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UNE VILLE
SOUS LE RGIME COLLECTIVISTE

lUX
)E

LECTEURS MUNICIPAUX DE 1908


LIVRE EST DDI

UNE VILLE SOUS LE RGIME


COLLECTIVISTE
<-C-.>'

^^

Histoire de la Municipalit Brestoise

(1904-ieOS)

Par

liouis COUDUt^IEF?
la

Rdacteur en Chef de

Dpche de Brest

Imprimerie commerciale de

la "

Dpche de Brest

",

25, rue de

la

Rampe

1908

L:

7^

Aux lecteurs Municipaux de

1908...

Certains intellectuels enseignent la jeunesse


fran(;ciise

que

le

socialisme collectiviste et rvolu-

mot du progrs humain et prpare aux gnrations futures un nouvel ge d'or.


tionnaire est le dernier

ne repose sur aucune donne scientifique et ne procde d'aucune rgle prcise, d'aucune exprience acquise; elle est donc au moins discutable. En attendant qu'il se montre vraiment rnovateur et vraiment rgnrateur, le socialisme collectiviste et rvolutionnaire produit surtout le mal, sme la ruin(% enfante Tanarchie. J.es citoyens brestois viennent de faire une cruellv cxi)rience. A la veille des lections gnrales municipales de 1908, narrer leur infortune est uvre ncessaire et nous considrons comme un devoir d'en mettre le tableau sous les yeux de tous les lecteurs fran^*ais, des contribuables de toutes les villes de France qui pareille calamit ])eut advenir demain. A mesure que l'Ide Socialiste se pro])age chez un jHMiple, on constate, du mme coup, l'amoindrisse(;ette opinion, toute potique,

ment des nergies,

la chute des caractres et,

comme

consquence, le tarisseniimt des sources de vie natio nale commerce, agriculture, industrie, arme, ma:

rine.

France, les excs des rvolutionnaires de 93^ premiers champions du socialisme moderne, provo qurent le 18 Brumaire et firent apparatre le Sabre de Napolon salu alors par les populations terrorises comme un symbole de rsurrection et d'affranchissement. En 1848, mme cause et mme effet Napolon apparat bientt comme le sauveur de la socit menace. Hroquement, mais inutilement, de bons rpublicains se font tuer sur les barricades du 2 dcembre qui eussent agi plus efficacement pour la conservation de la Rpublique en barrant la route aux dmagogues, auteurs responsables du deuxime coup
:

En

d'Etat bonapartiste. De nos jours, aprs 37 ans de Rpublique, est-il exagr de dire que les progrs considrables de la Sociale marquent un recul certain de l'ide Rpublicaine et que deux forces se trouveront bientt en pr

sence sur le

champ

clos des batailles intestines


?

La

rvolution, la raction

Exposer l'uvre nfaste d'une municipalit


lectiviste-rvolutionnaire

col-

de Brest, c'est apporter un srieux lment d'apprciation l'tude de ce problme gnral, de cette question si grave dont l'opinion ne peut manquer de se proccuper trs vivement dsormais. Nul ne saurait nier aujourd'hui les ravages du socialisme collectiviste et rvolutionnaire sur l'ensemble du territoire o il s'est tendu comme le phylloxra entamant, pourrissant jusques au plus
celle

comme

ni

bas de leurs racines les plants autrefois vigoureux

de notre grande et forte nationalit. Voici les rsultats d'une exprience partielle note jour par jour. Nous allons suivre les sillons du champ de dmonstration o a pouss en toute licence rsumer l'uvre d'une la mauvaise herbe socialiste municipalit et d'un conseil municipal issus du So;

montrer en mme temps que l'affreuse tromperie des promesses lectorales, la faillite complte du programme, le nant des rsultats praticialisme
;

ques

puis, dpeindre les ruines accumules, accu-

numrer les dsastres. Il importe, n'est-ce pas ? que l'histoire de la Muniet que cipalit Aubert et Cie passe la postrit, la leon profite aux lecteurs de toute la France. Il faut que les Brestois de plus tard, ceux qui
ser les dficits et les pertes,

viendront aprs les Brestois d'aujourd'hui, soient mis mme de connatre, par le menu, ces quatre annes de folie munici)ale qui, certes, marqueront dans ce que Ton appelle les annales de leur cit mais tous les citoyens franais sont intresss au mme degr en tre instruits.
;

un temps d'arrt certain, indiscutable dsormais, dans les transformations d'in^gine et d'embellissement utilitaire dont une ville moderne peut bon droit se montrer jalouse, surtout lorsqu'elle compte plus de 80.000 habitants dans sa population agglomre, et prs de 120.000 si Ton considre que Ce
fut

communes suburbaines de Lambzellec, de SaintMarc et de Saint-Pierre-Quilbignon, bien qu'admiles

nistrativement

autonomes,

mlent

leur

existence

quotidienne la vie brestoise elle-mme, respirent le mme air, boivent la mme eau, sont unies par les

IV

rails cVacier

du mme tramway,

A'liiciile

incessant

de voisinage et d'intimit. L'heure des lections approche elle sonnera bientt par tout le pays. Rpandre Thistoire vridique de la gestion municipale brestoise depuis le mois de mai 1904 jusqu' ce jour est le moyen le plus pratique, le plus sr de prparer les cito^^ens aux luttes lectorales procliaiues ceux qui ont i)ti une revanche clatante du l)on vsens, de la raison, de la vrit ceux qui sei-aient tents d'essayer du Socialisme, une inmdente manuvre de stoppage. Certains faits de la plus extrme gravit, ceux, notamment qui remontent la premires et la deuxime anne de cette priode nfaste tant d'intrts, sont dj oublis. Les politiciens rouges qui en furent les auteurs responsables, et comme les metteurs en scne, complent sur cet oubli esprent ainsi retaper leur populaivit jamais compromise, puis se reprsenter, demain, devant les lecteurs en des attitudes d'agnelets innocents et doux. Xous nous efforcerons de mettre en vive lumire toute cette sombre comdie, de ne ngliger aucun incident, de reprendre par le menu les actes de ces exploiteurs de crdulit populaire. Depuis leur entre l'Htel de Ville, nous avons suivi ces nu^ssieurs de trs prs et rien de ce qu'ils ont fait ne nous a chapp. Tour tour, ils nous sont apparus violents sectaires, inconscients, absurdes, comiques ils ont mis parfois le comble au grotesque et leur administration restera longtemps lgendaire sur les deux rives de la Penfeld, par
; ;
;

toute la Bretagne, par toute la France et mme l'tranger o ils ont excit la verve du caricaturiste
et (lu chroniqueur.

Le malheur a voulu que par un calcul politiqui


dont le sens nous chappe, dont le but nous fuit, le gouvernement de M. Combes, d'abord, puis celui de M. Clemenceau, aient consenti couvrir de leur protection officielle une assemble tintamarresque guette par Guignol et digne surtout du thtre de matre Polichinelle.

La

jjresse

du monde entier a gmi des scandales

dplorables dont, grce cette collaboration inexplicable de

deux ministres radicaux avec des gens


ville

de dsordre et de rvolution, la

de Brest fut

longtemps trouble. Cette connivence aujourd'hui vidente de deux


cabinets successifs avec la municipalit socialiste-

rvolutionnaire brestoise se manifesta de la faon la


plus clioquante par l'excution inique, inqualifiable,

hauts fonctionnaires militaires et civils qui eurent le tort d'accomplir juscpi'au bout leur difficile
(le

devoir.

Ce fut une

indignit.

Lorsque des bandes hurlantes traversaient les rues de la ville, brisant portes et fentres coups de cailloux, braillant Vlntcniationalc, conspuant h^s amiraux, dmolissant les proprits prives, assigeant les lu^tels et les maisons particulires, la municipalit refusa de re(iurir les troupes et il fallut priver le citoyen-maire Aubert de sou droit de rquisition.
11

fallut lui (3nlever, en

mme

temps, ses ]K)uvoirs

de police.

VI

Ds

lors,

le

maire devait tre impitoyablement

frapp, rvoqu.

On

n'en

fit

rien

au contraire

milieu de Tanarchie gnrale dchane et menaante, deux hommes eurent cependant le courage

Au

d'assumer des responsabilits M. Collignon, prfet du Finistre et M. Tourel, sous-prfet de Brest. M. Clemenceau leur fit payer cher cette intrpidit. Nous aurons rcAxnir sur ceux-l dans les pages qui vont suivre. Le chef du gouvernement se rendit coupable en cette circonstance d'une trs mauvaise action contre laquelle nous ne cesserons de protester obit aux rancunes inavouables d'individualits il plutt ngligeables et qu'il pouvait briser d'un geste, la grande joie de tous les bons citoyens brestois. Ketrouverons-noas la veille du scrutin o doivent logiquement sombrer les socialistes cette complicit gouvernementale et verrons-nous encore une fois des ministres tendre une perche secourable aux tristes administrateurs lus, on peut le dire, (( en un jour de malheur ? Jusqu' prsent, jusqu'au moment o ce livre est remis aux mains de T imprimeur, l'uvre municipale NANT, RUINE. se rsume en deux mots Aucun des grands projets de travaux devenus
:

pressants n'a
les autorits

pu

aboutir.

Le rgime des eaux signal comme pernicieux par


mdicales
les

plus autorises n'a pas t

modifi

(1).

(1) Un rapport du directeur en chef du service de sant du 11' corps d'anne. M. Annesley. en date du 22 avril l!04. constate (|ue sur les dix sources ou rservoirs (|ui alimentent la ville de Brest, six sont contamins. La prsence du Itacteiium coli a t constate, notamment, dans les trois rservoirs de Stanyalar, qui envoient les eaux la caserne du Chteau, ou, chaque anne, d ailleurs, clate la fivre typhode.

VII

Les fortifications qui devaient tomber sous le souffle puissant de la trompette socialiste sont encor3 debout. Pas une porte de ville n'a t largie. L'hospice, o les malades sont littralement entasss, n'a subi aucune amlioration. Le thtre aurait t mis en faillite si la caisse des contribuables n'avait t l pour venir au secours d'une direction annihile par l'ingrence incessante et imprative de conseillers municipaux
ignares et prtentieux entre les mains desquels la
dernire des baraques foraines eut priclit.

Les impts triplent, quadruplent, pour toutes les catgories de contribuables. L'ne crise immobilire sans prcdent rduit au

chmage une arme d'ouvriers, btiment subit un arrt complet.

et

l'industrie

du

Sous couleur d'humanitarisme, les matres collectivistes rvolutionnaires mettent littralement le budget au pillage. Des subventions pcuniaires sont votes, sans vergogne, pour toutes les entreprises de grve et d'action directe signales aux diles brestois par la Confdration Gnrale du Travail. La caisse publique se transforme rapidement en vache lait, et l'on voit, de toutes parts, affluer les
.

sollicitations les plus invraisemblables.

Sans examen, de parti pris, et pour le seul plaisir de conspuer et de taquiner l'infme bourgeois et le non moins affreux capitaliste, les rvolutionnaires de l'Htel de Ville suppriment les ftes traditionnelh\s comme le concours hi]>])ique, o le commerce h^cal trouvait auparavant de gros profits ils expul>sent les officiers d'un immeuble (jui leur tait affect
;

VIII

pour le cercle iiiilitaire ils s'en preuuent inine aux socits de gymnastique sous prtt^xte qu'elles sont des ppinires de patriotards . Et ce sont de perptuels conflits non seulement entre les Amiraux prfets maritimes et la Mairie, mais encore entre la municipalit et l'administration
j>ratni1(mi(mt
;

prfectorale et sous-prfectorale.

yeux, lors(lue Ton considre rensemble de cette priode dplorable^, au cours de laquelle la ville de Brest fut considre* comme la cit sainte de Pincohrence et de
les

Bref, de (pielque ct que

Ton porte

Tanarchie, on n'aperyoit que dsastres matriels et


ruines morales.

Et tout cela dpasse

bien, n'est-ce pas ? le pri-

mtre de l'enceinte fortifie de la cit, car Brest est avant tout un grand arsenal maritime, une vaste usine de dfense nationale, une rserve de bateaux de guerre et de munitions c'est dans ses eaux, au pied de son chteau sculaire que, depuis Louis XIV,
;

navales fran(;aises du Ponant se construisent, se ravitaillent, recrutent leurs quipages. Or, quel patriote soucieux de la scurit nationale,
les forces

quel citoyen honnte peut, sans effroi, songer cette normit, ce contre-sens, ce scandaleux et pnible
spectacle qu'un port de guerre soit transform en
cole d'anti-militarisme,

de rvolution sociale, de
?

collectivisme et d'action directe

pays peut-il avoir dans ses forces dfensives lorsqu'il sait que le drapeau rouge a t adopt comme emblme sacr par ceux dont la mission toute spciale est d'assurer la garde du drapeau tricolore ? Herv, l'homme du drapeau dans le fumier, est un
Quelle confiance
le

IX

compte .ses plus fervents adeptes dans la municipalit et dans le conseil municipal au sein
brestois. Il

desquels, d'ailleurs, l'ouvrier et le

commis de

l'ar-

senal rgnent en matres

le

citoyen Goude, adjoint


anti-

au maire, clbre par d'innombrables frasques


militaristes et rvolutionnaires, est

commis du port

de guerre ; son compagnon Vibert, autre adjoint, est simple ouvrier dans le mme tablissement maritime; mais l'ouvrier vaut bien

vue des ides

commis au point de de chambardement social et de prole


;

autour d'eux, d'autres ouvriers, d'autres commis, grands parleurs et violents meneurs. Xous les verrons l'uvre, tout
collectiviste

pagande

puis,

l'heure.

Cet expos prliminaire a seulement pour but de montrer l'intrt de ce livre non pas seulement au point de vue particulier de la ville de Brest actuellement contamine, mais encore et surtout au point de vue du pays tout entier. Pour garantir les individus bien portants du mal qui court, la mthode prventive est employe avec succs par le mdecin habile et perspicace; potir prserver les villes encore indemnes du flau collectiviste rvolutionnaire, rien ne vaut le document, le

fait irrfutable, l'anecdote

authentique, la peint ur^


croquis pris sur le vif

d'aprs la nature

mme,

le

au bon moment,
situations.

et enfin l'expos

pur

et

simple des

C'est quoi tend notre effort en ce travail.

Nous procderons par ordre Avant de dcrire les etets, nous rtMlimlierons
:

h*s

causes

avant de rcapituler les rsultats, nous irmonterons aux sources mmes et aux origines, cni;

une telle calamit ne s'abat pas sur une ville comme un coup de tonnerre. Il est toujours, en pareille
occurrence, des signes avant-coureurs de l'orage et de la tempte. L'anarchie est, la plupart du temps,

produit direct de fautes accumules par les adversaires les plus rsolus de Tanarchie. Lorsque nous connatrons les causes de la catastrophe, nous aurons, du mme coup, appris ce qu'il
le

faut faire et ce qu'il importe de ne pas faire pour

en viter le retour. Nous aborderons, aussitt aprs, l'histoire anecdotique d'une exprience socialiste et collectiviste pousse fond dans une des grandes cits franaises, dans notre i)rincipal port d guerre. A la veille des lections municipales, notre uvre vient son heure, et l'exemple de Brest doit servir aux autres villes de la Rpublique.

CHAPITRE

1"

Les causes de
Il est

la crise

bien entendu que, dans ce livre crit surtout pour l'dification des masses, nous nous efforcerons de montrer les hommes et les faits sous leur jour
rel.
Il

n'entre point dans nos intentions de produire


et l'impartialit la plus

un pamphlet

absolue doit

guider notre plume en ce labeur o la vrit seule, dgage de tout ressentiment politique, comme de toute mesquine proccupation de popularit, doit
apparatre.
C'est pourquoi, ds le dbut, et sans hsitation

aucune, nous considrons qu'il serait souverainement injuste de faire retomber toutes les responsabilits sur la classe ouvrire. La classe ouvrire, c'est toujours elle qui paie mais il nous sera facile de dmontrer qu'elle paie l)lus cher lorsque ses prtendus amis, les socialistes, collectivistes et rvolutionnaires, sont au pouvoir et tiennent en mains la direction des affaires, les finances et ce que l'on a)i)elle vulgairement la queue de

la pole

)).

Le caractre particulier

d(^ la

ville

de

li'c^st

a t

par ce voyageur qui, putrant pour la premire fois l'intrieur de la vieille cit bretonne, s'cria soudain C'est une population d'ouvriers En effet, et ds Tabord, ce qui frappe rtrangej' frachement arriv c'est Vaspect ouvrier de la rue luvstoise. Nulle part ailleurs, mme dans les grandes villes industrielles et manufacturires du Nord, cette impression n'est aussi forte. Et si du trottoir, le passant lve les 3'eux vers l'architecture des demeures, il est immdiatement lix sur l'absence presque absolue du luxe, du confortable, du modernisme, corollaire naturel de l'air sence de richesse et de la raret de l'aisance.
(llini

ouvriers, voil

Des

officiers,

des fonctionnaires, des soldats, des


le

gros de la population. Le com-

merce se dbat en ce milieu et subit des alternatives de bons et de mauvais jours suivant les circonstan ces, suivant les caprices du moment, les occasions, les hasards ses bnfices ne sont pas toujours trs
;

brillants.

Quant Tindustrie, on peut


gure qu'
l'tat
:

dire qu'elle n'existe


et se rduit

embryonnaire

au

strict

minimum
environs.

on aurait grand'peine dcouvrir une demi-douzaine d'usines tant Brest que dans ses

La
les

seule industrie, la seule usine vers laquelle tous

regards se tournent, toutes les mains se tendent, toutes les sollicitations s'empressent c'est Farsenal. Depuis Riclielieu, Brest vit de et par la marine. Il en rsulte qu(* les fils de la Bourgeoisie caressent un idal unique devenir officiers de vaisseau, ou mdecins, ou commissaires ou agents quelconques
:
:

3
(le

la

marine de guerre,

et

que

les

enfants du peu-

ple veulent tous devenir soit des matelots, soit des

ouvriers

commerciale et industrielle ne saurait trouver parmi ceux-l que de trs rares champions.

du

port. L'initiative

Voil donc, n'est-ce pas

le

terrain le meilleur'

pour

la

semence

socialiste, collecti\iste et rvolu-

tionnaire.

La population
Ils

est pauvre,

les salaires

sont bas.

sont bas depuis des sicles et l'histoire locale ap-

prend que ds 1709 les ouvriers du port brisaient coups de pierre l'huis des personnages civils et des autorits militaires afin d'obtenir quelque menue amlioration. On sait que cet usage s'est perptu
travers les ges et jusqu' nos jours et qu'il est encore pratiqu Brest toutes les fois que par un^^ (( manifestation le proltariat croit devoir rappeler aux bourgeois l'existence du socialisme. Sous la Rvolution la premire Brest tint honneur de se placer ds le dbut en vive lumire

rouge.

Le douzime couplet de cr aux Bretons


:

la

Carmagnole

est consa

Oui, je suis sans culotte, moi. En dpit des amis du roi

Vivent les Marseillais Les Bretons (>t nos lois.

Bretons est ici mis ])our Brest ois, car c'est surtout Brest que svit la tourmente^ rvolutionnaire,
et cela

avec une rare intensit. 11 suffit, ])()ur s'en convaincre, de relire les crits du temps. .Malgr Unir

ils

imprcision, en dpit de la hte avec laquelle

furent rdigs, on y retrouve cependant le tableau trs raliste des scnes les plus violentes, les plus
odieuses.

Brest n'eut alors rien envier Paris, ni Nantes, en fait d'atrocits sanguinaires. Dans les treize couplets de la Carmagnole vous chercheriez vainement d'autres provinciaux mis au premier plan de la gloire. Les Marseillois et les Il convient de Bretons sont seuls cet honneur dire que le 20 juillet 1792 la division des volontaires du Finistre arrivait sous les murs de Paris avec les fdrs marseillais, et que Bretons et Provenaux fraternisrent immdiatement. Ds 1791, une scne d'une sauvagerie inoue se droulait en pleine ville de Brest sur ce champ de bataille illustr depuis par tant d'exploits rvolutionnaires. C'tait le 23 juin, jour de la Fte Dieu,
!

de jeunes officiers taient runis dans un caf militaire de la rue Saint- Yves. Des caricatures avaient l'une d'elles t dessines sur les glaces de ce caf reprsentait l'autel d^ la Patrie sous un croquis bizarre. C'tait une simple plaisanterie. Mais on ne badinait pas, cette poque La foule s'ameute, envahit le caf. Les autorits interviennent trop tard, comme toujours. Bref, un officier du rgiment de Poitou, M. Patris, voyant ses camarades menacs d'tre charps par le peuple en fureur, a l'hroque courage de se dclarer l'auteur du dessin incrimin et d'en prendre toute la responsabilit. En cinq minutes il est saisi, terrass, assassin, dcapit. Le cadavre est jet par une fentre dans la rue puis, la tte est porte en triomphe au bout d'une pique
;
!

qu'un an plus tard que l'infortune princesse de Lamballe subissait un sort semblable Paris. Bien auparavant encore, Brest s'tait mis en vedette. A la suite de la publication du nouveau Code maritime, des quipages s'taient rvolts, qui avaient menac de mettre la ville feu et sang et de massacrer la population. La nouvelle des vnements du 14 Juillet 1789 avait surexcit les esprits au plus haut point. Un Conseil gnral de la commune, investi de pouvoirs dictatoriaux et qui tait compos d'lments bourgeois et militaires, avait t form qui tenta, bien vainement, d'ailleurs, d'ar-

autour de la

ville...

Ce

n'est

Ce Conseil tait prsid par M. Branda, maire. En dcembre 1789, le Conseil


rter l'anarchie naissante.

gnral de la
et tait

commune

cessait son administration

remplac par une Assemble rgulire, prside par le maire Malmanche, lequel fut, plus tard, guillotin. Les troupes, surtout celles de la Marine, taient fortement travailles par la propagande rvolutionnaire: le 22 avril 1790, les sous-officiers des
cinq divisions
lots

du corps royal des canonni(rs-matesignrent un pacte contre leurs officiers, u hordo


la libert naissante.

aristocrate qui, semblable l'hydre, veut infectei*

par ses odieux propos

Le

militaire-citoy(n

apparut ds lors dans


l'mulation
ion, sorte

tout^

sa sphmdeur.

L'indis('i])liue tait

favorise^ ])ar h^

Conseil gnral, dont


tait entretenue avec
les

rvolutionnaire*
\k\v la

un s(Mn jaloux
i(
ii f

Socit
la

Amis de

hi Coiisl
le

de syndicat de

dlation,
tlenrir
les

genre de celni (|nr la l'ranc-c vit de nos jonrs. l.e 14 juillet 1790, h^s soldats et matelots })ortrent travers les i-ues des pan-

dans

cartes injurieuses,

menayautes pour leurs

chefs,

pour

les nobles et les ecclsiastiques.

C'tait d'ua
l'ar-

bien mauvais augure.

Une

grve des ouvriers de


;

senal clate le 29 aot suivant

les grvistes jettent

des pierres sur la

femme de

l'intendant,

Mme

Re-

don, qui, pour prserver son mari menac, avait essay de calmer les perturbateurs. Le 6 septembre,

quinze cents matelots mutins dbarquent des vaisseaux V America et le Majestueux et se rendent l'Htel de Ville pour protester contre le nouveau code pnal puis, ce fut le tour de l'quipage de la frgate la Fidle. L'insubordination gagne tous les les officiers sont obligs de vaisseaux de la rade quitter leur bord sous la hue de leurs hommes !... Finalement, les rvolts triomphent et le Code pnal le est rform par l'Assemble nationale. Rsultat 6 octobre 1791 on constatait que cinq capitaines et deux cent huit lieutenants de vaisseau avaient aban;
: :

donn l'escadre

En

pleine Terreur, Brest compte environ 24.000

habitants. L'anarchie est partout. Les quipages des

vaisseaux sur rade sont en perptuelle mutinerie. En fvrier 1794, la guillotine est dresse au centre de la ville, et fonctionne sans arrt. Le 20 mai, dans la mme journe, en moins d'une heure, les vingtsix administrateurs du Finistre sont excuts sans qu'il s'lve de la foule, tmoin de cet horrible massacre, un seul cri de protestation. Ce court prambule historique montre bien la ... nature du terroir ou devait, un sicle plus tard, germer magnifiquement la graine socialiste, collectiviste et rvolutionnaire.

En

des temps plus rapprochs, au cours des an-

7
nes qui prcdrent immdiatement le triomphe municipal

des collectivistes, d'autres vnements se

produisirent qu'il et t facile, sans doute, de prvenir.


la

Un

peu d'nergie, un peu de clairvoyance de

part des hoiirfjeois qui avaient alors la direction et la responsabilit des affaires et probablement entrav l'essor rvolutionnaire.
Est-ce scepticisme
larit fatale
?

Est-ce crainte d'une impopu-

pour des scrutins futurs ? Est-ce simple pusillanimit ? Il nous serait difficile de l'tablir, mais il est bien certain, et nous devons la vrit de le dire, que la faiblesse des pouvoirs publics, et nous parlons ici aussi bien des administrations civiles que des administrations militaires, fut la cause principale et directe, la prparation normale et bnvole des vnements qui s'panouirent au scrutin du 8 mai 1904. Ce jour l, stiivant l'expression dti dptit radical Isnard, alors charg des intrts lgislatifs de la premire circonscription et l'un des auteurs responsables de la catastrophe Brest rugit bien . M. Isnard ne se doutait pas que le rugissement rvolutionnaire aurait pour premier effet de le mettre la porte du Palais Bourbon. C'est pourtant ce (\u\ advint, et cet honorable reprsentant prouvait, deux ans plus tard, en mai 190(), la dsagrabla surprise de se voir honteusement battu, aprs avoir t reni de ht faon la plus brutale par ceux qu'il avait toujours flatts, par h^s gens dont il avait
:

sans cesse encotirag les passions subversives.


de])uis lors la retraite parlementaire,

Admis

Tex-dput peut mditer loisir sur les dangers de certaines compromissions, sur le pril de certaines conces-

8
sions.

Ce

n'est

i^a^s

tout de hurler arec les loups,

il

importe de se garer de leurs crocs. Donc, M. Isnard, dput radical de la 1'^ circonscription de Brest depuis 1898 jusqu' 1906, peur tre considr comme Tun des artisans principaux de la victoire collectiviste rvolutionnaire de 1904. Il en avait tourdiment prpar les voies, au mi)ris, da reste, de toute reconnaissance vis--vis du conseil municipal rpublicain prcdent dont la majorit des membres tait plutt de tendances radicales et
avait, en toutes circonstances, favoris sa rlection>

quand mme, aussi bien avec Waldeck-Rousseau qu'avec Combes et Sarrien, M. Isnard l'et encore t avec M. Clemenceau si le
Ministriel toujours et

suffrage universel capricieux et volage n'avait inter-

rompu brusquement le cours de ses exploits. Ce ministrialisme constant et immuable inspirait aux amis du dput radical une sainte confiance. Ceux qui faisaient partie des corps lus voyaient en
ce fidle blocard l'intermdiaire tout indiqu entre

eux

en vain que, dj, l'anarchie la plus violente se manifestait, non pas seulement dans le tumulte de runions prives, mais encore dans la rue mme o, depuis 1902, il n'tait pas
et les ministres. C'est

rare de voir de scandaleuses promenades de rvolutionnaires, marchant, en colonnes serres,

drapeau

rouge dploy, et chantant tout ce qu'il devrait tr3 df(^ndu de chanter en un pays civilis, rpandant partout cette impression qu'il n'existait |)lus aucune autorit capable de maintenir l'ordre et d'imposer le respect de la libre circulation le dput inspirait onfiance tous, et l'on se montrait certain que, t': ou tard, grce ses relations, grce son influence

))

y aurait moyen d'arranger les choses et de rconcilier une fois de plus, la chvre socialiste et le chou radical. N'tait-il pas l'ami de M. Pelletan, ministre de la marine ? Le 15 mai 1903, M. Isnard crut devoir amener M. Camille Pelletan parmi ses lecteurs. Ce jour-l, le ministre de la marine du Cabinet Combes fit, Brest, une entre solennelle. La municipalit, que prsidait alors avec un-d grande probit M. Charles Berger, maire, n'aperut pas le pige qui lui tait tendu; elle y donna tte baisse en favorisant par de larges subsides la rcep tion triomphale de M. Camille Pelletan. Trs hon nte, elle vit seulement que son devoir tait d'tre courtoise et de traiter l'hte de Brest de la faon la
bien tablie au Parlement
il
-

plus aimable.
Celui-ci
tois.

demeura

trois longs jours

parmi
les

les Bres-

Nous ne rappellerons point tous

nombreux

incidents de ce voyage ministriel. Ses caractristi-

ques furent les suivantes: son arrive la gare de rOuest, vers sept heures le samedi matin, le ministre aperut, derrire les
luaritinie, ot

amiraux Gourdon, prfet

de Courthille, commandant en chef de l'escadre du Nord, une belle bannire rouge dcelle du Syndicat (illgal) des ouvriers du l)loye port de guerre; le hindi soir, au dpart, ce fut en:

core le drapeau rouge de l'arsenal qui, flottant audessus d'un peuple immense accouru pour acclamer

M. Camille Pelletan, salua une dernire fois, pardessus la tC^te des amiraux et des gnraux tout chamars d'or, l'minent dsorganisateur de la marine
franaise.

10

simplement odieux gmissait tristement un vieux rpublicain du Finistre, membre du Snat depuis de longues annes, et qui refusa de se mler au cortge officiel.
C'est tout

Odieux le spectacle l'tait, en effet, au plus haut degr, mais beaucoup refusaient d'en convenir. Le maire de Brest, M. Charles Berger, avait adress au ministre un discours de bienvenue des plus corI

acclamations qui vous ont accueilli votre arrive, lui disait-il, vous avez pu vous rendre compte des sentiments de notre population et de vson vif dsir de vous recevoir: c'est qu'elle vous est reconnaissante des amliorations matrielles et morales que vous avez apportes dans la situation du personnel maritime et ouvrier .'
rects
:

((

Aux

Cette reconnaissance se traduisit, pendant le


banquets.

s-

jour ministriel, par d'innombrables beuveries et

M. Camille Pelletan et son secrtaire M. Tissier prononcrent de copieux discours et firent toutes les promesses les plus risques leur clientle socialiste et celle du dput Isnard...

