviera a rebelarse despus de la anulacin de su matrimonio con Luis, o ms adelante en ausencia de Enrique. No hay un beso para el hroe que regresa al hogar? Si el hroe que regresa al hogar me promete que despus se baar por lo menos una vez, entonces me lo pensar... Pasaron las fiestas navideas en Poitiers y en enero del ao siguiente marcharon juntos a Barfleur. Cuando Enrique se despeda de Leonor, que en su ausencia gobernara no slo sobre Aquitania sino tambin sobre Normanda y Anjou, ella hizo un esfuerzo y con un aire de fingida frivolidad, le dijo como de pasada: Ah, antes de que lo olvide, Enrique, tengo an una sorpresa para ti. Enrique se pas una mano por los cabellos y luego la cogi en volandas. Te vas a una nueva cruzada. No. Me abandonas y regresas con Luis. No... pero tal vez lo haga si no me bajas inmediatamente, asqueroso insoportable! Enrique... Hizo una pausa significativa, ya que no poda resistirse del todo a dar dramatismo a aquel instante. Espero un hijo! En lugar de responderle, Enrique gir varias veces con ella en brazos mientras se besaban y rean. De veras eres una gran desalmada dijo por fin. Tengo por delante una travesa que habra infundido miedo al mismsimo Ulises y ahora me haces an ms difcil abandonar estos tentadores Elseos. Leonor le levant la barbilla, esto sucede ya en el primer ao de nuestro matrimonio, despus de haber estado casada siete aos con Luis sin quedar embarazada... cmo es posible! Todos los santurrones se van a llevar una desilusin. Dios Santo, la vida es maravillosa! concluy con los brazos en alto.

Haca mucho tiempo que Enrique haba comprendido la importancia de los gestos pblicos. Por eso, cuando lleg a Inglaterra el da de Reyes, se dirigi inmediatamente a la iglesia ms prxima y entr en el momento preciso en que empezaba el coro a cantar: Ved, all viene el rey, el vencedor.... Por supuesto, la historia circul de inmediato entre su ejrcito y los 126

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soldados se encargaron de que llegara a odos del pueblo. Esteban, que haba confiado en que el conflicto con el rey francs mantendra a Enrique por bastante tiempo en el continente, no pudo reclutar tan rpido a sus tropas y tuvo que apoyarse en sus mercenarios flamencos, que envi a toda prisa a Wallingford, un burgo que defenda uno de los seguidores ms importantes de Enrique. Sin embargo, en lugar de dirigirse a Wallingford, Enrique march hacia Malmesbury, una de las guarniciones ms fuertes de Esteban. Todava llova a cntaros y Patricio de Salisbury, un viejo amigo de Enrique en Inglaterra, profiri una maldicin cuando abri la lona de entrada a la tienda de su general en jefe para anunciarle que se haban realizado todos los preparativos. Maldita estacin del ao para una guerra! Enrique sonri con gesto irnico. Tena un mapa enfrente de l y en aquel momento tomaba notas para descifrar las abreviaturas secretas. Qu pasa, Pat, te has vuelto delicado durante mi ausencia? Si entiendes por delicada una vida en la que uno no tiene que emprender algo nuevo cada cinco minutos, sino que de vez en cuando se toma un tiempo para descansar... respondi Salisbury en tono mordaz. Pero en serio, Enrique, esta lluvia incesante puede ocasionarnos muchas dificultades, sobre todo cuando se trate de cruzar ros. Yo no pensaba que te empecinaras en hacer la guerra justamente ahora. Esteban tampoco replic Enrique. Por eso lo hago. Bien, qu hay? Los hombres estn en posicin para el ataque de maana? Lo estn. Slo espero que tengas razn con el efecto sorpresa. De lo contrario quedaremos inmovilizados aqu, mientras Esteban desangra Wallingford. Enrique se puso de pie y extendi la mano hacia el aguardiente que haban dejado para l. Por Dios, los irlandeses s que saben de bebidas! Qu dices, Pat, esto te calentar. Su amigo movi la cabeza. Enrique tom un trago ms y luego seal un punto en el mapa. Escucha, Pat, aqu venceremos. Y con eso tendremos en nuestras manos una de las fortalezas ms importantes. En cuanto a Wallingford, el querido primo de mi madre ha confiado, por supuesto, en poder clavarme all mientras recluta a su ejrcito. Y eso es precisamente lo que no va a suceder. Patricio de Salisbury mir a su amigo con una mezcla de simpata, disgusto y admiracin. Enrique slo tena veintin aos, pero cuando uno lo oa hablar, poda creer que ya tena mil batallas detrs de s. T nunca crees que puedes equivocarte, verdad, Enrique? Y qu piensas hacer si tu amado hermano Godofredo se apodera entretanto de Anjou y Normanda? Enrique mene la cabeza. Pareca estar de muy buen humor. 127

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Esto no va a suceder. Creme, si hay alguien que puede mantener a raya a Godofredo, ese alguien es mi mujer. Salisbury le lanz una mirada cargada de curiosidad. Arda en deseos de saber algo sobre la legendaria Leonor de Aquitania, pero no saba cmo deba formularlo. Por fin se aclar la voz en un esfuerzo por expresarse con tacto. Tu matrimonio ha levantado muchos rumores aqu. Es cierto... es cierto que es muy bonita? Enrique lo mir de arriba abajo y se ri a carcajadas. Bonita? Caers de rodillas en cuanto la veas dijo cuando recuper el aliento. Dicho sea de paso, amigo mo, se es uno de los motivos por los que quiero terminar lo ms pronto posible con Esteban. Una mujer semejante ejerce una poderosa atraccin. No podras hacer que ella viniera despus? sugiri Patricio de Salisbury. Su amigo neg con la cabeza. Primero porque la necesito como regente en el continente, y segundo porque est embarazada. Y para satisfacer tu impertinente curiosidad aadi con sarcasmo, el nio llegar a finales de julio. Con toda intencin, Patricio cont en voz alta con los dedos. Qu lstima! suspir. Me atrevo a afirmar que eso va a decepcionar a un gran nmero de personas. Enrique le asest un golpe en las costillas. El ao que viene, por esta poca manifest con petulancia, con un poco de suerte, vas a poder visitar en Londres al rey y a la reina de Inglaterra junto con su heredero al trono. Un trueno hizo temblar la tienda y Enrique frunci el ceo. Es mejor que yo mismo examine todo una vez ms para que maana no cometamos ningn error, con lluvia o sin ella. Ya con la mitad del cuerpo fuera, gir otra vez la cabeza y le grit a su amigo: No obstante, no te preocupes por el tiempo, Pat. La lluvia ya me ha trado suerte ms de una vez.

El clc ulo de Enrique result acertado. Mientras el rey Esteban todava mantena el sitio a Wallingford, l tom al asalto Malmesbury. Cuando Esteban recibi la noticia, era demasiado tarde para evitar un encuentro con el victorioso Enrique, que en aquel momento se diriga a Wallingford con nuevos refuerzos. Pero la lluvia haba hecho crecer tanto el Tmesis a la altura de Wallingford, que los dos ejrcitos se mantuvieron en orillas opuestas durante das enteros sin que se llegara a combatir. Resignado, Esteban decidi levantar el sitio y por el momento regresar a 128

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Londres para esperar all a sus nobles y a las tropas inglesas prometidas. Enrique, mientras tanto, march hacia Oxford para conquistar la regin central de Inglaterra, tan importante para el abastecimiento de productos agrcolas. Su fama como estratega le preceda gracias a sus xitos, y cuando el conde de Leicester le rindi nada menos que treinta burgos al mismo tiempo, casi haba logrado su objetivo. Despus, Enrique dej perplejos tanto a amigos como a enemigos cuando, contra todas las costumbres de la poca, orden a sus tropas devolver a los campesinos todos los bienes que les haban sido saqueados. Yo no vine aqu para organizar incursiones de pillaje anunci Enrique frente a todo el ejrcito y la poblacin de Oxford; sino para proteger la hacienda de los pobres contra la rapia de los grandes! El pueblo haba sufrido tanto tiempo en medio de la guerra y los saqueos, que estas palabras se propagaron rpidamente y creci hasta el infinito la admiracin por el joven duque, al que la victoria pareca seguir como un perro fiel y que personificaba la tan deseada paz. Esteban estaba viejo y enfermo. Toda su vida haba luchado con su prima Maude, pero aunque la emperatriz era admirada por sus partidarios por su coraje y tenacidad, nunca haba sido querida. Su hijo, por el contrario, con su estrategia, su juventud y sus singulares gestos de amistad para con la poblacin, haba ascendido a la categora de dolo para normandos y sajones por igual. Mientras Enrique reciba la noticia de que Leonor le haba dado un hijo varn, Esteban enviaba a su hermano, el obispo de Winchester, y al arzobispo de Canterbury para que entablaran negociaciones de paz. En Oxford, los dos obispos fueron recibidos con jbilo por la poblacin. Es por l, no por nosotros dijo con enfado el arzobispo de Canterbury. Digis lo que digis, l es quien domina el arte de la demagogia. Pero mi hermano todava es el rey replic el obispo de Winchester, y tiene la intencin de seguir sindolo. Este Plantagenet puede tener xito por el momento, pero la poblacin se dar cuenta muy pronto de que l tampoco es diferente de su madre. Y en veinte aos Maude no ha podido imponerse como reina. No s coment en tono escptico el arzobispo. Qu opinas, Toms? El aludido permaneci callado y el arzobispo lo mir asombrado. Toms Becket era uno de sus diconos jvenes predilectos, que ya muchas veces haba dado pruebas de poseer una mente reflexiva y de cierta intuicin en situaciones difciles. Por eso el arzobispo lo haba escogido como acompaante para aquella misin. Arque las cejas. Si otras veces haba sido muy rpido para tener una opinin, y casi siempre daba en el blanco, por qu vacilaba en aquel momento? Pienso dijo por fin el joven de veintisiete aos, que sera mejor no subestimar a Enrique Plantagenet. Podra ser peligroso. Qu va! Un hombre que se entiende tan bien con la plebe y las prostitutas... dijo con desprecio el obispo de Winchester. 129

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Un hombre que en pocos meses ha puesto de su lado a media Inglaterra, ilustrsimo obispo. Toms dijo el arzobispo de Canterbury, eres un pesimista incorregible. De todos modos, tendr en cuenta tu advertencia. Enrique viva junto con sus capitanes en el convento de los agustinos. Los obispos fueron recibidos con gran reverencia por los monjes y casi sin ningn respeto por los soldados. Sin intimidarse, fueron conducidos hasta Enrique, que los recibi en camisa y apoyado con aire indolente en una ventana. El arzobispo frunci el ceo. Enrique prefera la sencillez, pero no con la modestia de un asceta o de un santo, sino con la de un hombre que era capaz de sentirse tan cmodo entre los campesinos como en los fastos de Estado entre los nobles, y eso lo perciba la gente. Toms tiene razn pens el arzobispo, este hombre es peligroso. Hacia dnde vamos si la simpata ayuda a un rey a conseguir la victoria? A qu debo el honor? pregunt Enrique en tono burln. Cuando me fue anunciada vuestra visita, casi no me atrev a alentar la esperanza de que an quisierais discutir conmigo los detalles de la coronacin, eminentsimo arzobispo. El arzobispo tom aliento pero no dijo nada. En su lugar habl el obispo de Winchester, el hermano de Esteban. La impertinencia no va a ayudaros, Enrique Plantagenet. Hemos venido porque a mi hermano, el rey, le parece que ha llegado la hora de mantener conversaciones sobre el estado de las cosas. El sol del ocaso hizo que el color de los ojos de Enrique cambiara de verde a gris. El estado de las cosas es muy sencillo. Yo gano y l pierde. Estis tan seguro de eso? La pregunta la hizo el protegido del arzobispo de Canterbury, Toms Becket. No lo pregunt indignado como el obispo de Winchester, sino curioso y con cierto sarcasmo. Enrique lo mir. Haba despertado su inters. Por qu no debera estarlo? Porque es imposible que vuestra buena racha contine por mucho tiempo. El rey de Francia mantiene una posicin de manifiesta hostilidad hacia vos, perderis en cualquier momento Normanda y con ella el respaldo que tenis en el continente y adems, sabis tan bien como yo que el favor del pueblo es tan cambiante como el clima en abril. La risa contenida hizo aparecer pequeas arrugas alrededor de los ojos de Enrique. Eminentsimo arzobispo, debo felicitaros por haber conseguido este acompaante dijo. No haba contado con que este encuentro pudiera ser tan entretenido. Sin embargo, tengo que decepcionaros. Todos mis sbditos en el continente me son absolutamente fieles y estoy dispuesto a apostar cualquier 130

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suma por ello. Y quin os ha dicho que yo me amparo slo en el favor del pueblo? Aqu tengo cartas de ciertos seores de la nobleza que, por lo que parece, se sienten perjudicados bajo el reinado de mi to Esteban y estaran entusiasmados con la idea de hacer una alianza conmigo. Si algunos traidores infames... empez a decir el obispo de Winchester. Pero en una actitud de franca insubordinacin, Becket lo interrumpi, lo que le acarre una mirada reprobatoria de su arzobispo. As no vamos a ninguna p arte. Habis afirmado que no queris que los conflictos de los grandes hagan sufrir ms al pueblo. Bien, el rey desea la paz. Tambin vos la deseis, o vuestra ambicin es mucho ms fuerte? De ser as, seor, vuestra credibilidad podra menguar muy rpido. Enrique abandon su actitud provocativa y avanz un par de pasos hacia el religioso. Lo observ con una mirada escrutadora. Toms Becket tena una cara que era una contradiccin en s misma: la boca sensual de un sibarita se enlazaba con los ojos hundidos de un mstico temeroso de Dios, y la nariz aguilea, coronada por una frente ancha, aumentaba an ms la contradiccin. Durante un par de segundos interminables se miraron. Por fin, Enrique se encogi de hombros. Yo tambin quiero la paz, pero bajo mis condiciones, no bajo las de Esteban manifest. Pero ya se ha hecho tarde, propongo que sigamos maana con esta conversacin. Con eso, de manera inequvoca, los despidi. Como si el joven Plantagenet tuviera ya la autoridad de un rey. Ensimismado, Enrique se mordi el labio inferior y los sigui con la mirada. Cmo os llamis? grit detrs de ellos. Toms Becket, seor. Becket, ser bueno que no lo olvide.

La delegacin eclesistica del rey se decidi por el convento de los benedictinos como albergue. Durante una semana, los dos obispos y su acompaante mantuvieron agrias discusiones con Enrique, pero cuando fueron a verlo la maana del sptimo da, l tena una sorpresa para ellos. Eminentsimo arzobispo empez con exagerada seriedad, ser mejor que tomis asiento, ya que os espera una mala noticia. Qu pasa? pregunt con recelo el arzobispo. Enrique se cruz de brazos. Para decirlo rpidamente... Eustacio, el hijo de Esteban, no parece estar precisamente entusiasmado con la idea de que nosotros estemos aqu para repartir su herencia. Y en lugar de hacer algo por su padre e ir a la guerra contra m, se ha decidido por devastar vuestras tierras. Eustacio estaba convencido de que serais mi amigo. En efecto, el arzobispo de Canterbury tuvo que sentarse en la silla ofrecida. 131

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Sus pensamientos se agolparon. Maldijo a Eustacio desde lo ms profundo de su ser, no slo por sus tierras sino tambin por las repercusiones desastrosas que aquel hecho poda tener sobre las huestes del rey Esteban que todava quedaban. Si sus adalides caan uno sobre otro... Pero Enrique no le dej tiempo para reflexionar. Iglesias, conventos, cabaas de campesinos enumer en tono cordial. Todo lea privilegiada para mis parientes. Con esto se est haciendo inmensamente amado por la poblacin, no es as? concluy en tono irnico. El arzobispo solt un gemido involuntario. En los ojos verdigrises de Enrique se reflej un poco de compasin. Becket dijo, creo que deberamos darle al eminentsimo arzobispo la posibilidad de que se serene y al ilustrsimo obispo la oportunidad de que lo conforte con caridad cristiana. A cambio de unas palabras con vos. Toms Becket titube. Pero se uni al duque cuando ste abandon la habitacin. Caminaron en silencio hasta los jardines del convento. Una vez all, Enrique se detuvo y le habl en latn, un idioma que dominaba a la perfeccin. Bien, Becket, vos no sois estpido. Esto es definitivo, en el supuesto caso de que la causa de Esteban haya tenido alguna vez algn futuro, Eustacio le ha asestado el golpe mortal. Nunca lo van a reconocer como heredero al trono y rey. Y la mano de Esteban alrededor de la corona se afloja ms cada da que pasa. Por qu no nos hacemos todos un favor y terminamos esta guerra? Becket le respondi tambin en latn. Tampoco vos sois tonto, seor. Todo eso est muy bien, pero sabis que no es fcil que el rey pueda abdicar por amor a vos. Quin pide que lo haga? pregunt Enrique. Habl en serio cuando dije que quiero la paz. Como sabis muy bien, podra conquistar todo el reino ahora mismo, pero preferira que Esteban me nombrara su heredero. l es un hombre viejo y enfermo y yo an soy joven. Qu tengo que perder? Toms Becket respir rpidamente. La propuesta le result sorprendente y sin embargo era tan lgica que le quit el aliento. Quin hubiera pensado haca unos das, que l, el hijo de un comerciante normando, un simple dicono, estara aquel da all debatiendo sobre el futuro de Inglaterra con Enrique Plantagenet? Y Eustacio? pregunt con cautela. De veras creis que va a aceptar una solucin semejante? En el supuesto caso de que el rey lo haga... En la boca de Enrique se dibuj una lnea delgada. Tendr que hacerlo. No os preocupis, dejad a Eustacio de mi cuenta. Vencer a un idiota semejante no tiene que ser demasiado difcil.

Leonor haba roto el sello de la carta y recorra rpidamente las lneas. Petronila observ a su hermana y se qued asombrada. Despus de la muerte de su esposo, Ral de Vermandois, Petronila haba regresado a Aquitania y haba 132

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encontrado a Leonor no slo satisfecha sino tambin, por as decirlo, desbordante de felicidad y adems, como seal visible de la gracia de Dios, embarazada. El nacimiento de su hijo no la haba apartado de las tareas del gobierno ms que un par de das. El nuevo heredero haba provocado una alegra desenfrenada en Aquitania, el futuro estaba asegurado y era una nueva prueba de que Dios estaba de parte de su duquesa. Leonor siempre haba sido hermosa, pensaba Petronila, pero nunca tan radiante como entonces, cuando dej caer la carta y respir hondo. Con voz serena, que delataba el dominio que se impona, se dirigi al mensajero. Me has trado novedades maravillosas. Hizo una breve pausa y a continuacin se dirigi a Petronila. El 6 de noviembre, Esteban reconoci y adopt a Enrique como heredero suyo, despus de que Eustacio, el hijo de Esteban, enfermara repentinamente de fiebre tifoidea y muriera. Los barones ingleses dieron su beneplcito al reconocimiento de Enrique en Winchester, y Enrique y Esteban entraron juntos en Londres. Petronila se qued muda por la sorpresa, aunque ya deba de estar acostumbrada a los xitos imprevistos de su nuevo cuado. Quin lo hubiera pensado slo hace dos aos, cuando le presto juramento de fidelidad a Luis en Pars? Leonor segua hablando con el mensajero. Has presenciado la entrada de mi esposo en Londres? As es, seora respondi el hombre con una amplia sonrisa. Qu da! El duque fue recibido por los ciudadanos de Londres como si fuese nuestro Seor Jesucristo, en toda la ciudad repicaban las campanas y me atrevo a decir que todo el pas estaba de rodillas para dar gracias aliviado, porque por fin el duque haba puesto fin a la guerra. Leonor sonri. Un mensaje como ste merece una recompensa especial. Me ocupar personalmente de que seas alojado como corresponde, pero antes acepta esto en agradecimiento. Se quit del dedo uno de sus anillos, un zafiro en el que estaba tallado su escudo herldico y se lo entreg al emisario de Enrique. El mensajero estaba fascinado, ya que ninguna seora que l conociera habra tenido un gesto semejante con un hombre de su condicin. Lo llevar siempre puesto, seora balbuce. Ella le extendi la mano para el beso. l haba odo hablar de su belleza y la realida d no lo haba decepcionado, y en aquel momento luch contra el repentino impulso de jurarle que dara su vida por ella. Una vez que el hombre abandon el pequeo saln, Leonor se puso de pie, tom a su hermana de las manos y como una nia traviesa empez a dar vueltas vertiginosas con ella sobre el suelo de piedra, que en aquella poca del ao estaba cubierto con alfombras de Flandes. Hasta que Petronila, muerta de risa, exclam: 133

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Basta ya, basta ya, me vas a matar! Entonces volvieron a sentarse. Ese mensajero hablaba un francs extrao, incluso para un normando coment Petronila. No lo es dijo Leonor. A juzgar por su nombre, se trata de uno de los soldados anglosajones de Enrique. Esto despert la curiosidad de Petronila. De veras? Yo nunca he habla do con un anglosajn... Ya tendrs oportunidad de hacerlo respondi regocijada Leonor. A ms tardar cuando Enrique y yo hayamos ascendido al trono. No es maravilloso, Petronila? Tom una vez ms la carta, la ley, y en sus mejillas aparecieron dos hoyuelos. Guillermo, duque de Aquitania, de Normanda... y rey de Inglaterra dijo con voz pausada. Entonces Enrique est de acuerdo con que hayas dado a vuestro hijo el nombre de nuestro padre y nuestro abuelo? Leonor asinti. Tambin es el nombre del Conquistador, ya sabes. Distrada, volvi a doblar la carta y con un aire soador, aadi: Enrique regresa. Petronila se qued callada. Era evidente que en aquel momento Leonor estaba a kilmetros de distancia con sus pensamientos. Al cabo de algunos minutos, la ms joven se atrevi a hablar, sin malicia pero con cierta reprobacin en la voz. Lo amas, verdad? Entonces tiene poco sentido mencionar que le has destrozado el corazn a Luis. Leonor suspir y dibuj una mueca. No lo menciones, tiene poco sentido. Luis me da lstima, pero ya me dio lstima desde el momento en que lo vi por primera vez. Y a la larga, eso es sencillamente insoportable. Adems, tambin le habra destrozado el corazn si me hubiera quedado con l. Las personas como Luis estn destinadas a que siempre las hieran. Y si te parece muy cruel lo que digo, pues detente a pensar que t no estuviste quince aos casada con un hombre que sin cesar se esforzaba por convertirse en un segundo Bernardo de Claraval! Petronila se debata entre la censura y la risa. Slo Leonor tena el talento para exponer sus errores de un modo tan divertido! Ya le has escrito a tu esposo contndole lo que has hecho con su hermano? pregunt para cambiar de tema. Las comisuras de los labios de Leonor palpitaron. No, se es mi regalo sorpresa para l. El incorregible Godofredo haba credo por supuesto que, con Enrique en Inglaterra, no encontrara dificultades para apoderarse de Anjou y Normanda. Se prepar para un nuevo levantamiento, de lo que Leonor se enter por los 134

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espas que haba infiltrado. No emprendi una campaa contra l, sino que lo invit a un torneo en su corte y su vanidoso cuado, para su desgracia, la subestim por segunda vez. Lleg, halagado por la invitacin al primer caballero en el pas y quiz tambin con intenciones adlteras, y desde el mismo momento de su llegada permaneci como husped de honor en un castillo muy custodiado del Poitou, echando pestes contra la perfidia de las mujeres. Por otra parte, no me hago ilusiones de que ya hayan terminado todas las dificultades con Godofredo aadi Leonor. Tarde o temprano tendremos que ponerlo en libertad, si no queremos convertirlo en mrtir. Y los normandos tienen un derecho sucesorio tan absurdo, que l puede reclamarle a Enrique, con una cierta legitimidad, por lo menos una parte de las tierras de su padre... lo que una vez ms le har ganar partidarios. Qu vamos a hacer, nada es perfecto! Petronila observ a su hermana y se pregunt cmo haca Leonor para no someterse ni a las buenas costumbres ni a la decencia, sino siempre y nicamente a sus propias leyes y sin embargo ganarse la admiracin y el amor de tantas personas. Ella tambin amaba a su hermana, aunque no la comprenda en absoluto. Pero la esplndida, inquietante hermana mayor a cuya sombra haba crecido, siempre haba estado a su lado cuando fue necesario. Tambin entonces, despus de la muerte de Ral, Petronila haba abandonado de inmediato la corte francesa y acudido a Leonor. Se acord de la visita de los dos Plantagenet a Pars, de la fiesta en que Enrique haba bailado con Leonor y haba citado cierta oda latina, y se preguntaba si ella, de participar otra vez en los acontecimientos de aquel da, esta vez lo habra presentido. Cuando presenci la llegada de Enrique (Leonor haba decidido que salieran a su encuentro en Normanda), estaba segura de ello. Era imposible no advertir la inmensa pasin que haba entre aquellos dos seres. Claro que era habitual que una seora saludara a su esposo con un beso despus de una larga ausencia, pero no haba nada de habitual en la manera en que Enrique y Leonor corrieron a abrazarse. Despus de que Enrique viera a su hijo, no pudo apartar ms los ojos de Leonor y la pareja no slo escandaliz a Petronila sino a toda la corte reunida, cuando se retir por un motivo ms que evidente, sin siquiera ensayar una disculpa. Ral de Faye, que estaba emparentado por lnea materna con Leonor y Petronila y que haba estado en Inglaterra con Enrique, quiso relajar la embarazosa situacin. Bueno, qu otra cosa podramos esperar de nuestra joven pareja!

Enrique y Leonor pasaron el ao alternativamente en Normanda y en Aquitania. Celebraron las fiestas de Pascua en Run, donde en aquel momento resida la madre de Enrique, la emperatriz Maude, con su hijo menor, Gil. 135

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Maude haba envejecido y en aquel momento se pareca de una manera en verdad siniestra a su primo Esteban. A los dos se les notaba la amargura que les haban dejado largos aos de lucha. Los sentimientos de Enrique por su madre eran muy dispares. Por una parte admiraba su valor y la tenacidad con que durante tantos aos haba defendido su herencia y la de l en un ambiente que le era por completo hostil. Maude, en otros tiempos emperatriz del Sacro Imperio Romano Germnico, nieta del Conquistador y esposa de Godofredo Plantagenet contra su voluntad, se ganaba el respeto hasta de sus enemigos, y haberla tenido como madre, desde el principio le haba ahorrado a Enrique el error de ver en las mujeres un sexo dbil. Por otra parte, ella no haba luchado slo por el reino, sino tambin con su esposo por la lealtad de sus tres hijos. Ya en la misma noche de bodas, Maude y Godofredo haban sostenido una pelea tan fuerte que al da siguiente Godofredo repudi a su esposa; slo la necesidad de competir con Esteban y de tener herederos los haba vuelto a unir. Durante su infancia, Enrique slo haba odo cosas malas sobre su padre de boca de su madre. Godofredo, en cambio, la mayor parte del tiempo se abstena de hacer comentarios negativos sobre su esposa, por lo menos en presencia de sus hijos. Durante los primeros aos en Inglaterra, Maude haba obligado a su hijo a presenciar un encuentro que l nunca lleg a perdonarle del todo, aunque ella lo hubiera hecho por pura desesperacin... Maude y Esteban acababan de acordar una nueva suspensin de las hostilidades, que sin embargo no prometa mantenerse por mucho tiempo. As que ella junto con Enrique, por entonces de doce aos, se dirigi a un encuentro con Esteban en terreno neutral. Enrique todava rec ordaba muy bien la voz glacial con que lo haba presentado a su rival. Primo, me gustara que lo nombraras tu heredero. Entonces yo renunciara a mis pretensiones. Y por qu debera hacerlo? Porque l no es hijo de Godofredo, sino tuyo. La cara de Enrique se puso blanca como la cal y Esteban le lanz una mirada fugaz. Eso es mentira, Maude, y t lo sabes contest en un tono cargado de desprecio. Eso pas una sola vez. Por qu le haces esto al muchacho? Yo siempre me he preguntado si habra alguna cosa ante la cual retrocederas para obtener el poder. Ahora tengo la respuesta. Desde entonces, el sentimiento de Enrique por su madre estuvo marcado en buena parte por el odio. Ciment toda su existencia sobre la conviccin de ser hijo de Godofredo Plantagenet y no le pudo perdonar a su madre el haber despertado en l aquella duda secreta, a pesar de que aquella misma duda lo haba llevado a una ms fervorosa adhesin a su padre. Por esa razn, la vida en Run, donde permanecieron hasta el verano, transcurri no sin tensiones, pero en lneas generales feliz, sobre todo cuando 136

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un da Leonor le anunci a Enrique que otra vez esperaba un hijo. Esta vez yo tambin tengo una sorpresa para ti respondi Enrique. Adivina! Le das Normanda y Anjou a Godofredo. Casi. Lo liberar de tu hospitalidad y lo invitar a Run. Pero sa no es la verdadera novedad. Adivina otra vez. Leonor se apoy en un codo. En agradecimiento por tu victoria has hecho un voto de castidad. Qu dices? Escucha y asmbrate... Luis ha prorrogado por dos aos enteros la suspensin de hostilidades conmigo. Tiene que atravesar Aquitania para peregrinar a Santiago de Compostela y un pajarito me ha contado que su peregrinacin tiene tambin un segundo objetivo. El rey de Castilla le ha ofrecido la mano de su hija. En aquel momento le toc a Enrique quedarse perplejo. Cmo sabes eso? Porque mis espas son algo ms rpidos que los tuyos, amado mo... lo que es perfectamente natural. Yo tengo, si lo prefieres as, mejores... contactos en la corte francesa. Maldito demonio! concluy Enrique sin el menor enfado y se ri. Slo Dios sabe qu vaca y aburrida sera la vida sin ti, Leonor!

El 2 de noviembre, cuando tenan la corte en Burdeos y casi un ao despus de la entrada triunfal de Enrique en Londres, lleg de Inglaterra un correo urgente del conde de Salisbury, con la noticia de que Esteban, rey de Inglaterra desde haca dos dcadas, haba muerto el 25 de octubre de 1154. En el acto, Enrique y Leonor iniciaron los preparativos para el viaje. Tomaron el camino de Run. Cuando Enrique fue a darle la noticia a su madre, ella se qued un largo rato en silencio y por fin le habl en tono inexpresivo. As que ahora eres rey de Inglaterra. El primero de la Casa Plantagenet contest l en tono tambin inexpresivo. Y tengo que deciros algo que os causar alegra. Voy a poner en libertad a Godofredo. Estar presente en mi coronacin, pero lo mismo que Gil, como hombre libre. Sera algo embarazoso que el hermano del rey ingls interpretara el papel del hroe prisionero. Maude asinti con aire ausente. Voy a tratar de disuadir a Godofredo de sus insensateces, Enrique. As, cuando nosotros asistamos a la coronacin en Westminster... Ah, no dijo Enrique en tono fro pero sereno. No nosotros. Vos no estaris presente, querida madre. Por primera vez se inyect algo de color en la cara plida de Maude. Qu quieres decir, Enrique? 137

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Quiero decir que no iris a Inglaterra respondi Enrique en tono tajante. Nunca ms en vuestra vida, madre. Podis disponer de todos mis burgos y ciudades en el continente y seris siempre una visita muy respetada all... pero no volveris a poner los pies en Inglaterra. El semblante de Maude se haba puesto gris ceniza. Pero... t no puedes hacerme eso. No? De veras? La emperatriz respiraba con dificultad. Durante toda mi vida he luchado por el reino, he luchado por ti, y ahora... Enrique la interrumpi con voz incisiva. Por m? Seamos sinceros, madre. Siempre y dondequiera que fuese, habis luchado nicamente por vos. Adis, madre! Maude se qued sentada en su banco, deshecha. S, l le hara eso. Era la venganza perfecta por algo que haba sucedido cuando l tena doce aos y que haba sido casi olvidado por ella. Entonces empez a llorar.

En Barfleur, la euforia de Enrique y Leonor se vio empaada de repente. Haca ya das que reinaba el mal tiempo, pero en aquel momento se desencaden una terrible tempestad que pareca no querer acabar nunca. Seor, tal como se ve, parece que por ahora estamos inmovilizados aqu dijo resignado uno de los hombres del squito de Enrique cuando ya amaneca. Los hombres del mar dicen que podran pasar an dos semanas antes de que las aguas estn lo bastante tranquilas como para una travesa. Semanas en Barfleur susurr Godofredo a su hermano Gil, mucho menor que l. Magnfico! Enrique ni siquiera se molest en girar la cabeza. Por el contrario, mir a Leonor. Ella sonrea. l le hizo una sea imperceptible y entonces habl en voz alta. Que el diablo me lleve si yo me dejo atemorizar por una ridcula tormenta. Partimos esta misma noche! El vasallo lo mir atnito. Te has vuelto loco? pregunt Godofredo Con este tiempo? Aunque tuviramos que escapar para salvar nuestras vidas, no se justificara una cosa semejante. Y ahora menos que nunca! T no puedes... Mi querido hermano lo interrumpi Enrique en tono mordaz, el da que tenga que demostrarte qu puedo y qu no puedo hacer, no ser un da muy agradable para ti. Te lo juro! Godofredo titube. Desde el da de la rendicin de Montsoreau, cuando haba sentido la mano de Enrique en su garganta, abrigaba un temor cargado de odio hacia su hermano. Pero si no quera morir tambin l, vala la pena valerse de cualquier argumento para disuadir a Enrique de aquella idea disparatada. 138

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Tu esposa est embarazada dijo, y si t te obstinas en esto, ella perder el nio. Enrique pas la mano alrededor de la cintura de Leonor. T tienes miedo, mi amor? pregunt con una ternura que tena mucho de burlona. Ella le contest en el mismo tono de voz. Por nada del mundo querra perderme la oportunidad de morir ahogada contigo. Entonces est decidido afirm Enrique, y acto seguido dio la seal de partida a sus incrdulos vasallos. Cuando estuvieron a bordo, subi a la cubierta de proa, levant la voz contra el viento y demostr una vez ms su talento retrico. No tengis ningn temor, buena gente! grit mientras la lluvia y el agua salada le azotaban la cara. Hoy es el da de San Nicols y el patrono de los navegantes y viajeros nos proteger! Quin es aqu tan mal cristiano que dude de san Nicols? La niebla era tan densa que apenas se poda distinguir la mano delante de los ojos, las olas eran ms altas que cualquier casa mediana, y los miembros de la comitiva real estaban tan mareados que ni siquiera podan mover un dedo. Slo Leonor y Enrique, la irreverente pareja, permanecan en cubierta en medio de la furia de la tempestad, se ofrecan al viento aferrndose a las vergas, y parecan considerar la travesa como una simple aventura ms. El santo patrono Nicols... dijo Leonor sacudiendo la cabeza. En realidad, tuvo que gritar para hacerse entender y Enrique le contest tambin a gritos, aunque estaba pegado a ella. Fue lo mejor que se me ocurri... de lo contrario habra tenido que recurrir tambin a Satans! Estallaron relmpagos y Leonor exclam: Es mejor que vaya a la cubierta baja para ocuparme de la nodriza! No quiero imaginar qu ser de Guillermo si ella se nos desploma aqu! Toda una noche y un da navegaron contra el temporal hasta que bajaron a tierra en Southampton. La historia de cmo el nuevo rey haba desafiado una de las peores tormentas del ao para llegar a su reino, se propag con la velocidad del viento e hizo an ms popular al legendario nuevo rey. Doce das despus de su llegada, Enrique y Leonor fueron coronados rey y reina de Inglaterra en la abada de Westminster. Enrique tena veintids aos, Leonor treinta y dos. Ella estaba en el sptimo mes de embarazo y no manifestaba el menor sntoma de cansancio. En Inglaterra era costumbre que el rey y la reina se arrodillaran desnudos hasta la cintura mientras el arzobispo de Canterbury verta el leo consagrado sobre la cabeza, los hombros y el pecho. Cuando el arzobispo ungi a Leonor, la pareja real intercambi una sonrisa cmplice. Enrique apunt con el mentn hacia el obispo y le gui un ojo. Contra todas las expectativas, contra enemigos 139

Tania Kinkel y mareas y contra la poca misma, ellos haban vencido.

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El viejo palacio de Westminster estaba en psimas condiciones y era casi inhabitable. Por esa razn, Enrique y Leonor de momento eligieron como residencia el Bermondsey, un palacio del centro de Londres. Bermondsey estaba a orillas del Tmesis, frente a la Torre, y mientras Leonor esperaba el nacimiento de su hijo, poda observar las numerosas barcas y buques de vela que navegaban ro abajo y llevaban a todo el mundo el producto de exportacin ms famoso de Inglaterra, el estao. El 28 de septiembre, Leonor trajo al mundo a su segundo hijo, que fue llamado Enrique como su padre. Ella haba aprovechado los meses de ocio para informarse con detalle sobre las condiciones econmicas de su nuevo reino y lo que escuch era terrible, si bien no del todo inesperado. En el transcurso de las dos dcadas de guerra civil, el poder central real haba quedado muy reducido, cada barn se senta su propio soberano y haba aprovechado el tiempo para arrebatar y saquear tierras sin ser molestado; los impuestos no se pagaban desde haca una eternidad y los funcionarios reales administraban slo para su propio bolsillo. Tres meses despus de su coronacin, Enrique y Leonor empezaron con los preparativos de un viaje por todo el pas, en el que el administrador de cada condado sera llamado a rendir cuentas personalmente y cada poblado deba tener la oportunidad de llevar sus quejas ante la pareja real. Sin embargo, antes haba que encontrar a un incorruptible, un canciller, un hombre que fuese tan hbil como inteligente, que pudiera tratar con el clero, que terminara con la arbitrariedad de la nobleza y que adems fuese fiel al rey. Tendra que ser un segundo Merln coment Leonor, resignada. Habr que reducir gastos... Enrique neg con la cabeza. Al contrario. Creo que conozco un hombre as.

El religioso que haba acompaado a los dos obispos, entretanto, haba sido promovido a arcediano por su protector, el arzobispo de Canterbury. Bien, Becket, as que volvemos a vernos dijo Enrique cuando el nuevo arcediano estaba arrodillado delante de l y ya haba besado su anillo de la corona. Parece que los dos hemos aumentado nuestra riqueza con un nuevo ttulo. Y con una carga ms pesada replic Becket con viveza. Fue una agradable sorpresa para Enrique. Demonios, Becket! Sois demasiado inteligente para ser un religioso. Necesitis con urgencia otro campo de actividades y yo necesito un canciller. Sois capaz de asumir esa tarea? 140

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No hablaris en serio respondi Becket, inmvil. Enrique sonri. Es mejor que no le reprochis eso a un rey, o l terminar por confirmarlo. En serio, Becket su voz ya no sonaba irnica, me han contado que sois ambicioso y yo os considero el hombre ms capaz en este reino. Qu opinis? El arcediano mir al joven pletrico de vida que tena delante y sin querer record cmo el arzobispo de Canterbury le haba hecho exactamente la misma pregunta. Los ojos verdes de Enrique perforaron el azul claro de los suyos. Podris ser mi hombre de confianza pregunt entonces con voz pausada, serme siempre fiel y estar dispuesto a hacer lo mejor para mi reino? Para su perdicin, ninguno de los dos pens que en aquella pregunta se expresaban en realidad dos obligaciones. Enrique slo vea enfrente de l a un hombre inteligente hacia el que se senta atrado, y tambin Toms Becket perciba la fuerza de atraccin de aquel joven lleno de espritu sarcstico y alegra de vivir, muy diferente de los prelados que constituan su cotidiano entorno. S, puedo serlo respondi Becket con franqueza y de todo corazn. Enrique le indic a un paje que les sirviera el vino ya previsto y l mismo lo sirvi en dos copas. Era un borgoa, dulce y rojo como la sangre, llegado haca slo una semana a travs del Tmesis. Bebamos propuso Enrique, animado. Esto es un pacto. Por el futuro! De repente, Toms Becket se ech a rer y se atragant. Cuando termin de toser explic el motivo de su risa. Por regla general, slo los obispos llegan a cancilleres. El clero se horrorizar, mi seor! Enrique le hizo un guio. Precisamente por eso lo hago!

Vivir con Enrique tena algo de aventura permanente. Estaba dominado por el mismo espritu impaciente que Leonor. El control de sus funcionarios y las obligaciones de representacin le proporcionaban la justificacin perfecta para cambiar de lugar cada dos das. En el trmino de dos meses visitaron Oxford, Winchester y Wallingford, Run y Caen, as como Burdeos y Poitiers, sin dar muestras de cansancio. Desde el principio, Enrique le traspas a Leonor una gran parte de la administracin de justicia y de las finanzas, y esto no slo en Aquitania sino tambin, y especficamente, en Inglaterra. Muchos de los documentos que deban solucionar los interminables conflictos de tierras llevaban su firma y su sello personal. De todos modos, nunca y en ninguna parte lograban dejar de lado las preocupaciones por un reino gigantesco. (Ms grande que cualquiera desde 141

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Carlomagno, haba comentado una vez Enrique.) Poda suceder que en medio de un abrazo Enrique soltara de repente una maldicin. Esos malditos escoceses! Estoy convencido de que tienen la intencin de hacer una alianza con los galeses! O que le llamara la atencin la mirada ausente de Leonor mientras la acariciaba. Qu tienes? Los impuestos... todava hay pocos que los paguen y tenemos tantos gastos... Por Dios, Leonor! Nunca puedes dejar de pensar? No. Acaso t puedes? No responda el monarca con un suspiro. se es nuestro destino. Luis, a quien su nueva esposa le haba dado otra hija, se mostr por fin dispuesto a reconocer el matrimonio de Leonor con Enrique y tambin sus derechos sobre Aquitania. Como contraprestacin reclam un nuevo juramento de fidelidad de Enrique y pidi que Leonor le enviara a sus hijas Mara y Alicia. Como Leonor saba que l nunca se las quitara para siempre, dio su consentimiento. Muy pronto lleg la noticia de que Luis haba comprometido a Mara y a Alicia, a pesar de su corta edad, con los dos hermanos Blois, los condes de Champaa. Los compromisos entre nios eran tan slo gestos y antes de la boda todava podan deshacerse y volverse a anudar una docena de veces. Pero aquel gesto demostraba que Luis quera asegurarse como aliados a los grandes rivales de los duques normandos. Teobaldo de Blois y su hermano parecan haber resuelto sus controversias, pero Godofredo Plantagenet encabez una nueva rebelin en Anjou a principios del verano de 1156, cuando Leonor esperaba su siguiente hijo. Mientras Enrique se trasladaba al continente, Leonor viaj por el sur de Inglaterra para atender las peticiones locales. As por ejemplo, en Reading, tuvo que dirimir una disputa entre los monjes del convento local y uno de los barones residentes all, que durante el reinado de Esteban se haba apoderado de casi todas las tierras del convento. El barn se mostr rgido e inflexible, hasta que Leonor, cansada del autoritarismo del noble, le dict a su notario: Los monjes de Reading se han quejado ante m de que en Londres les han quitado tierras sin ningn derecho... Yo os ordeno [...], devolver inmediatamente sus tierras a los monjes. De tal suerte que en el futuro no tenga que escuchar ninguna queja ms sobre falta de equidad y justicia. No estoy dispuesta a tolerar que los monjes pierdan injustamente sus propiedades. Os saludo... etctera, etctera. La pluma del notario rasgaba presurosa el pergamino cuando una de sus camareras entr rpidamente. 142

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Disgustada por la interrupcin, Leonor la mir con aspereza. Qu pasa? Oh, seora! Es el prncipe Guillermo, seora! Tiene la fiebre... A Leonor le pareci ver otra vez a su hermana frente a ella, como en aquel entonces en Poitiers. Pero no, no poda ser que un hecho semejante se repitiera! Vel das enteros junto a su hijo de tres aos, escuch la respiracin jadeante y sinti, con cada hora que pasaba, cmo se acortaba el camino de su vida. Oh s, ella conoca la proximidad de la muerte. Pero mientras que aquella vez, haca ya tantos aos, slo haba sentido un poco de lstima por el nio moribundo, en aquel momento se senta por completo impotente y con cada minuto que pasaba senta un cuchillo en el corazn. Tierras... pens con amargura mientras sostena la mano de Guillermo, soy excelente para luchar por las tierras, pero no puedo luchar por la vida de mi propio hijo. Por fin el mdico que haban mandado buscar la toc suavemente en el hombro y se atrevi a hablar. Todo ha terminado, seora. Quiera Dios dar paz a su pobre alma. Entonces ella le lanz una mirada tan terrible que el hombre retrocedi un par de pasos, espantado. Sin embargo, en seguida recobr el aplomo. Por favor, seora repiti, ahora ya no podis hacer nada por l y... Fuera! Seora... Dije fuera! Dejadme sola! Fuera de aqu!

El mismo da en que Guillermo era sepultado en Reading, Enrique, ignorante de la muerte de su hijo, aceptaba una nueva capitulacin de su hermano. Mi querido Godofredo dijo en tono sarcstico, poco a poco tus rebeliones no son slo molestas sino tambin tontas. No estaba ni con mucho tan enfadado como en anteriores ocasiones, lo que al desmoralizado Godofredo le dio otra vez algo de nimo. Qu esperas de m, Enrique? pregunt de mal humor. Qu crees t? Yo quiero que firmes una declaracin en la que renuncies de una vez y para siempre a tus pretensiones sobre Anjou. No es que yo le d algn valor a tu palabra, que no lo tiene, pero podra resultar beneficioso para m. Si t crees... respondi encolerizado Godofredo, slo porque me hayas vencido... que voy a dejar que me quites hasta la ltima camisa... Yo no creo nada en absoluto. Lentamente, Enrique dej deslizar su guantelete de una mano a la otra. Sabes? Tengo la opcin de matarte o darte alguna cosa para ahorrarme futuras molestias... y slo espero que no me obligues a hacer de ti un mrtir. Godofredo trag saliva, nervioso, pero se haba despertado su codicia. 143

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Qu quieres decir? Qu vas a darme? Enrique lo mir con desprecio. Eso te interesa, verdad? Bien, hermano Godofredo, sucede que los ciudadanos de Nantes han iniciado en Bretaa una rebelin contra su chupasangre, el conde Hoel, y me han hecho llegar una urgente peticin de ayuda. En realidad, yo no debera apoyar las rebeliones, eso est claro. Pero cuando me enter de este suceso, en seguida se me ocurri pensar en ti. En una palabra, ahora t me acompaars a Bretaa, venceremos al estpido Hoel y a continuacin convenceremos a los ciudadanos de que en agradecimiento te nombren su duque. Pobre pueblo! Pero... tartamude Godofredo, todava completamente aturdido por el cambio brusco de las cosas, por qu no te adueas t mismo de Bretaa? No es por amor a ti contest Enrique con voz glida. La cuestin es que por casualidad acabo de firmar un tratado de paz con Luis y si yo me apropio de otro de sus territorios vitales, entonces no s cunto tiempo se mantendr esa paz. Si lo hace mi hermano, del que es bien conocido que est enemistado conmigo... sera diferente. Sus ojos reflejaban una fra premeditacin. Para que no nos confundamos, Godofredo: si en Bretaa no actas siempre y en todo momento como lo hara yo, entonces habrs cometido un error del que te arrepentirs muy pronto.

La nueva iglesia de Fontevrault, con sus imponentes capiteles y sus altas ventanas ojivales y las cuatro cpulas a travs de las que penetraban majestuosos rayos de luz, que confluan sobre el altar como si el resplandor partiera de all, era el gran orgullo de la abadesa Matilde. Debo agradecerte una vez ms tu generosidad. Esto es tambin obra tuya. Por supuesto, primero tuvimos que dedicarnos a las obras del hospital y la casa de baos, pero hemos podido terminar tambin la iglesia que haba sido empezada por mis antepasados. Matilde mir con expresin sonriente a Leonor. Gracias a Leonor siempre volvan a su memoria las historias de hadas de su juventud, ya que la reina no mostraba nada que delatara por cuntos partos haba pasado ya. La maternidad ni siquiera haba aplacado su impaciencia juvenil. En las conversaciones, era inevitable que Leonor empezara a jugar con sus manos o a caminar de un lado a otro, como si tratara de aprovechar al mximo el tiempo disponible. Enrique era exactamente igual, pens Matilde con una ntima sonrisa. Siempre que el rey se detena en Fontevrault, pocas veces era capaz de aguantar toda la misa sin levantarse. Quin poda extraarse de que ninguno pudiera apaciguar al otro! Yo nunca imagin, ta dijo Leonor refirindose al agradecimiento de Matilde, que me llamaran benefactora de la Iglesia. 144

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Lo dijo con un tono de cordial irona, dado que a intervalos regulares Matilde intentaba convencer a Leonor de que tuviera una conducta algo ms devota. Sin embargo, a pesar de que Leonor apreciaba no slo a Matilde sino tambin la paz de Fontevrault que de vez en cuando llevaba algo de tranquilidad a su vida agitada, no haca concesiones en ese sentido. Si sigues as, hija ma, an te puedes convertir en una santa patrona dijo con jovialidad Matilde. Leonor se ri para s. Para eso seguro que no tengo el menor talento. No en balde Matilde era ta de Enrique y le replic en tono burln. Quin sabe... en los ltimos aos has mostrado algunas habilidades insospechadas. Entonces se colg del brazo de Leonor y abandonaron juntas la majestuosa construccin. Seis aos de matrimonio... y cuntos hijos tienes ahora? Tres? Cuatro? Enrique, Ricardo y la pequea Matilde, vuestra ahijada, y por supuesto, el que espero ahora respondi Leonor, pero su rostro se ensombreci. Me siento dichosa por mis hijos, ta, pero no os engais... algunas veces Dios exige un precio demasiado alto por esa felicidad. Desde la muerte del pequeo Guillermo haban transcurrido dos aos, durante los cuales Leonor haba trado al mundo otros dos hijos; y nunca ms haba mencionado a su primognito. Sin embargo, en momentos como aqul, la abadesa perciba el dolor no cicatrizado detrs del caparazn de despreocupada animacin. Y quines son los otros dos nios que viven contigo? pregunt Matilde para cambiar de tema. Uno es muy parecido a Enrique, y sin embargo... Un ligero temblor apareci en las comisuras de la boca de Leonor. No, no son hijos mos. Y yo espero, os lo ruego, que os abstengis de hacer cualquier i sinuacin en ese sentido... a menos que queris aadir una n ms a las tantas historias escandalosas que se cuentan sobre m. Imaginaos aadi, esforzndose por parecer lo ms seria posible, dos hijos ilegtimos con Enrique cuando todava estaba casada con Luis... eso sera terreno abonado para las habladuras. Hizo una breve pausa para luchar, con xito, contra un estallido de hilaridad. Son hijos de Enrique aclar entonces, Will y Rafael, que crecern con nuestros hijos. No era inusitado, aunque de todos modos tampoco habitual, que los bastardos de un padre de elevada posicin crecieran con sus hijos legtimos. Matilde no hizo ningn comentario al respecto, dado que Leonor no pareca estar celosa de aquellos nios (adems, por qu debera estarlo?), y hasta donde Matilde haba podido observar, les dispensaba un trato cordial y 145

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bondadoso. Matilde pregunt entonces para cundo era esperado el nuevo Plantagenet. Otra vez en septiembre, como Ricardo el ao pasado. En las mejillas de Leonor aparecieron los hoyuelos. Tal vez sea el nacimiento del hijo de Dios, siempre en invierno, lo que produzca un efecto tan... excitante. Matilde se esforz por mostrarse escandalizada como corresponda a su dignidad de abadesa, pero no lo logr de manera convincente. Entonces desisti. Su amistad con Leonor, que senta como un inesperado regalo de Dios en su existencia sin hijos, la haba ablandado tambin a ella. As como Leonor consideraba a Matilde un remanso de paz, Matilde encontraba a Leonor tan vivificante como una fuente de juventud. Es una lstima que tengas que irte tan pronto dijo entonces con tristeza. La joven le acarici las mejillas. S, lo s. A m tambin me gustara quedarme. Pero Enrique y yo nos encontraremos en Le Mans, donde queremos esperar la llegada del canciller. Toms Becket? pregunt Matilde con el ceo fruncido. He odo hablar de l, todo muy contradictorio. Se dice que es el mejor amigo de tu esposo, su compaero permanente en las caceras y, si no me lo tomas a mal, Leonor, tan amante de la ostentacin como t misma. Pero por otra parte, incluso en mi orden, se ensalza su caridad para con los pobres y se dice que se somete a los ms rigurosos ayunos y ejercicios de penitencia. Acaso yo no soy tambin caritativa? pregunt Leonor con afectuosa irona. Y en cuanto a los ejercicios de penitencia, yo no s si Toms Becket estara en condiciones de traer al mundo un hijo cada ao... ni si puede imaginarse lo que eso significa. Aunque todava hablaba en broma, haba introducido un cambio inconsciente en el tono de su voz, que de inmediato llam la atencin de la sensible Matilde. Qu piensas t de l? Leonor se encogi de hombros. Muy inteligente, muy capaz y un agradable acompaante. No era la respuesta que quera recibir Matilde, pero no pregunt nada ms.

A Toms Becket le haba sido encomendada una misin difcil por su rey y, como todas las misiones difciles, la super con brillantez. El canciller de Inglaterra deba mantener negociaciones secretas con el rey de Francia; despus de varias semanas de enfrentarse a la fuerza persuasiva de Becket, Luis termin por ceder. Despus del trmino de las negociaciones, los dos hombres fueron a San Dionisio para dar gracias a Dios y para rezar. Y por primera vez en su vida, Luis no se pudo concentrar del todo en sus oraciones, porque de pronto se 146

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sorprenda lanzando miradas de curiosidad y admiracin al canciller ingls. Raras veces haba visto a un hombre tan ensimismado y tan entregado en sus oraciones desde... s, desde que haba muerto el santo Bernardo. Pero era absurdo querer comparar a Toms Becket con el clebre abad de Claraval. Becket, pensaba Luis, llevaba una vida tan fastuosa como humilde haba sido la de Bernardo. La entrada del canciller en Pars haba sido un espectculo para toda la ciudad. Becket llevaba no menos de doscientos cincuenta pajes y escuderos en su squito, sin contar a los numerosos cazadores, y los parisienses haban admirado la enorme cantidad de azores, gavilanes y halcones que llevaban consigo. No estaban acostumbrados a algo semejante de su rey. Sin embargo, eso no era todo. A los pajes y a los cazadores los segua un gigantesco desfile de mercancas, detrs del cual vena otra vez un espectculo de un fausto casi oriental... doce mulos con arneses suntuosos, cada uno cargado con dos cofres y un mono que gritaba, que la multitud miraba con asombro. Y sin embargo, pens Luis, y sin embargo... aquel hombre mundano que se comportaba como un prncipe, era una de las criaturas humanas ms creyentes que haba visto jams. Y no se poda tratar simplemente de un hbil hipcrita. Despus de que hubieron terminado sus oraciones, no pudo resistir el impulso de hacerle una pregunta: Cmo un hombre como vos puede servir al rey de Inglaterra, que...? No termin la frase, pero eso tampoco fue necesario, ya que despus de veintin aos de reinado, Luis todava no haba aprendido el arte de la simulacin. ... que tiene fama de ser tan impo, tan sacrlego y tan altanero frente a Dios y la Iglesia? concluy Becket. No daba la impresin de estar enfadado, aunque en general era difcil leer algo en su cara. Creedme continu con aire distante, entendis mal al rey y hacis demasiado caso de las habladuras de sus enemigos. Comprendo, sois su canciller y debis contestar as. Toms Becket mene la cabeza. Yo hablo con franqueza, seor, aunque podis acusarme de parcialidad, ya que no soy slo el canciller del rey sino tambin su amigo. Luis se qued callado. Haba momentos en los que vea en Enrique al Anticristo y otros en los que se preguntaba con desesperacin cmo Dios poda preferir de aquella manera a un hombre semejante. En seis aos, Leonor le haba dado tres hijos y una hija a su segundo esposo y por lo que se saba, estaba por llegar un quinto. Si en los quince aos de matrimonio ella le hubiese dado al menos un solo hijo varn, nunca la habra dejado ir, aunque hubiese insistido! l se haba convertido en motivo de burla en las cortes de todos los principados... l, el rey de Francia, que no era capaz de dar un heredero a su pas. Vamos! dijo bruscamente. En los ojos impenetrables de Becket haba una seal de simpata. 147

Tania Kinkel Como queris, seor.

