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UNIVERSITE ABOUBEKR BELKAID

FACULTE DES SCIENCES DE LINGENIEUR


DEPARTEMENT DE GENIE CIVIL

SCIENCE DES MATERIAUX DE CONSTRUCTION

Responsable: Dr. GHOMARI Fouad

ELABORATION.
A la surface du globe, les minerais de cuivre se prsentent gnralement sous 2 formes : Les minerais sulfurs, Les minerais oxyds. Cette diffrenciation dfinit le processus suivre pour l'obtention du cuivre pur : hydromtallurgie pour les minerais oxyds, pyromtallurgie pour les minerais sulfurs.

Principaux oxydes.
moins communs, exploits surtout aux E.U., Chili, Zimbabwe et Extrme-Orient. Les minerais oxyds sont des carbonates complexes ayant subi une oxydation par l'eau et l'air au cours des ges.

On rencontre les principales formes suivantes : malachite Cu2CO3 (OH)2, azurite Cu3 (Co3)2 (OH)2, cuprite Cu2O (rouge), mlaconite CuO (noir), dioptase CuO3 H2O dont les teneurs sont d'environ 1 2 %.
chrysocolle (silicate hydrate)

malachite et azurite (carbonate),

Cuprite

Minerais sulfurs.
Les minerais sulfurs ont une origine gologique profonde et proviennent de la cristallisation l'abri de l'air de composs sulfurs de cuivre et d'autres mtaux. Ils sont souvent appels minerais primaires. Les minerais sulfurs sont les plus rpandus et reprsentent plus de 80 % de la production mondiale. Ces minerais sont trs nombreux. Ils sont rpandus surtout aux E.U., Japon, U.R.S.S. et de faon plus limite en Allemagne et en Espagne. Les espces minralogiques les plus courantes sont : la chalchopyrite CuFeS2, la chalchosine Cu2S, la covelline CuS, la bornite Cu5FeS4, l'nargite Cu3AsS4. Ces diffrents minerais se trouvent assez souvent mlangs et leurs teneurs moyennes en cuivre varient gnralement de 0,7 2%.

Le plus important, la chalcopyrite (Cu2S,Fe2S3 ) titre souvent 4%.

Minerai natif.
dont les principaux gisements rpartis aux E.U. renferme 1% de cuivre pur.

La mine n'extrait qu'un mlange de minraux faible teneur en cuivre, qu'il faudra concentrer avant d'en envisager le transport hors de la zone du complexe minier. Le processus suivant dcrit la production des concentrs par le procd de flottation. La premire tape du traitement des minerais sulfurs en vue de l'obtention de concentrs consiste en des oprations successives de concassage, broyage, tamisage et triage, qui les transforment en poudre grossire, sur laquelle on projette de l'eau. Par un traitement de flottation dans l'eau puis de dcantation, qui consistent faire remonter la surface la partie la plus riche du minerai pour le sparer des boues qui restent au fond du bain, on obtient un concentr contenant 25 40 % de cuivre.
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Suivant la nature et la richesse des minerais, les traitements d'enrichissement et d'extraction sont diffrentes :

Traitement des minerais oxyds.


La mthode par voie sche se pratique au water-jacket, par rduction en prsence de carbone du minerai fondu. L'addition de fondant (alumine ou chaux) permet d'liminer la gangue du minerai sous forme de scories.

Traitement des minerais sulfurs.


La mthode consiste sparer le fer du cuivre par voie sche, en utilisant d'une part la grande affinit du cuivre pour le soufre, d'autre part celle du fer pour l'oxygne.

Aprs un grillage oxydant partiel transformant une partie du sulfure de fer en oxyde, une fusion scorifiante au four rverbre ou au water-jacket, en prsence de silice, donne une motte dont on spare le sulfure de fer dans un convertisseur revtement basique, pour obtenir le cuivre brut qui titre 99%.
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Le fer oxyd se combine avec la silice pour produire un laitier de silicate de fer tandis que le sulfure s'oxyde pour produire de l'anhydride sulfureux gazeux.

Un traitement des minerais sulfurs pauvres (< 3% de cuivre) utilise la mthode humide (lixiviation), en prcipitant le cuivre par le fer dans une solution de chlorure ou de sulfate de cuivre.

Affinage du cuivre brut.


Cet affinage prsente le double avantage : obtenir du cuivre pur, rcuprer des impurets de grande intrt : or, argent, bismuth, etc. II existe deux procds d'affinage : 1. L'affinage thermique : qui consiste refondre le cuivre brut en l'oxydant pour liminer les impurets sous forme d'oxyde qui se volatilisent. Au cours de ce traitement, le cuivre se charge de 0,6 0,9% d'oxygne dont il faut liminer l'essentiel par une opration de perchage, qui consiste introduire des troncs de bois vert dans le bain de cuivre.

On obtient alors un cuivre de qualit thermique titrant 99.5%, qui contient encore de 0,02 0,04 % d'oxygne et un peu d'hydrogne, et qui, de ce fait, n'a que peu d'applications dans l'industrie. 2. L'affinage lectrolytique : permet d'obtenir du cuivre d'une puret suprieure 99,95%. Le cuivre brut, coul en anodes sous forme de plaques est lectrolys dans une solution de sulfate de cuivre acide. Le cuivre pur se dpose sur des cathodes qui sont refondues ultrieurement en lingots.

PROPRIETES. Chimiques.
Le cuivre ne saltre pas l'air sec. A l'air humide, grce la prsence de l'oxyde de carbone, il se recouvre d'une couche superficielle de carbonate basique hydrate (vert de gris). Les acides naltrent le cuivre qu' chaud l'exception de l'acide nitrique. En revanche, l'affinit du cuivre pour le soufre est remarquable. Il est toxique des niveaux levs dabsorption.

Physiques et mcaniques.
Le cuivre est de couleur brun-rouge, a pour densit 8.92 et fond 1084 Il est, aprs l'argent, le meilleur conduct eur de la chaleur c. et de l'lectricit. Il est mallable et ductile. Le module d'Young varie entre 105 et 132 GPa et le coefficient de Poisson est de 0.34 20 c. A l'tat recuit, sa charge de rupture est de 220 MPa. Le cuivre et ses alliages se soudent bien, qu'il s'agisse de soudage autogne, de soudure lectrique, de brasage ou de soudage l'tain.

UTILISATIONS.
Les usages du cuivre interviennent dans la fabrication d'un grand nombre d'appareils de chaufferie industriels de tuyauteries, de gouttires, chneaux, descentes deau et toitures de luxe (Opra de Paris, chteau de Frontenac de Qubec).

Soumis aux intempries lorsqu'il est utilis en toiture, le cuivre prend dans un premier temps une couleur brun fonc, puis une patine vert clair trs adhrente, qui le protge de toute oxydation ultrieure. Il est surtout utilis pour la fabrication d'alliages importants tels que les laitons (cuivre+zinc) et les bronzes (cuivre+tain), etc. Il intervient galement comme mtal d'addition en faible quantit dans les aciers pour obtenir des aciers inoxydables. Ses oxydes sont utiliss comme colorants (verre).
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