Leur

visite fut aussi le

triomphe de

l'apritif.

Un

tmoin oculaire raconte que des bouteilles

et

des verres d'absinthe ornaient constamment les tablettes intrieures des fentres

dans

les salons d'hon-

neur de

la Prfecture maritime.

D'autre part, la liqueur verte coula en flots presss dans nmintes coupes proltariennes ignorantes

du Champagne.
L'absinthe dtraqua certainement quelques estomacs, mais le vritable apritif, celui qui eut les con-

squences

les

plus funestes, ce fut Faugmentation de

H
salaire solennellement promise toute

travailleurs et

une arme de jamais accorde; ce fut le mirage de


mais dups une
fois

situations amliores offert des auditeurs confiants


et d'ailleurs intressants,

da

plus.

M. Camille Pelletan, sur les pas de qui le peuple chantait la Carmagnole et V Internationale la barbe tonne des amiraux et des gnraux, partit de Brest, dans une incroyable apothose. Son dpart nous rappela celui du gnral Boulanger, quittant, en pleine ivresse de i^opularit la ville du Mans o il tait venu, il y a quelque vingt ans, faire de la propagande et recruter des partisans. Durant tout son sjour Brest, M. Camille Pelletan avait t plutt l'hte du Syndicat rouge de l'arsenal, prsid ce moment par le citoyen Yibert, devenu depuis premier adjoint, qu'il n'avait t celui du Prfet maritime ou de l'amiral commandant
en chef l'escadre du Nord. Les gards que le ministre de la marine avait tmoigns ce syndicat indisciplin et toujours agit, donnrent immdiatement une force norme au parti
rvolutionnaire.
tance. Il se

Le citoyen Vibert

prit de l'impor-

campa

tout de suite candidat la mairie.


l'arsenal avait

La bannire rouge du Syndicat de


t

pourvue d'une frange d'or, afin de conserver cet emblme les apparences syndicalistes. Les Brestois apprirent, leurs dpens, de frquentes reprises, que la frange d'or n'tait l que pour la frime: toutes les fois que l'tendard sortait, accompagn de plusieurs milliers de manifestants, ('taient des carreaux casss coups de pierre, des
chants de guerre sociale, des passants trop bien v-

12

tus bonscnls et injuris, des bagarres,

et,

nous

al-

lons le voir bientt, des meutes assez graves.

M. Pelletan

tait

venu au mois de mai.


:

Or, voici ce qui se passait bientt aprs

C'tait l'poque de ragitation relative

aux bu-

reaux de placement. Pour Brest, o ce genre d'tablissement n'existait i)as, le motif n'tait pas srieux; mais le citoyen Vibert, fort de l'appui officiel du gouvernement, s'empara de cette revendication plutt parisienne et mit tout l'en vers. Vint le camarade Lvy de la Confdration gnral du Travail.

La municipalit

rpublicaine

d'alors,

toujours

trop confiante, accorde la salle de la Bourse du Com-

samedi soir 5 dcembre 1903, devant une assistance norme. Ce fut une soire mmorable. Surexcits, galvaniss par le discours de Lvy, les auditeurs sortent vers dix heures, forms en colonne serre. Des cris sauvages retentissent bientt. Les manifestants ont videmment des projets d'action directe et immdiate. Ils veulent envahir l'htel de la Dpche (le Brest, mais le personnel est arm on renonce cette invasion. Des mesures de scurit notoirement insuffisantes avaient t prises, et, bienle
;

merce, pour une confrence qui a lieu

tt,

soldats et agents sont dbords.

Le maire de Brest, M. Charles Berger, dnait ce moment chez le Prfet maritime, en compagnie de M. Tourel, le nouveau sous-prfet de Brest et de
M. Denier, procureur de
tir ces

la

Rpublique.

On

vint aver-

messieurs de ce qui se passait et que l'htel de ville tait srieusement menac par une forte troupe d'meutiers.


En

18

depuis quelques instants

effet, la police luttait

contre les socialistes conduits par Lvy l'assaut de


la mairie.

y avait de part et d'autre de nombreux blesss. Le commissaire central, M. Snac, avait d dj tirer sept coups de revolver. Les commissaires de police Dupuis, Lefebvre et Martin, sont contusionns. Les vitres du f^oste de la mairie volent en clats sous les cailloux lancs
Il

toute vole.

Le combat dure depuis plus d'une heure. Parmi les blesss, on compte MM. Brusq, chef de la sret Jean-^Iarie Le Pape, sous-brigadier Le Hir, sous-brigadier; Herv Le Guen, Yves Corne, Dlavai, Jean Le Gall, Andr Gall, Jacq, Bray,
:

Biaise, agents, ce dernier a les vtements traverss

de part en part d'un coup de couteau. Le gendarme Stphan, a galement reu des blessures. Dans le poste, on apercevait un norme moellon du poids de 800 grammes lanc de l'extrieur. Lorsque vers minuit, M. Tourel, sous-prfet, arriva, en compagnie du procureur de la Rpublique, les meutiers taient bien prs d'tre matres du terrain. Le reprsentant du gouvernement fut accueilli l)ar des cris liostiles et des sifflets.

par o l'on aurait d commencer en cinq minutes, l'infanterie coloniale eut dblay le
Il

fallut finir

terrain...

On
reille

pense bien que

le

citoyen A'ibert et son syndi

cat de l'arsenal n'alhiient pas laisser ])asser une pa-

occasion de fltrir les autorits brestoises jiourtant si indulgentes.

Le placard reproduit ci-dessous

fut affich.


La
lecture de ce

14

ide de

document donnera une


et six

Ftat d'anarchie qui, six mois aprs le passage de

mois avant les lections municipales, rgnait dj dans la ville et surtout dans le port de guerre. M. Camille Pelletan
Voici cet chantillon de la prose du citoyen Vibert, ouvrier
seil

du

port, et secrtaire-prsident

du Con:

d'administration du Syndicat de l'arsenal

A BAS LES ASSASSINS


Brest a eu sa journe sanglante. La date du 5 dcembre restera grave dans l'esprit de tous ceux que rvoltent l'injustice et le crime. Les brutes policires, commandes par les commissaires de police, suivant les ordres du maire, ont provoqu et assomm des ouvriers, des citoyens dont le seul crime tait de manifester, par esprit de solidarit, leur haine et le dgot de ces institutions d'exploitation et de vol : les bureaux de placement. Les baonnettes, les coups de poing amricains, les cannes plombes, les cailloux mme dont se servaient les sauvages reprsentants de l'ordre, ne leur ont pas suffi : il leur a fallu faire usage du revolver. Leur fureur ne connaissant plus de bornes, ils ont frapp des passants. Et le sang a coul. Le commissaire central, la Dpche et TOuest-Eclair font chorus : on publie les noms de douze agents blesss. Oh ! Pas grivement : l'un d'eux a simplement ses vtements trous, sans doute par l'emploi de la baonnette. Mais le nombre des manifestants blesss 7 Les manifestants blesss, a ne compte pas. Des ouvriers !... Des ouvriers ?... Non, un ramassis de voyous, dit
Z'Ouest-Eclair.

Et la presse ractionnaire de nous insulter et de faire un nnuplc rendu absolument faux et voulu tel, de l'iriique attentat du o dcembre. Les dfenseurs de la bourgeoisie et de l'autorit sont dans
leur rle.

Point n'tait besoin de ces nouveaux mensonges pour

15

fixer le proltariat brestois ; cela l'affermira dans Vide qu'au 20^ sicle et en Rpublique, le travailleur, le pourvoyeur de tous ces parasites, n'obtient d'eux que des insultes et des coups lorsqu'il s'avise de vouloir dire bien haut ce qui est son droit, sa pense. Les Brestois sauront qu'en Rpublique, lorsqu'il s'agit de manifestants criant : Vivent les Surs ! et lanant sur les reprsentants de l'autorit des matires infectes, on prend bien soin de ne pas les bousculer, et que lorsque ce sont des ouvriers rclamant la disparition d'officines convaincues publiquement de vol, on les assomme De telles injustices soulvent l'indignation de tous les gens de cur. La rpression inique n'a jamais servi que ceux qui la subissaient : nous sommes certains du succs final. Xous continuerons la lutte malgr l'acharnement que met la police dfendre ses agents de renseignements, les pla!

ceurs.

A A

bas les bureaux de placement bas les assassins Le conseil d administration du Syndicat des travailleurs runis du port.
! !

En
(les

prsence d'une pareille provocation lance par ouvriers de l'Etat, prescjue des militaires, un

gouvernement soucieux de sa dignit avait une mesure bien simple prendre il ne la prit pas, et pour cause. Le syndicat de Tarsenal tait soutenu par le dput Isnard et par le ministre de la marine Camille Pelletan. La personne du citoyen Vibert tait
:

sacre.

Or, le conseil

d'administration

du Svndicat de
grand metteur en

l'arsenal se montrait dsormais le

scne de tous les scandales de la rue dont Brest pissait depuis deux ou trois ans dj. Il tait le ma1

tre

de la situation. Il ])roclamail, nous


succs ftnal
.

N'eiioiis

de

le voir,

sa certitude

(lu

C'est retenir.

Quelques jours avant

l'meute du

5 dcembre,

i6
riitel

Coiitineutal avait t littralement assig

par ime bande d'individus parmi lesquels la prsence du cito^'en A'ibert avait t remarque. Des journalistes de cette (( presse ractionnaire dont parle le factum reproduit plus haut, avaient t obli gs de se rfugier dans Thtel; ils y restrent, bloqus.

La

presse locale,

pourtant,

avec

])lutt nave, accueillait toutes les

une gnrosit communications

du Syndicat, croyant, en toute loyaut, servir les intrts des ouvriers du port, alors qu'en ralit, elle
contribuait, par sa publicit, tendre Tanarchie et

h la populariser en quelqiie sorte. Elle n'hsita jamais, d'autre part, faire son devoir et ne manqua,

dans aucune circonstance, de


vages des
socialistes,

fltrir les

procds sau-

lorsqu'ils

s'attaquaient aux

proprits et aux individus.

Jusqu'au 5 dcembre, malgr tant de carreaux briss non seulement aux vitrines des journaux, mais celles des cafs o l'absinthe est pourtant imi3artiale, mais encore aux fentres des demeures particulires de certains officiers de marine, celles des presbytres et aux vitraux des glises; malgr vingt saturnales signales le lendemain, racontes tout au long dans la presse, les autorits, conliantes, rassures, aveugles, s'en allaient, disant

Il

n'y a rien

eu... Il

ne se passe

rien.

Ce sont
le prol-

des histoires de journalistes.

La

police doit tre de

mche avec
taire.

la presse

pour faire assassiner bon


elle

Mais

la presse tint

continua sa campagne

de protestation.

Le

pril socialiste apparaissait

chaque jour plus


menaant;
le flot

17

allait

montait qui

submerger

la

ville et tout renverser.

Les vnements brestois avaient attir l'attention de la presse parisienne. M. Emile Berr envo3' sur les lieux, rendait compte de sa visite, le 16 novembre 1903, aux lecteurs du Figaro:
Il existe la mairie, crivait M. Emile Berr, un bureau de placement gratuit, fond il y a une quinzaine d'annes par M. Delobeau. alors maire de Brest, aujourd'hui snateur, et qui ralise exactement le type de Tofflce municipal par les socialistes. rclam l o il n'existe point En sorte que abus dont les Brestois ont si bruyamment rclam la suppression depuis quelques semaines est un abus qui n'existe pas chez eux. et qu'ils savent n'y point

exister.

Alors quelle raison ont-ils de mettre cette ville sens dessus dessous, et d'y promener le drapeau rouge ? Ils disent (voici leur dernire affiche) qu'ils font cela par esprit de solidarit. Ils blessent coups de pierres ou coups de bton les agents de la police de Brest, afin de rappeler au gouvernement qu'il se passe Limoges, Carcassonne ou Paris des choses qui ne les regardent pas, mais qui tout de mme ne devraient pas s'y passer. Si vous ne comprenez pas cela, c'est que vous tes tout fait ferm la notion de la solidarit ouvrire...
interlocuteur cachait un fond de m'eut vite dcouvert. Je plaisante, dit -il, et il n'y a pas de quoi plaisanter. Nous vivons ici en pleine anarchie, et l'esprit de solidarit dont se vantent nos syndiqus n'est que de l'esprit d'indiscipline et de dsordre. Il peut y avoir une solidarit affirme, pratique entre ouvriers de condition qiif^lronijjir, contre un employeur l'gard de qui aucun contrat particulier ne les lie. Mais l'ouvrier d'Etat est- il un ouvrier comme un autre ? Un contrat formel ne le lie-t-il point son emi)loyeur , qui est l'P^tat, c'est--dire la nation 'lle-mme ? Vous connaissez la situation des ouvriers de nos ()orts. C est un i)ei's()nn('l privilgi l'ouvrier d'arsonal (il y en a cinq mille Brcvst; est une sorte de fonctionnaire, (ju'aucun des alas de l'industrie libre ne. menace.
d'ironie de

Le ton

mon

mauvaise humeur

qu'il

'i


Ou
le voit, ce n'tait

18

pas l seulement une affaire

brestoise.

La France

tout entire s'intressait forcment

ces vnements qui agitaient

Tun des deux

princi-

paux ports de guerre nationaux. Les journaux socialistes donnaient naturellement


leur note spciale, tout en faveur des meutiers. Relatant la soire
disait ceci
:

du 5 dcembre,

la Petite

Rpublique

Les agents tombent sur nous coups de nerf de buf plomb, de coup-de-poing amricain, coups de baonceux-ci ne frapnette, les gendarmes coups ae sabre paient que du plat de leurs lattes les soldats, la baonnette croise, empchaient ainsi de partir du ct de la rue d'Aiguillon. Nous nous dfendons comme nous pouvons, n'ayant pour armes que celles que la nature nous donna en naissant nous recevons plus de coups que nous ne pouvons en donner.
;
: ;

En face la mairie une lutte terrible s'engage plus de 60 personnes tombent frappes de coups de nerf de buf plomb, de baonnette, etc. Le citoyen Dsert a l'paule traverse d'un coup de baonnette, et tombe d'un coup do sabre port au cou. Un agent, le n 74, le laboure de coups de pied, le voyant ainsi terre, et trs courageusement lui Sauve-toi donc, fainant, voyou, etc. . crie Deux consommateurs qui sortaient d'un caf sont tendus terre par le nerf de buf d'un agent de la sret. Des passants attards, des femmes sont l couchs dans la boue.
;
:

Voil qui allait un peu rencontre de l'optimisme administratif et qui tablissait bien la gravit des vnements de dcembre 1903. M. Pierre Ciais de VEclio de Paris venu Brest trois ans plus tard recherchait les responsabilits de
cette anarchie, et
il

les faisait

remonter, d'abord

19

riuertie bourgeoise, puis la complicit gouverue-

inentale incarne par M. Camille Pelletaii.


Il

mettait l'opinion que voici

Les incidents succdaient aux incidents. Les meneurs se montrrent agressifs et grossiers. D'un mot, le ministre pouvait tout faire cesser. 11 suffisait d'un exemple. Mais le ministre, c'tait M. Pelletan. Et M. Pelletan assura, sans hsiter, la victoire des rvolutionnaires en signant la fameuse circulaire par laquelle il enjoignait au prfet maritime de reconnatre le syndicat des ouvriers de l'arsenal syndicat fond, semble-t-il, plus pour outrager les chefs que pour dfendre le droit des ouvriers. Ds lors, le syndicat devenait tout puissant. Il le montra bien. Le drapeau rouge parut, un peu nonteux a aoord. Puis, dans les rues de Brest, on le vit circuler, prcdant ces foules bruyantes et inconscientes qu'un geste peut pousser aux pires excs. M. Pelletan vint Brest en mai 1903. Le syndicat s'en fut, drapeau rouge en tte, le recevoir la gare. Et c'est sous les plis de l'emblme sditieux, tandis qu'amiraux et ojjiciers taient tenus l'cart, que le ministre entra dans la ville. Le soir mme, le chef de la marine franaise s'eii allait dans une salle de bal, dcore encore de drapeaux rouges, recevoir les acclamations des rvolutionnaires enthousiastes. Un puncli avait lieu, dans la chaleur coinmurAcative duquel M. Pelletan promit aux syndiqus de les PROTGER ENVERS ET CONTRE TOUS LES GALONNS (le mot fut prononc par le minhitre). Jusque-l, les gens raisonnables que comptait, que compte toujours l'arsenal, avaient refus de s'enrler sous l:i bannires de la rvolution. L'exemple du ministre les dcida, (rtait d'ailleurs pour eux le seul moyen d'viter dsormais des brimades de plus en plus cruelles. Peut -on leur
en vouloir J)eaucoup ? Le syndicat, matre du port, matre de rarsenal, groupait tous les ouvriers de l'Etat lorsque, en mai 190 i, eurent lieu les lections municipales.

Donc,

le teri'ain tait

merveilleuseiuent prj)aiv.
avait trouv

La senuMice rvolutionnaire

riuimus

le

plus favorable sa germination.


Nous

20

allons voir, dans les chapitres suivants avec quelle rapidit ce flau prit sou entier dveloppe-

ment.

CHAPITRE

11

Les lections de 1904.

municipal

socialiste.

Composition du Conseil 22 fonctionnaires

sur 36 conseillers

Le rsultat du scrutin municipal du S mai 1904 donnant la victoire dfinitive la liste socialiste-collectiviste, fut une surprise pour ceux-l seuls qui n'avaient pas not au jour le jour, depuis quelques
annes, les progrs incessants de l'ide rvolution-

naire propage

mthodiquement par

le

syndicat

rouge des ouvriers de Tarsenal et autres groupements politiques et adopte, rapidement, par la masse besogncMise (1). A vrai dir(^, les candidats que le hasard des conciliabules secrets ou des meetings bruyants avait mis en prsence, taient venus au combat lectoral, les uns pleins d'une confiance stupfiante en hnir bonno toile bourgeoise, les autres pleins d'ardeur comba" tive mais sans grand espoir de succs. Les candidats r])ublicains, commerants, industriels, mdecins, homme de loi, retraits de la
(1)

tale
cL

En IDOC, on ooinplail 2.'i.r)8i asHisls, sur une imimlalion [ode 85.294 mes soit 71.103 pour la population st^dentaire, l'i.lol pour la population llollanle.

.))

guerre avaient pour la plupart fait nuiis leur partie du prcdent conseil municipal, liste tait dcapite par la disparition de M. Charles Berger, maire sortant, qui ne sollicitait pas sa rlec-

marine ou de

la

tion.

De

plus, et

comme

ils

refusaient absolument
ils

mme

d'entrevoir la possibilit d'un chec


Il

n'eu-

rent aucune organisation pralable.

semblait qu'il

ne manqut pas un bouton de gutre leur fourniment lectoral, si profonde tait leur assurance, si complte leur tran(iuillit. Il faut reconnatre que la coutume tait tablie d'agir ainsi, ou plutt de ne pas agir. Auparavant, la liste forme par les rpublicains lors de cha(|ue renouvellement municipal passait comme une lettre la poste, sans concurrence srieuse, sans l'ombre d'un pril. Pourquoi n'en eut-il pas t ainsi, cette fois ? Pour quelle raison ce qui s'est toujours fait ne se fera-t-il pas encore
?

On
il

connat la formul'3.

Et

se produisit ceci, c'est

qu'endormis sur

les

lauriers qu'ils n'avaient point (^ncore cueillis, les

rpublicains laissrent passer l'heure du rveil et n'entendirent pas le bruit fait aux abords de leur

trop tranquille demeure.

Durant que

les rpublicains

nml renseigns

s'as-

soupissaient de la sorte en tout s'agitait autour d'eux.

un fcheux farniente
premiers jours
leur;

Le contraste
de

tait frappant, ds les

la priode lectorale, entre l'activit fbrile des

socialistes, leur hte

d'assembler les foules en

runions multiplies dans tous les quartiers, la violence de leurs discours, la fureur de leur combat et la quitude bate des rpublicains.

D'un

ct, c'tait le

mouvement

perptuel,

la

ma"-


che, la course
;

23

de l'autre, Fimmobilit, le dsir immodr du repos et de la i)aix. De plus, les rpublicaius commettent, ds le dbut de la priode lectorale, la lourde faute de se diviser. Au lieu ^Vune liste, ils en forment deux. Aprs la dfaite, les candidats des deux listes se rejettent

mutuellement la pierre. En ralit, les responsabilits demeurent gales, car, en prsence du pril memeilleur est toujours l'entente et cette entente devient surtout indispensable lorsque
naant,
le le

moyen

les

mmes

intrts sont en jeu. Or, devant l'effort

bourgeoise doit tre une. C'est de la prudence lmentaire. La question clricale, agite tort et travers,

socialiste, la dfense

une poque o

elle devrait tre

relgue au tout

dcMixime plan, fut, au fond, le seul motif de scission entre les rpublicains, ceux-ci tenant pas-

pour des parangons d'anti-clricalisme et refusant toute alliance avec des candidats souponns de
ser

(luelque accointance avec

le

parti

catholique,

dans leur rsolution de passer outre et de tenter quand mme les chances d'un combat plein d'imprvu. Le grand, le suprme princi])e de la dfense sociale contre l'invasion rvolutionnaire prvalut au second tour, mais il fut trop tard les troupes disperses, dsorientes, ne surent pas marcher au feu et beaucoup de ])artisans d'?
ceux-l, trop obstins peut-tre
:

un calcul absurde, passrent l'ennemi collectiviste, pensant que de l'excs du mal sortirait le bien. Ceux-l payrent eux-mmes et tirent \)i\yov
l'ordre, i)ar

cher leurs concitoyens cette aberration lectorale. Nous ne saurions trop engager tous nos lerteurs, non pas s(Mil(Mii(Mit ceux de lrest, umis .'eux des ai-

trs villes, suivre de prs la gense de cette cri^e

abominable. Tel cas semblable peut se prsenter demain chez eux, dans leur cit. Qu'une fois i30ur toutes, ils renoncent aux classifications mesquines, aux querelles de famille famille, aux nuances trop c'est qu'en face multiplies, et qu'ils se disent ceci
:

d'une arme rvolutionnaire, il faut aligner une arme d'ordre, bien unie, bien compacte et que ce n'est pas avec un bloc fl d'avance que l'on pourra

jamais entamer un bloc sain, solide, rsistant, tour d'une pice comme l'est toujours le bloc socialiste au moment d'une lutte lectorale quelconque. Voici donc, d'aprs les documents, de quelle faon, s'ouvrirent les hostilits lectorales avant le premier tour de scrutin municipal du dimanche
1^'

mai

190J:

o deux

listes rpublicaines taint op:

poses une liste socialiste

la dernire sance

du

conseil sortant, qui eut

M. Charles Berger, maire, saluait en termes mus ses collgues et disait ceux qui allaient affronter de nouveau les chances du combat
lieu le 21 avril,
:

((

Vous pouvez, sans

crainte, briguer les suffra-

gas de vos concitoyens. Ils ont vu que vous avez

beaucoup travaill et ils sauront reconnatre vos services en vous accordant encore une fois leur confiance.
))

sans crainte tait le mot d'ordre. Personne ne craignait, ne prAwait un chec qui semblait tous impossible. La liste, laquelle 31. Berger prdisait un succs certain, prit l'enseigne de (( Liste de concentration Rpublicaine . Elle fut complte

Ce

((

2;)

36 noms ds le i^reiuier jour. Son programme, pas mchant, s'inspirait de la confiance ambiante. Il parut le 24 avril. Rien de particulier ne s'y trouvait concernant le danger du moment. Les signataires parlaient des travaux accomplis par la municipalit sortante et de ceux entreprendre par la municipalit future.

Au
:

point de vue politique une seule

phrase, celle-ci

Profondment et sincrement rpublicains, nous avons choisi dans la grande famille rpublicaine des personnes d'opinions connues et prouves, cartant
((

tous ceux qui pouvaient tre suspects de raction et

de collectivisme.

Le 2G
trts

avril,

deux
:

listes

nouvelles apparaissaient

L'une se disant

((

rcpuhlicaine progressiste des


et

in-

dmocratiques tait compose de 24 noms seulement. Les candidats se proclamaient respectueux de toutes les convictions et rsumaient leur idal politique dans cette phrase du Prsident Loubet
:

commerciaux

((

La Rpublique a

ses origines

dans

les

concep-

tions les plus hautes de la conscience et elle ne peut

pas dmentir ses origines. Tolrante, respectueuse de toutes les croyances, amie de la libre discussion et de la libre pense, passionne pour la justice et pour la libert, gardienne infaillible de la loi, de
l'ordre public, elh' est le

gouvernement du pays par

tous et pour tous.

On

le voit, la liste

de coneentriiliou rpublicaine


tes

20

et la liste rpublicaine progressiste taient bien fai-

pour s'entendre. Elles avaient, certainement, le mme idal politique, taient composes des mmes lments, car on trouvait dans Tune comme dans l'autre des avocats, des mdecins, des commerants, des propritaires. Le malheur fut que cette chose si sauf cepeni-'imple ne ft comprise par personne dant par les agitateurs socialistes du cru qui aperurent tout de suite la bonne affaire. En effet, le jour mme, une troisime liste, celle-ci comprenant galement 24 noms, venait solliciter les

suffrages des lecteurs

c'tait alors, et ce n'tait

rpiMicaine et sociale. Il n'y avait dans cette enseigne rien de terrifiant mais, au dessous, apparaissaient immdiatement les promes-

que

la Liste d'action

ses les plus allchantes


l"*

Cration d'nne Bourse de Travail 2" Relvement de tous les salaires ?>"" Gratuit des fournitures scolaires 4" Suppression de la taxe mobilire pour tous
;
;;

les

loyers de 200 francs et au-dessous.


5" Prsentation

dans

les

congrs municipaux des

revendications ouvrires,

etc., etc.

L'nonc seul de ces rformes eut d donner rflchir aux candi(( dats des deux autres listes. Ils pensrent que le spectre de la Bourse du Travail suffirait seul loigner les lecteurs des candidats de l'action rpublicaine et sociale. En quoi ils se trompaient. Voil donc les programmes connus. La bataille

Tout cela

tait nouveau...

est engage.

Chacun a
trois
:

pris position.

On

sent, ds le

dbut, que la lutte est circonscrite entre deux partis


et

non entre

le parti

rpublicain d'ordre, et

le

27

parti collectiviste affubl d'un faux nez et cach sous


le

masque de

1-

action rpublicaine et sociale.

De
res et

plus, alors

que

les

deux

listes

rpublicaines

taient composes des lments constitutifs ordinai-

normaux, celle des collectivistes apjDaraissait nimbe de l'aurole fonctionnariste.Sur vingt-quatre


candidats, 13 taient fonctionnaires de l'Etat en ac-

quelques autres fonctionnaires en retraite. Le jeudi 28, alors que les candidats rpublicains continuaient d'attendre le scrutin d'un cur serein
tivit, et

ignorant Tinquitude, les collectivistes commenaient leurs runions publiques. Ils se montraient
et

agressifs

Le citoyen Aubert
d(

qui, bientt, devait tre

Brest, fait valoir

du haut de

la

mairi tribune que lui

amis sont seuls rclamer la cration de la Bourse du Travail Le citoyen Goude, commis de Tarsenal, celui-l mriie (|ui, bientt, deviendra adjoint et se rendra illustre par de mmorables exploits, s'crie que la lutte qui vient de s'ouvrir est celle du travailleur contre l'exploiteur, son ternel ennemi L( citoyen Vibert, ouvrier de l'arsenal, prvoyant ses destines prochaines de premier adjoint au maire,
et ses
;
:

dit textuellement ceci

((

Tous ceux qui ne voteront pas pour moi sont

libres d'agir leur guise.

Je ne tiens pas tre conseiHer... Je m'en f... pas mal (sic). Je suis et je rest(^ rvolutionnaire. C'est dans ces conditions qui

je nu ])rsente.

On

vit aussitt s"nvan('(M* nci-s

1ji

tribii]i(\ le (h'']Mit

-28

radical socialiste, M. Isiiard, pour lire une dclaration invitant tous les lecteurs faire triompher les

citoyens Aubert,

Goude

et

Vibert

lequel parle

si

correctement

L'apparition de M. Isnard en ces circonstances tait un signe des temps. Oublieux, ce moment, de
tous les services lectoraux que lui avaient rendus les rpublicains, le dput Blocard marchait contre
eux, rsolument. 11 j)rvoyait le succs socialiste
dj, se
et,

mnageait de solides appuis dans la place.


le

Par

sa

main complaisante,

radicalisme ouvrait en-

core une fois les voies au collectivisme.

L'heure du scrutin approche. Les runions socialistes se multiplient. chaque soir.


L'avant-veille,
la
veille,

Il

y en a

et

le

matin

mme du

1" mai, des meetings bruyants et tenus.

nombreux sont

La
de

tribune sert de tremplin aux candidats ardents


s'crie:

la liste socialiste.

Le commis de marine Mornu,


((

en nous faisant entrer FHtei de Ville, ce sera la fin du rgime de la calotte, du rgne du Gsu .

En

nous

lisant,

Le candidat Mornu semblait,


question clricale
viste.
le

lui aussi, faire

de

la

pivot de la politique collecti-

Or, la vrit, et la suite le dmontrera sura-

bondamment,

c'est surtout, c'est

uniquement

la ques-

tion 'bourgeoise qui proccupe les candidats de l'action rpublicaine et sociale.

De

telle sorte que, alors

20

que par

i^eur

du

clricalisme, les rpublicains d'or-

dre se dvorent entre eux, les collectivistes dclarent que le seul moyen d'en finir avec la calotte est de se
dbarrasser, d'abord, des rpublicains
L'ironie est
ici
I

plutt amre.
tre

Le rsultat du premier tour de scrutin allait un svre avertissement, une dj dure leon.
Les rsultats en furent
les suivants
:

Liste de concentration rpublicaine

MM.