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Enrique contemplaba a su esposa que, por el calor del verano, tomaba un bao. Sus dos camareras haban llenado la tina con agua fra y Leonor, con sus cabellos cobrizos flotando, pareca una ondina. El hecho de que a travs de la superficie del agua no se pudiera distinguir su cuerpo embarazado, aumentaba an ms la ilusin. Gracias a que has obligado a los Blois a reconocerte como su seor y a rendirte tributo, ahora tenemos asegurada Champaa coment Leonor y se movi con satisfaccin en el agua fra. Ya no habr ms ataques desde ese rincn, que por lo dems es una tierra rica y frtil. Enrique asinti con la cabeza. Me atrevera a asegurar que Luis pensar en eso cuando negocie con Becket! exclam. Qu piensas t, cunto tiempo necesitar Toms para tener xito? Leonor contest a su vez con una pregunta. T nunca dudas de que tendr xito, verdad? Despus hizo una sea a la criada para que le alcanzara las toallas. Enrique la mir un poco desconcertado. T no le tienes mucha simpata, eh? dijo mientras la examinaba con atencin. Leonor ech hacia atrs sus cabellos mojados. Puede ser. En realidad no lo s, Enrique. No es que yo dude de sus capacidades, l es un excelente canciller y estoy segura de que tendr xito con Luis. Lo que t no puedes, vida ma, es soportar la idea de que haya un hombre en la corte que no est a tus pies manifest Enrique y Leonor hizo una mueca. Lo enigmtico, lo inaccesible de Toms Becket, que volva locas a muchas de sus damas, curiosamente no le haba atrado nunca, porque ella perciba algo detrs. Algo que quiso explicar a Enrique. Me parece muy... se devan los sesos en busca de una palabra apropiada, no encontr ninguna y a falta de otra mejor, concluy: muy falso. Enrique solt una sonora carcajada y ella le arroj a la cara la toalla que sostena en la mano. Ya s dijo indignada, t y yo mentimos con la misma facilidad con que respiramos. Pero no es eso lo que quiero decir. Por supuesto que engaamos, pero a nosotros nos gusta vivir, disfrutamos de nuestra existencia, y eso es precisamente lo que tu amigo no hace. l slo disfruta engandose a s mismo y a los dems. Enrique se haba puesto serio y pensaba. Por regla general, su esposa era la observadora ms aguda que conoca y l valoraba su inteligencia. Pero lo que 148

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en aquel momento planteaba era tan turbador como imposible. Se acordaba de los das en que l y Toms salan de caza y galopaban uno al lado del otro con el fuego de la vida dentro de ellos. Por supuesto que Toms estaba all con todo su corazn! Me parece como si l slo representara un papel explic Leonor, como si todava buscara un verdadero objetivo en su vida. Y l representa ese papel con una perfeccin tal, que me intranquiliza pensar en todo lo que puede ser capaz de hacer cuando haya encontrado su objetivo. Enrique indic a la camarera que se retirara, se detuvo detrs de Leonor y coloc la toalla alrededor de su cuello. T ests celosa, mi amor, eso es todo dijo y tir de ella. Celosa? Los ojos de Leonor relampaguearon. Enrique Plantagenet, eres el hombre ms presumido que he conocido. Acaso crees que yo veo todo y a todos slo en relacin contigo? Espera! alcanz a decir y termin en la tina, muerto de risa. Que me lleve el diablo, mujer, te aprovechas de tu embarazo de una manera desvergonzada! Espera a que pueda vengarme! Vengarte? pregunt Leonor con aire inocente. De una mujer desvalida y frgil? Y qu es lo que haras entonces, hroe? Enrique sali de la tina de bao como Neptuno de las olas. Pienso que entonces tendra dos posibilidades. Enrique, hoy es domingo le reproch Leonor con fingido espanto. Estoy seguro de que el Seor nos comprende y no lo tomar a mal.

Cuando su canciller lleg a Le Mans, Enrique acababa de recibir un mensaje inesperado pero trascendental. Su hermano Godofredo haba muerto en un torneo en Nantes. Al menos muri como duque le coment Enrique a Leonor con cinismo. Ninguno de los dos se molest en aparentar tristeza por Godofredo. Habra sido pura hipocresa y adems sin sentido, ya que no haba nadie cerca a quien pudieran o quisieran impresionar. Debemos asegurarnos Bretaa replic Leonor c aire pensativo, on antes de que Luis se la otorgue a otro. Con Bretaa sers soberano sobre toda la costa atlntica. Es muy sencillo dijo Enrique en tono despreocupado, de todos modos, mis tropas estn all y yo le dir a Luis que me considero heredero de mi querido hermano. En caso de necesidad, todava hay algunos antepasados que pueden presentarse como duques bretones. Entonces entr un escudero y anunci la llegada del canciller. Enrique se puso en pie de un salto. Maldita sea, ya era hora! Ese bellaco no me ha hecho llegar ninguna 149

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noticia de Pars sobre el estado de las negociaciones. Apostara a que slo quera mantenerme expectante. Dicho esto, sali deprisa de la habitacin. Leonor se qued sentada. Si bien su salud era tan inquebrantable como siempre, su embarazo estaba tan avanzado que se cansaba con facilidad. Unos minutos despus, Enrique regres a la pequea sala del brazo de su amigo. Lo ha logrado, Leonor! anunci con voz triunfante. Luis ha dado su consentimiento al compromiso matrim onial de su pequea Margarita con nuestro Enrique. Leonor cerr los ojos unos instantes. Los dos lo esperaban, pero haba bastante incertidumbre. El compromiso de su hijo con la hija menor de Luis no slo significaba una alianza con Francia, sino tambin que los dos nios podran gobernar un da los dos reinos unidos, Inglaterra y Francia. En cambio, el Sacro Imperio Romano se extinguira. Con alegra sincera sonri a Toms Becket. Son novedades en verdad magnficas. Espero... dijo, burlndose del canciller sin poder evitarlo, vuestra condicin de religioso os permite participar esta noche en un banquete por la victoria? Enrique esboz una sonrisa irnica. En realidad, Toms, esto nos crea serias dificultades. Cmo podemos nosotros proponeros tal sibaritismo cuando en realidad deberais ayunar? Tambin para eso tengo una solucin reaccion Becket con su acostumbrada presencia de nimo. Qu tal si en lugar de eso, yo os propongo ayunar? La sala se llen con las carcajadas de los tres: satisfechos, animados y seguros de s mismos.

En otoo, Leonor trajo al mundo a su cuarto hijo, que recibi el nombre de Godofredo por el padre de Enrique. Pero mientras en el continente pareca estar asegurada la paz por algn tiempo, gracias al compromiso del pequeo Enrique con Margarita, en la parte inglesa del reino empezaban a aparecer algunas dificultades. La jurisdiccin eclesistica y la civil estaban separadas desde los tiempos de Guillermo el Conquistador, y cualquier religioso poda reclamar para s el derecho de ser llevado ante un tribunal eclesistico, sin importar en absoluto lo que hubiera hecho. Pero como en realidad se calificaba de religioso a cualquier copista o notario con algunos conocimientos de latn, una gran parte de la poblacin poda hacer uso de ese derecho. Adems de eso, los tribunales eclesisticos tambin estaban facultados para decidir en casos de conciencia, fuese quien fuese el malhechor. Y qu no es un caso de conciencia? pregunt ms de una vez Enrique, indignado. Si se parte del hecho de que es muy posible que los testigos juren en falso, entonces, lisa y llanamente, todo se puede interpretar como caso de 150

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conciencia. Por eso, el clero, que se haba recuperado de los aos turbulentos del reinado de Esteban, insista en sus derechos, reclamaba para s casi todos los procesos y tambin casi todas las multas. El arzobispo de Canterbury, en calidad de ms alto prncipe de la Iglesia en el pas, era el ms ardiente defensor de esos derechos y ms de una vez se produjeron acaloradas discusiones entre l y Enrique. Ninguna de las dos partes quera ceder, adems, Enrique necesitaba con urgencia ms dinero para subvencionar su ltimo plan. Por fin haba decidido hacer valer sus derechos frente a Tolosa, el punto dbil de los duques de Aquitania desde haca dcadas. Desde el casamiento del abuelo de Leonor con Felipa, ellos ostentaban el ttulo legtimo de condes de Tolosa, pero entretanto se haba proclamado conde un primo de una lnea colateral y la poblacin de all, rebelde desde siempre, lo apoyaba. Pero Tolosa era de importancia enorme para la comunicacin con el Mediterrneo y Enrique haba logrado, mediante promesas, atraer a su lado a una parte de la nobleza de all. Una nueva expedicin militar estaba prxima. Durante estos preparativos, sin embargo, Enrique y Leonor tuvieron su primer altercado realmente serio. Si bien ya antes haban tenido alguna pelea, slo haba sido un choque de dos temperamentos parecidos y haba terminado tan rpido como se haba producido. Esta pelea, sin embargo, tendra consecuencias ms serias. Empez durante una velada en verdad armoniosa, cuando los dos estaban en Poitiers junto con sus cortesanos y escuchaban la interpretacin del trovador preferido de Leonor, Bernardo de Ventadour. A Enrique le gustaba tanto la msica como a su esposa, que le haba revelado el nuevo mundo de las canciones y los poetas. Bernardo de Ventadour tambin estaba al servicio de Enrique como vasallo y, con la firme sensacin de que gozaba de la simpata de la pareja real (el Seor de los vientos del norte y el guila de oro, cmo l los llamaba), cantaba en aquel momento una balada del ciclo de leyendas del rey Arturo. Pero aquel da Leonor no poda disfrutar tanto de la interpretacin de Bernardo como en otras ocasiones. Estaba demasiado ocupada en vigilar el galanteo de Enrique con la condesa Avisa. Siempre haba sabido que Enrique no le era fiel durante sus expediciones militares, pero aquel da suceda ante sus propios ojos. Al principio se qued sorprendida, despus disgustada y por fin furiosa. Y en las ocasionales miradas burlonas que l le diriga, sinti que l lo haba notado muy bien. Cuando Enrique desapareci con Avisa, Leonor clav con tanta fuerza las uas en las palmas de sus manos, que brot un poco de sangre de las medialunas encarnadas. Cuando Enrique regres con un excelente humor, su esposa se haba retirado. Supuso que ella no quera mostrar en pblico la humillacin que senta por su conducta y aquella noche no la visit en su cama para darle la oportunidad de que se recuperara del enfado. 151

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Al da siguiente, sin embargo, ella se mostr amable con l de una manera tan inquietante, que cuando fue a verla aquella noche estaba preparado para el esperado estallido de furia. Leonor despach a sus camareras que acababan de extender las sbanas de la cama grande y la haban ayudado a cambiarse de ropa para la noche. Con medida lentitud se haca fricciones con el aceite aromtico que usaba desde los tiempos de su cruzada y que en aquel momento se haca traer de Oriente. Estaba sentada frente al espejo de bronce esculpido a martillo y Enrique, que vea su imagen, percibi el propsito de su demostracin y una vez ms se sinti atrapado por los fabulosos encantos de su mujer. Dnde estabas ayer por la noche? pregunt Enrique como de pasada. Leonor se volvi hacia l con una sonrisa radiante. Enrique, mi muy amado, no lo adivinas? He pasado una noche muy satisfactoria con tu seductor vasallo el conde de Leicester. El semblante de Enrique se transform de golpe. Reptelo! Pero querido, no deberas sorprenderte. Me asombra que en realidad hayas notado mi ausencia, ya que t estabas tan ocupado... T no lo has hecho! En dos pasos estuvo junto a ella y la cogi de las muecas. Los ojos castaos de Leonor, llenos de sarcasmo, bucearon en los suyos. Y por qu no? Me conoces bien, Enrique. Piensa un poco. Lo hice? Enrique no imaginaba que Leonor pudiese desencadenar en l un ataque de furia tan incontrolable. La solt y sin pensarlo dos veces, la golpe en la cara. Leonor le devolvi el golpe sin vacilar, pero cuando l quiso agarrarla otra vez, tropez con el banco en que ella haba estado sentada y esta interrupcin le permiti recobrar un poco la razn. Respirando con dificultad y sin dejar de mirarse, se quedaron uno frente al otro. Duele, verdad, Enrique? pregunt Leonor en voz baja. Vio que la sangre coloreaba lentamente el rostro de Enrique. Slo espero que te duela mucho y te humille tanto como t me has humillado a m! Enrique apretaba los puos y los volva a abrir. Eres el ser ms sucio y desvergonzado que he conocido en la vida. Entonces mrate en el espejo, Enrique. l levant la mano como si quisiera golpearla otra vez, ella la atrap en el aire y de repente quedaron enredados en una lucha furiosa y silenciosa que termin en el suelo. Te rindes? pregunt l jadeando. De pronto comprendieron la ridiculez de su comportamiento y los dos rompieron a rer a carcajadas. Santo Dios, como si fusemos nios... balbuce Enrique. 152

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Se dej caer junto a ella y la bes con fuerza en la boca. No vuelvas a hacerme esto, Leonor dijo muy serio. Ella correspondi a su beso. Enrique susurr, te lo advert antes de nuestro matrimonio. Si me hieres, yo te herir dos y tres veces ms. Golpe por golpe. Enrique se inclin sobre ella. S, era cierto. Saba que, exactamente igual que l, ella nunca perdonaba una ofensa. Pero hasta aquel momento slo haba podido presentir lo que significaba tener a su lado una mujer que poda medirse con l en todos los aspectos. No crea que ella fuese capaz de herirlo de aquella manera... y sin embargo debera haberlo sabido. Esboz una dbil sonrisa. Recuerdas lo que yo dije entonces? pregunt. Nosotros dos somos la pareja perfecta. En la reconciliacin fueron tan apasionados como en la pelea, pero ninguno de los dos pudo alejar de su mente la sensacin de un peligro manifiesto que poda repetirse en cualquier momento... Un peligro que parta de ellos mismos.

Luis record de pronto que estaba emparentado por matrimonio con el conde de Tolosa y envi su protesta por escrito. Enrique se encontr dos veces con l, pero no se pudo llegar a un acuerdo. Mientras tanto, era demasiado tarde para una retirada, ya que en Inglaterra Toms Becket haba logrado reclutar a setecientos caballeros para la campaa militar y ya se haba embarcado con ellos y hasta Malcolm de Escocia, en otros tiempos enemigo de Enrique, quera participar en la expedicin. El conde de Tolosa ya se vea perdido, cuando Luis anunci su llegada. Se haba presentado disfrazado de peregrino, con muy pocos acompaantes y sin ejrcito. Si Enrique atacaba en aquel momento la ciudad, ello sera una abierta declaracin de guerra, ms an, la captura violenta de su seor, que estaba sin proteccin. Era la primera vez que el rey de Francia impona respeto a Enrique. Luis haba puesto en juego la nica arma con que Enrique no haba contado... su propia confianza en la invulnerabilidad del sistema de vasallaje y su debilidad. Enrique solicit una entrevista con Luis delante de las murallas de Tolosa. Luis se vea extenuado y tenso, pero de ningn modo atemorizado y Enrique comprendi en aquel momento lo que haba querido decir Leonor cuando habl de la obstinacin de los justos que caracterizaba a su primer esposo. Bien, seor dijo en tono sarcstico Enrique, parece que nos encontramos en una situacin de empate. Yo no puedo entrar y vos no podis salir. Luis le respondi sin alterarse. Yo debo proteccin al conde de Tolosa, tanto como pariente cuanto como seor, y no abandonar la ciudad hasta que retiris vuestras tropas. Enrique carraspe levemente. 153

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Una decisin honorable pero muy imprudente, si se considera que tengo los medios para mantener el sitio aqu durante meses hasta que os rindis por hambre. Adems, yo puedo confiar en que mi reino permanezca tranquilo. Vos tambin podis? No quisiera ofender a vuestro consejo de la corona, pero sus nobles seores no son muy queridos, segn se dice. Y adems, dudo de que estn capacitados para defender Pars contra un asedio. Eso s logr sacar de quicio a Luis. Pars? pregunt desconcertado. Si me obligis a emprender la guerra contra vos dijo Enrique en tono amable, entonces es mejor que lo haga ante vuestra ciudad capital y no aqu. Eso nos ahorrara tiempo a todos, y a m, adems, la embarazosa situacin de mostrar a la gente que se puede tomar prisionero a un rey ungido lo mismo que a los dems mortales. Luis trat de mantener el dominio de s mismo. No os atreverais replic. Enrique le hizo guios pcaros. No? Quin sabe, seor... Sin embargo, tengo una proposicin que haceros. Yo retiro mis tropas de Tolosa y como contrapartida me cedis, tambin de manera oficial, Bretaa, que de todos modos ya me pertenece de facto. Adems, casamos inmediatamente a nuestros hijos y me encomendis a vuestra hija para que se acostumbre en seguida a la vida en mi corte. Luis reflexion con aire desdichado, despus se le aclar el semblante. En el fondo, todas aqullas eran cosas que tarde o temprano habra tenido que hacer. Qu importaba que se sometiera a las condiciones de Enrique, si a cambio tena la satisfaccin de haber expulsado de Tolosa al rey de Inglaterra sin combatir? Antes de que lo olvide aadi de pasada Enrique, que observaba la expresin de Luis, naturalmente espero que le deis una dote a vuestra Margarita... nosotros dos viviremos todava mucho tiempo, espero. As que, qu os parece el Vexin? Es una posibilidad, no? Desde haca unos cien aos, el Vexin estaba dividido en el llamado Vexin normando y el Vexin francs, dado que estaba situado directamente en la frontera entre Francia y Normanda. Luis se puso tenso, ya que entregar como dote el Vexin francs, significaba tener las tropas de Enrique a slo ochenta kilmetros de Pars. Por encima de los hombros, volvi la vista atrs hacia la ciudad de Tolosa. Un asedio poda ser terrible y l haba prometido la paz. Y qu pasara si Enrique cumpla su amenaza y marchaba hacia Pars? Est bien dijo. As se har. Enrique sujet su caballo que estaba muy inquieto. Entonces lo mejor que podemos hacer es regresar ahora mismo y transmitir a todos la feliz noticia sugiri. Sera indigno de cristianos seguir manteniendo en vilo a esas pobres almas, no? 154

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Luis se sinti incapaz de contestar o de conservar la sangre fra por ms tiempo, gir su caballo sin decir una sola palabra y cabalg en direccin a Tolosa. Enrique galop mucho ms rpido hasta su campamento, al llegar baj de un salto del caballo delante del expectante canciller y lo abraz riendo. Se lo ha tragado, Toms, realmente se lo ha tragado! Pars! Santo Dios, fue una idea sublime! Toms Becket se dej arrastrar por el entusiasmo del joven. Y Bretaa? Bretaa, el Vexin, me lo ha concedido todo. Hay que celebrarlo! De pronto mene la cabeza. Pobre Luis. Sin darse cuenta se le ocurre la mejor estrategia de su vida, me pone en una situacin de apuro infernal y en lugar de aprovecharla, permite que yo lo someta a una extorsin vergonzosa. Bueno, al menos una vez me derrotar... cuando muramos, l llegar sin rodeos al paraso mientras yo viajo al infierno. Yo creo que incluso entonces lo venceris dijo Becket sonriendo, sera realmente una broma que nosotros no pudiramos engaar tambin al diablo. Nosotros? pregunt Enrique con las cejas arqueadas. Vos no contis con que os espera el paraso de vuestra fe, Toms? Como vuestro hombre de confianza manifest su amigo, de ninguna manera puedo dejaros plantado despus de la muerte. As sea! dijo Enrique y le dio unas palmadas en la espalda. Y ahora vamos a decir a mis soldados que no atacaremos Tolosa porque... mi seor se encuentra all dentro!

Woodstock era la residencia preferida de Leonor en Inglaterra. Enrique haba hecho construir el palacio especialmente para ella y haba encargado pinturas murales artsticas que imitaban los mosaicos que ella haba visto durante la cruzada. El castillo estaba rodeado por un parque magnfico trazado como un laberinto. En el otoo de 1161 la visit all su hija mayor, Mara. Mara tena entonces diecisiete aos y haca justo un ao que se haba casado con Enrique de Blois, el conde de Champaa. El enlace de su hermana menor, Alicia, con Teobaldo de Blois haba tenido lugar el mismo da. El conde daba amplia libertad a Mara para ir y venir a donde quisiera. Ella ya haba empezado a componer bellsimas poesas y canciones y amaba la vida animada en la corte de su madre. Pasaba mucho tiempo con sus medio hermanos menores. A Enrique, Ricardo, Godofredo y Matilde, en el ltimo ao se haba sumado Leonor la Joven, a la que su madre, sin embargo, haba dado el nombre de Aenor, por la esposa de Guillermo X muerta haca muchos aos. Enrique, entretanto, haba sido encomendado a Toms Becket, que deba ser su educador y maestro. 155

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Mara tena apego a todos sus hermanos, pero sobre todo al temperamental Ricardo que, como ella, haba heredado la pasin de Leonor por la msica y la poesa y que, embelesado, haca que ella le contara historias interminables, las leyendas del rey Arturo, leyendas de caballeros y dragones, y combates y cuentos que ella misma inventaba. Estaba contndole algunas aventuras que haban vivido sus padres durante la cruzada, cuando Denise, la dama de honor de Leonor que no la haba abandonado desde su poca en Francia, avis a Mara que la llamaba su madre. Oh, cuntame qu pas con el prfido emperador pidi Ricardo y Mara se ri. Ms tarde, Ricardo, ms tarde. Caminaron juntos por los tortuosos senderos bordeados de setos hasta el estanque de peces dorados, aadido aquel ao, y que haba sido la sorpresa de Enrique para Leonor. Los peces dorados eran ms que una rareza en Inglaterra, aunque muy populares en Aquitania, y tambin la fuente con la figura juguetona estaba hecha segn el modelo del sur, una representacin de la famosa Melusina, el hada de las aguas. Leonor estaba sentada en un banco de piedra y sonri a sus dos hijos al verlos llegar. Mara era demasiado alta para una mujer y no era ninguna belleza pero s atractiva, ya que haba heredado los rasgos suaves y la mirada soadora de Luis. Ricardo tena los cabellos rojos y los ojos de Leonor, pero por lo dems ya se vea que en aspecto fsico iba a ser igual que Enrique. Lo mejor de mis dos matrimonios, pens Leonor. Ricardo empez a hablar a borbotones. Mam, Mara me ha contado que estuvisteis en la cruzada, y que os enfrentasteis al perverso emperador de los griegos y despus luchasteis con los turcos y... Leonor se ech a rer. A Mara le gusta exagerar un poco dijo y vio que su hija se ruborizaba. Yo estuve all durante un combate contra los turcos, pero no tom parte en l. Eso es algo muy diferente, Ricardo. Pero no haba manera de contener el entusiasmo de Ricardo. Yo le he dicho a Hodierne as se llamaba su niera que estuvisteis en la cruzada, pero ella no lo crey. Afirm que las mujeres no pueden hacer eso en ningn caso. Enfrentado al difcil problema de creer a la niera o a la madre, frunci el ceo. Hodierne no sabe que yo soy una excepcin. Yo pude dijo riendo Leonor y despus se dirigi a su hija. Mara, tu padre me ha escrito dicindome que quiere verte otra vez en su corte para que conozcas a su nueva reina, que despus de todo tambin es pariente tuya. El ao anterior, la segunda esposa de Luis haba muerto durante el parto de otra hija. Esta vez sus consejeros lo haban apremiado a celebrar una nueva 156

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boda sin prdida de tiempo, ya que la casa real segua sin un heredero al trono. De modo que Luis se haba casado con una Blois, Adela de Champaa. Mara hizo un gesto de rechazo. No me gusta Adela contest malhumorada. Y en Blois tuve tiempo suficiente para conocerla. Mara amaba a su padre, pero la vida junto a l era montona, mientras que la vida junto a su madre estaba marcada por cambios permanentes, llena de movimiento y emocin. Mara pensaba que deba odiar o por lo menos rechazar a su padrastro Enrique, pero no poda. Por el contrario, estaba fascinada por el matrimonio extraordinario que su madre formaba con l y que era muy diferente del suyo y de todos los que conoca. Leonor sigui habindole sobre Adela, la nueva reina francesa. Me temo que vas a tener que ser amable con ella dijo. Luis se sentir bastante ofendido si t le contestas que prefieres quedarte aqu. Podra pensar que Enrique y yo te retenemos. Pero eso no es... empez Mara, se interrumpi y suspir resignada. Tenis razn, madre. Creo que tendr que hacer los preparativos para la partida. Hablaban sobre la ruta del viaje cuando Enrique entr corriendo en el parque. Tom a Ricardo en brazos, lanz un par de veces al aire al pequeo y despus se dirigi a su esposa. Leonor, preprate para ver caminar a los paralticos y or a los sordos. Me propongo hacer nada menos que un milagro! Un perodo de abstinencia con ejercicios diarios de penitencia? pregunt Leonor y Enrique le pellizc las mejillas. No, querida, pero s tiene que ver con la Iglesia. He decidido ponerle fin a esta eterna disputa sobre la jurisdiccin eclesistica y la civil. Dios, con su infinita bondad, me ha regalado los medios para ello y ha llamado a su lado al viejo arzobispo de Canterbury. Eso significa que el lugar del ms alto prncipe de la iglesia est vacante. Debo decir algo ms? Leonor respir hondo. No querrs decir... S, exactamente eso! Cielos, ser divertido cuando los dems obispos se enteren! Mara no saba de qu hablaba el rey ingls, pero el semblante de su madre, que expresaba alegra, ensimismamiento y una cierta preocupacin al mismo tiempo, haca pensar que aquella novedad sera en verdad muy excitante.

No hablaris en serio. Toms Becket, de pie frente a su rey, lo miraba con gesto incrdulo y Enrique tuvo el placer, por una vez en su vida, de sorprender por completo a su canciller. En los ojos de Enrique bailaban chispas doradas. 157

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Ya os dije una vez, Toms, que es mejor no imputar alg o semejante a un

Becket se esforz por mantener el tono jocoso y sonri a duras penas. Lo que buscis es un bonito disfraz para vos a la cabeza de vuestros monjes en Canterbury! Todava aturdido, movi la cabeza de un lado a otro. No, no es posible que hablis en serio! Vamos, Toms dijo Enrique con voz pausada, tenemos que pasar por esto cada vez que os nombro alguna cosa? El arzobispo de Canterbury debe ser elegido respondi Becket, buscando desesperadamente una objecin, y ellos no se sometern a vuestra decisin. Lo harn, ya que en caso contrario gravar con impuestos tan altos a la Iglesia, que en un ao el Vaticano prorrumpir en fuertes lamentos y obligar a sus insubordinados servidores a negociar para que el dinero vuelva a fluir. Poco a poco deberais saber, Toms, que en este reino slo hay uno que decide en ltima instancia. Y se soy yo. Toms Becket lo mir con aire taciturno. Tena cuarenta y dos aos, sin embargo a veces pareca tan joven como su real amigo. Pero no en aquel momento. Majestad, os lo ruego, no lo hagis. Enrique tom para s una manzana y empez a morderla con aire pcaro. No haba nada ms divertido que Toms y sus extraos escrpulos cuando se trataba de aceptar un cargo. Toms, yo necesito como arzobispo de Canterbury a alguien en quien pueda confiar, y yo confo en vos ms que en cualquier otro hombre vivo. Acaso no queris el arzobispado? Me han dicho que es el sueo de todo dicono aadi en tono de afectuosa burla. No se trata de eso. Becket no apartaba los ojos de sus manos fuertes, unas manos endurecidas y fortalecidas por la caza. Eso es exactamente lo que siempre he deseado para m, slo que hasta ahora no lo saba. Habra sido mejor que no me lo hubierais revelado. Os lo ruego, dispensadme de esa tarea. Enrique arroj la manzana. Y yo os ruego a vos... dijo enrgicamente, no slo como rey sino como amigo... que seis el arzobispo de Canterbury! Becket guard silencio un largo rato. Despus le contest sin ningn acento en su voz. Har lo que queris, pero antes es preciso que sepis algo. Muy pronto me odiaris tanto como hoy me queris, ya que adquirs un derecho de decisin en cuestiones de la Iglesia que despus no podr seguir tolerando. El arzobispo de Canterbury si no ofende a Dios, ofende al rey. Enrique oy slo lo que quiso or: el consentimiento. Loco de contento, le 158

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dio un golpe en las costillas a Toms. Magnfico! exclam. Diablos, Toms, no conozco a nadie que sea tan difcil de convencer de su suerte! Todos los dems me buscan a diario para pedirme cargos y dignidades, y vos os resists a aceptar el obispado ms rentable de mi reino como una vieja solterona ante el lecho nupcial. Pero confiemos en Toms Becket para dar la vuelta al curso del mundo!

Como era de prever, el clero reaccion con un grito de rebelda casi unnime. El protegido del rey, su mejor amigo, aquel hombre amante de la ostentacin, aquel arribista del silln de canciller, como arzobispo de Canterbury? Jams! Pero Enrique, con una sonrisa fra, inform a los representantes de los monjes y obispos sobre sus planes impositivos, y como tampoco lleg ninguna ayuda del papa, con los dientes apretados terminaron por elegir arzobispo de Canterbury a Toms Becket, hasta entonces arcediano y canciller de Inglaterra. El Domingo de Pentecosts de 1162 fue consagrado obispo y aquel mismo da le devolvi al rey el gran sello de canciller, con el argumento de que era imposible servir a dos soberanos. Reparti entre los pobres todas sus pertenencias, ropa, joyas, vajilla, todos los bienes y hacienda que correspondan a una residencia importante, y a partir de entonces se visti con el hbito marrn de tela basta de los monjes agustinos. La sociedad cortesana acogi con sonrisas burlonas la noticia del gesto de Toms Becket y algunos dijeron que era fcil renunciar a bienes y hacienda cuando se domina sobre un obispado como el de Canterbury. Adems, el nuevo arzobispo podra estar seguro de que recuperara sus bienes en cualquier momento gracias a su amistad con el rey. Slo un ao despus, cuando Enrique y Leonor estaban en Run con toda la corte, lleg la noticia de que el arzobispo de Canterbury rechazaba como ilegal el ltimo impuesto del rey. Enrique se sinti menos humillado que ofendido. Supuso, sin embargo, que con e Toms querra mostrar que, despus de la sto presin que se haba ejercido sobre los obispos en el ltimo ao, sera demasiado pronto todava para poner en prctica una reforma impositiva. Pero despus de una semana se enter de una nueva resolucin contraria de Becket. Despus de un ao, Enrique quera resolver de una vez por todas su problema con los tribunales de justicia y haba reclamado que en lo sucesivo y sin tener en cuenta su cargo, un religioso declarado culpable por el tribunal eclesistico deba ser entregado a la justicia civil. Cuando Enrique levant los ojos de la carta que llevaba el sello del arzobispado, su cara estaba gris ceniza y Leonor se sobresalt. Escribe empez Enrique en voz baja que l nunca permitir que un hombre sea juzgado dos veces por el mismo delito, que eso sera contrario a todo sentido de justicia. Y despus... alz la voz hasta que se convirti casi en un rugido, despus aade que los religiosos no pueden ser juzgados en 159

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absoluto por un tribunal real, al contrario, que ellos seran los jueces para el rey! Enrique estruj la carta hasta que no fue ms que una pequea bola y la arroj al suelo. Cmo se atreve! grit. Entre los nobles rein un silencio total y Enrique volvi a mostrarse un poco ms sereno. Pues bien, yo saba que iba a lograr un milagro dijo con cinismo. ste de ahora deja muy lejos, en las sombras, al de la conversin de Pablo camino de Damasco. Pero en aquel momento estaba herido. Si Becket haba querido el bienestar de su Iglesia, pens Leonor, entonces haba elegido el camino equivocado. Herir a Enrique significaba desafiarlo peligrosamente, sobre todo cuando se senta traicionado. Ella misma apenas poda creerlo y estaba indignada por aquella insolencia, pero nunca haba sido amiga de Becket. Para Enrique, en cambio, la decepcin podra multiplicar por cien su ira! Enrique retir a su hijo mayor del cuidado del arzobispo. Haba tomado una decisin. En caso de que estallara una lucha por el poder entre el rey y la Iglesia, l no iba a retroceder atemorizado! Si Toms poda traicionar de aquella manera su amistad, entonces l tampoco tendra ninguna consideracin. Pero la amarga decepcin por la marcha de los acontecimientos continu y creci en su interior.

Si se avecinan meses todava ms desagradables que los ltimos nueve le coment Leonor a la abadesa Matilde, renuncio a conocerlos. Matilde comprob que la reina pareca demasiado cansada y abatida, aunque haba cierta justificacin. Toda Europa fijaba su atencin en la lucha por el poder entre Enrique II de Inglaterra y su arzobispo, Toms Becket. Adems, Leonor estaba otra vez embarazada y durante la ausencia de Enrique ejerca la regencia en Inglaterra. Bueno, ahora tienes por delante otros meses agotadores dijo Matilde con una sonrisa alentadora. Leonor hizo un ademn negativo. A eso ya estoy acostumbrada. Aunque espero de todo corazn que ste sea mi ltimo hijo... Despus de todo, ya tengo cuarenta y dos aos!

Aunque viva en el convento, Matilde nunca haba conocido a una muj er que hablara tan abiertamente de su edad. Por la confianza que tena en s misma, Leonor era una mujer que todava estaba segura de su poder de atraccin. Matilde le ofreci a Leonor un poco del agua fresca que les haba llevado una novicia. 160

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Hija ma, yo puedo entender que tu esposo se sienta traicionado y ofendido como rey coment, pero por otra parte debo reconocer que tambin me resulta comprensible el argumento del arzobispo de que no se debera juzgar dos veces a una persona por el mismo delito. Leonor bebi un trago de agua y despus le replic con palabras despectivas. se sera un argumento mejor si al menos los tribunales eclesisticos dictaran sentencias adecuadas! Pero en realidad, de manera constante surgen casos tan inaceptables como el del ao pasado, cuando un cannigo fue acusado de haber asesinado a un caballero, se exculp bajo juramento ante el tribunal eclesistico y sali libre y sin ninguna condena. Cuando el tribunal real lo exhort a presentarse ante l, se neg apelando al arzobispo de Canterbury. Y todo lo que ste le escribi a Enrique fue que si se senta injuriado deba presentarse ante el tribunal eclesistico en Canterbury y se le hara justicia. A tanto llega Toms Becket! Pero no puede ser la ambicin de poder lo que lo impulsa dijo Matilde con escepticismo. Ya como canciller tena todo el poder que poda esperar. Leonor se apart los cabellos de la frente con un gesto de rechazo. No s qu es lo que lo mueve, a menos que sea su afn avasallador de tener razn. Y a d ecir verdad, tambin me es indiferente saberlo. Slo espero que, despus de haber impuesto Enrique su voluntad en Clarendon, no tengamos ms problemas con los tribunales. A diferencia de Becket, la mayora de los obispos eran terratenientes y pertenecan a la nobleza. Obligados a elegir entre un Toms Becket que los pona en evidencia apelando a la pobreza evanglica y del que todava desconfiaban, y un enfurecido Enrique Plantagenet, cuya capacidad sin escrpulos para imponerse conocan muy bien, en Clarendon se haban decidido por el rey y contra los intereses de la Iglesia. En aquel entonces, la reforma de la legislacin que llev a cabo Enrique no tena igual en Europa y fue objeto de acaloradas discusiones en los crculos eclesisticos. Es cierto que de acuerdo con las nuevas constituciones todos los obispos deben prestar juramento de fidelidad a Enrique? quiso saber Matilde. As es asinti Leonor. S que eso no es de vuestro agrado, pero si lo pensis bien, ta, veris que los prncipes de la Iglesia, con sus inmensas posesiones de tierras, son tan poderosos como los barones y es muy razonable que ambos sean tratados como vasallos. Si la Iglesia insiste en tener posesiones terrenales, entonces tambin tiene que acostumbrarse a la justicia terrenal. Matilde reflexion sobre eso. Las constituciones tambin estipulaban que el rey era el nico que poda decidir bajo qu tribunal deba llevarse a cabo un proceso. Pero sobre todo le causaba desazn otra prescripcin que ella consideraba demasiado insolente y muy incorrecta. He odo decir que, entre otras cosas coment en tono titubeante, las 161

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constituciones de Clarendon determinan que ningn religioso puede apelar ante el Tribunal Supremo en Roma o viajar por el continente sin el permiso del rey. Y creis que un poder semejante no le correspondera al rey manifest Leonor. La abadesa asinti. Su rostro delicado revelaba una honda preocupacin. El santo padre no puede permitir algo semejante y me temo que todava habr tiempos muy difciles para tu esposo y para ti. Leonor hizo una mueca. Yo no creo que el papa pueda ser ms testarudo que Toms Becket, y al fin y al cabo Becket ha firmado las constituciones. Entonces ests convencida de que con eso se termin todo? pregunt Matilde con escepticismo. Leonor apoy una mano contra la espalda dolorida. Eso espero, ta respondi con aire ausente y el ceo fruncido. Matilde pareca como si quisiera aadir algo ms, pero desisti y para cambiar de tema pregunt por su ahijada. Leonor sonri. Tenemos la intencin de comprometerla en matrimonio con el duque Enrique de Brunswick. Despus del emperador Federico Hohenstaufen es el hombre ms poderoso del Sacro Imperio Romano y como tal un aliado muy valioso. Era, en efecto, el partido ms brillante que poda tener una de sus hijas en aquel entonces, a menos que la joven Matilde se comprometiera con el mismsimo emperador. Al mismo tiempo era una decisin entre las dos grandes familias rivales en el Sacro Imperio Romano, los Welf o gelfos y los Staufen, que buscaban una alianza con Inglaterra. No era ningn secreto que el gelfo Enrique aspiraba a la corona real germana y a la del Imperio Romano. Charlaron todava un rato sobre Matilde y los otros nios, pero los pensamientos de Leonor volvan una y otra vez a su esposo. Ella no poda imaginar que la pelea con su antiguo mejor amigo hubiese encontrado un final tan sencillo. Era cierto que Enrique le haba atado las manos a Becket, sin embargo, intua que a todos ellos les esperaba mucho ms. No, la abadesa de Fontevrault tena razn, aquello no era el final, todava.

Pues bien, estamos aqu reunidos para juzgar a un traidor perjuro dijo Enrique en tono tajante. Era el 6 de octubre de 1164. El clero y los barones haban sido convocados en Northampton, despus de que el arzobispo de Canterbury, al regresar a su obispado, declarara ilegales las constituciones de Clarendon y escribiera una carta indignada al papa. Enrique tena un aspecto terrible. Era ms que evidente que en los ltimos 162

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meses haba bebido mucho y dormido muy poco, sus ojos estaban inyectados en sangre y las venas resaltaban en su frente. Por si fuera poco, el manto prpura de ceremonial intensificaba el efecto. Toms Becket, delante de l, con el hbito negro de los agustinos y rodeado de dignatarios de la Iglesia y de la nobleza, estaba en cambio muy plido, pero ni un solo msculo, en su rostro ptreo como una mscara, delataba la menor docilidad. Yo no soy ningn traidor replic con voz serena y me niego a permitir que me califiquen de tal. Por qu no rechazis tambin la acusacin de perjurio, eminentsimo arzobispo? pregunt Enrique en tono custico Es vuestra firma la que aparece al pie de las constituciones, o es una ilusin ptica ma? Becket apret con fuerza los labios. Esa firma fue obtenida mediante una extrema presin y contra mi voluntad. Admito que nunca deb haberla puesto, pero vos cargis con una culpa ms grave al haberme forzado a hacerlo. Enrique empez a caminar de un lado a otro como una fiera enjaulada. Yo cargo con una culpa? Y quin sois vos para juzgarme, Toms Becket? Si no me equivoco, el leo sagrado con que me ha ungido vuestro antecesor tiene por objeto, entre otras cosas, hacerme responsable nicamente ante Dios! Ante Dios y su representante en la Tierra, la Iglesia! Ninguno de los presentes se atrevi a decir una sola palabra. Todos, como hechizados, se limitaban a observar al rey y al arzobispo. Becket sigui hablando como si no fuese l sino el rey quien estuviera frente al tribunal. Pero vos, desde el principio, habis renegado de Dios y de su Iglesia. Estis tan vido de poder que impugnis la autoridad de la Iglesia dondequiera que podis y... vido de poder? Y qu diablos sois vos? Desde que os hice arzobispo de Canterbury, os comportis como si tuvierais que conducir en solitario una campaa de conquista en los asuntos de Dios. Si eso no es avidez de poder, qu es entonces? Los ojos zarcos de Becket echaban chispas. Yo nunca he deseado poder personal para m... y lo que he hecho en mi arzobispado fue en honor de Dios y en defensa de su Iglesia... para defenderla de vos. Enrique baj la voz hasta un tono peligroso. La Iglesia que defendis est ante vuestros ojos. Alguno de los presentes querra decir algo en favor del acusado? No? Ninguno acept la invitacin del rey. Muy bien, con eso queda todo dicho. Estis condenado por perjurio, Toms Becket, y alegraos de que os haya concedido aqu tambin un tribunal eclesistico. Todava no s qu har con vos, pero por lo pronto no podis 163

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abandonar Northampton. Pas delante de Becket y de los prncipes, se volvi una sola vez, muy breve, para soltar de paso una frase hiriente. Adems, quisiera que me hicierais llegar en seguida un informe de rendicin de cuentas sobre vuestro perodo como canciller, con todos los detalles. Con eso desapareci del lugar, pero haba logrado arrancar por fin un sentimiento en la expresin marmrea de Becket.

Aquella misma noche, el arzobispo de Canterbury huy a Francia, donde Luis lo recibi con gusto y le ofreci asilo en la abada de los cistercienses de Pontigny. Desde all y sin la menor vacilacin, Becket excomulg al mismo tiempo a treinta obispos ingleses y a los consejeros del rey. Enrique no haba estado nunca en toda su vida en una situacin tan desgraciada. Primero fue la respuesta que obtuvo de Luis a su exigencia de extradicin de Becket, que de todos modos haba presentado sin grandes esperanzas. Luis slo le haba preguntado a sus emisarios cmo era posible que un prelado fuese destituido y condenado por un rey, algo que l, tambin rey por la gracia de Dios, jams se habra atrevido a hacer. Poco tiempo despus, se cruz en la vida de Enrique la hija de Gualterio Clifford, Rosamunda. Gualterio Clifford era uno de los caballeros normandos que en la frontera de Gales libraban batallas permanentes con los nativos galeses. Haba acudido a su rey con la esperanza de recibir ayuda y como era hombre sin escrpulos y conoca el temperamento fogoso del rey, se hizo acompaar por su joven hija. Enrique hizo suya a Rosamunda, como haba hecho con innumerables mujeres, pero pronto descubri que empezaba a concebir sentimientos hacia ella. Rosamunda, una rubia e inmaculada virgen, como l la llamaba (a ella le escandalizaba la comparacin), era diferente de Leonor en todos los sentidos: suave, complaciente, nunca rebelde, sino por el contrario obediente a cada uno de sus caprichos y con una calidez serena, mientras que Leonor era fuego. En pocas palabras, ella era exactamente lo que l necesitaba en aquel momento. De momento decidi mantener a su lado a Rosamunda. Entretanto Leonor, que no sospechaba nada de todo aquello, en Angers daba a luz a una nia, Juana. Poco antes de que empezaran sus dolores de parto lleg la noticia que ya nadie esperaba: la tercera esposa de Luis le haba dado por fin un hijo varn, que fue bautizado con el nombre de Felipe y aclamado en toda Francia con fiestas triunfales. Con eso se frustraban los planes de un reino anglofrancs unificado, pero Enrique, para contrarrestarlo, concert una nueva unin despus del casamiento de su hijo mayor y homnimo con Margarita. La cuarta hija de Luis, Alais, fue comprometida en matrimonio con Ricardo y para reconciliar a la poblacin bretona con su reinado, Enrique tambin comprometi a Godofredo 164

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con la ltima heredera indirecta de los duques bretones, la joven Constanza. En vista de la edad infantil de los prometidos, la nica consecuencia directa que tuvieron los compromisos fue que enviaron a Alais a vivir en la corte de Leonor. Leonor y Enrique pasaron el invierno en Poitiers y los primeros meses de la primavera en Inglaterra (de Rosamunda no se hablaba en absoluto), pero hacia la Pascua, Enrique parti para conducir una campaa militar contra Gales. Leonor esperaba nuevamente un hijo y cada vez ms senta su estado como una carga. Aparte de eso, era consciente de que un parto poda ser muy peligroso para una mujer de su edad. Abrigaba la esperanza de alcanzar pronto una edad en la que no podra concebir ms hijos. Leonor permaneca en Oxford cuando sus dos hijos mayores, que haban acompaado a su padre en la campaa, regresaron envueltos en un silencio extrao en ellos. Por primera vez rehusaban hablar de su experiencia, a veces se interrumpan en medio de una frase y esquivaban la mirada interrogante de Leonor. Despus de algunos das, ella decidi ir al fondo de la cuestin de una vez por todas. Y bien, qu ha sucedido? pregunt resueltamente cuando Enrique el Joven y Ricardo quisieron eludir otra vez el tema. Qu habis hecho ahora o es que se os ha venido el mundo abajo? No dijo Enrique, cohibido, es slo... Ricardo le dio un pisotn. Enrique el Joven enmudeci, pero en seguida lo pens mejor. Tena once aos y da a da se pareca ms a Raimundo, slo que no tena su paciencia y en cambio era tan impetuoso como su madre. Ella debe saberlo le dijo bruscamente a su hermano. Entonces clav los ojos en las puntas de sus pies y empez a murmurar sin mirar a Leonor. Nuestro padre os ofende, madre, y ofende a toda nuestra familia al convivir abiertamente con su ramera. En su vocabulario se notaba que no haba vivido en vano bajo la tutela de Becket. No es slo que cometa el pecado de adulterio, l la trata como si fuese la reina y nos ha exigido que tambin nosotros la tratemos as. Y adems, la ha alojado en vuestro palacio, madre, y eso desde hace ya casi un ao. Dnde? pregunt Leonor sin ninguna inflexin en la voz. Podra haber estado hecha de madera seca como las figuras de la feria anual, que en aquel momento se encontraban por todas partes, dado que haba sido inaugurado el gran mercado en Oxford. En Woodstock. Ricardo estaba furioso con el joven Enrique porque le haba hablado a su madre de Rosamunda Clifford, aunque se haban hecho la promesa recproca de no decir nada. l pre senta que aquello herira a su madre, sin embargo no estaba preparado para lo que vea en aquel momento. La luz en sus ojos pareci 165

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extinguirse, las pupilas se contrajeron hasta puntos diminutos y ella pareca fra y muerta. Madre! Estoy bien, Ricardo balbuce ella. Por favor, dejadme sola, los dos. Los muchachos estaban tan asustados por el cambio repentino que se haba operado en ella, que obedecieron sin rechistar. Se qued sin moverse, en la pequea habitacin a la que haban llevado a sus hijos. Sinti un movimiento dentro del cuerpo y automticamente se llev una mano al vientre. S, el nio. El hijo de ella y Enrique. De repente solt una risa burlona y fra. En qu clase de hijo se convertira ste, despus de haber sido concebido en un momento lleno de traicin? Que Dios te condene, Enrique susurr. Que Dios te condene a las profundidades del infierno. Si Enrique hubiese estado all en aquel momento, quiz habra cambiado de manera decisiva el futuro de los dos. Pero as, el dolor, la furia encendida y el odio podan consolidarse y solidificarse como el hielo. Ya un ao entero, un ao. Entonces el amor ha alcanzado dimensiones casi legendarias, pens con cinismo. Y en su palacio, en su palacio favorito, que era un regalo de Enrique y siempre un lugar para la alegra y el descanso, un lugar muy especial. Si no hubiera estado embarazada habra abandonado Inglaterra en el acto. As, en cambio, aquel hijo no deseado la maniataba y mientras se informaba cada vez ms sobre la amante de Enrique, Rosamunda Clifford, en aquel momento tambin por medio de los rumores, dentro de ella empezaban a gestarse planes lentos, pero seguros. En diciembre, poco antes de Navidad, lleg al mundo su hijo Juan. Enrique se reuni con ella para la fiesta y en cuanto estuvieron solos, l not que algo haba cambiado. Ella llevaba un vestido azul bordado con hilo de plata y ms que nunca le llam la atencin su atractivo. Juan es un buen nombre dijo para iniciar la conversacin. Claro que Jess sera ms apropiado para estas fechas replic Leonor en tono neutro, pero no creo que t sirvieras para el papel de Jos. No dijo Enrique y se relaj. Tengo buenas noticias, Leonor. Con la anulacin de su matrimonio, el muy apreciado conde de Tolosa ha deshecho tambin su parentesco y su alianza con Luis, y ahora teme que yo vuelva a acosarlo. Me ha ofrecido reconocerme como su seor y a partir de ahora administrar Tolosa como parte del ducado de Aquitania. T qu opinas? Opino que es ms que excelente para ti, Enrique contest, escogiendo cada palabra con cuidado, dado que te permitir tener ms tiempo para tu pequea compaera de alcoba. Despus de todo, ella se debe de aburrir mucho sola ya que, segn se dice, ni siquiera sabe leer. Enrique no se mostr enfadado. Eres una bruja dijo. Sabes que los celos te sientan muy bien? Eso ya lo he comprobado en varias ocasiones. 166

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No estoy celosa, Enrique. Slo te presento un ultimtum. O envas a tu muy amada Rosamunda a Gales, adonde le corresponde, o te abandono. Y dominada por la clera, aadi: En Woodstock, Enrique, en mi propio palacio! Enrique solt una carcajada. S dijo y con una mano le levant la barbilla, en tu propio palacio. Eso es lo que ms te duele, no es as, querida? Y qu se supone que quiere decir eso de que me abandonas? Ella le apart la mano de un golpe. Eso quiere decir que nunca ms vivir contigo, que estar siempre all donde t no ests, y que me llevar a mis hijos. Ninguna otra mujer en el mundo pens Enrique, hablara jams de esa manera con su seor y dueo... aunque fuera una mujer repudiada o cayera en desgracia. Sus carcajadas volvieron a llenar la habitacin. Eres increble, Leonor. Te adoro. No y no! replic Leonor con violencia. As no! En aquel momento la ira empez a hervir dentro de Enrique. Te comportas como si sta fuese la primera vez... y adems, hasta qu punto te has ceido t al voto del matrimonio? Yo slo me he tomado el mismo derecho que t replic con voz glida, y al contrario que t, lo mo nunca fue de mal gusto. Sabes, Enrique, con tu conducta... en realidad deberas pensar un poco ms en la corte. Si tus caballeros te imitan, ninguna moza de cocina estar a salvo. Todo rastro de hilaridad haba desaparecido del semblante y de la voz de Enrique cuando la interrumpi y le dijo con frialdad: Creo que ser mejor que te calles. Pero por qu? Si empezbamos a divertirnos un poco. Acaso se siente mal nuestro insigne monarca? Todos aquellos meses ella haba tenido que imaginarse lo bien que l lo pasaba en Woodstock con la desconocida Rosamunda y si en aquel momento poda devolverle aunque fuera una pizca de lo que haba tenido que sufrir, mejor! Enrique se acerc un paso y ella pudo sentir su aliento en la cara cuando le habl con voz pausada. As que quieres hablar de conductas de mal gusto, Leonor? Bien, entonces empecemos mejor con una mujer que se acuesta con su medio to y que en la primera oportunidad que tiene se arroja a los brazos de un hombre diez aos menor que ella. Observ con satisfaccin que se pona plida. En algn lugar en su interior se agit una voz que preguntaba por qu quera herir tanto a su esposa, pero reprimi rpido aquel sentimiento y se entreg por completo a la inesperada embriaguez que le causaba herir a Leonor. Cuando la mir a los oj os, encontr reflejado all, de una manera inquietante, el mismo anhelo. 167

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Siempre me da mucho placer sondear en los misterios de la naturaleza murmur con voz sedosa Leonor. En tu caso, cada da me pregunto ms qu es ms fuerte... el afn de dinero, la sed de poder o la necesidad conmovedora de olvidar en brazos de mujeres siempre distintas todos tus errores y sobre todo el hecho de que debes el reino a mujeres, en primer lugar a m y a tu madre. Te sientes tan inferior frente a nosotras? T siempre te las arreglas para asombrarme, Enrique. Tu Rosamunda, por ejemplo, qu diablos encuentras en ella? Bien, ngel mo. En primer lugar es joven. Segundo, al contrario que t, sabe a la perfeccin cmo apartarme de mis preocupaciones y sabe cundo tiene que cerrar el pico. Tercero, es una persona cariosa, lo que t nunca sers. Y cuarto, no espera permanentemente un hijo! En aquel momento a los dos se les haba escapado por completo de las manos el control de la conversacin. Leonor no pensaba ms en la fra dignidad que se haba propuesto, no pensaba ms en su intencin de mostrar slo un fro sarcasmo. En aquel momento slo viva para el odio intenso que llenaba todo su ser. No te preocupes ms por los embarazos, Enrique. Deseara no haber tenido nunca un hijo tuyo y creme, yo me ocupar de que t tambin lo desees. Regreso a Aquitania y slo espero que logres ampliar un poco el vocabulario de la pequea Clifford, ya que de lo contrario bien pronto podras aburrirte mucho. Enrique la cogi de las muecas. Que quede claro grit, t no me abandonars! Termina con este disparate! Si me gusta tratar a mi amante igual que a ti, lo hago! Y cmo quieres obligarme a permanecer a tu lado? pregunt ella con dureza. A estas alturas ya deberas saber, Enrique, que nadie podr obligarme jams a algo as! Eso lo veremos replic l. La agarr y la arroj al suelo. Leonor luch como una fiera, pero fue intil. Enrique era mucho ms fuerte que ella. Fue una caricatura cruel del amor que los haba unido, un monum ento al odio, y cuando el acto de aquella violacin termin y Leonor, vejada y humillada, yaca sobre las baldosas fras, ninguno de los dos se sinti capaz de mirar al otro. Enrique estaba apenas un poco menos turbado que ella, ya que era la primera vez que haba perdido el control de esa manera. Y lo peor era que lo haba hecho con plena conciencia, quera verla destruida, por completo humillada. Ella era la culpable, ella lo haba impulsado a hacerlo. Slo poda ser culpa de ella. Sin decir una sola palabra, se precipit hacia la puerta y sali. Leonor no estaba en condiciones de levantarse. Lo que por fin la hizo volver en s fue una voz, la que menos hubiera esperado all, la voz espantada y consternada de su segundo hijo. Madre? 168

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Se incorpor a toda prisa. Ricardo estaba all y la miraba con unos ojos que ya no eran los de un nio. Ella se vio reflejada en ellos, humillada y con los ojos amoratados. No rez en silencio. No, por favor, no. Cunto tiempo llevar aqu? Se levant y apret la manga contra sus labios partidos y ensangrentados. Le dola todo el cuerpo y cada paso que daba le produca dolor, pero tena que sacar inmediatamente al nio de all. Est bien, Ricardo dijo por fin con esfuerzo. Est bien. Ya estoy... bien. Pero en la mirada de Ricardo vio que ste haba comprendido muy bien lo que haba sucedido all. l hizo un movimiento como si quisiera lanzarse tras Enrique. Ella lo sujet con fuerza y sacudi la cabeza en silencio. Los dos temblaban. Ms tarde, cuando Leonor estuvo sola, (se haba lavado como una posesa y haba atendido sus heridas porque no habra soportado que alguien ms la viera as), busc un punto determinado en la pared y de repente grit: Crees acaso que esto es el fin y que me has destrozado? Pero cuando esto t ermine, te lo juro, Enrique Plantagenet, entonces tu pelea con Toms Becket va a parecer un interludio pacfico.

Era el gran da de Ricardo, el da en que sera investido como duque de Aquitania. Tena doce aos y Leonor haba hecho con l una gira por t da o Aquitania para presentarlo a su pueblo. Ella haba decidido elegir Limoges y no Poitiers como lugar para su investidura. Limoges era la ciudad ms importante en la ruta de comunicacin entre la Aquitania meridional, con Burdeos como centro, y la Aquitania septentrional, el Poitou, con Poitiers como centro. Y una vez Limoges haba sufrido una medida punitiva muy severa de Enrique, (el pago obligado de una multa elevada), una medida que en aquel momento Leonor derog con motivo de la celebracin de la investidura de Ricardo. Desde el punto de vista formal, ella tena todo el derecho a investir a Ricardo como duque de Aquitania, dado que un ao antes Enrique, en compaa de sus tres hijos mayores, haba renovado su juramento de fidelidad al rey y en aquella ocasin, Enrique el Joven haba jurado por Normanda, Anjou y Maine, Godofredo por Bretaa y Ricardo por Aquitania. Ella slo esperaba que Enrique, con su inquebrantable conviccin de que era invencible, no se percatara de lo que ella se propona al ligar Aquitania a Ricardo y a Ricardo a Aquitania. Era la fiesta de Pascua de 1170 y la catedral de Saint-Etienne estaba llena hasta los topes cuando un excitado Ricardo atraves el prtico. Tres obispos estaban al frente del grupo de sacerdotes que lo recibieron. Bajo el canto jubiloso del coro, impartieron la bendicin al joven y lo cubrieron con una tnica de seda. Ricardo haba recibido una minuciosa preparacin para aquella 169

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ceremonia, no cometi un solo error y cuando el obispo de Poitiers le ofreci la lanza y el obispo de Burdeos el pendn de guerra, (las insignias de los duques de Aquitania), tom los dos con mano firme. Sus ojos se encontraron con los de su madre y l le sonri radiante. En aquel momento vena la parte de la ceremonia de investidura que haba sido idea de Leonor. El obispo de Limoges se adelant y como smbolo de su matrimonio espiritual con Aquitania, puso en la mano de Ricardo el anillo de santa Valeria, la santa patrona de Limoges y legendaria personificacin de Aquitania. Durante el viaje, Ricardo se haba enamorado del pas igual que su madre lo haba hecho en su infancia y, como ella, estaba convencido de que tena para siempre un derecho sobre Aquitania. Con doce aos, tena edad suficiente para comprender la trascendencia del momento cuando sinti en su dedo el anillo de la santa. La lealtad de los aquitanos le perteneca en aquel momento a l, a l y a su madre, y ya no ms a su padre. Pero los sentimientos de Ricardo hacia Enrique, antes una mezcla de reverencia, amor y quiz tambin un poco de celos por un ideal inalcanzable, se haban transformado bruscamente en odio en el mismo instante en que haba visto tirada en el suelo, delante de un Enrique que se levantaba lentamente, a su adorada y maravillosa madre, en otras ocasiones tan perfecta. Desde entonces, Leonor no hablaba nunca de su esposo, no necesitaba hacerlo. Ricardo haba comprendido lo que ella planeaba. Camin hacia el altar seguido por los obispos y sacerdotes, deposit en el suelo el pendn y la lanza, y recibi all la corona de los duques de Aquitania. Al mismo tiempo, el condestable del ducado, Saldebreuil de Sanzay, le entreg la espada y las espuelas de la orden de caballero. La cara de Ricardo arda de emocin. Siempre haba deseado ocupar el puesto de los caballeros con cuyas leyendas haba crecido. En aquel momento, en la catedral de Limoges, con la mirada de su madre sobre l, estaba listo para asumirlo. Cristo es el rey, Cristo es el vencedor, cantaba el coro.

