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Publi le 30 avril 2011 05h00 | Mis jour le 30 avril 2011 05h00

Fondations: gare au dcoffrage htif


Gilles Angers Le Soleil (Qubec) Si l'entreprise qui construit votre maison se dpche d'enlever les formes ou le coffrage contenant le bton des fondations 24 heures, voire moins, aprs qu'il eut t coul, empchez-la. Cela est particulirement impratif s'il vente et fait chaud, puisque sera acclre l'vaporation de l'eau indispensable son complet mrissement, exhortent un entrepreneur en excavation, un fabricant de bton et un conseiller en btiment. Tous trois de Charny et de Qubec. Car, pour que le bton s'chafaude bien, il faut lui conserver toute son eau. Les formes, heureusement, la gardent captive. Sept jours de coffrage est la norme, dit-on chez Holcim Canada, autrefois Ciment St-Laurent, socit laquelle appartient le btonnier Demix.

On voit ici une fondation dcoffre. Le temps idal de coffrage, pour une bonne maturation du bton, est de sept jours. Photothque Le Soleil

la limite, trois jours, voire deux, paraissent acceptables, d'aprs Bton sur mesure de Qubec et le conseiller en btiment Guy Lvesque de Capitale Inspection (Saint-Augustin-de-Desmaures). Bien que la probabilit que le bton ne soit pas bien charpent reste grande. Vingt-quatre heures est la limite extrme de l'acceptable. cette hauteur, il y a pril. Mais en bas de a, c'est carrment de la folie, dnonce Michel Lamontagne, prsident de Drainages de la capitale de Charny, entreprise spcialise en excavation, en rparation de fissures, en lavage et restauration de drains. Dans ce cas, il se produira sans doute une dsagrgation de surface, voire de multiples fissures avec les annes. Il arrive mme qu'on puisse introduire dans la masse, sans trop de mal, l'embout d'un tournevis, s'impatiente M. Lamontagne. Pourvu, s'inquite pour sa part M. Lvesque, que tout dcoffrage htif spcialement soit fait avec soin, sans abmer le bton, et que la tranche, l'extrieur, soit remplie, sans tassement excessif, avec des matriaux friables et drainant bien. Ce serait un moindre mal, trouve pour sa part Ian Lavoie, administrateur et copropritaire de Bton sur mesure de Qubec, si le bton contenait un adjuvant acclrateur de prise et de durcissement qui le rendrait, du coup, plus rsistant aux chocs. Or, cet adjuvant est trs coteux et rarement employ, assure-t-il. Formulation prcise Les btons qui ont subi un mrissage d'au moins sept jours, dans un moule ou un coffrage, vieillissent normalement bien. Au bout de 50 75 ans - comme on en voit tant la campagne sous les maisons et btiments de ferme -, ils

paraissent encore neufs, restent efficients et bien portants, plaide Michel Lamontagne. Pour peu cependant que la formulation ait t prcise, que le bton ait t prpar consciencieusement, coul dans ses formes juste temps et sans qu'on ne lui ait ajout de l'eau pour le faire patienter. Car une demi-heure trois quarts d'heure aprs sa sortie de la fabrique, la prise du bton s'amorce. Mme s'il se meut, sur le chantier, dans la toupie en mouvement du camion malaxeur. En fait, il doit tre coffr dans l'heure suivant l'introduction de l'eau dans le mlange sable, pierre concasse et ciment l'usine. Bton dprci M. Lamontagne n'y va pas par quatre chemins : depuis l'an 2000, le bton, sur un grand nombre de maisons neuves, souvent de choix, est dprci. On est press d'en finir, on tourne les coins rond. Tandis que la rsistance du matriau, htivement dcoffr et son eau de surface vapore, peut tre coupe de moiti. Quand ce n'est pire encore. On a command un bton d'une rsistance la compression de 25 MPa (*), mais il pourrait ne donner que 8 ou 10 MPa. C'est honteux, dit l'entrepreneur autodidacte qui fait, au Qubec, autorit en matire d'ocre ferreuse et sa matrise. Un mlange soigneusement dos C'est le ciment qui donne au bton sa masse compacte. L'eau est, en quelque sorte, le carburant dont il a besoin pour y parvenir. Le bton, en fait, ne durcit pas en raison de l'vaporation de l'eau, mais par son interaction chimique avec le ciment. Elle le vivifie. Ce compagnonnage donne toute sa charpente au matriau. Pourvu que le bton ait juste assez d'eau. Si on en met trop dans une recette de bton, ce dernier sera poreux. Pas assez, il sera moins rsistant. Car il ne pourra se fortifier partout. Un ouvrage coffr retient l'humidit du bton. De mme qu'est retenue celle d'un bton coul dans la terre et qui sert de base un poteau de clture. Phnomne identique pour le bton contenu dans des Sonotube et dont la gaine de carton garde plus forte raison l'humidit captive. Ces btons mrissent bien. Dans la mesure o ils ont t bien formuls et placs temps. Arroser la surface Si, en revanche, l'ouvrage consiste en une dalle de terrasse ou de garage, on laissera d'abord prendre le bton. Aprs quatre ou cinq heures, expliquait Ian Lavoie, de Bton sur mesure, on arrosera rgulirement sa surface; avant la nuit, on le fera de nouveau, puis on couvrira d'une bche jusqu'au matin. Faute de coffrage, l'eau peut ainsi faire sa place dans la masse. On pourra ventuellement rpter le travail un ou deux jours de plus. On le fait d'ailleurs durant trois jours une semaine, selon l'inspecteur en btiment Guy Lvesque de Saint-Augustin-deDesmaures, sur les dalles et planchers des difices en hauteur et des immeubles d'habitations. On ne peut courir le risque d'un bton mal charpent. Puisque, tt ou tard, il peut mettre en pril l'intgrit mme des btiments. Enfin, selon Holcim Canada, la vitesse de durcissement et de maturation du bton dpend de la nature mme du ciment, de la temprature ambiante, de la prsence ou non d'acclrateurs. Un ingnieur peut, par exemple, recommander un dmoulage tardif. Gel fatal Finalement, un bton gel est un bton mort. Le gel interrompt fatalement la prise. C'est radical. S'il gle aprs deux jours, sa rsistance sera celle d'un bton qui aura mri deux jours. Par grand froid, on devra isoler le coffrage. Cependant qu'on couvrira une semelle (footing) ou une dalle de laine isolante. Aprs sept jours, on estime que le bton a atteint 40 % 60 % de sa rsistance finale. Aprs 28 jours, de 60 % 80 %. Ensuite, il continue lentement sa maturation. Il est mme rput ne jamais cesser de le faire. D'o son renom de matriau vivant. (*) MPa pour mgapascal. Il s'agit d'une unit de mesure de la force du bton ou de toute autre matire solide. Elle est concordante une contrainte perpendiculaire qui porte sur une surface plane d'un mtre carr. C'est sa

capacit de rsister la compression.

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