Allain

(Louis)

Bergot ^Jean-Marie) Bothcrel fFrangois)

Bourdeau (Paul)
Brunelat (Pierre) ClausEC (Jean'
Clavier

(Charles)
;

(Auguste; (Aim) Daudin (Georges)


Daniel

Grach

emillier (Ernest) Dniel (Paul) Dumont (Paul) Dupuis (Joseph)

Gargam Armand)
f

G-rall

(Edouard;
(Jean-Louis)

Grall

Guzennec (Eugne)
Hlot ^Adolphe; Lacroix (Alfred) iiaunay (Franois)

Laurent (Edouard) Le Car (Hyacinthe)

Lon (Jean)
Lullien (Eugne) Marcal (Eugne; Moisan (Gustave)

Nny (Sbastieni Omns (Louis)


Paillet
lOllivier)

3.529 voix 2.899 2.848 3.255 3.174 2.912 3.26G 3.232 3.313 2.907 2.955 3.540 3.375 2.976 3.122 3.247 2.597 3.323 2.964 2.953 2.902 3.156 3.008 2.980 3.376 2.999 2.997 3.438 3.073 3.255
.3.576
.-

Piton

(Alain)

Pochard (Augustin)
Rolland (Alexis) Rolland (Louis) Rolland (Jean)

3.I2<)

Vardon (Jean-Baptiste)

3.497 3.024 3.224 3.172


commerciaux
Bodet Borvo Boss
Castel

30

dmocratiques
2.277 voix. 1.843 2.157

Liste rpublicaine progressiste des intrts


et

(Louis)
(H^^'nri)

(Hippolvte)
a'i<.'n"f^')

l-^-'^^

Bardis (Joseph) Bthieux Erard (Alexandra)


Feillard (Ernest) Fonferrier (Alexandre) Gautier (Victor) George (Franois)

Guiavarch (Albert) Houdart (docteur)


Kernis Langlais
(Louis)
(Martial)

Le Cloirec (Thophile) Le Guen (Hippolyte) Lyaudet (Hippolyte) Pilvin (Tanguy)^ Rochaix (Narcisse)
Taillefsr

Thse

(.lean-Baptiste) (Victor

1.905 1.8C0 2.263 2.57G 2.040 1.213 2.892 2.143 2.234 2.179 1.808 1.832 1.8G0 1.787 2.011 1.819 1.858 2.322

Liste d'action rpublicaine et sociale


Aubert
Brillt
4.220 voix 3.672 3.u27 3.G57 3.638 3.491 3.522 3.673 3.605 3.587 3.501 3.463 3.580 3.521 3.738 3.649 3.674 3.548 3.514 3.527 3.605 3.526 3.870 3.73i

Fouquet Goude
Grosset

Hirlam
Jeannic

Kermarec Le Trhuidic Le Bras Le Ray Lescouarch Moigne Martin

Masson Mornu
Novincc

Omns
Rouzaut

Thoury
Tillet

Toullec Vibert Vauthier (Edmond)

31

Le ballottage tait gnrai. La stui)eur des Brestois fut grande lorsque, le matin du 2 mai, ils constatrent que le citoyen Aubert
84 jouteurs de la veille. Le socialiste l'emportait de (U4 voix sur le candidat le plus favoris de la liste de concentration rpublicaine qui tait le docteur Piton un nouveau venu dans la politique considr comme le meilleur appoint de x>opularit de ses compagnons de lutte. Le citoyen Aubert, ouvrier horloger, de barbe vnrable, n'en croyait probablement pas ses yeux, et la fortune lectorale, venant ainsi sur le tard, le surprendre agrablement, trouvait en lui le champion de la rencontre dcisive qui allait se livrer le 8 mai sur le dos des rpublicains. Ces derniers n'auraient, dsormais, plus qu'une seule liste prsenter. En effet, ds le h^ndemain, du premier tour, le;^> journaux publirJcMit ra\is suivant:
tte de liste arrivait
les

bon premier sur

((

Les candidats de

la liste

rrpuhlicainc progres-

siste des intrts eonnncrcian.r et

dmocratiques

re-

)ncrcient hioi sincrement les nomhi'ca.r lecteurs

honors de leur confiance en /".'.t donnant leurs suffraf/es l'iection du f^ mai. Le comit a dcid de ne pas prsenler de liste au scrutin de hnUottage de dimanche prochain.
qui les
0)it

("tait court.

Mais

l'un d(s^ candidats le plus en


]\I.

vue de

la liste progressiste,

Feillard, avocat,

le-

quel avait obtenu 2.^i\ voix, compltait ce dsisti^

ment trop
lu

laconique^ par
(>

une

lettre j)ubli(iue en date


il

vendredi

mai, dans huiuelle

disait ceci


J:!n

;^

liste

)ne

cjressistc,

prsentant dans la j\il voulu apporter

rpublicaine proafaie

mon

faires

communales avec mon

concours aux adhsion absolue

prograinme de la Fdration rpublicaine. Personne n- ignore que le grand parti des rpublicains progressistes est eu opposition bien nette avec
la politique

du bloc ministriel. C^cst donc crer une quivoque fcheuse, bien plus, me mettre en contradiction avec mes prcdentes d-

clavations, que de venir affirmer


liste

qnen

face de la

rpublicaine ministrielle, je puis m- abstenir.


le pril

Devant
la liste

qui nous menace, je tiens, au con-

traire, affirmer que,

par principe,

je voterai

pour
les

de concentration rpublicaine, et

j^ invite

lecteurs qui m^ont honor de leurs suffrages sui-

vre

mon

exemple.
rpublicaine ministrielle laquelle
le

La

liste

progressiste M. Feillard faisait allusion tait la liste

devenue ministrielle par suite de l'adiisiou solennelle du dput radical Isnard (^ui, sentant le bon vent venir, s'tait ralli au camp Aubert, tait devenu candidat, son tour, et, grce un rappel savamment battu, avait entran sa suite une demidouzaine de nouveaux fonctionnaires, parmi lesquels deux professeurs agrgs du l^^ce de I5rest, deux professeurs de TEcple d'Industrie, un instituteur, un
socialiste

sous-inspecteur des enfants assists,

etc., etc.

Le dput Isnard publiait un appel vibrant en


faveur de la
3G
liste socialiste

dsormais complte

noms

Notre liste ! Elle est, en ralit, nue concentration de noms, de programmes et d'ides.

'X\

C'est la vritable concentration

Elle est l'iniage

de cette majorit parlementaire qui habitue le pays, pour son bieUj aux ministres de longue dure, et les

Chambres au

travail utile et fcond.


!

La libert ! Mais c'est notre devise mme UOrdre ! Mais cjui donc oserait !
Ce sont
le

les

bases de notre tat dmocratique.

1/ avenir est

gauche^ et soyez-en convaincus^ avec


les opinions..

respect

d toutes

Nulle force ne peut arrter l'lan merveilleux de notre dmocratie ! Comme Vide, le Progrs social est incompressi-

Oui

ble

aS^

ce n'est pas aujourd'hui qu'il triomphe, ce sera,

srement, inluctablement, demain ! Pourquoi perdre quatre annes

c'est

norme

dans la vie d'une cit ! Allons ! amis ! u]i bon coup d'paule
effort
!

encore un

Nous ferons grce au

lecteur des runions aussi

nombreuses qu'agites tenues par les socialistes durant la semaine qui ])rcda le ballottage. Les nouvelles recrues donnaient en grand. Les professeurs agrgs du Lyce, Litalien et Havel, faisaient assaut d'loquence avec le dput Tsnard. C'tait du dlire. Au cours de l'une de ces veilles des armes, le professeur de rhtorique Hav(4 s'criait
:

travailleurs inaun'ls" ('( les Iravailhnirs de la dcvs sympat h os. Nous no soniPKvs ])as dos bourgeois, coinino tu nous on aocuso. Los Honibi'os di' ri'ni\orsil('' oui (''l los advorsaii'os los jilus rsolus do linogalit, do rinjusticc sooialo, de la i>aEnti'(*
ns(''o,

los

}(

il

y a

russo.

du nionsoTigo.

.>4

Mon programme
Tout ce dont
dmocratique

est celui du Bloc. je puis vous assurer, c'est le


:

dvouement que

j'apporterai la cause des travailleurs. Je termine en criant Vive Brest! Vive la Rpublique
et sociale!

Les lecteurs taient empoigns, griss, lectriss. Afin de bien montrer le dsintressement des socialistes, le cito^'en
ceci,

la (( Jamais, citoyens^ jamais^ je le dis pour couper court certains bruits, le conseil municipal ouvrier ne votera 6.000 francs de traitement au maire... Il ne votera pas, non plus, d' moluments aux ad:

Goude dclarait solennellement runion du 5 mai, salle de Venise

joints.

))

verra plus loin que le premier soin du conseil municii)al ouvrier fut de voter une indemnit annuelle de neuf mille francs au citoyen Aubert de-

On

venu maire
tion
;

G.OOO francs pour frais de reprsenta-

2.000 francs pour frais de voyage; 1.000 francs

pour actes de bienfaisance (?). Les appuis, les encouragements venaient de toutes parts aux socialistes, et dans sa dernire afficlie le comit de Vaction rpublicaine pouvait annoncer que les lUeus de Bretagne, amiral Kveillre en tte, marchaient dans la combinaison (1). Et, pendant ce temps-l, que faisaient les rj^ublicains
Ils
?

attendaient de pied ferme une victoire dont \U ne doutaient point. La veille du scrutin o ils allaient sombrer, ils faisaient insrer par la presse

une note trs sage, trs modre, tout sucre et miel avec un peu de vinaigre cependant pour le dput Isnard, le conseiller de Tancienne municipalocale

(1)

Journal V Avenir

li

restais

du samodi

mal 1904.


lit, lui

35

qui se mettait prcdemment la tte des diffrentes dlgations municipales envoyes Paris
faire aboutir les graves questions intressant
la cit brestoise , lui qui

pour

ne ddaignait mme pas, dit-on, de prendre une large part aux fins djeuners offerts par le maire dans les meilleurs restauce lcheur enfin qui, mainterants du boulevard nant, passait l'ennemi avec armes et bagages.

Le 8 mai

vint.

Les lecteurs brestois eurent choisir entre les deux listes reproduites ci-dessous avec les noms et
professions des candidats. L'indication des professions de chacun est intressante pour

marquer ds
:

maintenant
tionnaire
))

prdominance de l'lment foncsur celle qui va triompher


la

Liste de concentration rpublicaine

MM.
Louis Allain, docteur-mdecin, conseiller gnral, conseiller sortant.

Jean- Marie Bergot, prsident du Syndicat de la boulangerie. Franois Bothorel, entrepreneur de peinture.

Paul BouRDEAU, pharmacien. Pierre Brunelat, propritaire, conseiller sortant. Jean Glausse, commerant, conseiller sortant. Charles Cl.wier, pharmacien, conseiller sortant. Auguste Grach, chevalier de la Lgion d'honneur, adjoint principal faisant fonctions d'ingnieur, en retraite. Aim DA.\n:f>, chevalier de la Lgion d'honneur, lieutenant de vaisseau en retraite. Georges Daudin. ngociant. Ernest Demilikr. n(Vgociant. Paul Dexiel, chevalier (h^ la Lgion (l'honneur, lieutenant de vaisseau en retraite, ancien conseiller. Paul DuMONT, ngociant, conseiller sortant. Joseph Dupiis. industriel, conseillpr sortant. Armand Gargam, chevalier de la Lgion d'honneur, cnef d'escadron d'artillerie en retraite. Edouard Grall. pliarmacien. Jean-Louis Grall, chevalier del Lgion d'honneur, l''' matre en
retraite.

30

MM. Eugne Gitznec, ngociant, conseiller sortant. Adolphe HLOT, chirurgien-dentiste, conseiller sortant.
Alfred Lacroix, propritaire, rue Krivin, 30. Franois L.\un.\y, chef surveillant aux subsistances, conseiller sortant.

officier de la Lgion d'honneur, mcanicien en chef de la marine en retraite. Hyacinthe LE Gaer. marchand-boucher. Jean Lon, commerant, conseiller sortant. Eugne Lullien, ngociant, conseiller sortant.

Edouard Laurent,

Eugne Marcal, propritaire, conseiller sortant. Gustave Moisan, entrepreneur de peinture. Sbastien Nnv. officier de la Lgion d'honneur, colonel d'infanterie de marine en retraite conseiller sortant. Louis Omns, propritaire, conseiller sortant.
Ollivier Paillet. ngociant, conseiller sortant. Alain Piton, chevalier de la Lgion d'honneur, docteur-mdecin.

Augustin Pochard, pharmacien. Alexis Rolland, prsident du tribunal de commerce, conseiller


sortant.

Louis Rolland, avou, conseiller sortant. Jean Rolland, directeur d'cole communale en retraite. Jean-Baptiste Vardon, propritaire, conseiller sortant.

Liste d'action rpublicaine et sociale

MM.
AuBERT. horloger, prsident du conseil des prud'hommes. BouTET, employ de commerce. Brillt, capitaine en retraite, receveur buraliste, fonctionnaire
(contributions indirectes). Giiocanire, commis de comptabilit (ministre de la marine). GouPRiE, compositeur de musique.
l'arsenal,

fonclionnaiic

FouQUET, typographe, juge prud'homme. Gerbault, oprateur mcanicien. GouDE. commis des directions de travaux de

la

marine l'arsenal-

fonctionnaire (mini.stre de la marine). Gourivaud, mdecin-inspecteur des enfants assists, fonctionnaire (ministre de l'intrieur;. Grosset, dessinateur l'arsenal, fonctionnaire (ministre de 'a marine;. Hascoet. professeur l'cole de commerce et d'industrie fonctionnaire, (ministre du commerce). Havel. professeur au lyce, fonctionnaire (instruction publique). HiRLAM, ouvrier l'arsenal, fonctionnaire (ministre de la marine). ISNARD, dput de Brest, avocat.


Mi\I.

37

jEANNic, bniste.

KERMARREG, employ des conlributions indirectes, fonctionnaire Le Bras, commerant Kerjean-Vras. Le Gall, instituteur, fonctionnaire (instruction publique). Le Ray, ouvrier Farsenal, fonctionnaire (ministre de la marine).

Lescouarch, ouvrier larsenal, fonctionnaire (ministre de


rine).

la

ma-

Le Trhuidic, menuisier, juge prud'homme. Liooxmre, professeur l'cole d'industrie et de commerce fonctionnaire (ministre du commerce). LiTALiEx, professeur au lyce, fonctionnaire (ministre de l'instruction publique).

Martin, ouvrier l'arsenal, fonctionnaire (ministre de


rine).

la

ma-

Masson, commis des postes et tlgraphes, fonctionnaire (ministre du commerce). MoiGNE, bniste, juge prud'homme. MoRNU, commis des directions de travaux de la marine, fonctionnaire (ministre de la marine)). NoviNCE, rptiteur au lyce, fonctionnaire (instruction pubhque). Omns, dessinateur k l'arsenal, fonctionnaire (marine). Robert, chef surveillant technique en retraite, fonctionnaire en retraite, (ministre de la marine). RouzAUT, commerant Recouvrance. TiiouRY, lythographe. Tillet, imprimeur. Toullec, 1" matre en retraite, fonctionnaire en retraite (marine). Ed. Vauthier, teinturier. ViBERT, ouvrier l'arsenal, fonctionnaire (marine).

Les lecteurs se pressrent aux urnes le dimanche prcdent, leur nombre avait t de 8.647 le 8 mai, il fut de 9.367. Jamais pareil empressement n'avait t constat par les scrutateurs. Il y avait videmment de la poudn^ dans l'air. Or, voici quels chiffres furent proclams le soir, quelques minutes avant minuit
:

Liste de concentration rpublicaine

Allain

(F^ouis)

\X\,\t

Bergot (Jean-Mario^ Bothorel (Franois)

4.204
4.i:V2

Bourdeau
Brunelat

(Paiii

(Pierre)

4.438 4.280


Clausse
Clavier
(Jean")

;i8

4.210 voix
4.:{41

(Charles)

Crach

(Auguste) Daniel (Aim) Daudin (Georges)


Demillier (Ernest; Dniel (Paul) Dumont (Paul) Dupuis (Joseph)

Gargam

(Armand)

Grail (Edouard; Grall (Jean-Louis)

Guzennec (Eugne)
Hlot (Adolphe) Lacroix (Alfred) Laiinay (Franois; Laurent (Edouard^ Le Car (Hyacinthe)

Lon
Lullien

(Jean)

(Eugne) Marchal (Eugne) Moisan (Gustave)

Nny (Louis) Omns (Louis)


Paillet

Piton

(OUivier) (Alain)

Pochard
Rolland Rolland Rolland

(Augustin)
(Louis)
(Alexis) (Jean) (Jean-Baptiste)

Vardon

4.294 4.405 4.292 4.286 4.511 4.406 4.239 4.313 4.353 4.353 4.364 4.220 4.267 4.233 4.367 4.239 4.327 4.424 4.289 4.217 4.311 4.130 4.330 4.535 4.402 4.334 4.481 4.302 4.352

Liste d'action rpublicaine et sociale

Aubert
Boutet
Brillt

Couprie Ghouanire

louquet
Gerbault
Iroude Goiirivaud

5.466 voix 4.778 4.905 4.820 4.io8 4.829 4.742 4.848 5.124
4.()55 5.07.)
5.()^i)

Grosset Havel Hascot Hirlam Isnard Jeannic

4.()28

Rermarrec Le Trhuidic

5.140 4.720 4.910 4.77i

:{9

Le Bras Le Gall Le Ray Lescouarch


Litalien

4.883 4.G07
4.63:5

voix

Ligonnire

4.890 5.038 5.178


4.()02

Moigne Martin

4.084
4.871 4.872
4.8()0

Masson Mornu
Novince

Omns
Robert Rouzaut

4.098 4.i74 4.731


4.7<>5

Thoury
Tillet

Toullec Vibert

4.785 4.752
4.7()8

Vauthier

Edmond,
!

5.077

Les socialistes taient lus Le citoyen Aubert, premier des socialistes, obtenait 934 voix de plus que M. Allain, conseiller gnral, premier des rpublicains. La ville de Brest tait dsormais reprsente pai* plus que sociaun conseil municipal socialiste plus que collectiviste rvolucollectiviste liste anarchiste. plus que rvolutionnaire tionnaire Et ce conseil tait compos de 22 fonctionnaires sur 36 membres. ^'ot('r pour la prcmic)'c liste, di^^ait la vcUc du scrutin une affiche de leurs adversaires, c'est vouloir la pai.i\ la libert et la prosprit de votre ville; \'ofer pour la deuxitue (celle des vainqueurs du (S )nai), c'est vouloir la Rvolution avec toutes ses
:

((

((

'ousqueuces dsasi reuses... Les citoyens brestois avaient fait leur choix Ils avaient choisi la rvolution. Ils voulaient marcher avec leur sicle.
:

Sur
le

de p;uerre de France, Brest tait seul qui ne ft ])as encore pourvu d'une municiles cinq j)orts

10

palit

dans

le

mouvement

voil qui tait fait et

nos cinq <>Tan(les villes maritimes taient maintenant aux mains du parti de M. Vibert. L'anne prcdente, Cherbourg, la suite d'un conflit sur la question de Tadduction des eaux de source, vingt et un membres du conseil municipal de cette ville avaient donn leur dmission. Des lections partielles avaient eu lieu pour complter le
conseil.

en prsence Tune patronno par M. Mahieu, socialiste, ancien conseiller d'arrondissement, et l'autre forme des membres dmissionnaires de l'ancien conseil municipal la tte desquels se trouvait M. Renault, ancien maire. La liste socialiste, compose de vingt-trois membres, passait tout entire au premier tour. M. Mahieu arrivait en tte avec 3.251 voix contre 2.191 donnes M. Charles Renault, ancien maire.
listes taient
:

Deux

A
liste

ce propos, on crivait de Cherbourg

ville, le succs de la municipale socialiste qui a pass tout entire aux lections complmentaires de dimanche dernier. La liste socialiste, dont la majeure partie est forme d'ouvriers du port et de professeurs de l'Universit a obtenu prs de mille voix de plus que la liste rpublicaine. On estime que cette lection, dont le rsultat a t accueilli, le soir du vote, par les chants rglementaires de la Carmagnole et de V Internationale, consacre ici le triomphe du socialisme collectiviste qui, depuis longtemps, s'agitait autour de l'htel de ville.

On commente beaucoup, dans notre

L'vnement devait se produire tt ou tard, et il n'tait au pouvoir de personne de l'empcher. Les progrs intenses du socialisme sont nis seulement ils sont aussi vil>ar les gens de l'espce autruche dents que la lumire du jour. Pour les arrter, il fau;


(Irait

il

d'autres combatifs que les x^oliticiens bour-

geois qui en sont encore se cliamailler sur des

pointes d'aiguille, alors que le pril les enserre,


les

menace de toutes

car c'est contre le


les

capitaux capitalisme seul que se formenc


parts,
et leurs

eux

armes socialistes et collectivistes. Ces armes sont de plus en plus nombreuses, di plus en plus disciplines elles marchent au doigt et l'il d'aprs un mot d'ordre. Elles s'emparent
;

des municipalits, des siges lgislatifs et autres.

Partout leur action se manifeste avec d'autant plus de succs qu'elle ne trouve gnralement devant elb que de pauvres rsistances, soit que leurs adversaires naturels pactisent avec l'ennemi pour dcrocher telle ou telle misrable timbale et assouvir de vieilles ambitions, soit que la dbandade et le dsarroi rgnent dans ces camps, o la victoire ne pourrait entrer qu'avec une entente parfaite et une cohsion absolue de toutes les bonnes volonts et de tous les
courages.

La France

tout entire est intresse au rcit qui

va suivre des exploits municipaux brestois. Nous pensons avoir fait uvre utile et patriotique en le ddiant aux lecteurs qui, au cours de l'anne 1908, auront rlire leurs municipalits.

CHAPITRE

111

Le Conseil municipal en action.


s*amusent.

Ces messieurs

L're des rformes est ouverte

dput radical-socialiste Isnard avait t le principal artisan de la fortune collectiviste. Ce concours tait-il dsintress? Non. Le dput avait rv de cumuler Palais-Bourbon et Htel de ville une charpe ne lui suffisait pas, il en voulait deux, celle de parlementaire et celle de maire. Il s'tait dit que, toujours, dans le royaume des aveugles, les bor<ines sont rois et avait pens qu'au sein d'une assemble dont les membres occupaient pour la plupart une situation sociale plus que mole
:

On

a vu, plus haut, que

deste,
((

il

avait les cliances


)).

tabou

plus srieuses d'tre Et pour mieux prparer ses voies, il


les

s'tait

montr durant la priode^ lectorale i)lein de flatteries pour les candidats collectivistes aux cts (le <iui il combattait. On l'avait entendu approuver, au cours d'une runion de la salle de Venise, les premires attaques du commis de l'arsenal Goude contre
amiraux, ses chefs, et trouver cette occasion des accents dithyrambiques qui avaient mu jusques aux larmes son innond)rable auditoire
les
:

h h

Notre camarade Goude, s'tait-il cri, vous disait, tout riieure parlant des ingalits sociales, qu'on n'avait jamais vu un amiral mettre sa main dans celle d'un travailappel vos souvenirs historiques. a vu un roi, Franois F'', ramasser le pinceau d'un peintre, du Titien on a vu le grand roi Louis XIV inviter sa table un crivain, notre immort9l Molire.
Eli bien, je fais

On

Et qu'il

un amiral
mais
l'a

soit permis de rparer un oubli. Je connais non seulement a serr la main d'un ouvrier, embrass dans cette calle. (Gris Rveillre )

me

qui.

L'amiral, c'tait Rveillre

l'ouvrier, c'tait

Aubert!

Ceci se passait le samedi 7 mai.

dimanche 15 mai, c*est--dire huit jours aprs, le nouveau conseil municipal tant runi pour nommer la municipalit, une scne d'un comique inOr, le

tense se droulait devant le public haletant.

On

ne

saurait mieux raconter ce lever de rideau qu'en re-

produisant la petite allocution que le malheureux Isnard, dsabus, pronona d'une voix mue:
Vendredi soir, dit-il, le conseil municipal a tenu une sance privo pour la dsignation des candidats aux fonctions
de maire et d'adjoints. Au dbut de la sance, j'ai demand mes collgues de s'engager sur l'honneur ne pas divulguer le secret de nos
dlibrations. Or, une indiscrtion a t commise par Tun de vous, et dans ces conditions nous devons la vrit au suffrage universel. La voici au dbut de la sance, M. Aubert a dit qu'il ne se smtait pas assez capable pour remplir les fonctions de maire, que cette charge serait trop lourde, mais vous tes dsign. que, cependant, un anii lui avait dit J'ai dit M. Aubert que si, par modestie, ses paroles dmentaient sa pense et qu'il manifestt le moindre dsir et d'avoir l'charpe de maire, il veuille bien nous le dire
: :

j'ai

ajout, n'obtenant ps de rponse, les paroles suivan:

tes

Je ne veux pas non plus les fonctions de maire. Je ne su's pas partisan du cumul des mandats. C-.^pendant, si mon concours vous parat utile, je pourrai, pendant les grandes

45

vacances, m'occuper activement, et quand la machine sera mise en marche, Tpoque de la rentre de novembre, je dmissionnerai pour reprendre m?s travaux la Chambre.

Aprs cette dclaration, nous sommes sortis. Aubert et moi, de la salle des dlibrations, et. quand nous y sommes revenus, on nous a fait savoir, sans nous faire connatre les rsultats du vote, que M. Aubert tait dsign. Vous deviez, ce matin, messieurs, en tmoignage de sympathie, m'lire maire de Brest et reporter -[ensuite vos voix sur M. Aubert, au deuxime tour. Je ne peux m'associer une manifestation ridicule et donner le change Topinion publique. J'ai 25 ans de bons et loyaux services rendus la dm.ocratie, et je sais trop le respect que je dois au suffrage universel pour diminuer sa dignit et celle du mandat que j"ai l'honneur d'exercer. Je vous ai fait connatre les raisons qui m'empchaient d'accepter un cumul de mandats. Je remercie profondment ies lecteurs qui m'ont donn leurs suffrages. Je remercie les huit amis qui ont cru mon concours util\ et je crois de mon devoir de donner ma dmission de conseiller

municipal.

le

Donc, huit jours peine s'taient couls et dj radical Isnard tait jet la mer par ses amis de
Il

la veille.

y resta, et de cet instant son rle politique tait termin. Aux lections lj^islatives, deux ans aprs, il tait cras ds le premier tour.

Nous

n'irons pas jusqu' dire qu'il n'avait pas


fin

mrit cette

misrable.

Dbarrasss de leur dput radical, nos collectivistes procdrent ds lors l'lection de la munici l)alit, qui fut compose de la fa(;on suivante
:

Maire
l'arsenal

le

citoyen Aubert, ouvrier horloger


:

Premier adjoint
;

le

citoyen Vibert,

ouvrier do


Deuxime adjoint
Troisime adjoint
:

/ff)

le

citoyen Gourivaud, mdecin,


citoyen Litalien, ])rofessenr
;

>sous-inspecteur des Enfants assists


:

le

agrg au Lyce de Brest

Quatrime adjoint
critures l'arsenal
;

le

citoycm Oonde,
le

commis anx

Cinguimc adjoint

citoyen

Le Trlmidic.

compagnon menuisier.
Soit quatre fonctionnaires sur six

membres

de. la

municipalit.

Ces six citoyens furent lus membres de la municipalit naissante durant qu'une niusi(]ue scolaire, dirige ])ar un instituteur, Y(unissait par tous les pavillons de ses cuivres enthousiastes V Internati(Hi(il(\ reprise en cUceur par la foule masse aux abords de l'antique masure (pii sert d'iitel de ville aux lrestois et dont l(^s murs entendirent, depuis royaut, empire, 175(), l'loge de tous les rgimes rpubli(|ue, et, maintenant, socialisme-collectiviste, en attendant mieux... Sans perdre une minute, le c(mseil vote les trois
:

adresses curieuses (jue voici

M. Combes, prsident du conseil, Paris.

Le conseil municipal socialiste de Brest, runi l'occasion de son installation, adresse au prsident du conseil et aux membres du gouvernement Texpression de sa profonde sympathie.

par

vux pour le succs des rformes poursuivies ministre Combes, et notamment pour que les retraites ouvrires, l'impt sur le l'cvpnu, la loi de deux ans, aboutissent sans retard.
11

fait des
le

Ministre de la Guerre, Pari^


Confiant dans les sentiments de bienveillance et d'quit du ministre de la Guerre, le conseil mimicipal socialiste de

Brest, prenant ses lunctions, tient lui

exprimer toutes ses

sympathies.
Ministre de la Guerre, Paris.
rhteJ d} ville, le conseil municipal sociade Brest salue, dans le citoyen Pelletan, le ministre rformateur ennemi des vieilles routines et souhaite que l'uvre entreprise par lui puisse tre acheve, pour le plus grand bien des travailleurs des arsenaux.
liste

En entrant

Puis on vit aussitt co spectacle uoiiveaii le conseil municipal tout entier, maire en tte, se met en marche travers la Aille et, prcd de la musique scolaire qui vomit toujours Y Internationale, se rend... devant la maison de Tamiral Rveillre i)our lui donner une aubade... Nous savons dj que, depuis le voyage de M. Camille Pc^lletan, c'est avec ce refrain que Ton saltie les grands chefs de la marine. Et encore une fois, l'amiral end)rassa le citoyen Aubert. On dit que, depuis, le bon amiral a quehiue peu regrett ces tmoignages de sympathie mais nous ne saurions Taffirmer. La jnMse de possession est dsormais complte et nous allons voir, ds la premire sance, ([uel usagv* les collectivistes entendent faire du i)()UV()ir remis
:

entre leurs mains inexpertes par


versel.

le

suffrage uni-

C'est le

mardi 24 mai.

Le citoyen-maire y va, natinclleiueni, de son pciit <lisc()urs d'ouverture, dont la caractristi(iue est une erreur de calcul i)hn()mnahs l'orateur prtendant <|ne la municipalit pi-cdente n'a hiiss comnu r('li(iuat disponible (ju'une somme de 11.2()) fr. 1(>,
alors
([uc,
(Ml

ralit,

le

crdit

absolumcMit

libre


dpos dans
4(>2.842
fr.

i8

est

la caisse

du receveur municipal

de

88.