Los festejos de la investidura se prolongaron durante varios das y en los torneos tomaron parte l y su hermano mayor Enrique el Joven, junto con su comn amigo Guillermo Marshall, que haca dos aos, durante un ataque por sorpresa de los Lusin, haba salvado la vida a Leonor. El propio Guillermo haba sido hecho prisionero, pero Leonor lo haba liberado de inmediato y lo haba recompensado con generosidad. Ricardo era alto para sus doce aos y ya se haba evidenciado que no slo posea el talento de los trovadores aquitanos, sino tambin las altas dotes de los Plantagenet para el arte de las armas. Derrib de la silla a varios adversarios hasta que le lleg el turno a l mismo. Durante el solemne banquete nocturno, la mayora de los hijos de Leonor estaban reunidos alrededor de ella. Faltaban cuatro. Alicia, la segunda hija de 170

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Leonor y Luis, que haba tomado los hbitos despus de la muerte de su esposo Teobaldo de Blois y estaba recluida en Fontevrault. Leonor la Joven, llamada Aenor, que estaba casada con el rey de Castilla, y Matilde, casada con el duque de Brunswick. Leonor haba acompaado a Matilde un largo trecho del camino y la echaba de menos. A quin no extraaba, sin embargo, era a su hijo menor, Juan, que sin ms ni ms haba dejado en Inglaterra. Ella no poda mirar a Juan sin pensar en los meses de embarazo (durante los cuales se haba enterado del engao imperdonable de Enrique), o sin pensar en Enrique y Rosamunda o en el da terrible de la llegada de Enrique a Oxford. La menor de sus hijas, Juana, jugaba con la prometida de Ricardo, Alais, la hija de Luis que con sus diez aos se educaba en la corte de Leonor. No pudo evitar una sonrisa cuando observ con qu paciencia se ocupaba Alais de la pequea Juana. Alais era una nia encantadora y haba heredado las mejores prendas de Luis, y a veces ella olvidaba que no era hija suya. Junto a Alais y Juana, que conversaban animadamente sobre el torneo, estaba sentado Godofredo, al que en general le faltaba la inquietud tan caracterstica de los hijos de Leonor. No hablaba mucho, pero lo que deca siempre era bien meditado. Godofredo saba lo que quera y cmo poda alcanzarlo con slo un par de palabras bien dichas. No comparta el entusiasmo de Ricardo por los torneos. Leonor mir a Ricardo, que estaba sentado entre Enrique el Joven y Mara, y que todava no mostraba la menor seal de cansancio. Ella no saba por qu y se esforzaba por no manifestarlo, pero la verdad era que Ricardo era su hijo predilecto y aquel da a Ricardo le haba hecho el mayor regalo al que era capaz de aspirar, el que le importaba ms que todo lo dems: Aquitania. Una cancin para nuestra reina dijo Bernardo de Ventadour y se inclin ante ella con aire festivo. Esta vez no es ninguna de mi inspiracin, sino una que escuch de los germanos que recibieron a la duquesa Matilde. Segn parece, vuestra fama ha llegado tambin hasta ellos. Entonces hizo una sea a los msicos que lo acompaaban a todas partes. Intentar cantarla en su idioma. Were die werlt alle min von dem mere unz an den Rin das wolt ih mih armen wan die knegin von Engellant lege in minen armen. Sus oyentes rieron y aplaudieron con entusiasmo. Y cmo se dice eso en la lengua de oc? pregunt Ricardo. Bernardo, que haba viajado mucho, tradujo sin vacilar: Si todo el mundo me perteneciera, 171

Tania Kinkel desde el mar hasta el Rin, renunciara a l con gusto, si la reina de Inglaterra en mis brazos estuviera.

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Mara opin que eso demostraba que los germanos no eran tan brbaros como siempre se deca. Y entre carcajadas, en aquel momento cada uno intent improvisar algo nuevo con una palabra de la cancin. se era uno de los pasatiempos preferidos en la corte de Leonor, y no slo ella y sus hijos sino tambin sus nobles estaban ejercitados en ello, ya que la duquesa de Aquitania no toleraba ninguna pereza mental en sus allegados.

Enrique, mientras tanto, se haba enzarzado en un altercado con el papa. ste exiga, en aquel momento con firmeza, la rehabilitacin de Toms Becket, y como Enrique se neg, por primera vez lo amenaz con la excomunin. Enrique comprendi que le esperaba una nueva lucha por el poder y decidi dejarlo claro desde el principio. Llam a su hijo mayor, Enrique el Joven, que estaba en Aquitania, y lo hizo coronar rey de Inglaterra. Era una reafirmacin de su autoridad al saltar por encima de la prerrogativa del arzobispo de Canterbury de ungir a los reyes ingleses. Aparte de eso, le pareca una jugada perfecta contra la investidura de Ricardo en Aquitania. El papa estaba tan encolerizado por el suceso que anunci que excomulgara de inmediato a Enrique y dictara sobre su pas el entredicho, si el arzobispo de Canterbury no recuperaba en el acto sus prerrogativas. Enrique analiz la situacin. Esta vez, una parte de los obispos se haba manifestado sin reservas a favor de Becket y en realidad tampoco poda confiar en la lealtad de los nobles. En caso de excomunin, Becket sera un arma en extremo eficaz en manos del rey francs. Y tena la inquietante sospecha de que Leonor se propona algo ms que la sucesin con Ricardo como duque de Aquitania. Claro que qu poda hacer ella en aquel momento? Ni siquiera poda reclamar la plena soberana sobre su ducado en tanto ellos dos estuvieran casados y, en eso era terminante, aquel matrimonio no sera anulado. Sin embargo, la situacin se le presentaba demasiado insegura para arriesgarse, como haca seis aos, a una abierta confrontacin con la Iglesia. En aquel momento le faltaba, admiti con disgusto, el respaldo firme y el apoyo que siempre le haba brindado su esposa como regente. As que dio su consentimiento a una reunin con Becket propuesta por Luis. Los dos haban cambiado a lo largo de los aos, pero cuando Enrique vio ante s a Toms Becket, de nuevo se despert en l el viejo dolor, la clera por la traicin a la amistad que los haba unido. Bien, eminentsimo arzobispo dijo en tono ptreo, parece que tendris la oportunidad de coronar a vuestro antiguo discpulo por segunda 172

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vez. El muchacho se va a alegrar. Eso no le sucede a muchos reyes. Luis intervino antes de que Becket pudiera contestar. En efecto se apresur a afirmar. Y yo tengo que exigir que esta vez sea coronada tambin mi hija Margarita. Tiene derecho a ello. Al fin y al cabo est casada con vuestro hijo. Eso quiere decir que deseabais que hubiera sido coronada por tres prelados para los que nuestro eminentsimo arzobispo, aqu presente, reclama en pblico la excomunin? pregunt Enrique con sarcasmo. Reflexionad, majestad, as habis conseguido ver consagrada a vuestra hija por el arzobispo ms extraordinario que Inglaterra ha tenido. Por un autntico santo, verdad, Becket? concluy mirando a su ex canciller. Yo proceder a la coronacin de vuestro hijo replic Becket sin alterarse, si reconocis mi autoridad como arzobispo de Canterbury. El semblante de Enrique se endureci. Lo har. Y ahora, como contraprestacin, sed tan amable de jurarme el reconocimiento de los derechos pblicos. Sin vacilar y sin pensar que, a los ojos de Enrique, los derechos pblicos incluan tambin las constituciones de Clarendon, Becket dio su respuesta. Lo juro. l quera poner fin de una vez por todas al exilio y en aquel momento le pareca posible firmar la paz con el rey sin ofender el honor de Dios. No es que no dudara en su fuero interno: Enrique Plantagenet un hijo fiel y sumiso de la Iglesia?. Pero por los motivos que fuesen, lo cierto es que Becket jur. Esta reconciliacin os honra a los dos manifest Luis, aliviado, y por fin restablecer la paz interior en el pas. Y ahora intercambiad uno con otro el signo de la paz. Con un breve chispazo de humor negro, Enrique pens que Luis era en realidad un monje frustrado. Pero entonces centr la atencin en el verdadero sacerdote que tena delante. El signo de la paz, el beso de la paz con el que tambin el seor, durante la prestacin de juramento, se obligaba a proteger a sus vasallos con su vida? No, lo considero innecesario replic Enrique sin ms explicacin. Luis pareca defraudado. Toms Becket observ largo rato a Enrique. Se acordaba del joven duque de Normanda que lo haba atrado con su hechizo haca ya casi veinte aos. Regresar a Inglaterra dijo entonces con una voz un poco apagada. Adis, majestad. Tengo el presentimiento de que nunca volveremos a vernos en esta tierra. Con eso se volvi y se fue. Consternado, Luis corri detrs de l y cuando hubo alcanzado al arzobispo las palabras brotaron atropelladas de su boca. Quedaos en Francia, os lo ruego. No sabis acaso lo que significa que l se haya negado al beso de la paz, que es tan sagrado como el sacramento? Oh, s respondi Becket. Lo s. 173

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El 1 de diciembre de 1170, el arzobispo de Canterbury baj a tierra en Sandwich. Lo recibi una numerosa multitud y la catedral de Canterbury estaba tan engalanada para su ingreso, como si fuera a darle la bienvenida al papa. Pocas semanas despus de su regreso, Becket recibi del santo padre las bulas de excomunin de los tres prelados que l mismo haba pedido y las ley en pblico. Enrique se enter del proceder de Becket durante las fiestas de Navidad que celebraba en Lisieux. Tuvo un terrible ataque de clera porque, primero, iba en contra de las constituciones establecer contacto con el papa sin su consentimiento; segundo, en Frteval haba dado por supuesto que con el regreso de Becket estaba incluida tambin la renuncia a la excomunin; y tercero, esa noticia le indicaba que en aquel momento empezaba de nuevo el conflicto con Becket. Al diablo con l! grit. A ese hombre lo he sacado de la nada y lo he abrumado con mi benevolencia, y como agradecimiento ahora me ridiculiza delante de todo mi pueblo! Es que no hay nadie aqu que me libere de ese cura miserable? Rein un silencio de muerte. Ninguno de los nobles y de los obispos dijo nada. Pero aquella misma noche, cuatro de los barones de Enrique abandonaron Lisieux. El 29 de diciembre, sobre los escalones de su propio altar en la catedral de Canterbury, mataron a golpes a Toms Becket.

Majestad dijo Saldebreuil de Sanzay, es el crimen ms grande desde la crucifixin. Leonor reprimi la respuesta cnica que tena en la punta de la lengua, porque sera adems la mayor estupidez. Enrique haba cortado de un solo tajo todos los lazos entre l y la Iglesia. Ya se haba sobrepuesto a la conmocin que, como todos los dems, haba sentido cuando se enter del asesinato y estaba en condiciones de prever las consecuencias. No le extra que el papa hubiera dictado la excomunin inmediata de Enrique y sus barones y hubiera hecho caso omiso de sus enviados. Pero no era slo la Iglesia, todo el pueblo estaba indignado y dos das despus de la muerte de Becket se oyeron ancdotas sobre los primeros milagros que se producan frente a su tumba. Ciegos, paralticos, todos peregrinaban a Canterbury. Leonor movi la cabeza. Tal vez era aquello lo que Toms Becket haba buscado desde el principio y en aquel momento, por fin, lo haba encontrado: la perfeccin de un mrtir. Pens en Enrique. Cuando le lleg la noticia el da de Ao Nuevo, l se haba encerrado varios das en sus habitaciones y haba 174

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rechazado todo alimento. Despus haba vuelto a aparecer en pblico, sombro y ensimismado, anunciando que en aquel momento pondra en prctica su plan largamente acariciado de conquistar Irlanda. Como siempre, Enrique consegua desencadenar en Leonor un torbellino de sentimientos encontrados. Por una parte estaba contenta de verlo sufrir de esa manera. Por la otra, poda entenderlo mejor de lo que l supona. Sus hijos haban sentido un enorme espanto por el crimen, especialmente Enrique el Joven, educado durante aos por Becket; ella, en cambio, durante un instante irreal se haba sentido tan cerca de Enrique como si estuviera de su parte. l se haba vuelto contra Becket en su furia, en el odio nacido del amor traicionado. Oh s, pens Leonor, ella comprenda perfectamente a Enrique y conoca muy bien el motivo de su repentina campaa de Irlanda: necesitaba algo que pusiera otra vez de su parte a su pueblo y un xito que ayudara al mundo a olvidar el asesinato. Seora? Se sobresalt al ser arrancada de sus pensamientos. Eso es! Saldebreuil acababa de leerle la carta de Enrique y le haba aconsejado no hacer caso de su esposo, por lo del asesinato de Becket. Si Enrique quiere que celebremos una Navidad juntos cuando vuelva de Irlanda dijo serenamente, pues lo haremos. Becket o no Becket. El condestable estaba irritado. Hasta entonces, la reina siempre haba evitado encontrarse con su esposo y en aquel momento que el destino le ofreca una oportunidad de oro de librarse de l... Leonor lo observ divertida. Saldebreuil de Sanzay era un hombre capaz y su condestable en Aquitania desde el principio de su vida matrimonial con Enrique. Pero era demasiado ingenuo para seguir el curso de los pensamientos de Leonor. Tal como Enrique haba pedido, ella llegara a Chinn despus del trmino de su campaa de Irlanda. Un consentimiento semejante era aceptable y garantizaba que l se quedara en Irlanda y no tendra oportunidad de descubrir sus preparativos secretos en Aquitania. Con un poco de suerte, sera la ltima celebracin de la Navidad juntos. Pero antes har otra visita a Inglaterra dijo en voz alta.

La gran sala de Woodstock haba experimentado muy pocos cambios y la familiaridad con todos los objetos le produjo un dolor punzante. Los mismos tapices, la misma decoracin, el mismo mobiliario. Como si la mujer joven que estaba en aquel momento frente a ella no se hubiera atrevido a hacer valer su propio gusto. En efecto, como comprob Leonor sin envidia, Rosamunda Clifford era una belleza. Con su vestido rosa plido pareca un ngel. A Leonor le pas por la cabeza el mote injurioso que uno de sus trovadores haba acuado para la amante de Enrique: Rosamunda... Rosa inmunda. Bien, supongo que sabis quin soy, no? 175

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Rosamunda asinti tmidamente. Se le notaba en la cara que tena miedo de la reina. No existe ningn motivo para tener miedo de m, yo no muerdo dijo Leonor con sarcasmo. En lugar de eso, qu os parecera si tuvierais un poco de reverente temor de Dios? Una mirada a la cruz que Rosamunda llevaba colgada de su cuello, y la conmovedora inocencia en los ojos de la joven, le haban sido suficientes. Inmediatamente Rosamunda rompi a llorar. Oh, no hablis de Dios! dijo entre sollozos. Desde que me enter de la muerte espantosa de santo Toms, espero la venganza del Seor. Por qu el Seor debera vengarse en vos? Y para s, Leonor se dijo que todo iba a ser an ms fcil de lo que se haba imaginado. Porque yo no me he apartado del rey con horror, como debera haber hecho. Despus de la excomunin, ni siquiera debera hablar con l... Y porque l vive en pecado complet afablemente Leonor. Rosamunda asinti y se toc ligeramente los ojos. Santo Dios, Enrique pens Leonor, por esto? Por el pecado... Es increble. Yo no te habra abandonado. Al infierno con la Iglesia y las personas horrorizadas. En efecto, es un gran pecado vivir en adulterio y por aadidura con un hombre que ha sido expulsado de la comunidad de los creyentes por un asesinato... Si de verdad sois tan piadosa como se dice y mantenis encendida una sola chispa de amor por el rey, entonces intentad reconciliarlo otra vez con Dios. Rosamunda parpade sorprendida. Ella no esperaba escuchar palabras como aqullas de la boca de su rival. Pero yo lo he intentado, he tratado de persuadirlo balbuce en voz baja, pero l no me hace caso. No es de extraar replic con irona Leonor. Mi querida nia, cuando habl de reconciliacin no quise decir que podis continuar con vuestro pecado. Cmo podra el rey creer en vuestra piedad religiosa? No... Nunca habis pensado en expiarlo, por l y por vos, en un convento? Con la boca medio abierta, Rosamunda la mir perpleja. No contest nada y cuando Leonor le tendi la mano, hizo una reverencia y la bes sin rechistar. Que os vaya bien dijo Leonor. Y Rosamunda, como una criada despedida, desapareci de la sala del palacio que Enrique le haba transferido en propiedad. De excelente humor, tambin Leonor se volvi para abandonar otra vez Woodstock. Poda intuir cmo afectara todo eso a la muchacha. Claro que Rosamunda no iba a tomar de inmediato una decisin como aqulla, pero la semilla estaba echada. De repente ech la cabeza hacia atrs y solt una carcajada. Qu divertido era imaginarse la cara de Enrique cuando a su regreso 176

Tania Kinkel encontrara a su amante en un convento!

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Enrique logr conquistar Irlanda en un tiempo relativamente corto. En gran parte porque los campesinos y los caballeros de all no tenan ni un gobierno central ni nada que pudiera oponerse al ejrcito bien equipado y combativo que conduca el mejor estratega militar de Europa. La Iglesia, sin embargo, estaba ms irritada que nunca y en aquel momento tambin el pueblo haba hecho suya la causa del mrtir de Canterbury. Para procurar la paz y ganar tiempo, Enrique consinti en anular las constituciones de Clarendon, pero se reserv la decisin en la eleccin de abades y obispos. Eso calm un poco los nimos del clero pero no los de la opinin pblica. La estancia navidea de Enrique en Chinn prometa ser agitada. Djame adivinar. Has venido porque quieres verme viajar excomulgado al infierno. No, Enrique. Yo slo quera verte bailar sobre tu tumba. Lo saba. Bienvenida a Chinn, Leonor! Chinn era uno de los castillos ms grandes del continente y en los ltimos aos se haba convertido en una de las residencias preferidas de Enrique. Esta vez haba elegido Chinn muy a conciencia y tambin la fiesta de Navidad (celebrada con estilo pomposo) tena como propsito demostrar fuerza. Enrique y su esposa se trataban como dos felinos encerrados en una misma jaula... se acechaban el uno al otro y de vez en cuando intercambiaban zarpazos. Leonor tena en aquel momento cuarenta y ocho aos, pero aunque su pelo estaba cubierto por canas grises y se haban formado arrugas alrededor de los ojos y la boca, no daba la impresin de ser la madre de diez hijos. Su cuerpo era esbelto y flexible como siempre. Qu es lo que te mantiene joven? pregunt Enrique. La sangre de nios recin nacidos, o son las danzas de invocacin a la luz de la luna? Oh, no, es muy sencillo. Yo no podra perdonarme jams no sobrevivirte. Cierto, siempre debemos vivir con el pensamiento puesto en el futuro. A propsito, estars presente en la segunda coronacin de Enrique o partirs inmediatamente despus de la fiesta? Leonor arque las cejas. Enrique puede ser coronado? Pero por quin? El obispo de Winchester no est excomulgado contest Enrique, y yo le he hecho una proposicin a la Santa Sede que no puede rechazar. Leonor mostr autntico inters. Enrique la mir por encima de su copa de vino. Por ti!... aqu est mi sorpresa de Navidad para ti. Voy a hacer un acto pblico de contricin que es tan humillante, que no podra ser superado ni por los cristianos de la arena romana. Hizo una breve pausa para respirar hondo. 177

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Ir como peregrino a Canterbury y me har azotar en pblico por los monjes. Permanecieron callados unos minutos. Eso s que es bueno! dijo Leonor con sincera admiracin. Slo a Enrique poda ocurrrsele un gesto como aqul, que le hara recuperar la simpata y la compasin de la poblacin de un solo golpe. Una flagelacin se ajustaba a la perfeccin a la profunda religiosidad del pueblo y en los ltimos tiempos, adems, se haba destacado una y otra vez la conducta del rey francs, que ya haba peregrinado varias veces a la tumba de Becket en Canterbury. S, era una jugada magistral que, si bien poda provenir en parte del arrepentimiento de su esposo por el asesinato, mostraba que Enrique se haba quitado de encima las sombras. Por otra parte, esto tambin pona de manifiesto que Leonor tena que darse prisa. Me imagin que sera de tu agrado dijo Enrique. Por casualidad, no te gustara estar presente? El espectculo satisfar las necesidades de tu corazn. No, mejor no. Sera algo improcedente, no te parece?

Dos meses despus, Enrique reuni a sus barones en Montferrand para celebrar el compromiso matrimonial de su hijo menor, Juan, con la hija del conde Hubert de Maurienne. Dado que despus del juramento de fidelidad a Luis se daba por supuesto que el ttulo de rey, Normanda y Anjou corresponderan a Enrique el Joven, Aquitania a Ricardo y Bretaa a Godofredo, el conde pregunt con cierto fundamento qu herencia poda esperar entonces Juan. Los castillos de Chinn, Loudun y Mirebeau respondi en tono complaciente Enrique. Un murmullo de asombro se instal entre sus vasallos, ya que aquellos castillos, situados en puntos estratgicos de interseccin, eran los ms importantes de todos en el reino de Enrique. Aquellos castillos para su hijo menor? No podis hablar en serio, padre! Nadie haba contado con la protesta de Enrique el Joven. Enrique frunci el ceo. Y por qu no? Ceder esos castillos a un nio no es ms que una artimaa para retenerlos vos una docena de aos. Enrique lanz una ojeada escrutadora a su hijo mayor. Visto por fuera, rubio y de rasgos nobles, no haba dudas de que el joven vena de la familia de Leonor. Pero en aquel instante sinti que le recordaba con pasmosa claridad a su hermano Godofredo y la noche en que los dos haban discutido ante el fretro de su padre. 178

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Por supuesto que retengo esos castillos replic speramente. Pero eso lo hara de todos modos, los transfiera ahora a Juan o no. Enrique el Joven era irascible como todos los Plantagenet, pero le faltaba la fra moderacin que se imponan sus padres en la mayora de los casos. Y qu pasa con mi coronacin? pregunt en tono acalorado. Fue slo una mascarada? Soy un hombre, padre, no un nio. Si soy el rey de Inglaterra, quiero tener ahora mismo el poder que me corresponde, por lo menos una parte. Me habis hecho prestar el juramento de fidelidad por Normanda, pero alguna vez Margarita y yo hemos recibido rentas de Normanda, o hemos podido al menos disponer de ellas? Nosotros ni siquiera tenemos nuestra propia corte, vivimos en la corte de mi madre o en la vuestra. Entendedlo de una vez, quiero tener mi herencia, sea Inglaterra, Normanda o Anjou. Yo creo que te has vuelto loco dijo Enrique en tono muy pausado. T recibes lo que yo te doy... y cuando no tenga ganas de darte nada en absoluto, entonces as ser. Enrique el Joven pareca que fuese a pegar a su padre all mismo, pero su hermano Will, uno de los hijos prematrimoniales de Enrique que haba crecido con sus medio hermanos, le puso una mano en el brazo, le habl rpidamente en voz baja y consigui aplacar al joven rey. Como queris, majestad. Dicho esto, el joven se alej de all. Dej tras s un rebao espantado de barones y a un muy pensativo Enrique.

Will, a quien despus de la muerte de Patricio de Salisbury Enrique haba transferido su condado, se haba librado de heredar el temperamento de los Plantagenet. No as su medio hermano Rafael. A diferencia de Will, nunca se haba llevado bien con los prncipes y princesas, a los que envidiaba su origen legtimo. Pero qu significaba legtimo despus de todo? El Conquistador mismo haba sido un bastardo. La pelea pblica entre su padre y Enrique el Joven le haba causado una profunda satisfaccin y se dirigi a Will con muy buen humor cuando cabalgaban hacia Chinn en el squito de su padre. Crees que Enrique se comportar como un loco otra vez? Si lo hace, seguro que nuestro padre lo deshereda. Will lo mir con severidad. Enrique no puede ser desheredado, es un rey ungido. Aunque a decir verdad, yo tampoco s qu mosca le ha picado. Desde Montferrand, nuestro padre no le ha quitado los ojos de encima y hasta insiste en que duerman en la misma habitacin. Rafael hizo una mueca irnica. Qu situacin tan agradable, cuando de todos modos casi no se hablan! 179

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reflexion unos instantes y por fin dijo: Esa cacera en la que particip nuestro padre despus de que Enrique tuviera su arrebato de ira... t estuviste all. Fuiste slo a levantar el vuelo de los halcones? Will pareca triste y preocupado. Ha enviado correos para que sus castillos se preparen para la guerra, pero no se lo digas a nadie suspir. Slo espero que Enrique no haga ninguna locura. En Chinn, Enrique el Joven logr escapar de su padre dormido la misma noche de su llegada. Huy a travs de Normanda en direccin a la frontera francesa. Enrique sali en su persecucin de inmediato, pero se hizo evidente que el joven deba de tener un colaborador poderoso, ya que en todas partes tenan listos caballos frescos para el joven rey. Logr alcanzar tierra francesa sin ser molestado. De inmediato se dirigi a Pars.

El gran saln del palacio ducal de Poitiers estaba plenamente iluminado aunque eran altas horas de la noche y las antorchas dibujaban sombras inquietantes sobre los rostros de los hombres que estaban reunidos all. Delante de ellos, muy erguidos, estaban Leonor y sus dos hijos Ricardo y Godofredo. Bien, ha llegado la hora dijo ella con voz pausada. Durante aos, con mucho cuidado y en el mayor secreto, haba convencido cada vez a ms vasallos para su causa y haba logrado poner de su parte a los nobles ms poderosos. Aquella noche estaban all, entre otros, los condes Guillermo de Angulema, Gil de Parthenay, Godofredo de Rancon y Guy de Lusin, junto con ella, para llamar a la insurreccin contra el rey. Liberaremos Aquitania del dominio ingls y seremos otra vez un pas libre manifest Leonor. El rey de Francia est de nuestra parte y apoyar los derechos de mi hijo Enrique en Inglaterra. Podemos contar tambin con su ayuda militar? pregunt el conde de Rancon. Leonor asinti. De todos modos Ricardo y Godofredo se trasladarn a Pars, ya que de lo contrario tal vez pase demasiado tiempo antes de que un jefe militar francs conduzca a las tropas hasta aqu. Guy de Lusin carraspe. Qu hay del conde de Champaa? Si l mantiene su alianza con el ex rey de Inglaterra, podra cercar la Isla de Francia con l. Guy de Lusin, como la mayora de su familia, era codicioso y estaba dispuesto a cualquier traicin (algunos aos atrs haba matado a Patricio de Salisbury durante el intento de secuestro de Leonor), pero en aquel momento era muy poderoso y la necesidad oblig a Leonor a aceptarlo como aliado. Es cierto que no poda confiar en l en absoluto, pero de todos modos haba hecho una observacin muy correcta. 180

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El conde de Champaa tambin se ha aliado conmigo respondi ella, de modo que no tenemos que preocuparnos. Ahora ha llegado el momento de vuestra partida y de que defendis vuestras tierras contra el antiguo rey. Los hombres se acercaron a ella y una vez ms juraron fidelidad a ella y a sus hijos. Y mientras salan, Ricardo se dirigi a su madre en voz baja. Afecta en algo que Enrique se haya precipitado? Leonor neg con la cabeza. Estaba muy enfadada con su hijo mayor, que con su exigencia tonta e innecesaria haba despertado la desconfianza de Enrique demasiado pronto y la haba obligado a poner en marcha una peligrosa accin de salvamento para l. Pero por otra parte, haba tenido tiempo suficiente para sus preparativos y si la rebelin deba empezar en aquel momento, pues bien, que empezara. Est todo en orden, Ricardo respondi, lo abraz y despus abraz a Godofredo. Ahora idos.

La llamada de Leonor a la rebelin convoc a toda Aquitania. Tambin Bretaa y Anjou se unieron a ella, hasta que a Enrique tan slo le qued Normanda. l ya no reciba ms rentas, sus funcionarios fueron perseguidos y sus vasallos le negaron obediencia cuando los llam a las armas. Escocia proclam que slo Enrique el Joven tena derecho, como rey ungido, a forzar una alianza; Luis hizo saber a Enrique que el rey de Inglaterra estaba con l y tambin en Inglaterra empez a sublevarse la gente. Los condes de Leicester y Norfolk manifestaron abiertamente su apoyo a la reina y el obispo de Durham se uni a ellos. Enrique estaba fuera de s; lo que ms le enfureca era que l debera haberlo previsto. Haba contado con una insurreccin de Enrique el Joven, de poco alcance, que aunque triste era comprensible. Por supuesto que su hijo quera el poder, todo futuro rey deba quererlo o de lo contrario no sobrevivira ms adelante. Enrique tambin haba incluido en sus clculos la posibilidad de que Leonor lo apoyara. Pero una rebelin gigantesca como aqulla, capitaneada no por Enrique el Joven, sino por Leonor... sencillamente no haba pensado en eso y en aquel momento se lamentaba con furia por su estupidez. Ah s, ella pagara por eso. Si en aquel momento la tuviera en sus manos, ella pagara por eso de una manera que la hara desear no haber nacido nunca... Ella, que se haba atrevido a soliviantar en contra suya no slo a uno sino a todos sus hijos. A todos excepto a Juan. Juan, su hijo menor, que no haba sido educado por Leonor, que, todava nio, slo conoca a su padre. En aquellos das sombros empez a querer ms a Juan que a todos sus otros hijos. Pero aqul no era el momento para juramentos de venganza. Ella quera la guerra... pues la tendra. Enrique se decidi a contratar mercenarios de Brabante y para este fin empe el tesoro de la corona inglesa, incluso la espada de diamantes de la coronacin. En aquel momento no se poda permitir el lujo de andar con remilgos, ya que cuanto ms tiempo le diera a Leonor, tanto ms 181

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amenazado estara su trono. En siete das, Enrique llev a su nuevo ejrcito de mercenarios de Run hasta la frontera franco-normanda y con un golpe de mano derrot a los pocos barones normandos que tambin se haban levantado contra l. Entonces dio orden a uno de sus prelados, que haban permanecido fieles a l, que enviara una carta a Leonor. Todos nosotros deploramos que vos, una mujer tan inteligente como no hay otra, os hayis separado de vuestro esposo... Lo que es peor an, hayis instigado contra su padre a los frutos de vuestro vientre, hijos vuestros y del rey... Oh, ilustre reina, regresad con vuestro esposo, nuestro soberano... Antes de que los acontecimientos se precipiten en un final espantoso, regresad con vuestros hijos al lado de vuestro esposo, al que debis obedecer y con el que debis vivir... En caso contrario, nos veremos obligados a proceder contra vos de acuerdo con el derecho cannico. Cuando la carta ya estaba en camino, a Enrique le asaltaron serias dudas sobre si una carta como aqulla poda conseguir algo de Leonor. Al menos, causara el efecto deseado sobre el pueblo.

Ral de Faye pareca nervioso y muy preocupado cuando entr a ver a Leonor. La reina levant la cabeza. Qu hay, primo? Ral se mordi los labios. El rey habl con voz entrecortada y no se dio cuenta de que haba omitido el ex, despus de haber repelido la invasin de vuestros hijos a Normanda, ha entrado en el Poitou. No soy ni ciega ni sorda, primo dijo con voz burlona. Ya me he dado cuenta de ese hecho. Ral de Faye deseaba haberse ahorrado aquella situacin. Mis vigas me han informado de que se encuentra en camino hacia aqu, seora pudo explicar por fin y entonces su voz adquiri un tono desesperado. Faye-la-Vineuse no puede resistir un asedio de ese ejrcito colosal! l ya tena visiones espantosas de los mercenarios de Brabante frente a su pequeo castillo, entonces por qu se haba sentido tan orgulloso de hospedar all a la reina? La mirada de Leonor era impenetrable cuando le pregunt: Creis que conoce mi lugar de residencia? No... o mejor dicho, eso no tiene ninguna importancia ya que de todos modos lo va a averiguar respondi con profunda tristeza Ral de Faye. Seora, qu debemos hacer ahora? 182

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Leonor se puso de pie. Si no podis defender el castillo, y en eso os doy la razn, pues parte hacia Pars y nete a mis hijos. Ral de Faye se senta demasiado aliviado como para ocultarlo. Pero y vos? Qu ser de vos, majestad? Leonor se encogi de hombros. Yo tambin intentar llegar a Pars, pero es mejor que no viajemos juntos. De esa manera es mayor la probabilidad de que pasemos inadvertidos a los espas de Enrique. Ellos van a prestar especial atencin a una mujer dijo de Faye. Por el amor de Dios, hombre! Por qu clase de tonta me habis tomado? Suponis acaso que yo viajara como mujer, y a ser posible, tambin con gran pompa? Entonces reflexion. No era correcto mortificar as a aquel vasallo fiel, y se sinti avergonzada por la falta de autodominio, algo que necesitaba tanto en aquel momento. Todo saldr bien, primo dijo sonriendo para darle nimo. Deberamos empezar, tranquilamente, a prepararnos. De repente pens que despus de tantos aos volvera, a ver Pars... y a Luis. Sea lo que fuere dijo con suavidad Leonor, el destino tiene sentido del humor.

Rafael, el menor de los hijos ilegtimos de Enrique, levant la mano para protegerse del sol que se pona. Estaba un poco malhumorado, ya que rastrear el camino a Chartres en busca de soldados insurrectos le pareca una misin poco honorable, ms bien una que poda desempear cualquier simple explorador, y l quera mostrarse ante su padre como ayudante imprescindible. Qu golpe de fortuna era para l aquella rebelin, qu inesperado golpe de fortuna! Regres uno de los de Brabante que haba enviado en avanzadilla y le anunci con un acento apenas comprensible: Ah delante cabalga un pequeo grupo, no ms armado que viajeros comunes. Parecen ser inofensivos. Son gente del Poitou? pregunt Rafael de mal humor. El hombre asinti. Entonces apresadlos de todos modos. La provincia se compone casi slo de rebeldes! En efecto, el grupo que sus hombres traa a rastras era muy pequeo. Un sacerdote que, para su proteccin, se haca acompaar por tres escuderos. Rafael se rasc la nuca. Maldicin, aquellas marchas continuas lo haban llenado de pulgas! Vala la pena hacer prisioneros a aquellos hombres? 183

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Entonces pos su mirada en la figura delgada de uno de los escuderos y se le cort la respiracin. No era posible! Conoca aquella cara dominante, tan clebre, conoca el gesto con el que en aquel momento pasaba el dorso de la mano por la frente, lo haba visto muy de cerca durante aos. La sangre le retumbaba en los odos. Rafael recuper la serenidad. Sed bienvenida, seora dijo en tono distendido. En lugar de asustarse, ella sonri. Rafael! Qu placer inesperado en este atardecer tan encantador! Debo decir que no es muy halageo para m que justo ahora hayas hecho memoria, mi muchacho. Tengo un aspecto tan espantoso? Pero no, por favor, no necesitas ponerte de rodillas. Rafael, que no haba dado muestras de querer hacerlo, se puso colorado como un tomate y no contest nada. Sus hombres todava no haban comprendido qu captura haban hecho y el viga que haba enviado antes pregunt con impaciencia: Qu hacemos ahora con ellos? Rafael volvi en s. Al rey! grit Por Dios, llevadlos inmediatamente al rey! Me atrevo a afirmar que Enrique te agradecera que le evitaras verme as coment Leonor. Se volvi y ech una ltima mirada al camino hacia Chartres. Haber estado tan cerca de la frontera francesa... Junto con el sol se desvanecieron tambin sus esperanzas.

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IV EL CAUTIVERIO

Ante semejante poder a menudo me invade el temor de no ver nunca ms el sol de la libertad, olvidado aqu y por tanto tiempo sepultado. Pero no debe vencerme todava la duda, de que son slo espejismos que me engaan, lo que la dulzura de la esperanza me anuncia... Mi corazn temeroso no debe acobardarse todava. ENZIO VON HOHENSTAUFEN

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La cara de Enrique, sucia de polvo por un largo da de marcha, expresaba perplejida d, satisfaccin y un tercer sentimiento indefinido cuando Rafael le llev a su reina. Sus capitanes miraban con curiosidad de l a Leonor, sin saber si el rey quera que se quedaran o si deban irse. Y bien, aqu la tenemos dijo por fin Enrique. Leonor de Aquitania, rebelde y traidora contra su esposo y rey... completamente fracasada. Eso ya se ver dijo Leonor tranquilamente. Enrique solt una breve carcajada, pero no haba ni la ms mnima chispa de humor en ella. Entonces, con estudiada lentitud le rode las sienes con las dos manos y las cerr. Ests derrotada, querida esposa, admtelo. Ahora yo podra aplastarte el crneo o matarte aqu mismo y todos calificaran como justo el castigo. Pero sabes, Leonor?, se me ha ocurrido algo mucho mejor. La solt de repente con la esperanza de que ella retrocediera y tropezara, pero Leonor mantuvo el equilibrio. Te mantendr prisionera, mi amor, tanto tiempo como me plazca. Comprendes lo que eso significa, Leonor? Ya no ms conspiraciones, no ms reinar, ni viajar, ni recibir visitas, ninguna cancin y ningn trovador ms... yo me ocupar de ello. Sers para siempre como uno de esos pjaros enjaulados que se pueden comprar en la feria... mi prisionera para el resto de mi vida. Los ojos verdes y castaos se quemaban unos a otros. Ella lo saba, s, saba que l no se haba equivocado al encontrar lo peor que poda hacerle, peor que la misma muerte... ser enterrada viva. As como su rebelin haba sido lo peor que ella poda haberle hecho a l. Delante de ella se extenda un infinito agujero negro de aos vacos y por un instante cedi a la desesperacin. Pero entonces se irgui. Nada de autocompasin ahora, nada de autocompasin y muy en especial no delante de Enrique y sus hombres. Tu vida y siempre, Enrique, son ideas opuestas. l la mir fijamente. Cundo dejars de tener esperanzas? pregunt bruscamente. En dos aos? Diez aos? Veinte aos? Qu piensas t, cunto tiempo va a pasar? Mientras yo respire, Enrique. Y no digas que preferiras otra cosa... as es mucho ms entretenido para ambos. 186

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Por el momento y mientras l empezaba a pacificar el Poitou, Leonor fue trasladada a Chinn. Luis y Enrique el Joven todava estaban ocupados en lamerse las heridas que l les haba infligido con el fracaso de su invasin a Normanda. A Ricardo, sin embargo, la noticia de la captura de su madre lo estimul a seguir luchando solo con la firmeza que le daba la desesperacin. Tena diecisis aos y en aquel momento deba medirse con un hombre que era considerado uno de los mejores estrategas de Europa. Ricardo le puso sitio a La Rochela, una de las pocas ciudades fieles al rey en el Poitou y de importancia fundamental para Enrique como centro de comercio y abastecimiento. Haba montado su cuartel general en la cercana Saintes, una ciudad que era la mayor rival de La Rochela en el comercio y que por eso tom parte en la rebelin con entusiasmo. Enrique quera obligar a Poitiers a caer de rodillas y tena mejores herramientas que Ricardo, el mayor ejrcito, la mayor experiencia y, lo que era ms importante de todo, l haba tomado prisionera a Leonor, la persona a la que los aquitanos se sentan ligados y en la que confiaban. Es cierto que Ricardo tambin era querido, pero de l se saba slo su edad y nada sobre sus aptitudes en la guerra. Apenas le haba llegado a Ricardo la noticia de la toma de Poitiers, cuando Enrique ya estaba a las puertas de Saintes y tomaba la ciudad por asalto. Ricardo, con un par de sus vasallos, lleg justo a tiempo para abrirse paso hasta el castillo de Taillebourg, de Godofredo de Rancon. A diferencia de Saintes, Taillebourg contaba con una fortificacin extraordinaria, de manera que Enrique no hizo ningn intento de perseguir a su hijo, sino que dej una guarnicin en Saintes y decidi regresar a Inglaterra para encargarse all de los rebeldes. Orden que llevaran con l a la reina. Un fuerte temporal de viento y lluvia se desencaden cuando se hicieron a la mar en Barfleur. Inmvil en cubierta, la pareja real hizo frente a la tormenta. Cuando bajaron a tierra en Southampton, Enrique hizo realidad el homenaje prometido tanto tiempo atrs. Vestido con un sencillo hbito de penitente y sin llevar ningn alimento consigo, march directamente a Canterbury.

Toms Becket haba sido canonizado el ao anterior por el papa y Enrique pas la noche solo junto a su sepulcro. En el profundo silencio de la bveda, aquella noche fue ms dolorosa para Enrique de lo que le esperara al da siguiente. En la catedral vaca no slo resonaba cada uno de sus movimientos sino tambin el eco del pasado. Toms Becket haba sido su mejor amigo y su mayor enemigo... aparte de Leonor. Aquellos dos, Leonor y Becket, se haban vuelto contra l y haban pagado por ello. Pero el asesinato de Toms Becket, aunque en aquel entonces no pareca haber ninguna otra salida, lo haba perseguido durante tres 187

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aos y medio y tal vez lo perseguira por el resto de su vida. Por la maana, el rey asisti a la celebracin de la misa con los monjes, despus se despoj de su hbito y, completamente desnudo, se hizo azotar por setenta agustinos ante los ojos de una enorme multitud. En realidad nadie haba credo que lo hara. No Enrique Plantagenet, la arrogancia en persona. Y el asombro, como tambin el respeto de la poblacin, eran considerables. Al da siguiente, el rey anunci que el santo Toms ya haba realizado un milagro para l... durante la noche haba llegado la noticia de que el rey de Escocia haba sido vencido por su juez de paz, Glanville. Con eso, el pueblo, maravillado, se pona de su parte; tanto los anglosajones como los normandos. Era evidente que santo Toms apoyaba al rey, lo que significaba que su causa era justa. Poco tiempo despus, sus condes y barones rebeldes tuvieron que rendirse. Mientras tanto, en el continente, tambin Luis estaba convencido de haber cometido un grave error, quiz hasta un pecado, al haber apoyado a la familia del rey ingls contra su soberano. Si de hecho Dios y santo Toms... Propuso a Enrique mantener conversaciones de paz. Enrique el Joven y Godofredo no tenan la intencin de seguir luchando contra un padre demasiado poderoso y el 8 de septiembre Luis y Enrique firmaron un armisticio. Alguien no fue incluido en este acuerdo: Ricardo. Enrique, sin otras distracciones, poda concentrarse en Ricardo y en el trmino de pocas semanas haba puesto contra la pared al ltimo de sus hijos que todava opona resistencia. Por fin Ricardo consinti en encontrarse con Enrique. Era el 23 de septiembre cuando Ricardo, plido y tenso, se present ante su padre. Enrique le ahorr la humillacin de someterlo en pblico. Le indic que lo siguiera a su tienda e hizo un gesto de rechazo cuando su squito, antes que ningn otro Rafael, quiso seguirlo. En la enorme tienda vaca habra cabido toda la corte sin ningn problema y la intencin era clara. Ricardo sinti una breve oleada de gratitud, que sin embargo se extingui muy pronto. Se agradeca a un torturador que utilizara sus instrumentos a solas en lugar de hacerlo delante de otros? Enrique se sirvi un poco de vino. Y bien? pregunt en tono distendido. Debo decir que eres el que ms me ha sorprendido en esta guerra. Nunca habra pensado que se te ocurrira la idea de atacar La Rochela. Tienes aptitudes, muchacho. Yo nunca habra pensado que Toms Becket realizara un milagro tan extraordinario y oportuno dijo Ricardo con frialdad. Un movimiento convulsivo contrajo las comisuras de los labios de Enrique. En efecto, muy conveniente. Ricardo no pudo contenerse ms. Dnde est? Qu pensis hacer con ella? 188

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El rostro de Enrique pareca petrificado. En principio hice que la llevaran a Winchester, pero eso es provisional. No te equivoques, Ricardo. Ella sigue prisionera. En tu lugar, yo me preguntara mejor qu pasar contigo. Ricardo lo mir fijamente, pero se qued callado. En aquella tienda senta todo con mucha claridad: el peso repentinamente agobiante de la cota de malla que llevaba, la atmsfera caliente y sofocante, la figura poderosa de su padre. Su padre, que en su infancia haba sido un ideal inalcanzable y que despus se haba convertido en un enemigo profundamente odiado, primero con la exhibicin pblica de Rosamunda y despus cierto da espantoso, poco despus del nacimiento de Juan. Qu queris de m? pregunt secamente. Enrique se cruz de brazos. Como ya dije, t posees aptitudes y las voy a aprovechar. Quiero que me prestes el juramento de fidelidad y que te sometas por completo a m. Yo te har llegar la mitad de todas las rentas de Aquitania y adems retendrs el ttulo. Cuando se vea que puedo confiar en ti, recibirs tambin el gobierno. En retribucin, espero que todos los castillos del ducado vuelvan al estado en que estaban antes de la rebelin y si ciertos seores nobles llegan a negarse, entonces quiero que conquistes sus castillos para m. sas son mis condiciones. Se qued callado y observ al joven. Ricardo prometa ser un buen jefe del ejrcito, quiz incluso el nico de sus hijos que haba heredado su talento de estratega. Poda ver cmo el desafo que encerraban sus palabras actuaba contra el deseo desesperado, a pesar de la absoluta inutilidad de seguir luchando por la madre. Bueno, Ricardo ya aprendera, l comprendera que la realidad exige compromisos. En aquel momento el joven deba tener claro que como rebelde no tendra otra oportunidad de salir tan favorecido. Enrique observ la cabeza pelirroja e inclinada de Ricardo. De repente su hijo la alz. Est bien dijo. Acepto. Enrique tom una segunda copa y le sirvi vino. Brindemos por ello!

Enrique haba organizado minuciosamente la vida de Leonor. Sus guardianes cambiaban con regularidad. Unas veces era Renulfo de Glanville, que haba vencido al rey de Escocia; otras era Rafael Fitz-Stephen. La mayora de las veces Leonor viva en la torre de Salisbury, pero Enrique consider conveniente trasladarla de vez en cuando tambin a otros castillos. Aquellos viajes de un castillo a otro, de una prisin a otra, eran para ella una breve tregua para respirar aire puro. De no ser as, la asfixiara la estrechez de la torre redonda que a veces se le antojaba como un huso que giraba y giraba sin interrupcin alrededor de ella y la aislaba de todo lo que era digno de ser 189

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vivido. Para que Enrique se creyera seguro, Leonor esper adrede algunos meses antes de poner en marcha su primer intento de fuga. Era una empresa ms que difcil porque no poda contar con la ayuda del guardin principal, que se caracterizaba por la absoluta lealtad a su rey. Los guardianes del pueblo con los que entraba en contacto eran reemplazados con regularida d, igual que las dos criadas. Pero deba haber un camino, ella no se dara por vencida tan fcilmente. Encerrada as, cuando antes haba sido la ms inquieta de todas las mujeres, tena que ocuparse en alguna cosa para no volverse loca y los planes de fuga eran una distraccin excelente.

El almuerzo, seora dijo el guardin con nerviosismo y se esforz por esquivar el resplandor que bailaba sobre su cara. Os lo agradezco dijo Leonor con voz serena. La semana que viene dejamos Berkshire y el muy honorable Glanville me llevar otra vez a la torre de Salisbury, no es as? Yo... creo que as es, seora. Leonor se quit el brazalete y lo hizo girar de un lado a otro entre los dedos. Ser un viaje muy largo... qu lstima que deba dejar atrs esta hermosa comarca cuando apenas he tenido oportunidad de admirar su paisaje. Eso es desaprovechar la ocasin, no os parece? El guardin, inquieto, se pas la lengua por los labios. Bueno... Yo mostrara una gratitud extraordinaria a alguien que me enseara algo ms de Berkshire. Sabis... tengo tantas alhajas innecesarias que me pregunto qu hacer con ellas. Lo mir sonriendo y aadi: Y mi hijo Ricardo, segn me informan, necesita con urgencia soldados valientes en el Lemosn, adonde lo ha enviado el rey... estoy segura de que l sera muy generoso... El pobre guardin soportaba los ms duros suplicios de conciencia. Se le ofreca la oportunidad de escapar de una vez por todas de la vida miserable de soldado y de hacerse ms rico que cualquiera de sus antepasa dos. Qu deseis? pregunt en tono impetuoso. La reina se levant y como sin querer dej el brazalete junto a las fuentes del almuerzo. Ahora no tenemos tiempo suficiente dijo en voz baja, pero dentro de cuatro das, cuando os toque venir la prxima vez, lo haris en compaa del joven de cabellos rojos, verdad? Siempre iban dos guardianes, de los cuales uno se quedaba con la guardia normal delante de la puerta de su alcoba. S contest asombrado, pero cmo... Eso no tiene importancia ahora ella le cort la palabra. Lo que 190

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importa es lo siguiente: llamaris a vuestro camarada con cualquier pretexto... por m, podis decir que estoy diciendo que habis tomado algo de mi comida... entonces lo sometis, yo me pongo sus ropas y vos me llevis fuera de aqu lo ms rpidamente posible. Esto... seal el brazalete de oro, es una bagatela frente a lo que os espera si tenemos xito. Ella no imaginaba que las horas podan transcurrir con tan obstinada lentitud, como si cada minuto fuese todo un mundo que haba que atravesar. Hasta que el hombre pelirrojo cay a sus pies, Leonor muri mil muertes. Sin embargo no vacil ni un segundo, sino que de inmediato empez a desatar los cordones de su vestido y no se preocup por las miradas del guardin. Con una celeridad febril se puso el jubn que l le sostena. Dentro de l pudo guardar con facilidad las pocas cosas que quera llevar consigo. Bien dijo por fin con voz trmula, vamos. La guardia la dej pasar sin comentarios... deba agradecer a Dios la capucha de su capa. Cada paso a travs del corredor retumbaba en los odos de Leonor como un trueno. Pero todava no estaban fuera del alcance visual de su alcoba, cuando le sali al paso Renulfo de Glanville con un par de soldados. Lo lamento, seora dijo en tono sarcstico, pero debo rogaros que volvis sobre vuestros pasos. El guardin, a su lado, intent la fuga hacia delante, pero sus camaradas lo volvieron a atrapar con facilidad. Leonor no se movi. Se qued all sin habla, casi sin vida. Seora, debis saber coment Glanville con exagerada amabilidad que nuestro seor, el rey, ha ofrecido el doble de la suma que vos habis prometido a cada soldado que le informe de una tentativa de soborno por vuestra parte. Ese estpido todava no saba nada de eso y busc apoyo para la huida. Pero supongo que ahora ser de dominio pblico. Leonor contuvo la ira. Pobre Enrique dijo con suavidad, qu despilfarro de los fondos recaudados! Extendi las manos y continu con premeditada altanera: Supongo que vos mismo no tenis necesidad de mejorar vuestra situacin de ese modo, verdad? Entonces sed amable y devolvedme la joya que le habis quitado al guardin. Del semblante del noble de Glanville desapareci de golpe todo sentimiento de superioridad. Por Dios, podis estar contenta con que os deje alguna cosa replic. Cambiad el tono, seora, os lo aconsejo de buena fe. Leonor arque las cejas. Y por qu debera? Ser enviada a la cama sin comer si no obedezco, o me encerrarn en el stano? Renulfo de Glanville tena en la punta de la lengua una rplica vehemente, pero entonces reconoci que ella tena razn. Prisionera o no, era la reina y no haba ninguna medida punitiva real con la que l pudiera amenazarla. Glanville 191

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hizo que la acompaaran de regreso a su alcoba y maldijo en silencio a todas las mujeres arrogantes.

En la torre de Salisbury no estaba limitada exclusivamente a unas pocas habitaciones, ya que el edificio en s era mucho ms seguro que un simple castillo. Pero Leonor descubri pronto que no haba ninguna diferencia en la amplitud de cada prisin. No saba qu era peor, si la soledad absoluta o el hecho de que la hubieran alejado de toda actividad. Deba encontrar algo para ocupar su mente, o todos sus sentidos se embotaran con el tiempo. Leonor decidi escribir de memoria todos los versos, poemas picos y ancdotas que pudiera recordar, aunque estaban en los libros que ponan a su disposicin. Una de las primeras cosas que record fueron las estrofas de Safo que la haban impresionado tanto en su adolescencia. Los versos de Safo podan aplicarse con tremenda irona a su situacin y adquiran un sentido completamente nuevo para Leonor. Sumergida est la luna y las plyades con ella; en medio de la noche pasan las horas, pero yo yazgo sola... Las cartas que reciba eran abiertas por su guardin de turno y a veces faltaban prrafos enteros. Un da le lleg una copia del sermn de un monje de Poitiers, Enrique se la haba hecho enviar con el comentario de que ella la encontrara divertida. Dime guila... dime: Dnde estabas t cundo tus pichones volaron del nido y se atrevieron a dirigir sus garras contra el rey del viento del norte? T fuiste (lo sabemos) la que los impuls a levantarse contra su padre. Por eso fuiste sacada a rastras de tu patria y llevada a tierra extraa... T tenas riqueza en abundancia y tus jvenes compaeras cantaban sus delicadas canciones al son del tamboril y la ctara. T te extasiabas con el canto de las flautas... Regresa, oh prisionera, regresa a tus tierras cuando puedas... Dnde estn todos los de tu familia, dnde estn tus jvenes damas de compaa, dnde estn tus consejeros!... El rey del viento del norte te mantiene sitiada... Grita con los profetas, no te canses, levanta la voz como una trompeta para que tus hijos la escuchen. Llegar el da en que sers liberada por tus hijos y volvers a tu patria.

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Estaba sola, tan sola como nunca lo haba estado en su vida, y la soledad la alentaba a evocar lo que haba perdido. Pensaba en los aos dorados de su juventud, llenos de risas y msica; en las personas que haba perdido en su vida: Raimundo, los tres Guillermos, su madre Aenor, en aquel momento tambin Petronila y en el ltimo ao la abadesa Matilde. Sus otros hijos estaban lejos, desaparecidos como si tambin hubieran muerto, incluso la pequea Juana, a la que despus de su captura Enrique haba comprometido en matrimonio con el rey Guillermo de Sicilia, el sucesor de Rogelio. En una fra tarde de invierno, cuando no oa nada aparte del crepitar del fuego en la chimenea y los gritos de los cuervos alrededor de la torre de Salisbury, perdi por primera vez el control: se dobl en dos, se abraz a las rodillas y llor, llor con fuerza y desesperacin. Una de las muchachas que le haban asignado la rescat de aquel estado. Entr, vio a Leonor y balbuce cohibida: Oh, perdn, seora! Leonor estaba casi tan asustada como la jovencita que nunca haba visto as a la reina y se incorpor con rapidez. Qu demonios haca ella ah? Cmo haba podido permitir que la encontraran as, anegada en lgrimas como una novia antes de la noche de bodas? Qu pasa? pregunt con una voz algo temblorosa pero ya a punto de sonar ms segura. Sir Rafael Fitz-Stephen os hace saber que es hora del paseo diario, seora. La muchacha quiso echarle un abrigo sobre los hombros, pero Leonor lo rechaz bruscamente. Todava no soy tan vieja como para no resistir un poco de aire fresco. El fro repentino le produjo una conmocin y la hizo entrar otra vez en razn. Senta el suelo de piedra de la torre firme bajo sus pies y disfrut de cada paso, aspir el aire fro como si fuese el aliento mismo de la vida y alz los ojos hacia el cielo gris. Las nubes se amontonaban y anunciaban nieve. Cmo poda abandonarse a la desesperacin de esa manera? Eso era pura autocompasin. Ella haba luchado por el poder con Enrique y haba perdido, haba conocido el riesgo. Si alguna vez quera volver a ser libre, entonces no deba darle a Enrique la satisfaccin de verla deshecha, no deba acunarse con lamentos fatuos sino que deba planear el futuro. Siempre habra un futuro. Se volvi hacia su guardin, que la acompaaba en sus paseos por pura cortesa ya que all eran en verdad imposibles los intentos de fuga. Sir Rafael, exijo que de ahora en adelante las cartas me sean entregadas sin abrir. Cmo puede ayudarme a huir la lectura de las cartas, cuando vos utilizis todos los medios imaginables para impedirlo? Adems, podis escribir al rey que me gustara tener algunos libros ms. Rafael Fitz-Stephen estaba tan confundido por el tono de evidente autoridad, que antes de volver a tomar conciencia de su situacin, contest instintivamente: 193

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S, seora. Leonor sonri y camin un par de pasos ms. A sus pies se extenda el valle envuelto en la niebla en el que, con tiempo despejado, a veces se distingua Winchester. Soy Leonor de Aquitania grit hacia el valle, y no hay nada que no pueda soportar!

