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- Alto-forno

O alto-forno constitui ainda o principal aparelho utilizado na metalrgica do ferro. A partir dos primeiros fornos, dos tipos mais rudimentares, em que os gases eram perdidos na atmosfera, constantes aperfeioamentos tcnicos vm sendo introduzidos e a capacidade diria paulatinamente elevada, aproximando-se, nos dias atuais, de 10.000 toneladas de ferro gusa em 24 horas. A metalurgia do ferro consiste essencialmente na reduo dos xidos dos minrios de ferro, mediante o emprego de um redutor, que um material base de carbono- o carvoo qual atua igualmente como combustvel e, indiretamente, supridor do carbono para as ligas ferro-carbono de alto carbono, que so os principais produtos do alto-forno. O alto-forno um forno de cuba ou fornalha com 20 a 30 metros de altura, com a forma de dois troncos de cone unidos pelas suas bases (cuba e ventre) e fechado na parte inferior pelo cadinho com a soleira. Este tem como finalidade a fuso dos minrios de ferro, hematita (Fe2O3) e magnetita (Fe3O4) e obteno de ferro-gusa ou simplesmente designada de gusa (ferro da primeira fundio). Para a obteno da gusa a partir do minrio de ferro adiciona-se coque como combustvel que vai permitir efetuar a separao de ferro do oxignio no minrio e calcrio (ou castina) como fundente das gangas (minerais sem interesse metalrgico). A funo do fundente a de separar o minrio da ganga. O fundente escolhido em funo da ganga. As matrias-primas (minrio+ganga, coque e fundente) so introduzidas pela parte superior do forno, normalmente atravs de uma tremonha rotativa. O ar aquecido entre os 100 a 1350 C nos regeneradores de calor injetado atravs de tubos situados na parte superior do cadinho e tem como funes permitir a combusto do coque e provocar o aquecimento das matrias-primas. Os gases redutores formados (monxido de carbono) atravessam totalmente as matriasprimas no sentido ascendente e reduzem o mineral, que se encontra em diferentes graus de oxidao. Simultaneamente, as matrias-primas so aquecidas pelos gases ascendentes. No ventre, um pouco acima do nvel dos tubos, o ferro reduzido (esponja de ferro) e a escria (subproduto constitudo por gangas e por cinzas do coque) entram em fuso e escorrem para o cadinho, onde a escria, menos densa, passa a flutuar sobre a gusa. medida que vai descendo, a gusa, por contacto com o coque, vai-se enriquecendo em carbono. A intervalos regulares procede-se sangria (tubos de escoamento), tanto da gusa como da escria, que vertem dos respectivos furos de sangria. A gusa pode ser transferida diretamente num misturador-forno, que a mantm no estado lquido e a transporta para a aciaria onde vai ser moldada em lingotes. Os rendimentos de um alto-forno moderno, com cadinho de 9,7 m de dimetro, so de cerca de 4500 toneladas por dia de gusa e 380 kg de escria por tonelada de gusa.

Construo do Alto-Forno Como se v, trata-se de uma estrutura cilndrica, de grande altura, que compreende essencialmente uma fundao e o forno propriamente dito. Esta, por sua vez, constituda de trs partes essenciais: cadinho, rampa e cuba.

Operao do alto-forno A operao do alto-forno iniciada depois de ter passado pelo processo de secagem e preparo preliminar, os regeneradores so aquecidos previamente, de modo que um dos meios de secar o alto-forno consiste em soprar-se ar quente dos regeneradores, atravs das ventaneiras, durante 10 a 15 dias, at que a temperatura em torno de 600C seja alcanada. Outro mtodo de secagem a queima de carvo de madeira ou coque. A primeira carga de matria prima apresenta uma proporo maior de coque para acelerar o aquecimento do revestimento refratrio, assim como para formar uma quantidade maior que a normal de escria. medida que a combusto do carvo progride, a proporo dos vrios elementos constituintes da carga modificada at atingir-se a normal. Essa carga, em outras palavras, modificada em funo da qualidade das vrias matriasprimas, inclusive se utiliza apenas minrios de ferro ou igualmente sinter ou pelotas. Alm da carga slida, a quantidade de ar necessria muito elevada da ordem de 2000 a 25000t por 1000t de gusa; do mesmo modo a gua de refrigerao, num alto forno moderno, da ordem de 20m3/t de gusa lquido e o consumo de energia para o acionamento dos vrios dispositivos eltricos de carregamento, queimadores, precipitadores, controles etc. da ordem de 10kWh/t de gusa lquido. Num alto forno, existem duas correntes de materiais responsveis pelas reaes que se verificam: uma corrente slida, representada pela carga que desce paulatinamente e uma corrente gasosa que se origina pela reao de carbono do carvo com o oxignio do ar soprado pelas ventaneiras, que sobe em contracorrente. A carga introduzida pelo topo, ao entrar em contato com a corrente gasosa ascendente, sofre uma secagem, inicialmente, pela remoo da gua higroscpica e , a seguir, remoo da gua de hidratao, remoo essa que se completa somente por volta de 500C. A formao de escria compreende reaes bem mais complexas. Essa escria, resulta da combinao do CaO e do MgO do calcrio com a ganga do minrio e as cinzas do carvo.A escria se origina, na sua quase totalidade, ao ser alcanada a rampa, a cerca de 1200C. Esse produto caracteriza-se por sua grande fluidez e seu baixo peso especfico. Assim no cadinho, a escria e o gusa lquido separam-se por gravidade, formando duas camadas: a inferior, metlica e a superior, a escria, facilitando o vazamento de ambos os produtos.

Produtos do Alto-forno O principal produto do alto-forno o ferro gusa, cuja utilizao feita nas aciarias, para onde encaminhado no estado lquido e transformado em ao.O ferro fusa ainda utilizado no estado slido como principal matria-prima das fundies de ferro fundido. H vrios tipos de ferro gusa, basicamente, uma liga ferro-carbono de alto teor de carbono e teores variveis de silcio, mangans, fsforo e enxofre, devido as matriasprimas utilizadas e o processo de produo. De um modo geral, a maioria dos ferros gusas possveis de serem obtidos em alto-forno est compreendida na seguinte faixa de composies: Carbono Silcio Mangans Fsforo Enxofre - 3 a 4,5% - 0,5 a 4,0% - 0,5 a 2,5% - 0,05 a 2,0% - 0,20% max.

A escria tambm um produto do alto-forno, depois de solidificada pode ser empregado como lastro de ferrovias, material isolante, etc. Sua mais importante aplicao d-se na fabricao do chamado cimento metalrgico.

Vantagens x Desvantagens Alto-Forno O alto-forno um dos mais usados aparelhos para a produo de ferro-gusa lquido, assim podendo aproveitar a escria na produo de cimento, os gases do alto-forno atualmente no mais despejados na atmosfera. Um alto-forno moderno tem uma produo muito alta. Cubilot No consegue grande quantidade de ferro fundido em uma nica vez, pois precisa esperar o enchimento do crisol para cada vazamento, proporcionando uma marcha irregular de produo. A soluo alternativa a instalao de ante crisol: O ferro fundido no cubillot passa imediatamente para um crisol externo. Forno eltrico Peas fundidas de alta qualidade: controle de composio do produto final, evitando a contaminao. Menos espao para instalao. Operados com maior limpeza e facilidade.

Bibliografia http://www.infopedia.pt/$alto-forno