Dj, la rue est eu bullition.

Des grves ont

clat dans plusieurs corporations.

Or, loin de se proccuper de cette situation de

jour en jour, d'heure en heure plus prilleuse, sait-on sur quelle (jnestion les collectivistes font porter tout l'effort de leur discussion ?

Ah
les

il

s'agit bien des

ptrins, des

tants dgts au

Ces messieurs par dessus tout,


la

boulangers qui bouleversenr dockers qui commettent d'imporport de commerce ont d'autres soucis ils tiennent, manifester sans retard leur anti!
:

clricalisme irrductible

et,

pour

ce,

dcrtent, quoi

suppression du port du viatique aux mourants

I...

("omme dbut,

c'tait trouA'.

Une discussion innarrable s'engage sur ce sujet. La proposition manait du conseiller Mornu,
commis de
combat.
Lisez ceci
:

l'arsenal

le

professeur Litalien

la

M. Litalien. Je demando la parole comme anticlrical assez comiu. C'est l, mon avis, une des manifestations d'un anticlricalisme qui n'est pas V'^ mien. Il y a plusieurs espces d'anticlricalisme Tanticlricalisme d'action et l'anticlricalisme superficiel ou de faade. Pour terrasser la puissance clricale, il n'y a que deux points sur \squels on puisse l'attaquer la question d'enseignement et la question d'assistance. Toutes les fois que l'on lve l'enseignement laque on fait brche dans l'Eglise toutes les fois que l'on organise l'assistance on fait galement brch" dans l'Eglise. Ce que vous voulez faire aujourd'hui, c'est un simple geste qui ne peut faire de mal l'Eglise ce geste n'est qu'un anticlricalisme de faade.
:

M)

J'avoue que cetuo procession du viatique m'est rvle par les auteurs de la proposition. J'habite Brest depuis ijlusieurs annes. J'ai souvent rencontr cette procession du viatique et jamais je n'en ai t

une grande diffrence entre la procession de Fte-Dieu, par 'xernple, et la procession du viatique. La procession do la Fte-Dieu, c'est une exhibition solennelle du clricalisme prenant possession de toute une ville pour ta])lir .'-a puissance. La procession du viatiquj, au contraire, c'est tout simplement la manifestation extrieure du sacrement catholila

offusqu. 11 faut faire

que.

y a des gens en trs grand nombre encore qui ne veupas mourir sans avoir ce qu'ils appellent le viatique. C'est une chose sacre pour eux. Quelques personnes r.mconti^ant ce viatique s'agenouillent d'autres, et je suis de ce nombre, passent sans se dIl

lent

couvrir.

Mais je dclare que ma libert n'a jamais t offusque. Supprinier la procession du viatique, ce n'est faire nul mal h l'Eglise, au contraire. Ce n''^st qu'un geste, et bien des gens qui nous attendent pour nous juger diront C'est cela qu'ils font C'est un geste irrvrencieux et taquin, rien de plus. (iMouvement.)
:
!

M. Mornu. M. Litalien se trompe anticlricalisme est de faade. M. Litalien.


gn"al.

quand

il

dit

que
pari

mon
>

Je ne fais pas de personnalits. Je


qui,

en

M. Mornu.

C'est une manifestation

pour moi,

est la

mme que
11

les grandes processions. n'y a pas de perscution. C'est une manif station extrieure du culte. Tout le prestige du clricalisme rside dans les manif vstations extrieures et ii faut les supprimer.

M. Litalien.
i!

T^a in'ocession

de

la Fte-I)iu.
la

faut bien,

au nom de

la libert,

laisser libre

oui mais pi'occssion


;

du viatique. M. Mornu. On peut le mettre dans un sac (sic^. Vou^ voyez un parasol sous lequel se trouve un bonhomm' habill en bonz(^ il y a une clochette. On dirait une nranifco-

tation de Chinois.

50

; !

Ce n'est pas une manifestation que je veux faire je m'en fiche pas mal, des perscutions Il est toujours utile de combattre ces gens-l et tous les

moyens sont bons pour

l'^s

combattre.
a se met dans

M
un

Litalien.

Un sacrement, dit M. Mornu,

sac.

aussi, a se met dans un sac. Paris, loi'sque la police fait enlever le drapeau rouge, les socialistes ne sont pas contents.

Un drapeau rouge

Les catholiques peuvent ne pas

l'tre,

non plus

surtout

qu'ici la libert et les socialistes n'ont rien gagner. D'autre part, je proteste hautement contre la thorie de

M. Mornu.

Quand on
par tous
Il

est socialiste,

on ne doit combattre personne

les moyens. y a des moyens bons et des moyens malhonntes. On ne doit jamais employer les moyens malhonntes.

Si

nous avons reproduit

la

stnographie de cette

discussion en ralit bien purile, c'est pour montrer


Tesprit qui dsormais va prsider toutes les dli-

brations de ces messieurs.

Mornu, emploj^ de Tarsenal, et le professeur agrg Litalien sont en apparent dsac cord au fond ils s'entendent Tun proclame tous l'autre fait les moyens bons pour abattre Tennemi mais, eu quelques manires pour en arriver l fin de compte, le j)ort du viatique est supprim, il est mis, (Unis le sac. Dans le sac, on mettra bien d'autres choses encore que nous allons dire.
conseiller

Le

Xos

conseillers

collectivistes,

instruits, les plus

dixdms

mme les plus comme l'uuiA^ersitaire

Litalien, ne brillent ])as toujours par la suite


les ides,

par

la logique.

dans Ainsi, l'orateur (^ui, au

du viatique, pronon(;ait des paroles si courageuses et si inattendues tant donn le milieu auquel
sujet

51

plus tard,
le

elles taient destines, sera,

plus ardent

pron.oteur de la suppression des liberts de la. rue pour les funrailles. Aprs avoir dfendu le port du
viatique,
1(^

conseil votera la dfense d'exhiber les

end)lnies religieux

aux enterrements. Et,

cette fois,

loin de protester, le faux libral Litalic^n poussera

de toutes ses forces Texicution d'une mesure aussi absurde ([ue vexatoire. Les moribonds et les morts sont les premires victimes des municipaux Les jeux des conseillers collectivistes commenI

aient ainsi et Tre des rformes fameuses, o l>rest


allait s'illustrer, tait ouverte.

par ces dbuts fut dsastreux. Le geste des nouveaux matres de l'htel de ville avait t maladroit parce ([u'il att(M'gnait )rofondment les croyances, et portait un coup d'une brutalit
L'tet produit

inoue

aux usages sculaires. On sait que la Bretagne est l'une des provinces franaises o les catholiques ont le plus longtemps
plus r-'olument conserv leurs traditions et le crmonial cultuel. A lrest, malgr le renouvelle-

et le

compose de nmrins, de fonctionnaires, de militaires venus des (juatre l)oints cardinaux du pays, habitants (\\i\ resd(^

ment continu

la liopulation active

tent

s'ils

se sont maris et ont fait souche, et (pii re-

partent pour leur contre d'origine lorsqu'ils n'ont ])as trouv s'tablir dfinitivement, la plupart des
familles ont cceur les prati(]ues religieuses.
les

Dans

nmisons ouvrires, on tient fter


et

la ])remire

communion des enfants avec


Les entcM-renuMils
les

tout l'clat possible


civils sont l'excep(pK^ l'on ])eut dire

tion, (4 rexc(q)tion
(lu'il

mariages un degr tel

n'y en a jamais.


Daus
bien mal ins])irs

52

ces conditious, les lus

du peuple taient lorsque pour coniniencei* Tuvre

de rgnration sociale, ils s'attaquaient des coutumes dont un philosophe rationaliste peut critiquer l'existence en son for intrieur, mais que tout homme d'ides larges doit respecter, afin de ne point
froisser les consciences.

La
;

proposition

du citoyen Mornu,

lequel

est

un ancien lve des coles chrtiennes, fut vote elle eut pour rsultat de ]3orter le premier coup la popularit des collectivistes. Peu aprs, le mme Mornu ayant pos sa candidature au conseil d'arrondissement contre un rpublicain progressiste, M. Ch. Lamarque, fut battu plates coutures. Il se passait, du reste, des vnements qui allaient bientt mettre tout l'envers. La procession du viad'ailleurs

remplace i)ar d'autres processions d'un caractre plus gnant pour la paix publique. Une quinzaine de jours peine s'taient couls depuis le scrutin. Dj le tumulte tait dans la rue.
ti(iue allait tre

Nous verrons, d'autre part, au chapitre spcialement consacr l'histoire des grves, l'importance
extraordinaire ([ue prit en trs peu de temps
le

mouse d-

vement rvolutionnaii'e. La grve des ouvriers boulangers venait de


clarer.

En

(jnelques jours, elle avait pris

un

dve-

loppement trs inquitant. Le soir du 22 mai, c'tait un dinmnche, aprs avoir tenu un meeting, les grvistes forment une manifestation et parcourent les rues o se trouvent des boulangeries. Ils remarciuent que malgr leur absence les patrons ])ri)arent la fourne de la nuit. Ils s'attaquent alors aux devantures.

.),)

brisent les vitrines, dmolissent les portes.

Aucune

peuvent 1 Boulansaboter leur aise dix tablissements gerie Le Goar, rue de Traverse 2 Boulangerie Le Goar, rue du Petit-jVIoulin 3 Boulangerie Pren4 Boulangerie Salaun, ru ns, rue Neuve, 27 5 Boulangerie Carr, rue du Pont Neuve, 34 7 Bou6" Boulangerie maritime, rue de la Rampe 8 Boulangerie langerie Rannou, rue de Paris, 38 9"" Boulangerie Le Roy, Bergot, rue de Paris, 151 10 Boulangerie Calvez, rue Inrue Frzier, 1 kermann.

mesure de police n'tant

prise, les grvistes


:

Voici la lettre (lue l'un des sinistrs adressait, lendemain, la presse locale
:

le

Monsieur

lo

rdacteur,
il

Dans
de

le

numro de ce matin,
Calvez

est dit
les

que

le

[)ropritaire

la boulangtirie

arrosa

manifestants avec de

l'eau chaude.

Permettez-moi de dclarer qu'il n'y avait pas d'eau chaude chez moi au moment de la manifestation. Si les manifestants ont t arross, ce ne peut tre que par le ptrole de la lampe-suspension, qu'ils ont brise, aprs avoir fractur la d'wanture et mis en gices les glaces et les vitres. Ma femme et ma nice, qui se trouvaient au fond du magasin, n'eurent que le temps de se sauver, poursuivies par d'normes cailloux.
tage, ma femme entr'ouvrit un volet, mais pour essayer de reconnatre quelques-uns des manifestants. Elle n'en eut pas le temps, une grl-^ de pierres s'a-

Au premin^

c'tait

battait sur le volet. Ceci se i)assait vers 7 h. 15. Nous n'avons rien jet, provocation n'est partie d.^ notre part.

aucune

J'value les dgts faits dans ma boutique la sonune appi'oximative de 300 francs, et ma llllette de cinq ans fut si elfaye, qu'elle ne fait que tremi)ler depuis.

CALVEZ, boidanger. 'C

i-ue

Inkermann.

La danse

voniinen(;ait.

.)

Ia'

vendredi 27 mai.

la Aille tait ineiiaee

de

fa-

mine.
(Jnatre-vinjit mille habitants eussent man(iii de
Ijain
si,

ironie des choses

M. ramille Pelletan,
((

ministre de la Marine, u'ent donn l'amiral ^lallarm, prfet maritime, Tordre de

mettre la disposition de la municipalit tons les moyens dont l'autorit maritime dispose en hommes, matriel et farine, pour le cas o la fabrication particulire serait
instif lisante .

Antre ironie
vilh^

les rvolutionnaires
la

r(|tiisitionnaient
I

de l'htel de trotipe pour cogner snr

leurs lectetirs

Le lendemain,
dant en chef, vante
:

le

vice-amiral 31allarm,

commansui-

faisait afticlier la

proclamation

Le vicc-a mirai coin mandant conunandant d\trnu\s, prvient

en chef, (jouverneiir,
les

troupes de

la gar-

nison de Brest qwil va tre oblig de leur demande'^

des efforts exceptionnels^ afin de satisfaire toutes les rquisitions qu'il reoit, pour assurer la libert

compte donc sur les officiers^ sousofficiers et soldats pour qu'ils acceptent ce surcroit de travail et de fatigue avec patience et bonne ///.(lu

travail.

Il

ineur.

Ce sera grce
rentrer dans les

far nie que esprits et que

le

calme
chose

finira
la

par

la

plus sa-

cre au )nonde, la libert qu'a chacun de travailler

pour gagner sa

vie^

pourra tre respecte.

MALLAKM.
La grve des dockers
des boulangers.
tait

venue

s'ajotiter celle

Durant toute
t

la

nuit prcdente, la ville ava.'t

absolument livre l'meute. Aprs avoir cout les excitations du citoyen Bousquet, de la (.Confdration Gnrale du Travail, la salle de Venise, une bande d'individus avait entrepris, vers dix heures du soir, le sac de la maison Chevillotte, 42, rue du Chteau. M. Chevillotte est l'un des principaux armateurs du port de commerce. La porte avait t compltement dmolie l'aide d'normes pierres. M. Chevillotte, le revolver la main, attendait au haut de son escalier, prt faire feu sur les meu tiers, qui avaient cru prudent de ne pas entrer.

La bande

s'tait ensuite dirige vers le port


elle

de
dd(

commerce, o jts, jetant

avait

commis de nomeaux

la

mer une quantit considrable


elle

continua sa promenade* n tnivc^rs la ville et brisa la devanture d(\s bureaux de .M. IJazin, o(), rue de Riam.

marchandises. Puis

Aucune mesure d'ordre n'avait t prise. La ville tait reste livre l'anarchie la plus complte. Nous voici en plein panouissement de la
Sociale
Il

tait

l)rits

temps de mettre les habitants sous la protection du Sabr(\

et les pro-

CHAPITRE

IV

Grotesques

et

odieux

Tout bon socialiste se croit un rformateur. Le socialisme, le collectivisme et Fanarchie caressent le

mme

idal, qui est, d'abord, la destruc-

tion de la socit bourgeoise.

Les conseillers brestois s'empressent d'apporter leur plus dvou concours cette commune entreils se trouvent dans les meilleures conditions prise ponr mener bien la besogne puisque, fonctionnaires de FEtat pour la plupart, ils se savent soutenus par les ministres dont ils dpendent, et que chacun d'eux est dvor de la soif du progrs.
:

Leur formule

tous est la

mme

dpouiller

le

plus possible le capitaliste, ruin(M'


])erscuter le riche, mettre

le propritaire,

mal tout ce qui, un

degr

quelconque,

appartient

aux

classes

diri-

geantes.

En
la

d'autres villes livres aux socialistes, on voit

haine rvolutionnaire s'exercer presque uniquement sur le (( bourgeois . A lrest, deux ennemis apparaissent aux yeux des collectivistes cluuubaril

deurs

contre lesquels iniporte de diriger les coups incessants et multi:

le

bourgeois et

le c/aloniic,

58

premier parce qu'il est un vil jouisseur, le second parce qu'il est le dfenseur du premier. Nous voyons frquemment le conseil municipal s'attacjuer aux deux la fois. L'heure a enfin sonn des irvanches j)roltarienn(s. Mais avant de raconter les choses tristes il convient de consacrer quelques notes prliminaires aux chos(^s i>aies. Il existe diffrents movens de taquiner
plies, le
1(^

bourii(^ois.

L'un

d(^s

nouveaux lus de Brest,

le

citoyen Le

Trhuidic, se distingua tout d'abord dans l'art de

molester les (c ennemis du peuple . En quelques jours, l'adjoint Le Trhuidic devint clbre par tout l'univers, et voici i^ourquoi Laissant ses collgues le soin de traiter les questions srieuses, cet ouvrier menuisier transform en
:

dile s'attacha surtout

provoquer

le rire.

Le 20

juillet 1904, coninu^ l'assend^le

discutait les taxes d'octroi, et

communale frappait notamment

d'un droit de 30 centimes les tuyaux de chemine , parce quHls servent chauffer Icsi riches, la discussion hilarante que A'oici s'engage entre les
conseillers

Et l'article 60 ? Les savons parfums et les M. Thoury. eaux d'odeur ? Ce n'est pas nous qui nous en servons. M. Le Trhuidic. Est-ce que les glaces sont taxes ? Elles sont taxes au maximum. M. Thoury. M. Le Trhuidic. N'y a-t-il pas moyen de les surtaxer par une loi spciale ? Car il y a les grandes dames qui aiment bien se voir du haut en bas. M. Hascot. Quel est le maximum pour les savons par-

fums M. Le Bras. Vingt-quatre francs par 100 kilos. Le tarif actuel est de cinq francs. M. "Vibert. Je crois qu'en demandant 24 francs vous al?

lez faifo toi't

beaucoup de

petits pei'ruquiers.

m
M. Fouquet. vendent.

H y

beaucoup de

petits forains qui eu

M. Goude. Ce n'est pas l'intermdiaire que nous visons, mais le consommateur. M. Le Trhuidic. Je suis de l'avis du camarade Goude. Au moins on sera peut-tre moins incommod rue de Siam. Il nest pas rare que je rentre la maison avec une mi^ graine, tellement les grandes dames laissent une trane odorante sur leur passage.

Le droit de 24 francs remplaa


francs.

celui

de cinq

I/adjoint

Le Trhuidic, du coup, montrait sa


fr.

valeur. Et, grce lui, le savon fut surtax de 19

par cent lylos. L'odeur de savon incommodait ce farouche rvolutionnaire


;

il

tentait,
^>i

logicien

implacable, d'en

dans lesquelles les grandes dames aiment bien S(^ voir du haut en bas chapprent la surtaxe, c'est qu'elles su])proscrire Tusage.
((

les glaces

]>()rtai(mt

dj

le

maximum
l,

(pielque

temps de

l'illustre adjoint

dcou-

vrait les fumeries d'opium, repaires d'officiers de

marine et de femmes gaies . Toute la presse franaise et de nombreux journaux trangers consacrrent des articles au citoven ^ Le Trhuidic. Ses mles vei'tus inspirrent d(vs
t.

potes

En ces longs jours de canicule. O l'on fond du matin au soii'. La venelle, o le pave brle, Fleure... le manque d'arroser. Un relcMit d'ail, de beurre rance.
D'eau de lessive ou de Javel, Se propage de Recouvrance Au noble quai'tier K('ravel... J^ourtunL une odoriuUe IraDe,

'


Au

60

carrefour Ducoudic, Ose frler Le Trhuidic... Le Trhuidic a la migraine.

Sentir la violette de Parme, Mesdames, ce n'est plus permis Gomme je comprends votre alarme Citoyens sus aux ennemis Le vrai savon du proltaire Ne doit plus rien sentir du tout. Sinon, d'un droit supplmentaire Il subira le rude atout Brestois, le vent qui vous entrane Est charg d'effluves subtils... Les compagnons s'en doutent-ils ? Le Trhuidic a la migraine
;
! ! !

La pure odeur dmocratique


Offusque le nez des bourgeois Qu'on les pende une bonne fois Pour assainir la Rpublique Dans la vertueuse cit, O fleurissent grve et chmage, Il n'est gure que le fromage Qu'on puisse humer en libert. L'esclave a su briser sa chane, Et l'htel de ville est lui !... Mais l'ivresse d'un jour a fui... Le Trhuidic a la migraine
: ! !

ENVOI
Prince-adjomt ae
i

tat civil,

Demeurez sans

fiel

et sans haine.

Sortez de cet tat

si vi.
!

Et gurissez votre migraine

Les potes s'escrimaient Fenyi sur le dos de Le Trhuidic. M. Yann Kobert, dans le Grand Guignol Brestois, lui assna quelques vers du genre leste, /nontrant le froce adversaire des parfums et de?> orandes dames en posture ridicule chez une demimondaine. Notre homme fit ensuite les frais d'une


rovue de
obtint
fin

61

d'anne

Quel temps

Il pleut

qui

un norme

succs.

Empressons-nous de dire que le brave adjoint au maire ne se laissait pas mouvoir. Il continua, et
continue encore de guerroyer contre les bourgeois (4 contre les bourgeoises ^lais il se liata de se mettre Pabri du vent. Dr que la Bourse du Travail fut cre, il se fit nommer concierge de cet tablissement. Tout en voulant assurer le bien-tre des travailleurs, l'ineffable Le Trhuidic pratiqua savamment la charit bien ordonne...
I

Comme

le

bourgeois, le galonn excitait la verve

de nos conseillers collectivistes. Au cours d'une dlibration en date du 30 septembre 1904, un collgue de M. Le Trhuidic, le citoyen Goude, adjoint au maire et commis de l'arsenal, parlait dans les termes suivants de son chef hirarchique, le viceamiral Mallarm, prfet maritime, lequel s'tait permis un rappel aux rglements administratifs
:

bas, disait

Les rglements sur lesquels M. le prfet maritime s'est haute et intelligible voix, le commis d'arsenal, no sont plus que des traditions, et ces traditions, qui jadis ont men le monde, sont tombes une une. vermoulues par les institutions se modifient le temps, puises par l'usage par la seule force des choses elles continuent, il est vrai, h porter le nom consacr, mais elles se modifient si bien dans leur essence mme, que l'on y croit encore, lorsque, dj, elles ne sont plus. Je voudrais insister sur cette intervention do l'autorit^ maritime, qui s'occupe beaucoup trop do nos afTaires. Dernirement, le prfet maritime a crit une lettre au maire pour rappeler les conseillers municipaux des ter;
;

mes
([ui

polis.

En dehors de

cette enceinte, il a lanc^ un ordre du jour essaie do nous viser. Le prfet maritime, en agissant ainsi, est dans son rOle. Il


prouve que

Cr2

la bourgeoisie, chamarre ou non, s'allie la presse raotionnaire. car elle est effraye des progrs de a dmocratie, et elle essaie d'entraver par tous les moyens les efforts des conseillers fils. d'ouvriers. La lettre dont je parlais tout l'heure ne nous atteint pas. L'ordre du jour sent par trop l'inquisition. Dans cette affaire, nous n'avons pas nous occuper de ce que nous a dit le prfet maritime. Je voudrais que le vote que vous allez mettre ait une signitication de blme cette autorit qui s'immisce dans les affaires de la ville, dans des affaires qui ne la regardent pas. Quelqu'un a-t-il des observations prsenM. Aubert. ter sur rensemblo du rapport et sur la proposition de M.

Goude

des conseillers ne demande la parole. M. Aubert. Je mets aux voix le rapport et la proposition Goude. (Adopt l'unanimit.}

Aucun

Ainsi donc, voil un simple commis d'arsenal, nn subordonn qui fait infliger au prfet maritime un blme public I... On verra par la suite que, grce h rincrovable faiblesse des ministres, le commis (Mit finalement raison de l'amiral, et c'est bien l le

comble du grotesque, n'est-ce i)as ? .Mais nos socialistes rvolutionnaires n'en veulent pas seulement au prfet maritime. L'adjoint Goude s'en prend aussi aux reprsentants civils du gouvernement.

i)eine lus, les conseillers collectivistes avaient

trouv en la personne de M. Tourel, sous-prfet de une sorte de dompBrest, un adversaire rsolu teur nergique qui les menait coups de cravache. Le citoyen Goude, toujours impertinent, saisit l'occasion que lui fournissait, au mois de fvrier 1905, la discussion du cahier des charges du thtre l)our mettre ] sous-prfet Tourel en ijnitence. Fort de la tolrance inoue des ministres, ce singulier fonctionnaire entreprit une campagne do taquine-


ries ])liiT6t

p)p.

comiques au dbut du iiioius car, la fiu, M. Tourel succomba sous ses coups, tout comme son chef direct, M. Collignon,
comiqiieH
prfet

du
soir,

Finistre, et la plaisanterie devint alors

plutt amre.

Un
prfet

Goude s'imagina de priver le sousde Brest du fauteuil dont le reprsentant du


donc,
;

gouvernement de la Rpublique jouissait gratuitc^ment de temps immmorial il poussa le ridicule


juscpi'ii

municipal, qui ne demandait pas mieux ([ue de le suivre dans cette voie. Ce dbat fut, d'ailleurs, d'une incohrence hilarante. Qu'on en juge
le conseil
:

poser la question devant

Je demande le scrutin public pour la supM. Goude. pression de la stalle du sous-prfet... (Mou cernent dans la salle. Plusieurs conseillers protestent. D'autres applaudissent).

M. Mornu commis de Tarsenal Bravo 1-.. M. Gourivaud (inspecteur des Enfants assists). Je proteste. C'est indigne de parler comme on vient de le faire M. Mornu. C'est vous qui tes indigne. M. Goude. M. Tourel a fait rquisitionner les troupes. M. Litalien. Je proteste contre cette faon de discuter. M. Gourivaud. Je maintiens mes parolesM. Mornu. Nous avons le droit de dire ce que nous voulons, autant que vous, quoique nous ne soyons pas des in,

tellectuels.

M. Masson. M. Mornu.
M.

[larlt'i- ((unni.>

C'est indigne ne devrait pas tre permis quelqu'un do Ta fait M. Gourivaud. Havel. Vous n'avez pas droit, monsieur Mornu.
!

Il

le

d'

mconnatre l'autorit du prsident en essayant de faire


police
(!(

la

la salle.

M. Goude. Quelqu'un a dit (jur une indignit. M. Gourivaud. Oui, je lai dit et

je

venais de commettre

je le maintiens.

M.M.

Uounvaud

et

Mornu

sont debout, se dliant.

vernement. Il s'agit de savoir


fuser d'accorder une
la

(i-i

il ne s"agit pas de voter pour ou contre le M. Havel. sous-prfet Tourel. Il s'agit de voter pour ou contre le gou-

si

conseil municipal de Brest va reloge ou un fauteuil au reprsentant de


le

Rpublique. On n*a pas le droit de greffer une question M. Litalien. pitlitiquo sur une question artistique.

Je M. Goude. place M. Tourel.

demande aux camarades de refuser


la

cette

M. Havel. Si on la lui accorde, on niau\aise grce qu'il la refusera. M. M.


!

lui accordera de Goude. Je Tespre bien Mornu. J'en reviens ma proposition de dire que
si la

si

le

directeur accordera une place au sous-prfet


palit le lui

munici-

demande.

M. Litalien.

C'est absolument

loir distribuer des

M. Aubert. maintenir le fauteuil du sous-prfet. M. Mornu. On pourrait ajouter juge propos.

inou, cette faon de voubons ou des mauvais points. Si on doit La question est ainsi pose
:

Si la municipalit le

M. Gourivaud (apostrophant M. Mornu' Vous vous trompez M. Mornu. Je sais bien ce que je dis. M. Goude. Il s'agit de Tourel et pas du sous-prfet. M. Litalien. Nous ne devons pas laisser introduire ici la personnalit de M. Tourel. M. Goude. S'il ne s'agit que de remploy M. Litalien. Il s'agit du reprsentant du gouvernement. M. Goude. Tout l'heure, un des conseillers municipaux a dit que la place tait offerte avec tant de mauvaise grce qu'il ne l'accepterait pas. Comme j'espre qu'il ne l'acceptera pas et que je ne veux pas supprimer la place pour le prochain sous-prfet, je re.
!

tire

ma

proposition.

M. Litalien.
l^a

Que de

temps perdu

concorde n'est pins parfaite, ou vient de

le

voir.

65

Sans FinterveDtion du docteur Gourivaud, M. Tourel perdait son fauteuil au thtre. Le citoyen Goude se rattrapa, plus tard, en lui faisant perdre sa place dans l'administration. La brouille faillit devenir gnrale lorsque, au mois de juillet suivant, le conseil fut invit voter des
fonds x>our la rception de l'escadre anglaise de Pamiral Ma}^, qui venait sceller, en rade de Brest, l'Entente Cordiale.

des diles voulurent refuser toute subvention. Le jour o s'engagea le dbat, les plus fortes ttes s'abstinrent d'assister la
sance.

La plupart

Le

crdit fut cependant vot.

Le

conseiller

Le Ray,
:

absent, avait crit la lettre

suivante au maire

Monsieur

le

maire,

Ne pouvant, ce soir, assister la runion du conseil, tant cependant toujours assidu nos runions, je manque ce soir, appel un travail assez important, mais je vous dclare devant tout le public qui vous coute que je suis internationaliste, ce qui veut dire que je recevrai les Anglais comme s'ils taient des Franais et que mme j'aurai plus de respect pour eux comme inconnus, car les Anglais sont aussi pour moi des Franais. Vive la fraternit et que tous les peuples soient frres Je vous demande, monsieur le maire, ce que mes dclarations soient jointes au procs-verbal de la sance.
! !

<c

A.

Le Ray,

conseiller municipal.

mme... pourrait croire (jue le gouvernement dont M. Combes tait alors le chef se ft mu de voir la ville de lrest aux mains de pareils diles. Or, au mois de
style,
('(\st

Le

l'Iioinnie

On

juillet 1904,

comme

le nuiire et ses

adjoints taient

alls

Paris, ^1. C()ml)es les reut commc^ il aurait reyu ses mcMlleurs amis. Le citoyen di)ut Isnard,

OG

(lui

n'avait pas la rancune tenace, constatait la cor(le

dialit

la

rception niinistri(dle dans la lettre


:

l)ul)lique (pie voici

prsident du conseil a trs aimablement reu la d(Mgation, crivait le dput, son premier mot a t celuiM.

le

Mais, que se passe-t-il donc Brest, monsieur le Veuillez me donner quelques explications. Vous avez donn les explications demandes et, ensuite, ces messieurs et vous avez expos vos desiderata. M. Combes a cout avec bienveillance, en prenant des noies, et la conversation est devenue gnrale, sans perdre le ton de la cordialit. A aucun moment, M. Combes n'est sorti de son cabinet. A aucun moment, il n'a t question du prfet et du sous-prfet. Il n'y a pas t l'ait mme la plus discrte alluci
(c
:

maire

sion.