En el tercer ao de su cautiverio, Enrique haba suavizado las restricciones para Leonor hasta el punto de que pudo recibir una visita que su guardin, en aquel momento Renulfo de Glanville, calific como segura. Se trataba de Will, conde de Salisbury. Leonor mostr una sincera alegra al verlo, ya que de los dos hijos ilegtimos de Enrique siempre haba sentido predileccin por el prudente Will. El conde de Salisbury era en aquel momento un hombre joven, de unos veinticinco aos, seguro de s mismo, que sonrea a su madrastra. Will! Cmo est mi reina? Me estoy entrenando para una competicin de graznidos con los cuervos, lo que ahora ya no me resulta tan difcil. Y t? He odo que estuviste con Enrique durante las negociaciones de Nonancourt. Will titube y Leonor se adelant a aclarar, divertida. Es tema prohibido, eh, Will? Puedes hablarme de eso con tranquilidad, de todos modos ya lo s. El conde de Salisbury se ruboriz. l no esperaba encontrarla con tanta alegra de vivir. Se trat el compromiso de Ricardo con Alais explic en tono titubeante, el rey francs dijo que ellos deberan casarse ya. Hblame de Alais dijo Leonor. Ahora que Aenor, Matilde y Juana estn casadas y muy lejos, Alicia muerta y Mara en Champaa, ella es la nica hija que todava est cerca de m... bueno, un poco. Will estaba en un apuro terrible. Ella est muy bien dijo y en seguida se lanz a describir las negociaciones con Luis. Mi padre quera que Bourges fuese la dote del rey Luis para Alais, dado que el Vexin ya estaba en la dote del matrimonio de Margarita con Enrique el Joven, el rey de Francia se neg y dijo que nadie poda garantizar que al rey de Inglaterra no se le ocurriera conquistar tambin Francia, pero al final mi padre logr convencerlo de que hicieran un nuevo pacto de no agresin. Leonor baj la mirada a sus manos cubiertas de anillos. Con qu condiciones? Will se aclar la voz. Los dos han prometido emprender una nueva cruzada. 194

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La reina estall en sonoras carcajadas. Una cruzada! exclam cuando recuper el aliento. Oh, Will, eso slo se le poda ocurrir a Enrique y slo Luis se lo poda tragar sin ms ni ms. No pongas esa cara tan compungida, imagnate... Enrique en una cruzada! Por fin tambin se disip la cara seria de Will y charlaron un rato sobre las novedades de todo el mundo hasta que Will, mirndola inseguro, pregunt: Os habis enterado de la muerte de Rosamunda Clifford, seora? El semblante de Leonor era insondable. S, lo s. El ao pasado en el convento de Godstow hizo un movimiento melodramtico con el brazo como para abarcar toda la torre. Hasta aqu se ha corrido la voz de que Enrique le ha hecho una donacin formidable a las monjas de Godstow en su honor. Pero no creo que por tristeza haya hecho tambin voto de castidad. Will desvi la mirada por segunda vez durante la conversacin y Leonor comprendi de golpe. Alais? preg unt con voz pausada. La pequea Alais? Will habra preferido que se lo tragara la tierra y se apresur a sacar a colacin otro asunto. Enrique quera peregrinar a Santiago de Compostela, pero mi padre lo consider un pretexto para... pues bien, de todos modos se lo prohibi y en lugar de eso lo envi a que se uniera a Ricardo en Aquitania. Pero, si no me lo tomis a mal, os dir que Enrique no tiene ningn talento como conquistador y despus de que Ricardo tomara el castillo ms importante de Angulema en slo catorce das y l no hubiera hecho nada todava, se march de all. De todos modos, podis estar orgullosa de Ricardo, majestad, se habla por todas partes de su vala como soldado y eso que slo tiene veinte aos. Will se dej llevar por un impulso y aadi lo que no haba querido mencionar en absoluto. Por ensima vez le ha pedido al rey vuestra liberacin. Lo s dijo ella. Y tambin Juana lo ha hecho, y Matilde, Aenor, Mara y media docena ms... ellas me escriben como si tuvieran que disculparse por ello. Pero no tiene ningn sentido, Will. l nunca me dejar salir. El conde de Salisbury mir al suelo y Leonor se encogi de hombros. Ya puedes dejar de compadecerme, Will. Yo vivo muy bien aqu y tu visita me ha dado mucha alegra. Will se puso de pie. Yo no puedo decir que no censuro lo que habis hecho dijo en tono serio, pero nunca he visto a un prisionero que sobrelleve su destino de la manera en que vos lo hacis.

Leonor estaba muy lejos de resignarse a su destino. Poco despus de la visita de Will emprendi un nuevo intento de fuga. 195

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Una noche pidi a su criada que pusiera todas las velas sobre la mesa delante del gran espejo de plata. A la luz fuerte, despiadada, de las llamas examin su rostro y su cuerpo. Tena cincuenta y cuatro aos pero pareca por lo menos diez aos ms joven. En ninguna parte se encontraba la menor huella de la edad, resultado de una frrea disciplina con la que se impona moderarse en las comidas y bebidas y tomar un bao de agua helada cada maana. No est mal pens, pero por cunto tiempo ms? Uno debe utilizar sus armas mientras sean efectivas todava. Y si yo quiero salir de aqu, no me puedo permitir andar con remilgos. Aprovech la libertad de movimiento que le permita deambular por varios lugares y por fin encontr al hombre que haba buscado: el capitn responsable de la vigilancia del puente levadizo, que en aquel preciso momento vena de dar su informe nocturno a Rafael Fitz-Stephen. Leonor llevaba un vestido azul oscuro, casi negro, y el capitn se sobresalt cuando la vio salir tan de improviso de las sombras. Seora! la salud paralizado. Oh, qu alegra me da encontraros, capitn! Seguro que me podis decir si tendr xito con mi peticin a sir Rafael. Qu opinis, es posible que a partir de ahora pueda dar mis paseos por la noche? El hombre se mostr receloso de inmediato. Por qu motivo?... Leonor hizo un gesto alzando los brazos que le mostr al asombrado capitn que la reina, (que hasta en aquel momento haba visto slo en ropajes de estado o trajes de viaje), tena una figura muy femenina con aquel vestido sencillo. Desvi rpidamente la mirada mientras ella le explicaba. Es verano y mis criadas me dicen que tenemos luna llena. Me gustara tanto ver las estrellas desde las almenas... El capitn se devan intilmente los sesos tratando de descubrir hasta qu punto aquella peticin poda esconder la preparacin de un intento de fuga. Le haban advertido de que la reina era peligrosa, pero lo nico que l vea era una mujer hermosa que con la voz contenida expresaba una locura enternecedora. Bueno dijo conmovido, en realidad no creo que sir Rafael tenga nada que objetar. Oh, espero que tengis razn. Ir ahora mismo a verlo. Gracias por vuestro estmulo, capitn. Con un contoneo gracioso pas delante de l, pero resbal en la escalera que conduca a la alcoba de Fitz-Stephen y si l no la hubiera agarrado se habra cado. Leonor se qued en los brazos del capitn un segundo ms de lo necesario, despus se solt y lo mir con una sonrisa insinuante. Oh, qu torpeza la ma! exclam. Podis estar seguro de que ah arriba le contar a nuestro severo seor qu rpido sois para ayudar cuando se os necesita. Una vez ms, gracias de todo corazn. Ella se haba ido y el capitn se qued all, un poco aturdido. Todava 196

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senta el aroma suave que en aquel momento pareca estar impregnado en su ropa y que lo perseguira en los das siguientes. Ni l mismo saba por qu, pero una semana despus lo arregl de tal manera para ser l quin acompaara a la reina en sus paseos nocturnos. Esta vez fue ella la que en principio se qued ms tiempo callada. El sol del verano haba caldeado el aire, incluso ah arriba, y en verdad era muy agradable caminar as. Los ruidos de la noche no llegaban tan alto y a pesar de que la guarnicin estaba completa, bien podran estar solos. Leonor se reclin contra un mirador y puso la mano sobre la piedra spera. Curioso, qu caliente est todava dijo ensimismada y levant la cabeza. Y las estrellas son tan claras esta noche... qu extrao, si uno piensa que son las mismas estrellas que observ entonces en Oriente, durante la cruzada. A veces creo que slo las estrellas permanecern para siempre. De repente cambi de tema. Pero no es una noche encantadora, capitn? En los ltimos minutos el capitn haba observado menos las estrellas que la mano de Leonor, que como sin querer se deslizaba arriba y abajo a lo largo del contorno de la almena. l asinti sin saber qu le haba preguntado y la reina hizo una mueca. Sera an ms fcil de lo que haba pensado, pero por Dios, el hombre tena que tener un poco de inteligencia, de lo contrario no habra llegado a capitn... y no podra ayudarla en un intento de fuga. De repente dese tener enfrente a alguien un poco ms intelig ente, alguien cuya conquista hubiese sido un autntico desafo. No se poda tener todo. Suspir con expresin melanclica. Habis estado alguna vez en Aquitania, capitn, en mi patria? Dos veces, majestad, pero por muy poco tiempo. Yo soy normando. Leonor cruz las manos detrs de la cabeza, lo que otra vez le dio la oportunidad al capitn de admirar su figura. No lo dudo coment Leonor en un tono un poco burln, vuestro acento no suena precisamente como el de un anglosajn. Pero olvidemos eso, habladme de vuestras visitas a Aquitania. Hace tanto tiempo que no s nada de mi patria. El capitn no haba encontrado en su vida a una oyente tan atenta como ella. Por lo general encontraban desmaada y aburrida su manera de expresarse, pero los ojos atentos de la reina fijos en l, le dieron por primera vez en la vida la sensacin de ser un narrador bueno y cautivador. Podra haber seguido hablando hasta el infinito de no haber sido porque una lechuza levant el vuelo por encima de ellos. La reina se asust y sin pensarlo dos veces se estrech contra l y l sinti su cuerpo tembloroso. Oh, decid rpido una oracin! Siempre he tenido miedo de estas malas seales! El capitn se sinti fuerte. Nunca haba conocido a una criatura tan desvalida y encantadora. 197

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No tengis ningn temor, seora. Yo encender una vela por vos en la capilla. Y ahora bajemos concluy a su pesar, se termin el tiempo. Por desgracia tenis razn. Lo he pasado tan bien con vos. Creis que podris acompaarme otra vez? S... seguro, con gusto tartamude. Pues bien, todo iba de maravilla y Leonor planeaba dar otro paso adelante cuando experiment una desagradable sorpresa. No slo porque el indulgente Rafael Fitz-Stephen fuera sustituido otra vez por Renulfo de Glanville, sino tambin porque en el primer paseo posterior a la llegada de Glanville comprob que, casi sin excepcin, haban cambiado a todos los soldados dentro de la torre por algunos ancianos. Hasta donde se poda distinguir, los guardias externos eran ms bien jvenes, pero de los que ella vea ninguno tena menos de cincuenta y cinco aos... y el capitn haba desaparecido sin dejar rastro. Enrique escribi que consideraba mejor que ella, a su edad, no fuese molestada ms por jvenes maleducados. Leonor se debati entre la furia, la decepcin y la diversin. Segn veo contest a su marido, todava nos entendemos a la perfeccin. Oigo decir que en los ltimos tiempos te quejas de dolores de espalda... Enrique haba desbaratado sus planes una vez ms. Cmo lo haba sabido, le era indiferente, quiz tambin slo lo haba presentido en un mal momento. Pero algn da, Enrique, algn da te engaar. Lo logr una vez y lo lograr una vez ms, se jur a s misma.

En el otoo de 1180, cuando Leonor llevaba ya seis aos en cautiverio y estaba alojada en un castillo del condado de Nottingham, recibi la noticia de que Luis haba muerto el 18 de septiembre en Saint-Port, un monasterio cisterciense. Su hijo Felipe de quince aos, que slo unos meses antes haba sido ungido como sucesor al trono en una ceremonia solemne y que en la misma ocasin haba recibido tambin el juramento de fidelidad de Enrique el Joven y de Ricardo, ascendi al trono de Francia con el nombre de Felipe II. La muerte de Luis afect mucho a Leonor. Era posible, pensaba, que ella hubiese estado casada quince aos con aquel hombre piadoso, apacible, que nunca haba perdido del todo su ingenuidad en el trato con los hombres y al que le haba dado dos hijas, de las cuales una ya estaba muerta? Alicia haba muerto en Fontevrault, sin un gran padecimiento, igual que su padre, al que se pareca tanto. Con ms frecuencia de la que haba credo, le afliga el recuerdo de su boda con Luis, aquel tmido sucesor al trono que haban sacado de un convento y aquella duquesa de Aquitania de quince aos, tan segura de s misma y cuyos sentimientos fluctuaban entre la ira por el casamiento obligado y la compasin por el futuro esposo. 198

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Pero tambin se preguntaba cmo seguira la lucha por el poder ahora que un nuevo soberano haba pisado la arena. Qu clase de aliado, qu clase de adversario sera Felipe?

Godofredo Plantagenet, duque de Bretaa, observaba complacido a su hermano mayor. Enrique el Joven, que se haba encontrado con l en Grandmont, estaba muy alterado y maldeca en voz alta. Una vez ms me ha denegado el dominio sobre un principado! No me mires as sonriendo! Es infame e injusto! T tienes Bretaa, Ricardo tiene Aquitania, y qu tengo yo? Crees que l me va a reconocer, aunque sea un poco, el derecho de intervencin en Normanda o en Inglaterra? Es como si no me diese absolutamente nada! En tono tranquilizador, Godofredo le dio palmaditas en la espalda. Ya haca mucho que haba descubierto cmo se poda manipular a otras personas para los propios fines y en este sentido consideraba a su hermano, de lejos, el ms susceptible por ser el miembro ms irreflexivo de su casa. Estoy de acuerdo dijo con cierta indolencia, no es justo para ti. Slo que, Enrique, yo me preocupara ms bien por Ricardo, no por nuestro padre. Enrique se puso furioso. Qu pasa con Ricardo? Poco a poco me estoy hartando de or incesantes alabanzas de sus conquistas! Se encontraban en una taberna y Godofredo, que not que haban despertado la atencin de los parroquianos, puso una mano sobre el brazo de su hermano para calmarlo. Los dos eran fciles de catalogar como nobles aunque no necesariamente como prncipes, ya que Godofredo le haba aconsejado a Enrique que acudiese con ropas lo ms sencillas posible. Slo que la ropa sencilla no era suficiente para hacer de Enrique un ciudadano comn. Godofredo maldijo su vanidad. De todos modos, aquella vanidad tal vez le permitira alcanzar su objetivo. Sin embargo, deberas prestar atencin a las historias sobre Ricardo dijo en voz baja. Para quin hace todo eso? Para nuestro padre? Eso es sencillamente ridculo. Lo hace para l mismo, Enrique. l fortalece su poder en Aquitania y si t supones que a la muerte de nuestro padre te va a dejar ascender sin ms ni ms al trono como soberano, ests ciego. Por qu crees que hizo reconstruir y fortificar de nuevo el castillo de Claraval en su frontera, aunque ya no perteneciera a su parte del reino? Enrique pareca algo confundido y Godofredo suspir. Ese castillo est emplazado enfrente de Chinn explic pacientemente y no necesito entrar en ms descripciones sobre la importancia de Chinn como cmara del tesoro real. Poco a poco, Enrique pudo seguir las explicaciones de su hermano. l no se atrevera... se enfureci. 199

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No? lo interrumpi Godofredo con aspereza. Con las tropas que tiene detrs de l? Enrique dio un puetazo sobre la rstica mesa de madera. Maldicin, yo le voy a ensear! Yo ser rey y l se someter a m o... Seguro afirm afablemente Godofredo, seguro. Pero eso no le cae a uno del cielo, Enrique. Entretanto, una de las taberneras les haba llevado vino y algo de pan y queso. Imperturbable, Godofredo cort una rebanada y la mordi con fruicin. Enrique lo observ mientras masticaba. Qu me aconsejas, Godofredo? pregunt por fin. Qu podemos hacer? Godofredo sonri. Hasta dnde yo s respondi, los nobles del Lemosn no estaban en absoluto entusiasmados por la represin de Ricardo durante su insurreccin.

Aquel ao, Enrique decidi celebrar las Navidades con la corte en Caen y pidi a sus tres hijos mayores que estuvieran presentes. Juan, el menor, viva con l. Tambin su hija mayor, Matilde, tomara parte en la fiesta de Navidad, dado que su esposo, el duque Enrique, haba perdido su lucha encarnizada por el poder contra Federico Barbarroja y haba sido desterrado del Imperio Romano. Adems, Enrique orden que su reina fuese llevada all para las fiestas. Era el undcimo ao de su cautiverio.

Alais, la segunda hija de Luis de su matrimonio con Constanza de Castilla, tena en aquel momento veintids aos y estaba perdidamente enamorada de Enrique Plantagenet. Era una figura hermosa, atractiva, que con seguridad habra sido apetecible aun sin su origen real. Amar a Enrique significaba un permanente sube y baja de tristezas y alegras, y significaba un temor atroz por el futuro, ya que estaba comprometida con su segundo hijo, Ricardo. El hecho de que Leonor fuera a participar en aquella corte navidea la desconcertaba an ms. Leonor era la nica madre que ella haba conocido y slo poda reprimir su torturante sentimiento de culpa mediante la constante afirmacin de que Leonor misma haba sido la causante de su destino. Estaba all rgida y callada cuando Leonor entr en el enorme patio del castillo de Caen y Enrique la baj del caballo como si se tratara de un juego. Leonor se inclin con una reverencia irnica. Mi seor y soberano dijo, creo que no nos hemos visto en mucho tiempo. Su voz todava posea aquel timbre clido, grave, que Alais recordaba tan bien, y no causaba la ms mnima impresin de ser infeliz o de estar vencida. S, deben de haber pasado un par de semanas dijo Enrique y la 200

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observ. Sesenta aos... no era increble? El barboquejo y el velo ocultaban el cuello de Leonor, lo nico que habra podido delatar su edad. Espero que me perdones por haberte molestado durante tu estancia en el campo. Por supuesto, Enrique. Es conmovedor que siempre tengas consideracin conmigo. l haba envejecido mucho ms y ms rpido que ella. Su cara estaba marcada por la vida y haba perdido la agilidad de su juventud. Sin embargo, todava irradiaba una vitalidad tal, que por un instante la subyug. Entonces se dirigi a la muchacha que esperaba detrs de Enrique y la abraz. Bien, Alais, los aos han hecho de ti una verdadera belleza. Cmo ests, mi nia? Alais dio una respuesta trivial y vio cmo Leonor se volva hacia la mujer joven que en aquel momento bajaba las escaleras del gran vestbulo. Matilde rea y sollozaba cuando se arroj en brazos de su madre, a la que no haba visto desde haca ya quince aos. Leonor necesit tiempo para calmarla. Por encima de la cabeza de su hija, sus ojos se encontraron con los de Enrique. No es el sueo de todo cristiano reconciliar a toda la familia para Navidad? pregunt l. Qu lstima que todava no estn aqu los muchachos. Leonor sonri. En efecto. Pero sabes que debemos limitarnos a los das de fiesta. De lo contrario, tanta reconciliacin resultara agotadora.

Juan se arrodill junto a uno de los grandes perros de caza de Enrique y le acarici mecnicamente la cabeza mientras observaba a su madre, que conversaba con Matilde y su esposo. l no conoca a Matilde, dado que se haba casado el mismo ao de su nacimiento, y tampoco senta mucha curiosidad por su hermana mayor. Lo que a l le interesaba era su madre, la reina. Toda su vida haba escuchado historias sobre ella... todos conocan a Leonor de Aquitania. Se hablaba de ella ya con admiracin ya con total repugnancia, se enalteca su inteligencia, su valor, su belleza, o se la acusaba de impudicia, la llamaban inhumana y perversa, pero a nadie dejaba indiferente. Saba, sobre todo, que ella lo haba abandonado inmediatamente despus de su nacimiento y tena la firme decisin de mostrarse lo ms esquivo posible frente a ella. Sin embargo, ms de una vez se sorprendi a s mismo observndola en secreto y escuchando con viva atencin cuando ella hablaba con su padre. Nadie ms hablaba de esa manera con su todopoderoso padre, el rey. l tena muy claro que su padre lo prefera a sus otros hijos y le irritaba un 201

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poco que esta realidad no se reflejara en la reparticin de territorios. Por qu aquellos otros tres, que se haban rebelado en contra de Enrique, deban heredar ducados y hasta la corona mientras que l, en el mejor de los casos, no recibira nada ms que un condado? Eso no era en modo alguno justo. Matilde hablaba en aquel momento de su vida en Munich, la ciudad que su esposo, Enrique, haba elegido como residencia. Yo era feliz all deca, pero es maravilloso estar otra vez aqu. Crees que mi padre apoyar a Enrique? Eso espero dijo su esposo y aadi sombro: Por Dios, la sola idea de que Barbarroja ahora se bae en su triunfo me produce nuseas! Que el diablo se lleve a todos los Staufen! Entre su familia, los Gelfos, y los Hohenstaufen imperaba desde haca aos una hostilidad sangrienta que haba alcanzado su cenit con la lucha entre Federico y Enrique. Leonor dio una respuesta no comprometedora y para s pens que consideraba ms que imprudente a su yerno. l pareca simptico, pero tenda a las actitudes rimbombantes y a la fanfarronera. Ya antes de que el rey se retirara, todos ellos haban tenido que escuchar los infinitos planes de venganza del yerno Enrique. En aquel momento mir a su hija y estuvo a punto de mover la cabeza por compasin. Pobre Matilde... qu vida era sa si tena que soportar eso a diario! Pero Matilde era de carcter alegre y fcil de complacer y siempre haba tenido talento para adaptarse sin quejas a las nuevas situaciones, tal como haca en aquel momento, en que ya no hablaba ms de su pasado sino que exclamaba jovial: Oh, madre, estoy contenta por volver a ver a Enrique, Ricardo y Godofredo! Yo slo los conozco como nios... cunto habrn crecido?

En Caen haca mucho fro en invierno por estar tan cerca del mar, pero los altercados entre los hijos del rey hicieron olvidar la falta de calor. Enrique el Joven inici la discusin cuando le reclam a Ricardo el castillo de Claraval, dado que estaba en una parte del territorio que su padre haba reservado para l. Pero Ricardo se neg. l era en aquel momento un soldado experimentado y renunciar al poder que posea le era tan extrao como el resto de la familia. Ni pensarlo! dijo con brusquedad y mir con total antipata a su hermano mayor. Yo he hecho reconstruir Claraval con mis propios medios y me quedar con l. T tienes que estar subordinado a m y no yo a ti... soy el mayor! Yo ser rey, querido hermano, en realidad ya lo soy y tengo todo el derecho a... Leonor beba a sorbos de su vaso de agua pura. Enrique alz su copa y brind por ella. Bienvenida a la familia! dijo con sarcasmo. 202

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Leonor asinti con la cabeza. Por qu sencillamente no los envas a todos a la cruzada y t sigues reinando solo aqu? Entretanto, Godofredo haba tomado cartas en el asunto. Padre, aqu se trata de una cuestin de principios. Despus de vuestra muerte, Enrique reinar sobre Ricardo y sobre m, como vos lo hacis ahora, y si no queris que sus pretensiones sean ridculas, debis apoyarlo. Yo, por mi parte, de buen grado estoy dispuesto a prestarle juramento de fidelidad. Y si Ricardo hace lo mismo, no tendremos ms dificultades, porque un vasallo puede conservar sin ms ni ms los castillos para su seor. Sus padres lo miraron con aprobacin. Era la primera proposicin sensata en aquella tonta discusin. Pero Ricardo no pensaba lo mismo. No veo por qu debo convertirme en vasallo de Enrique. Tengo exactamente el mismo rango que l y... No lo tienes! Quin es el rey ungido aqu? Hasta ahora, tu ttulo de rey no le ha aportado ningn tipo de beneficio a nadie y los duques de Aquitania... Enrique se puso de pie. Es suficiente! Su voz cubri la de ellos. Vosotros parecis olvidar que todava soy el rey y yo decido sobre vuestras pretensiones de territorio. Ahora largaos de aqu y cuando esta noche volvamos a vernos, sabris lo que he decidido. Abandonaron la habitacin uno detrs de otro hasta que slo quedaron Enrique y Leonor. Y ahora? Enrique hizo una mueca. No me quedar ms remedio que seguir el consejo de Godofredo, l tiene razn. Si Enrique debe hacerse cargo del gobierno despus de mi muerte, entonces no debe haber ningn duque que se asigne su mismo rango. Ordenar a Ricardo que le preste el juramento de fidelidad. Leonor mir hacia la ventana cubierta con una capa de hielo. Bajo las condiciones dadas, es correcto. Pero alguna vez te has detenido a pensar que Ricardo sera mejor rey? Enrique solt una carcajada. Eso te vendra bien, no es as? Rey Ricardo! Pero no ocurrir, Leonor. Enrique fue coronado y eso tambin seguir as. Primero porque una coronacin no se puede anular y segundo... porque as lo quiero. Aferr con las dos manos los brazos del amplio silln en que estaba sentada Leonor y se inclin sobre ella. Es tan solitaria la vida en Salisbury que no puedes renunciar a pasar el tiempo conspirando? Ella le devolvi el golpe. Est tan amenazada tu autoridad que ves conspiraciones por todas partes? 203

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Es misin de un soberano distinguir las sombras en la negrura de la noche. Oh... se lament Leonor con voz dulce, ya no puedes hacer ninguna otra cosa durante la noche? Pobre Enrique, ests viejo... Enrique la mir fijamente y entonces se dibuj una amplia sonrisa en su rostro. Por Dios, todava ests en forma! Cmo puedes mantener fresco tu veneno por tanto tiempo, tesoro mo? T me mantienes joven, Enrique, siempre lo has hecho.

Ricardo haba cambiado mucho. Era poco comunicativo, los ltimos aos lo haban hecho ms duro y desconfiado. Por qu te resistes tanto a ese juramento de fidelidad? le pregunt Leonor mientras daban un paseo juntos. Lo de Claraval lo entiendo, pero ese juramento? En caso necesario no significa absolutamente nada, t lo sabes. Ricardo se qued inmvil y la mir con seriedad. Ya s dijo con voz inexpresiva que un juramento no significa nada para vos. Qu quieres decir? Ricardo solt la respuesta con los dientes apretados. Entonces no lo vea as, pero por Dios, me habis utilizado, madre, me habis utilizado como una herramienta para consumar la venganza contra vuestro esposo! Con aquello ech fuera por fin el reproche que anidaba desde haca tiempo dentro de l. Leonor pareca afectada pero no dijo nada; continu andando y l la sigui en silencio. Es verdad admiti ella de improviso, pero no lo he hecho slo por m, Ricardo. Lo he hecho tambin por ti, porque yo quera verte como duque de Aquitania independiente y eso es lo que quiero tambin ahora. Se volvi hacia l y lo asi de la mano. Y para eso es necesario que ahora escuches mi consejo continu. No debemos volver a cometer los mismos errores de entonces. Prstale juramento de fidelidad a Enrique, la cuestin de Claraval la puedes solucionar fcilmente. Traspasa su dominio, no a tu hermano Enrique, sino a tu padre. l nunca le conceder a tu hermano Enrique ms de lo que deba ser absolutamente indispensable, y con toda seguridad no uno de los castillos nuevos ms poderosos del pas. De este modo, Enrique el Joven no podr seguir diciendo que te has adueado de Claraval de manera ilegtima. Su mirada se volvi ausente, casi dispersa. Slo me pregunto... continu con voz pausada por qu Godofredo est tan dispuesto a apoyar sin ms ni ms a tu hermano Enrique.

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Por fin Ricardo, aunque a regaadientes, decidi entregar Claraval a su padre y prestar el juramento de fidelidad a Enrique el Joven. Pero Leonor todava no haba llegado a la torre de Salisbury cuando lleg la noticia de que Enrique el Joven se haba negado de golpe a aceptar el juramento de Ricardo y hasta haba anunciado que apoyara a los barones en el Lemosn contra Ricardo.

Godofredo, el genio inspirador que estaba detrs de Enrique el Joven y los barones, haba colocado bien sus piezas de ajedrez. Con lo que sin embargo no haba contado era con una fuerza armada unificada de Ricardo y Enrique que aniquil una a una y sin interrupcin a las figuras rebeldes. Mientras Godofredo todava se afanaba por conseguir la ayuda del rey francs, Enrique el Joven cay repentinamente enfermo, aquejado de una fiebre devastadora. Enrique Plantagenet el Joven, rey de Inglaterra, muri el 11 de junio. Tena veintiocho aos.

Leonor llor por Enrique, el tercero de sus hijos que mora. No por el hombre vanidoso e irreflexivo que haba visto la ltima vez en Caen, sino por el nio que ella haba amado... aquel nio que llevaba en su vientre cuando cruz por primera vez el Canal al lado de Enrique. Aquel nio rubio, encantador, que se pareca a Raimundo. Matilde obtuvo el permiso para visitar a su madre. Pero Leonor no tena intencin de resignarse con el llanto. En aquel momento era ms importante que nunca mantener la cabeza fra. La insurreccin en el Lemosn haba terminado con la muerte de Enrique el Joven; Enrique y Ricardo casi no necesitaron tomarse la molestia de aceptar la capitulacin de los barones. Pero la pregunta que ella se haca en aquel momento, era... quin asumira la sucesin de Enrique como heredero al trono? Era de prever que Enrique no dispusiera otra vez una coronacin anticipa da, pero l nombrara un heredero y en aquel momento haba tres prncipes que estaban a su disposicin. Leonor saba que Enrique desconfiaba de Ricardo, l amaba a Juan y Juan era un ilustre desconocido. Con toda certeza, Enrique no incluira en aquella estrecha eleccin al ambicioso Godofredo. Cuando Renulfo de Glanville le transmiti el mensaje de que el rey quera verla en el palacio de Westminster el da de San Andrs, estaba segura de una cosa: Enrique se propona algo. Pues bien, luchar con Enrique era siempre un placer excitante... y ella estaba firmemente decidida a que Ricardo fuera rey. En su momento, Westminster haba sido restaurado en pocas semanas por el entonces nuevo canciller Toms Becket. Enrique mir hacia el Tmesis: una barca llevaba all a la reina. El rey de Francia ha sido tan amable que me ha dicho que, por la muerte 205

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de Enrique el Joven, la dote de Margarita, el Vexin, volver otra vez a l inform irnicamente a su hijo Juan. Cuando le hice saber que considerara al Vexin como dot e de Alais, no se mostr muy entusiasmado. Exigi una vez ms que case a Alais con Ricardo o que le devuelva el Vexin. Se encogi de hombros con resignacin. Esto se est convirtiendo en la ceremonia mensual de mensajes con los reyes de Francia. Pero vos no lo consentiris, verdad? pregunt Juan con inquietud. Si Ricardo se casa con Alais, nunca me dar Aquitania porque l... No, no. Cuntas veces tengo que decrtelo? Enrique suspir. Quera mucho a Juan, pero a veces le molestaba ver que tambin en ste, su hijo menor, estaba latente la sed de poder. De todos modos, el poder perteneca a la esencia misma de un prncipe, era su propia fuente de vida y Juan nunca lo traicionara. Enrique se volvi. Ah, ahora ser divertido! Ella ha llegado. Sonri para s. Estaba ansioso por saber qu se propona hacer Leonor para que Ricardo fuese rey. Entonces corri a su encuentro para recibirla.

Se encontraban en uno de los gabinetes que impresionaban por la majestuosidad de su decorado. Godofredo estaba detrs de Juan junto a la ventana, Ricardo caminaba inquieto de un lado a otro de la habitacin, Leonor estaba sentada con los brazos cruzados y la expresin serena en un cmodo silln, y Enrique apoyaba la espalda contra la pared. En cuclillas delante del fuego, Alais habra preferido irse a llorar. All tambin estaba en juego su futuro, pero en aquella habitacin nadie pensaba en ello. En lo nico que pensaban todos era en quin transferira qu poder a quin. Furiosa, se frot los ojos con la mano y pesc al vuelo una mirada compasiva de Leonor. Pero ella no quera compasin. Lo nico que quera era no ser tratada como una prenda de cambio. Queridos mos dijo Enrique, tenemos que llegar a un acuerdo. Ricardo, si t asumieras la sucesin de tu hermano, entonces sera muy razonable que Juan recibiera Aquitania. Ricardo detuvo de golpe sus pasos inquietos. Nunca entregar Aquitania a nadie! afirm en tono vehemente. Yo no he administrado el pas durante estos aos y luchado por l para que ahora lo reciba ese nio! Yo ya no soy un nio! Enrique intervino Leonor, puedes dejar de tomarnos por idiotas. T no slo quieres Aquitania para Juan, tambin quieres legarle todo el reino. Est bien, as es reconoci su esposo. Pero mientras nosotros nos peleamos aqu, el buen Felipe insiste en que debo casar a Alais o devolverle el Vexin. 206

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Y tu solucin sera? Enrique pase la mirada de ella a la princesa francesa. Casar a Alais con Juan. Felipe nunca aceptar eso dijo Ricardo con tal vehemencia que provoc una mirada intrigada de Godofredo. El tono de Ricardo no produca el efecto de alguien que pone de manifiesto una sospecha y Godofredo record que su hermano estaba en amistosas relaciones con el joven rey. Entretanto, Ricardo hablaba en aquel momento en un tono ms sereno. Padre, siempre habis dicho que queris lo mejor para vuestro reino, que no lo queris ver desmembrado y dividido. Hay alguna razn para suponer que yo no estara capacitado para gobernarlo bien? T seras un monarca excelente contest Enrique en tono serio. sa no es la cuestin. Si yo te proclamara ahora mi heredero, en el trmino de un ao intentaras apoderarte de tu herencia igual que lo intent Enrique. Y yo no quiero tener que luchar otra vez contra un hijo. Fue Enrique quien os traicion, no yo! replic irritado Ricardo. Despus de que insistierais en que le prestara el juramento de fidelidad! Pero t fuiste el que se rebel una vez contra nuestro padre y ya no puede confiar en ti dijo el menor de los Plantagenet. Todos miraron sorprendidos a Juan, que hasta aquel momento se haba mantenido fuera de la discusin. Nuestro padre es el rey y l decide concluy. Ricardo lo mir de arriba abajo, divertido. l puede proclamarte diez veces como su sucesor dijo en tono despectivo, pero eso no te servir de mucho. Crees en serio, hermanito, que t podras luchar contra m y ganar? S, lo creo y... Una pregunta... dijo Godofredo. Qu es en realidad lo que os desagrada a todos vosotros de la idea de que yo sea rey? Para resumirlo en un solo punto... todo respondi su padre. La crudeza de la respuesta hiri muy hondo a Godofredo, que se crea curtido contra todo. Ricardo y Juan, entretanto, estaban prximos a perder por completo el control. T te consideras un genio extraordinario por tus conquistas y las canciones que escribes de vez en cuando dijo Juan en tono mordaz. Pero al final ya veremos quin es el mejor. La nica vez que te enfrentaste con un rey, fracasaste! Enrique dijo de repente Leonor, por qu no mandas fuera a los muchachos para que podamos hablar con tranquilidad? Es una idea excelente. Para los tres prncipes reales era muy humillante ser tratados como nios, pero al final se resignaron. 207

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Alais le lanz una mirada suplicante a Enrique. Pobre pequea Alais, pens l. Un fuego reconfortante en el fro y la soledad de su vejez. No sera fcil para ella. Una vez que todos se haban ido, Enrique suspir aliviado. Dios Todopoderoso! exclam. Soy demasiado viejo para dirimir semejante disputa. Nosotros la hemos provocado replic Leonor, de golpe exasperada. S, nosotros lo hemos hecho. Sobre todo t... l era todava un nio, Leonor, cuando ya le metas en la cabeza la idea de la rebelin! Y Juan? Quin es responsable de Juan? Si t no me hubieses traicionado entonces, hoy no nos enfrentaramos todos como enemigos! Leonor respir profundamente, asombrada. Yo te he traicionado? T me has traicionado y muchas veces, una y otra vez! Qu esperabas, Enrique? Que yo tolerara lo que me hacas y dijera s y amn a todo? Con eso has... empez a decir l. En aquel entonces, cuando t... dijo ella al mismo tiempo. Se interrumpieron, se miraron y se echaron a rer. Habamos empezado con Aquitania, o no? dijo por fin Enrique con sentido prctico. Entonces mantengmonos objetivos. Leonor asinti. Con total objetividad, Enrique... Aquitania nunca le pertenecer a Juan. Y Ricardo ser rey. Lo veremos. No, esposo mo, yo lo ver. Y se es exactamente el punto esencial. T estars muerto cuando uno de ellos ascienda al trono. Y yo no. En cuanto a eso coment Enrique con sarcasmo, espero que no me dejes demasiado tiempo solo en el infierno. Leonor se levant y camin hacia el hogar encendido, donde antes haba estado agachada Alais, y sin mirar a Enrique dijo: Cuando se hacen pedazos todas las esperanzas, Enrique, y quedan sepultados todos los sueos, entonces por lo menos nos queda una esperanza... que el diablo nos haga viajar al mismo tiempo al infierno... si es que tiene un mnimo sentido del humor. S, eso es lo que nos queda dijo Enrique con voz pausada. Y si ah abajo no tienen idea del arte de gobernar, nos confiarn la regencia.

La familia se separ sin ponerse de acuerdo. Enrique no nombr a ninguno de sus hijos su heredero, Ricardo persisti en su negativa de entregar Aquitania y la animadversin de Juan contra Ricardo, hasta entonces infundada, creci poco a poco hasta convertirse en odio. 208

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Despus de Enrique el Joven, para Godofredo fue un juego de nios comprometer para sus propios fines tambin al hermano menor. Y lo siguiente que Leonor supo de sus hijos en la torre de Salisbury, fue que Godofredo y Juan haban atacado el Poitou y que a raz de eso Ricardo haba invadido Bretaa. Ella obtuvo permiso para viajar a Winchester, donde viva su hija Matilde, para asistirla en el parto. Alguna cosa debe haber tomado un rumbo equivocado en nuestra familia, madre manifest Matilde en el mismo momento del saludo. No conozco ninguna otra cuyos miembros se lancen unos sobre otros de esta manera. Alguna cosa no est bien en nosotros. Sus hermanos, mientras, no compartan los escrpulos de Matilde y cuando Ricardo hizo retroceder paso a paso a Godofredo y Juan, el propio Enrique empez a emplazar un ejrcito en Normanda. Se senta viejo y cansado, haba luchado durante casi toda su vida. Pero por lo menos quera arreglar su sucesin de manera que no hubiera ningn litigio ms. El medio al que ech mano para eso en Caen fue tan desconcertante como inesperado para todos los involucrados. Una vez ms hizo ir a su esposa de Inglaterra y le envi un mensaje a Ricardo con el que lo exhort a entregar otra vez Aquitania a la legtima duquesa. Era el decimotercer ao del cautiverio de Leonor.

El castillo de Caen, construido como fortaleza para los tiempos de guerra, nunca se haba distinguido por una especial belleza. Pero en el interior, un ejrcito de mayordomos, criadas y siervos se haban esforzado por crear un marco que fuese digno de una residencia real. La luz fra de la primavera que se filtraba por las ventanas todava guarnecidas con flores de escarcha, haca resaltar los colores brillantes de los tapices de las paredes. All estaban el rojo intenso del prpura, el azul profundo del ail, que describan la historia de Merln, al que la hechicera Nimue haba cautivado con un ramo de espino blanco. Los magnficos tapices constituan un contraste evidente con los muebles gastados, con la silla deteriorada en que estaba sentado Enrique, con la mesa cuya madera haba sido estropeada por manchas oscuras de vino y grasa. Leonor estaba junto a la ventana. Enrique, por qu crees t que Ricardo debera obedecerte? pregunt en tono burln. Es difcil esperar que t me mates si no lo hace, o que me dejes libre si lo hace. Tu toma de rehenes descansa en pies de barro. Por lo que se refiere a eso replic Enrique Plantagenet, en aquel momento con cincuenta y tres aos, t lo sabes y yo lo s. Pero lo sabe tambin Ricardo? Por ms que uno le asegure que nunca har algo as, las personas como Ricardo nunca dejan de tener esperanzas. Las personas como nosotros tampoco, esposo mo. 209

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S, pero nosotros adaptamos nuestras esperanzas a la realidad. Yo nunca te dejar libre, Leonor. Eres demasiado peligrosa. Leonor camin hacia l. Sus pasos apenas podan orse sobre las pieles que cubran el suelo de piedra. Claro que s dijo ella. A propsito, se me ocurre que para Ricardo tambin hay una razn de mucho ms peso para venir a Caen. Enrique asinti satisfecho. S, a los ojos de tus aquitanos no se vera muy bien que l le negara abiertamente el ducado a su madre. Por unos instantes la observ con las cejas fruncidas. Conozco esa mirada dijo entonces. T tramas alguna otra cosa, ngel mo. Naturalmente, Enrique, es muy sencillo dijo en tono amable. Yo estoy de acuerdo en que Ricardo me devuelva Aquitania, pero alguna vez te has detenido a pensar que no hay nada en el mundo que pueda llevarme a darte otra vez Aquitania, y mucho menos a Juan? T seguiras gobernando en mi Estado, pero eso no es lo mismo. En nuestro negocio vendra muy bien un poco de legitimacin por medio de una pequea firma, no es as? Enrique sonri. Eres una bruja. Por Dios, Leonor, hay momentos en los que te echo de menos. Como se echa de menos la guerra en medio del aburrimiento de la paz contest rpidamente. No dijo lentamente, como se echa de menos a la nica persona que es ms yo mismo de lo que he sido nunca. Leonor lo mir fijamente. Su voz son un poco insegura cuando por fin le contest. S, en efecto, somos dignos uno del otro. Ninguno de los dos supo despus cmo haba sucedido, pero de repente estaban abrazados. Con cautela, l apoy los labios en su boca y ella respondi a su beso con una ternura que le haba faltado por completo en su antigua pasin. Todava quiero Aquitania para Juan. Eres tan modesto como siempre, Enrique. T quieres todo el reino para l. Pero si Aquitania tiene que ser el principio, no. El rey se ech a rer. La vida sera tan aburrida si t no lucharas contra m, Leonor. Pero yo ganar la batalla. Siempre he ganado. Lo veremos, mi seor y soberano, lo veremos. Si yo he aprendido algo en mi prisin, es a tener paciencia. Y ahora tengo paciencia suficiente para hacerte esperar mil aos por Aquitania.

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Todos los miembros de la corte se cruzaban miradas en parte asombradas, en parte divertidas, mientras Ricardo, apoyndose en su espada, se arrodillaba delante de sus padres y con semblante inexpresivo declaraba: ... con esto entrego mis armas, castillos y vasallos otra vez a mi madre Leonor, duquesa de Aquitania. Con una voz que sonaba un poco a decepcin, el hombre que llevaba el emblema de canciller ingls sobre su toga guarnecida de pieles le susurraba algo a su vecino. En realidad nunca habra pensado que lo hiciera, y vos? Por lo general, Ricardo tiene tanto orgullo como Lucifer. Quin de ellos no lo tiene? pregunt Guillermo Marshall, antao compaero de torneos de Enrique el Joven, y despus uno de los caballeros de mayor confianza de Enrique. Debe de estar en la sangre de la familia. Su observacin tena un segundo sentido, ya que el canciller no era otro que Rafael, el hijo ilegtimo de Enrique. Pero Rafael se supo dominar y no se mostr ofendido. Yo conozco una excepcin dijo. Godofredo. Correcto asinti Marshall, nuestro sabihondo Godofredo. Qu har l ahora? Rafael seal a la pareja real y a su hijo, que en aquel momento parecan estar inmersos en una animada conversacin. Yo me pregunto cunto tiempo va a durar la paz dijo el canciller. Por qu habr consentido Ricardo? Qu pensis vos? Guillermo Marshall se aclar la garganta. Qu tiene que perder? Todo el mundo sabe que es el hijo preferido de la reina y que ella no le dejar Aquitania a nadie ms que a l. Por lo dems, no entiendo qu tenis en contra de Ricardo. Puede tener defectos como cualquier ser humano, pero siempre es mejor que Godofredo y, si me apuris, mejor que Juan. La cara del canciller ingls se volvi inexpresiva como una mscara. Cmo se os ocurre pensar que yo pueda tener algo contra Ricardo o contra cualquiera de mis propios hermanos, Marshall? replic Rafael en tono amable, pero con un ligero matiz de amenaza. Sera muy insensato por vuestra parte pensar as. Guillermo Marshall se encogi de hombros. Tena espritu aventurero, pero al mismo tiempo era capaz de la ms profunda sumisin y lealtad y el seor que haba elegido para s era el rey de Inglaterra. Pero su lealtad no se extenda a Rafael, encontraba al canciller demasiado simple, demasiado acomodaticio a cualquier humor que pudiera tener su padre. Para escapar de la compaa de Rafael, camin lentamente hacia la familia real. ... sas son mis condiciones deca Enrique en aquel momento. T le transfieres Aquitania a Juan, o tu prisin volver a ser igual que al principio. Ninguna visita ms para las fiestas, nada en absoluto. Va a ser muy agradable, 211

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Leonor, ahora que has vuelto a conocer un poco de libertad. Las comisuras de los labios de Leonor se contrajeron hacia abajo. Crees en serio que puedes acobardarme con esta amenaza? No de inmediato respondi Enrique con voz suave, pero s en los prximos aos. Cuntos aos te quedan todava? Cinco? Diez? Veinte? Tu tiempo se termina, Leonor, y sera una verdadera lstima que tuvieras que pasarlo en la torre de Salisbury sin ninguna visita en absoluto. Sois el ms ruin... intervino Ricardo, al que se le haba subido la sangre a la cabeza. Pero su madre le tap la boca con una mano. No, por favor dijo sonriendo, ya nos hemos dicho suficientes cosas. Enrique, mi muy amado, como ya te dije... t esperars mil aos por mi firma. Y tu tiempo tambin transcurre. Mrate de vez en cuando en el espejo para variar. Te lo recomiendo, es un ejercicio muy instructivo. T mueres un poco cada da, anciano, y cuando ests muerto, crees que Juan podr ocupar tu lugar? Yo te hago una contrapropuesta, Enrique. Ahrranos a todos otras guerras y nombra a Ricardo tu sucesor. l lo ser de todos modos. Ricardo observ a su padre y a su madre que se miraban fijamente. La escena le produjo una ira muy singular y lo desconcert. Ellos se odiaban, tenan todos los motivos imaginables para odiarse y la mayor parte del tiempo se comportaban tambin as, pero hasta el odio pareca ser tan personal, tan ntimo, que cualquier intromisin en una de sus discusiones equivala a una violacin de sus secretos. En el fondo, Ricardo era poco complicado. Los hombres eran sus enemigos o sus amigos y los trataba conforme a esa circunstancia. Pero rer con el enemigo a quien odiaba, como haba visto rer a sus padres slo segundos antes de que se echaran en cara las peores atrocidades, se le antojaba tan antinatural y deshonroso como utilizar un lance mortal durante un torneo o cometer un asesinato con veneno. Por fin llev a Guillermo Marshall a un lado para hablar con l sobre el rumor que desde haca algunas semanas haba llegado hasta Occidente. Se deca que Saladino, el soberano de Etiopa y Siria, planeaba atacar la misma Ciudad Santa, el reino de Jerusaln, que entonces gobernaba Guy de Lusin. En seguida se enreda ron en una discusin apasionada sobre la posibilidad de una nueva cruzada, sin prestar ms atencin al rey y a la reina. Enrique y Leonor se estudiaban con una mirada fija, muda, como si se tratara de obligar al otro a bajar primero los prpados. De acuerdo. Por una nueva vuelta a nuestra idlica vida matrimonial dijo l por fin y con una sonrisa irnica se llev la mano de ella a la boca. Yo te adoro, reina ma, pero por desgracia debo renunciar a volver a verte hasta que hayas puesto tu firma al pie de este pequeo contrato. Leonor inclin la cabeza. Muy bien, Enrique... hasta el prximo milenio entonces. Yo siempre he 212

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querido saber si vivir el tiempo suficiente para comprobar con mis propios ojos cundo nuestro Seor Jesucristo se decide a hacer su segunda aparicin en la tierra.

Bien dijo Godofredo, eso cambia un poco la situacin, verdad? Un poco respondi Felipe. Se encontraban en una habitacin con una decoracin ms que generosa en el castillo real de Pars. El palacio sobre la Ile de la Cit haba cambiado mucho desde la muerte de Luis. Haban desaparecido los numerosos altares, las cruces, y tambin la pobreza monacal que Luis haba impuesto a sus reinas. En lugar de eso, en aquel momento coman capn estofado en vajilla repujada en oro y el vino brillaba oscuramente en copas de cristal que se haban trado con mucho cuidado desde la lejana Bizancio. Felipe era, con mucho, exactamente lo contrario de su padre. Era de baja estatura pero bien parecido, y le faltaba por completo la bondad de Luis y su curiosa inocencia en la fe en Dios y en los hombres. Felipe II crea slo en s mismo, la postura rgida de su cuerpo expresaba una inflexible vigilancia y la mirada gris con la que examinaba a Godofredo apuntaba directo a los ojos y era fra. Godofredo sigui hablando sin dejarse impresionar en absoluto. Como Ricardo ha cedido Aquitania, ahora ha vuelto a gozar del favor de mi padre y Juan no est ni un pedacito ms cerca ni de la provincia ni del trono. Y? Considero que el momento es propic io para presentar por fin mis propias pretensiones. El poder de Ricardo est debilitado y Juan es un nio que no cuenta y que adems confa en m. Una ligera mueca frunci los labios de Felipe. Estis seguro, Godofredo? Sea como fuere... por qu, de los hijos de Enrique, tendra yo que ayudaros precisamente a vos? Quiz olvidis que Ricardo est comprometido con mi hermana. Godofredo se ech a rer. Seor, seamos sinceros... sabis tan bien como yo que Ricardo no tiene la menor posibilidad de casarse con Alais mientras mi padre viva todava y dudo mucho que lo haga despus de su muerte. Y mi amistad con Ricardo? pregunt Felipe con sarcasmo. Los hombres no conciertan alianzas en aras de la amistad respondi con serenidad Godofredo. El joven rey de Francia tosi levemente. Sois tal y como me haban dicho... Bien, dejemos ahora este juego y vayamos al grano. Dadme un motivo razonable por el cual deba brindaros mi apoyo. Godofredo decidi curarse en salud. 213

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Yo no digo que me casara con vuestra hermana. Sabis que no puedo hacer anular el matrimonio con mi esposa, no con dos hijos y con Bretaa, sobre la que ella tiene derecho. Pero de vuestras cartas a mi padre deduzco que, o queris ver casada a vuestra hermana o el Vexin pasar otra vez a manos francesas. Pues bien, conmigo como rey tendrais asegurada la segunda posibilidad... yo os prometo el Vexin. Las promesas son gratuitas. Godofredo sinti la garganta seca. El Vexin, incluida la fortaleza de Gisors, en un pacto celebrado por escrito. Por m, tambin prestar un juramento en presencia de testigos y adems, en caso de mi muerte, os confirmo la tutela como supremo seor sobre mis hijos y con eso sobre Bretaa. Bretaa la tengo de todos modos manifest secamente Felipe. Pero el Vexin me interesa mucho. Creo, Godofredo, que podramos llegar a un acuerdo. Godofredo se permiti slo un ligero suspiro para exteriorizar sus sentimientos. Por fin la corona que resplandeca inaccesible delante de l desde haca tanto tiempo, se acercaba al alcance de su mano. Qu tal sera, para empezar, el ttulo de mayordomo real de la Casa de Francia? pregunt con una sonrisa.

La permanencia de Godofredo en la corte francesa tuvo un brusco final algunos meses despus. Era un da tormentoso de agosto cuando, delante de toda la corte y tambin de su media hermana Mara, condesa de Champaa, el recin nombrado mayordomo recibi una patada mortal de un caballo durante un torneo. Fue sepultado en la catedral de Notre Dame. La pregunta de cmo poda haberse producido aquel accidente a pesar de las reglas estrictas de los torneos, fue motivo para infinidad de rumores, tanto ms cuanto que, inmediatamente despus de los funerales, Mara dej la corte de Felipe y regres a Champaa. Nadie saba por qu Godofredo, que despus de todo nunca haba sido un combatiente de torneos, aquel da haba combatido justamente contra uno de los ms diestros caballeros franceses. La muerte de Godofredo era tan impenetrable como su vida. Felipe reclam de inmediato la tutela sobre las dos pequeas hijas de Godofredo y sobre el hijo que la duquesa de Bretaa, en aquel momento viuda, dio a luz en Pars poco tiempo despus de la muerte de su esposo. Esto dio origen a negociaciones rpidas y laboriosas entre Inglaterra y Francia, ya que si bien Felipe tena en su poder a la familia ducal, Enrique tena Bretaa en poder de sus tropas. Sin embargo, al rey ingls no se le escap de ninguna manera el hecho de que en aquel momento tambin su hijo Ricardo se dejaba ver otra vez con frecuencia al lado de Felipe en Pars. Durante la permanencia all de Godofredo lo haba evitado en todo lo posible y, segn se deca, la amistad entre ellos era en aquel momento ms estrecha que nunca. 214

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Pero tanto las negociaciones como las suspicacias de Enrique fueron eclipsadas por un acontecimiento que una vez ms puso en estado de alerta a toda la cristiandad. El sultn Saladino haba infligido una derrota aplastante a Guy de Lusin, el rey de Jerusaln, la santa cruz estaba en manos de los musulmanes y los caballeros templarios que sobrevivieron a la batalla haban sido ajusticiados. Como los templarios eran considerados los soldados ms sobresalientes de la cristiandad, esta noticia provoc especial terror en Occidente. Muchos vean en Saladino por fin la llegada del Anticristo, otros, sobre todo los soldados como Ricardo, vean en l el mayor desafo que poda haber para un capitn cristiano. En el otoo de aquel ao, sin antes pedir el permiso de su padre, Ricardo Plantagenet cogi la cruz en la catedral de Tours. Con esto, las negociaciones empezaron a entrar en una nueva fase. Ya que Ricardo, a pesar de todo el entusiasmo por la buena causa, no estaba dispuesto a abandonar la patria sin su confirmacin como heredero de Aquitania, y para mayor seguridad exigi que Juan lo acompaara. Argument que en su momento el propio Enrique haba prometido a Luis conducir una cruzada y hasta haba decretado un impuesto extraordinario por ese motivo. Bien, si Enrique era imprescindible como rey, por qu Juan no poda cumplir entonces la promesa de su padre en su lugar? Felipe exigi como prenda de paz indispensable que Ricardo se casara con Alais antes de su partida. El 18 de noviembre de 1188 se reunieron en Bonsmoulins el rey de Francia, el rey de Inglaterra y su hijo Ricardo. Cuando al final del tercer da Felipe expuso una vez ms sus condiciones, todos estaban extenuados. Primero, el matrimonio entre Ricardo y Alais debe consumarse dijo Felipe con firmeza. Segundo, acto seguido Ricardo debe recibir el poder real sobre Aquitania; tercero, Juan debe coger la cruz y cuarto, los barones de Inglaterra y del continente deben jurar fidelidad a Ricardo como heredero del trono antes de su partida. Enrique senta el fro en los huesos como nunca antes lo haba sentido, senta en su cuerpo las fatigas del viaje hasta Bonsmoulins y la presin de las negociaciones que giraban una y otra vez en un crculo vicioso. De modo que su respuesta fue concisa. Podrais muy bien exigir de m la ciudad de Jerusaln. El resultado sera el mismo: me es imposible estar de acuerdo con vuestras exigencias. Se sorprendi cuando Felipe no contest nada. En lugar de eso, Ricardo avanz un paso hacia l y mirndolo fijamente le pregunt muy serio: Me reconocis como vuestro heredero, padre? Enrique parpade y se qued callado. El silencio pareci prolongarse hasta el infinito. Entonces Ricardo apart la mirada de su padre. 215

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Est tan claro como el agua lo que yo haba considerado imposible hasta ahora manifest sin ningn acento en la voz. Dicho esto se quit el tahal, lo deposit a los pies de Felipe, se arrodill y en la posicin y de la manera tradicional con que un vasallo juraba fidelidad a su seor, rode con las suyas las manos del soberano francs. Yo juro, majestad dijo con voz fuerte y clara, fidelidad por mis tierras, Aquitania, Normanda, Maine, Berry y todos los territorios que he conquistado en vuestro pas. Juro adems fidelidad contra todos vuestros enemigos, con excepcin... titube un poco de mi padre, el rey de Inglaterra. Juro todo esto y que Dios me castigue en cuerpo y alma si no mantengo mi juramento.

Bien, ya no quedan muchos aqu coment Rafael con una mirada despectiva al gran saln casi vaco de Chinn. Guillermo Marshall asinti en silencio. Despus del juramento de fidelidad de Ricardo a Felipe, Enrique haba exigido su regreso inmediato a la corte y declarado la guerra a su hijo despus de su negativa. Haban pasado ocho meses desde Bonsmoulins, ocho meses en los que la salud del rey se deterioraba cada vez ms a la vista de todos y Ricardo conquistaba una ciudad tras otra al lado del rey francs. En la corte navidea haba tomado parte menos de un tercio de la nobleza invitada y en aquel momento eran todava muchos menos. De todos modos nos habis prestado una ayuda muy valiosa, Marshall continu Rafael en tono incisivo, al negaros a matar a Ricardo aunque lo tuvisteis directamente bajo la punta de vuestra lanza. Guillermo Marshall lo mir de arriba abajo. Despus del caso de Le Mans, cuando Enrique haba tenido que emprender la fuga, un pelotn de persecucin encabezado por Ricardo casi habra alcanzado a Rafael si Guillermo Marshall no hubiese intervenido. El caballero haba girado y lanzado al galope su caballo con la lanza apuntando a Ricardo. Pero cuando comprob que Ricardo, que haba credo que slo sera una persecucin, no llevaba ningn escudo ni coraza y que por lo tanto estaba por completo desarmado, en el ltimo momento baj la lanza, y atraves con ella al caballo en lugar de a Ricardo y as, de una vez, logr detener a los perseguidores del rey. De verdad, eso fue muy caballeresco coment Rafael. Marshall ya no se pudo contener ms. Se puede saber qu importa eso en realidad? Queris ver muerto a Ricardo a cualquier precio? Dicho con toda franqueza, hasta dudo de que el rey lo desee. Pero si vuestro odio hacia Ricardo es tan profundo, entonces cabalgad vos mismo hasta su campamento y desafiadlo a un duelo. O sois demasiado cobarde y queris que otros hagan el trabajo sucio por vos? 216

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Rafael se puso colorado como un tomate. Ya es suficiente, Guillermo Marshall! Yo os dir lo que pienso... No habis matado a Ricardo porque queris convertiros en el favorito del prximo rey. Adems, tal vez nunca hayis interrumpido la amistad con Ricardo... quin sabe!, quiz hasta os metis en secreto debajo de una manta con l. Hablis en serio? pregunt Marshall con una tranquilidad siniestra. Rafael record, justo a tiempo, que se encontraba frente a uno de los mejores combatientes del reino y que tendra escasas probabilidades de sobrevivir a un desafo. Pero la llamada oportuna de un hombre joven de cabellos oscuros lo sac del apuro de dar una respuesta. Rafael, Marshall! Dnde est mi padre? Aqu viene el motivo de todos estos disgustos murmur Guillermo Marshall con una voz apenas audible. Rafael contest a su hermano de mal humor. En la cama por supuesto, dnde si no? Apenas puede hablar, mucho menos caminar! Cundo has llegado, Juan? Deberas estar en Normanda. Pens que l me necesitara aqu replic. Involuntariamente, con eso se gan el respeto de Marshall. Pareca que Juan responda por lo menos al amor con que su padre lo haba colmado y que hara feliz al rey ver de nuevo a Juan, sobre todo despus de que tantos nobles que le haban jurado no slo fidelidad sino tambin amistad, se hubieran pasado haca mucho a las filas de Ricardo. Los dos acompaaron a Juan a la alcoba de su padre. Juan se qued petrificado cuando vio yacer en la enorme cama imperial el cuerpo poderoso de su padre sacudido por la fiebre. El gigante indestructible haba cado, el estratega invencible se encontraba en retirada. Se acerc ms y sigui el rastro de las moscas que en el calor del verano acechaban por todas partes, las sinti sobre su nuca y vio cmo se arrastraban sobre la cara baada en sudor y sobre los hombros de Enrique. Padre dijo en tono vacilante, soy yo, Juan. Enrique abri los ojos con esfuerzo. Juan... bien, muy bien... pero debes volver a Normanda, Juan, t debes reclutar tropas por m... S, lo har dijo apresuradamente Juan. Lo ms pronto posible. Inmediatamente. Enrique torci la boca en una sonrisa cruel. Pobre Juan... una carga demasiado pesada, no es as? Como con Csar... cada uno se ir al diablo a su propia manera y yo siempre supe que l me... Eso no tiene ningn sentido dijo Rafael, lleva demasiado tiempo as. Cuando Juan se volva para marcharse, la mano ardiente de su padre le atrap la mueca. El recuerdo de aquel repentino apretn y de la voz enronquecida de su padre que slo susurraba Juan..., le perseguira por el resto de su vida. 217

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Juan se solt y abandon la habitacin casi a paso marcial. Dio orden de que su escolta se preparara para seguir la marcha. Una hora despus abandonaba Chinn. Como en aquel momento dispona de caballos frescos y haba ordenado la mayor celeridad, lleg al campamento de Ricardo, emplazado entre Le Mans y Tours, en mucho menos tiempo del que l mismo haba pensado. En realidad, Ricardo no se mostr sorprendido cuando le anunciaron a su hermano. Justo en aquel momento deliberaba con Felipe sobre el ataque a Tours que sera decisivo, ya que Tours era el punto de unin de todos los caminos y rutas del reino. Dejadlo entrar orden. Cuando Juan se qued en la entrada de su tienda, de manera que su cara permaneciera en la sombra, Ricardo le pregunt: No es prematuro ser traidor con slo veintin aos? T empezaste a serlo a los quince respondi Juan, furioso. Eso era muy caracterstico de Ricardo, pens, hacerle sentir con la mayor claridad posible la humillante situacin. Ya no tiene ningn sentido luchar contra ti manifest con frialdad, de modo que me pongo a tu disposicin junto con mis hombres. Y por qu debera aceptar yo tu proposicin? Vete al infierno exclam su hermano cuando t... Felipe intervino en tono apaciguador. Cada aliado significa una batalla menos y con eso tambin menos hombres que mueran sin necesidad. Sed bienvenido, Juan dijo y aadi en voz baja, la cruzada, Ricardo. A Juan no se le escapaba de ninguna manera que Felipe esperaba algo con su intervencin. Haba sido bien calculada y seguro que no por simpata hacia Ricardo o hacia Juan. Interesante... Cmo est l? pregunt Ricardo cuando menos se esperaba. La pregunta tom desprevenido a Juan. Nuestro padre? Claro que nuestro padre respondi en tono impaciente Ricardo, o acaso crees que me intereso por la salud de Saladino? Juan vio otra vez ante sus ojos la habitacin del enfermo, sinti la mano que se aferraba a l. Se est muriendo... dijo en voz muy baja. Los dos se quedaron callados hasta que otra vez intervino Felipe. Bien, eso significa que debemos apresurarnos si todava queremos tener vuestro reconocimiento oficial como heredero, Ricardo. No me equivoco si supongo aadi con una sonrisa maliciosa que ya no tenis nada en contra, Juan? Juan decidi seguirle el juego. Por qu debera? Es mejor que se lo preguntis a nuestro hermano... 218

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Rafael. S dijo Ricardo con el ceo fruncido, l podra convertirse en un problema. Felipe pareca intrigado. Juan dedujo con satisfaccin que todava haba algo que haba escapado a la atencin del rey francs. Ya una vez nuestro padre quiso nombrar a Rafael obispo de Lincoln, pero Rafael se neg dijo Juan. Y slo los que no lo conocan se preguntaron por qu haba dejado escapar un cargo tan suculento. Felipe arque las cejas, intrigado. Y bien? Un sacerdote no puede ser rey respondi Ricardo, y yo me acuerdo de que, ya durante nuestra infancia, mi hermano Rafael repeta hasta el cansancio que tambin el Conquistador haba nacido bastardo. Ahora l ya habla de sueos en los que una diadema de oro descansa bajo su almohada coment Juan. Ricardo se encogi de hombros. Rafael es un obstculo, s, pero no demasiado grande. Yo sugiero, mi pequeo hermano, que hagas montar tu tienda... cerca de los otros seores nobles de Chinn. Aqu hay una aglomeracin demasiado grande de gente. Eso me recuerda un proverbio sobre barcos y ratas, pero en este momento no me acuerdo bien de cmo era. Juan apret los dientes. Se le movieron los msculos maxilares, pero por lo dems no dio ninguna seal exterior de la ira que bulla dentro de l. Ya veremos, Ricardo, ya veremos, pens.

Ricardo conquist Tours el 3 de julio y un da despus se encontr con su padre por ltima vez. Enrique apenas se poda mantener sentado sobre su caballo, pero trat de participar en las negociaciones. El resultado fue que Ricardo deba casarse con Alais despus de su cruzada, fue reconocido por Enrique como heredero al trono, y Enrique prometi ordenar a sus sbditos que juraran fidelidad a Ricardo. A continuacin fue llevado de regreso al cercano castillo de Chinn en parihuelas. Enrique haba acordado con Felipe que se enviaran uno al otro los nombres de los traidores durante la guerra, pero el funcionario que deba leerle la lista de Felipe a Enrique, en aquel momento incapaz de leerla l mismo, no pas ms all del primer nombre. Era el de su hijo menor, Juan. Enrique le orden silencio al funcionario cuando quiso continuar. Has dicho suficiente. Enrique Plantagenet, el primero de su Casa que lleg al trono ingls, muri el 6 de julio del ao del Seor de 1189. Fue sepultado en el monasterio de Fontevrault.

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V RICARDO

La corona del diablo. Ricardo la sostuvo en alto contra la luz: era la magnfica corona de Anglia cubierta de rubes y tambin de gotas de sangre. As la llamaba siempre mi padre (...) No se os adherir nada malo aclar Alf y se atrevi a tocar una punta de la corona con el dedo. Y a ella tampoco aadi, aunque senta el poder de la corona... JUDITH TARR, La isla de cristal

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Entonces, en Fontevrault, el rey me encomend que viajara de inmediato a Inglaterra y os liberara, seora concluy Guillermo Marshall. Mir a la mujer de sesenta y siete aos que estaba sentada enfrente y reprimi una sonrisa. Debera haber sabido que la voz correra ms rpido que l y que Leonor de Aquitania no iba a esperar en la torre de Salisbury a que la liberaran. Ella haba ordenado a sus guardianes que la pusieran en libertad en el acto y tambin en el acto la haban obedecido... quin poda saber lo que pasara ahora que el rey estaba muerto? Guillermo Marshall haba encontrado a Leonor al llegar a Winchester, donde estaba junto a su hija Matilde, gravemente enferma. El rey... dijo Leonor muy despacio y dej que la palabra se extinguiera. Ricardo hizo en seguida las paces con vos, Guillermo Marshall? Cuando l lleg a Fontevrault me mand buscar y me pidi explicaciones de por qu haba querido matarlo. Una ligera mortificacin se reflej en la cara del caballero por un instante. Yo le respond que jams yerro mi blanco y que si de veras lo hubiese querido, nada ni nadie podra haberme impedido hacerlo. l se ech a rer y dijo que no me guardaba ningn rencor y me concedi todo lo que... me haba prometido el viejo rey. Adems, hizo tambin lo mismo con los otros que haban permanecido fieles a su padre hasta la hora de su muerte. Leonor asinti en silencio. Estuvisteis all a la hora de su muerte? pregunt de repente. Cmo muri...? No pudo pronunciar el nombre. Cmo muri l? Marshall carraspe incmodo. Majestad, tard mucho en morir y fue terrible respondi con franqueza. Despus de recibir la lista con los nombres de los traidores el rey ya no dijo mucho ms. Titube unos instantes y aadi algo que todava no le haba dicho a ninguna otra persona, ni siquiera a Ricardo cuando le haba hecho una pregunta parecida. l slo preguntaba por vos, majestad. No es cierto, no hizo eso! replic bruscamente Leonor. Eso lo habis inventado, Marshall, slo porque creis que es lo que querra or una mujer vieja. 221

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Seora, yo no miento respondi en tono serio Marshall. Adems, considero que sois una de las pocas personas que nunca tienen necesidad de cuentos que las reconforten. Leonor se puso de pie y le dio la espalda. Marshall se qued en silencio y contempl la figura delgada de la mujer cuyo cautiverio haba terminado en aquel momento despus de diecisis aos. Al cabo de un rato, ella se volvi otra vez y le habl con una dbil sonrisa. Bien, os agradezco el cumplido. Sois un buen y fiel vasallo, y s que as seguiris siendo. Es una verdadera lstima que no podamos representar el cuento del caballero y la princesa cautiva, ya que vos sois muy apto pero yo soy demasiado vieja y habis llegado demasiado tarde para un papel como se. Pero os agradezco la buena intencin, Guillermo. Despus de meditarlo un poco, se quit del dedo uno de los tres anillos que llevaba. Tena una expresin extraa en los ojos. Aceptad esto como prueba de mi agradecimiento dijo en voz baja, una sola vez he recompensado as a un mensajero y se me ocurre que es muy apropiado. Guillermo se arrodill y le bes la mano. Dios d una larga y sana vida a mi reina! Lo har replic ella, lo har. l siempre h satisfecho todos mis a deseos. Eso es lo ms irnico de todo esto, sabis? Baj la mirada hacia el caballero. Ahora idos, os lo ruego. Permaneceris en Winchester? Guillermo Marshall se incorpor. Por desgracia no, seora respondi con pesar. Vuestro hijo me ha concedido la mano de Isabel de Clare, la heredera de Pembroke y Leinster en Irlanda, y yo he prometido ir a visitarla inmediatamente despus de vuestra liberacin. Hacedlo dijo la reina. Y mis mejores deseos para vuestro matrimonio. Cuando l se hubo ido, Leonor empez a caminar inquieta de un lado a otro por la habitacin. Le esperaba una gran cantidad de tareas que cumplir ya que era necesario preparar la llegada de Ricardo a Inglaterra. l era poco menos que un desconocido en el pas y haba que apaciguar a los partidarios del antiguo rey. Pero sus pensamientos volvan una y otra vez a Chinn, a la alcoba de un hombre moribundo que haba llegado a saber que tambin su hijo menor, al que haba amado y protegido ms que a ningn otro, lo haba traicionado. Oh, sta es una de las tuyas, Enrique dijo a media voz, t no puedes morir si al mismo tiempo no me hieres una vez ms. De repente se qued inmvil, se apoy en la pared y apret la cara contra la piedra spera. Por qu, Enrique? Por qu las cosas terminaron as entre nosotros? Desde haca treinta y ocho aos su amor ms intenso y su odio ms 222

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violento haban estado dedicados slo a aquel hombre y en aquel momento la muerte se lo haba quitado para siempre... una muerte semejante. S, en efecto, la muerte era una liberacin y haca posibles muchas cosas, como por ejemplo que era la primera vez que se atreva a expresar sus sentimientos en voz alta. Te amo, Enrique susurr. Que Dios nos perdone a los dos, pero yo te he amado durante todos estos aos y no s si alguna vez dejar de amarte. Espero que ests realmente en el infierno y que volvamos a vernos all.

En Inglaterra se propag la noticia de que la reina Leonor viajaba por todo el pas, de ciudad en ciudad, de castillo en castillo, y administraba justicia en nombre de su hijo. Liber a todos los prisioneros que haban sido encarcelados sin un procedimiento judicial, slo en virtud de una orden del rey o de sus jueces. Y tambin a aquellos que podan presentar un fiador ante el tribunal si se planteaba otra vez su proceso. Como escribi Leonor en una proclama: ... Porque yo s por propia experiencia lo maravilloso que es ser puesto en libertad. Restituy a sus dueos las propiedades confiscadas arbitrariamente por la corona y atendi todas las quejas que le presentaban en cada condado sobre los representantes de la corona. Dondequiera que llegara, se reuna una enorme multitud para verla y Leonor tomaba el juramento de fidelidad en nombre de Ricardo de acuerdo con sus jurisdicciones. Introdujo tambin otras reformas sobre las que haba reflexionado durante su cautiverio y que si bien no llamaban tanto la atencin como la liberacin espectacular de los presos, en cambio eran ms eficaces. Una de las primeras fue la reglamentacin de una medida de capacidad estandarizada para cereales y lquidos y de una moneda comn. Slo as podran desarrollarse en aquel momento un comercio floreciente y una actividad saneada en Inglaterra. Los aos de cautiverio en los que haba escuchado con atencin las reclamaciones de sus guardianes y criadas, daban en aquel momento sus frutos. Su comprensin de los problemas de justicia y administracin era muy amplia y cuando Ricardo pis tierra en Portsmouth el 13 de agosto, ya se notaba el efecto del paso de Leonor por todo el pas: su llegada fue saludada como si fuese el regreso del rey Arturo. Una de las trovas que se cantaban deca: Vuelve la edad de oro, el mundo se renueva, aplastado ahora el rico, el pobre se levanta. Tambin Rafael, que haba perdido su puesto de canciller, haba regresado a Inglaterra. 223

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Se puede decir lo que se quiera coment cidamente, pero esta mujer es una experta en demagogia popular. Ya nadie se acuerda de que Ricardo estuvo en guerra con su padre durante aos. Leonor habra disfrutado mucho ms de su obra si su hija Matilde no hubiese muerto antes de la llegada de Ricardo. En aquel momento haba sobrevivido ya a la mitad de sus hijos. Despus de la muerte de Matilde haba vuelto a ver a Alais en Winchester. La princesa francesa, toda vestida de negro, tena profundas ojeras alrededor de los ojos enrojecidos. Alz la mirada cuando entr Leonor. Y bien? pregunt en tono desafiante. Leonor no dijo nada. Nunca me casar con Ricardo! manifest Alais con vehemencia. Yo slo quiero tener paz. Entendedlo, paz! Vosotros sois una familia de lobos a los que les divierte abalanzarse unos sobre otros! Leonor camin hacia ella y la abraz. Alais se derrumb y llor, la cabeza hundida en los hombros de Leonor. Oh, madre! Que l tuviera que morir as, tan... tan solo... yo podra haber estado a su lado, si slo me hubiese llevado con l... pero dijo que en una campaa militar como sa yo sera slo... slo una carga comprometedora... y entonces muri, tan... Leonor acarici los cabellos de Alais. Lo s, criatura, lo s. Entonces a Alais le pas por la cabeza que tambin Matilde haba muerto en aquel mes y expres sus condolencias con la voz entrecortada. Ella apenas haba conocido a Matilde, pero saba que Leonor quera mucho a su hija. Conversaron an un buen rato y Alais le formul a su madre adoptiva todas las preguntas que haba reprimido durante muchos aos. No me odiis? Por qu motivo odiar, pequea? El odio se agota, sabes, y en los ltimos aos yo he gastado todo mi odio en Enrique... y en Rosamunda, hasta que me di cuenta de que ella era ms digna de compasin que de odio. Sera imposible que yo pudiera odiar a uno de mis hijos, y t lo eres. A Juan tampoco? Tampoco a Juan. Alais se mordi los labios. Por qu tuvist eis que estar en guerra permanente, vos y...? Fue slo por Rosamunda y despus por vuestra rebelin? Leonor la observ y sin embargo miraba ms all de ella. En aquel entonces pensaba que sa era la razn dijo con una voz casi imperceptible, pero ahora creo, sencillamente, que l y yo nos conocamos demasiado bien. Sabamos demasiado bien cmo podamos herirnos el uno al otro... y como t has dicho, Alais, somos una familia de lobos. Era necesario aclarar el destino de Alais, pero antes haba que resolver otros 224

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problemas. Ya has pensado qu hacer con Rafael? pregunt Leonor a su hijo cuando estuvieron juntos en Westminster. Ricardo bes a su madre en las mejillas. Irradiaba felicidad y nimo emprendedor y tampoco se tomaba ninguna molestia por ocultarlo. No os preocupis, se me ha ocurrido una solucin perfecta dijo de buen humor. Guillermo Marshall me cont que... el rey, aun en su agona, expres el deseo de que Rafael recibiera un episcopado. As que yo cumplo los deseos de mi padre... y nombro a Rafael arzobispo de York. Leonor se ech a rer. l ya lo sabe? S, y se resiste por todos los medios. Pero la eleccin la han hecho los cannigos de York y tambin me la ha confirmado el enviado papal. En septiembre, entonces, en un trmite rpido, mi querido hermano ser hecho sacerdote e instalado en su nuevo cargo. Ricardo se levant y busc su lad. Su madre estaba libre, haba desaparecido todo distanciamiento entre ellos, l era rey, y los aos se extendan delante de l como un dorado campo frtil. Toc para Leonor su nueva cancin y ella le sonri. En aquel mismo momento tena deseos de escuchar msica y Ricardo, ms que ninguno de sus hijos, posea el don de adivinar sus estados de nimo. Lo amaba tanto y estaba tan orgullosa de l, que se dej convencer para unir su voz a su canto cuando l pas a interpretar una entraable balada aquitana. El cielo nos castigar dijo riendo Leonor cuando terminaron. Con este sonido, el mismo Dios debe de haberse cado del trono del susto. Ay, Ricardo, me gustara tanto escuchar ms msica! Pero todava tenemos que discutir muchas cosas. Cmo has quedado con Felipe? Yo mantengo mis conquistas y le pago veinte mil cuatrocientos marcos de plata. Y l me acompaar a la cruzada. Cierto, la cruzada balbuce Leonor sin mucho entusiasmo. Aqul era un rasgo en Ricardo que le era desconocido: su entusiasmo por ideales caballerescos y cristianos. En su tiempo, ella haba cogido la cruz llevada sobre todo por el anhelo de conocer pases lejanos, no con el objeto de ayudar a la cristiandad, y dudaba de que la decisin de Ricardo de cumplir con su voto lo ms rpidamente posible fuese muy inteligente. Por otra parte, saba muy bien que l no se dejara detener por nada ni por nadie... era tan testarudo como ella. Antes de la cruzada debemos aclarar qu suceder con Alais dijo. Ricardo se vea aterrado. Madre, me es imposible casarme con Alais. Eso sera... a mi modo de ver, eso sera algo parecido al incesto. Todava por algn tiempo yo puedo prometerle a Felipe que lo har, para que por el momento las cosas queden como estn en la cuestin del Vexin, pero casarme realmente con Alais... 225

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Yo creo que ella tambin lo prefiere as dijo someramente. Pero t debes casarte y procurar tener un heredero antes de empezar esta cruzada. Si no es con Alais, con alguna otra princesa... a ser posible una cuyo padre se las arregle con Felipe. Ricardo clav la mirada en sus manos. Lo s. La mirada inquisitiva de Leonor lo oblig a alzar la vista y encontrar otra vez sus ojos. Yo s muy bien que debo casarme, pero... Leonor lo interrumpi. Haba confesiones que ella no quera escuchar y le cort la palabra con una pregunta. Ricardo, lo que importa aqu es slo una cosa: ests en condiciones de engendrar hijos? Ricardo se ruboriz un poco. S. Tengo un hijo bastardo. Pero... cmo os lo puedo explicar, madre... me cuesta mucho... y adems ese nio fue ms bien un accidente. Leonor le puso una mano sobre el hombro. De acuerdo pens, entonces es verdad lo que dicen los rumores. Senta una profunda compasin por l, pero como rey no tena derecho a ceder a sus inclinaciones personales. Todo saldr bien, hijo mo susurr con dulzura.

El 3 de septiembre de 1189, Ricardo fue coronado rey de Inglaterra. Durante la entrada solemne a la catedral, Guillermo Marshall llevaba el cetro, y entre el squito de Ricardo se encontraban sus tres hermanos: Juan, que llevaba la espada ceremonial, Rafael, el arzobispo de York, y Will, a quien Ricardo ya haba prometido ms tierras. El banquete solemne que sigui a la misa de coronacin se prolong hasta bien entrada la noche. Todos los dignatarios de la nobleza y de la iglesia estaban invitados y se sirvi una cantidad y variedad de manjares que el viejo rey habra calificado de derroche pecaminoso. Era de noche cuando Juan, que se haba retirado de la fiesta y estaba sentado en su habitacin frente al fuego de la chimenea, oy que llamaban a su puerta. No contest, la puerta se abri suavemente y alguien entr en el cuarto. Qu queris? pregunt bruscamente, sin darse la vuelta. Y en seguida, ms enfadado an porque de manera indirecta haba admitido que la reconoca por sus pasos, aadi: Hoy es vuestro gran da, madre, por qu no segus homenajeando al perfecto Ricardo? Leonor camin hacia l, se sent y lo examin con atencin. Y t, por qu no ests ah abajo? le contest con otra pregunta. La coronacin no puede haber sido tan amarga para ti, si piensas que Ricardo te ha cedido media docena de condados... Cornwall, Devon, Dorset, Somerset, Nottingham, Derby y Mortain en Normanda, si la memoria no me falla. 226

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Por supuesto manifest Juan con cinismo, mi hermano, el hroe, debe ser heroico tambin en su generosidad. Slo que l ha olvidado, junto con los condados, darme tambin los castillos ms importantes de esas tierras... sos quedan bajo la custodia de su gente. Fue idea vuestra, madre? Leonor lo mir con serenidad, sus ojos no delataban nada. Y qu esperabas? Absoluta confianza? No respondi Juan, irritado, pero estoy harto de ser tratado de esta manera, como si fuese Judas Iscariote en persona. Aqu, en este palacio, casi no hay una persona que no lo traicionara, pero todos me miran a m como si fuese un monstruo. Hipcritas! En qu medida la traicin de ellos, o la vuestra, o la de Ricardo, es diferente de la ma? Leonor entrelaz los dedos. Bien, no esperes de m ningn reproche de esa clase dijo con voz burlona, no estoy de humor para hablar con emocin de Enrique Plantagenet, no despus de diecisis aos de cautiverio. Juan trag saliva. Se senta inseguro en presencia de su madre y aquella sensacin le irritaba. Por qu habis venido aqu? pregunt una vez ms, en un esfuerzo por aparentar la mayor indiferencia posible. Leonor inclin un poco la cabeza hacia un lado. Para hablar contigo, por qu si no? T sabes que apenas te conozco. En efecto, seora, as es. Cul es la causa? Hasta una gata se queda ms tiempo que vos junto a su cachorro. Para vos siempre exista slo Ricardo, Ricardo, Ricardo. Qu queris ahora? Una reconciliacin con muchas lgrimas? Una conversacin, como ya he dicho respondi Leonor. Qu quieres or de m, Juan? Que todo sucedi as porque despus de tu nacimiento Enrique y yo empezamos a hacernos la guerra, primero en secreto y despus abiertamente? Que siento ms cario por ti del que imaginas? De todos modos, no me creeras. No, no os creera contest rpidamente. En los labios de Leonor se dibuj una dbil sonrisa. Entonces vayamos al grano manifest. Por tu propio bien, Juan, no deberas intrigar contra Ricardo sino ayudarle lo mejor que puedas. No olvides que t eres su sucesor y no puede interesarte nada recibir un reino arruinado. Juan hizo una mueca de disgusto. Yo soy su sucesor hasta que l tenga un hijo dijo, y aun cuando se no sea el caso por ahora... todava est Arturo, el hijo pstumo de Godofredo. Leonor sacudi la cabeza, impaciente. Pero Juan, es que no te das cuenta de que se es precisamente el punto esencial? Arturo es slo un lactante y est bajo la tutela del rey francs. Y hay pocas cosas peores que yo pueda imaginar para el futuro de un reino, que un rey nio que sea la marioneta de otro monarca. Por qu crees t que Ricardo 227

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no insiste ms en que lo acompaes a su cruzada? l no quiere correr el riesgo de que muris los dos porque entonces slo quedara Arturo. Protegido por su amigo Felipe coment Juan con sarcasmo. Ninguna amistad llega tan lejos, Juan, y eso t lo sabes muy bien. Juan observ la cara de su madre al resplandor dbil del fuego, escuch el crepitar de la lea seca y por fin se escuch a s mismo. Bien, puedo seguir el rumbo de vuestros razonamientos. Ser el hermano leal de Ricardo... Satisface eso vuestros deseos? Antes de que Leonor tuviera oportunidad de contestar, irrumpi a toda prisa el escudero de Juan, lvido de espanto. Seora exclam jadeando, el rey reclama vuestra presencia de inmediato! Ha sucedido algo terrible! Tom un poco de aliento. Son los judos. Parece que algunos de ellos queran entrar en el palacio para entregar regalos al rey, pero la multitud ah fuera perdi los estribos al verlos y se abalanz sobre ellos. Hay disturbios en toda la ciudad, el barrio comercial est en llamas y todo judo que se deja ver por las calles es asesinado.

Era uno de esos incidentes que parecen surgir de la nada y que sin embargo haban estado latentes bajo la superficie durante mucho tiempo. Por una parte, la ciudad se encontraba en plena fiebre por la cruzada y por otra, en estado de euforia, provocado por la cerveza que se reparta gratis por todas partes para celebrar la coronacin. Las dos cosas juntas determinaron que al grito de: Ah va un par de canallas de los que crucificaron a Nuestro Seor Jesucristo!, estallara una violencia que desde haca ms de medio sig lo no se haba visto en Londres. Todos odiaban a los judos. Era tan fcil odiarlos e imputarles todas las iniquidades de la vida cotidiana. Ellos haban crucificado a Cristo, se saba que en ceremonias secretas sacrificaban nios pequeos y profanaban hostias y, adems, todos ellos eran usureros que cuando podan le sacaban hasta la ltima camisa a un cristiano honrado. Eso era lo que se contaba por todas partes, lo que todos crean de buen grado. Pero nadie prestaba atencin al hecho de que el oficio de p restamista era casi el nico que no le estaba prohibido a los judos. Mientras los miembros de la guardia urbana, tambin borrachos, y los soldados enviados a toda prisa por Ricardo que apenas se encontraban en un estado mejor, intentaban en vano tomar otra vez el control de la situacin, la poblacin de Londres se entreg durante toda la noche a los saqueos y asesinatos. Slo sobrevivi un pequeo grupo de judos que logr abrirse paso hasta el palacio del arzobispo. Ricardo estaba fuera de s ya que los judos estaban bajo su proteccin personal, como haba ocurrido con los anteriores reyes de Inglaterra... no porque ellos fueran especialmente tolerantes sino porque consideraban a los judos como una provechosa fuente de ingresos por los impuestos. 228

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La coronacin del rey cruzado haba sido sellada con sangre.

Mientras Ricardo se esforzaba por reunir dinero para su cruzada a lo largo y ancho del pas, lleg la noticia tranquilizadora de que al menos ya estaba en camino un soberano cristiano... el emperador Federico I Hohenstaufen, el antiguo adversario del duque Enrique. En diciembre, los reyes de Inglaterra y Francia se encontraron en Nonancourt para adoptar medidas para el tiempo que durase su ausencia. Cada uno de ellos jur proteger los bienes de todos los cruzados y ayudar al otro a defender sus tierras en caso de que alguien osara aprovecharse de la cruzada. Al mismo tiempo, los barones ingleses y franceses juraron cumplir con su deber como vasallos leales y no suscitar ningn conflicto entre ellos en t nto sus a soberanos estuviesen fuera del pas. Una vez en el continente, Juan y Rafael fueron exhortados por su real hermano a prestar juramento de que no volveran a poner los pies en Inglaterra durante tres aos y, de buen grado o por la fuerza, no les qued ms remedio que consentir en ello. De todos modos, los planes de Ricardo y su madre seguan adelante. Si t te casas con alguna otra que no sea Alais antes de tu partida, Felipe quedar liberado y se retirar de la cruzada dijo Leonor. Pero nosotros no podemos confiar en que Juan se mantenga firme en su juramento por mucho tiempo si en verdad se considera el nico heredero. As que tienes que casarte antes de que llegues a Tierra Santa. Ricardo hizo una mueca. Y cmo queris arreglarlo? Veamos respondi sonriendo Leonor. Si no puede suceder antes de la partida y no debe suceder despus de la llegada, entonces queda una sola posibilidad, o no? El 2 de julio de 1190, las fuerzas armadas de Ricardo y Felipe se unieron cerca de Vzelay. Los dos monarcas juraron que todo lo que conquistaran en tierras, botn y gloria durante aquella campaa militar lo repartiran en partes iguales entre ellos. El gigantesco ejrcito, encabezado por el antiguo pendn de los cruzados bajo el cual ya haba marchado Luis a Oriente, parti dos das despus. Haba empezado la Tercera Cruzada.

Es tan agradable como sorprendente veros aqu, majestad coment Sancho VI. Pens que vuestro hijo os haba investido como regente. Leonor tom agradecida el brazo del rey de Navarra, mientras l la conduca al saln donde deba tener lugar una pequea fiesta en su honor. Al cabo de dos aos cumplira setenta y a pesar de su edad haba disfrutado mucho del viaje por los Pirineos. 229

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As es dijo tranquilamente y despus de mi regreso me har cargo tambin de esa tarea. Pero por el momento Inglaterra est en buenas manos con Guillermo Longchamp como canciller y yo tengo motivos para venir a esta corte. No lo dudo dijo el rey de Navarra. Navarra lindaba con Aquitania y l estaba muy bien enterado de la historia de la mujer que lo visitaba. Sancho era consciente de que su nobleza y todo su entorno slo podan producir una impresin provinciana en Aquitania, pero eso no le molestaba. Despus de todo, ella quera algo de l, de lo contrario no habra ido a verlo inmediatamente despus de la partida de Francia de su hijo. Ella se mostraba amable con su squito y muy cordial con su familia y fascinaba a todos con las historias que contaba y con su vitalidad inquebrantable. Pero a Sancho le llam la atencin que mostrara especial inters por su hija Berengaria. Cuando a la noche se retiraron todos, l ya estaba preparado para hablar a solas con Leonor. Y bien dijo con cautela, quiz tenis alguna proposicin concreta para m, seora? Leonor sonri. Claro que s. Sois un hombre inteligente y no tiene ningn sentido que yo os haga creer otra cosa. Adems sera malgastar un tiempo precioso. Quiero pediros la mano de vuestra hija en nombre de mi hijo Ricardo. Sancho levant las cejas con aparente sorpresa. Pero no est comprometido ya el rey de Inglaterra con la hermana del rey de Francia? Sospechaba que lo sabrais contest Leonor con irona. Pero quedaos tranquilo, ese compromiso est disuelto. No para el rey de Francia. Pero s para el rey de Inglaterra. Sancho se acarici el bigote negro. Me siento muy honrado, seora, slo que... cmo puedo expresarme... si yo pudiera estar seguro de que el enlace se llevar a cabo, sera muy feliz. Pero de qu manera puedo saber si el rey sobrevivir a la cruzada o si despus de ella no cambiar de parecer? Cuando uno deshace un compromiso matrimonial, tambin puede deshacer un segundo. Por lo que se refiere a eso respondi Leonor, yo tengo una solucin para vuestros temores. En caso de consentim iento, vuestra hija no tendra que esperar hasta que Ricardo regresara. Yo viajara de inmediato con ella a Sicilia, donde mi hijo pasar el invierno. Haba conseguido dejar perplejo al rey de Navarra. Pero eso significara que tendrais que cruzar los Alpes en pleno invierno! exclam. Leonor se encogi de hombros. Y qu? 230

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Sancho tuvo que sentarse. Esperis que enve a mi hija a la buena de Dios a travs de media Europa dijo muy lentamente, para casarla con un hombre que ha prometido en pblico casarse con otra? Alrededor de los ojos castaos de Leonor se formaron mil minsculas arrugas de risa, el nico signo visible de su regocijo. No respondi, yo espero que casis a vuestra hija con el soberano del reino que, junto con el Sacro Imperio Romano, es el ms importante de Occidente, un hombre que adems ya ha adquirido gran fama como estratega, un hombre en fin, que como regalo de tornaboda ceder a vuestra hija sus bienes personales en Gascua. La mirada de Sancho se petrific. En Gascua? pregunt muy interesado. Leonor asinti. Y podis contar con que florecern y prosperarn las relaciones comerciales con Aquitania. Con mucho trabajo, Sancho consigui contener su entusiasmo. Pero por qu lo hacis? pregunt con desconfianza. Vuestro hijo podra casarse con cualquier princesa en Europa. Leonor le hizo un guio. Lo s, seor, pero nosotros somos vecinos y naturalmente cuento con que intervendrais de inmediato con vuestros soldados en caso de que, en ausencia de Ricardo, se preparase una rebelin, una conspiracin o algo parecido. El rey de Navarra murmur algo para s y se puso de pie. Maana seguiremos hablando sobre eso dijo en tono pensativo. S, lo haremos asinti Leonor.

Sicilia, con su tierra negra y frtil, los viedos y la pob lacin tan singular, compuesta en parte por normandos y griegos, en parte por sicilianos italianos y rabes, a la mayora de los cruzados les pareca la antesala de Oriente. No obstante, Ricardo no se senta muy contento, por tener que detenerse en Mesina a causa de los vientos contrarios del otoo. De todos modos, inesperadamente ayud a salir de una situacin difcil a su hermana menor, Juana. Despus de la muerte del rey de Sicilia, su primo ilegtimo Tancredo haba tomado prisionera a Juana. Tancredo se haba apoderado del trono que tambin pretenda para s el nuevo emperador Enrique IV. Sin embargo, el espectculo del gigantesco ejrcito de cruzados de Ricardo bast para determinar a Tancredo a sacar a Juana de Palermo y enviarla a Mesina con su hermano. Ricardo no haba vuelto a ver a su hermana desde que ella tena once aos y los dos se saludaron con alegra. Tancredo es un individuo mediocre y repugnante dijo ella indignada 231

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mientras le hablaba de su cautiverio. Si no fuese porque los sicilianos recelan de los germanos, aqu nadie lo aceptara como rey. Yo me ocupar de que te otorgue tu renta de viuda contest decidido Ricardo y suspir. Ay, Juana, ste es un hermoso pas, pero pronto no podr soportar estar aqu con los brazos cruzados mientras la situacin en Tierra Santa es tan desesperante. Cuntame lo que ocurre dijo su hermana. Durante mi cautiverio me he enterado de pocas novedades. Desde que Saladino ha puesto en libertad a Guy de Lusin, la situacin no va ni para adelante ni para atrs. Conrado de Monferrato, el hombre que haba defendido Tiro frente a Saladino, no quiso ni entregar Tiro a Guy de Lusin ni reconocerlo otra vez como rey de Jerusaln. En vista de ello, Guy hizo algo tan insensato como valiente... con un grupo insignificante de partidarios empez a poner sitio a Acre. Todos pensaron que entre los musulmanes de Acre y el ejrcito de Saladino lo aniquilaran, pero logr establecer un campamento fortificado, de manera que ahora asedia Acre mientras Saladino, a su vez, lo asedia a l. Por su valenta, Guy recibi muchos refuerzos de los cristianos que todava se encontraban en el pas, y el resto del ejrcito germano que no volvi sobre sus pasos despus de la muerte del emperador Barbarroja tambin se uni a l. Entonces est triunfando? pregunt Juana. No dijo Ricardo. Es cierto que tiene hombres suficientes para aislar Acre, pero Saladino abastece a la ciudad por mar. Y adems contina con su asedio sobre Lusin. Una arruga profunda se abri entre sus cejas. Siento gran admiracin por su valenta y su resistencia en esta situacin. Dios sabe que cuando luchbamos juntos en el pasado no lo poda soportar, pero ahora... Llegars a tiempo todava lo alent Juana. Ricardo le sonri. Pero primero me ocupar de hacer sudar un poco a Tancredo.

Ricardo no slo exigi a Tancredo la viudedad de Juana sino tambin el legado que su esposo le haba dejado a su suegro en el testamento... una herencia considerable en oro y galeras de guerra. Como heredero de Enrique, Ricardo reclam el dinero y las galeras para la cruzada. La situacin era ms que tensa, sobre todo porque una vez ms no se haba podido llegar a un acuerdo con la poblacin sobre los precios de los comestibles... el eterno problema de los cruzados. En octubre, Ricardo, Felipe y los gobernadores sicilianos de Mesina estaban justo en medio de las negociaciones sobre los precios, el legado y la viudedad de Juana, cuando el debate tuvo un final precipitado. Uno de los sicilianos perdi los estribos y atac al vasallo de Ricardo, Hugo de Lusin, un pariente del asediado Guy. 232

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Es suficiente dijo Ricardo. Abandon al instante las negociaciones, orden armarse a sus hombres y tom por asalto Mesina en un tiempo ms corto del que necesita un cura para una oracin matinal, como ms tarde cant triunfante uno de los compositores que acompaaban la cruzada. En aquel momento tena en sus manos un medio de presin y menos de una semana despus Tancredo se manifest dispuesto a pagar a Juana veinte mil onzas de oro como com pensacin por su viudedad y la misma suma a Ricardo. Tancredo haba llegado a la conclusin de que para l era mucho mejor ver en el belicoso rey un posible aliado contra Enrique de Hohenstaufen y no un enemigo. Recuper Mesina y la situacin empez a normalizarse un poco. Ricardo aprovech el ocio obligado para hacer construir mquinas de guerra para los asedios y hasta para visitar los lugares caractersticos del pas. En el camino hacia all haba subido al Vesubio en Npoles y en aquel momento era el turno del Etna. Hasta podra haberse sentido contento de no ser por las noticias que indicaban que los sitiados de Acre se haban visto obligados entretanto a comerse sus propios caballos.

Bien, aqu estamos en Npoles! exclam Leonor. Abri los brazos como si quisiera abrazar la mansin imponente que haban puesto a su disposicin. Era a mediados de febrero, reinaba una agradable temperatura clida y sus camareras haban vuelto a guardar con el mayor esmero en los bales sus pieles y las de Berengaria. Leonor llevaba un vestido de una tela ligera en color turquesa y en aquel momento, con un gesto despreocupado, desataba el lazo bajo la barbilla que sujetaba su cofia. Desde su llegada, haca un par de das, Leonor haba insistido en visitar las ruinas romanas en las inmediaciones de la ciudad y en ir de compras al mercado. No os cansis nunca, seora? pregunt con timidez su futura nuera. No queris descansar un rato? Mi querida nia respondi Leonor, he tenido diecisis aos para descansar. Es suficiente para el resto de mi vida. Solt sus cabellos todava abundantes pero en aquel momento completamente blancos y disfrut la sensacin de la brisa suave sobre su cabeza. Camin hacia la ventana desde donde se vea el Vesubio y aspir hondo el dulce aire italiano impregnado de aroma de azahar. Cantaban las cigarras y la princesa de Navarra se sumergi en ensueos. Nunca en su vida haba tomado parte en algo tan emocionante como el viaje con Leonor de Aquitania, la marcha a travs de los Alpes, que haban cruzado por el paso de Mont Genvre... y al final la esperaba una boda. Saba del amor poco ms que el taido del lad y un beso y no se le ocurra pensar que pudiese encontrar a su prometido de otro modo que no fuese atractivo. l era todava joven, era un rey imponente y poderoso, y adems el caudillo del santo ejrcito 233

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de peregrinos. Qu ms poda pedir? Llamaron a la puerta y Berengaria despert sobresaltada de sus pensamientos. Mientras Leonor se dedicaba con pesar a sujetar otra vez sus cabellos, ella corri hacia la puerta de madera clara. Entr una camarera y anunci al conde de Flandes, que acompaaba a Leonor y Berengaria en su viaje al encuentro de Ricardo. Seora empez el conde sin rodeos, las galeras que vuestro hijo ha enviado en respuesta a vuestro mensaje han llegado... Pero? pregunt Leonor. Pero el rey de Sicilia os niega el permiso de embarque. A m me lo permite. Seora, no lo entiendo y... Npoles perteneca al reino del rey Tancredo. Leonor interrumpi al conde, cuyo semblante reflejaba una gran confusin. Mencion alguna razn en especial? S, mand decir que de todos modos Mesina ya estaba abarrotada de gente y que en lugar de ir hacia all sera mejor que viajaseis a Brindisi. El semblante de Berengaria mostraba an ms consternacin que el del conde. Sus grandes ojos negros se ensancharon y de repente pareca muy joven con sus cabellos negros y los rasgos suaves. Leonor not su espanto y reprimi un suspiro. Berengaria era una muchacha encantadora y de ninguna manera tonta, pero a veces echaba de menos en ella un poco de la fogosidad de Alais o del nimo de Juana. La princesa de Navarra tena una necesidad de proteccin en verdad enternecedora, que sin embargo era un poco molesta en momentos como aqul, ya que Leonor tena que consolar a la muchacha antes de poder dedicarse a cosas ms importantes. No te preocupes por nada, pequea dijo mientras pasaba un brazo por la cintura de Berengaria, iremos a Mesina. Despus se dirigi al conde de Flandes. Lo mejor es que embarquis de inmediato. As podis llevar un mensaje para mi hijo. A nosotras no nos queda otro remedio que hacer lo que nos aconseja el rey. Orden que le llevaran papel y pluma y escribi con rapidez algunas lneas para Ricardo. Mientras tanto ya le haban calentado un poco de cera para sellos, dobl su nota y apret el anillo con su emblema personal sobre la pasta que se enfriaba rpidamente. Eso ser suficiente. El todava irritado conde prometi que inmediatamente despus de su llegada informara al rey Ricardo de aquello y le entregara su carta. Y se march a toda prisa. Despus, Leonor se qued sentada frente a la mesa y golpe la madera con la pluma, meditabunda. Pero qu puede significar todo eso? pregunt, confundida, Berengaria. 234

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No lo s respondi Leonor con aire pensativo, pero no puedo librarme de la sospecha de que la eleccin entre el conde de Flandes y nosotras no fue arbitraria. En realidad, para Tancredo no puede significar nada que estemos aqu, en Brindisi o en Mesina. Pero el hombre para el que s podra ser importante es el supremo seor del conde. El rey Felipe! exclam Berengaria. Leonor le lanz una mirada de satisfaccin. La muchacha tena una mente rpida, despus de todo. S confirm. Felipe, el querido amigo de Ricardo y compaero de la cruzada.

Debajo de los cabellos rojizos, los ojos de Ricardo estaban helados como el mar del Norte y ms o menos igual de amenazantes. Qu demonios os proponis con esto? pregunt. Tancredo habra deseado estar a miles de kilmetros de distancia de Catania. Su situacin se haca cada vez ms difcil. El nuevo emperador Enrique VI estaba ya en suelo italiano y slo esperaba su coronacin imperial para apoderarse de Sicilia en nombre de su esposa. En aquel momento, juntando todo el valor que poda, explicaba: Fue una medida defensiva. Me han informado de que planeis quitarme mi reino y si uno considera vuestros actos hasta ahora... Quin es uno? Ricardo le cort la palabra. Tancredo eludi la respuesta. Os atrevis a desmentirlo? Yo tengo razones para suponer que habis hecho una alianza con Enrique Hohenstaufen. Cmo? pregunt Ricardo con incredulidad. El rey siciliano mont en clera. Vuestra madre, la misma que me exigs que permita llegar hasta vos, vuestra madre, se ha encontrado o no el 20 de enero en Lodi con Enrique y su esposa? Por Dios! exclam Ricardo. l estaba de camino a su coronacin y no era fcil para ella evitarlo sin que fuera un insulto innecesario a un hombre tan poderoso, o no? Por favor, no os pongis en ridculo por causa de Enrique Hohenstaufen. Los Staufen son los enemigos naturales de mi familia. Acaso no sabis que mi hermana Matilde estuvo casada con el mayor enemigo del emperador Enrique, el duque Enrique de los Gelfos? La respuesta son tan natural y sincera y con un ligero matiz despectivo, que Tancredo se sinti inclinado a dar crdito a Ricardo. Tal vez haba disgustado sin necesidad a un aliado? Bien dijo inseguro, admito que suena convincente lo que acabis de decir. Si todava no habis notado que slo tengo prisa por marcharme de aqu, 235

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es que estis ciego. Y si yo estuviese tan loco como para buscarme problemas no slo con vos sino tambin con Enrique Hohenstaufen, que de seguro tendra algo en contra de una conquista por mi parte, e ntonces me quedara sentado aqu para toda la eternidad y Tierra Santa, mientras tanto, acabara en ruinas. Esta ducha fra hizo entrar en razn a Tancredo de modo ms contundente de lo que hubiera podido hacerlo una peticin de confianza y credibilidad. Entonces Ricardo dio un paso hacia Tancredo, con una expresin que hizo que ste retrocediera instintivamente. Ahora, decidme la verdad continu Ricardo, cmo sabis el da exacto en que mi madre encontr al Staufen? Y quin os ha instigado contra m? Tiene que ser alguno de mis hombres importantes, de lo contrario no habrais tragado con tanta facilidad sus mentiras. Quin fue? Un ligero temblor agit los labios de Tancredo. El rey de Francia solt por fin, aliviado por haberse quitado aquel peso de encima. Ricardo lo mir fijamente. Vaya dijo sin acento en la voz, ya comprendo.

Felipe se reclin contra un almohadn. Estaba tendido en uno de los divanes orientales que abundaban en la decoracin del palacio que Tancredo haba puesto a su disposic in. Y qu esperabas? pregunt en tono sarcstico, sin tomarse ninguna molestia en desmentirlo. Por dentro, sin embargo, maldeca a Tancredo por su falta de dignidad. Debera haber sabido que Tancredo metera el rabo entre las piernas a la primera confrontacin con Ricardo. Tu madre no ha cruzado los Alpes sola, verdad? Entiendes en realidad que para la corona francesa es una afrenta intolerable que mi hermana haya estado comprometida contigo por ms de veinte aos y que ahora sea descartada sin ms ni ms? Ricardo, en aquel momento obligado a ponerse a la defensiva, estaba preparado. Era cierto, l haba engaado a Felipe al haber aparentado que quera casarse con Alais y en secreto ya haba consentido en casarse con otra. Pero, pens y retorn su clera, eso todava no era ningn motivo para calumniarlo de esa manera ante Tancredo y atacarlo por detrs, y se lo dijo tambin en voz alta. Falt poco para que me declarara la guerra y entonces toda nuestra cruzada habra estado amenazada! Por Tancredo? Eso debe de ser una broma! Si a ti te son indiferentes los hombres que estn encerrados entre Acre y Saladino, murindose lentamente de hambre y que slo pueden confiar en nosotros... a m no! replic con vehemencia Ricardo. 236

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Felipe cruz los brazos detrs de la cabeza. Por supuesto que no me son indiferentes dijo en tono apaciguador. Pero el hecho concreto sigue en pie: has faltado a tu palabra ante m y ante Alais. Alais nunca ha querido casarse conmigo manifest Ricardo con frialdad. Y en cuanto a ti... Os lo advierto, Ricardo, tu madre an no est aqu. Todava tienes la oportunidad de evitar una violacin de contrato. En la voz de Felipe se insinuaba un ligero asomo de amenaza. Ricardo permaneci imperturbable. Yo no quiero dejar abandonada a Alais. En tanto ella lo desee, puede quedarse en mi corte como respetable pariente. Pero me es imposible hacerla mi esposa. Si sigues insistiendo en ello concluy con la misma dureza, me ver obligado a apelar a la ayuda de la Iglesia. Por primera vez, el rey de Francia estaba un poco desconcertado y se incorpor. La Iglesia? Si un hombre se casa con una mujer que ha sido la amante de su padre, la Iglesia lo considera incesto dijo Ricardo. Entonces observ cmo se transformaba poco a poco el aire de superioridad de Felipe. No te atreveras a hacerlo! Puedo presentar testigos, Felipe. Y qu pasara entonces con el honor de la corona francesa? Los dos permanecieron en silencio un rato. Aunque herva por dentro, la cara de Felipe segua inexpresiva. Haba estado tan seguro de poder manipular y desbaratar el juego de Ricardo. Senta como una terrible humillacin estar en aquel momento en la posicin ms dbil frente a Ricardo. Sobre todo porque saba que Ricardo conservara el Vexin, dado que ya haca mucho que estaba en manos normandas como para que eso se pudiera cambiar. Al menos no por el momento. Y el Vexin? pregunt con aparente indiferencia. Ricardo se encogi de hombros. Sabes tan bien como yo que lo conservar. Estoy dispuesto a pagarte una suma como compensacin si me libras de una vez y para siempre del compromiso con Alais. Adems aadi en tono conciliador, propongo que celebremos un contrato que prevea que el Vexin pasar a poder de mis sucesores varones y si se diera el caso de que yo no tuviese ningn heredero legtimo, recaera otra vez en ti y en tus herederos. Qu te parece? Es aceptable? Lo pensar respondi Felipe sin comprometerse y entonces solt una carcajada. Eres un caballero incorregible, Ricardo, no es as? La posibilidad de que tu pequea novia te d un heredero es tan escasa, que me permite volver 237

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a alentar esperanzas. Yo debera agradecerte tan generosa oferta. Ricardo, que segn su costumbre haba caminado inquieto de un lado a otro durante toda la conversacin, se par en seco. Vete al diablo... dijo ya sin recursos. La carcajada irnica de Felipe reson otra vez. S, si yo no lo supiera mejor que nadie... no es as, Ricardo? Ricardo lo mir y Felipe respondi a su mirada. Ricardo haba descubierto bastante pronto la verdad sobre su condicin y aunque haba luchado en contra con desesperacin, a los veintitrs aos se haba enamorado del joven rey de Francia. Siempre haba presentido que se poda confiar tan poco en Felipe como en su hermano Godofredo, que era un error terrible sentir algo por un hombre que por su sola posicin era un posible enemigo, pero nunca haba sido capaz de reprimir los sentimientos que lo invadan. Y mientras comprenda con absoluta claridad que Felipe tramaba algo, una vez ms no pudo hacer otra cosa que someterse a l, corresponder a su abrazo y besarlo. Antes de que llegue esa chiquilla dijo Felipe.

Berengaria no poda apartar los ojos de su prometido. Con un poco de maliciosa compasin pens en la princesa francesa que, en lugar de con Ricardo, se haba contentado con su anciano padre. Pronto se hizo amiga de su cuada Juana, que tena un gran parecido con su madre. Con excepcin de los ojos verdes de Enrique, la joven de veinticinco aos era el vivo retrato de Leonor. Juana, Leonor y Ricardo intercambiaron recuerdos y ancdotas de los tiempos de Poitiers, pero tambin hablaron del futuro. Por desgracia, no estar presente coment Leonor, debo emprender el camino de regreso y Ricardo tampoco tiene ningn motivo para quedarse por ms tiempo. Pero, madre, hace slo dos das que estis aqu! protest Juana. Leonor sonri y le pas la mano por la cabeza. No puedo dejar el gobierno en manos de Guillermo Longchamp para siempre. l es un buen hombre, pero no confo en los juramentos de ciertos nobles... leales que hay all. Os refers a Juan? No deberais decir eso, madre replic Juana con un dejo de censura. Despus de vuestro cautiverio pas dos aos con Juan antes de que mi padre me casara con Guillermo. Y puedo afirmar que l es tan capaz de amar y guardar fidelidad como nosotros. Es justo lo que temo contest Leonor y Juana se ri. Oh, madre, os he echado tanto de menos aqu, entre todos estos normandos! Os lo ruego, retrasad un poco ms la partida! 238

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Podras acompaarme dijo Leonor. Esta vez le toc a ella sonrer ante el gesto turbado de Juana. Lo s, pequea, t prefieres marchar con tu hermano. En tu lugar, yo tambin deseara lo mismo. Despus, cuando termine la cruzada, tendremos todo el tiempo del mundo para nosotras. Adems, si vinieras conmigo, quin cuidara de nuestra Berengaria? Berengaria sinti latir la sangre en las mejillas. Mi esposo cuidar de m susurr con timidez. Ser un placer, seora dijo Ricardo mecnicamente. Juana le hizo un guio a su madre. Ya veo, nuestra pareja de novios quiere librarse de m coment divertida. Pero Berengaria se apresur a protestar. Oh no, Juana, a m me complace mucho vuestra compaa! Yo tengo otro motivo para mi partida inmediata. El papa ha muerto y su sucesor va a coronar al Staufen y a su esposa. Podra ser beneficioso asistir a esa coronacin. Qu impresin tuvisteis en Lodi, madre? pregunt Ricardo con el ceo fruncido. Leonor pens unos instantes. Enrique me record a una de esas serpientes que he aprendido a reconocer durante la marcha por Anatolia... fro, alerta y siempre listo para morder. En un combate entre l y Tancredo yo no vacilara en apostar por Enrique. Su esposa Constanza, hasta donde pude ver, es una mujer extraordinaria, muy intelig ente, muy temperamental y odia a su esposo. No me extraara que ella quisiera Sicilia para s, sin el Staufen. Incluso si l venciera a Tancredo coment Ricardo, sus derechos sobre Sicilia se extinguiran con Constanza. Se dice que ya es demasiado vieja para poder tener hijos... y hasta ahora no ha tenido ninguno. Leonor hizo un gesto de rechazo con la mano. Cada vez que escucho a la gente afirmar eso, ms convencida estoy de lo contrario. Y hablo por propia experiencia. Cuando naci el menor de mis hijos yo tena cuarenta y tres aos, y Constanza es ms joven. Ricardo le tom la mano. Yo tambin deseara que no tuvieseis que partir, madre dijo en tono muy serio. Leonor no necesit seguir la mirada de Ricardo hacia Berengaria para comprender qu quera decir. Entonces le apret la mano. Has olvidado lo que siempre te prometa cuando eras nio? dijo en voz baja.