Je n'ai fait de reproches ptersonne. L'entretien fini, M. le prsident du conseil vous a fait la conduite jusqu' la porte de son cabinet et a serr la main tout le monde. Voil l'exacte vrit. S lun : A. Isnard.
<(

M. Combes changea d'avis plus tard trop tard. Les voyages Paris taient particulirement pr^ ses. Les municipaux voulurent vo3'ager cote que
cote

et cela cotait

tribuables.

En

surtout la bourse des confvrier 1905, ils veulent partir quand

tiennent voir M. Kouvier, qui a remplac l'excellent M. Combes la prsidence du conils

mme

seil

mais

le prfet

du Finistre annulait leur

d-

libration en des ternies qui montrent combien les

rapports taient tendus entre la municipalit et ministration. Qu'on en juge


:

l'ad-

Considrant qu'en blmant les administrations le conseil municipal de Brest est sorti de ses attributions ; qu'il apparat, au surplus, que rassemble municipale a obi sur-

tout la proccupation de justifier des dpenses dont l'utilit ne paraissait pas dmontre aux contribuables et de dplacer les responsabilits en attribuant Vautorit sup-

rieure une mauvaise volont imaginaire,

Arrte

Est annule la dlibration du conseil Article premier. municipal en date du 13 fvrier 1905, en tant qu'elle contient un blme aux diffrentes administrations sous la forme suivante : Toutes les fois que la ville adresse des demandes aux diffrentes administrations ou aux diffrents ministres, ces demandes sont rigoureusement cartes et mises dans les

fameux cartons

verts, d'oit elles lie sortent jamais.

Pour

qu'un projet quelconque puisse aboutir, il faut que les membres de la municipalit se dplacent, aillent trouver les ministres eux-mmes et fassent secouer l'inertie et le mauvais vouloir des bureaux des ministres. Xous en avons la preuve dans la mauvaise volont apporte par la marine au projet de construction de l'cole suprieure et de perce du quartier Kravel. Les contribuables qui se plaindront de la ncessit oit nous sommes, pour le bien de la ville, d'envoyer des dlgations, sauront qui s'en prendre. Art. 2. M. le maire de Brest est charg de notifier le prsent arrt au conseil municipal et de faire insrer un compte-rendu de la sance et transcrire sur le registre des

dlibrations

du

conseil.

Quimper,

le

i^"^

avril lOOo.
J.i'

prfet,

Sl'l^IK'

COI.MCINON.

J*oiii'

iiiK'

fois, la preiniro,

radmiiiistratioii preJ.e

nait

la

(lfViise

des intrts des eontribnables.

conscMl socialistes (pii recevrait

renii)ocha sans ]rolestati()n


\)\vn
il

nn
ee

])areil canionflet,
(pii

])r<)uv(^

com-

tait mrit

Nos coUectivisles ne s'en anx prfets, anx ministres


dit,

])renneiit
;

ils

ont

nons

]ias seuleiiieni

mais nons

n(

saurions trop

le r])ter

l'avons

sainte horreur dn personnage qui porte sur la

une man-


elle (le

68

moindre galou d'or ou d'argent, i son kpi quelque plumet vainqueur. La revue Pages Libres, que Ton ne saurait taxer de raction, ai)prciat svrement, mais justement, dans son numro du 13 aot 1901:, certaine dlibration grodlibration qu'il tes(iue du 22 juin prcdent, nous est impossible de passer sous silence, car ce fut
sa redingote le

certainement l'une des plus topiques. Il s'agissait, ce soir-l, d'examiner des demandes de bourse pour l'cole navale. Le conseil avait donner un simple avis. Or, parmi les ptitionnaires se trouvait M. Camille Ardouin, agent comptable de la marine, chef direct, l'arsenal, du commis Goude, adjoint au maire. Voici en quels termes et avec quelle line courtoisie le citoyen Goude apprcie la demande de M. Camille Ardouin
:

M. Goude. L'enfant pour lequel M. Ardouin sollicite une bourse est le plus jeune l'on peut en conclure que les deux autres peuvent gagner leur vie, moins qu'elles ne soient affliges d'une paresse chronique. ;I1 s'agissait de plusieurs jeunes filles.) Il ne reste donc qu'un enfant de dix-huit ans sa charge et il a l'impudence de demander une bourse avec trousseau! Et vous voudriez donner un avis favorable ? Songez que le nombre des bourses est limit et que notre pouvoir s'arrte l'avis que vous allez donner. Nous devons nous mtier des duperies des agents de la raction, nomms par la raction et qui n'attendent qu' [)rendre leur revanche jusqu'au moment o un quelconque Mline s'apprte 'mter le peuple. Il faut donner une leon la classe orgueilleuse, qui ne craint pas de prostituer son amour-propre. Vous ne vous rendrez pas complices de ces gensRabattez la superbe des chamarrs. Rappelez-hHU" qu(^ la mendicit est interdite Brest.
;

Inutile d'ajouter que la denuindc* de


fut l'objet d'un a\'is trs dfavorable.

]M.

Ardouin


Fut

()1)

du contre-amiral Juliel, alors major gnral, qui noUieitait une bourse pour son fils, et voici un chantillon des
rejete galement la demande
fleurs qui furent offertes l'imiiral cette occasion
:

L'amiral est un mendiant Je demande un avis trs dfavorable. M. Masson. M. Leray. Vouloir sucer les revenus qui appartiennent
Un
conseiller.
!

aux pauvres,
M. Havel.

c'est

honteux

remarqu que le formulaire que Ton remet aux familles ne leur demande pas dans quel tablissemont sont placs leurs enfants. Par exemple, pour tous les candidats, sauf les deux derniers, je sais qu'ils ont t lves du lyce de Brest. Mais pour les deux autres, je n'ai aucune information. C'est probablement dans un tablissement congrganiste, o la pension se paie trs cher. Quand on a le moyen de payer trs cher dans un tablissement congrganiste, on ne sollicite pas de bourse.

J'ai

Un

conseiller.

Suceur

de sang

M. Havel.
favorable.

Je demande que

l'avis soit

excessivement d-

Le citoyen Havel, professeur agrg de l'UniA^u*it, eut gain de cause. Le rdacteur des Pdf/c.s Libres apprciait cette sance dans les ligne: sui5

vantes

...Les conseillers liront


t'anco,

preuve d'ailleurs de

la

mme

igno-

relativement la situation pcuniaire de la petite bourgeoisie, dans une sance mmorable consacre la discussion des demandes de bourses aux grandes coles. Ces
sont adr(^s.s(M\s au ministre mais le conseil (l(Mt leur sujet un avis favorable ou dfavorable, pouil<Mju(l il tient compte sui'lout de la situation (i(^ fortune des postulants, l'n fonctionnair(\ d'un traitement de i.lHK) fr., et
Ll(Mn:in(l(\s

meUre

ijui

sollicitait
!)
;

noii"

une bourse d(^ un autre, (Uii avait


furent

J,0()0

obtenir son emploi,

francs (la misre en habit d[)os(' un cautictniKMuent pour li'aits de u capitalistivs o. lis

70

nobti liront un avis favorable que sur l'intervention nergique de Litalien, qui lit remarquer, entre autres, qu'un cautionnement pouvait tre emprunt et n'tait pas ncessairement un signe de richesse. Mais la discussion devint pique pour le cas de M. Ardouin, commissaire de la marine, pre de plusieurs jeunes filles, et dont le fils, le plus jeune de ses
enfants, sollicitait

une boiu'se

l'Ecole Navale. L'adjoint

Goude, qui est commis au port sous la direction de M. Ardouin lui-mme, se livra une diatribe passionne contre son chef. Il traita son suprieur de mendigot chamarr , de titulaire d'une riche sincure , accusa les jeunes filles de paresse chronique etc., pendant que le conseil ponc suceur tuait la lecture du rapport d'pithtes nergiques de sang , tre sans pudeur , etc.
:

M. Ardouin rclama la coinpaviitiou de son ciiiplov devant un conseil d'enqute, mais n'obtint jamais cette satisfaction, pourtant bien ])latoni(iue. En proie l'ivresse complte du triomphe, les collectivistes croient dcidment que (( c'est arriv . Les sances du conseil municipal ne leur suffisent plus pour reinter le x>t^iivre bourgeois, lequel n'en I^eut mais. L'adjoint A^il)ert veut enrler les femmes, les faire entrer dans le giron syndicaliste. Le 15 juin 1904, cet dile infatigable prside un meeting d(^ femmes et harangue en ces termes une centaine d'ouvrires et d(i bonnes d'enfants accourues son
appel
<(
:

Nous sentions que i)armi les femmes il y avait un sentiment de rvolte contre l'exploitation honteuse qui se fait
sur vous, s'crie Yibert. Quels sont les moyens que vous avez pour vous dfendre ? A la lille de l'ouvrier, bien souvent on donne, en sortant d'apprentissage, un maigre salaire ne pouvant pas lui payer les vtements ncessaires. Il arrive qu'elle est guette par le bourgeois, dont les poches sont pleines de louis, et elle est oblige de se livrer
la prostitution.


les

71 -~

Voil co que nous no voulons pas voudrions organiser les femmes dans

voil pourquoi nous


les syndicats,

comme

hommes.

Gomme me le disait tout l'heure, une personne parlant des bonnes Il n'y a pas d'heure pour prendre le travail, pas d'heure pour le quitter. Puis, souvent le bourgeois lui demande certaines faveurs, et si elle les refuse elle est chasse (sic).

Les bourgeois ont tous les vices l'aimable adjoint ne le leur envoie pas dire. Tout ceci se passait au dbut de l'exploitation rvolutionnaire nous disons exploitation ;\ dessein, car c'est en exploitant la btise humaine, la
;

aavet des illettrs, des ignorants, la misre, relle

que ces politiciens renforcent leur popularit et la transforment peu pcni ^n une sorte de capital dont les rentes sont constitues par les avantages du pouvoir. Au surplus, ils n'ont jamais le sentiment du groesque dans lequel ils se complaisent. Les ra])])(^ls ;\ a dcence que leur inflige la presse ind])(Hidaute
railleurs, des proltaires,
[es

surexcitent, les irritent,mais ne les corrigeait

])as.

L'adjoint Vibert, furieux des critiques dont son lo-

luence barl)are est l'objet, interdit l'entre des reniions ])ubliques


L(^

aux

journalistes.

mardi

21 juin 1904,

M. Petitcolas, secrtaire
,

rdaction de la DvpcJic de llrcsf se voil bnialement refuser l'accs d'une runion d'ouvrires )rgaiiis(^ la, salle de Venise ]);ir l'adjoiul X'ibert. A' ](M3d(Mnaiii, noire confrre raconle au iMihlic cet
le la

ittentat contre la libei-i de la ])ress(i


Je

prsentai 8 li. 10 l'entre de la salle de Venise. bas de l'escalicM*, Je fus arrt ])ar sept ou luiil indi'idns, qui me barriMMit la poi'te en me cri;ni(,

me

Au

no passe pas Pardon, citoyens, rpliquai-je. me parler ainsi vous investis une runion de femmes,
Ol
!

de quel mandat tosles

[)oui'

C'est

honniies n'entrent

pas

l^ensant que mes interpellateurs pouvaient no pas me connatre, j(^ me gardai de prendre Tincident au tragique et je dclarai J'ai la prtention do ne pas tre une femme, mais je ne viens pas ici en curieux. Je suis journaliste, je viens vi\ ma qualit de reprsentant de la presse, et, comme tel, j"ai le droit d'tre admis. Un des sept ou huit individus du groupe s'exclama Oui, oui, on vous connat mais vous ne passerez pas. il Aprs cette rponse, les choses changrent do face s'agissait bien d'un commencement d'attentat contre la presse. J'eus la conscience du rle que je remplissais je devenais le champion de la libert contre la tyrannie. tenant ce que le crime fut Je ne voulus rien brusquer commis en toute connaissance de cause, et je dis Puisque vous me connaissez, il faut que je sache qui j'ai en face de moi, car la dcision que vous prenez a une extrme gravit. C'est nous qui sommes les organisateurs de la runion, aucun homme n'entrera. Mais alors, dis- je, vous tes des hommes, je pense qu'est-ce que vous faites l ? Pourquoi n'y a-t-il pas de citoyennes votre place ? Lesdits citoyens restrent tout interloqus, mais bientt deux ou trois s'crirent C'a t discut en runion de la Bourse du travail. La presse ne sera pas admise. Ainsi, c'est bien entendu, vous excluez la presse au nom de la Bourse du travail ? Oui, oui. Vous n'entrerez pas. Nous n'avons pas besoin de la presse. Ne voulant pas me colleter avec lesdits individus,je sortis. Le crime tait consomm, la libert de la presse venait d'tre trangle.

Les hbleurs rvolutionnaires pensaient ainsi intimider la presse mais ils n'eurent jamais avec

3
elle le

dernier mot, et le jour o ils seront par terre, c'est la presse indpendante qu'ils devront leur
dsastre.

tude du i>rotesque sans citer quelques exploits encore (( tout rcents des chambardeurs municipaux.
cette

Nous ne voulons pas terminer

Le 25 novembre 1906,
cits locales.

le conseil

discute les sub-

ventions divervSes habituellement accordes aux so-

Parmi

ces socits,

il

en est une, la

Brest oi se, qui a pour but d'enseigner la gymnastique aux jeunes gens. Or, voici un extrait du rapport rdig par le citoyen-conseiller ^lasson, employ d(^s tlgraphes
:

Ces socits militaires patriotardes, toujours imbues de ride d'une revanche certaine, sont de vritables coles de militarisme et de nationalisme elles dveloppent chez leurs adhrents un sentiment de haine contre les nations voisines et crent par leurs exagrations de fcheuses animosits dans ces pays contre la France. Dans rintrt du progrs social comme dans celui de la paix, votre commission croit qu'il est utile de ne pas favoriser leur dveloppement.
;

Du

coup, la subvention est rogne.


la

Dans

mme

sance, le conseil

supprima

la sub-

vention du concours hippique, sous le i)rtexte que cette fte du cheval avait surtout pour but (( de permettre aux bourgeoises d'exhiber des toilettes parisiennes (sic) et aux galonns de parader sur des coursiers .

sance encore, les collectivistes liaineux enlevrent la garnison la jouissance d'un hx'al qui lui tait, de mmoire d'iiomme, concd gratuitement pour le cercl<' militnii'e.
la

Dans

mme

Tos
1

(l(Mix

dlibrations oxasprront

la

])<)|)nla-

ion.

La
h^ve

snpi)ression

dn coneonrs hippique,

c'tait tout

siniplonient

une source importante de bnfices

en-

au commerce brestois. La ville de Brest, qui man(iu(^ peu prs totalement de distractions, offrait, une fois Tan, ses habitants et aux visiteurs trangers, une semaine de ftes, durant laquelle le commerce voyait s'accrotre le chiffre de ses affaires. Les socios de Thtel de ville ont la haine profonde du commerant qui, lui aussi, est un capita-

un pargnant. Et cette haine se traduisait par la mesure rvoltante qui consistait arracher au commerce tout espoir de rattraper l'argent perdu depuis que la ville de Brest est aux mains de la Sociale. Les commerants ont d comprendre la
liste et

ncessit d'une action nergique et rapide pour dfendre,

non i)lus des ides, des oinions, mais leur bourse, mais leur caisse, contre d'aussi dangereux
I

dmolisseurs

municipaux brestois clate plus violemment encore dans la mesure prise contre le cercle militaire. Pourquoi MM. les officiers
incapacit

L'norme

des

taient-ils,

leur tour, lionors de la haine furi?

bonde de nos socios


ficiers

Xul n'a souvenance que

les of-

garnison de Brest aient jamais man(iu de respect aux gens, pourtant si p(ni respectables, qui se sont empars de la municiimlit brestoise par un coup de surprise. de
la

Frquemment, nous avons vu le maire, citoyen Aubert, taler sa large barbe dans la loge officielle, an thtre, ct des galonns les plus marquants. Et, chaque fois que le vice-amiral ])rfet maritime

ro

olfre lin

vieux satrape de la mairie ne manque x)oint d^v faire rsolument sa partie les vins du ])rfet n'ont pas de i^lus empress dgustale
;

bon dner,

t(Mir, et les

mets exquis, comme les cigares, (pie l'on sert chez le grand chef des galonns, n'ont pas d'apprciateur plus dcid que l'intgre et sobre horlo!

ger-::daire

Alors, et
officiers

si

ces relations entre la garnison et la

municipalit sont cordiales, pourquoi chasser les

du

cercle militaire

Pourquoi ? Tout simplement pour faire une petite niche aux militaires. Des niches ? Mais ils en firent tout le monde voire aux plus ardents propagateurs de l'ide laque

et rpublicaine.

L'instituteur Le Gall, conseiller


])oliticiens .

munie i])al,

ap-

prcie en termes Araiment stupfiants l'effort des

Charg de rdiger un rapport sur les (^antines scolaires, il dpose la sance du jeudi 4 juillet 3907 un document digne de passer la postrit pour l'dilication des gens qui croient dc^voir se consacrer nux (euvres dmocratiques.
((

Lisez ceci
Do

a l le valeL des politiciens en de sueer, leclornux. Il y a une vingtaine (rann(''es, eV^taienl les bataillons scolaires. Un obscur et vague dlC'gut cantonal afllig de plusieurs milliers de francs de rentes dpensait quatre (u cinq cents francs pour offrir l'c^cole laque des fusils de bois, quelques clairons et tambours, et le bataillon scolaire tHait formi-. Tous les jours, c'taient des roulements et des marches, contre-marches, accompagns de clairons, f^es Jeudis, promenades la campagne :r les dimanches, dfils et exercices sur la place publique. On allait mme au chef-lieu de canton saluer M. rinsjjecleur primaire venu pour l'examen t\u C. R. F^t le dlgu cantonal, heureux, et fier, recevait les flicitations de l'administration, et cpielque temps aprs il avait les palmes acadmicpies. pendant que le jiauvre Jean Geste commandait ])endant plusieurs aimes un bataillon, sans jamais rien
riiisliliilcur
pf

touL temps,

mal de <lcoralions

(G

rocovoir, pas
les

mme
les

la

mdaille

inililairc.

Puis sonL venus les tra-

vaux manuels,

muses

scolaires,

les

promenades

sco]air*s,

patronages scolaires, les cours d'adultes, les tirs scolaires, les ftes scolaires, les cantines scolaires. Toutes ces choses sont utiles, trrs utiles mme, leurs bienfaits au point de vue matriel, moral et social sont inapprciables, mais elles n'ont qu'un tort, c'est de faire des dcors et des bCtes de somme.Avec les bataillons scolaires, les patronages, les cours d'adultes, on obligeait le matre d'cole consacrer ses loisirs l'ducation, l'amusement, l'instruction de ses sem.blables avec les cantines scolaires, on Tu mangeras quand tes lves auront le ventre vient lui dire plein. Le commis-voyageur s'assurera que son cheval a eu son avoine avant de se restaurer lui-mme. Le cheval doit travailler l'aprs-midi. Le matre aussi. Mais avant de se mettre la tche, ce dernier devra faire manger ceux qui n'auront qu' digrer et couter ses leons. Tous ces bourgeois ventrus, dlgus cantonaux, conseillers municipaux, grands pachas dans leurs villages, croient de bonne foi que l'instituteur est l'homme tout
;
:

faire et que toutes les uvres scolaires, extra-scolaires, postscolaires, priscolaires. doivent faire son bonheur. Dbarrasss du joug de la calotte, ils n'ont pas ide, eux, anti-

clricaux enrags, que le matre d'cole compare le temps prsent avec celui o, souvent, pendant la classe, il pouvait aller dans la sacristie tailler une bavette avec une bigote, en humant une bonne prise. Ce n'est pas qu'il regrette ce temps pass, mais il songe que de tout temps il y eut une classe d'individus pour opprimer l'autre et il devient sociahste et il veut sa part de bonheur. Il se syndiquera et saura conqurir l'indpendance politique et les garanties contre l'arbitraire. Tous ces demi-bourgeois cossus, fats et prsomptueux, familiers des corridors de prfectures, pourront se pendre aux sonnettes des hommes politiques. Ils n'arriveront jamais branler le bloc proltarien .

Nous avons

vu, dans ce chapitre, les collectivistes


:

municipaux s'attaquer un peu tout et tous l'adjoint Le Trhuidic dclarer la guerre aux parfums, l'adjoint Goude injurier aux savons, aux glaces les amiraux et ses chefs directs de l'arsenal, puis s'en prendre au fauteuil de thtre du sous-prfet Tourel nous avons entendu l'adjoint Vibert exciter les servantes et les bonnes d'enfants contre leurs nous avons matres et tenter de museler la presse entendu le conseiller Masson fulminer contre les socits de gymnastique, et tous ses collgues, dans
; ; ;

un beau mouvement, supprimer


pique et
le cercle militaire.

le

Enfin, le

concours hiprquisitoire de
tat

l'instituteur

Le Gall nous a montr un

d'ame

primaire tout fait curieux...

manquait quelque chose tant de grotesque et tant d'odieux. Pour combler la mesure, le conseil invraisemblable dont nous commenons connatre
Il

les

murs

offrait ses administrs, en guise d'l^'"

trennes, le

janvier 1907,

un arrt macabre

in-

terdisant toute exhibition d'emblmes religieux aux

enterrements. Ce jour-l mme, des incidents vraiment rvoltants se i^roduisirent. Citons celui-ci dont

tmoin une foule considrable aux obsques d'un jeune homme enlev dans la fleur de Tge une famille trs estime.
fut

au port de commerce comme le cercueil va tre embarqu sur un vapeur, pour tre transport de l'autre ct de la rade au lieu d'inhumation, le prtre s'avance afin de donner la

La scne

se passe

bndiction dernire.
alors
et,

Un

agent de police apparat

devant

les parents, rappelle

au prtre

qu'il

ne peut officier ainsi sans se mettre en contravention avec l'arrt municipal.

Des murmures
tre spcial de la

malgr le caraccrmonie. Fort heureusement, un


se font entendre,

assistant trouve le

moyen
:

le

cette scne i)oignante

il

plus simple de teriuiner fait descendre le cercueil

bord du vapeur, et le prtre, n'tant plus dsormais sur l terre brestoise, peut accomplir sa mission...

Le Conseil d'Etat statuant au Contentieux dcidi, en juillet 1907, que l'arrt du maire tait illgal.
Grotesques
et

odieux, mais plus odieux encore

'8

qiK

nniDicipaux socialistes-collectivistes et rvolutionnaires se niontrr(Mit (ls le dbut de leur administration, et tels ils demeurrent jusques au dernier jour... Mais ils ne furent pas seulement cela. Dans les pages prochaines, nous allons les montrer sous
i>Totosquos,
les

conseillers

leur aspect dangereux et malfaisant.

CHAPITRE V

La Bourse du Travail.

Une ville en tat de grve


le conseil

Nou8 savons maintenant que


socialiste-collectiviste

munie i])al
et

de I>rest se considra cr

mis au mondes pour dtruire toutes


AiJi's avoir dmoli,
il

les institutions

locales les plus ^espectabl(^s, les plus utiles.


fallait reconstruire quel(iuc

chose. L( premier soin de nos diles fut, conform-

ment leur programme, de j(iter les bases d'une IJourse du Travail municipale ils estimaient que ce devait tre l leur uvre de dbut, le premier gage donner au proltariat.
;

Cet tablissement fut donc cr. Il fut cr officiellement, car il existait dj titre d'entreprise prive, les prcdentes municipalits

N'tant

constamment

refuses, et

pour cause,

sub-

ventionner l'officine o s'laborent les phms d(^ la gueir( de classes et les complots criminels de l'action directe.

(Test la sance

du

4 juillet

1004

(jue le conseiller

liirlam, ouvrier de l'arsenal (naturellement) d])osa


le

rap])ort relatif cette cration iinilile, coteuse,

dangereuse, immorale.

Ds

les

premires lignes de ce rapport, on retrouxc


l;i

80

aux
collecti-

plirasologie haineuse coutiimire


:

vistes

L'ancienne municipalit, disait donc le citoyen Hirlain, avait toujours oppos un refus formel aux dmarches des diffrentes organisations ouvrires de cette ville pour crer
Brest une Bourse de travail.

de ce refus. Un proltariat instruit et conscient de ses droits conmie de ses devoirs constitue un danger pour une bourgeoisie qui ne demande qu' l'exploiter et se crer tout le bientre ses dpens.
les raisons

Nous connaissons

La Bourse du travail groupe les travailleurs. Elle fait natre entre eux des rapports indpendants et durables, une communaut de vues sur les questions d'intrt gnral et de propagande commune.
Elle tablit entre les syndicats des relations suivies. Elle entretient la solidarit entre les diverses corporations.
,

Elle est l'cole de l'conomie sociale. Elle apprend l'ouvrier que l'avenir matriel et moral de chacun dpend de
l'entente

commune de tous. L'ancienne municipalit bourgeoise en avait compris toute l'importance pour l'ouvrier, en mme temps que le danger qui rsultait pour elle-mme de sa fondation.

Les bourgeois ne sont pas seulement des (( suceurs de sang comme cet amiral qui postulait un trousseau pour son fils, le citoyen Hirlam va nous dire de
quoi
ils

se repaissent

Vivant grassement de la sueur du travailleur, sachant pertinemment que ce dernier serait d'autant moins exigeant qu'il serait plus ignorant, l'ancienne municipalit avait donc tout intrt lui refuser les moyens de dvelopper son intelligence, de s'clairer sur ses vritables intrts. Elle prfrait entretenir dans la masse proltarienne la division, en

s'opposant la cration d'une Bourse du travail qui deviendrait le milieu conscient, issu de la runion de tous les syndicats de cette ville et mme de la rgion, et serait le trait d'union entre les divers groupes de travailleurs.


Il

81

fin,

importait que ce scandale prt


:

et voici

com-

ment
Aux

travailleurs brestois, toujours sacrifis jusqu'ici, leurs camarades et leurs mandataires, nous allons nous nous, empresser de profiter de l'occasion qui se prsente pour leur donner un haut tmoignage de confiance et de sympathie.

Nous leur donnerons

la

Bourse du

travail,

et,

le

soir,

aprs le dur labeur de la journe, chaque ouvrier viendra y tudier tous les problmes sociaux et conomiques, complter son instruction et son ducation, travailler paisiblement Tamlioration de son sort et de celui des siens, apprendre mieux connatre ses camarades et contribuer rpandre dans la masse populaire les sentiments de solidarit, d'ides et d'intrts indispensables toute action communment fructueuse.

Aprs avoir cout dans un silence que nous quade religieux , si ce mot n'tait pas dplac en ce milieu farouchement anticlrical, la belle et loquente prose du citoyen Hirlam, les conseillers collectivistes votrent, l'unanimit, un premier crdit de cent mille francs.
lifierions volontiers
(''tait

pour rien

Les ouvriers avaient donc dsormais le local rv

o venir tudier aprs le dur labeur de la journe les problmes sociaux et conomiques. 8i ce l)r(>j>ramme avait d tre suivi a lettre, les contribuables brestois eussent pris sans doute la longue leur parti do la charge nouvelle dont on les accablait.
]\rais
il

s'agissait bien de cela

de IJrest tait elle tait en tat de grve absolument l'envers l>cnnanenle. La veille mmc^ du jour o le conseil prenait si aiignMiient ces cent mille francs dans la
l)ej)uis l'lection

du 8 mai,
:

la ville


raisso publique
J

82

de la

pour

les affecter l'dification

Jouisse
:

(lu

Travail, uue abominables meute avait

svi

C'tait le

dinumche 3

juillet.

A la suite d'une ru-

nion syndicaliste, tenue la salle de Venise, dans le quartier de Recouvrance, une manifestation rvolutionnaire s'organisa et se mit en devoir de parcourir
la ville.

Deux drapeaux rouges


la icMit

et

un drapeau noir
CarnuKjnolc.

taient

ports par des manifestants qui, naturellement, hur-

V Internationale et

la

Vowv maintc^nir l'ordre, une vingtaine de gendarmes, commands par le capitaine Minot, ont occup le pont national, qui relie les deux rives de la Penfaubourg de Recouvrance la portion centrale de la ville. Cette poigne de militaires allait avoir soutenir l'assaut contre plus de trois mille individus marchant rangs serrs derrire leurs drapeaux. l>ientt ils prennent contact avec les manifestants. C'est, sur le pont mme, une ml(^ gnrale. Le gendarme Enjourbault, de la brigade de Plabennec, est saisi par les meutiers, qui le terrassent, lui passent au cou une sorte de nud coulant et s'apprtent le jeter la mer... Une seconde encore et le malheureux va tre prcipit dans e vide d'une hauteur de plus de vingt mtres. Le capitaine l>[inot a vu le pril. Il lance ses cavaliers au secours du camarade qui va succomber. Une bagarre pouvantable clate aussitt, au cours de hniuelle les gendarmes sont lapids. Enjourbault a chapp l'assassinat, mais il est grivement bless. Le capitaine Minot a le cuir chevelu profondment dciiir
feld,

soudant

le

I)ar

un ])rojectile. Le lendemain, les journaux publiaient, d'aprs

le


(liaiiiostic

sa

la liste

du indocin-major Piron,

des bles-

de leurs blessures. Voici, titre de document humain c'est le cas de le dire, cette liste
ss
(^t

la natui-e

('(ij)it'ain('

M'uiot

plaies contuses la tte et la

joue gauche, contusions multiples.

Marchal des Jof/is chef Furie reins, suite de coups de pierres.

contusion

aux

plaie de l'oreille de lresl: gauche avec hmorrhagie. (Exempt de service.) (leiicJarnie Le Bot : contusion de la jambe droite par suite de chute de cheval, ((.'e gendarme est exem])t de service et alit.
Giiizien,
:
I

Gendarme

contusions multiples et corchures la tte, au bras droit, aux membn^s infrieurs (4 au mdius droit. (Exempt de service.)
(leiHhinne
(idriii
:

(hiidarme EnjourbuuJf de Plabennec plaie la main gauche et contusion de la i)aroi thoracique droite, par ])itinenient. (Exempt de service.) (iendaime (iaiiffenicdi^ Landerneau tentative de contusion du cou. strangulation, a A'omi du sang contusion de la ])oitrin(s donne des signets de bronchite. (Exemi)t de service,
, : :

de Saint-Uenan rontusion du sterno-(leido-masto(li(*n droit et contusion ih' l'avant-bras gauclie, rgion ])ostr()-interne suprieure. (Exemj)t de service.)
elicral Tain/iij/.
:

(iendanne

(iendarnie c/icrdl Le Derff. (h' Saint-Renan ])hiie contuse de h\ partie su])rieure dn crne.
(Exeui])t
(h^ sei-vice.
)

(leiidarine eherd/ (lafdiier, de f^aint-lvenan

con-

tnsion de la bosse frontale gauche, ])laie contuse du


cnir rlievelu, rgion
(

httrah, contusion

du sternoet

leido-mastodien,

partie

moyenne,

contusions

81

plaies contuscs eu avant et au-dessus de l'angle ex-

terne du maxillaire infrieur. (Exempt de service.)