Leonor lleg a Roma el Domingo de Resurreccin. Toda la ciudad estaba en pie, 239

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ya que aquel da no slo haba sido ungido papa Celestino III, sino que tambin haban sido coronados emperador y emperatriz del Sacro Imperio Romano Enrique VI Hohenstaufen y Constanza de Hauteville, la ltima heredera directa viva de Rogelio II. Leonor fue a ofrecer sus respetos tanto al papa como a la egregia pareja. Me alegra escuchar que la causa por la que mi padre dej la vida sigue adelante dijo el nuevo emperador y la mir fijamente con sus extraos ojos claros. Tambin me gustara conocer algn da a vuestro famoso hijo. Tal como supongo, habis gozado de la hospitalidad del usurpador Tancredo? Fue inevitable respondi Leonor con frialdad. Cmo estn las cosas en Sicilia? pregunt de pronto Constanza de Hauteville. Y cmo est mi primo? El esposo la mir furioso pero ella no le hizo caso. Leonor tom nota de que Constanza haba dejado claro hacia dnde apuntaban sus simpatas. Con toda certeza no hacia Enrique. A vuestro primo no lo he visto, ya que me detuve slo unos das en la isla contest afablemente. Enrique pregunt con tono glacial por su tocayo, el yerno de Leonor, Enrique, el Gelfo, que ahora que su viejo adversario Barbarroja estaba muerto, planeaba volver a su ducado. Leonor respondi con cortesa que debido a su viaje no haba tenido ningn contacto con su yerno y por lo tanto no tena idea de sus planes. Qued claro que el nuevo emperador no la crey.

Felipe ya se haba hecho a la mar pocas horas antes de la llegada a Mesina de Leonor y Berengaria, de modo que en aquel momento la flota de Ricardo tena que defenderse sola. El tercer da de la travesa los cruzados se encontraron con una violenta tempestad. Cuando el 17 de abril llegaron al punto de reunin acordado en Creta, para gran desasosiego de Ricardo se constat que faltaban unos veinticinco barcos, entre ellos, aqul en que haban embarcado su hermana y su prometida. Envi varias galeras para que fueran en su busca y pronto se supo que las naves perdidas haban buscado refugio en las costas de Chipre. All reinaba Isaac Ducas Comneno, un miembro de la familia imperial de Bizancio como aquel Manuel, fallecido haca mucho, y muy parecido a ste tambin en su carcter. Sin la menor vacilacin encarcel a los cruzados, que haban pisado la isla con la esperanza de encontrar ayuda. Slo Juana, acordndose de las vivencias de su madre con un emperador bizantino, haba tenido la suficiente precaucin de quedarse a bordo de su barco junto con Berengaria. La invitacin de Isaac Comneno para que fuesen a su castillo en calidad de huspedes suyos fue rechazada sin ms trmite por las dos mujeres. A partir de entonces el barco fue rodeado por embarcaciones chipriotas, en la costa aparecan cada vez ms 240

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tropas y se fueron terminando las provisiones, pero Juana insisti en que deban mantenerse firmes. Despus de una semana lleg por fin el alarmado Ricardo a las puertas de la fortaleza de Limassol, rescat de la difcil situacin a Juana y Berengaria, y cuando Isaac se neg a dejar ir a los restantes prisioneros, conquist toda la isla con un asalto relmpago. Mientras Isaac Comneno era hecho prisionero en su propia fortaleza, el arzobispo de Evreux cas a Ricardo y a Berengaria en la capilla de San Jorge, considerado el santo patrono de los britnicos, y acto seguido coron a Berengaria como reina de Inglaterra. Con la conquista de Chipre, Ricardo tambin se haba procurado una base segura de abastecimiento para Tierra Santa. Ya no tendra que padecer problemas logsticos como todos los cruzados que lo haban precedido. Cuando el 5 de junio dio la seal de partida a sus naves, estaba seguro de haber dado un gran paso hacia el triunfo.

Ricardo estaba delante de una torre de asalto con ruedas que en aquel momento estaban reparando y observaba Acre. La torre, que poda alojar en varios pisos a los arqueros, era una de sus armas ms poderosas en la lucha por Acre. Desde la plataforma superior tambin se poda descolgar un puente levadizo para facilitar un asalto rpido. Pero adems, la torre despeda un olor nauseabundo ya que para protegerla contra el fuego griego con el que se defendan los rabes, la haban revestido con pellejos impregnados de orina. Maldito pas! exclam Felipe. Tena motivos para estar furioso. Haba llegado ms de dos semanas antes que Ricardo, haba enfermado y durante aquel tiempo no se haba ganado el respeto entre los sitiadores como se lo haba ganado Ricardo en pocos das. Entre otras cosas, eso obedeca a que Ricardo pagaba mejor a sus soldados y tambin a que siempre participaba personalmente en los ataques. En aquel momento los dos llevaban cerca de un mes a la s puertas de Acre en medio del calor abrasador del verano y la ciudad no haba capitulado todava. Justo entonces se desmoron otra parte de la muralla de la ciudad con un enorme estrpito. No durar mucho ms dedujo Ricardo. Desde que nuestras flotas bloquearon la ruta martima, ellos ya no reciben ningn reabastecimiento y con Saladino slo pueden ponerse en contacto por medio de palomas mensajeras. En aquel momento, los rabes de Acre empezaron a golpear con fuerza sus tambores: era la seal para que Saladino iniciara un ataque sobre el campamento de los sitiadores. Ricardo hizo una mueca. Tenemos suerte de que Saladino no est en condiciones de hacer entrar en accin a su caballera coment. No creo que sea tan mortfera como se dice dijo el rey francs con cierta indiferencia. 241

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Ricardo movi la cabeza con vehemencia. No te engaes! Aqu, detrs de nuestras fortificaciones, estamos seguros, pero en campo abierto... Por el momento, no es Saladino el que me preocupa, sino Conrado de Monferrato y Lusin dijo Felipe y levant una mano para protegerse los ojos del resplandor del sol. No sera un problema tan grande si no apoyaras abiertamente a Conrado de Monferrato. l est en su derecho. Quin defendi Tiro contra Saladino mientras Guy de Lusin perda Jerusaln? Cielos, Guy ha hecho aqu ms que suficiente para volver a recuperarla! Adems, l es el rey ungido de Jerusaln. Por unos instantes distrajeron su atencin los gritos alborozados de los rabes que acababan de rechazar a un grupo de asalto franco, que quera penetrar por la nueva brecha de la muralla. Pero dijo despus Felipe en tono hosco, Guy de Lusin no fue rey por derecho de nacimiento sino gracias a su casamiento con la heredera del reino. Y ella ahora est muerta. Y Conrado se cas con la hermana menor de ella aadi Ricardo, inflexible, de una manera que es ms que discutible. Eso traer ms problemas cuando hayamos tomado la ciudad. Adems, admiro a los infieles... hace casi dos aos que defienden su ciudad con una valenta digna de una causa noble. Ricardo, eres incorregible replic Felipe. Primero haces todos los esfuerzos posibles por aniquilarlos y a continuacin los encuentras dignos de admiracin. No me extraara nada que te entendieras bien con Saladino. Segn nuestros espas, Saladino ha declarado que l te colocara sin ms ni ms por encima de los mejores hombres de su reino, aunque con tu cabeza clavada en una lanza. Ricardo quera contestarle cuando le llam la atencin un movimiento en la muralla de la ciudad. Expectante, tom del brazo a Felipe. Dios Santo, Felipe susurr, creo que ya est! Ah delante viene un grupo con una bandera blanca. Los dos se lanzaron a la carrera hacia la primera lnea de combate. All se haba producido una gran agitacin entre los sitiadores y cuando Ricardo lleg, vio de inmediato el rostro sombro y macilento del hombre que la guarnicin de Acre haba enviado para anunciar la capitulacin. Las negociaciones sobre las condiciones de la rendicin se prolongaron tres das. Al final se acord que, contra el pago de doscientos mil dinares y la devolucin de mil quinientos prisioneros cristianos y de la Santa Cruz por parte de Saladino, se respetara la vida de los defensores de Acre. Cuando Saladino se enter de estos celebrados acuerdos qued muy consternado. l estaba tan comprometido con la idea de la yihad, la guerra santa contra los cristianos, 242

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como Ricardo con la idea de la cruzada. Los cruzados hicieron su entrada solemne en Acre el 17 de julio, y casi en seguida surgi un problema. El duque Leopoldo de Austria hizo levantar su estandarte junto al pendn de los reyes de Inglaterra y Francia. Ricardo y Felipe intercambiaron miradas significativas cuando se les inform de ello. Leopoldo perteneca a la pequea parte que quedaba del ejrcito de Federico Barbarroja, que haba llegado all con los restos mortales del emperador (la intencin era darle sepultura en Jerusaln), y se comportaba como si fuese el viejo emperador en persona. Dejar plantado su estandarte ah donde estaba, significaba reconocerlo como jefe de un ejrcito con los mismos derechos a una participacin en el botn, lo que pareca ms que ridculo, porque Leopoldo y su pequeo grupo ya deban nutrirse de ellos. Felipe asinti en silencio y Ricardo orden que el estandarte de Leopoldo fuera arriado de inmediato. Poco despus estaba frente a l, echando espumarajos de ira, el duque de Austria. Exijo que los soldados que me han hecho este ultraje sean castigados en el acto! Ellos actuaron por orden ma dijo secamente Ricardo. Leopoldo boque en busca de aire. Os atrevis a... Yo he luchado por Acre como todos los dems y mucho ms tiempo que vos... Tengo derecho a enarbolar mi estandarte al lado de los vuestros! Si cada caballero que hubiera luchado de nuestro lado reclamase ese derecho, Acre estara llena de banderas dijo serenamente Ricardo. Adems, debido a ciertas circunstancias ech una rpida mirada a Felipe, el mismo Guy de Lusin ha preferido renunciar a ello. As que, por qu deberamos dispensaros ms honor a vos que a l? La cara del duque de Austria se haba puesto completamente colorada. Guy de Lusin es vuestro vasallo, pero yo no lo soy le ech en cara a Ricardo. Y me niego a permitir que me traten como tal! Pues seguid negndoos dijo Ricardo y se volvi para marcharse. Leopoldo resoll furioso. Os arrepentiris de esto! le grit al rey ingls a sus espaldas. Por Dios, lo lamentaris tanto que os har maldecir el da de vuestro nacimiento! Y bien, Ricardo dijo en tono sarcstico Felipe mientras observaban la ocupacin de Acre, eso no ha sido muy amable de tu parte. Lo s admiti Ricardo sin arrepentimiento, pero ese hombre es tan burro! No es probable que tengas que preocuparte ms tiempo por l. As, ofendido como est, supongo que abandonar Acre en el acto. Lo cual, dicho sea de paso, es lo que pienso hacer tambin yo. Ricardo lo mir perplejo. 243

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Qu? Felipe se encogi de hombros. Bueno, qu quieres... hemos tomado Acre, este miserable pas no me sienta bien, as que regreso a Francia. Pero balbuce consternado Ricardo, t no puedes as como as quebrantar tu juramento de cruzado... Demonios! exclam Felipe sin ocultar su impaciencia. No actes como si nunca hubieras roto un juramento. Qu me dices de Alais? O del juramento que los dos hemos prestado en Vzelay de que todas las conquistas seran repartidas en partes iguales entre nosotros? Todava estoy esperando mi mitad de Chipre! Ese acuerdo se refera slo a las conquistas en Oriente contest Ricardo, irritado. T tampoco piensas darme la mitad de Artois ahora que el conde de Flandes est muerto y la provincia te pertenece! Artois es una de mis razones para dar por terminada la cruzada por mi parte dijo el rey de Francia. Quin puede saber si los herederos del conde de Flandes tienen intencin de respetar su ltima voluntad. Yo tengo que tomar posesin del dominio personalmente, de lo contrario no lo tengo asegurado. Ricardo agarr a Felipe por los hombros. Olvdate de Artois! Felipe, t tienes la oportunidad de entrar en Jerusaln, de libertar la Ciudad Santa... y te preocupas por disputas de provincias? Felipe movi la cabeza de un lado a otro. S, Jerusaln. Ricardo, t no sers feliz hasta que no entiendas de una vez que en este mundo hay otras cosas que importan. Ricardo dej caer los brazos. T nunca lo has dudado, eh? dijo inexpresivo. Supongo que no tengo que recordarte que nos hemos jurado proteger mutuamente nuestras tierras. Lo s! dijo Felipe.

El otoo haba cubierto Run con su belleza melanclica y Leonor anhel poder cabalgar con la misma agilidad y resistencia que en su juventud. El aire fro, punzante, y el sol plido de septiembre, las hojas rojas y amarillas que se arremolinaban por el viento, eran una directa invitacin a hacerlo. Suspir y se inclin sobre la almena de la torre, con la barbilla apoyada en las manos. Estis otra vez ansiosa por viajar, majestad? Pero si hace slo tres meses que estis aqu! Alais se vea ms feliz y relajada de lo que haba estado jams en los ltimos aos. Se haba liberado del temor de verse obligada a un matrimonio con Ricardo y mientras no estuviese bajo la autoridad de su hermano, nadie poda obligarla a un casamiento. 244

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Antes de que Leonor pudiera contestar, apareci un sirviente y anunci que el arzobispo de Run, Gualterio de Coutances, solicitaba mantener una conversacin con ella. El arzobispo era uno de los consejeros de mayor confianza de Ricardo, que haba acompaado al rey hasta Sicilia y regresado despus con Leonor. Cuando ella entr en la pequea sala pareca muy preocupado y empez a hablar en seguida. Seora, tengo malas noticias. El arzobispo Rafael de York ha intentado regresar a Inglaterra, pero como eso iba en contra de su juramento, el canciller dio orden de que lo arrestaran de inmediato. Rafael busc refugio en una abada de Dover y Longchamp orden sacarlo de all por la fuerza. Tuvo que ser llevado a rastras desde el altar. Seora, el pueblo est indignado y Juan ya habla de Toms Becket. Las comisuras de los labios de Leonor se contrajeron en una sonrisa. No dudo de que Juan lo haya considerado una brillante ocurrencia, pero comparar a Rafael con Toms Becket... Gualterio de Coutances quera poner fin a aquella serenidad que le pareca fuera de lugar. Seora, puede ser peligroso! La reina suspir. S, lo s. Tambin creo que Longchamp ha cometido un error... adems, durante mi ausencia Juan ha intentado sin cesar poner en su contra a los barones y que ahora haya vulnerado el asilo... eso puede costarle perder mucho apoyo. El arzobispo de Run estuvo de acuerdo. Tenis noticias del rey Felipe, seora? Aparte de que se encuentra en camino de regreso a Francia, no. Gualterio de Coutances respir hondo. Dios lo va a castigar por esta traicin a la santa causa. Leonor parpade. No hay duda, pero se tomar tiempo para eso y mientras tanto nuestro piadoso Felipe se acerca cada vez ms. Yo he dado instrucciones de ocupar los castillos en nuestras fronteras. Confo ms en las profecas de la sibila de Cumea que en la amistad del rey de Francia. No se atrever a violar la propiedad de un cruzado! exclam el arzobispo, escandalizado. Eso no slo sera contrario al juramento que ha prestado, sino tambin a todas las costumbres y leyes cristianas. Que Dios conserve vuestra fe en las costumbres y leyes cristianas, eminentsimo arzobispo. Gualterio de Coutances no contest nada. Admiraba a la reina, pero ella consegua hacerlo dudar una y otra vez de si en realidad era una cristiana. De todos modos, tena razn, era bueno confiar en Felipe de Francia, pero era mucho mejor ser precavido. En los das siguientes, el inminente regreso del rey francs pas a un 245

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segundo plano frente a la agitacin que provoc la violacin de Longchamp del derecho de asilo. Una asamblea convocada de urgencia en la catedral de San Pablo lo destituy sin ms ni ms y a Longchamp no le qued ms remedio que huir precipitadamente de Dover disfrazado de mujer y cruzar el Canal. Pero antes de que sus enemigos pudieran sacar provecho de su cada, a la cabeza de todos Juan, que odiaba al canciller, Leonor design de inmediato un nuevo canciller, Gualterio de Coutances. Un correo desde Tierra Santa le llev a Leonor una carta de su hijo en la que escriba que esperaba reconquistar Jerusaln en el trmino de veinte das despus de Navidad. Mientras tanto, durante la marcha de Acre a Jaffa, haba ganado su primera batalla campal contra Saladino y esto haba asestado un duro golpe a la fama de invencible del legendario sultn, sobre todo despus de la cada de Acre. Fue una batalla que pasar a la leyenda, majestad afirm el mensajero mientras le contaba lo ocurrido. El rey march siempre a lo largo de la costa, porque de esa manera su flanco derecho estaba protegido por el mar y por la flota que nos acompaaba. Demos gracias a Dios por la flota! Antes de que llegramos nosotros, Saladino haba ordenado devastar todos los pueblos y quemar los campos. Sin los barcos, no habramos tenido nunca la menor oportunidad de descansar ni de procurarnos vveres. El hombre hizo una pausa y se pas la mano por la frente. Los infieles, el diablo se los lleve, nos disparaban sin cesar con arcos y flechas. Debis saber que ellos llevan armas mucho ms ligeras que las nuestras y por eso consiguen una velocidad formidable con sus caballos. Pero nosotros tenamos orden del rey de permanecer muy juntos y no dejarnos tentar para emprender un ataque. Leonor saba que en eso resida la gran diferencia entre la marcha de la guerra musulmana y la cristiana. Con sus armaduras, los caballeros cristianos estaban mucho mejor protegidos y eran algo menos vulnerables aunque ms lentos, mientras que el poder efectivo de los musulmanes no estaba en la lucha cuerpo a cuerpo sino en las cargas de su caballera y el disparo de flechas a distancia. De esa manera, no estaba siempre expuesta a los ataques una parte del ejrcito? pregunt. El mensajero neg con la cabeza. El rey cambiaba de manera permanente a los soldados de infantera que caminaban del lado de la tierra. Cuando dejamos atrs el bosque de Arsuf, la lluvia de flechas era tan compacta que no veamos el sol. Los caballeros hospitalarios, que cabalgaban en la retaguardia, no cesaban de pedir autorizacin para el contraataque, pero el rey se negaba porque deca que primero haba que esperar a que la caballera de Saladino estuviese cansada. Con toda franqueza, puedo entender muy bien por qu dos de los hospitalarios terminaron por largarse al ataque a todo galope. Todos nosotros nos sentamos 246

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como ratones en la trampa y haca un calor espantoso. Todava en aquel momento se podan leer en su cara los recuerdos terribles de aquella jornada. Y entonces? pregunt Leonor. El resto de los hospitalarios sali detrs de ellos, pero la mayor parte de nuestro ejrcito, naturalmente, no estaba p reparada para hacerlo dado que el rey todava no haba dado la seal. Era el momento ms favorable para que Saladino nos dispersara, pero el rey se uni de inmediato a sus caballeros. Oh, seora, fue una victoria gloriosa! Y nosotros, los que vimos combatir al rey, despus le pusimos un nuevo nombre. El hombre hizo una pausa, no estaba seguro de si la reina interpretara este tributo como un elogio o como una falta de respeto. Majestad, ahora los soldados lo llaman Corazn de Len.

El soberano sobre Egipto y Siria, al-Malik al-Nasir Salah-ed-Din Yusuf, que los francos llamaban Saladino, era un hombre muy respetado por amigos y enemigos, que haba unido al dividido mundo musulmn para la causa de la yihad, la guerra santa contra los cristianos, y que en realidad era muy parecido a su adversario, Ricardo I de Inglaterra, frente al que en aquel momento estaba sentado. Los dos eran sobresalientes estrategas, los dos eran impulsores de las artes poticas en su pas y los dos se aferraban a su objetivo con una determinacin inquebrantable. Mantener negociaciones entre ellos era sobre todo una manera til para conocer al adversario y dejar pasar tiempo hasta que sus ejrcitos recobrasen las fuerzas. Slo eso. Las negociaciones se celebraban en una tienda delante de Jaffa, que haba sido levantada en la llanura con el nico propsito de dar cabida a los dos adalides y sus acompaantes. A ninguno de los dos se le habra ocurrido jams tenderle una trampa al otro, ya que eso habra sido contrario a las reglas ms elementales, tanto de la hospitalidad de los musulmanes como de la caballerosidad de los francos. Saladino haba provisto el decorado de la tienda y el squito de Ricardo admiraba en secreto la opulencia y la suavidad de las alfombras y las hojas damasquinas artsticamente forjadas que Saladino haba llevado como ofrenda de hospitalidad. Ricardo conoca las costumbres rabes y pens tambin en aportar regalos. Saladino tena la barba negra tpica de sus coterrneos, un turbante de seda y una tnica anaranjada de mangas amplias. Mir de arriba abajo al rey de Inglaterra. Ya haban intercambiado las frmulas preliminares de cortesa, pero en Oriente no se acostumbraba a pasar en seguida al punto esencial de las negociaciones. Saladino empez a hablar despacio en el idioma de su enemigo, que dominaba a la perfeccin. Sabis dijo, yo siempre me he preguntado qu os impulsa a vosotros 247

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los cristianos a venir hasta aqu, prescindiendo por una vez de vuestra fe. Vosotros segus vuestras enseanzas y nosotros las nuestras, pero nosotros conducimos la yihad en nuestro pas, en la tierra que nos ha engendrado. A vosotros, en cambio, el calor os hace caer enfermos con regularidad y adems cada uno de vosotros, soldado raso... o rey, pone en peligro sus posesiones con la larga ausencia. Ricardo sonri. Entenda muy bien qu quera saber Saladino y contest con similares formulaciones filosficas. Aparte de nuestra fe, mi estimado prncipe, nos trae hasta aqu lo que impulsa a todos los guerreros de todos los tiempos... honor, gloria, botn... y no se dice tambin que es en tiempos difciles y bajo condiciones difciles cuando se prueba a un hombre? Dnde podra probarse mejor que en el fuego purificador del desierto? Saladino dio unas palmadas y uno de sus guardaespalda s le alcanz una bandeja con frutas que ofreci al rey franco. No era slo un gesto de cortesa sino tambin una indicacin bien calculada para demostrar que el ejrcito musulmn no sufra de ninguna clase de dificultades de abastecimiento. Dej que su guardaespaldas probara primero y observ cmo Ricardo, contento pero sin la menor muestra de avidez, se serva la fruta refrescante. S, el desierto coment con aire pensativo Saladino, claro que brinda purificacin, que es lo que buscaban en l tanto vuestro profeta como el mo. Pero tambin ofrece espejismos, visiones engaosas... sobre todo para los extranjeros. En especial los extranjeros son susceptibles aqu de correr detrs de sueos irrealizables. Lo creis as? replic Ricardo. Cuando os propusisteis unir los emiratos divididos del islam, no se llam a eso tambin espejismo engaoso? Saladino arque las cejas negras. En efecto. Algunos sueos se convierten en realidad slo cuando se encuentra el hombre adecuado para realizarlos. Los acompaantes de Ricardo empezaron a inquietarse. Hasta entonces no se haba pronunciado una sola palabra sobre los acontecimientos blicos y ellos no entendan aquel interminable vagabundear de una especulacin a otra. Los rabes que se encontraban en la lujosa tienda de Saladino les lanzaban miradas burlonas. Brbaros francos! Mientras tanto, seguan con mucho inters la conversacin de su soberano con el caudillo de los francos, que pareca estar dotado del intelecto de un hombre civilizado. Pero para correr detrs de su sueo aadi Saladino, un hombre no debe llevar consigo ningn equipaje pesado en el desierto. Hasta debera deshacerse de todos sus bienes para poder seguir su camino. Y qu pasara, amigo mo, cuando despus comprobara que slo se haba tratado de una ilusin provocada por el calor? Entonces estaran perdidos sus bienes y l mismo. Ricardo cruz los brazos y le respondi en tono distendido: 248

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Llevo aqu bastante tiempo para saber que los viajeros de vuestras caravanas, por ejemplo, cuando marchan a travs de Egipto, tienen muchos amigos que los ayudan en los oasis, camellos que transportan su carga... y sobre todo un administrador leal que cuida de los bienes de su seor durante su ausencia. Bueno, yo conoc a un viajero as manifest Saladino en un tono de voz que deba sonar casual. l tena muchos enemigos en su pas, entre otros un pariente muy cercano, y todos ellos slo estaban a la espera de que l perdiera sus bienes. Adems, los conductores de su caravana estaban peleados entre ellos. Ricardo se inclin hacia delante. Yo tambin conoc a ese viajero y habis olvidado mencionar que aparte de sus enemigos tambin tena un administrador de una fidelidad y una inteligencia tales que superaba a sus enemigos y a sus amigos. De veras? pregunt interesado el rabe. Yo crea que un administrador as era algo imposible en el pas del que proceda el viajero. Nosotros, que gobernamos sobre los fieles, por regla general convertimos en nuestros principales visires y consejeros a los eunucos, ya que ellos no pueden fundar ninguna dinasta. Pero vosotros los francos... Ricardo se sirvi otra de las sabrosas frutas. Es cierto que no tenemos eunucos, pero s sacerdotes que tampoco pueden tener ninguna pretensin al trono. Y nuestro comn amigo, el viajero, tena adems un administrador excepcional, unido a l por lazos de sangre. No era ningn sacerdote, ningn hombre, y sin embargo era capaz de mantener a raya tanto a sacerdotes como a hombres. Saladino carraspe. Creo que yo tambin he odo hablar de ese administrador... mucho. El tacto le impidi decir ms. Si la madre de su oponente no responda a las pautas cristianas para una mujer, para un musulmn representaba directamente la violacin de todas las normas ticas. El Corn deca que las mujeres no posean alma (quiz a diferencia de los camellos) y si una mujer se atreva a gobernar como un hombre, era algo contrario a toda naturaleza y a todas las leyes. No obstante, Saladino estaba capacitado para valorar lo excepcional. Bien continu entonces, supongamos que era tal como decs y que el administrador de nuestro viajero pona el mayor cuidado en proteger sus propiedades mientras la caravana estaba en camino... eso excluye que el viajero muera en el camino? Nadie puede sentirse demasiado seguro. Yo mismo he confiado una vez en mis dos guardaespaldas como en mis propios hijos y me pas algo que una vez ms me record que como soberano no hay que confiar en nadie... y que siempre se debe contar con la muerte. Dio un par de palmadas y un negro vestido de blanco se arrodill delante de l y con sus enormes manos negras le ofreci un recipiente esfrico dorado. 249

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Saladino lo tom y levant la tapa. Ricardo alcanz a ver una sustancia blanca en polvo. Nosotros la llamamos hachs explic Saladino con rostro inexpresivo . Ha sido muy difcil de conseguir ya que en mi territorio hay un hombre, al que se podra calificar de prncipe de todo el hachs. Adems, tiene la desfachatez de reclamar el derecho a ser un imn y ya una vez he conducido una expedicin contra l para encontrar y quemar su nido en las montaas. Por el momento, sin embargo, me impiden... frunci los labios, bueno, digamos... asuntos ms importantes me impiden atacarlo por la espalda. Fue ese hombre el que trajo la muerte ante vuestros ojos? pregunt Ricardo secamente. As es. Con la ayuda de su hachs y algunos otros placeres, doblega la voluntad de hombres jvenes que se convierten en sus partidarios incondicionales y por orden suya matan a cualquier hombre que l determine. Comprenderis que yo no puedo permitir algo as. Incluso durante mi campaa contra l, me envi un mensaje que... fue ms que impresionante. Su mensajero fue desnudado y registrado por completo, pero no llevaba arma alguna consigo. Orden que lo llevaran a mi presencia, pero l dijo que poda transmitir el mensaje nicamente si estaba a solas conmigo. Desped a los hombres de mi squito con excepcin de mis guardaespaldas, se entiende. Acto seguido, el mensajero pregunt a mis guardaespaldas: Si mi seor os ordenara matar a Saladino, lo harais?. Y esos dos bastardos, a los que yo trataba como si fuesen de mi propia carne y sangre, desenvainaron sus espadas y gritaron: Cuenta con nosotros!. Y el mensajero dijo: se es el mensaje de mi seor, se volvi y abandon la tienda junto con mis dos guardaespaldas. Creedme, sa fue una de las pocas veces en que me qued sin habla. Desde entonces nos encontramos en una tregua, pero cuando la yihad me deje otra vez un poco de tiempo, voy a exterminar al viejo de la montaa junto con sus jvenes. Saladino se qued callado un momento. Como veis concluy, ni los ms poderosos de los poderosos estn seguros. A juzgar por la inflexin de su voz, poda ser una amenaza, una advertencia o slo una simple ancdota para levantar la moral. Ricardo lo mir directamente a los ojos. Pero no es precisamente el peligro lo que hace que nuestra vida sea algo ms que una silenciosa sucesin de das? La carcajada profunda y estridente del sultn llen la tienda y cuando contest, haba casi un matiz de autntica simpata en el tono de su voz. Por el profeta, las historias que se cuentan sobre vos no mienten, amigo mo. Por supuesto que tenis toda la razn. La vida slo merece ser vivida cuando uno est siempre dispuesto a mirar a los ojos a la muerte. Pero me temo que si persists en vuestra cruzada, no estaris mucho ms tiempo en condiciones de beber del cliz de la vida. 250

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La atmsfera haba cambiado. Todos sentan que en aquel momento se trataran abiertamente los hechos. Ricardo se aclar la voz. Por lo que se refiere a nuestra cruzada y a vuestra yihad, hay mucho ms en juego que mi vida. Los musulmanes y los francos se desangran mutuamente, el pas est arruinado por completo y de los dos lados se han sacrificado vidas y haciendas. Ha llegado la hora de terminar con eso. Tom aliento antes de continuar. Los puntos en litigio son Jerusaln, la Cruz y el pas. Para nosotros, Jerusaln es un lugar santo que no podemos abandonar, aunque quedase slo uno de nosotros. El pas debe sernos entregado, desde aqu hasta el otro lado del Jordn. La Cruz, que para vosotros no es ms que un pedazo de madera sin valor, es de gran importancia para nosotros. Si la devolvis podramos firmar la paz y descansar de estas fatigas interminables. Saladino se acarici la barba con aire ausente. Cuando por fin contest, el tono de su voz segua sin ninguna animosidad, pero inflexible. Jerusaln es tan nuestra como vuestra. En realidad es ms sagrada para nosotros que para vosotros, ya que es el lugar desde donde parti al cielo nuestro profeta y el lugar donde se reunir nuestra comunidad el da del juicio final. No pensis que podemos renunciar a eso. Adems, el pas era nuestro en sus orgenes mientras que vosotros sois invasores y si pudisteis conquistarlo fue slo debido a la debilidad de los musulmanes que vivan aqu entonces. En cuanto a la Cruz, la consideramos una prenda til en nuestras manos y no la podemos entregar a menos que sea a cambio de un objeto de importancia equivalente para nosotros. Ricardo sigui con la mirada las sinuosidades del diseo de la alfombra y tuvo la certeza de que ni el paso del tiempo alterara sus colores. Por lo visto no inclus en eso la vida de vuestros correligionarios coment serenamente. Saladino se ech a rer. Debo admitirlo, nunca he pensado que ajusticiarais a los tres mil prisioneros de Acre si yo no cumpliera con vuestras condiciones. Dnde quedara vuestra caridad cristiana? En los hechos contest Ricardo con firmeza. Primero, habis quebrantado el acuerdo que he negociado con la guarnicin de Acre; segundo, habis intentado retenerme en Acre con negociaciones interminables; y tercero, no fue casualidad que vuestro mediador dijera de pasada que vos podrais ejecutar a todos los prisioneros cristianos si yo no me someta a vuestras condiciones. Saladino baj la cabeza. La actitud de Ricardo haba sido brutal pero eficaz, ya que en aquel momento conoca toda la dureza y la desconsideracin de que era capaz el franco y saba que l no profera amenazas vanas. Adems, como estratega, Saladino saba muy bien que con la muerte de los tres mil prisioneros musulmanes, Ricardo tambin se quitara de encima el problema de su 251

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vigilancia y con eso tendra al ejrcito a su entera disposicin. Libre para marchar hacia Jaffa. Al lo condene, pens. Vos sabis, por supuesto dijo entonces, que destruir Ascaln antes de que podis entrar all... y por lo que se refiere a Jerusaln, en el interior del pas no tendris una flota que os proteja. No obstante, conquistar las dos plazas, estimado prncipe. Saladino sonri. Segn parece, algunos de vuestros cabecillas francos dudan de ello y prefieren permanecer cerca del mar. Es correcta mi apreciacin? Sea como fuere, el franco Conrado de Monferrato no da la impresin de querer tropezar otra vez con vos e insiste en que yo negocie con l por separado, puesto que no quiere que vos lo representis. Ricardo no se dio por aludido. Conrado de Monferrato es un advenedizo ambicioso dijo y si estis enterado de nuestras desavenencias, tambin lo estoy yo de vuestras negociaciones con Conrado. Como retribucin a cambio de que rompa conmigo, l os ha pedido nada menos que Beirut y Sidn, no es as? Saladino se acerc un poco ms. As es. Pero como ya ha roto con vos, no hay ningn motivo para perder dos ciudades importantes que tendra que reconquistar con mucho trabajo dentro de unos aos. Para que obtenga de m la cesin de Beirut y Sidn, espero mucho ms de l. Ricardo cruz los brazos. Tendra que luchar contra m, verdad? Pero no lo har. Correcto afirm Saladino. Es una lstima que seis un franco infiel, amigo mo. Qu desperdicio! Yo hara de vos uno de mis supremos jefes militares y os honrara ms que a todos mis emires si os convirtierais. El da en que vos recibis el bautismo replic Ricardo y los dos se echaron a rer.

Juan observaba con satisfaccin cmo sus hombres aprovisionaban varios barcos en Southampton. A pesar de su juramento, haba bajado a tierra en Inglaterra sin mayores escrpulos. Una cosa era tomar prisionero al bastardo Rafael, pero el canciller lo pensara dos veces antes de encadenar a un prncipe Plantagenet, sobre todo despus de la cada de Longchamp. Ricardo era un loco. Qu locura trgica haber partido a su tonta cruzada poco despus de su coronacin. Juan ya haba recibido un mensaje de Felipe, llegado para las fiestas de Navidad, y saba muy bien lo que le esperaba all. Felipe no se haba concedido ningn descanso y ya en enero exiga la devolucin del Vexin, de Alais y de la fortaleza de Gisors, en contra del pacto celebrado en Mesina con Ricardo. Pero el mayordomo real de Leonor se haba negado rotundamente a entregarle la fortaleza y como estaba muy armada, 252

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Felipe tuvo que retirarse por el momento... y haba escrito a Juan. Juan crea que Ricardo se haba apoderado de su reino con ayuda del rey francs. As que, eso podra recuperarse. Pero sus agradables fantasas fueron interrumpidas por uno de sus hombres que, desconcertado y nervioso, le anunci que la reina estaba all y quera hablar con l. Aqu, en Southampton? Pero si ella est en Normanda! exclam Juan y acto seguido se llam estpido. Ella poda cruzar el Canal en todo momento, tena mejores espas que cualquiera y con toda seguridad no se quedara de brazos cruzados para ver cmo l se dispona a quitarle la corona a Ricardo. Leonor estaba embozada en la ropa gruesa con abundantes capas de pieles, como era necesario para una travesa en medio del invierno, pero su voz sonaba tan autoritaria que muy bien podra haber estado delante de l enfundada en sus solemnes vestiduras de gala. Bien, hijo mo dijo con frialdad, para ahorrarnos los reproches y cosas parecidas, te exijo regresar al continente en el acto... se entiende que sin flota, soldados o cosas parecidas. Y por qu debera hacer eso, seora? pregunt Juan con displicencia. Leonor esboz una sonrisa. Porque si no lo haces repartir todos tus bienes en Normanda entre los barones de Ricardo. T decides... o Inglaterra, donde no tienes ningn castillo, o tu condado en Normanda. Juan la mir fijamente. Su rostro era impenetrable, slo los ojos delataban algo de la furia incontrolable que bramaba dentro de l. Ser mejor que me escuches dijo con voz serena su madre. Ya deberas haber comprendido que Felipe no es en absoluto fiable como aliado. Y adems dudo mucho de que l consiga que sus nobles lo apoyen en una campaa militar contra un cruzado ausente, que en este momento es el centro de atencin de todos los creyentes. Alguna vez has pensado en el regreso de Ricardo y en lo que l har despus con sus enemigos? Juan esboz a duras penas una respuesta. Era cierto, Ricardo poda ser un loco, pero no tan loco como para hacerle el favor a l de quedarse para siempre en Oriente. Est bien respondi lentamente, me retirar a mi condado en Normanda. Leonor asinti con la cabeza. En aquel momento estaba decidida a gobernar el reino desde Inglaterra. En parte porque poda estar segura de la lealtad de los vasallos en el continente y adems, era muy posible que el hecho de que se considerara un sacrilegio atentar contra los bienes de un cruzado tuviese su valor. Leonor empez a recorrer tambin los condados ingleses y hacer fortificar ms los castillos locales. Visit a los barones ms poderosos del pas, Windsor, Oxford, Londres y Winchester, y se hizo prestar una vez ms el juramento de fidelidad. Su presencia contribuy a propagar los rumores que en 253

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aquel momento circulaban sobre el rey, por ejemplo, que se propona permanecer en Tierra Santa e incluso a quedarse con la corona de Jerusaln. Felipe supo que sus nobles no estaban encantados con la perspectiva de hacer frente a un Ricardo de Inglaterra sediento de venganza, y menos con la de ser excomulgados por la Santa Sede despus de una invasin a Normanda, como Felipe les propona... Como era de esperar, el nico de los vasallos de Ricardo que se dej arrastrar a la rebelin fue el conde de Tolosa. Pero en eso, tanto Felipe como el conde haban olvidado que el casamiento de Ricardo le haba procurado aliados muy cerca de Tolosa. Sancho de Navarra aplast la rebelin con una facilidad envidiable. El reino de los Plantagenet haba dado pruebas de estar firme. Aun as, Leonor sigui alerta. Saba demasiado bien que ni Felipe ni Juan arriaran jams sus banderas. Juan... Estaba harta de ver luchar a sus hijos uno contra otro. Qu es lo que hemos hecho, Enrique? murmur en la soledad de su alcoba. En aquellos das lo echaba de menos con una intensidad desconcertante. Toda su vida haba encontrado placer en l lucha por el poder, pero en aquel a momento estaba cansada de eso, muy cansada, y slo deseaba para s un pas en paz, unido... sin hijos pendencieros, sedientos de poder, que se abalanzaran unos sobre otros. Pero la experiencia le deca que eso era imposible. Pareca que aquel ao iba a empezar su siguiente gran batalla. De modo que Felipe crea que en ausencia de Ricardo podra practicar su habitual juego de sublevar uno contra otro a los Plantagenet y al mismo tiempo aduearse de tantas tierras como fuese posible? Se llevara una sorpresa! Mientras todos hablaban de la conquista de Ascaln por Ricardo y de su avance hacia Jerusaln, Leonor intentaba distraerse con la expansin de las vas comerciales. La comunicacin con Oriente se debera aprovechar tambin para otras cosas y no slo para el intercambio de mensajes. El arzobispo de Run era un buen hombre aunque no necesariamente el ms avispado. Cmo decs eso? pregunt irritado. Es imposible que nosotros comerciemos con los musulmanes. No contest sonriendo Leonor, pero s con Chipre y con Pisa y Gnova, que ponen sus barcos a disposicin de Ricardo. Ellos sacan mucho provecho de eso, de modo que podran concedernos condiciones verdaderamente favorables. Nosotros necesitamos dinero por si a Felipe se le ocurre algo nuevo. Adems aadi, en vuestro lugar yo no estara tan segura de eso del comercio entre musulmanes y cristianos en Tierra Santa. Con qu objeto ha conquistado Ricardo las ciudades martimas? El arzobispo se persign en secreto y pens que tan slo la reina era capaz de relacionar una peregrinacin con ventajas comerciales. El resto de la 254

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poblacin recibi con decepcin la noticia de que Ricardo haba tenido que volver sobre sus pasos poco antes de Jerusaln, dado que no estaba asegurado el abastecimiento y Saladino haba secado o contaminado todos los manantiales en los alrededores, en pleno verano. Leonor, en cambio, se sinti aliviada. Quera volver a ver a Ricardo en Inglaterra. En agosto, Leonor recibi la visita de su hija Mara. El hijo mayor de Mara, Enrique de Champaa, haba acompaado a Ricardo, de manera que ella tena muchos motivos para ir a Inglaterra. Adems, eran muy escasas las noticias sobre la cruzada que llegaban a Francia. Felipe tiene algo en contra de las novedades de Tierra Santa coment Mara en tono burln, porque la gente todava dice que l ha dejado solo a Ricardo contra los infieles. Leonor se desperez. En este momento contesto a una de sus nuevas cartas de protesta sobre Alais y el Vexin. Escribir cartas a Felipe me mantiene joven. A nadie ms que a l puedo enviarle respuestas tan arrogantes. Mara apoy una mano en la de su madre con el mayor afecto. Creo que sois la nica que puede atreverse con Felipe. l es tan hermano mo como Ricardo pero, Dios me perdone, lo olvido cada vez con ms frecuencia. S, l no tiene absolutamente nada de su padre admiti Leonor, lo que en definitiva puede no ser tan malo para su reino. Mara la mir sin comprender y Leonor le gui un ojo. Querida ma, en los ltimos cuarenta aos t tienes que haber notado que todo el que se sienta sobre un trono debe ser lo ms desconsiderado posible para seguir con vida. Y Luis era el ser humano ms considerado que he conocido jams. Mara tena cuarenta y ocho aos, pero nunca se haba atrevido a hablar de Luis con su madre. Realmente amasteis alguna vez a mi padre? De manera metdica, Leonor primero pleg la carta y despus alz los ojos hacia su hija mayor. Es una pregunta difcil. Yo senta mucho cario por l, aun cuando a veces me pona furiosa con su eterna bondad. Quiz en cierto modo tambin lo am, pero no como una mujer ama a un hombre, sino ms bien como una madre a su hijo. Slo puedo decirte que he estado casada quince aos con un hombre muy bueno y treinta y ocho aos con otro que era su opuesto, y pese a ello, esos treinta y ocho aos me parecen muchsimo ms cortos, ya que en los aos con Luis me aburra con demasiada frecuencia. Mara se qued callada. Estaba a punto de preguntarle tambin por Enrique, pero Leonor, cautelosamente, cambi de asunto. Pero no hablemos del pasado sino del futuro. Puedes estar muy orgullosa de tu hijo, Mara. En realidad no he comprendido muy bien cmo sucedi todo dijo 255

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Mara con una dbil sonrisa. Como os he dicho, son muy escasas las noticias que circulan en Francia. Leonor se puso de pie y las dos abandonaron la habitacin para salir a los jardines del castillo. Mientras caminaban, la reina empez su relato. Tal vez sepas que Conrado de Monferrato y Guy de Lusin se disputaban la dignidad real de Jerusaln, pese a que hoy como antes, Jerusaln est en manos de Saladino. Por fin, Ricardo decidi poner trmino a la disputa; adems, l necesitaba las tropas de Monferrato. Convoc a sus oficiales superiores para votar quin deba ser rey de Jerusaln y ellos votaron por Conrado de Monferrato, porque no crean que Guy de Lusin pudiera imponerse contra l. Y Guy de Lusin? pregunt Mara. Los Lusin nunca han renunciado voluntariamente a un territorio. Tal vez lo ayud el detalle insignificante de que ya no lo posea respondi irnicamente Leonor. Adems, Ricardo le cedi Chipre, lo que en verdad es una recompensa generosa por un reino ocupado por Saladino. Mara asinti con la cabeza. Pero cmo entr Enrique en el juego? Bien, tu hijo deba comunicarle la buena nueva a Conrado con las debidas precauciones, ya que l se haba quedado en Tiro y se negaba a hablar con Ricardo. De todos modos lo hizo, pero Enrique apenas haba vuelto a partir cuando dos asesinos mataron a Conrado... musulmanes que haba enviado un hombre al que all llaman el viejo de la montaa. Ricardo ha prometido informarme con todo detalle sobre l en su prxima carta. Sea como fuere, Jerusaln estaba otra vez sin rey, puesto que Guy de Lusin haba hecho una renuncia oficial. Sin embargo, la pretensin de Conrado de Monferrato se basaba sobre todo en su matrimonio con Isabel de Jerusaln. Y Ricardo dispuso que Enrique deba casarse con ella complet Mara. As es afirm su madre, y por eso tu hijo ahora puede llamarse rey de Jerusaln. En la frente de Mara se formaron dos arrugas sutiles. Ese asesinato me parece muy extrao... Leonor frunci los labios. Por ese motivo tambin ha dado origen a muchas murmuraciones. Se ha afirmado que Saladino podra haber sobornado a ese viejo de la montaa para que hiciera asesinar a Conrado y a Ricardo y con eso se quitaba de encima a los dos. Pero el viejo envi a sus asesinos slo a la caza de Conrado, porque saba que de no hacerlo as, Saladino tendra las manos libres para volverse contra l. Tienes que saber que Saladino y el viejo ya han luchado varias veces uno contra el otro. Pero Ricardo escribe que Saladino nunca se rebajara a pagar asesinos, es demasiado orgulloso para eso. Como es natural, algunos rumores acusan a Ricardo pero eso es un disparate; y otros afirman que habra sido un acto de venganza de Guy de Lusin o de Humphrey de Toron, el primer esposo de 256

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Isabel. Nunca llegaremos a conocer la verdad manifest Mara con sentido realista, y se colg del brazo de su madre. Es una suerte que Felipe no estuviera all el tiempo suficiente para confraternizar con el viejo de la montaa. S coment Leonor, deben de ser almas gemelas.

Durante aquel verano proliferaron las noticias preocupantes. La jugada siguiente del rey de Francia fue aliarse con Enrique Hohenstaufen, que estaba a punto de planificar su segunda expedicin militar contra Sicilia. La primera ofensiva haba terminado muy mal para l: su esposa Constanza haba cado en manos de Tancredo y ste la mantena como rehn. A Leonor la invadan malos presentimientos cuando pensaba en el propsito que poda tener aquella alianza. De todos modos, al menos mientras estuviese ocupado con sus planes sicilianos, el emperador Enrique no tendra tiempo para prestar ayuda militar a Felipe en un eventual ataque a Normanda. En agosto, Saladino intent una vez ms reconquistar Jaffa con el propsito de dividir, en los puntos decisivos, las franjas costeras dominadas por Ricardo. Pero ste repeli e ataque por sorpresa a pesar de que, como muchos de sus l soldados, no tuvo tiempo para ponerse toda su armadura y combati sin espinilleras. Junto con diez caballeros, condujo su contraataque a caballo. Pero poco despus de esta victoria cay muy enfermo y por esa razn reanud las negociaciones con Saladino. En consideracin al agotamiento de las dos partes, se pusieron de acuerdo en celebrar un armisticio por tres aos. La franja de costa comprendida entre Tiro y Jaffa fue reconocida como territorio cristiano y la propia Jerusaln poda ser visitada por los peregrinos con la condicin de que entraran sin armas. Saladino le ofreci escolta personal a Ricardo para una visita a los Santos Lugares, pero Ricardo rechaz el ofrecimiento dado que haba jurado que slo pisara Jerusaln cuando la hubiese conquistado. En virtud de aquel armisticio, ya no poda justificar ms una ausencia prolongada de su reino, de modo que decidi poner fin a la cruzada. Los preparativos para su regreso dieron pruebas de ser ms complicados de lo esperado. Enrique Hohenstaufen haba hecho un convenio con los genoveses y pisanos, por medio del cual stos deban entregarle todos sus enemigos. As se excluy el camino a travs de un puerto del norte italiano, lo mismo que a travs de alguno del sur de Francia, dado que todos los puertos de aquella regin pertenecan al vengativo conde de Tolosa. Tampoco consider atravesar el estrecho de Gibraltar ya que ambas costas estaban bajo la hegemona de los musulmanes. La parte no tolosana de la costa francesa estaba bajo el dominio de Felipe, y Renania, que Ricardo tena que atravesar si quera seguir por tierra la mayor parte del camino, estaba sometida al Staufen. Al final 257

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Leonor esper todo el otoo noticias de su hijo. Ya haca mucho que Juana y Berengaria haban regresado con relativa seguridad a Roma y tambin estaban de regreso la mayora de los peregrinos normandos y anglosajones, pero todava no haba el menor rastro de Ricardo. Ofreci una recompensa elevada para el primero que pudiese informarle sobre el regreso de Ricardo y fue uno de los espas que ella haba infiltrado en la corte francesa con la ayuda de Mara, quien poco despus de Navidad se present ante ella para ganarse aquella recompensa. Se trataba de un hombre insignificante con ojos astutos de comadreja, que mantena su contacto con el notario de Felipe, que estaba a sueldo de ella. Qu hay de nuevo? pregunt con impaciencia. Siempre estaba interesada en los planes de Felipe, pero en aquel momento le importaba ms conocer en qu lugar de Europa se encontraba Ricardo. Por todo lo que ella saba, poda haberse ahogado en una tempestad, haber sido asesinado por bandidos o sepultado por una avalancha de nieve. Cunto valor tiene para mi reina la copia de una carta del emperador Enrique VI al rey Felipe? pregunt con expectacin su espa. El precio acostumbrado respondi Leonor framente, ms el hecho de que yo no desenmascare a vuestro jefe, como podra hacerlo con facilida d si l se volviera demasiado codicioso. Al fin y al cabo, tambin hay otras personas en la corte francesa que pueden suministrarme noticias. El hombre no se dej desconcertar. No esta noticia. sta le lleg al rey Felipe el 28 de diciembre y en el acto me puse en camino para cruzar el Canal. Esper un momento y entonces, con un gesto dramtico, aadi: Se refiere al rey Ricardo. Esperaba que la reina se estremeciera, pero ella sigui tan duea de s como siempre. Slo en sus ojos crey poder distinguir un breve destello. Buen hombre dijo ella en tono despectivo, tenis idea de la cantidad de farsantes que se presentan en estos das y afirman saber algo de mi hijo? Esperaba ms de vos. Pero esto es verdad protest en tono ofendido. Ningn precio ser demasiado alto una vez que hayis visto la carta. Entonces dejad primero que la vea replic Leonor con frialdad. Yo no pago por mercanca que no conozco. Si es digna de vuestras exigencias, vos y vuestro jefe seris recompensados como corresponde. Resignado, el espa le entreg la copia de la carta y pens, exasperado, que todo lo que haba odo sobre aquella mujer era cierto. Slo una criatura diablica sin corazn era capaz de negociar sobre el destino de su hijo con semejante sangre fra. Leonor ley la carta. Se qued inmvil, slo clav las uas en la palma de 258

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sus manos en un acto reflejo. Entonces, de repente, se puso de pie. Est bien manifest. Os pagar el doble y cuando me proporcionis ms datos sobre los planes de Felipe, os gratificar otra vez de acuerdo con la informacin. Ahora idos. Cuando el espa se hubo alejado, llam a uno de sus sirvientes y orden avisar al canciller que deba presentarse ante ella en el acto. El arzobispo de Run ya se haba acostado y a medio vestir y algo malhumorado por la molestia a altas horas de la noche, lleg a las habitaciones de la reina. La vio de pie, erguida junto al fuego, e instintivamente se pregunt si aquella mujer no se cansaba nunca. Haba algo antinatural en ella. A su edad, la mayora de l s a personas estaban muertas o locas. Sin una palabra, ella le desliz la carta en la mano. Leed dijo escuetamente. El canciller sobrevol a toda prisa la introduccin formal y se qued petrificado cuando lleg al ncleo de la carta. Por medio de la presente carta considero oportuno poner en vuestro conocimiento, majestad, que en el momento en que el enemigo de mi imperio y agitador de vuestro reino, Ricardo, rey de Inglaterra, viajaba por el mar para regresar a su pas, su barco zozobr y los vientos adversos lo empujaron hacia Istria... Como los caminos estaban bien vigilados y haba centinelas apostados por todas partes, nuestro amado y muy alabado primo Leopoldo, duque de Austria, pudo apoderarse de la persona del mencionado rey a quien encontr en una humilde cabaa de campesinos en las cercanas de Viena... El arzobispo sinti que le faltaba el aire y se dej caer pesadamente en un asiento. Oh, Dios mo! Sabis lo que eso significa? pregunt en tono severo la reina. Ella necesitaba su colaboracin, no aseveraciones de su desconcierto o de su compasin. Primero enumer, necesitamos enviar hombres en el acto para que descubran dnde mantienen prisionero a Ricardo. Segundo, debemos entablar negociaciones con Enrique y Leopoldo para saber qu exigen por su liberacin, y tercero... qu creis que har Felipe ahora? Gualterio de Coutances comprendi rpidamente. Juan! exclam. Leonor asinti con la cabeza. Apuesto a que l ya est en camino hacia Pars. Felipe debe de habrselo comunicado en seguida. Nosotros debemos reunir cuanto antes un ejrcito para la defensa de la costa del Canal. Demos gracias al Seor de que al menos una parte de los cruzados est 259

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otra vez aqu murmur el arzobispo. Entonces pens otra vez en aquella carta terrible. Es un sacrilegio hacer prisionero a un peregrino dijo como si sirviera de algo. Explicadle eso a Leopoldo de Austria y a Enrique Hohenstaufen! dijo despectivamente Leonor. S, yo escribir al papa pero creis en serio que va a excomulgar al emperador del Sacro Imperio Romano, cuando ya sus predecesores tuvieron bastantes dificultades con Federico, el padre de Enrique? Dies irae! gimi Gualterio de Coutances. Es una catstrofe. Ante todo, es hora de negociar. El arzobispo se seren y discuti con Leonor los prximos pasos que emprenderan. Cuando se despidi de ella al rayar el alba, se volvi para mirar una vez ms la solitaria figura delgada de la reina. Otra vez sostena en la mano la copia de la carta de Enrique, pero todo su porte expresaba una fuerza vital inquebrantable y una gran determinacin en la barbilla erguida. Leonor de Aquitania ya haba empezado a luchar por la liberacin de Ricardo contra el emperador del Sacro Imperio Romano, contra el rey de Francia y contra su propio hijo.

Y bien dijo Felipe, estamos de acuerdo? Juan asinti. Haba acudido a la llamada de Pars a marchas forzadas y se reclin en el cmodo silln. Har anular mi matrimonio con Avisa, me casar con Alais y recibiris el Vexin, incluida la parte normanda y la fortaleza de Gisors. Hablaban en el gabinete privado de Felipe; el rey de Francia se haba ocupado de que la menor cantidad posible de personas se enterara de la presencia de Juan en su corte. Su alianza con ste deba permanecer en secreto. Ahora lo nic o que cuenta es la rapidez dijo Juan. Tenemos que aprovechar nuestra ventaja antes de que el emperador haga pblica la captura de Ricardo, y lo har para conseguir el dinero del rescate. Por ahora, nadie sabe si vive o est muerto, y apelando a la muerte de Ricardo, yo me har proclamar rey. El pueblo creer lo que queramos. Pero no los barones, si acaso, una parte. Y qu pasa con vuestra madre, la reina? El semblante de Juan era inexpresivo. Yo me arreglar con ella. Por supuesto que la historia de la muerte de Ricardo no se podr mantener para siempre, pero lo que ms importa es que se concrete mi invasin a Inglaterra antes de que el emperador haya formulado sus exigencias. Podris contenerlo tanto tiempo? El rey de Francia se encogi de hombros. De todos modos, por el momento todava negocia con Leopoldo de Austria la suma que le va a costar la transferencia de Ricardo a su poder 260

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imperial coment Felipe y se ri por lo bajo. Debis saber que el buen Leopoldo no tiene ninguna prisa por entregar a vuestro hermano a su emperador. Le gustara muchsimo desahogar su propia clera en l. Ricardo y l todava tienen una vieja cuenta que saldar. Tanto mejor opin Juan. Entonces podemos contar con alguna demora. Tengo vuestra promesa de que el nuevo conde de Flandes me apoya? La tenis. Adems, he conseguido atraer a mi bando a Aimar de Angulema. Atacar en el Poitou. Juan esboz una sonrisa fugaz. Tres escenarios donde actuar... Inglaterra, el Poitou y vuestra ofensiva sobre Normanda... en realidad, debera ser ms que suficiente. Me gustara mucho saber qu hace Ricardo en este momento coment Felipe, ensimismado. No puedo imaginarme que est sentado tranquilo en alguna de las fiestas de Leopoldo. Me es por completo indiferente replic Juan con frialdad. Espero que se quede all para toda la eternidad y que se pudra en el infierno.

En Oxford se desarrollaba el gran consejo del reino convocado por Leonor y Gualterio de Coutances. Leonor haba informado a los barones sobre la captura de Ricardo y haba negado enrgicamente todos los rumores de que estaba muerto. Una parte de ellos, sin embargo, exiga pruebas porque si no fuera cierto lo que ella deca, entonces estaban a punto de luchar contra el nuevo rey de Inglaterra. El canciller, un hombre algo corpulento, se precipit nerviosamente dentro del gabinete donde Leonor le dictaba a su secretario de cancillera. Seora, tengo novedades. Yo tambin dijo la reina. Es mejor que tomis asiento. Juan ha intentado aliarse con Guillermo de Escocia. Y? pregunt intrigado Gualterio de Coutances. Guillermo ha dado pruebas de ser una rareza entre las testas coronadas y se acord del tributo que tuvo que pagarle a Enrique y que le fue condonado por Ricardo. Se neg a la alianza y me escribi que se pone a mi disposicin con sus tropas. Haca mucho fro en Oxford y Leonor se frot las manos de manera involuntaria. Le faltaba el calor de Aquitania. Y vuestras novedades? pregunt. El canciller carraspe. Eh... el rey Felipe marcha hacia la frontera con el Vexin y Aimar de Angulema atac en el Poitou. Pero los nobles de all lograron rechazarlo. Acaban de informarme de que fue hecho prisionero. Leonor pos unos instantes las manos sobre las sienes doloridas. Qu bien! coment. Pero habis odo que los partidarios de Juan 261

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han logrado ocupar los castillos de Windsor y Wallingford? Claro que sern recuperados, pero me preocupa. El arzobispo se atrevi a tomarla del brazo para confortarla. Seora replic, hasta ahora ninguno de sus barcos pudo arribar a la costa y los tres que lo han intentado fueron tomados. Todo el pas est de parte de su rey. Hasta cundo? pregunt con voz neutra. Hasta cundo?

En marzo regresaron dos de los hombres que Leonor haba enviado e informaron de que el duque Leopoldo haba entregado a Ricardo al emperador por 75.000 marcos. Sin embargo, la suma todava no haba sido pagada por Enrique. Los espas lo encontraron entre Ochsenfurt y Spira, donde haba sido llevado a la corte imperial por Leopoldo. Contaron que estaba en buen estado de salud, con un nimo inquebrantable y que los haba interrogado a fondo sobre la situacin en Inglaterra y en Normanda. Con su actitud digna y su autodominio, Ricardo se haba granjeado en Spira un considerable respeto entre los prncipes germanos que haban odo hablar del famoso temperamento y los accesos de clera de los Plantagenet. Enrique dio a conocer tambin all su primera exigencia de rescate: quera 100.000 marcos de plata y por un ao cincuenta galeras y doscientos caballeros. Adems, Ricardo deba comprometerse a solicitar al papa la derogacin de la excomunin que pesaba sobre Leopoldo. Mientras tanto se haba difundido la noticia de la captura de Ricardo y uno de sus ms estrechos consejeros, que se enter de la captura en Sicilia, viaj a toda prisa al Rin para llegar a tiempo a la corte de Enrique en Spira. Se trataba de Huberto Walter, obispo de Salisbury, y por medio de l Ricardo tuvo por fin la oportunidad de enviar algunas cartas a Inglaterra. En una de ellas peda a su madre que reuniera el dinero para su rescate y que intercediera en favor de Huberto Walter para que fuese designado arzobispo de Canterbury, ya que el anterior titular de aquel cargo haba muerto en Tierra Santa. Huberto prometi viajar a Inglaterra lo ms rpido posible y adems de la carta, llev consigo la noticia de que en adelante Ricardo sera mantenido prisionero en el castillo de Trifels.

Felipe II de Francia miraba la fortaleza de Gisors, la cual haba sido escenario de numerosas derrotas y humillaciones para la casa real francesa. En aquel momento, por fin, aquella deshonra haba sido ms que reparada. Dese que el viejo Enrique Plantagenet, que siempre lo haba tratado como un nio, estuviera all para presenciar cmo obtena la rendicin de Gisors sin un solo golpe de espada. Y sobre todo, qu divertido sera que Ricardo pudiese verlo! Gilberto de Vascoeuil, el seor del castillo de Gisors, se acerc al campamento francs montado en un caballo blanco, desmont delante de Felipe 262

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y se arrodill. Afloj lentamente su tahal y deposit su espada a los pies de Felipe. Gisors os pertenece, majestad declar sombramente. Felipe termin la ceremonia lo ms rpidamente posible. Tena prisa. Uno de los secretarios de su cancillera se dirigi a l con profunda reverencia. Es un gran da, majestad dijo. S dijo Felipe, satisfecho. Con Gisors en sus manos, en aquel momento se abran delante de l las puertas de Normanda. Su prximo objetivo era Run. Slo me gustara saber murmur ms para s mismo, por qu Juan necesita tanto tiempo para llevar a cabo su invasin en Inglaterra.

La reina estaba sentada en una de las alcobas del castillo de Winchester que en otros tiempos haba habitado su esposo. La pintura mural representaba un guila que era atacada por sus polluelos. Becket dice que muestra mi futuro, le haba dicho el joven rey a su esposa, que por entonces estaba embarazada de su quinto hijo, y los dos se haban redo de eso. Recorri con la vista las listas de los impuestos que haba recaudado para poder reunir el dinero del rescate. Las ltimas condiciones de Enrique incluan una suma de 150.000 marcos de plata, 70.000 pagaderos en el acto. Adems, quera rehenes. Leonor haba gravado a cada ciudadano con un impuesto del veinticinco por ciento; de sus barones exigi mucho ms y como consuelo les asegur que sus donativos seran registrados con sus nombres para que se supiera cunto agradecimiento les deba el rey. Qu hay del oro de los tesoros de la Iglesia? pregunt al secretario de la cancillera, Pedro de Blois, que haba ascendido al honroso cargo bajo el reinado de Enrique. Fluye a duras penas, majestad. Leonor hizo un gesto de contrariedad. En realidad es injusto por mi parte poner a los eminentes obispos y abades ante una opcin semejante... su oro o su rey cruzado. Dej a un lado las listas de impuestos. Pero tenemos que reunir el dinero rpidamente, Pedro continu. Felipe ha avanzado mucho en Normanda. Pero el prncipe Juan todava no ha podido poner pie en Inglaterra debido a la solidez de nuestra defensa dijo el secretario de la cancillera como una forma de consuelo. Entonces dijo de repente Leonor con una sonrisa algo maliciosa, deberamos acelerar un poco la decisin de las iglesias. Me encuentro en el estado de nimo perfecto para escribir al santo padre... a nuestro venerado Celestino, que aparte de decretar la excomunin sobre Leopoldo, todava no ha movido un dedo... aunque sera su obligacin. 263

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Puso a un lado las listas y empez a dictar en voz alta y clara. Leonor, reina de Inglaterra por la ira de Dios... Pobre de ti, Pedro, si intentas suavizar eso! Yo leer la carta palabra por palabra. ... al santo padre, obispo de Roma, representante de Cristo, etctera, etctera. Lo que preocupa a la Iglesia, por lo que se queja el pueblo y pierde su respeto por vos, es que a pesar de las lgrimas y los lamentos de provincias enteras todava no habis mandado un solo emisario. Muchas veces y por asuntos de poca importancia, los cardenales fueron enviados hasta el fin del mundo con poderes ilimitados... Seora protest Pedro de Blois, no se habla de ese modo al santo padre. Leonor arque las cejas. Yo lo hago, vos obedecis. Cuando no se puede conseguir nada con ruegos, se debe tratar as a los papas. En Roma, Celestino me ha dado la impresin de ser un hombre ms bien dbil que slo aspira a no disgustar al soberano ms fuerte y temible, y yo le voy a hacer entender que puedo ser an ms temible que Enrique. Rendido, el notario se encogi de hombros, tom la pluma y continu escribiendo lo que Leonor le dictaba. Sin embargo, en una situacin tan desesperante y triste como sta, ni siquiera habis enviado un subdicono o un aclito. Reyes y prncipes se han confabulado en contra de mi hijo. Lo retienen mientras devastan sus tierras. Y durante todo ese tiempo, la espada de San Pedro sigue dormida en la vaina. Tres veces habis prometido enviar legados y no lo habis hecho. Si a mi hijo le fuese bien, ellos habran acudido corriendo a su llamada ya que saben muy bien con qu generosidad los habra recompensado... Pedro de Blois levant los ojos en un gesto interrogante cuando la reina se qued callada. Eso debera despertar una oportuna mala conciencia en el santo padre, no creis? coment divertida Por supuesto que vos debis procurar que esta carta llegue a conocimiento pblico para que se sienta presionado. Nervioso, el secretario de la cancillera se humedeci los labios. Lo har, seora. Pero creis en realidad que el santo padre va a excomulgar al emperador Enrique porque mantiene prisionero a un cruzado? No respondi ella, seguro que no. Pero entonces estar listo para mi 264

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siguiente carta en la que lo exhortar a estimular a los obispos de aqu para que se muestren un poco ms dispuestos a contribuir. Dictar el entredicho sera lo correcto, o no? El secretario de la cancillera compadeca en secreto al santo padre si es que se trababa en una disputa seria con la reina Leonor. La edad no haba podido borrar su belleza, slo haba dado ms fuerza a su cara, como una talla en marfil de la que se elimina todo lo superfluo. Pero lo que en seguida impresionaba a todo el mundo era la sensacin de que transmita una formidable fuerza de voluntad, y eso sin hacer el menor esfuerzo consciente para conseguirlo. Con su vestido rojo con las mangas ajustadas haca un poco el efecto de una llama en permanente combustin que se consuma a s misma. l dudaba que ella tuviese jams un momento de descanso. Es cierto que Run todava resiste el sitio que le puso el rey Felipe? pregunt con curiosidad. As es. El conde de Leicester defiende la ciudad y lo que Felipe ha hecho hasta ahora es poco ms que tomar dos castillos de los alrededores, Pacys e Ivry. Leonor se dirigi al hogar, se arrodill y ech un par de leos ms. Encender el fuego en verano era un lujo, pero aquel verano era excepcional por lo lluvioso. Pedro de Blois not demasiado tarde lo que haca, se levant de un salto para ayudarla pero ella lo rechaz con un gesto. En los ltimos tiempos disfrutaba mantenindose ocupada manualmente. Eso la distraa un poco de los pensamientos que daban vueltas en su cabeza de manera permanente. Lograra Felipe conquistar Run? Qu pasara con Juan? Y sobre todo... qu pasara si el emperador segua aumentando sus exigencias hasta el infinito? Extendi los dedos hacia el renovado calor y Pedro de Blois, titubeante, le formul una pregunta. Seora, habis pensado alguna vez que el emperador podra decidir mantener como rehn al rey para siempre? Absurdo! respondi severamente. De qu le servira eso, aparte de hacer feliz a Felipe y a Juan? Al fin y al cabo l necesita dinero con urgencia para su campaa militar contra Sicilia, y como una gran parte de sus barones renanos se encuentra en rebelda, debe destinar recursos tambin para eso. Un sirviente anunci a Guillermo Longchamp. El canciller destituido de manera tan poco honrosa haba regresado a Inglaterra despus de lograr convencer al emperador, durante su permanencia en tierras germanas, de que no mantuviese prisionero a Ricardo en el castillo de Trifels sino en la residencia imperial de Hagenau. Durante su largo exilio haba anudado contactos muy tiles por todas partes en el extranjero, y Leonor le haba encomendado el control de los espas. Malas noticias, seora dijo en cuanto entr y Leonor se incorpor. Magnfico! Estoy impaciente por escucharlas. Qu pasa, Guillermo? 265

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Nos hemos enterado de que el rey Felipe negocia con el rey Canuto de Dinamarca un casamiento con su hija. Leonor se mordi el labio inferior. As que Dinamarca dijo con voz pausada. No era necesario que Longchamp entrase en ms detalles. Canuto el Grande, el famoso antepasado del Canuto de entonces, se haba apoderado de Inglaterra doscientos aos antes, en los tiempos en que los daneses hacan inseguras las costas. Pues bien, en aquel momento seguan poseyendo una flota. Tendremos que fortificar tambin las costas del mar del Norte manifest con sentido prctico. Longchamp profiri un juramento. Maldita sea esa rata de Felipe! Si ya necesitamos hasta el ltimo hombre contra Juan para hacer por completo impenetrable el Canal! Leonor mir ms all de l. Todo saldr bien afirm como en trance. Ricardo ser puesto en libertad otra vez y hasta entonces nosotros nos encargaremos de defender la isla. Dicho esto se dirigi a Pedro de Blois. Bien, y ahora tengo hambre. Vos no? Os habis ganado con toda honradez una comida, Pedro. Pero dijo perplejo Guillermo Longchamp, no podis as como as en una situacin como sta... Leonor frunci el ceo. No puedo? Todava os sorprendis, Guillermo Longchamp, de lo que soy capaz. Desde hace meses afrontamos nuevas y permanentes amenazas y si en medio de ellas quiero comer, entonces lo hago, no lo olvidis! Apart con violencia el tintero hacia un lado de la mesa en la que haba escrito el secretario y estamp su firma al pie de la carta con letras grandes. Antes de salir con pasos tempestuosos, todava lanz una advertencia por encima de los hombros. Y slo para que os enteris, durante toda la comida escuchar canciones de mi tierra y si os atrevis a mostrar vuestra cara larga os echar fuera! Los dos hombres intercambiaron miradas una vez que ella haba abandonado el lugar. Ella es la reina coment Pedro de Blois a modo de disculpa. S asinti Longchamp con una sonrisa dbil. Y si alguien nos mantiene unidos en estos das, ese alguien es ella. Sabe Dios qu podra suceder si ella no viajara permanentemente de poblado en poblado, de ciudad en ciudad, y llamara a todos los hombres a permanecer fieles al rey Ricardo... sobre todo a los nobles barones! Slo me gustara saber de dnde saca tanta fuerza. Tal vez de una comida de vez en cuando conjetur el secretario de la cancillera y los dos se echaron a rer. 266

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Felipe concert una reunin con Enrique VI para finales de junio. Por medio de sus contactos secretos, Leonor se enter de que el propsito de aquel encuentro sera cambiar a Ricardo de una prisin alemana a una francesa, una vez que ambos soberanos pudieran ponerse de acuerdo sobre las condiciones. Ella elev su oferta para el rescate, pero entonces se puso de manifiesto que su propio hijo haba emprendido algo contra los planes de Felipe. Ricardo dio pruebas de que no slo haba heredado el talento de estratega de su padre sino tambin el arte de la elocuencia de su madre y sorprendi al emperador al ofrecerse para actuar de mediador entre l y sus sbditos rebeldes en el Bajo Rin. Para eso le vino muy bien el respeto del que gozaba entre los prncipes germanos, por el hecho de que l, como rey cruzado, soportaba su cautiverio con una firmeza inquebrantable. El resultado fue directamente grotesco. El rey ingls, siempre bajo estricta vigilancia, negoci una paz con los enemigos de su carcelero, Enrique Hohenstaufen! Sin embargo, el verdadero beneficio que le aport la promesa escrita del emperador de renunciar a futuras negociaciones con Felipe, fue la reconciliacin entre el Staufen y Enrique de Sajonia. Felipe reaccion rpidamente. Repudi a su esposa Ingeburga de Dinamarca la maana siguiente a la noche de bodas, hizo que sus obispos anularan el matrimonio e intent conquistar como esposa a Ins Hohenstaufen, la prima del emperador, para contrarrestar la reciente influencia de Ricardo. Eso es un regalo del cielo coment Leonor cuando se enter. Nuestro muy astuto Felipe se ha excedido. Abraz al desconcertado arzobispo de Run y tarare una pequea meloda. No pongis esa cara de censura, eminentsimo, no estoy atacando vuestra virtud... Sabis lo que significa? Felipe puede despedirse de su alianza con Canuto de Dinamarca, nuestras costas del mar del Norte estn seguras y creo que cuando le mande una carta a Canuto y le cuente con todo detalle las penas de la pobre Ingeburga, cerrar una alianza con l en lugar de Felipe. Llam a una de sus camareras y le pidi que llevara algo de beber. Despus se ech a rer. Y en cuanto a su santidad, el papa, dudo que vaya a estar muy contento con la decisin de Felipe. Yo debera preguntarle si l, como representante de Cristo, puede consentir una audacia semejante... que Felipe haya sido tan insensato como para repudiar a su Ingeburga no antes sino despus de la noche de bodas. En aquel momento se encontraban en Oxford y aunque todava llova por las noches, al menos durante el da ya haba empezado a sentirse el calor del verano. Los rayos del sol se filtraban a travs de los vidrios pintados de la ventana y baaban a Leonor con sombras verdes y azules. 267

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Creo que le escribir tambin al emperador aadi y le ofrecer que case a su prima con mi nieto Enrique, el hijo mayor de Matilde. Con eso l obtendra una reconciliacin ms segura entre los Gelfos y los Staufen y a m me encantar ver la cara de Felipe cuando se entere. Estaba de muy buen humor cuando entr Longchamp en compaa de Will de Salisbury, el hijo ilegtimo de Enrique. Para gran sorpresa de ellos, los dos recibieron un beso en la mejilla. La vida es maravillosa y no conozco nada que me cause tanto placer como gobernar! Longchamp slo habl cuando recuper el dominio de s mismo. Parece que las buenas nuevas ya han llegado a vuestros odos, seora. Los problemas matrimoniales de Felipe? S, ya estoy enterada de eso. Longchamp neg con la cabeza y se volvi hacia el conde de Salisbury. Contdselo, Will. Salisbury se aclar la voz. Juan me ha escrito. Como las cosas estn empantanadas, l propone un armisticio de seis meses. La expresin en los ojos de Leonor no delat nada. As que l propone eso contest en tono pausado. Bien, como al contrario de mi hijo yo s estoy interesada en la paz en este reino, consiento en ello... si l hace que sus partidarios me entreguen Windsor y Wallingford. Longchamp exhal un suspiro ruidoso y Will expres sus dudas. l no se mostrar dispuesto a eso. Yo creo que s replic Leonor. Mira, Will, yo tengo la sospecha de que l tambin sabe lo que puede significar la conducta de Felipe con Ingeburga y quiere mantener abierta la retirada.

Haba vuelto el otoo y los ciudadanos de Londres se congregaban a diario en torno de la catedral de San Pablo. All no slo se enteraban de las ltimas noticias de todo el mundo, sobre todo de las relativas al rey prisionero; ah, en la cripta, se reuna tambin el dinero para el rescate de Ricardo. Muchos se empujaban para entrar, quiz para poder echar una mirada a los tesoros bien custodiados. La suma exigida por Enrique VI equivala a unos 34.000 kilos de plata pura y el pueblo nunca volvera a ver tanta riqueza amontonada en una pila. Se produjo agitacin entre la multitud cuando algunos entraron a caballo y en sillas de mano. Reconocieron a Huberto Walter, el arzobispo de Canterbury elegido slo haca unos meses, y al burgomaestre de Londres, Harry Fitz Aylwin, a los que, era sabido, la reina haba hecho responsables del dinero del rescate. Los dos fueron saludados con aplausos. La gente estaba orgullosa sobre todo de Fitz Aylwin, dado que slo haca dos aos que se le haba otorgado a Londres el derecho de elegir un burgomaestre. 268

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Pero el aplauso se transform en gritos de jbilo cuando la multitud se dio cuenta de que la mismsima reina descenda de una de las literas. En aquellos das, el conflicto con los normandos haba quedado en el olvido. Para Inglaterra, Leonor se haba convertido en un smbolo en la isla rodeada de enemigos, en la divinidad invencible que mantena en pie el reino. Parece que no todos sienten antipata hacia m comprob Leonor ante el enviado imperial que la acompaaba. Salud a la gente con la mano y despus se volvi hacia el alcalde de Londres. Buscadme un lugar desde el cual pueda hacerme entender. Creo que se han ganado muy bien el derecho a enterarse de lo que sucede. Puedo traducir, seora? se ofreci Hany Fitz Aylwin. Leonor rechaz el ofrecimiento. Si yo fuese reina aqu desde hace cuarenta aos y no hubiera aprendido al menos un poco de vuestro idioma... eso hablara muy mal de mi capacidad intelectual. No voy a afirmar que lo hable bien, pero mis conocimientos alcanzan para este propsito. El burgomaestre la condujo a la piedra angular desde donde los cistercienses pronunciaban sus sermones los domingos. La voz profunda y firme de Leonor se elev por encima de las cabezas de la multitud. Habl con un acento muy fuerte pero comprensible, lo que le hizo ganar un nuevo aplauso. Los enviados del emperador han llegado por fin para comprobar el dinero del rescate de mi hijo, el rey. Si ellos entregan un informe satisfactorio a su soberano, l ha fijado el 17 de enero del ao prximo como el da en que el rey estar otra vez en libertad. Yo misma viajar para entregar al emperador los rehenes exigidos y el dinero del rescate. Se qued callada un momento hasta que se hubo calmado un poco la agitacin provocada por aquella noticia. Despus sigui hablando y cada ciudadano habra podido jurar ms tarde que los ojos castaos de la reina lo miraban directamente a l. Si alguna vez un rey estuvo en deuda con su pueblo, si alguna vez un pueblo ha hecho mucho ms que cumplir fielmente su deber de vasallo, ese pueblo sois vosotros. Yo os doy las gracias, buena gente, os lo agradezco de todo corazn. Ms tarde, cuando ni en el interior de la catedral se haba apagado el gritero ensordecedor, el enviado imperial hizo un comentario cido. Uno podra afirmar que habis estudiado con xito el arte de la oratoria. Cicern o Quintiliano? Leonor de Aquitania contest la reina con una sonrisa encantadora. Y bien, queris empezar ahora la inspeccin? El enviado imperial y sus hombres se entregaron a la minuciosa tarea de colocar las monedas, los numerosos clices, custodias y c rucifijos sobre las 269

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balanzas ya preparadas... pero slo despus de que hubieron comprobado las pesas. Es ofensivo susurr el burgomaestre de Londres. Slo para el que se deja ofender contest secamente Leonor. El emperador no tiene ningn motivo para confiar en m, tampoco yo para confiar en l. La mirada de Leonor vagaba sobre los tesoros acumulados. Me atrevo a afirmar que las cartas al papa causaron mucho efecto coment el arzobispo de Canterbury que segua su mirada. Nunca he encontrado a mis ob ispos y abades tan dispuestos como despus de vuestra amenaza de dictar el entredicho. En las mejillas de Leonor se marcaron hoyuelos. La palabra entredicho siempre me recuerda al rey de Francia dijo riendo. El arzobispo asinti. l se debe de estar preguntando si estis aliada con el diablo... el papa no ha reconocido la anulacin de su matrimonio y lo ha amenazado con el entredicho. Y la joven que deseaba hacer su esposa se ha casado en secreto con vuestro nieto. Debera haber recordado que no en vano los Plantagenet estn emparentados con los demonios dijo ella. Y que ningn duque de Aquitania se ha sometido jams a un rey de Francia.

En el invierno de 1193, Leonor cruz una vez ms el Canal. En su comitiva se encontraban Gualterio de Coutances, arzobispo de Run, Guillermo Longchamp y algunos de sus vasallos aquitanos as como sus caballeros. Esta nutrida escolta le pareca absolutamente necesaria para custodiar la inmensa suma de dinero del rescate. Para exponerse lo menos posible a los peligros, Leonor haba decidido no tomar el camino directo a travs de tierra enemiga sino la ruta ms larga por mar y despus subir por el Rin, de manera que pudiera bajar a tierra directamente en el territorio de dominio del emperador alemn. En enero del nuevo ao lleg a Colonia. All la esperaba Adolfo de Aitona, al que el emperador haba enviado a su encuentro con una noticia desagradable. No podris continuar el viaje hacia Maguncia para ver a vuestro hijo dijo el hombre obeso y calvo. El emperador insiste en que nada suceda antes de la fecha acordada para la liberacin. Mientras sus camareras deshacan los cofres de viaje para instalarse en el palacio arzobispal, Leonor se dirigi a Gualterio de Coutances y a Longchamp. Me pregunto qu significa eso coment pensativamente. Creis que Enrique est haciendo un doble juego? pregunt 270

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Longchamp. Leonor iba de un lado para otro sin descansar. Seguro que lo hace, pero cul? No puede romper el pacto del rescate de Ricardo sin caer en el desprestigio ante todo el mundo. Pero de todos modos ya lo ha hecho, y qu importancia puede tener eso para un hombre como Enrique? Una vez ms... pens un instante y se dirigi al arzobispo de Run, cmo se llamaba ese prncipe con el que nos hemos encontrado... Alberto de...? Alberto de Misnia la ayud Gualterio de Coutances con su excelente memoria. Si no recuerdo mal dijo Leonor, l dijo que estaba de camino a la corte imperial de Maguncia. Enviaremos un hombre a que lo vea, en lo posible uno que entienda el idioma del pas para que no llame la atencin, y le pida informacin con cautela. Al fin y al cabo l est en deuda con Ricardo. Tal vez eso ayude. Era poco despus del da de Reyes y Leonor daba un pequeo paseo por los jardines nevados del palacio cuando lleg la respuesta. Nevaba un poco, pero a ella no le molestaban los copos que caan suavemente sobre su capucha, sobre la capa forrada en piel de cibelina, y se deshelaban en sus labios. Observaba los tejados de la ciudad, que se podan ver bien desde all, cuando un excitado Gualterio de Coutances fue a buscarla para que regresara al edificio. All la esperaba Longchamp con la respuesta de Alberto de Misnia en la mano. No recuerdo haberos autorizado a leer mis cartas dijo Leonor en tono burln. Longchamp carraspe. En este caso, seora, yo saba bien de qu se trataba y tambin que es de apremiante necesidad actuar rpido. Alberto informa de que el emperador ha ordenado una nueva asamblea de los prncipes del reino para el 2 de febrero. Tiene una nueva oferta por el rey... del rey Felipe y... Y Juan concluy ella. Longchamp asinti. Perdonad que diga esto, majestad, pero ellos lo han conseguido una vez ms. Le ofrecen a Enrique mil libras de plata por cada mes adicional que mantenga prisionero al rey. El arzobispo de Run exterioriz su indignacin. Negociar por un rey como por un esclavo en el mercado de Constantinopla! Eso es ms que vergonzoso, es indigno de un soberano y un escndalo! sa es la realidad dijo Leonor, rendida. Y a m me es imposible aumentar la suma del rescate. Quin sabe cunto tiempo ms el emperador continuar con este juego. Tengo que pensar en alguna otra cosa. Tom la carta de Alberto de Misnia y sin darse cuenta empez a doblarla 271

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Enrique VI Hohenstaufen fij sus ojos descoloridos en la mujer de setenta y dos aos que estaba delante de l. Vaya, en contra de mis expresas instrucciones, os habis presentado aqu. Yo no soy vuestra vasalla replic serenamente Leonor, y me pareci que es hora de que los dos mantengamos una conversacin. Se quit la capa, la entreg a uno de los dos caballeros que la acompaaban como guardaespaldas, y sin ser requerida, tom asiento frente a Enrique, que estaba sentado delante de un gran mapa extendido sobre una mesa de su gabinete. Qu gusto me da volver a veros por fin. Es un placer que casi no me atreva a esperar desde Roma. Debo decir que tenis un pas muy hermoso. Pero es una lstima que est tan devastado por las rebeliones. No es as, seor? Enrique mir con gesto inexpresivo a la reina de Inglaterra. No se comportaba como lo habra hecho cualquier madre preocupada. Con una mirada rpida al mapa, Leonor sigui hablando en tono coloquial. Sicilia, no? Si queris conquistar la herencia de vuestra esposa, majestad, no podis prescindir de contar con rpidos recursos pecuniarios. En vuestro lugar, yo no confiara en los pagos de Felipe. l tiene bastante que hacer con la amenaza del entredicho y por lo que se refiere a mi hijo Juan, l no dispone de ninguna clase de recursos dignos de mencin. Por qu, sencillamente, no somos amables el uno con el otro, yo os entrego el dinero del rescate, vos me entregis a Ricardo, y los tres intercambiamos un beso de paz cristiana? El emperador habl por fin. Segn mi meditada opinin, nunca he tropezado con nada parecido a vos. Lo s replic en tono despreocupado Leonor, me lo dicen cada vez que me ven. Nunca se os ha ocurrido pensar que yo podra apresaros tambin, dado que habis osado llegar hasta aqu sin mi permiso? Leonor se ech a rer. Y quin pagara el rescate por m? Juan? No, seor, sois demasiado inteligente para hacer eso. Sabis muy bien que, en caso de que me suceda algo, mis hombres tienen orden de poner a buen resguardo el tesoro. Olvidis que os encontris en mi pas. Oh, si no recuerdo mal, no tenis ningn poder sobre el fondo del Rin. Se miraron uno al otro. Enrique crey en verdad que ella era muy capaz de hacer arrojar al Rin todo el oro y la plata. Aquella mujer, s. Pero seor, dnde est la cortesa de los Staufen? pregunt Leonor sonriendo. Por lo menos podrais decir que os gusta mi vestido. Me he 272

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vestido intencionadamente de blanco, el color de los suplicantes... y de las vctimas. El emperador desliz muy despacio la mano sobre el mapa. Bien dijo por fin, qu queris? Que dejis libre a mi hijo el da establecido, qu otra cosa si no? Aparte de que yo puedo pagar en el acto la suma exigida y Felipe, como ya he dicho, es muy probable que nunca... no habis pensado que a los prncipes de vuestro reino no les servirn de nada los pagos franceses a largo plazo y que ellos tambin lo saben? En cambio si estuvieseis en condiciones de partir hacia Sicilia, podrais mostrar vuestra generosidad al hacerlos participar de las conquistas de all y al mismo tiempo eso los desanimara de pensar en otras rebeliones en este pas. Ella misma haba considerado la posibilidad de sobornar a los prncipes para someter a mayor presin al emperador, pero en vista de la enorme suma del rescate no pudo hacerlo. Enrique permaneci callado. Se hizo un silencio incmodo en la habitacin hasta que l lo rompi con voz glacial. Lo tendr en cuenta. Leonor se levant y, como una reina, le extendi la mano para el beso. Nunca he dudado de que lo harais, seor.

Los prncipes electos, los duques y los obispos de todo el Sacro Imperio Romano, vestidos con sus fastuosos trajes de ceremonia, estaban presentes cuando Leonor le ofreci a Enrique VI un cliz de oro como smbolo de la entrega ya materializada del dinero del rescate. La suma pagada ascenda a 100.000 marcos y otros 50.000 deban entregarse ms adelante. Aquel mismo da, en un acalorado debate, los prncipes del reino haban exigido al unsono que se aceptara el rescate. El emperador recibi el cliz y lo sostuvo por un momento en la mano antes de empezar a hablar. Con esto entra en vigor el acuerdo que he celebrado con vos. Hizo una sea a uno de los hombres de su squito, que sali a toda prisa de la sala. Enrique no haba permitido ni a Leonor ni a ninguno de los enviados ingleses visitar a Ricardo antes de aquel da, de modo que todos esperaban con impaciencia la aparicin del rey que haba sido mantenido prisionero exactamente un ao, seis semanas y tres das. Leonor haba tomado la firme decisin de no mostrarse en ningn momento dbil frente a Enrique. Sin embargo, cuando vio entrar a su hijo en compaa de tres nobles, abandon toda prudencia y reserva. Ya desde lejos se poda reconocer su brillante pelo rojo. Se olvid de su edad, olvid a los espectadores presentes y corri a su encuentro como si fuese todava una adolescente. 273

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Ricardo abri los brazos, la atrap al vuelo y la estrech contra su cuerpo. Madre, madre, madre! susurr con la cara enterrada en los hombros de ella. Leonor haba temido hasta el ltimo momento que el emperador encontrara todava algn camino para burlarse de ella y en aquel momento se evidenci lo justificado que haba sido aquel temor, puesto que el emperador anunci en voz alta: Sin embargo, antes de iros, Ricardo de Inglaterra, quisiera que me prestarais el juramento de fidelidad. Ricardo haba palidecido durante su cautiverio, pero en aquel momento fluy la sangre a su cara. Qu? pregunt con aire incrdulo. Lo que habis odo. Declarad que sois mi vasallo como rey de Inglaterra y podris partir. Ricardo respir hondo. Leonor le puso una mano sobre el brazo. Hazlo le susurr. Tambin eres vasallo de Felipe por tus dominios en el continente, y eso te impide alguna cosa? En las sienes de Ricardo palpitaba una vena pequea. Pero ella tena razn. Aquello quedara como un gesto vaco y en aquel momento slo se trataba de regresar lo ms rpidamente posible a su reino... a Inglaterra y a Normanda, donde si bien Felipe no haba logrado conquistar Run, s haba conquistado muchos castillos y ciudades importantes. Est bien dijo en tono tajante, como queris, seor. Camin hacia el Staufen y con una rapidez insultante le prest el juramento de fidelidad que pronunci como si fuese una lista de contribuyentes. Todava estaba a mucha distancia de sus tierras y tena urgencia en saldar un par de cuentas. Con Felipe... y con su hermano Juan. Cuando termin de jurar, volvi hacia Leonor y le tom otra vez las manos. Madre, yo siempre os he amado dijo en voz baja, pero por el da de hoy podis pedirme lo que queris. No hay nada que no os diera.

Juan, apoyado en una ventana, estaba en la gran mansin que haba convertido en su cuartel general en aquel pueblo. Y ahora qu? pregunt sin inflexin en la voz. Turbado, su vasallo se mova de un lado a otro. Seor, el rey fue recibido triunfalmente en Inglaterra. Pronunci una oracin de gracias en Canterbury... Por supuesto, cerca de la tumba de Becket musit Juan. Dos mrtires heroicos juntos. Me gustara saber si fue idea de ella. Pero contina. La gente lleg incluso a afirmar que el sol brillaba ms de lo acostumbrado cuando el rey Ricardo baj a tierra y entr en Londres el 23 de marzo. March a pie desde el Tmesis hasta la catedral de San Pablo, con 274

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vuestra madre a su lado. Todos vuestros partidarios en Inglaterra se han entregado sin combatir. Y cuando lleg a los bosques de Sherwood... Es suficiente Juan le cort la palabra. Ahora, largo de aqu, dejadme solo. Se qued con la mirada fija en el mar agitado que se poda distinguir desde all y sinti el gusto a sal en el aire. Cunto tiempo podra pasar antes de que Ricardo atravesara el Canal para recuperar Normanda de las manos de Felipe? Felipe le haba enviado un aviso de advertencia a Juan despus de la sesin de la corte en Maguncia. Tened cuidado, el diablo anda suelto. Pero eso haba sido todo. Claro, pens con cinismo. Felipe en aquel momento tena que concentrarse en la lucha inminente con Ricardo y en los ltimos tiempos no haba tenido suerte con su aliado. El emperador Enrique, por ejemplo, se haba negado a proporcionar apoyo militar al rey de Francia y en lugar de eso se encontraba marchando a travs de los Alpes. Sicilia lo esperaba.

En cuanto a Juan, en los ojos de sus hombres poda leer que l no era adversario para una lucha seria con Ricardo. Y acaso no tenan razn? De repente dio un puetazo sobre el alfizar de la ventana. Lo saba, s, saba que l no era un soldado como Ricardo, pero estaba convencido de poder ser un rey mejor. La corona era su derecho, suyo tanto como de Ricardo, an ms si se pensaba que en realidad su padre lo quera a l como sucesor. Haba contado tanto con eso... Y en aquel momento pareca que su intento de derrocamiento no haba tenido ms xito que una travesura infantil. Escuch los gritos aislados de las gaviotas, escuch su propia voz. Dej que le pasaran por la cabeza algunos planes desesperados... una rebelin en Cornualles, una alianza con los prncipes galeses... pero en el fondo sinti que slo le quedaba uno.

La residencia del arcediano de Lisieux estaba amueblada con lujo y no haba sufrido las privaciones que haba tenido que soportar la Iglesia en el ltimo ao. La alcoba en la que haba sido alojada Leonor tena un friso de madera pintada, abundantes cortinas y tapices de pared que amortiguaban los ruidos del piso inferior donde todava se celebraba la llegada de Ricardo al continente. Los ciudadanos de Lisieux haban acompaado la entrada de Ricardo en su ciudad con una cancin burlona sobre Felipe: Dios ha aparecido con su poder, para el rey de Francia ser pronto anochecer! El visitante desconocido de Lisieux que quera hablar con la reina fue 275

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llevado por una camarera muy asustada. Cuando se quit la capucha desapareci de su cara la sombra que lo haba hecho irreconocible. Slo vos y Ricardo sois capaces de conseguir que el rescate de un rey de su vergonzoso cautiverio, en el que cay por su propia estupidez y arrogancia, se convierta en una entrada triunfal. Cuntos gritos de jbilo fueron pagados? Como bien sabes, he agotado mis fondos en Maguncia respondi Leonor. Qu quieres? Vuestra ayuda dijo Juan sin rodeos. Vamos a ver, por qu debera ayudarte? Su voz no delataba ni animadversin ni simpata. Porque lo que me dijisteis en Westminster todava es verdad respondi l. Arturo es un nio y est bajo la total influencia de Felipe, y Ricardo an no tiene ningn hijo. Necesita un heredero apropiado y no u hermano muerto, n que a los ojos de todo el mundo lo convertira de golpe de prisionero heroico en fratricida. La boca de Leonor se torci hacia abajo. Por lo menos no eres estpido, aunque por tu conducta en el ltimo ao he llegado a dudarlo. Por qu diablos has intentado apoderarte de la corona? Yo te haba advertido, y t sabas que no te lo permitira. Porque cre que Ricardo no regresara nunca contest Juan con franqueza. Leonor lo mir de arriba abajo, pensativa. Bien, Ricardo no se convertir en fratricida por culpa tuya, pero... has pensado que los futuros herederos tambin pueden pasar muy bien sus aos como prisioneros? No slo sera una venganza muy justa, sino tambin una razonable medida preventiva ya que Ricardo nunca confiar en ti. Entonces, por qu no debera mantenerte prisionero por el resto de tu vida? Juan se acerc un poco ms y la mir a los ojos. Vos no lo permitirais dijo acentuando cada palabra, porque conocis la prisin y no le harais eso a ninguno de vuestros hijos... ni siquiera a m. Juan oa el suspiro del viento alrededor de la casa, oa el crujido de las tablas del suelo, la respiracin suave de su madre, hasta crey que poda or el movimiento imperceptible de las cortinas. El silencio pareca prolongarse una eternidad. No, yo no lo hara dijo por fin Leonor y gir su rostro. No quiero que mis hijos se despedacen entre ellos. Quin sabe cuntos aos me quedan an por vivir... fui tan poco inteligente que una vez me dese una larga vida. De todos modos me gustara pasar esos aos en paz. Juan permaneci callado. No haba nada que l pudiera contestar. Leonor volvi a hablar despus de un buen rato. Hablar con Ricardo. l no crea que tuvieses valor para acudir a l, pens que huiras a la corte de Felipe. Esto puede ayudar. Pero no esperes demasiado. 276

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Un silencio glacial reinaba en el saln en el que slo una hora antes se haba dado un opparo banquete. Los ojos de Juana vagaban sin cesar entre sus dos hermanos. Despus de la liberacin de Ricardo, haba podido abandonar Roma sin peligro junto con Berengaria, dado que ya no tenan ms temor de ser capturadas por Enrique. Despus se haban reunido con Ricardo y su madre en Barfleur. Ella se senta muy aliviada, feliz por Ricardo, pero la segua preocupando la suerte de Juan. De todos sus hermanos, era de Juan de quien la separaba la menor diferencia de edad. No haba olvidado la impresin que l le haba causado cuando, despus del cautiverio de Leonor, ella pas de la alegre corte de su madre a la tutela de su padre... un nio solitario que nunca haba conocido una verdadera familia. De qu cosas haba sido testigo Juan durante su infancia, aparte de la guerra que su padre y su madre libraban uno contra el otro? Juana sonri a su hermano menor para darle nimo, pero l estaba atrapado por Ricardo. ste no mostraba ningn sentimiento, hablaba sin la menor muestra de enfado. Levntate, Juan. Una reconciliacin en medio de un mar de lgrimas sera bastante ridcula entre nosotros, pero no hay ningn motivo para que te alarmes. Un claro desprecio se introdujo en aquel momento en el tono de su voz. Al fin y al cabo eres mi hermano y yo no puedo modificar en nada ese hecho. Te ser perdonada tu conducta, con lo cual se entiende por s solo que debes renunciar a tus tierras inglesas. Seguirs siendo conde de Mortain. Gracias dijo Juan sin acento en la voz. Nunca olvidar lo generoso que eres... hermano. Juana contuvo el aliento. Aun a la ingenua Berengaria, que estaba sentada junto a ella, le llam la atencin el s arcasmo y mir preocupada a su esposo. Leonor se qued inmvil. Ricardo replic con el mismo sarcasmo. Qu tranquilizador es saber eso... hermano. Ahora sintate y come algo. Por un segundo fulgur un relmpago de ira en los ojos de Juan. Juana pens que l nunca haba soportado que lo trataran como un nio, pero era precisamente as como lo miraba Ricardo... como un nio pesado, molesto. Sin embargo, Juan hizo lo que se le haba ordenado y Juana observ cmo Ricardo rozaba levemente las puntas de los dedos de su madre. Estis satisfecha? le pregunt en voz baja. Leonor le sonri y dijo algo que Juana no entendi. Juana hizo todo lo posible por entablar una conversacin, ya que Berengaria no saba cmo deba tratar a su desacreditado cuado y apenas abra la boca. En lugar de hablar, ella trataba sin cesar de ganar la atencin de su esposo. Juana encontraba conmovedora, pero tonta, la evidente devocin de 277

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Berengaria hacia un hombre del que hasta en aquel momento no haba tenido mucho. La hermana del rey saba muy bien que l no amaba a Berengaria y se preguntaba cmo aquella mujer joven no se daba cuenta de ello. Pero ya haca mucho que Juana haba comprobado que las nociones que Berengaria tena del amor todava eran tan ingenuas y ajenas a la realidad como las de una nia de doce aos. Estaba claro que Berengaria ya no era virgen. La misma Juana haba estado delante de su cmara nupcial cuando se exhibi la sbana ensangrentada. Pero por lo que haba llegado a saber, en aquel momento igual podra ser una monja. He odo bien, Juana pregunt Juan a su hermana, que te has negado a casarte con Malik al-Adil, el hermano de Saladino? Juana hizo una mueca. sa fue una propuesta de Ricardo que de ningn modo pens en serio, fue para alargar un poco las negociaciones con Saladino, as el ejrcito poda reponer fuerzas. Y apuesto a que Saladino la acept por el mismo motivo. Se volvi hacia su hermano mayor y le hizo un guio. Qu habrais hecho entonces vosotros, los dos hroes pregunt, si yo no me hubiese negado y en cambio insistido en que ese al-Adil se dejase bautizar? Ricardo se ech a rer. En efecto, eso habra complicado bastante las cosas, ya que entonces habramos tenido que poner a tus pies todo el reino de Jerusaln. Los emires habran desollado vivo a Saladino y a m me habra decapitado el ejrcito de cruzados. Oh, pero fue muy emocionante dijo Berengaria cuando omos en Acre que Juana poda convertirse en esposa de un sultn. De su hermano la corrigi Juana. Pensaba en la poca aventurera de la cruzada que ella y Berengaria haban pasado en su mayor parte en Acre, mientras Ricardo conquistaba una ciudad detrs de otra. Es cierto que vosotros, t y Saladino, os habis encontrado personalmente varias veces y habis intercambiado regalos? pregunt Leonor a su hijo. Ricardo asinti. Era un gran hombre y yo lo admiraba mucho dijo con voz muy pausada. Cuando me enter en mi prisin de que muri slo medio ao despus de mi partida... bueno, fue un sentimiento muy extrao. De todas formas, sin Saladino, quedan muchos emires en Tierra Santa que se hacen la guerra entre s y es de esperar que el hijo de Mara acabe con ellos. Cmo est Mara? pregunt Juana. Enrique era su vivo retrato, pero a ella hace tanto tiempo que no la veo. Ella y yo hemos convenido en encontrarnos el mes prximo en Fontevrault respondi Leonor. 278

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Queris entrar en el convento? pregunt muy seria Juana y todos rieron a carcajadas. Slo cuando el santo padre me garantice la beatificacin contest su madre y aadi: en realidad, tengo la intencin de pasar ms tiempo en Fontevrault. Todo es tan apacible all. Siempre fue mi convento preferido. Sus hijos pusieron caras de asombro y consternacin. Leonor de Aquitania se retira del gobierno? Qu os pasa, madre, estis enferma? pregunt Juan en tono inquisitivo. Yo no he dicho que me retire del todo... todava me gusta viajar. Pero a veces quisiera tomarme un descanso, sobre todo despus... bueno, digamos despus de las zozobras del ltimo ao y Fontevrault es el lugar ideal. Juana record que su padre estaba sepultado en Fontevrault y oy que su madre aada: Adems, ahora el reino est en buenas manos. No es as, Ricardo? Se perdi la respuesta de Ricardo porque estaba aterrada por la mirada mortfera que Juan lanz a su hermano. Despus, su semblante se hizo otra vez inexpresivo. Poco despus se levant y pareca que iba a retirarse, pero Juana lo sigui y lo detuvo. Qu tienes, Juan? Ella era la primera que lo trataba con cario desde cierto da terrible en Chinn, cuando vio por ltima vez a su padre, y la cara de Juan arda como si ella le hubiese pegado. Juana lo observaba sacudiendo la cabeza. Debera ser un da feliz para todos nosotros dijo con un ligero reproche en la voz, el da de la reconciliacin. Con excepcin de Mara y Aenor, estamos todos juntos, vivimos, estamos sanos. No es motivo suficiente para celebrarlo? Dselo a Ricardo replic Juan, tal vez escriba una cancin sobre ello. Las de su cautiverio se han hecho populares muy rpidamente. Juana solt un suspiro. As que todava guardas veneno dentro de ti. No puedes dejar eso? No puedes dejar de desear el reino como si fuese lo nico que cuenta en la vida? Cuando est muerto replic su hermano. Pero no me he levantado por eso. Por supuesto que s que no tiene ningn sentido provocar otra vez a Ricardo. No necesitas tener ningn temor, representar el papel del hermano leal por el resto de su vida. Es slo... Decidi confiarse a Juana. Haca mucho tiempo que no contaba a nadie lo que senta, aquel da crea que le faltaba un poco de equilibrio y pens: Al diablo!, por qu no?. Juana nunca lo haba traicionado. Es siempre Ricardo... dijo Juan sealando el grupo que formaba su familia. Tambin su medio hermano, Will de Salisbury, se haba unido a ellos. En cierto sentido hasta nuestro padre estaba con l. Yo tena el amor de padre, lo s, y eso me lo han echado en cara muchas veces, pero Ricardo tena su respeto. Recuerdo que una vez dijo que Ricardo tendra la talla de un 279

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Carlomagno si slo le diesen las herramientas necesarias. Will nunca ha envidiado a Ricardo, nunca le tom a mal su guerra en contra de nuestro padre, contigo pasa lo mismo, y aquella pequea tonta de Berengaria lo idolatra como si l fuese un segundo Lanzarote y ella la reina Ginebra, y... Entonces Berengaria debera darte ms bien lstima lo interrumpi Juana, que tambin observaba a su familia. En la vida de Ricardo existe una sola mujer, y sa es nuestra madre. Oh, s, tambin me quiere a m, y a Aenor y a Mara, pero no de esa manera tan abrumadora. Y en cuanto a las dems mujeres... As es! afirm Juan. Con excepcin de Berengaria, todos nosotros conocemos la verdad sobre Ricardo y no obstante logra que lo miren como hroe cristiano. Pero crees que si yo hubiera cado prisionero, ella habra entrado en conflicto con el prncipe ms poderoso de Europa para conseguir mi libertad? Nunca! Slo por Ricardo. Todo por Ricardo. Juana lo mir con compasin. Se daba cuenta de que el odio y los celos hacia Ricardo se haban convertido en la fuerza motriz en la vida de Juan, lo devoraban y no lo abandonaban. Se pregunt qu aparecera en su lugar despus de la muerte de Ricardo... en el supuesto de que Juan sobreviviese a su hermano. Ven dijo, volvamos con ellos. T lo has odo, madre quiere retirarse de la corte por un tiempo. Ella tiene derecho a una hermosa despedida. No te parece? Juan reprimi una respuesta, pero se dej arrastrar por ella y juntos entraron otra vez en el animado crculo de risas que se haba formado alrededor de su familia.

El castillo de Ricardo, Gaillard, construido en slo dos aos, se elevaba sobre el peasco de Andeli dominando el Sena. Haba sido pensado como una provocacin para Felipe e interpretado tambin como tal. Era tan perfecto como instalacin defensiva, que hizo famoso a Ricardo tambin como constructor de fortalezas, ya que l mismo lo haba proyectado y haba supervisado personalmente los trabajos cuando le fue posible. En la orilla sur del Sena se encontraba su ciudad de reciente fundacin y en la isla Andeli su castillo, que se conectaba con las dos orillas mediante fuertes empalizadas y bastiones. Los miembros de la corte francesa que haban seguido hasta all a su soberano para ser testigos del acuerdo de un nuevo armisticio, despus de cinco aos de guerra, lanzaban miradas de envidia a la construccin. Por primera vez, en este castillo faltaban los temibles ngulos muertos, ciertos tramos de las murallas y torres sobre los cuales no se poda emplazar ningn can. Ricardo le haba dado una planta elptica a su castillo y pareca emerger de la blancura de la roca caliza de Andeli. El castillo de Gaillard dominaba el 280

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camino hacia Run y compensaba la prdida de Gisors ocurrida haca ms de seis aos. Adems, constitua una base excelente para la reconquista del Vexin. Ya en el mismo ao de su regreso, Ricardo haba obligado a Felipe a retirarse casi por completo de Normanda. Pero desde entonces libraban una guerra encarnizada, interrumpida por unas pocas treguas, que haba desangrado a las regiones fronterizas casi en su totalidad. En aquel ao, entretanto, el joven y enrgico papa Inocencio III, que no tena nada de la debilidad de su antecesor, haba llamado a una nueva cruzada y haba exigido de los reyes de Inglaterra y Francia que de una vez por todas sellaran la paz entre ellos. El lugar del encuentro haba sido determinado por Ricardo y ms de uno de los integrantes de la comitiva francesa pens que aquella eleccin se trataba de una ofensa bien calculada: Ricardo se encontraba en una embarcacin anclada en medio del Sena. Era ms que evidente que no confiaba en Felipe ni siquiera como para querer encontrarse con l en un mismo territorio. El rey de Francia estaba en la orilla norte y sealando hacia Gaillard, grit en tono desafiante: No ests demasiado orgulloso de l! Aunque las murallas fuesen de hierro, yo podra tomarlas! Se nota! le grit Ricardo. Y aunque fuesen de mantequilla, yo podra defenderlas de ti! Los normandos, inmviles en la orilla sur del ro, sonrieron con alegra. El reino de Felipe todava estaba amenazado por el entredicho, puesto que l no slo haba repudiado a la infeliz Ingeburga sino que adems la mantena prisionera. Empecemos de una vez con las negociaciones serias dijo Felipe. Serias para ti dijo en tono sarcstico Ricardo, sobre todo despus de que tu buen amigo Enrique entreg su alma a Dios. Yo no creo que mi sobrino Otn est dispuesto a apoyarte de ninguna manera por ms tiempo. Felipe se encogi de hombros. Todava est por verse si el hijo del Gelfo quedar como rey de los germanos y emperador. Sea como sea, hay dos Staufen para esa funcin. Ricardo se ech a rer. Cierto! Uno es un nio de cuatro aos que est en Sicilia. Y t no creers que Inocencio va a correr el riesgo de ver Sicilia y el reino unidos bajo el hijo de Enrique, con el Estado Pontificio en medio. En cuanto a Felipe de Suabia... ... habla tanto en favor de l como de tu sobrino Otn concluy el rey de Francia. Lo veremos. Por de pronto, tu Isla de Francia est cercada por m y por Otn, y en caso de que todava no te hayas enterado, tu plan de contar con una nueva rebelin en Tolosa ha fracasado. El conde de Tolosa est muerto y su hijo est muy interesado en casarse con mi hermana Juana. Felipe se mordi los labios. S, aquello era nuevo para l y maldijo la 281

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lentitud de sus espas, pero estaba firmemente decidido a no ensear su punto flaco. A l slo le interesaba firmar un armisticio con Ricardo, ya que haba agotado todos sus recursos pecuniarios y necesitaba tiempo para poner en marcha su siguiente plan. Quieres un armisticio o no? le grit a la imponente figura de la embarcacin. La voz de Ricardo fue transportada por el agua. Con mis condiciones... es la ventaja del vencedor. Por fin tena a Felipe donde quera tenerlo. Las condiciones que le impuso a su antiguo amigo eran ms que duras: para un armisticio de cinco aos, Felipe podra conservar los pocos castillos normandos que todava retena, pero sus seores no podran abandonarlos para abastecerse de comestibles o cobrar tributos en la regin circundante. Ricardo ya haba apostado tropas para que se ocuparan de que slo los normandos recaudaran impuestos. Felipe pronto se dara cuenta de que los castillos le resultaran ms pesados que una piedra de molino alrededor del cuello, porque tendran que ser abastecidos desde la Isla de Francia. Regatearon durante varias horas, pero al final Ricardo gan tambin para s los derechos franceses sobre el lugar y la iglesia de Gisors, mientras que l slo tuvo que concederle a Felipe que su hijo Luis se comprometera con una de sus sobrinas. Ricardo observ cmo el rey francs se volva hacia su squito para establecer las condiciones por escrito y se pregunt cmo era posible que despus de todos aquellos aos, Felipe todava despertara en l el mismo odio profundo y los mismos recuerdos que durante su ao de cautiverio, cuando haba tenido tiempo suficiente para meditar sobre la perfidia de Felipe. En realidad, Felipe nunca lo dejaba indiferente, pero en aquel momento pareca acercarse la satisfaccin de su sed de venganza. Por supuesto que un armisticio exista slo para ser roto, pero si Felipe se encontraba dispuesto a aceptar aquellas condiciones, se desvanecan para l todas las esperanzas. Muy bien grit el rey de Francia, he firmado! Un armisticio por cinco aos. Ahora te envo el documento. Un bote se apart de la costa y mientras Ricardo lo vea acercarse, delante de l se extenda un futuro en el que por fin haba vencido a Felipe y puesto fin a la continua sucesin de pequeas guerras.

La noche haba cado sobre Calus-Chabrol y a la luz crepuscular que se tenda alrededor del castillo y sus sitiadores, el capitn Mercadier mir con rostro interrogante a su rey. Era el 26 de marzo de 1199. Estaban all para reprimir una rebelin de Aimar de Limoges, detrs de la cual se reconoca con total claridad la mano del rey Felipe. Seor? 282

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Atacaremos dijo Ricardo. El castillo est prximo a rendirse y debemos apresurarnos. Quin sabe qu otra cosa trama Felipe mientras. Calus-Chabrol dominaba el camino hacia Limoges y era una de las escalas ms importantes para el comercio entre la Aquitania meridional y la septentrional. Iniciar una rebelin justamente all no delataba una mente preparada para la estrategia, un talento que con toda certeza no tena Aimar de Limoges. Ricardo no tom parte l mismo en el ataque al castillo. Observ cmo sus mquinas de sitio catapultaban piedras y los arqueros y ballesteros se acercaban a las murallas del castillo. De todos modos, no se poda concentrar por completo en el ataque. Mara, su hermana preferida, haba muerto haca poco (su madre haba estado a su lado), y l no haba superado todava aquella prdida. Se acordaba de tantas cosas que l y Mara haban compartido y en aquel momento que pareca que terminara para siempre con Felipe, ella no estaba all para vivirlo. Ricardo dirigi otra vez su atencin al castillo. All haba aparecido entretanto un ballestero solo para responder al fuego. El rey estaba impresionado. Era el nico habitante de Calus que se atreva a aparecer sobre la muralla del castillo. En aquel instante se derrumb un sector completo de la muralla, pero el ballestero se qued inmvil sin amilanarse y sigui disparando al azar contra los atacantes, que no se detenan en absoluto con eso. Ricardo decidi ver ms de cerca a la solitaria figura, l admiraba la valenta dondequiera que la encontrara. Como no tomaba parte directa en la batalla, no llevaba ninguna armadura que le impidiera moverse rpido. Slo ech mano a un escudo para protegerse. El sol rojo del poniente lo encandil y levant la mano para poder distinguir al hombre con mayor claridad. En aquel momento sinti un dolor agudo en el hombro izquierdo. Haba levantado el escudo un segundo ms tarde para ponerse a cubierto y comprob con incredulidad que lo haba alcanzado una flecha del ballestero. Ricardo no dijo nada. Despus de todo haba recibido peores y ms flechazos en Tierra Santa (sus hombres haban bromeado diciendo que pareca un erizo), y si en aquel momento mostraba debilidad, eso poda irritar a su gente y alentar a los defensores a llegar a conclusiones precipitadas. Regres lentamente y en silencio a su tienda. Se sent, tom el extremo romo de la saeta y trat de sacarla de un tirn. Un dolor violento le recorri el cuerpo pero slo sostena en la mano el asta de madera quebrada. Ricardo solt una maldicin. No poda permitirse esperar mucho para curar aquella herida. Hizo entrar a uno de sus soldados, en el que poda confiar que mantendra la boca cerrada, y le orden buscar en el acto al oficial mdico. Cuando ste lleg, la noche haba cado. Y bien dijo el rey irritado, ahora me sacars esta cosa o no? El mdico puso una cara muy seria. Parece que ha penetrado muy hondo, mi seor. 283

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Ricardo apret los labios. Eso lo siento yo mismo, no te necesito a ti para que me lo digas. Qu tal si sacas ahora la punta de hierro? Est muy oscuro, seor. Por fortuna dijo en tono sarcstico Ricardo, en su infinita bondad Dios nos ha regalado antorchas. El oficial mdico se resign. Habra preferido esperar hasta que despuntara el da, pero no tena ganas de discutir eso con el rey. Necesit horas para extraer la punta de hierro de la carne y le preocup mucho la extraordinaria prdida de sangre. Debo de haber tomado demasiado vino coment Ricardo, que en aquel momento se quej una vez en voz baja y despus se qued callado. En los prximos das no debis moveros, majestad. Y qu diablos pensarn entonces mis tropas... y el miserable Aimar de Limoges? Podrais alegar que queris descansar para divertiros... hay suficientes mujeres en el campamento. El rey esboz una sonrisa dbil. Un buen consejo dijo. De acuerdo, di a los hombres que me divierto y deja que vengan a m slo los cuatro capitanes. Calus-Chabrol cay dos das despus, pero la herida de Ricardo haba empezado a supurar. Se haba necrosado y pronto no pudo moverse de su lecho. Mercadier dijo Ricardo, fatigado, alcnzame algo para escribir. El capitn era uno de sus mejores soldados, pero tambin uno de los ms fieros. Se deca que pareca buscar la muerte y no tema a nada ni a nadie, as como que jams se someta a nadie... a excepcin de al rey. Pero en aquel momento su cara tena estampada la marca admonitoria del miedo. Obedeci en silencio la orden de Ricardo. Con extremo esfuerzo, Ricardo garrapate algunas palabras en el pergamino y despus lo hizo sellar. Llvalo en el acto a Run... no, ella no est all. Llvalo a Fontevrault, a mi madre.