(fCiulariiic

pied BrancJicrcan, de Lannilis

con-

tusion de l'abdomen, rgion appendiculaire. (Exempt

de service.)
contusion violente de l'occiput, contusion violente de la jambe gauche.
:

Brif/adicr (hicgaii, de Brest

(icuddrntc cheval (Jiiintin, de Brest


contusions.
Soit treize blesss.
("est

nombreuses

au lendemain d'un

])areil

massacre, et alors

en tat d'meute continue^l, c'est riieur(^ o les pires passions sont dchanes, que, bravant encore une fois l'opinion, le conseil municipal socialiste vota cent mille francs pour l'amnagement d'une Bourse du Travail.
(jue la ville est
11

n'existe pas,

du moins notre connaissance,

d'-

tablissement de ce genre (jui n'ait t, pour la ville o il fut cr, une cause i)erptuelle de trouble, de mais dsorganisation industrielle et commerciale c'est certainement Brest (jue le mal atteignit de ce

ch(^f

son

maximum

d'intensit.

peut affirmer, et nous ])ri()ns le lecteur de croire (pie nous n'exagrons rien, on peut affirmer de la faon la plus formelle et la plus nergique que 1(* commence et l'industrie de Brest furent atteints d'un prjudice d'au moins 50 0/0 dans leurs bnfices habituels depuis le jour o la Bourse du Travail municipale commenya de fonctionner, sous la haute

On

l)r()tecti()n

du maire, de

ses adjoints et de tout le con-

seil collectiviste.

Avant
tre part,

le

vote du 4 juillet,
ell(^

nous l'avons

dit d'au-

existait dj et c'est son comit.


trs actif, (]irtait

85

de perturbation vraiment inou dans leqnl se trouvait alors la ville de Brest.


l'tat

Le succs lectoral du 8 mai donna nne audace nouvelle aux entrepreneurs de grves, et nous allons entrer, dsormais, dans une priode de cruelles
alarmes.
Le!^

dchargeurs du port de commerce ou


le '20

docl'ersi

commencent
dcrtent la

nmi l're du chambardement. Ils grve. Le camarade Tournier, l'un des


:

grands lecteurs de la municipalit, leur dit

les

Vonoz la Bourse du travail, o vous vous instruirez par journaux et les brochures, au lieu d'aller au cabaret...
L'adjoint Le Trhuidic conseille

aux dockers de

se

prparer* la grve gnrale.

Les boulangers ne vont pas tarder suivre l'exempl(^ d(^s dockers et, le jour mme, le comit de la

Bourse du Travail organise par voi(^ d'aftiches une promenade nocturne travers la ville, afin de manifester (( le mpris du i)r()ltariat l'gard de la classe ])ossdante . Xous avons vu, d'autre part, (pie cette lU'ouHMiade eut lieu le dimanche '2'2 mai et
(\no

dix boulangeri(\s furent mises sac, sans (]u'auait t prise

cune mesure de police


ces dgts.
L{^
d(\j;i,

pour empcher

couscmI c()ll(M-tiviste tait donc peine lu (pie,


la ville tait la

proie

dc^s

meut

iers.

nous n'aurons plus (pr suivre jour vemcmt gTvist(\


l.e ,?}
iiHii,

])ar

Dsormais, jour le mou-

les b!)iilangers dcrtent

nide
]M)rt (le

h^

mme

jour,
oi

lM)()

grve gdockers descendent au


bi

comiiHM'ce

em])chent
le

mer

Jcdiiiic

(IWrc d'o])rer

du stead(M-h;n'gement du bar(|ni])ige


tenu.

8(i

M. Alexis Ivolland, armateur, prsident du tribunal de coninierce, crivait le jour mme la lettre
suivante,
(jui tablit la i>i'avit

des faits
Brest,

le

mai.

la

Monsieur le maire, suite de Tentretien que nous avons eu Fiionncur

d'avoir avec la municipalit, ce matin, et conformment ce que vous aviez bien voulu nous dire, personnellement, nous avons essay de procder au dchargement de notre vapeur Jeanne d'Arc, cet aprs-midi, par notre personnel. A peine avions-nous commenc le travail que de nombreux grvistes sont venus se poster le long du bord, s'opposant de la faon la plus formelle toute tentative de dchargement et menaant de jeter l'eau les marchandises qui seraitmt dbarques. En prsence de leur attitude, plutt hostile, d'ailleui's constate par M. l'adjoint Le Trhuidic, dont les avis n'ont ixis t plus couts que les ntres, nous avons d cesser toute opration, n'ayant aucun moyen de protger notre quipage contre les violences possibles des grvistes, quelque peu surexcits. Nous avons la pnible obligation, monsieur le maire, de porter ces faits regrettables votre connaissance et de vous infoi'mer que nous prenons toutes rserves l'gard de la ville de Brest pour le prjudice grave qui nous est caus par cet tat de choses. Les frais de surestaries de notre vapeur Jeanne d'Arc s'lvent 363 francs par jour. Nous entendons en demander paiement, sans prjudice des indemnits qui pourraient vouh tre rclames d'au Ire
part.
((

Veuillez agrer, etc.

L'adtnlnistrateur-directeur, Sign A. Rolland.


:

Donc, et Tarmateur Kolland le constate d'une faon officielle, ds le 24 mai, la libert du travail
n'existe plus.

Les l^restois conserv(n'ont-ils la libert de... man!L-er ? On i)eut en douter car, deux jours aprs, le 26,


les
Ils

87

ouvriers boulangers dcrtent la grve gnrale.

prsentent leurs patrons les reA^endications que


:

voici

I" Suppression du trnail de nuit 2" Suppression d'une fourne le dimanche 3" Commencement du travail cinq heures^
;

i"

Toutes
;

les

revendications acceptes sans diminution de

salaire 5 Nul ouvrier ne pourra tre congdi pour* avoir pris

part la grve 6" Rintgration des ouvri(M's congdis dix Joui's avant
;

la

grve

7" Reconnaissance du syndicat pouj^ trancher les diffrends entre patrons et ouvriers. Toutes ces clauses, si elles sont acceptes, feront rol)jet d'un contrat entre les deux parties, qui ne pourra ti"e dc'nonc avant un an et sera renouvelable tous les ans.

Sur ces

entrefaites, le cd nui rade I>ousquet, de la

Confdration (Tnrale du Travail, annonce son arrive. Il rclame simplement ses frais de voyage de Paris J^rest. Les grvistes les lui accordent d'entbousiasm(\ La menace de mettre des soldats dans les boulangeries fait sourire l'orateur Tourniez', car ces militaires (( ne pourront qu( fabriquer la boule de son, (]ui sera immangeable pour les bourgeois . Cela devenait charmant. Les ])atrons boulangers se rendent r]u")tel de

de denumder protc^ction pour la libert du travail. Comme il s'agit, avant tout, d'assurer l'alimentation d'une population de i)lus de 80.000 Ames, le citoyen-maire collectiviste va se trouver dans un incommensurable ])trin, ])uisque, donnant un ])remier accroc ses (>])ini()ns rvolutionnair{\s, il se verra oblig de fournir des annes la raction patronale... lon gi , mal gr, le maire assur(M*a la liville, afin

bert

(In travail.

8S

Mais 1( citoyen l>()ns(]ii{'t (^st arriv. Lo soir (lu 27 mai, il Aient portcn- la bon.ne aux i>Tvistes (1(^ la l)oulan,i>'erie.
Ecoutons-le
:

])arolo

Il y a doux ans, dit-il, M. Loubct et le gouvornomont sont venus nous chorclici' la Bourse du travail pour sortir avec notre drapeau rouge et sauver la Rpublique l.ongehamp. Le 21 octobre dernier, on envahissait la Bourse du travail ]>our nous remcM'eier. mais nous avons lutt et nous avons l'ait marcher les vieux infirmes... (ici, l'orateur lche un mot impossible reproduire cause de nos lectrices) du

Luxembourg, qui ont


les

t obligs d'accoucher de la loi contre

bui'eaux de placement.
:

Puis

J'ai un conseil vous donner, camarades. Il faut faire heurter et choquer entre eux les intrts patronaux, laisser faire du pain chez ceux qui se sont soumis vos revendications, mais aussi, non seulement il importe de prolonger la grv(\ mais de continuer casser, briser et dmolir tout chez ceux qui ne veulent pas adhrer. L'homme qui travaille doit tre plus rvolutionnaire que celui qui ne travaille pas. Dmolissons tout chez ceux qui

sont rfractaires.

Cette proraison est vivement applaudie.

Le conseiller municipal ^lartin, ouvrier de nal, monte la tribune et dit


:

l'arse-

Pour dfendre
et

les ouvriers, nous ne nous arrterons pas, ceux qui dvient de leur chemin sont des lches et des

fainants. C'est vous de nous forcer vous donner des subsides et vous obtiendrez de nous tout ce que vous voudrez !

reproche alors la municipalit d'acar les soldats comvoir rquisitionn les trou])es mencent de se montrer dans la rue. Le conseiller Martin ne s'attendait pas ce coup de Jarnac.
j^rviste

Vu


^lais ]M.

81)

Il

Bousquet a remarqu sou euibarras.


:

reprend la parole
Si

un maire socialiste veut suivre la loi bourgeoise, e'est la ngation du socialisme. Un maire vi'aimeni socialiste ne devrait mme pas regarder son mandat il devrait se sacvliU'v, se laisser casser aux gages plutt que d'accomplir une telle besogne. Il y a eu aussi de la faute des conseillers
;

troupes ont t rquisitionnes. je verrai votre maire, M. Aubert je lui rappellerai qu'il pi'cha, autrefois, l'insurrection contre les lois bourgeoises. Je vais rester deux Jours encore. Si Ton continue maintenir les soldats, il y aura des collisions, et, d'ailleurs, je forcerai votre maire marcher la tte des manifestations, et, s'il y a rsistance de la part des soldats, on les flanquera
si les

Demain, ajoute-t-il,

l'eau

(sic)..

10

h. 1/2, la

sance est leve

la

Carma/nolc

et

Vnicrnaiioiialv sont chantes par les grvistes.

Ou

\'a

voir (jue

1(^

citoyen lousquet n'aA^ait

])as

prch dans

le dsert.

T^ue manifestation monstre s'organise, en effet,

dans

la

nuit et ])arcourt les rues principales, s'atta31. IJergot,

(piant toutes les boulangeries.

n 151, habite

Rue de Paris, au prsident du syndicat des

patrons boulangcM-s. La masse des grvistes s( ])rcipite en avant. Les manifestants commencent le sig(^ en rgle d(^ cet immeuble. La devanture du magasin est dfonce, rduite en miettes.
Puis, Laide de pavs ou de
tiers brisrent
clture et celh^s des tagres.
((

tri(pies , les mcMi-

toutes les glaces, celles servant

de

Du
sijsis,

trottoir, sans (]u'il


les su])i)orts

ffit

besoin d'cmtrcM' dans

1(^

magasin,

en cuivre des tagres furcMit

tordus, arrachs.

00

Les manifestants continnrent (insuite leur route, laissant la boulangerie dans un tat lamentable.

boulangerie tenue l)ar M. Le (oar. Il tait environ minuit. Le sac (hi magasin est accompli rue de Traverse comme il l'avait t rue de Paris. Comme la police et l'arme brillaicmt i)ar leur absence, le patron boulanger prend son fusil et tient en respect les assigeants. Il s(^ produit alors ce fait inou Vu conseiller municipal, ^[. Kennarrec, commis des contributions indirectes, s'avance vers M. Le (Ioar et lui tient a peu prs ce langage \^)yons, monsieur, aurez-vous bientt fini d'exciter ces braves ouvriers ? Monsieur, je dfends ma maison... \7)us devriez vous cacber Mais la foule honnte a remplac la bande meutire, (jui s'est enfuie l'approche des soldats que l'on tait all (jurir, (^t le conseiller municipal Keriiiarrec doit se retircn-, conspu ])ar les spectateurs indigns de cette scne sauvage. l'ne heure i)lus tard, par une concidence fcheuse ]>our le bon renom des grvistes, un incendie dtruisait en ])artie la boulangerie Le lorgne, rue Bel-Air. (^ui avait mis le feu ? On ne sut jamais. Saccager une boulangerie ou l'incendier, cela s(^ ressemble... L(^ moment tait venu de mettre la ville, sinon t)ut fait (m tat de sige, du moins sous la garde de la forc(^ arme. T'est alors que le vice-amiral ]Mallarm, ])rfet maritinu% publia l'oi-dre du jour aux
Tls

])arvi(uinent

devant

la

tr()U]}es

leproduit an prcdent chapitre. M faut croire, du reste, (jue la violence est une
efficace puisque les grvistes
le

arme singnlirement
bonlangers obt(naient

lendemain satisfaction sur


tous les points
:

91

de nuit tait supprime le dimanche, et les Brestois durent ]f rendre l'habitude du pain rassis pour leurs rei)as
limiinicaux.

h dater de ce jour, la fourne

boulangers avaient donc repris le travail. ]Mais la grve des dockers continuait de battre son ])lein, et nous avons vu, d'autre part, que, dans la nuit du 28 au 29 mai, ils avaient mis sac la maison de l'armateur Chevillotte, rue du Chfiteau. De tels actes de sauvagerie appelaient des mesures immdiates de scurit. (Vs mesures furent prises, trop tard comme toujours, mais elles donnrent rflchir aux meutiers. La ville eut, ds lors, ras])(H-t d'un camp retranch. \a:< trou])es bivouaquaient sur les places ])ubliques
J.es
(4

dans les carrefours. Notre souci de l'exactitude nous oblige faire retomber tout(^ la responsabilit des vnements sur la
I

municipalit, et en particulier sur le citoyen Vibert,

adjoint charg, ])ar une ironie amre


])olice

de diriger

la

municipale.

L'incuri(^

dont avait
de
bi(Mi

fait

preuve cet adjoint d-

passe l'imagination.
11

est juste

inar(|ucr cctle res])()nsal)ilit.

La situation dans hupiellc la ]>o])ulation va se dbattre dsormais ne sera, bien entendu, d'aucun protit ])()ur la classe ouvrire (sauf ])our les boulangers), mais elle crera la \ille de lresr le plus fcheux renom.
Collectiviste
voit

rvolutionnaire,

\o

citoyen

Vibert

maintenant on mnent les thories (|u'il disait iiagur( (Micore de j)aix et d'amour. Elh^s mmuit les citoyens an dsir tout naturel de se faire ])rotger, eux et l(Mn*s ]>roprits, ])ar la force arme.

!)l>

Voici

la cit collectiviste

transforme en caserne.

])ropos (les
()ui

conter, et

vnements que nous venons de rafurent, du reste, de simples levers de


i)ubliait des rflexions fort justes
:

rideaux, le

Temps

Or, les sujets d'inquitude sont dj assez nombreux et assez graves en ce inoiuent lujne. Le parti du dsordi'e fait les progrs les plus alarmants. Plusieurs des grandes villes (le France sont livres aux Apaches de la rvolution sociale. A Marseille, les tlaissiristes ne parlent que de pendre les membres de la municipalit modre, et, en attendant, ils assomment les passants sur la Canebire. A Lyon, il n'y a pas si longtemps, un vieillard tait tu dans la rue par des

manifestants socialistes, que la cour d'assises, d'ailleurs, vient d'acquitter. Cet acquittement-l nVst, certes, pas plus digne que celui de Tours, d'une approbation sans rserves. A Brest, les rvolutionnaires attaquent les matelots et les soldats, jettent le matriel l'eau, saccagent et incendient les boutiques dans les rues les plus frquentes, deux pas de la prfecture maritime. lia nouvelle municipalit de Brest, tant socialiste, se garde bien d'user de ses pouvoirs de police pour entravei' les bats des pillards et des incendiaires, qui sont parmi ses lecteurs influents. Le gouvernement a le droit de rquisitionner la troupe, et il en use, mais dans des conditions manifestement insuffisantes. Les grands dploiements de forces militaires indisposent les socialistes, que le ministre est contraint de mnager, puisqu'ils font partie de sa majorit. Aussi envoie- t-on des dtachements trop faibles et, pour comble, on ordonne aux troupes d'observer une attitude purement passive et de recevoir les coups sans riposter. Les meutiers, forts de l'appui des municipalits socialistes et de la complaisance du gouvernement, auraient bien tort de se gner. C'est charmant Le point noir, c'est que les citoyens paisibles pourraient bien se lasser d'un semblable tat de choses et en attribuer la responsabilit au rgime lui-mme. La Rpublique serait srieusement en danger le jour o l'opinion publique en viendrait la considrer comme incapable d'assurer l'ordre.
;
!

Notre confrre parisien tait admirablement renseign sur ce qui se passait


;

il

connaissait le dessous

93

des cartes et savait que la responsabilit des vnements retombait entirement sur la municipalit.

Vibert suivait les dtachements de troupes chargs de maintenir Tordre et il empcliait les ot'liciers de remplir leur mission. Tn clief (](' dtachement, que nous connaissons bien, avait re(;u stoquement une pierre dans le basv(^ntre et une autre en pleine tigure, et M. Vibert lui
soir, l'adjoint

Un

disait

Du caluie

uionsieur...

Du

calme

Le lendemain,
l'on sait.

les rquisitions taient retires


et la

sur

Tordre de M. Vibert,

nuit qui suivit fut ce que

L'apparition des troupes n'a point arrt le mouvement iL>Tviste, (jui va s'tendre de jour en jour. Les ,!L>ar(;ons boulangers taient peine rentrs dans le
fournil (jue les garons coiffeurs sortaient de leur
b()uti(iue
f(M lue
1(^

])arfume

et

brandissaient

d'une main

rasoir des revendications sociales.

Le mardi
])ublic

31 mai, la ])resse locale publiait

un avis au

annonant (pie la corporation avait dcrt la grve gnrale du blaireau et du scliampoing. Lue srie de petites notes communiques aux journaux faisait (^utreA'oir aux Urc^stois une suit( de plaisirs varis
ft(^r

toutes les corporations s'a])])rt:^ient l'avnement du collectivisme munici])al en sus:

pendant le une bande

travail.
d(^

Le 30 mai,

dix luMires

du

soir,

dockers, a])rs

a\'()ir

vaiuemcMit tent

l'invasion des tentes marchandises


(larmes.

du

\)Ovt

de comg(Mi-

merce, (Migage une vritable bataille avec les

Vu

incident

d'une exceptionnelle gravit, mais


tant donn
l'tal d(^s (^s])rits,
s(

(pTil fallait ])rvoir,


]r()dnisait le

31 mai.

Li's onvi'iers coilleurs

grvistes

04

avaient

imain

(!(

parcourir

les diffrents

a sa-

lons , afin (le faire signer aux patrons une convention leur accordant certains avantages
:

Vers deux heures de l'aprs-midi, se prsentaient ciiez M. Le Moal,


Paris, 47.

les

manifestants coiffeur, rue de

Le salon de
vins.

coiffure est attenant au

commerce de

Tne dlgation pntra dans

le

dbit et parle-

menta avec ^I. Le ^loal, afin de le dcider adhrc^r aux nouvelles conditions, mais il ne voulut rien entendre.
Il

s'ensuivit

une discussion entre

les

dlgus ou-

vriers et le patron. D'autres ouvri-ers coiffeurs en-

trrent alors dans la salle.

M. Le Moal, se voyant entour de tous cts, pntra dans l'arrire-bouticiue et s'emi)ara d'une hachette pour se dfendre. Tne bataille s'engagea immdiatement. Les ouvriers sortirent, mais, une fois dehors, ils s'armrent de cailloux et toutes les vitres de la devanture volrent en clats. La bagarre fut assez srieuse et plusieurs manifestants furent blesss peu grivement. Le syndicat
des ouvriers coiffeurs communiquait
la

presse la

note suiA'ante, qui est bien curieuse

Le mardi IM mai. les ouvriers coiffeurs se sont prsents M. TiC >roaI. l'ue de Paris. 17. Aprs avoir prsent leurs revendications pour la fermeture midi, le dimanche, pins huit heures du soir, except les jours de travail, ils ont t accueillis coups de six ouvriers ont t blesss. hache
eliez
:

rclament mille francs de dommages-intrts. Les certifi<'ats du docteur seront prsents M. Lomont, commissaire de police de Saint-Martin. le. syndicat des ouvriers coiffeurs soutiendra nergiqueIls

ment, par tous les moyens possibles, les revendications ouvriers blesss.

tics

L'acte de M.

Le Moal montrait que

le

patronat

coiiimenait tre exaspr.

La

situation devenait, d'ailleurs, chaque instant

plus critique. Le sous-prfet appelait les gendarmes

de toutes les brigades de l'arrondissement. Le juin, les troupes campent sur le Cliamp-de-Bataille pour maintenir l'ordre trs srieusement menac par les dockers grvistes. Ces derniers s'assemblent, en elfet, huit heures du soir dans la salle de la Bourse, o ils tiennent une runion tumultueuse. L'adjoint au maire Le Trhuidic prche la guerre au capitalisme et surtout aux entrepreneurs. Vers dix lieures, une cohue se dessine. Puis, en rangs serrs, chantant la (Uinnar/nolc et VInfcrnation(il<\ les manifestants dambulent vers la ville rue de Siam, ils brisent coups de pierres la devanture des cafs, mais ils se heurtent aux gendarmes cheval quand ils veulent attaciuer la maison de l'armateur Chevillotte, rue du Chteau (maison dj saccage une premire fois). Changeant alors de tacti(iue, les meutiers se divisent en plusieurs groupes, et tandis (|ue certains (h^scendent vers le port de commerce avec r(\s])oir de jeter l'eau quel<|ues marchandises, les autrc^s montent sur h^s hauteurs de la ville des soldats, des gendarmes sont atteints i)ar les nombreux ])r()jectiles lancs dans la nuit. A 11 h. 1/2, le gendai-me clieval Chreau, de la brigade de Kosporden, est amen couvert de sang sur le Cliamj)-de-l>aaine il a le crnc^ fortement entam par nu caillou. Ce soir-l, le combal entre la trou])e et les meut iers dura i)rs de trois heures. Lue barricade fut bauche sur la place de Landerneaii...
: : :


tl<ii'amm(^ ])ai-venu
tois (ju'au

9C)

tre terrorise.

La population commenait
cours de
et
la

Un
une

de Lorient ai)prenait aux

lres-

mme
sans

nuit du
la

l'"^

au 2

juin,

bande de
douzaine^
(h^s
loiiis

(OO ])illards
que,

avait incendi des chantiers de

construction
d(^

bravoure d'une demigendarmes, commands i)ar le marchal

chef Lalouse,

un vritable dsastre eut

clat,

fjiisant <h'

la iirve

nombreuses victimes. du btiment battait son plein et

Lorient,

cet pisode

en mar(]uait le caractre rvolutionnaire. A Lorient, galement, la magistrature avait d capituler devant rmeute et des juges apeurs avaient rform un jugement sous la menace de la rue. Donc, Brest et Lorient, deux ports de guerre, donnaient le spectacle de Tanarchie dans toute sa splendeur.

Les commerants et industriels brestois comprirent qu'il fallait absolument organiser la dfense. Le jeudi '2 juin, un grand meeting se tenait la Bourse du Commerce, et la question fut agite d'une manifestation des gens d'ordre, (lui se rendrait sur le champ l'htel de ville, afin de sommer la municipalit de prendre des mesures effectives contre le tumulte de la rue, car, suivant l'expression du })rsid(^nt de hi chambre de commerce, M. ^Marfille, on n'osait plus sortir de peur d'tre victime des bandes armes de gourdins n. L'assemble repoussa l'ide d'une manifestation, mais (die chargea son bureau de se rendre immdiatement auprs du maire et de lui transmettre cette rquisition Au nom de la libert, les commerants et industriels brestois sommcmt la municipalit de faire

((

r(\spect(4- la ])ro])rit et les

personnes.

Le citoven-mairt^

collectiviste et rvolutionnaire.


tion,

)7

laquelle ne remontait encore qu' quelques jours, ne se faut pas trop


fit

effray lui-mme de ce qu'il voyait depuis son lecle rcn-on-

i)rier,

il

natre
((

^Monsieur le maire, dclara M. Marfille, prsi-

dent de la cliambre de commerce, vous tes Tlu de la ville de Brest vous devez tous les citoyens sans distinction aide et i)rotection, et c'est ce que nous v(mons vous demander au nom de tous. Nous avons
;

plus ferme confiance que vous ferez cesser tous ces dsordres, qui compromettent le bon renom de la
la

ville

de Brest.

))

M. le maire rpondit aux dlgus (( Je partage absolument A^otre manire de voir j'esprais jusqu' j^rsent que le calme ne serait plus troubl mais, en i)rseuce des violences que j'ai constates moi-mme, je viens de prendre un arrt dont j(^ vais d'ailleurs vous donner lecture. L'arrt contenait les passages suivants
:

Vi la loi (lu 7 juin 1848 relative aux attroupements rrnis ou non arms sur la voie publique Considrant ([ne (l(^s manifestations (Mitrananl des voies de lait et des actes rejirettables se produisent depuis (iu(M(jues jours sur la voie jinblique et troublent la tran(iuillit('' el niCMne la scurit' des habitants
:

Qu(^ Si des ouvriers en y.r('ve ont le droit de manifester Peurs revendications, c'est la condition que ces jnanifestations soient pacili(ues et ne pointent aucune atteinte la libert ni la tran(|U!llit de (jui (jue ce soit et qu'elles ne paissent avoir lieu des heures troublant le rc^pos public.

Arrtons
Article
soit
\<>ie le
ti'an(iuillit('

Tout atti'oupement de nature troubler la des habitants et toute manifestation, (liel (in'eii but ou robj(M. sont formellement interdits sur la
1''.

publi(]ue partir de neuf Iumii'cs du so'r. Les |)ai'ticipants toute manifestation de ce Alt. i*. Rcnre ou se livrant des cris ou (U^s chants d(^ nature

troubler le repos des habitants seront apprhend(''s par des agents de la i>olice et. au besoin, par la force arme, pour
("tre

|)oursuivis devant

les

tribunaux comp(''tents.


De son
ct, la

)S

}K>li('e,

prvoyant de rudes jour-

nes prochaines, ])ortait aux journaux une petite

note officieuse dont le texte, reproduit plus loin, en dit long sur l'tat des esprits
:

AVIS A LA POPULATION
Xous ne sauvions trop engager les liabtaiits de Brest qui ne veulent pas se njler aux manifestations s'loigner toujours (les points o une eollisiou est i)Oi-sible entre la
troupe
et les nieutiers.

La prsence des curieux est une cauf-e de gne pour la force arme dans ses efforts en vue de maintenir l'ordre. De plus, les curieux non manifestants risquent de recevoir des coups, les soldats ne pouvant pas les distinguer des i)erturl)ateurs. Donc, jusqu' ce que la rue soit redevtMue lilire, nous conseillons aux gens paisibles de rester chez eux le soir.
Ty'tait

exquis

Le Parlement
IJrest.

se

proccu])a des vnements

d(^

AL Goulaine, snateur du Morbihan, interpellait le gouvernement la sance du Snat, le jeudi 9 juin, et M. Delobeau, snateur du Finistre, interA'enait au dbat, arrachant AL Combes ce cri

du cur

En

conseil,

co qui concerne Brest, dclara le prsident du une vritable pidmie de grves y svit depuis

quelque temps. On a mme t UK^naCv- d'un( gi'cxo de bonnes d'enfants. (Ilircs.) Une grve des ouvriers coiffeurs a cess ])resqu( aussitt que connnence, les intresss ayant obtenu satisfaction. La grve a donn lieu quelques dsordres, bris de devantures, etc., mais le calme semble revenu. Ouvriers el patrons semblent disposs s'entendre. La grve des boulangers fut plus grav(\ Des dgts furent commis dans les boutiques de boula iigei'ie, bien que la police pi'sente et fait l'impossible pour in.iinteni]' Tordre. Les d(gAts connnis se montent 2.670 fr. Les patrons, d'ailleurs, se dfendirent, et ils eurenl raison.


Les
x^^ti'ons

DiJ

fini

n'avaient pas

de

souffrir...

La grve des docliers continuait, niaille d'incidents plus ou moins vifs. La prsence permanente des troupes sur les places publiques avait donn ltlcliir aux grvistes, qui emploj'rent des stratagmes pour excuter leurs mauvais coups le jeudi
:

par petits grouj^es, sans bruit, jusqu'au port de commerce et jettent Peau toute une cargaison de vins dcharge le matin mme du st(^amer Brcstois. Le lendemain intervient un ])vocs-verbal de conciliation, qui semble ouvrir une armistice. ^Nlais ce n'tait qu'une illusion. Pas plus que l(^s garyons boulangers qui, malgr des contrats antrieurs accepts de jmrt et d'autre, attaquaient sept boulangeries dans la nuit du 20 au 21 juin, les dockers n'taient dcids mettre bas les armes. La Bourse du Travail, tenant dmontrer son utilit, veillait ferme ce que toutes les causes de conflit et de guerre civile fussent soigneusement entretenues. Le T' juillet, le comit gnral de cet tablissement publiait un placard ainsi conu
IG juin,
ils

se rendent

2 3 juin, les socitaires de la e<>oi)i*a(ive l'Ef/arunis pour discuter leurs intrts corporatiis. ont t odieusement i)rovo(p!s i>ar un dploiement de forces (pii ne pouvait amen<n' pie des troubles. TiC comit gnral de la lonrse d\\ Travail et le conseil d'administration de la cooprative V E<fnUtv adressent au conseil municipal, au maire de Jrest, dont l'arrt oblijic de pareilles iniquits, l'assurance de leur profond iilit,

Le jeudi

pris

Inl'ormenl W public (pie M. le maii'e. deux de ses adjoints et plusieurs <'ons< illers municipaux. taiK eux-nijnes nuMnbres du conseil d'administration de la coopi-ative y Eiaitc, et. par cons(pient, orjianisatiMirs de cette runion, ont a^i comnu' d'inl'ects personnajit's, se prtant toutes les bcsojiiies, amenant, d'un (t. les troubles (diton) et de l'auti'e. r<piisit ionnant des aiicnts. des soldats et des icndarines pied et cheval pour rprinuM* ces soidisant tt'oubles (pi'ils organisent eux-mmes
:

10(1

DoinauUMit la nniiiicipaliU'' si les travailleurs ont encore le droit de se runir i)our diseutcr teurs intrts. Si nous l'avons qu'on nous laisse en user tranquillement au contraire, nous nous dclarons i)rts nous dfendre contre de semblables ignominies.
;

Le comit

gniHil de la

Bourre du Travail.