Leonor era famosa por la velocidad con que viajaba, pero nunca haba acuciado de tal manera a su comitiva. Estaba en sus setenta y siete aos de vida y al atormentado abad de Turpenay, que haba insistido en acompaarla, pensaba que ella no conoca el agotamiento. Desde que haba recibido el mensaje de su hijo haba hablado muy poco, pero la energa infatigable con que condujo a su comitiva a travs del Poitou y a travs del Lemosn tena algo de desesperado. El abad todava no saba qu haba sucedido en realidad, slo que la reina haba enviado dos mensajes urgentes antes de su partida, a su nuera Berengaria y a su 284

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hijo Juan en Bretaa. Le pareci que iba a caer muerto de cansancio cuando en la madrugada del 6 de abril trotaba detrs de la reina, que a paso rpido segua a un soldado a la tienda de su hijo. El rey, rodeado por tres de sus hombres, yaca en su lecho, y en cuanto el abad ech una mirada al hombro, que era un mar de pus, supo que el rey iba a morir. Leonor hizo un gesto autoritario. Fuera! Pero seora... Dije fuera! Todos! Abandonaron la tienda uno detrs de otro. Leonor cay de rodillas junto a Ricardo. Me han... dado la extremauncin... balbuce su hijo con esfuerzo. Pienso que... ellos no saben... que nosotros... los Plantagenet... vamos de todos modos al infierno... En cualquier caso, siempre hemos logrado morir de manera teatral dijo Leonor. Ricardo sonri. Me acuerdo... padre siempre deca... nosotros venimos del diablo y volvemos al diablo. Eso lo deca por l. Apenas poda soportar ver al hijo as. Ricardo no, no! Era injusto, tan injusto, y quera implorarle que no le hiciera eso, pero reprimi el impulso. Su hijo necesitaba en aquel momento toda la fuerza de que ella era capaz. Habra respirado por l si eso lo hubiese ayudado. Habra preferido morir mil muertes antes que verlo morir a l. Hay novedades de Tierra Santa dijo apresuradamente. Enrique, el hijo de Mara, ha muerto y su viuda se ha casado por cuarta vez... con el hermano de Guy de Lusin, as que otra vez un Lusin est sentado en el trono de Jerusaln... en su imaginacin, claro. Ricardo mene la cabeza. No necesitis distraerme, madre. Ante un repentino acceso de dolor se aferr a la mano de ella. Fue un apretn tan fuerte que por poco le quiebra los nudillos, pero Leonor no dijo nada. Cuando volvi a soltarla, con mucho cuidado ella le pas el brazo alrededor del cuello y permanecieron as hora tras hora. El murmullo de los soldados, que entretanto se haban reunido alrededor de la tienda, haca de fondo a sus voces quedas. Yo fui feliz all, en Tierra Santa. En cierto modo no es... ridculo? Tuve dos... ataques de escorbuto... estuve enredado en una guerra con... el mejor adalid de todos los tiempos... y era feliz. Por primera vez... pareca que todo tena un sentido. Claro que hay un sentido detrs de todo lo que sucede, Ricardo. Tiene 285

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que haberlo, de lo contrario me volvera loca. Pero qu sentido? Los territorios... por los que nosotros... luchamos, se han perdido otra vez dos generaciones ms tarde. Ninguno de los imperios ha tenido... continuidad. Alejandro... Carlomagno... Tal vez el sentido est en que nosotros le damos material a los hombres para sus leyendas y canciones populares, que los ayudan a lo largo de sus vidas. Nosotros hacemos lo que ellos no pueden hacer. Y aun cuando un reino no perdure eternamente... lo que Enrique y yo hemos creado, lo que t has preservado y defendido, es demasiado grande para desaparecer as como as. Los accesos de dolor se hacan cada vez ms frecuentes, y cada vez ella crea que era su propio cuerpo el que se sacuda por la agona. Cantadme una cancin... una cancin de Aquitania... T sabes bien que no s cantar. Lo habis hecho... en otros tiempos, cuando yo todava era un nio... y despus, una vez... Enton para l una de las canciones de su abuelo, una de las ms famosas que haba cantado Guillermo IX en toda su vida. No s, si estoy despierto o se prolonga el sueo todava, no saldr de dudas... Mercadier la interrumpi de repente cuando, con aire triunfal, introdujo en la tienda al ballestero que haba disparado la flecha fatal. Ricardo manifest que perdonaba al hombre, que deban dejarlo libre, y lo mand fuera otra vez. Qu pasar ahora con el reino? Debo nombrar a Juan como mi heredero, ya que Arturo vive en Pars como un perro faldero atado a la cuerda de Felipe y todava es un nio. Aun as... l va a encontrar... partidarios... porque es hijo de Godofredo. Pero el reino no debe... no debe ser dividido en ningn caso... eso es lo que Felipe... Yo te prometo que har todo lo que est en mi mano para impedirlo. Pobre madre... qu ser de vuestros das de descanso en Fontevrault? Bah! Sabes... de todos modos en los ltimos tiempos me aburra un poco. Slo he ledo libros, redactado cartas, escrito poesas y de vez en cuando, he hecho algn viaje. Me har bien tener que cumplir otra vez una funcin. Creis que Dios me perdonar? Dios! Leonor hizo un esfuerzo por dominarse. Tiene que hacerlo, Ricardo. Yo lo obligar y t sabes que siempre impongo mi voluntad en todas partes. Es extrao... no tengo ningn temor a la muerte, en realidad no. Saladino dijo una vez que la vida slo es digna de ser vivida cuando uno... cuando uno est dispuesto a... morir en cualquier momento... Os he hablado alguna vez del viejo de la montaa, al que Saladino quera encontrar y convertir en humo? Era... ms que una amenaza... Saladino me dijo... 286

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Ricardo se interrumpi. Cada vez le costaba ms articular las palabras. Dej entrar una vez ms a Mercadier y a un notario para que fuesen testigos de su ltima voluntad. Despus, l y Leonor se quedaron otra vez solos. Al atardecer, cuando se pona el sol, muri en los brazos de su madre.

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VI JUAN

Leonor: Plantagenet como nosotros. Tu destino: probablemente la muerte, la decadencia. Tal vez el ascenso, tal vez an ms. Pero la gloria te est asegurada. FRIEDRICH DRRENMATT, El rey Juan segn Shakespeare

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Las cuatro ventanas de la iglesia de Fontevrault inundaban el interior de una luz majestuosa y a Juan le costaba distinguir a su madre en aquella inesperada luminosidad. Haba llegado demasiado tarde para el sepelio de Ricardo en Fontevrault, pero Leonor se encontraba todava all y la abadesa le haba dicho que ella estaba en la iglesia. Por fin la encontr apoyada contra una de las macizas columnas, sumergida en el mundo de imgenes que produca la brillante policroma de las ventanas de la iglesia. No se movi del lugar cuando l se acerc. Juan sinti la garganta seca y carraspe. Madre? Lentamente volvi la cara hacia l. Se qued espantado por el evidente dolor que se poda leer en su rostro... por lo general, su madre haba sido siempre tan duea de s misma. Su voz son sin fuerzas. l es realmente ingenioso. Quin? pregunt Juan, confundido. Dios, por supuesto! Sabes, Juan? Poco a poco empiezo a creer que es cierto que debemos pagar por todo en nuestra vida. Qu queris hacer ahora? Leonor se encogi de hombros. Hay unas cuantas cosas, no te parece? He odo que Felipe no ha esperado mucho y ya ha enviado por delante a Arturo y a su madre para reclamar para s la sucesin de Ricardo. El semblante de Juan se ensombreci. En efecto respondi. Y ese bastardo de Roches ya le traspas la ciudad y el castillo de Angers. He enviado all a Mercadier. Leonor hizo una mueca. A l le gustar la misin. Debo admitir que es un buen soldado, pero infunde ms o menos tanta simpata como un lobo feroz. Sabes lo que hizo mientras Ricardo se mora? Ricardo haba perdonado al hombre que le dio muerte, pero Mercadier lo hizo desollar vivo. Sea lo que sea, lo de Angers me demuestra que debo apresurarme. Ricardo te ha nombrado su sucesor, pero transmitirte la fidelidad de sus sbditos es otra cosa. 289

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Durante los ltimos aos he hecho de todo para serle til se encoleriz Juan, incluida mi participacin en su guerra contra Felipe! Observ a su madre y se pregunt cmo lograba una y otra vez obligarlo a ponerse a la defensiva. Cierto dijo Leonor con expresin algo burlona, tampoco hay nadie que dude de eso. Pero para facilitar un poco la eleccin entre t y Arturo, viajar por todas mis tierras y le tomar a los hombres otra vez el juramento. Juan comprendi. Ella iba a hacer valer toda la popularidad de que gozaba entre el pueblo, por l... como haba hecho antes de la coronacin de Ricardo. Harais eso por m? pregunt, la mir y en seguida se corrigi con amargura. Oh s, claro! No por m sino por la seguridad del reino y por Ricardo. Perdonad que lo haya preguntado. Leonor no respondi, slo apart de Juan su mirada glida. No puedo permanecer en Fontevrault dijo Juan de repente, sera un regalo demasiado grande para Felipe. Mi coronacin como duque de Aquitania ser en un par de das y el arzobispo de Canterbury prepara junto con Guillermo Marshall la coronacin en Inglaterra. Por supuesto dijo su madre, una vez ms tenemos que darnos prisa. Falt poco para que Juan tendiese la mano hacia ella, pero reprimi el impulso. No poda recordar haberla tocado jams. En realidad, l supona que le dara un poco de paz verla sufrir por Ricardo, pero en lugar de eso tuvo un sentimiento de compasin y el deseo vehemente de decirle que l estaba all, a su lado, el nico de sus cinco hijos varones que le quedaba. Pero entonces dijo en voz alta: Cundo partiris? Inmediatamente, por supuesto. Ya no puedo soportar ms ninguna visita de psame y si tengo que aguantar una semana ms los estallidos de llanto de Berengaria, me volver loca. Ella vino en seguida hasta aqu y desde entonces trata de superar a Isolda despus de la muerte de Tristn. Juan tena en la punta de la lengua una palabra de consuelo, pero no pudo expresarla. Y como si quisiera que ella lo censurase, pregunt en tono desafiante: Sabis que llegu aqu demasiado tarde porque primero me hice traspasar el tesoro del Estado a Chinn? Qu otra cosa podas hacer? dijo su madre con su familiar tono irnico. Si Felipe lo hubiese reclamado en nombre de Arturo, habra sido una catstrofe. Hay alguna cosa que pueda hacer por vos? brot por fin de sus labios. En los ojos de su madre se mezclaba el asombro con algo indescifrable. No, Juan, nada. Absolutamente nada.

Durante los ltimos aos, Leonor haba tenido tiempo para comprobar los 290

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cambios que se haban operado en el pas y saba que no iba a ser sencillo conseguir que sus sbditos se unieran a Juan. Mientras viajaba por toda Aquitania, ciudad tras ciudad, pueblo tras pueblo, no slo recibi homenajes, tambin otorg a muchas ciudades verdaderos derechos ciudadanos... la independencia del poder directo del conde, el derecho a gobernarse a s mismas como ciudades libres mediante alcaldes y concejos. Con eso los ciudadanos no estaran subordinados a su seor, sino directamente a la duquesa de Aquitania. Eran los mismos derechos que Poitiers, por ejemplo, haba tomado para s en el primer ao del matrimonio de Leonor con Luis. Desde entonces haban pasado cerca de sesenta aos. Cuando le otorg sus privilegios a los ciudadanos de Poitiers, estuvo a punto de echarse a rer por la irona del destino. Los tiempos haban cambiado tanto... Otorgar tanta libertad no era de ningn modo una decisin desinteresada. Era previsora, ya que siempre que el rey formaba un ejrcito, sus vasallos nobles, a su vez, deban llamar a las armas a los hombres cuya lealtad les corresponda primero a ellos y despus al soberano. Leonor cambi aquel sistema con la emancipacin de la mayora de las ciudades, ya que como contraprestacin los ciudadanos se comprometan a defenderse solos a partir de entonces, pero en caso de necesidad a poner sus armas a disposicin del rey. Y sin embargo, cuando percibi el agradecimiento de su ciudad en la catedral de Poitiers, donde haba sido coronada duquesa haca ya tantos aos, no sinti la satisfaccin de un xito sino profundo amor. Ellas haban recorrido juntas un largo camino, Poitiers y ella, y en aquel momento la ciudad florecera y se desarrollara ms... sin obligaciones tributarias a los nobles de los alrededores. Dos das despus de los homenajes apasionados que le brindaron en Poitiers, se encontr con su hija Juana en Niort. Juana haba sido sitiada en el castillo de Casss por los sbditos rebeldes de su esposo, el conde de Tolosa, y al final haba tenido que huir. Estaba embarazada, unas profundas ojeras se marcaban debajo de sus ojos y se vea tan mal que Leonor se espant. Dios, o quienquiera que sea responsable por esto, no puede reclamar tambin a Juana! Yo habra ido a veros inmediatamente despus de la muerte de Ricardo dijo Juana con voz queda, si hubiese podido. Lo s, tesoro mo. Pero lo soportis, no es as? A veces creo que sois como una roca, madre, eterna e indestructible. Oh, s... sobre todo eterna... respondi Leonor y en seguida aadi con el ceo fruncido: En este estado es mejor que descanses en algn lugar donde no te molesten. De ninguna manera puedes marchar conmigo por todo el pas. Pero madre... No quiero que corras ningn peligro. Por fin se decidi que Juana ira a Fontevrault hasta que Leonor hubiese terminado su viaje. 291

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Al final de la marcha que la haba conducido a travs de La Rochela y Saintes hasta Burdeos, la ciudad de su infancia, Leonor recibi a Felipe de Francia. l haba llegado all para tomar el juramento de fidelidad a su vasalla ms poderosa. Desde que su padre Luis, con slo diecisis aos, apareciera en Burdeos para desposar a su novia, l era el primer rey de Francia que iba hasta all. Es un espectculo que tal vez se ofrece una sola vez en la vida coment Saldebreuil de Sanzay, uno de los ms viejos partidarios de Leonor todava con vida. En el silln imperial del gran saln del palacio de l'Ombrire, estaba sentado Felipe, al que la edad y las enfermedades haban dejado calvo antes de tiempo. Llevaba el manto prpura de los reyes, pero de ningn modo le pas inadvertido que la figura delgada y erguida de la mujer que en aquel momento se arrodillaba delante de l, tambin estaba envuelta en rojo escarlata. Como era usual en un juramento de fidelidad, Leonor puso su mano entre las del rey de Francia. Os prometo fidelidad, mi soberano dijo con voz clara, por mis dominios de Aquitania y las tierras que pertenecen a ella... y quiera Dios castigarme si no mantengo mi juramento. Su mirada burlona se cruz con la de Felipe cuando l se inclin para besarla en la frente, como corresponda a su seor. Esta vieja bruja, pens con un cierto grado de admiracin. Ella no habra podido expresarle con mayor claridad que tena el firme dominio de su patria y que no estaba de ninguna manera dispuesta a cederla a Arturo, y que l tambin le haba reconocido aquel derecho al haberle tomado el juramento. Teniendo en cuenta que sera estpido creer que uno podra quitarle Aquitania a aquella mujer mientras viviera. Pero eso no sera para siempre, se dijo Felipe y le sonri. Adems, ya haca mucho que debera yacer bajo tierra y algn da... y entonces l obligara a los Plantagenet a retirarse hacia donde les corresponda... a Inglaterra. l, Felipe, expulsara a los Plantagenet a su lugar de pertenencia y convertira a Francia en un reino poderoso. Slo cuando aquella mujer estuviese muerta. Sois mi vasalla ms querida afirm. Los labios de Leonor se abrieron en una sonrisa radiante. Y vos mi ms querido soberano. El guante del desafo haba sido arrojado.

El hospital de Fontevrault era de los mejor organizados de todos, pero en aquel trrido da de verano ninguna de las monjas expertas en la asistencia a los enfermos poda ayudar a la mujer que se retorca en sus dolores de parto. En realidad ya estaba demasiado dbil para el nio. Va a morir dijo compasivamente una de las hermanas. Es mejor as. 292

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Leonor se volvi hacia ella con ojos encendidos de furia. No, no morir, lo entendis? Yo no lo permitir! Juana la haba odo en medio de sus dolores. Oh, madre balbuce con voz ronca, es tan caracterstico de vos... tenis que darle rdenes hasta a la misma muerte! Leonor se sent junto a ella. Y ella me va a obedecer. Vio el pelo rojo pegado de su hija, vio el vientre abultado, los brazos y las piernas enflaquecidos hasta despertar piedad. Juana haba sido siempre tan sana, tan parecida a ella. No poda ser que toda aquella vida encontrara un fin semejante... cinco meses despus de que hubiera muerto Ricardo. Cuando el sacerdote entr con los santos leos falt muy poco para que lo echara fuera. Pero Juana libr una batalla sin esperanzas contra la muerte y en el momento en que el nio, un varn, pudo ser sacado de su vientre, la muerte se la llev. Slo tena treinta y cuatro aos y era el octavo de los hijos de Leonor que mora antes que ella.

Parece que Dios tena buenas intenciones con nosotros dijo Juan a su madre, que pasaba el otoo con l en Run. Felipe se ha permitido cometer una estupidez increble. No es slo que, como antes, mantiene prisionera a su Ingeburga, ahora tambin se ha sabido que l ya haba tomado en secreto una nueva esposa y que sta ya le ha dado dos hijos! El papa lo ha excomulgado de inmediato y ha dictado el entredicho sobre Francia. Pobre Felipe dijo Leonor y Arturo tampoco parece serle ya tan seguro desde que Constanza, la viuda de Godofredo, volvi a casarse. Supongo que a su esposo le gustara ms ver al muchacho atado a su propio carro que al de Felipe. Juan asinti y se apart de la frente un mechn de pelo oscuro. Felipe ya me ha enviado intermediarios para un tratado de paz... en las condiciones que Ricardo haba negociado para el armisticio entonces. Claro que l quiere ganar tiempo, pero el tiempo tambin puede servirme a m. Por eso voy a dar mi consentimiento. Como prenda le he propuesto que case a su hijo Luis con una de las hijas de Aenor. Os gusta, madre? Vuestra nieta en el trono de Francia... y por aadidura una Plantagenet. Me atrevo a afirmar que esta idea le causa pesadillas a Felipe, pero aceptar. Apuesto por ello. Aenor, la ltima hija viva de Leonor, estaba casada con el rey de Castilla. Un buen plan. Creo que voy a viajar yo misma a Castilla para buscar a la muchacha. Juan se mostr contento, pero un poco sorprendido por aquel ofrecimiento. A travs de los Pirineos? A... No digas a vuestra edad dijo su madre con sarcasmo. Mi edad es precisamente el motivo. Quin sabe cunto tiempo an voy a tener oportunidad 293

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de ver el mundo... y a Aenor. Si me sepulta una avalancha de rocas, cuento con que hars oficiar una misa en mi memoria, a costa tuya por supuesto. Antes de darse cuenta, a Juan se le escap una frase que inmediatamente habra borrado si hubiese estado en condiciones de hacerlo. Os echar de menos dijo. De repente se qued callado, deseaba morirse. Leonor vio el cambio de su expresin y lo ayud a salir de aquel aprieto. Eso dice mucho de mi poder de atraccin dijo con un tono de frivolidad. No pensaba que aun a esta edad un hombre me dira eso. Lo que todava le da esperanzas a todos los compaeros de armas de Matusaln y a m misma. Leonor se puso de pie. Juan hizo un comentario sobre el clima en los Pirineos, ya que otra vez Leonor haba escogido el invierno para viajar. Y volvi a maldecirse por dentro. l mismo no lo entenda. Ya tena todo aquello por lo que haba mentido, traicionado, luchado e intrigado... Ricardo estaba muerto y l era rey de Inglaterra, el rey Juan I, de treinta y tres aos. Pero de veras eso era todo lo que haba ansiado tener? Observ a su madre y se pregunt si ella habra entendido lo que l le haba querido decir en la proclamacin que haba publicado: ... Quiero que ella sea soberana sobre todas las tierras que pertenecen al reino, pero tambin soberana sobre m y sobre mis propias tierras y posesiones. Este documento lo haba dictado despus de enterarse de la muerte de Juana. Juana. l le haba dado su nombre a su hija ilegtima, que en aquel momento tena diez aos. Juan tena muchos bastardos, pero slo una hija y amaba mucho a la pequea Juana. No he visto a Aenor desde hace un cuarto de siglo dijo de pronto Leonor. Parece imposible que haya pasado tanto tiempo. Cmo sern sus hijos?

Juan haba ordenado que el capitn Mercadier acompaara a Leonor, lo que le acarre un comentario de su madre. Y quin me proteger de Mercadier? Pero en realidad Leonor se senta en cierto modo aliviada por la escolta de Mercadier. Su fama era hasta tal punto temible, que eso solo le quitara las ganas a todos los bandidos audaces, y si en realidad se produca un ataque, entonces ella podra confiar en sus aptitudes militares. De todas formas, a pesar de la enorme lealtad de Mercadier hacia Ricardo, ella slo poda mirarlo con ntima repugnancia. No era sensiblera en cuanto a los muertos, pero detestaba la crueldad sin sentido, como la de la muerte del ballestero de Calus. Leonor pas el fin de siglo en mitad de los Pirineos. Aquel viaje era un desafo, exactamente lo que ella necesitaba y cuando vio la sobrecogedora 294

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majestuosidad de las cascadas congeladas en masas de hielo, no pens en el pasado sino en el futuro. Ella tena muy presente que el reino de los Plantagenet estaba ms que amenazado por Felipe, pero haba hecho todo lo que poda para consolidarlo y sea lo que fuere aquello que todava pudiese suceder, sus descendientes se sentaran tanto en el trono de Francia como en el de Inglaterra. En su viaje a Navarra por Ricardo, no se haba adentrado tanto en el interior de la pennsula como en aquel momento y Leonor se senta feliz por aquella oportunidad tarda. En realidad, ya no haba ningn pas en Europa que ella no conociera. Castilla y sus habitantes le recordaban el sur de Aquitania y sin embargo eran por completo diferentes. Y cuando lleg a la corte de su hija en Burgos, la reina Aenor pudo saludar a una mujer sobre la que el largo camino haba actuado como una cura de rejuvenecimiento. De todos los Plantagenet, Aenor era la que ms se pareca fsicamente a Enrique, pero estaba dotada de un equilibrio interior que deba de haber heredado de alguna lnea indirecta... o tal vez de su abuela, que haba llevado su mismo nombre. Haba encontrado felicidad y satisfaccin en su matrimonio (tambin una rareza entre los Plantagenet), y le haba dado la vida nada menos que a once hijos. Como ya no contaba con volver a ver a su madre, estaba muy excitada por la noticia de que Leonor en persona iba a buscarla. El reencuentro result muy efusivo y los hijos de Aenor observaron perplejos a su madre que se comportaba como una adolescente. Djame vivir! protest riendo Leonor. El espos de Aenor le bes galantemente la mano y asegur que por encima de todo lo haca feliz conocer a la legendaria Leonor, cuya fama se extenda desde el Tmesis hasta el Nilo. Una leyenda ya un poco descolorida, me temo dijo Leonor. Aenor ofreci varias fiestas en su honor, en las que qued claro que los trovadores castellanos que haba en su corte no tenan nada que envidiar a los aquitanos. Fueron das llenos de alegra y noches ntimas en las que, a veces durante horas, mantuvo conversaciones con su madre que podan terminar siendo muy serias. Y qu haris ahora? pregunt una vez en broma. Iris otra vez a una cruzada o quiz a la lejana Catay? Leonor apoy la barbilla en sus manos. Quin sabe, tal vez... Pero creo que para m pronto llegar a su fin la poca de las aventuras. Claro que nuestro comn amigo Felipe todava puede ocuparse de que eso cambie, aunque durante los prximos aos tiene las manos atadas por el papa. l necesita aliados y sobre todo nuestro comercio. Dios bendiga a Inocencio! En la intimidad de su alcoba, el pelo oscuro de Aenor resplandeca suelto a la luz de las antorchas. Qu ha sido de Alais pregunt, despus de haber sido utilizada 295

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durante tantos aos como medio de presin entre Inglaterra y Francia? Dos aos despus de la muerte de Ricardo se cas con un noble llamado Gil de Ponthieu, y por lo que he podido saber, es un buen matrimonio. A Leonor le dolan un poco los ojos y cerr los prpados. Su hija titube antes de hablarle. El ltimo ao... debe de haber sido muy duro para vos. Mejor dejemos eso, querida ma. La reina de Castilla, de treinta y nueve aos, mir a su madre y la abraz. No, no lo dejemos. Desde que tengo uso de razn, nunca os habis permitido llorar o buscar apoyo en alguien. Ahora debis tener necesidad de hacerlo, madre, necesitis un ser humano a vuestro lado. Leonor la bes. Te lo agradezco, mi amor. Pero como t has dicho, nunca me lo he permitido y ahora soy demasiado vieja para cambiar mis propias reglas. Si hay algo que siempre he detestado, ha sido la sensiblera. Estar contigo y con tus hijos me ayuda ms de lo que te imaginas. Entonces quedaos ms que estas pocas semanas sugiri Aenor. Me gustara mucho! admiti Leonor con un suspiro. Pero Felipe y Juan esperan la prenda de su convenio. No dijo Aenor con tristeza, no es por eso. Sois como el viento, en ningn lugar se siente en casa, en ningn lugar est satisfecho. La pareja real haba dejado en manos de Leonor la eleccin entre las tres hijas de Aenor y ella se preocup por conocer bien a cada una de las tres muchachas. A fin de cuentas sera una futura reina que deba estar capacitada para ser ms que una figura decorativa en una procesin... como la pobre Berengaria. Por fin se decidi por la pequea Blanca, una muchacha llena de vida que se pareca tanto a Enrique como a ella, y confi en que eso le asestara una ligera pualada a Felipe cuando tuviese que sentar al lado de su hijo a una consumada Plantagenet. Blanca estaba fascinada con su abuela y durante el largo camino de regreso demostr ser una compaera de viaje agradable y entretenida. Pero entonces por qu debo casarme en Normanda y no en Francia? pregunt una vez. Porque toda Francia est sujeta al entredicho y no se puede celebrar ninguna ceremonia religiosa hasta que tu futuro suegro se decida a ceder ante su santidad el papa. Todo depende de quin aguante ms, si l o Inocencio III. Ella hablaba con Blanca como con una mujer adulta, porque saba qu clase de lecciones iba a recibir la muchacha en su iniciacin a la vida real en Francia... con las ideas de Felipe, seguro que la primera sera que las mujeres tenan que mantenerse alejadas del gobierno. Leonor quera contrarrestar eso desde un principio. Francia ya estuvo una vez bajo el entredicho, no es as? Cuando vos todava erais reina all. 296

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As es. Y djame decirte que en realidad el nico alivio que me brind su derogacin, fue que con eso pude cumplir con un deseo ardiente de alguien. De quin, abuela? pregunt Blanca, con curiosidad. La mirada de Leonor se perda en la lejana. En aquel entonces yo era todava muy joven. Cuando la conoc, ella era una mujer vieja, pero nunca lo he olvidado: Elosa de Paracleto, ella fue a verme cuando... Le cont a la nia la historia de Abelardo y Elosa tal como ella misma la haba escuchado una vez y reconoci en los ojos muy abiertos de la muchacha su propia fascinacin de entonces... ... y la gente dice que cuando Elosa muri, treinta aos despus de Abelardo, y fue sepultada a su lado en su misma tumba, l abri los brazos para recibirla. Blanca contuvo el aliento. Es cierto? Leonor reprimi una sonrisa. No lo creo. Sabes?, los muertos no esperan por nosotros, vamos, no de esa manera. Si en alguna parte esperan, seguro que no es como cadveres en sus tumbas. Ella no acompa a Blanca hasta su destino final sino que la entreg a los enviados de Felipe en Fontevrault, como haba sido acordado. Era evidente que Felipe no quera que Leonor estuviese presente en aquella boda y ella no vio ningn sentido en insistir en ello. Pero volver a veros, abuela? Seguro. Puedes decirle a tu suegro que me dara mucho placer ir una vez ms a Pars. Entonces quiz me invite.

Leonor estaba todava en Fontevrault cuando Will, conde de Salisbury, la visit con una novedad increble. Se encontraba en el huerto del convento (donde descubra los secretos del cultivo de las hierbas), tena las manos llenas de tierra y se incorpor con esfuerzo cuando vio llegar al hijo de Enrique. Tienes un talento especial para encontrarme en situaciones desagradables, Will. Sois la reina en todas partes dijo con soltura. Leonor se ech a rer. La reina de los huertos de hierbas, sin duda. Pero sabes, encuentro muy tranquilizador hacer algo con las manos y por lo menos es ms til que bordar. Adems, de este modo no estoy sin hacer nada en este convento. Se sacudi la tierra de las manos y mir de arriba abajo a su hijastro. Y bien, qu ha sucedido? Tienes una cara como entonces, cuando me visitaste en mi prisin, y puedo asegurarte que hay una enorme diferencia entre Fontevrault y la torre de Salisbury. 297

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Will se aclar la voz. Sin duda alguna, mi soberana. Es slo que... Juan ha hecho anular su matrimonio con Avisa de Gloucester. Leonor se encogi de hombros. Y? Ya hace aos que tena en el bolsillo el decreto papal para eso. Inocencio no le va a causar ningn problema. Inocencio no, pero s los Lusin afirm el conde de Salisbury. Entonces fui ms rpida para sacar conclusiones, pero ahora... qu tiene que ver Avisa de Gloucester con los Lusin? Will hizo una mueca. Ella nada. La nueva esposa de Juan, s. Su nueva esposa? Will hizo una reverencia como si quisiera presentar a alguien. Isabel de Angulema. Oh, Dios Santo! Vamos a esa galera, all hay un banco. Necesito sentarme. Will le ofreci su brazo y los dos se sentaron en un banco de piedra gris adosado a la pared del claustro. Quieres decir que Juan se ha casado con esa nia de doce aos que estaba comprometida con Hugo de Lusin? pregunt perpleja Leonor. Will asinti. Fue un acuerdo secreto con Aimar de Angulema le inform. Tan pronto como el matrimonio de Juan con Avisa fuese anulado, l deba comprometerse con Isabel, como prenda de cambio para que Aimar de Angulema transfiriera su lealtad a Juan. Aimar es uno de los aliados ms poderosos de Felipe y... Lo s lo interrumpi Leonor. Fue una jugada inteligente, pero cmo se pas entonces del compromiso al matrimonio? Pues bien respondi Will de Salisbury, tambin a Juan le sorprendi un poco que Aimar estuviera dispuesto a disolver un compromiso slo para concertar otro, que tambin podra disolverse con la misma rapidez cuando Juan tuviese entre ceja y ceja una alianza mejor. Pero entonces, cuando deba celebrarse el compromiso, el duque de Angulema nos present a su hija, y all sucedi Will hizo una mueca. Veis, sa es justo la parte en este asunto que no me gusta. Mi esposa Eva tambin es una nia, tiene once aos, y por supuesto yo esperar an algunos aos para la consumacin del matrimonio... hasta que sea una mujer adulta. Pero en cuanto Juan vio a aquella muchacha... estuvo perdido. Oh, ella no da la impresin de ser una nia o quiz unos pocos aos mayor y es... bueno, hermossima. Pero todava tiene doce aos y cuando le dije a Juan que tendra que esperar por ella como yo por Eva, slo me contest que le gustara saber si yo esperara por Eva si fuese tan hermosa como Isabel y estuviese en mi cama. Tom aliento para continuar. Resultado: en lugar de un compromiso secreto, un matrimonio consumado. Y en cuanto los 298

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Lusin se enteren de eso, se desatar el infierno. Los dos se quedaron un rato en silencio. Despus Leonor reflexion en voz alta. Por lo que se refiere a la dote, a Juan no poda haberle ido mejor... Isabel es una de las herederas ms ricas que existen. Tambin la alianza con su padre es muy importante y ventajosa. Pero claro, eso arroja a los Lusin a las manos de Felipe. Y la muchacha... cmo lo ha tomado? El conde de Salisbury estaba un poco cohibido. En realidad... bueno, no fue precisamente una violacin. Ella es muy joven, muy hermosa y muy sensual, y creo que es la mezcla de esas tres cosas lo que atrae tanto a Juan. Despus de la noche de bodas me pareci una gata que ha probado la crema. Tanto mejor para Juan concluy escuetamente Leonor. Sin embargo creo que tienes razn, Will... eso traer problemas.

Era un hermoso da de verano de 1203 y Juana, la hija de Juan, estaba contenta y al mismo tiempo preocupada mientras cabalgaba en su poni junto a la litera de su abuela. Su padre libraba una guerra contra el rey francs en Normanda y la haba enviado al Poitou junto a su madre. Juana era callada, muy reservada, tena los cabellos negros de Juan y los ojos color avellana, pero cuando le obsequiaba su afecto a las personas, lo haca sin ninguna reserva. Haba cado pronto bajo el hechizo de Leonor y amaba mucho a su abuela. Era maravilloso viajar en aquel momento a Poitiers con ella y trataba de no pensar en el peligro que se cerna sobre su padre. Por fin se rindi. El rey de Francia ser... creis que l puede salir victorioso? pregunt a su abuela. l lo cree respondi Leonor con sarcasmo. Y lo anuncia en voz alta y clara a todo el mundo. Felipe, el vengador de los desheredados... s, todava hoy utiliza a Arturo como escudo y como pretexto. Si esa mujer que despos Godofredo en aquel entonces, slo hubiese tenido la suficiente inteligencia para abandonar Pars inmediatamente despus de su muerte, hoy todos nosotros estaramos ms seguros. Conocis a Arturo? inquiri la muchacha. Qu edad tiene? Diecisiete aos. No, nunca lo he visto. De todos modos me da la impresin de que no se parece a su padre. Por muchas cosas que se puedan decir de Godofredo, nadie lo habra calificado jams de loco. Y Arturo debe de serlo para cederle toda Normanda a Felipe en caso de que lo ayude a ascender al trono! Juana quera preguntar si era cierto que Arturo tambin se haba atrevido a prestarle juramento de fidelidad a Felipe por Aquitania, pero su vista aguda divis una nube de polvo en el horizonte. 299

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Abuela dijo insegura, creo que ah vuelve el espa que habis enviado por delante. Leonor trat de asomarse de la litera para poder seguir la direccin de la mano extendida de Juana. Malditas sean todas las literas! grit furiosa. Es inconcebible! No hace todava tres aos pude cruzar los Pirineos y ahora esos mdicos estpidos me condenan a viajar en una cosa tan incmoda. Juana esboz una sonrisa tmida. Es que ellos no saben a qu tener ms miedo opin, si a vuestro enfado en caso de que os prohibieran por completo los viajes, o a la posibilidad de que pudieseis morir por eso. De modo que se les ocurri una solucin intermedia. Leonor dio un tirn a una de sus largas trenzas oscuras. Su hijo menor tena bastantes defectos, pero entre las buenas cualidades de Juan se contaba el hecho de que amaba con locura a todos sus hijos ilegtimos y los haca educar en su corte, y sea como sea, haba conseguido que ella viese crecer en Juana a una de sus nietas ms encantadoras. Mientras tanto el espa se haba acercado. La reina! grit ya sin aliento. Debo ver en el acto a la reina! Leonor orden rpido que le abrieran paso. Qu pasa? pregunt lo ms serenamente que le era posible. Majestad dijo jadeando el soldado, los Lusin intentan cerrar el paso a Poitiers... y Arturo est con ellos! Leonor se sinti tentada a soltar una carcajada. Era de esperar que los Lusin se sublevaran, aunque ella supona que enviaran sus ejrcitos a Felipe en Normanda. Pero que en aquel momento pesara otra vez sobre ella la amenaza de una prisin y esta vez por su propio nieto... rayaba en lo grotesco! Tena ms de ochenta aos, pero su mente trabajaba con tanta agudeza y claridad como siempre. Cul es el castillo ms prximo? pregunt al capitn de su escolta. Mirabeau, seora. Muy bien... volvamos sobre nuestros pasos. Nos atrincheraremos en Mirabeau. Se qued callada durante un minuto y despus pregunt: Quines son los jinetes ms rpidos? Dos deben intentar llegar hasta mi hijo para informarle, pero por separado, para que al menos uno de ellos tenga xito. Mientras el capitn daba las rdenes, ella tamborileaba con los dedos sobre su regazo para descargar los nervios. Mirabeau no estaba preparado para un asedio y Juan se encontraba en Normanda, en Le Mans por lo que saba, a muchos das de marcha de all. Y adems nunca haba sido el ms genial de los jefes de ejrcito. Padre nos salvar dijo Juana con una voz un poco temblorosa, pero en el tono de la ms profunda conviccin. Leonor le sonri. La joven no se asust y eso ya era mucho a su edad. 300

Tania Kinkel Seguro contest de manera mecnica, seguro.

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La ciudad de Mirabeau perteneciente al castillo era muy pequea, pero Leonor no haba podido evacuar al castillo a todos los habitantes y en aquel momento vea desde las almenas de la torre que el lugar era ocupado por las tropas de los Lusin y de Arturo. La toma por asalto de la ciudad apenas si se poda llamar una conquista, pero en todas las almenas y troneras ella hizo apostar arqueros que lograron rechazar con xito el primer ataque. Atacarn otra vez? pregunt Juana a su lado. Leonor sacudi la cabeza. Yo creo que se van a inclinar por un asedio. El castillo puede ser defendido mucho tiempo de los ataques directos, pero ellos sospecharn, con razn, que no tenemos muchas provisiones. De repente tir a la muchacha hacia ella. Juana, t tienes mejor vista que yo... Dime qu estn haciendo all! Juana parpade y entonces se atragant. Parece que estn tapiando las puertas de la ciudad para que no pueda salir ningn habitante contest con voz tensa. Y tampoco ningn correo del castillo complet Leonor. Ahora bien, van a tener que dejar libre por lo menos una puerta para su propio reabastecimiento. Levant un pliegue de su vestido y hundi la mano en l. Tiem po, sobre todas las cosas tena que ganar tiempo. Vamos le dijo a su nieta. Aqu ofrecemos dos blancos perfectos y yo creo muy capaces a los Lusin de disparar tambin sobre las mujeres. La mano de Juana busc la suya y ella percibi que a la muchacha la atormentaba la misma pregunta que a ella... lograra pasar y llegar hasta Juan uno de sus jinetes? Y despus, cunto tiempo necesitara Juan para marchar desde Le Mans hasta all? Negociaciones... tena que intentar ganar tiempo por medio de negociaciones. Leonor envi afuera a uno de los habitantes de la ciudad. En lugar de una respuesta, lleg un soldado hasta las mismas puertas del castillo y le grit a los centinelas de la torre que haban detenido al instante al ciudadano insurrecto que se rebelaba contra Arturo, el rey legtimo, y que no se daran por satisfechos con nada inferior a la rendicin total. Eso, hija ma le coment serenamente Leonor a Juana, en general se califica como una conducta completamente insensata. Los nobles seores de Lusin vern lo que consiguen con eso. Y en cuanto a Arturo... de pronto se ech a rer. Su padre era muy astuto y Arturo es muy corto de vista, en muchas cosas demasiado corto de vista. Pero qu pasar si ellos atacan otra vez? No lo harn. Yo he conoc ido muchos hombres en mi vida, todos ellos han 301

Tania Kinkel conducido guerras. Creme, yo s que no lo harn.

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Slo un par de das despus ya se haca sentir la estrechez del castillo sitiado, y tambin la escasez de comida. Reinaba una irritacin general. Leonor mand llamar al capitn. En caso de que el castillo sea tomado, ninguna persona debe saber que la muchacha que est conmigo es la hija del rey. Habis entendido? Pero seora, ese hecho debera ser nuestra mayor proteccin! protest el hombre. Leonor frunci los labios, escptica. De los Lusin? De la familia que Juan ha humillado al casarse con Isabel? Eso podra ponerlos fuera de s. Ella es una de mis camareras y cuida de que a vuestra gente no se le olvide. As se har, seora. Juana era la mayor p reocupacin de Leonor. A ella misma no le afectara mucho una eventual captura, uno no pierde las malas costumbres, pens, pero la muchacha... Ella no le permitira a Dios que dejara morir a la segunda Juana tan pronto como a la primera. Juana dorma en el cuarto de su abuela, no pronunciaba una sola palabra de queja, no mostraba ningn temor, pero tena pesadillas y ms de una vez se despertaba gritando. Lo siento! sollozaba abrazada a su abuela. No quera hacerlo, lo siento tanto! Est bien, mi nia, est bien. Nosotros slo tenemos nuestros sueos para desahogarnos. La vida nunca es justa. Pero no es la vida, son los hombres protest la muchacha. Los de rango real son mucho ms injustos, hija ma. Ten presente una cosa, si nosotros, los que reinamos, no llevsemos una corona, nos colgaran del primer rbol. Incluso pese a nuestro valor cristiano. Vers, cualquiera puede robar... el arte es hacerse amar por ello. Por fin, Juana volvi a dormirse, pero Leonor pas toda la noche desvelada. Estaba prximo el mes de agosto. La atmsfera ya era asfixiante en Mirabeau y casi no haba posibilidad de baarse. Por fin desahog sus emociones con una carcajada histrica, que sofoc con la mano sobre la boca para no despertar otra vez a Juana. Era poco antes del amanecer cuando la despertaron unos golpecitos. Leonor se levant rpidamente y corri hacia la puerta. No era vanidosa en absoluto, pero en circunstancias normales jams habra permitido que a su edad la viesen en un estado semejante... con los cabellos sueltos y slo en camisa de noche. Esta vez, sin embargo, ni ella ni el hombre que la haba despertado pensaron en el aspecto poco comn que presentaba. Seora susurr l, los centinelas creen que pueden distinguir... un 302

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ejrcito a poca distancia de Mirabeau. Pero eso no es posible... dijo Leonor con voz apagada. Mientras tanto, tambin Juana se despert. Le indic a la muchacha que se vistiera con rapidez y ella hizo lo mismo. Las manos delicadas, transparentes, le temblaban cuando se sujetaba la cofia con la ayuda de Juana. Poda ser... poda ser... Sin hacer ruido para no despertar a los que todava dorman, se precipitaron a lo largo del corredor y escaleras arriba hasta la torre sur. Entretanto haba despuntado el alba y en medio de la bruma del amanecer se poda reconocer un estandarte... el estandarte con el emblema del len de los Plantagenet. Juana se arroj al cuello de su abuela. Es mi padre! grit con jbilo. Es mi padre, es l! Leonor se limit a asentir con la cabeza. Como se comprob despus, uno de los mensajeros le haba dado alcance la vspera del 30 de julio. Haba necesitado menos de dos das para llegar hasta all. La llegada de Juan fue una sorpresa total para Arturo y los Lusin; ms an, fue una catstrofe. Como los sitiadores haban hecho tapiar todas las puertas con excepcin de una, eso se convirti en aquel momento en una trampa, dado que de aquel modo tampoco ellos podan hacer frente a la superioridad del ejrcito de Juan. Godofredo de Lusin fue hecho prisionero sin que ofreciera resistencia. Cuando Juan entr en el castillo, con huellas claras de su marcha forzada y casi al borde del agotamiento total pero sostenido por el triunfo rotundo, fue recibido por una entusiasta Juana. La estrech en sus brazos y la bes, pero sus ojos buscaron a su madre. Leonor camin hacia l y entonces pronunci las palabras que, ella lo saba, Juan haba esperado escuchar durante toda su vida. Puedes estar ms que orgulloso de ti, Juan. El mismsimo Ricardo no podra haberlo hecho mejor. Juan se qued un rato en silencio y cerr los ojos por unos segundos. Pero cuando volvi a abrirlos, la respuesta brot rpida e hiriente. Debera haber imaginado, seora, que se sera el mayor elogio que serais capaz de hacerme... una comparacin con mi perfecto hermano.

Antes de abandonar otra vez Mirabeau para regresar a Normanda, Juan orden que llevaran a su sobrino Arturo a su presencia. Arturo se pareca ms a Enrique el Joven que a Godofredo. Tan pronto como estuvo delante del rey ingls, s plant con la misma arrogante obstinacin de su to muerto tiempo e atrs. Yo slo quera coger lo que me pertenece! grit. Y todava lo har! Tengo derecho sobre la corona. Mi padre era vuestro hermano mayor, y por eso yo soy el heredero de Ricardo y no vos, y... 303

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Demuestras muy bien tus dotes reales lo interrumpi Juan speramente, si empiezas tu lucha con querer tomar prisionera a tu abuela. Arturo tena el buen aspecto fsico de los Plantagenet, pero sus rasgos hermosos estaban desfigurados en aquel momento por el odio y el desprecio. Vaya, sois en verdad el ms indicado para reprocharme eso, to! Fuisteis vos, o no, el que primero traicion a su padre y despus a su propio hermano? Y que en los dos casos lo nico que hizo fue pasarse al lado del ms fuerte? Y ni siquiera una vez tuvisteis xito con la traicin... S, en todo un ao con las tropas francesas no pudisteis quitarle el poder a esa vieja bruja! Juan estaba petrificado. Reinaba un silencio absoluto. Cuando se levant de su asiento, algo aterrador lo rodeaba como si fuese un manto visible. Ninguno de los presentes habra querido cambiarse ni por un segundo por Arturo, aunque le hubieran ofrecido las coronas de Inglaterra y Francia al mismo tiempo. Slo Arturo permaneci imperturbable. Podis mantenerme prisionero todo el tiempo que queris, pero no podis privarme de mi derecho y yo nunca renunciar a l, nunca! El rey de Francia os vencer y entonces... Juan no le prest ms atencin y le habl a uno de los hombres de su squito en voz muy baja y muy fra. William, llvalo a Run con Huberto de Bourgh. Se quedar all hasta que yo d nuevas rdenes. Despus tom por los hombros a William de Braose y lo mir a los ojos. Has entendido lo que he dicho? William de Braose titube slo un segundo. S, mi seor. Arturo no ces de proferir insultos mientras lo sacaban por la fuerza y todava alcanz a aadir en el mismo tono fro de Juan: Hgase la voluntad de mi rey! Leonor se separ de los cortesanos y fue hacia su hijo. Juan, tengo que hablar contigo. Lo dijo con una voz apagada que sin embargo no admita la menor rplica y puso una mano sobre el brazo de l. Juan la mir, no se movi, pero tampoco hizo ningn gesto para soltarse. Por favor aadi ella. Est bien. Vamos. Salieron de la sala en silencio, pero en cuanto llegaron a la pequea alcoba que ella haba ocupado durante el sitio, se qued inmvil. Y bien, seora? Juan, no lo hagas dijo ella escuetamente. Juan solt una breve risa, una risa en la que no haba ni una chispa de humor. Gracias. Debis de tener una opinin excelente de m. No de ti, de todos nosotros replic Leonor. Despus de todo, no he 304

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caminado ciega por todo el mundo durante ochenta aos. Te lo suplico, Juan, no lo hagas. Porque es mi sobrino? La sangre caer sobre m y sobre mis hijos y as sucesivamente? Maldita sea, lo habis visto! Si lo dejo con vida, tendr que luchar contra l durante los prximos treinta o cuarenta aos. Es necesario. Leonor se apoy con suavidad en el respaldo de una silla. La necesidad... dijo cansada. No te har recomendaciones tontas sobre el asesinato, pero te digo, Juan, que te equivocas. Aparte de que se no es el nico motivo. Cuando Enrique luch contra Becket y pregunt en voz alta si no haba nadie que pudiese librarlo de ese sacerdote, tampoco a l lo impuls slo la necesidad, aunque fuera la razn principal. En aquel entonces lo vi claro, y todava puedo verlo. Hay personas de las que uno slo puede librarse por medio de la muerte, pero sin embargo hoy tambin s que es el camino equivocado. El asesinato es el camino equivocado. Arturo es tu Becket, Juan. No lo hagas. Juan la mir por encima de los hombros. Padre termin as su lucha con la Iglesia, no? No respondi secamente Leonor, l consigui crear un mrtir. Eso puede haber sido muy bueno para el pueblo ingls, que ahora tiene un autntico santo, pero para tu padre, no slo como hombre sino tambin como rey, fue un golpe que le doli an ms porque se lo haba asestado l mismo. Es difcil ver rasgos de mrtir en Arturo. Leonor sinti crecer dentro de ella la resignacin, pero lo intent una vez ms. l se convertir en mrtir cuando t lo conviertas en uno, y adems ser un arma mucho ms poderosa en manos de Felipe. Es que no lo ves, Juan? No te llamarn ms traidor de parientes, como ahora llaman a Arturo, sino asesino de parientes. Te aconsejo, te pido, te suplico, Juan... no lo hagas! Su hijo menor la mir larga y profundamente, extendi la mano como si quisiera tocarla, pero entonces volvi a retirarla. Vos misma lo habis dicho, madre replic en voz baja, Arturo es mi Becket. Y entre el rey y Becket no hay ms que una solucin. Leonor se volvi en silencio. Como quieras susurr despus de un rato. Entonces adis, Juan. Creo que no volveremos a vernos. Yo regreso a Fontevrault y no vendr nunca ms a tu corte. Como queris contest bruscamente. Quera salir corriendo de all, pero ella lo llam una vez ms. Juan! El rey se qued inmvil. Leonor fue tras l y por primera vez en su vida le dio un beso suave en la mejilla. Adis, Juan repiti.

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Juana se despidi de su abuela despus de haber pasado algunas semanas con ella en Fontevrault. Su padre haba mandado por ella ya que estaban por concluir las negociaciones sobre su matrimonio con el prncipe gals Llewelyn. En vista de las incesantes contiendas en Normanda, era importante tener paz por lo menos en la frontera con Gales. Os echar de menos, seora confes con tristeza mientras caminaban juntas por el sendero preferido de Leonor a travs del jardn. Leonor le hizo una caricia suave en el hombro. Yo tambin te echar de menos, Juana. Estis segura de que no queris venir conmigo a la corte? La reina neg con la cabeza. Pero abuela, aqu estaris sola! Leonor sonri. En un convento lleno de monjas y frailes? Hay pocos lugares en el mundo donde se pueda estar menos sola que aqu coment con una mueca irnica. Qu habra dicho Bernardo de Claraval si hubiese sabido que mis das transcurren, cada vez ms frecuentemente, en una casa de Dios? Bernardo de Claraval? pregunt Juana con admiracin reverente. El santo? Lo conocisteis? Pero si l vivi hace por lo menos cien aos! Tom conciencia de su falta de tacto y se llev rpidamente la mano a la boca. No hace tanto tiempo! coment Leonor con una carcajada . Creo que yo podra escribir un libro sobre todos los santos que he conocido en mi vida, y sobre cmo eran en realidad... pero la Iglesia lo pondra en el acto en el ndice. Siguieron el paseo mientras conversaban en armona y Leonor dijo: De todos modos eso me recuerda algo. Has visto alguna vez la cripta? Juana neg con asombro. Yo slo he asistido a los oficios divinos normales. Entonces ven. La reina la condujo a la cripta y Juana vio los mausoleos que estaban erigidos all: Enrique II de Inglaterra y a sus pies dos de sus hijos, Ricardo I y su hermana Juana, de la que llevaba el nombre. Volvi a mirar a su abuela. En qu pensis cuando veis esto? pregunt impulsivamente. Leonor inclin un poco la cabeza hacia un lado. En que una vez promet a Enrique que los dos viajaramos juntos al infierno... y que yo lo hara esperar toda una eternidad. se es el privilegio de nosotras las mujeres, Juana. Adems lo tiene bien merecido... el viejo monstruo. Os sents...? pregunt inquieta Juana. La reina se ri. Nunca me he sentido mejor, mi nia. T sabes bien que vivir eternamente... aunque sea slo para fastidiar a Felipe. 306

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Entonces puedo venir otra vez aqu y visitaros? Tal vez te visite yo, si de verdad vas a casarte con ese gals contest ensimismada Leonor, qu te parecera eso? Todava no he estado nunca en Gales. Juana la tom del brazo y juntas abandonaron la cripta. S, ir a visitarte dijo la reina con una voz llena de alegra y esperanza. En primavera.

Medio ao despus, el 31 de marzo de 1204, Leonor de Aquitania muri en Fontevrault, donde fue sepultada junto a su esposo y sus hijos. Haba cumplido ochenta y un aos.

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EPLOGO

Disoluta, frvola, poltica magistral, romntica, fra y ambiciosa, faro de los trovadores y poco ms que una puta... Todo esto se ha llamado a Leonor de Aquitania a lo largo del tiempo. Ya durante su vida nacieron leyendas alrededor de ella y unos cincuenta aos despus de su muerte alcanzaron pleno desa rrollo... Una de las ms divertidas, que tergiversa todos los datos reconocibles, es la que dice que tuvo relaciones nada menos que con Saladino, relacin que habra tenido como resultado al diablico Juan sin Tierra. (Cuando surgi esta leyenda, Juan ya estaba en conflicto con el papado.) Leonor (Alienor en la lengua de oc) haba nacido para la leyenda. Las leyendas no siempre son hechos verdicos y por consiguiente mi novela es precisamente eso: una novela, no una biografa. Sin embargo, hay muchos detalles que podran ser considerados como ingrediente novelesco de los hechos. Por ejemplo: el altercado que Guillermo IX (conocido en la historia como el primer trovador) tuvo con su hijo por su amante Dangerosa; la pelea de Leonor con su esposo Luis en Antioquia; o la tempestad que afrontaron ella y Enrique durante su viaje a Inglaterra. Una de las libertades que me he tomado es, por ejemplo, haber cambiado por Rafael el nombre del segundo hijo ilegtimo de Enrique, el arzobispo de York. Entre los normandos era costumbre dar el mismo nombre a hijos legtimos e ilegtimos, y Rafael en realidad se llamaba Godofredo, pero con los Godofredos que aparecen en la historia hubiese resultado ms confuso. Cuando se investiga sobre Leonor, hay que tener siempre presente que los cronistas de su poca eran monjes que no saban qu hacer con una mujer como ella, sobre todo en sus aos jvenes, y por eso eran muy propensos a condenarla. Slo ahora, en nuestro siglo, los historiadores le han hecho verdadera justicia. Sin embargo, el primer impulso que recib para abordar la historia de Leonor y Enrique no se lo debo a una biografa o una crnica, sino a la magnfica interpretacin de dos actores excelentes, Katherine Hepburn y Peter OToole, en la versin cinematogrfica de la obra teatral de James Goldmans, El 308

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len en invierno. S que no es una postura objetiva sino emocional, pero por fin eran seres humanos vivos y no nombres sobre el papel. En cuanto al resto de mis personajes principales, quisiera volver sobre Ricardo y Juan Plantagenet. En la conciencia colectiva viven para siempre, al lado de Robin Hood y Ivanhoe, como Ricardo el Bueno y Juan el Malo. Con la aparicin del nacionalismo y sobre todo en el siglo pasado, en la historiografa se hizo sentir cierta tendencia a desprestigiar a Ricardo y revalorizar a Juan. Los motivos para esto residan, entre otras cosas, en que ya no quedaba mucho de la simpata por las cruzadas y en cambio se reprochaba a Ricardo haber desangrado y descuidado su pas de manera criminal, mientras que Juan haba sido el primer rey, despus de la conquista, que haba residido con bastante regularidad en Inglaterra. Estos reproches no tienen en cuenta que el reino sobre el que gobernaba Ricardo no era Inglaterra con un pequeo anexo en el continente, sino enormes provincias continentales con Inglaterra, sin Escocia ni Gales, como anexo. Que Juan se quedara en Inglaterra se deba a que haba perdido la mayor parte de aquellas provincias. No obstante, Juan no era el canalla tenebroso (e incapaz) que se ha descrito en otros tiempos, como tampoco Ricardo era el hroe brillante sin tacha ni defectos, o la incomparable mquina de matar con ciertas dotes musicales, como lo define una parte de la historiografa escrita. Posea las aptitudes tanto para ser el hroe como para ser la mquina de matar. Ambas hicieron de l un hombre de su tiempo que, como su hermano, debe entenderse en relacin con su familia. Que adems fuera un brillante estratega y, cuando haca falta, un diplomtico excelente, lo muestra por primera vez John Gillingham en una biografa fundamental que libera de muchos estereotipos la figura de Ricardo. De todos modos, al presentar a Ricardo como homosexual no he seguido a Gillingham. Este estudioso indica con absoluta razn que no hay pruebas vlidas que confirmen la sospecha. Pero para mi novela era un detalle irresistible. Por lo dems, se non vero, ben trovato.

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