Retenons ces dates


C'tait le
1^'

traits d'infect.s
('e fut le

que les muuieipaux taieut personnages ;


juillet

4 juillet que les

mmes municipaux,

d-

sireux videmment de justier l'injure dont ils taient couverts, votrent cent mille francs pour la

cration titre officiel de la Bourse du Travail qui,

savons du reste, existait titre priv et avait jusqu'alors manifest son existence en chambardant

nous

le

la ville entire.
L(^
'1

juillet, la

grve des tramways se dclare.

grave meute que nous relatons au dbut mme de ce chapitre, et la suite (le kuiuelle le vice-amiral ^lallarm, prfet maritime, prit un ordre du jour o il adressait (( ses cordiales flicitations M. le capitaine Minot et aux gendarmes commands de service le 3 juillet courant, }:()ur le sang-froid et l'nergie dont ils ont fait mission . preuve dans l'excution de leur C'est un dimanche. Le commandant d'armes fait fonner la gnrale en ville pour inviter les soldats entr(M' dans leurs casernes.
juillet clate la trs
1

Le 3

mesures d'ordre tant insuffisantes, une milice de volontaires dcids assurer l'ordre dans la rue se recrutt^ dans la bourgeoisie et h petit com-

Mais

les

merce. Cette milice,

(pii

fut l'objet de certaiiu^s plai-

santeries d'assez mauvais got, tant

donn

les cir-

constanc(\s dans lesquelles son organisation s'accom-


I)lit,

101

tit

agit plus d'une fois trs vigoureuseuieut et

le

de poing quand Toccasion se x)rsenta. Un fait va nous montrer o en est l'industrie Les entrepreneurs syndiqus du btiment, appels soumissionner pour la construction d'un difice ie la marine, informrent, la date du 6 juillet, le commissaire gnral de la commission du port de Brest (( qu'en prsence des revendications ouvrires actuelles du svndicat du btiment de Brest, ils avaient le regret de ne pouvoir soumissionner . Plusieurs chantiers taient d'ailleurs ferms, par suite des grves (lui clataient dans les diffrentes corporations du btiment, et notamment parmi les pltriers. La maison Bastit (fabrique d'agglomrs de houille) informe le public le mme jour que, pour les mmes raisons, elle vient de suspendre la fabrication et de licencier son personnel. Le comit gnral de la Bo\irse du Travail fort, dsormais, de l'appui officiel de la municipalit, continue d'exciter la population ouvrire par d'infmes placards, essa^'ant tour a tour d'intimider le tribunal, qui va avoir juger des grvistes, et la presse indpendante, dont tout l'effort consiste contrecarrer l'anarchie dbordante. Nous voici au vendredi 8 juillet 1904, la journe la plus dramatique, certes, de cette premire srie de soulvements ])0])ulaires. La surexcitation des ps])rits est son c()mbh^ M. Collignon, ])rfet du Finistre, est accouru ])()ur seconder M. Tourcl, s()us-])rfet de Brest, (]ui, durant un mois de i)er])tiiclles ah^'tes, a assum les ])liis redoutables res])()nL'oup
:

Le ])remier soin du jjrfet est d'aftiidier partout la loi du 7 juin 1S48 relative aux attrou])enients. On sent (jue \r gouvernement de M. (\)nd)es
sabilits.


est dcid craser d'un

102

ijar

coup Fmeute favorise

la municipalit socialiste.

Les affiches blanches du prfet vont-elles arrter


les

perturbateurs

Point.

L'aprs-midi de ce vendredi 8 juillet, le tribunal correctionnel avait condamn des i)eines lgres d'emprisonnement plusieurs grvistes boulangers pris en flagrant dlit d'action directe. Il importait

la Bourse du Travail de venger ces camarades, times de la (( justice bourgeoise .

vic-

Champ-de-Bataille, point de concentration de toutes les manifestations, est occup par plusieurs compagnies du 19^ d'infanterie de ligne et du 2^ rgiment d'infanterie coloniale, encadres par deux cents gendarmes cheval. Ce dj^loiement de troupes n'intimide nullement les perturbateurs. Ils arrivent en bandes bruyantes,
soir,

Ds huit heures du

le

conspuent le prfet, le sous-prfet et le commandant de la gendarmerie, chef d'escadron Sevel.

Une premire charge de gendarmes


pour dblayer
le terrain.

est

ordonne

Dans

la rue Saint- Yves et sur la place

La Tour

d'Auvergne, les manifestants reviennent de nouveau. La gendarmerie cheval, renforce par un peloton d'infanterie coloniale, les refoule par la rue de la Mairie et par la rue Colbert. Du haut des remparts, des projectiles de toutes sortes sont lancs sur les gendarmes. Des coups de feu retentissent. Les gendarmes ont sabre au clair. Quelques-uns ripostent et tirent des coups de revolver.

Des

brigad(\s d'agents de police

montent sur

les

remparts, afin de chasser h^s manifestants (^ui, aprs, reviennent se placer au mme endroit. Les gendar-

103

mes restent en permanence ce carrefour, prs du lois-d' Amour. De nouveaux projectiles sont lancs
contre eux.

Le lieutenant-colonel d'Astaford, chef d'tat-major de la place forte, qui sort du dner offert par le gnral Hagron, Tlitel Continental, est atteint d'une pierre au bras droit.
Collignon arrive avec MM. Lefebvre, commissaire central Mords, commissaire spcial Gibert, commissaire adjoint, et Le Gad, chef de la police municipale.
31.
; ;

La
le

foule des manifestants vient encore d'envahir

quadrilatre de la place

La Tour d'Auvergne,

la

rue de la ^Mairie et la rue Saint-Yves.


]\r.

]\[ords fait
les

avant

sonner sommations.

les trois

coups de clairon

Les manifestants ne se drangent pas. L^ne nouvelle charge a lieu et les manifestants sont obligs de reculer jusqu' la rue de Siam et la Grand'Rne, o des troupes coloniales les refoulent vigoureusement.
IN^ndant tous ces mouvements, d'autres volutions
s'oprent l'angle des rues Saint-Yves et d'Aiguillon, qui sont barres

pes coloniales, et

par des gendarmes et des trouon la circulation est interrompu(\


et d'autres ouvriers rev(*la force

Une bande de dockers

nant de Recouvrance, d'o


ex])ulss, veulent forcer le

arme

les avait
]^]i\c{'

cordon de tronpes
l(s

dans

la

rue d'Aiguillon.
coloniaux, les

La gendarmerie, sontenne par


re])ousse.
Ils

se forment

en colonnes

et

descendent

la

v\w

d'Aiguillon, passcmt les rues de Siam,

du Petit-Mou-

104
lin, ]Mon<>e et

du

riiAteaii,

en cliantant

(les

refrains

rvolntionnaires.

Arrivs l'angle de obligs de se sparer barre le passage.

la
:

rne de Traverse, ils sont nn cordon de tronpes leur

Dans

la

contre les

rne Saint- Yves, des pierres sont lances soldats. Ceux-ci font circuler la foule.

l'angle de la rue de la Mairie et de la rue de

Siam, o sont en permanence un peloton de gen-

darmes

et

une compagnie d'infanterie coloniale,


et

les

pierres pi eu vent.

de nombreux journalistes, qui i3assent derrire les chevaux des gendarmes reoivent des projectiles qui leur sont lancs du 4*^ tage de la maison i^ortant le n*" 27 de la rue de la Mairie.

Le lieutenant-colonel d'Astaford

Ces pierres ne les atteignent pas, mais on n'a que le temps de se garer, car, au mme moment, deux coups de feu balle partent de la mme maison.

ordonne aux habitants de fermer leurs fentres, tandis que les gendarmes sortent leurs revolvers des tuis.
la troupe

Le commandant de

maison, o une arrestation est opre, et se tient Tangle de la rue de la Mairie et de la rue de Siam, o se trouvent ^IM. Jacquet, substitut du procureur de la Rpublique, et Fenoux,
fait cerner la

Le prfet

juge d'instruction.

De nombreuses

pierres viennent frapper M. Col-

lignon, M. Fenoux, ainsi que les personnes qui les

entouraient. L'une d'elles est blesse la nmin.


L^n

gendarme
est

est frapp la tte.

Ordre

donn de

faire vacuer la rue de

Siam


les

lo:")

la place des

gendarmes font une charge jusqu'

Portes.

De

tous points

ils

sont assaillis. Des coups

de revolver sont tirs contre les troupes. Les gendarmes ripostent par un feu nourri, (|ui ne dure pas moins d'un quart d'heure. Les manifestants sont poursuivis jusqu'aux avances des portes, o un peloton de gendarmes, avec deux compagnies
d'infanterie coloniale, les cernent.

L'ordre semble peu prs rtabli sur ce point, lorsque les meutiers recommencent une nouvelle
attaque.

Les devantures des magasins volent en clats sous la pluie de pierres qui ne discontinue pas. Les gendarmes font un feu de salve plusieurs reprises et poursuivent ainsi leurs agresseurs sur la place de la Libert. Un soldat du 2' colonial, Alphonse Hbert, est frapp d'une balle de revolver la joue gauche. On voit par l (]ue les revolvers sont chargs, du ct d(^s meutiers du moins. On transporte le bless chez M. Prou, buralistes o M. Collignon lui donne les premiers soins. Le prf(^ consoJ(^ Alphonse Hbert et lui dit Ce n'est rien, mon pauvre petit un bobo ijui gurira vite. Raconte ta famille et tes amis que c'est le prfet qui t'a soign, et que c(^ soit pour toi une consolation. M. rolligiion adresse ensuite des conseils aux ouvriers (jui se trouvent dans le burc^au de tabac. 11 leur dit de mditer les scnes scandaleuses i\m dshonorent la vilhs II ajoute que parmi les ouvriers il y a certainement d(^ braves gens qui ne ])euveHt tre rendus resi>onsables de ces faits. A ce moment se produit une scne plutt comique.


Tous
les
]ninii(i])aiix,

100

sans doute de leur bes<)<>iie, sont accourus. Ils entourent le prfet. L'adjoint au maire Goude, commis de l'arsenal, s'avance
fiors

vers M. ('olliiiuon et se plaint

amrement de l'attitude de \i\ troupe et, notamment, d'un capitaine qui lui aurait man(iu de respect... Le prfet reoit fort mal ce personna.ii'e stupfiant. Un autre adjoint, le ])rof(^sseur du lyce Litalien, prend partie M. Collionon, mais il n'a pas plus de succs que son camarade^ et

svrement rappel l'ordre. Enfin, hc()ns(Mllei' Havel, professeur au lyce galement, manque de se faire arrter, sance tenante, parce (ju'il parle un peu trop vertement au premier ma(^st

gistrat

du dpartement...
])rsence de l'attitude rsolue

En

du

prfet, les

conseillers se retirent, ^fais ce qu'il faut retenir de

que la ville est menace d'tre mise feu et . sang, la municipalit tente un suprme etfort pour accrotre le
cet incident c'est qu'en pleine meute, et alors

gchis.

Le lendemain,
officiel
])(

le prfet

faisait afficher

un

avis

interdisant tous les attroupements.

son ct, le maire socialiste tait astreint, par la force des choses, placarder l'avis suivant la populatiem
:

de Bvcst ses eoneitoi/ens monde sache bien que l'ordre doit tre assur dans la rue et que nous rpudions l'action diiccte sous toutes ses formes. Nous engageons donc les citoyens respectueux des lois rester calmes. Si notre appel n'tait pas entendu, nous nous verrions forcs de prendre nouveau des mesures que nous voulons viter. Nous sommes convaincus que la population brestoise coutera la voix de la raison et que nous n'aurons plus dplorer des vnements comme ceux d'hier soir, irost. ?e juillet 19 04.

Le

})i(iire

Il

iaul que tout le

Le

tu a ire,

AUBERT

(Victor).


17 ironie est assez

407

Tandis que toutes les corporations ouvrires taient pousses la f>Tve et il la lutte outrance contre le patronat par ses adjoints et conseillers, le maire tait oblig d'infliger ses (( camarades un dsaveu aussi public que cruel. Une quarantaine d'arrestations avaient t opres dans la nuit du 8 au 9 juillet. Du ct de la troupe, il y avait eu de nombreux blesss. Le commissaire de police Lefebvre eut l'ide de faire ramasser, le juillet au matin, sur la place des Portes, qui avait t le centre de Taction, les diffrents projectiles dont s'taient servis les meutiers. Il rapporta ainsi douze cents cailloux et une quantit considrable de tc^ssons de bouteilles.

amusante

Par

la liste des blesss,

on

v(M'ra

que

la lutte avait t chaude.

La
:

voici

I.o marchal dos logis chof Furif, de Brest luxation au poignet gauche et contusions multiples le gendarme Le Corre, de Saint-Pol de Lon chute de cheval trs grave drns une charge, plaies contuses sur tout le ct droit le gendarme Pierre, de Carhaix chute de son cheval, qui a t pi is la bride par un manifestant, contusion violente du g(,'nou droit le gendarme Thbault, du Huelgoat plule gendarme Pirot, de Cai'haix sieui'S contusions la tte les gendarmes K(''ranguven et Burbon. bless aux jambes plaies contuses la tte avec tessons de i^leyber-ChrJrit d'eux a eu son k(''[)i cou|) le marchal de bouteilles le des logis Aubin, de Chteaubriant contusions la tte plaie la jambe brigadier Guillerme, de Pont-Chteau le grndarme TiC Gall, de Paimbonif i)laie contuse la lte 1(* contusion du gendai'me Laurent, de Chteaubriant coude droit le gendarme Gaillard, de Saint-Mars-la-Jaille plaif la .Mcllc de Mculoir le gendai'me ])laie du genou
; : ;
:

tte.

De nombreuv
nifiv^hMils.

snliials fui't'nl t''gal<MnMil

\i('lini<'s

des

ma-

L'n ouvrier peintre,

Jean (uguen, g de 'M ans,


avait reu,

108

balle de revol-

ver la

au cours des bagarres, une jambe droite.

Le lendemain,

la garnison tait renforce de trois


et

escadrons de dragons venus de Nantes

de 1.000

hommes

d'infanterie.

Les grves continuaient avec entrain.


L'inquitude est partout. Le prfet du Finistre

prend un arrt interdisant la retraite aux flambeaux du 13 juillet. La fte nationale semble un deuil public.
dans la famille, pour que les esprits soient la joie, il faut que la paix rgne dans le mnage, il importe que la concorde soit dans les
qu'il

Pour

ait fte

curs.

o tous les convives auraient des visages tristes, des mines de croque-morts, devrait changer de nom, et c'est pour cela que le 14 Juillet 1901 ne fut pas pour les Brestois l'occasion des rpourquoi la veille n'en jouissances coutumires fut pas gaye par les tambours retentissants et les ophyclides au puissant souffle des retraites nocpourquoi tant de fentres de leurs maiturnes sons ne furent pas ornes du drapeau tricolore, de ce drapeau qui, lui aussi, doit avoir ses i3udeurs et rpugne se trouver en compagnie de certaines
fte
;

Mais une

loques...

Point d'illuminations non plus, aprs le carillon gnral des cloches et le tonnerre des salves d'artillerie. Sur les places, dans les rues, aux carrefours, cavaliers et fantassins bivouaquaient, prts prendre les armes
!

Dans

ce lugubre tableau,

un rayon de

soleil filtra

cependant, mit de la lumire pure et vive sur les

109

liommes et les choses, et ce rayon ce fut l'arme qui rapporta en ses tendards lorsque, fire et grande, noble et superbe, elle dfila majestueusement la
levue.

que les excellents municipaux collectivistes autant qu'antimilitaristes s'taient runis, la veille, afin d'examiner la question de savoir s'ils devaient, oui ou non, assister la grande solennit
(Jroirait-on

militaire

Les municipaux dcidrent de venir, mais quelques-uns d'entre eux, et non des moindres, vinrent comme des chiens qu'on fouette, en veston court
I

Contrairement

aux

traditions,

les

municipaux

s'abstinrent, d'ailleurs, de se joindre

au cortge ad-

ministratif, runi autour de

M. Tourel, sous-prfet.
fonctionnaires paru-

Et alors

il

se passa ceci

Quand

le sous-prfet et les

respectueusement et sympathie] uement par tous, et les cris de (( Vive le sousVive l'arme Vive la gendarmerie rel>rfet
rent, ils furent salus
: ! ! I

tentirent.

Bientt aprs, lorsqu'apparut l)al, des sifflets clatrent.

le

cortge munici-

Le public

infligeait ainsi

aux municipaux une

le-

on svre, mais juste.

Et voil pourquoi les municipaux eussent t mieux aviss de rester au logis. L'attitude inconvenante, di)l()rable, de (luehjuc^^-uns d'entre eux, au
l)assage d(^s drapeaux, justifiait
sifflets (les i)atriotes conirs
I

l)ien, d'ailleurs, les

La grve des tramways s'ternisait. Elle tait marque par les incidents les plus violents les fils taient coups sur plusieurs points, malgr une ac:


18
31.

110

Le

tivo surveillance et les patrouilles incessantes.


juillet, trois

agressions se produisent contre des

travailleurs

non
est

Lanosse

louteroux, est

M. Marzin, est

un menuisier de l'usine, deuii-assonnu un machiniste, 31. violemment frapp un manuvre, galement fort malmen.
,i>rvistes
:

Le 10

juillet, le conseil

municipal se runit

et,

na-

turellement, la discussion s'engage sur les troubles,


les grves, les

tes s'tale

ici
:

meutes. L'tat d'Ane des collectivisdans toute sa beaut rvolutionnaire.

Lisez plutt

M. Robert. Jo vous demando, monsieur lo mairo. si vous qui avez donn l'ordre de rf^quisitionner les troupes ? Si c'est vous. Je ne vois ])as ])ourquoi vous ne les r(^{\c'est

reriez pas.

C'est bien moi qui ai rquisitionn les M. Aubnrt. troupes mais, depuis, Tordre tait revenu. J'ai demand deux fois qu'elles lussent retires et je croyais hien que les rquisitions ne seraient pas maintenues. Cois, le J'ai crit au i)rfet maritime un(^ ])remire
;

et. une second(^ fois, le IG. MoniK. O'iciid vous avez pris la premire rquisition, ne vous y a-f-on pas un peu forc ? J"ai t oblig de me conforme]' aux ordres M. Anhrrt. sous-prfet. me dclarant que si J(^ ne l'quisitionnais du pas, il prendrait les rquisitions lui-mme. Voil. Il a eu la main l"orc(\ Il tait oblig M. Mornu. de rquisitionner, puisque les mesures taient dj prises. Un jour, le sous-prfet n'crit mme pas au M. Vibert. maire. Il crit au commissaire central, lui rappelant les engagements pris. C'tait le commissaire central qui recevait les ordres di-

12 Juillet,
3/.

rects.

On

voit dsormais o le bt blesse ces messieurs.

Furieux de constater que l'ordre semble rtabli dans la ville, malgr eux, ils ne peuvent plus supporter


la

111

comme
Ponce-

prsence des troupes, et le maire, Pilate, essaie de s'en laver les mains.
L'adjoint

nomination d'une commission d'enqute, afin de rdiger un rapport (jui sera ensuite envoy au ministre de l'Intrieur et dont l(^s conclusions dmontreront que tous les torts sont du ct du prfet, du sous-prfet, de l'autorit militaire. Cette commission municipale est lue sance tenante. Dressa-t-elle jamais le fameux rapport ? Nous n'en savons rien. Mais ce que nous savons bien, c'est que, plus tard, le dsir des collectivistes se transforma en ralit et que ceux-l qui avaient sauv la ville de Brest du pillage et de l'inla

Goude rclame

cendie fur(nt chtis


Il

comme

des coupables.

plut aux conseillers municipaux brestois et


d'ordre trs svres prises par l'autorit

(juclques esprits forts de qualifier de provocations


les mesur^'s

suprieure^, afin de

mettre

la ville

l'abri des coups

de main de l'meute.

Le principe d'une bonne administration en ces gouverner, c'est nmtires se rsume dans ces mots
:

prvoir.
l)()ur

Il

consiste aussi exagrer la prudence

viter les

malheurs irrparabh^s.
journal de M. Jaurs accumula des colonnes de coi)ie ])our dmontrer

Sans

doute*, le
dc^s

colonnes et
(juci l(^s s(nils

coupables taient ])rcisment les fonctionnaires chargs de maintenir l'ordre, fonctionnaires couverts,
(Mi

l'occurrence, ]n\v leur clu^f direct,

.M.

('omb(\s.

Mais

(jue prouvait cette


?

prose lamentable
(|ui a

et

trop
f'ail

copieuse

Kien,

si

ce n'est <iue tout ce

riKHKJait un besoin urgent.


Il

y a plus

au moment

mme o

la ville

de Krest


tait encore

112

garde par les forces militaires, les incidents les i)lus graves se produisaient dans d'autres \ ill(s, o, soit par ngligence, soit par pusillanimit et dsir de conserver d'phmres popularits, les administrations locales n'avaient pas cru dcA^oir intervenir et assureur Tordre au moyen de la force arme.

Cluses, le maire, confiant dans les promesses

des grvistes, autorise une manifestation... Il s'agissait, avaient dit les organisateurs, d'une simple promenade travers les rues. Que se passa-t-il au cours de cette promenade ? On ne le saura jamais
(lu'imparfaitement. Mais ce que l'on sait bien, c'est

des coups de fusil furent tirs sur les grvistes devant l'usine Crettiez et que ces coups de feu ont terriblement port, puis(iue, parmi les manifestants,
(jue

trois sont
blesss.

morts sur

le

champ

et

quinze

furent

Casamne, un patron graveur, M. Cattin, menac par ses ouvriers en grve, les reut coups de fusil et atteignit Tun d'eux, M. Chatelat.
Donc, voil des villes o, par suite du manque de prudence de la part de l'administration, responsable de la scurit des citoyens, des ouvriers ont t tus
et blesss.

Herait-ce s'avancer trop de dire que

si,

Brest,

nous n'emes pas (enregistrer des faits scmiblables, nous le dmes la prudence claire de Tadministration prfectorah^ (4 la force arme appele tem])s sur les lieux menacs. ? Croit-on (]ue les esprits n'taient i)as assez surexcits ])our que de sanglantes collisions (Hissent t jjossibles
?

K'avons-

nous pas entendu, travers nos rues, de vritables

113

feux de luousqueterie, et de combien d'paisseurs de clieveu s'en est-il fallu pour que l'on en arrivit s'entre-tuer ? L'exprience faite est concluante
:

Cluses et Casamne, faute de mesures d'ordre suffisantes, il y eut des morts et des blesss. A Brest, grce aux rquisitions intelligemment prises et

maintenues sine
les blesss

die,

il

n'y eut pas de morts et t<3us

sont depuis longtemps guris.


si

Gageons que
Haute-Savoie

c'tait

refaire,

le prfet

de

la

de Bonneville n'hsiteraient i^as adopter le systme prventif auquel s'appli(iurent en ces difficiles circonstances M. le l)rfet du Finistre et M. le sous-prfet de Brest, avec l'approbation complte du prsident du conseil.
et le sous-prfet

Nous soumettons
les esprits

ces rflexions
et

si

simples tous

nous aurons l'occasion de les rappeler plus tard, au moment o nous aurons stigmatiser l'injustice dont furent victimes deux fonctionnaires qui ont bien mrit de la
impartiaux
sages
;

compare leur attitude celle des municipaux collectivistes pour lesquels le gouvcM'nement n'eut jamais que les plus tendres gards. Une anecdote, entre* mille, montrera la ditt'rence
Ipubli(iue. (i\w l'on

Le iM juillet, de ces attitudes dant aux i)laintes unanimes de la


:

le sous-prfet, c-

])()i)ulation ])rive

d(

moyens
(\r

d(* transj)()rt
l(*s

d(q)uis ])lus d'un mois, d-

cide
la

faire circuler

cars sous

la ])rotecti()n
(|U(

de

tron])e.

Le service marche tant bien


])atrouilles.

mal,
?

grc(

aux

(^ue fait

la

municii)alit

Klh tejite (rintimid(r les travailleurs. La ])r(^mire


A:)iture est ])eine

dans

la

nie (juc l'adjoint


.s'/7

\'ib(M-t
r-

se ])rci])ite et
inis (h'

demande au conducteur

d le fx

circuler (sir),

Charg des services de

police.


ses pouvoirs

114

cet ineffable miiuicipal s'empressait de mettre aiusi

au service de la grve, en entravant la libert du travail... Les grvistes profitent de la circonstanee pour informer le public du danger qu'il court en montant dans des A'oitures conduites par
des
((

gens inexpriments

. le C(>nHeil

La commission d'enqute nomme par

municipal eut pu, bon droit, s'enquter elle-mme.


Les Brestois qui connaissent l'histoire de leur
ville

n'ont point oubli de quelle fayon les mouvil mtier.

ciuirds de la Terreur exeraient auprs de leurs

concitoyens leur

Levot, ou quelque autre,

heures du jour un drapeau tait hiss au sommet de la maison portant alors


raconte
(}u' certaines

le

de Hiam. Ce signal indicpiait (pie le registre des dnonciations tait ouvert au district rvolutionnaire et que les dlateurs pouvaient venir dposer leurs petites ordures dans Tofcine immonde o Ton prparait soigneusement
la rue

numro 2G de

la

besogne du bourreau.
Il

parat que le dpotoir ne dsemplissait pas.


le conseil

municipal brestois d'un comit de salut public, dont la mission devait consister faire une enqute sur les troubk'S et meutes, ramenait le souvenir vers cette dlicieuse pociue o la guillotine fonctionnait sans r(lche. (Les petits enfants, dit un anecdotier du temps, profitaient, le soir venu, des loisirs du bourreau l'our venir couper la tte des i)oulets dans la lunette
sanglante.)

La nomination par

Les conseillers municipaux de 1904 regrettaient videmment les murs de 1793. L'un des commis-

Horaires enquteurs, radjoint Vibert, pronoucjail,

un

mois avant son

lection, le 15 juin, en runion pu:

blique, les paroles suivantes

...

Xoiis voulons prendre ceux qui ont

le

superflu...

NoU'%

voulons prendre
trop...

les

capitaux de

ceux qui en ont

Les bonnes gens qui coutaient ce langage connaissaient, sans doute, la si^nilication du mot p/tu(Irc. Il y avait l une excitation formelle, trs malsaine
et

malheureusement

trs

efficace,

tant

donne Tintluence de l'orateur sur l'auditoire auquel


il

s'adressait.

En

diffrentes

autres circoneut fonctionn,


des principaux

stances, l'adjoint A^ibert tint des propos semblables.

La commission
n'cnit

d'enqute,

si

elle

pas man(|u de voir en


autre

lui l'un

autcHirs des meutes.

Un
la

membre de

la

mme

commission, dont

responsabilit eut t facilement tablie, tait

le cito^^en

Martin.

A
du

plusieurs reprises, et

notamment
'27

la runion

Treillis- Vert

du vendredi
la
il

prononait des paroles de

mai 1904, Martin plus extrme violence.

Sentant son cas mauvais,


pres paroles.
(lue la nuit
]\Liis

depuis ses proce qu'il ne faut pas oublier, c'est


rectifia
la ])ri()de

qui suivit, celle de vendredi 27 au sa-

medi 28 mai, fut l'une des plus agites de


cages.

rvolutionnaire. Plusieurs boulangeries furent sac-

Vn

autre cou])ab]e,

c'tail

l'adjoint

Le Trimidic,
travail,
dc^ la

agitateur

])rofessionnel.

Sa

culpalnlit ajjparait

grave, dans ra])])el de la IJourse

du

pla-

card en

ville le

vendredi

l"""

juillet,

jour

com9

\u\

parution

dc^s

grvistes

boulangers devant

le tribu-

nal correctionnel de lrest.

Votre devoir, camarades, tait- il dit dans cet appel, vengeances patronales, et, en vous solidarisant avec eux (les meutiers), leur montrer que vous tes prts les suivre dans la voie qu'ils vous ont
...

est de protester contre ces

trace.

Cette affiche, qui eut les effets que l'on sait^ tait signe par le cotnit fjcural de la Bourse du travail.

Le citoyen Le
il

Trliuidic fait encore partie de

ce comit. Donc,

fut l'un des auteurs de Tappel

r insurrection...
Voici donc bien tablie la responsabilit des mu-

nicipaux les plus en vue. La commission d'enqute aurait eu l des sujets fort intressants tudier et mettre en lumire elle prfra s'abstenir, et
;

cela se conoit,
Ici

du
fit

reste.

se place la gense d'un gros incident,

dont

la solution se

attendre deux ans et qui jeta la

perturbation dans l'un des services de scurit publi(|ue les plus indis})ensables. Nous voulons parler

de

la dsorganisation nitliodi(iue opre


la

municipalit dans
piers.

par la compagnie des sapeurs-pom-

On

n'a janmis su pourquoi les

municipaux
et,

rvo-

lutionnaires prirent en grii)pe les officiers de la


coni])agnie des sapeurs-pom]>iers brestois,
])articulir(Mmnit leur ca])itaine
il

tout

(]u'un

beau soir

c'tait la

Aym. Toujours estsance du 27 juillet,


le

et

alors <iue les grves s'taient

ai>aises,

sans motif apparent,

monu^ntanment conseil vota une


sorte de blme

117

injurieux eoutre l'tat-major des

pompiers.

Le capitaine Avme, prsent la sance, rpondit de la place qu'il occupait dans la partie de la salle rserve au public, par un seul mot, qui ne fut pas
celui de

Merci s'cria-t-il. Ce (( merci fut comme une sorte de dclaration d'une guerre interminable qui, ds de guerre ce moment, clata entre la municipalit et le brave

Cambronne

capitaine.

pompiers de Brest, qui faillirent devenir aussi clbres que ceux de Nanterre avec cette ditterence que ceux de IJrest n'allaient plus Fexercice. La grve qui svissait partout, dans tous les corps de mtier (1), ne pouvait pargner les pompiers. Il se produisit des scnes inimaginables, piques. Ce n'est pas une chanson, c'est une oprette tout entire que l'on pourrait crire ce sujet. >s^ous nous bornerons rsumer les faits Le 29 juillet, c'est--din^ le surlendemain de la scne du conseil municipal, les sapeurs se runissaient, rdigeaient une protestation qu'ils communi(iurent la presse. Elle tait ainsi connue

Toute

la presse s'occupa des

Koiiau), 20 juillet. La compa^niic des sapeurs-pompiers de Brest. r'unle en


(Isle

Brest

assemble

g''n<''ra]e exti'ao'd

inaire.

(Considrant que. Jusqu' ee jour, les sous-oflieiers. eaj)oraux et sapeurs nOnt eu qu' se louer do leurs officiers, delarent ai'L'ei)ter le rglement et la disciplim^ impos's leur organisation.

\m aot,

le >yii(li( al

des sn^i's-IVmuu's inciiara

It

diclaror

la

grve.


t adresse, hier soir,

418

Protestent de toutec leurs forces contre Tinsulte qui a au cours de la sance du conseil municipal, aux officiers et au conseil d'administration de la

Ws circonstances actuelles, renouvellent leurs officiers l'assurance de leur dvouement et de leur zle le plus absolu.

compagnie. Et, devant

Ces braves iiiilitaires rendaient donc, ainsi, un honmiage public leurs ofticiers mais leur attitude, loin de calmer les municipaux, les excita au suprme de^^r. Dsormais, les rvolutionnaires de riitel de ville s'ingnirent brouiller les officiers avec les hommes. Ils y russirent amplement. Le 3 aot, un meeting se lient, o les officiers sont invits comparatre... devant leurs hommes. Le citoyen-maire Aubert prside cette sance scandaleuse, o Ton voit des soldats en uniforme conspuer

leurs chefs recouverts des insignes

du commande:

ment. L'adjoint Goude a dcouvert le meilleur et le plus sr moyen d'envenimer les choses il accuse^ les officiers d'avoir extorqu la signature de leurs subordonns et d'en avoir abus pour donner

au document reproduit
ficiel
!

ci-dessus,

un caractre

of-

Le 5 septembre 1004,

le conseil

municif^al se livre
et

des dbats absolument scandaleux

montr (fue mi les sapeurs-pompiers. En fait, la ville est dsormais prive de secours en cas d'incendie. Accus de tous les crimes, le capitaine A^ane, trs mal soutenu par l'administration, tir liue et dia, tient bon (luand mme, donnant un nmgnifique exemple d'n(rgie. Deux documents permettent d'tablir l'affreux dsordre dont la municipalit prenait gaie-

o il est dl'anarchie la plus conif^lte rgne i)ar-

ment

119

la responsabilit, laissant ainsi les habitants

la merci d'un sinistre important qui eut trouv la

population sans dfense. Celui-ci, d'abord


Lo maire de Brest informe

les commerants que la munine paiera pas les fournitures qui seraient faites dsormais sur la commande du capitaine ou des officiers do la compagnie des sapeurs-pompiers.

cipalit

Le maire de Brest, Aubert


Puis, cet autr(^ qui rpond au premier

(Victor).

Le capitaine Aym, commandant


peurs-pompiers de
la ville

la

compagnie des sa-

de Brest, a Vhonneur de prvenir ses concitoyens c^u' compter d'aujourd'hui il rpond personnellement des dpenses qu'il pourrait engager pour les besoins de la compagnie et le service d'incendie, dont il l'cste et demeure entirement charg. Il invite tout spcialement les habitants le faire prvenir sans retard en cas d'incendie, soit 33, rue du Chteau (i" tage), la nuit, soit o, rue de la Mairie (au V''), le jour. Malgr les nombreuses difficults qui leur sont actuelle-

ment

cres, le capitaine, les officiers, sous-officiers et sa-

peurs rests fidles leur engagement sont dcids ii faire leur devoir jusqu' dcision intervenir, sans se soucivr des attaques intresses dont ils sont journellement l'objet.

AYME,
comina)idant la compagnie des sapeur s potnpirrs de la ville dr Brest.

On

voit d'ici l'embarras des comujer(;ants appels


la

fournir

coiH])a^iiie des sapeurs-])ompiers les


])(Mit

objets dont elle


d'imai'iuer,

avoir besoin.

Il

est

difficile

n'c^st-cc

])is,

situation i)lus grotesque.

Le

ca])iiaiu(\ fort

de sou droit, ])ublie un ordre de

service

invitant
et

ses

aux

ri>l(Mnents

subordonns se confornu^' fermer l'oreille ;nix excitai ions

malsaiu(ss des muiiici]>au\.


Voici
11

J20

eiirieiix

extrait

de cet ordre trs

et

dans lecpiel l(^s intresss poiiri'ont trouA^(r des lments prcieux pour la canq)aj>ne entreprise en A'iie de soustraire^ les compagnies de pompiers la domination souvent arbitraire et fantasque des
municipalits
:

A'iee

L'intervention de l'adjoint au maire Goiide dans le serintrieur de la eompa^nie est illgale et abusive. Aprs avoir l'ait dtruire, en sa prsence, les ordres du capitaine commandant, qui se trouvaient affichs au poste des i)ompiers, il a l'cquis la force poir faire respecter le service qu'il avait arbitrairement fait envoyer aux sapeurs et aux exclus de la compagnie. Aprs avoir commis toutes les incorrections l'giard des officiers, l'adjoint Goude a fait forcer la serrure du

bureau de

la conipasiiie et fait clian<;er la clef pour arrter tout fait la marche du service. xlujourd'hui, la dsorganisation est complte la police, sur les injonctions de la municipalit, protge les exclus qui ont t dsigns, tort, pour le service de garde de nuit l'instruction est compltement arrte la socit de secours mutuels et de retraite ne peut plus, par la faute du citoyen Goude, faire face ses engagements. Enfin, grce lui, l'anarchie est complte dans nos rangs.
;

Tjc capitaine commandant la compagnie a pour devoir de protester contre de pareils agissements et de revendiquer les droits du corps des sapeurs-i^ompiers.. L'intervention directe de la municipalit de Brest et spcialement de l'adjoint Goude dans le service, n'est pas fonde et les actes de violence de cet adjoint sont des abus iVautorit. L'autorit comptente en est saisie, et, jusqu' ce que le ministre ait pris une dcision. n\il n'a qualit ijour discatcr

les t('tes

du commandant.
rappelle,

Le capitaine
service, que,

dans ce

mme

ordre de

en vertu de l'article 9 du dcret du 10 novembre 1903, le corps des sapeurs-pompiers relve uniquement du ministre de Tlntrieur. Mais 1(^ ministre de Tlntrieur s'occupait aussi peu que possible de ces scandales. Il laissait aller, alors que


et

121

l'adjoint Goiide et mrit cent fois la rvocation

mme...

autre chose pour avoir publiquement


ponij^iers de concussion-

trait le
naire.

commandant des
c'tait

un dimanche, soixantequatre sapeurs l'effectif de la compagnie tait de 107) organisent une cavalcade. Ce jour l, dix sapeurs devaient passer au conseil de discipline. Mais
(

Le 13 novembre,

les

excitations

rvolutionnaires ont produit

l(Mir

effet.

Rvolts contre leurs officiers, les ponq^iers


r(^s-

vont aller les conspuer devant leurs domiciles


pectifs.

neuf heures, une sonnerie de clairon indique le garde vous ! Aussitt, la colonne se met en route. En avant de la colonne marchaient les sapeurs qui devaient passer en conseil d'administration. Venait ensuite, cheval, Tex-sapeur Manson, costum en lieutenant bottes, pantalon de velours, veston en cuir, sur lequel deux galons en tresse taient fixs par des pingles, et le casque avec plumet
:

rouge.

Les hommes portent des pancartes. L'une d'elles reprsente un officier de pompiers, sans galons, montrant de son sabre une maison enfiamme. Une autre porte l'inscription suivante
:

les

Aujourd'hui, dix lieures. grand conseil de guerre eliez pompiers. Prsident iMngoustn di llimun'do vice-prsident
:

Corsosi di Saittcrhio. (^u'on se Je dise


I

lldJl voir,

vous rirez Fort.

Les quatre

officiers se
((|ui

trouvent ainsi viss


fait
le

Aym, commandant

y\M. commerce des ho:


inards)
;

J22 --

Muracciole, lieutenant

Halle et Fort,

sous- lieu tenant s.

Et

cette

mascarade dura prs de deux ans, au


le braA^e

bout desquels

commandant Aym dut

s'a-

vouer vaincu. Le gouvernement, au lieu de le soutenir, l'abandonna compltement. M. Aym donna sa dmission, absolument dgot, aprs avoir lutt dsespr-

ment contre
l(s

l'anarchie.

L'affaire des pompiers servit d'intermde entre

grves de 1904 et celles qui clatrent en mars

1905. (1)

paix relative qui rgna aprs les graves m(Mites de juillet 1904 n'tait qu'un armistice, durant l(Nquel la Bourse du travail continua son oeuvre d(
I^a

haine et de ruine. Elle devint une sorte d'cole de guerre sociale o, chaque soir, de nombreux ouvriers venaient, aprs la journe finie, apprendre le sabotage et l'action directe gnreusement enseigns
c(^s

esprits simples et droits par les chevaliers de

la (\ G. T.

Ce qui

se disait

dans ces runions


foi,

est

inimaginable. T^n tmoin, digne de


l'on conseillait

raconte que
sa-

aux chefs de famille l'emploi du

botage jusque dans l'accomplissement de leurs devoirs les plus intimes et que le tenancier de l'tablissement exploitait une boutique d'objets innommables. Le respect de nos lecteurs et surtout de

nos lectrices ne nous permet pas d'insister sur ce


point.

Ds
(1)

le

commencement de

l'anne 1905, tout le


Tar--

senal, qui (VlaUreni en


]e

Nous parlerons dans lo chapitro VI des grves de novombre 4904 et en novembre prsent chapitre tant rserv aux grv(\s civiles.

1905,


monde

123

du
b-

savait Brest que la grve gnrale

timent, entranant celle de toutes les corporations,


allait clater.

En

effet, le

neurs sont somms corder sur-le-champ un certain nombre d'amliorations augmentation des salaires et diminution des lieures de travail. Le 19, au matin, les intresss prennent connaissance, en assemble plnire, de la rponse des patrons et dcrtent la grve.

18 fvrier, les entreprepar leurs ouvriers d'avoir ac-

(Quelques jours auparavant, le 13, le conseil nicipal avait gravement dlibr sur remploi

mud(^s

troupes, et le maire, responsable de l'ordre, avait

pass un vilain quart d'heure. Le conseiller Thoury (^t plusieurs de ses camarades avaient formellement
dclar que l'arme tait seule cause de tous les
troubles et que
si,

nouveau, on mettait des solles

dats dans les

rues,

plus

graves

vnements
la-

taient craindre.

Un

chantillon de cette discussion, au cours de

quelle les conseillers faillirent se battre coups de poing, fera connatre le ton des dbats socialistes et

de (juelle faon ces messieurs de Tlitel de ville

comprenaient leur devoir. Il est compte rendu sTnographique


:

emprunt au

nous n'avons su qui rquisitionnai! Co no pouvait tre que maire. M. Martin. Soinim^s-nous oui ou non, pour ouvriers M. JtaUon. Evidennnent.
M. Marlin. troupes.
^f.

.Inniais,

les

LUnl'icn.

le

iei.

dt't'i'ndfo

les

M. Martin. Eh bien, alors ? Tant quo vous aurez des troupes, vous aur(V. du dsordre. M, Honzdiit. A quoi lv)!i avoir dos troupos, aloi's ? fouali'c ou cin([ conseillers parlent la fois, doj)((ul. s'inlerpollant. I.O bruit est intense. On n'onlond plus ce qui se dit.)


M. Martin.
Il

1-24

la
il

les troubles

ne faut pas municipalit retomber sur n'y aurait pas M. Roifzauf. ces gens-l taient calmes, troupes. besoin de rquisitionner M. Jeannic. Vous tes bien heureux, vous, d'tre patron RoKzmit. Je ne suis pas plus heureux que vous.
faire

du mois de
Si

juillet.

les

3/.

ce

moment,

l'huissier fait circuler

une

liste

pour

recueillir

des signatures en vue d'un scrutin public. Je voterai la confiance au maire M. Mormi.

et

pas pour cer-

Tiin

adjoint.

M. Litalien fait un signe de dngation. Parfaitement. Vous avez beau protester. M. Mornu. Prenez garde de faire le jeu de la raction M. Xovince. Sur quoi porte le scrutin public ? Une voix. Sur la confiance donner la municipalit. Une autre voix,
la municipalit

ainsi pose, ne signifie rien, puisque ne se solidarise pas. La question ne peut se poser ainsi. M. Aiibert. Je demande le scrutin public. Toute la municipalit est engage, puisque des rquisitions ont t prises par d'autres que par moi. Ils sont dans les mmes conditions. Je n'ai jamais pris de rquisit-ons. M. Goude. Parcp que vous n'avez pas fait les fonctions de M. Auberf.
3/.

Goiide. La question,

maire.

Je n'ai jamais fait de rquisitions. qu'il s'agisse de savoir quels sont fait des rquisitions. Le maire est l'homme responsable de la municipalit. Je me solidarise avec le maire. Je me solidarise avec le maire. M. Gourivaud. J'ai dit au maire que j'tais contre les rquisitions. M. Vibert. Il est facile de dire non quand on n'endosse pas M. Auberf.

M. Vibcrt. M. Litalien. ceux qui ont

Je ne crois pas

de responsabilit. M. Goude.

Si vous avez pris des rquisitions, c'est parce que vous tes pouss par le sous-prfet pour nous mener l'abme.

Vous n'avez pas

la force de rsister.

M. Aubert (sur un ton trs vif). faire ce que je veux. Si je le


d'autres, je le fais tout de

J'ai

fais
!

assez de caractre pour sur un ton diffrent que

Vous devriez lui fermer votre porte. Vous en avez M. Goude. le droit, mais vous n'avez pas d'nergie
!

demande manqu d'nergie, M. Aubert. public M. Martin. Alors, vous nous collerez des troupes perpette M. Thoury. Je tiens expliquer mon vote. a ce M. Le Ray. Chacun
Si j'ai

mme

je

le

scrutin

jusqu'

sait

qu'il

faire,

m...

(ici

le

mot

de Cambronne).

425

Le maire
a])probatives.

obtint,

pour tout potage, douze voix

que si Tharmonie socialiste et collectiviste n'existe pas ailleurs, ce n'est pas au sein du conseil municipal brestois qu'il faut la venir chercher. Il y eut, pour la frime, bien entendu change de tmoins, le soir mme, entre les adjoints (roude et Gourivaud. Mais la grve du btiment bat son plein. Le maire hsite montrer les soldats, crainte, sans doute, d'tre interpell nouveau. La rue n'est dj plus tranquille. Les manifestations tumultueuses recommencent. Des cavaliers, des gendarmes arrivent de toutes parts, et, le dimanche 2G, au matin, la ville reprend l'aspect d'tat de sige qu'elh avait au mois de juillet prcdent. Le prfet du Finistre assume la direction des mesures d'ordre ce qui n'est pas pour dplaire au maire socialiste. Une grande runion des grvistes se tient neuf lunires, la salle de Venise, lieu de prdilection des
voit

On

agitateurs brestois.
adjoints.

la tribune apparaissent les


cisi-

Une

dclaration de l'un de ceux-ci, le

toyen Vibert, met l'auditoire au courant de la


tuation.

Un

des assistants ayant

demand qui

avait

rquisitionn les troupes, Vibert dclara qu'ayant

appris (]ue des soldats seraient placs aux environs

de la salle de Venise, il tait all trouver le maire afin de se rendre prs du sous-prfet et lui demander que la manifestation
M. Tourcl
iiK^

eflt lieu.

(Irclarn. coiitinuo l'adjoint,

que

les attroiipemonls existait ot qu'il fallait la

la loi do 1848 sur mottro en vigueur.

M. Collip:non nous demanda ensui((> quelles mesures d'ordre nous allions prendre. Sur notre refus (]o ne rquisitionner ;ine\me li-oupe. il dclara


qu'il prenait

126

on mains la direction des mesures d'ordre, tout en nous dclarant dchus des pouvoirs de police. Voil ce que nous avons fait. (L'assemble applaudit.) Vous aviez promis formellement de ne pas vous livrer des violences, mais seulement une simple manifestation pour montrer aux patrons que vous rtes unis. Vous avez votre dignit d'hommes autant que tous les hauts
fonctionnaires.

Nous avons accompli en conscience notre devoir de travailleurs. En terminant, je vous engage ne pas tomher dans le pige
qui nous est tendu, car plusieurs voudraient que quelques travailleurs restassent sur le carreau.

Puis, c'est le tour de l'adjoint Gonde.

C'e

der-

nier attaque le prfet et le sous-i)rfet avee nne

violence qni, sons tons les gonvernements bien constitus, lui et

valu la rvocation immdiate.


ils

Ainsi chauffs et surchauffs, les grvistes sortent (4 t(^nt(^nt une nianifestaticm, mais tent la
f()rc(^

se heur-

arme

et sont oblii>,s de r(^n,ianer,

pour cette
L(^

fois,

leur (kinnaynole.

comit de la Bourse du travail, toujours en


essaie d'apitoyer les militaires et
:

veil,

fait

affi-

cher ce placard

.1

Militaires.

Xous vous domanclons


lia

seiileient

un peu de

rflexion.

corves pleuvent dru sur vous en ce moment. Pourquoi ? Parce que les ouvriers de toutes corporations de la ville, fatigus d'tre exi)loits, deinandent un peu (Vdinlio ration leur sort et eeUii de le^irs faniUles. Inimdiatenient, on vous rquisitionne, on vous fatigue, <ni vo\is excite, pour que vous i)rotgiez, par vos armes,

consigne

et

les

l'exploitation i)atronale. Kt, brutalement, vous rprimez toute tentative de revendication de notre part, nous ])renant en haine, nous considrant comme les seuls coupables de votre surmenage.

Camarades,
Ja's ei)\ipubles sont les patrons, vos exploite^irs iVliiiT et de demain (pil, malgr leurs coffres-forts garnis, refusent les concessions demandes par ceux qui crvent de faim.


Ce

127

Au
du

n'est pas nous qui deiiiandoiis votre rquisition. du pain, lieu de vos haionnettes, nous demandons
in.

2^(1

Mflchi^isez et agissez

en hommes conscients.
!

Fraternit entre tous les malheureux

Le comit fdral de
11 itiut

la

Bourse.

dire que, durant ces priodes

si

troubles,

les soldats firent,

comme

toujours, preuA^e d'une pa-

tience admirable. Ils ne mritaient i)as Faccusation

de

((

brutalit que les rvolutionnaires leur

je-

taient ainsi gratuitement.

remarquer que le mouvement grviste brstois avait, ce moment, gagn le dpartement du Finistre tout entier. Les membres du comit de la Bourse du travail ne se contentaient pas d'exploiter la ville ils A'oulaient aussi infester les caml)agnes. Si l'on ouvre les journaux de l'pocjne, ou
Il est

constate, en etet, que des grves svissent Laii-

derneau, Morlaix, Quimperl, Douarnenez,

(^uimper et autres lieux. C'est une vritable


dmie.

pi-

Le
joie,

citoA'en

Le Trhuidic

constate, avec grande

les rsultats obtenus.


il

Dclamant en un mee-

ting,

dit

XoLis avons russi obtenir que les femmes se jognent nous dans ces petits pays je ne vois pas pourquoi, Brest, elles ne marcheraient pas comme leurs surs de misre de Quimper et (lo Douarnenez. Dans ce dernier pays, on ne savait, il y a (|uel(iues annes, que l)i''er la bonne sainte Anne. Mais, aujourd'hui, pcheurs et sardinires sont revenus de leur erreur. On les a vus. le mois dernier, marcher en rangs serrs, porlanl biMi iiaul le (h'apeau rouge de
;

la.

Sociale.

Vous avez lous des fcnunes el des so'urs [ui sont e\ploil('es par les bourg(H)is. 11 faut que cela cesse et je ne dsespre pas. si la grve dure une huitaine de jours, de voir les couturires, modistes,
bonnes,

femmes de

cliambre,

etc..

veiur se joindre nous.


tait

1-28

bonnes

Etiectivemeut, une cortaine agitation 8e manifes-

parmi

les modistes, les couturires, les

d'enfants et les

femmes de chambre. Et
lieu

le citoyen

Le Trhuidic avait
gande.

d'tre fier de sa propa-

Le dput radical Isnard saisit pour se rappeler au souvenir de ses

cette occasion
lecteurs.

Com-

me

il

tait attaqu
il

par ses anciens amis de la muni-

cipalit,

riposte, le 2
effet,

mars
pilote

Je fus, en

le

bon

aux

lections

municipales...

le

nom du

dput sur

la liste, c'tait la victoire assure...

me

l'a-t-on

assez dit et rpt... et huit jours aprs, ceux-l mmes que j'avais conduits bon port ne s'en souvinrent plus et maintenant que le navire est dans les cailloux en face des dangers, on se souvient du pilote. Mais, sans doute, moins pour lui savoir gr de son exprience que pour essayer d'entamer sa bonne rputation.
;

Le navire tait, en effet, dans les cailloux, et bien i)rs du naufrage. Une lettre publie dans la Dcpcchc de Brest par un citoyen brestois indiquait, le lendemain, au dput blocard quel et t son devoir de bon pilote . Elle rsumait la situation en quelques lignes saisissantes. Le ci((

((

de la premire circonscription de monter la tribune et de prononcer un discours ainsi conu


toyen brestois conseillait
l'lu
:

du conseil, depuis huit mois. de Brest est eu proie rauarchie la plus violente. Cette anarchie a t fomente tout d'abord par des fonctionnaires, \m\y des salaris de l'Etat toutes les administrations, que l'Europe ne nous envie plus, comptent au moins un reprsentant au sein du conseil municipal de Brest, foyer de dsordre, de provocation, de ruine et de dsastre. 11 y a \i\ une douzaine d'employs de l'arsenal, des commis des contributions indirectes, des commis des postes et tlgraphes, des profes.seurs de lyce, des instituteurs, des employs de l'Assistance publique, des matres d'ftudes;
3Ionsieiir le prsident
la ville
:


en un mot, toute

['29

la lyre administrative chante dans ce concert collectiviste et rvolutionnaire. Or, n'en doutez pas. c'est au conseil municii)al que le feu qui embrase actuellement la ville de Brest a pris naissance. C'est le citoyen Vibert, ouvrier de l'arsenal, qui est le grand promoteur du chahut dans les rues. C'est le citoyen Goude, commis de l'arsenal, qui a oblig le vice-amiral Mallarm quitter son commandement. C'est le citoyen 3Iartin, ouvrier de l'arsenal, qui, de concert avec l'ineffable Le Trhuidic, excite les ouvriers civils se mettre en grve. C'est le citoyen Xovince, membre de l'Universit, qui, de concert avec le citoyen Havel, autre membre de l'Universit, injurie le prfet les soirs d'meute. Je laisse, pour mmoire, les Hirlam, les Le Ray, les Mornu, dont le rle actif dans toute cette anarchie brestoise est bien connu, et je vous le demande, monsieur le prsident du conseil, vous qui avez en
((.

))

mains

le pouvoir lgal, de dbarrasser jamais la ville de Brest de tous ces fonctionnaires, vous qui pouvez envoyer Goude au Sngal, Vibert au Dahomey et Xovince au qu'attendez-vous, qu'attendez-vous !! lyce de Tahiti,

Mais

le

dput Isiiard se garda bien, on

le devine,

de suivre ce conseil. Le 3 mars, toutes les corporations sont en grve, depuis les maons jusqu'aux cordonniers, en passant iy<{r les terrassiers et les cochers de fiacre. La l)0urse du travail ne dsemplit pas. Les meetings succdent aux meetings. L'adjoint Vibert pousse
la rsistance
Jh rrois que
vitus
:

voyez

les efforts faits

vos dlguer;. Les patrons ne veulent pas cder parce qu'ils ont le monoi)oie de l'argent. Mais vous. les ouvriers, vous avez le monopole du travail.

vous serez persvrants, dit-il aux grvisles. ear par la Bourse du travail, ainsi que par Il faudra bien, un jour, que vous aviez satisfaction.

Vous avez
Votre
aller
soi'l.

le

Jro't fl

le

deviiii*

de lutter
i'(

iniui'

run'lMUMtion de
il

Xos pessoui'ces sont bien pdilcs au cabaret.

c'est

poui'quoi

n'

f;iut

pas

^.onservez votre argnil jmmu' continuer la lutte jusqu' coinp'''te


s;itisf;iction.

Montrez
(pi';iu IvtuI

au.\ bourgeois, pii se saoulent 'a luiit


et

i.sic'.

tpi'en

fai-

sant abstraction de tous les alcools


;'i

obtenir'

vous tes voire part de soleil.

d'cids lutter jus-


Vu
autre orateur,
le

\:\o

d-

citoyen Etard, secrtaire du

ltiuient de Paris,

venu en villgiature Brest,


que
patrons soient de bonne

clare ceci

Il n'est pas pussible cet nergunine.

les

foi,

dit

ils

qu'ils ont des picaillons , qu'ils ont pris je ne sais o, se croient suprieurs aux autres. A Paris, on crve de faim comme ici, mais on a une journe plus
Si,

Parce

forte.
tion, c'est qu'ils

aujourd'hui, les patrons sont acculs vous donner satisfacont peur de la casse . Tout l'heure, vous avez vu les provocations des troupiers, qui vous dispersaient alors qu'il n'y avait aucune obstruction. Ils sont venus vous provoquer. Et si quelqu'un d'entre vous, plus vif que les autres, avait lanc une pierre sur ces gens, que vous nourrissez chaque jour, ils auraient pntr ici et vous auraient dlogs coups de .sabre et de botte. j'allais dire ces bestiaux Ces gens qui sont dguiss toute l'anne, croient qu'ils ont le droit de vous arrter. Je ne suis pas le pre de ces bestiaux, mais j'en suis le pre nourricier. Il faut faire cesser cette attitude. S'il y a de faux frres qui travaillcnl, tous les moyens sont bons pour les dloger. Ceux qui travaillent n'ont pas de conscience.

Dans la lutte actuelle, vous devez vous cduquer pour les luttes futures. (Applaudissements.)

uous reproduisons toutes ces lucubrations que certains lecteurs finiront peut-tre par trouver inr.ipides, c'est i)arce qu'il importe de faire connatre
Si

l'usage qui est fait de ces institutions qualifies

Bourse du Travail subventionnes par l'argent des contribuables, tolres par le gouvernement et c'est qui prparent ouvertement la guerre civile aussi parce qu'elles justifient amplement la nu^sure vigoureuse j^rise plus tard par le prfet du Fi((

nistre contre les agitateurs habitus de l'officine

rvolutionnaire brestoise.

Le nuirs, une tentative de conciliation choue. La grve devient jdus pre. Le temps est dtesta()

ble.

Les ouvriers dlibrent sous

la pluie.

Ils

ont


Toid
I

131

cess

lis
;

out
il

t'aiiri

Les ciiarretiers ont

faut faire escorter irv la troupe :ous les vhicules que les patrons conduisent. J.e
e travail

de gare de la Compagnie de l'Ouest informe la ^ous-prfecture qu'il lui est impossible d'assurer la ivraison des marchandises. Les fosso3'eurs refusent i'enterrer les morts et conspuent l'entrepreneur Sa[aun qui, mettant lui-mme la main la pte, creuse
lief

iin

tombeau Le gros obstacle


I

l'entente est le travail

aux

[)ices.

tonn de voir cette revendication tenir :ant de place dans les proccupations d'hommes (pii lnoncent sans cesse, dans les ternies les plus ner^icjues, l'asservissement en lequel les tient l'^osme i)atronal.
est
L(is

On

ouvriers

devraient

cei)endant

se

r(ndi'e

compte que

la substitution

du

travail

aux pices

travail la journe est prcisment ce qui dis-

tingue le patron de ce que le langagxi courant ap-

un journalier. Le bourgeois (jui commande un menuisier une table ou une chaise n'accepterait pas de s'engager payer d'une part les matriaux entrant dans la confection du meuble dont il a besoin, d'autre ])art le nombre d'heures consacres
pelle
sa confection
;

il

veut savoir d'avance ce

(jifil

aura payer
trler
1(^

il

ne veut pas tre assujetti consurtout


u'tre pas
(>l>lig

tem])s ])ass ou la quantit do matriaux


;

(Mn])loye

il

V(Mit
si

de se

rendi'e com])te
tro]) (h'

l'on a em])l()y trop


Il

matriaux.

de temi)s ou conclut (h)uc nvec le menui;

sier

un uuirch

la i)ice

le

l'avantage

d'chai)per au

fournisseur y Mouvc imiuisitorial contrle


10


(liriiii

K{i>

clicMil

giiiicheux ou

siiiipleiiieiit
;

serrait

en droit de
et

lui iuiposer

il

mticuhnix est libre de son

de ses procds, travaille quand il lui plat et connue il lui iilat il n'a plus revoir son client et discuter avec lui (lu'au moment de la livraison de la marchandise.
; i

temps

'e

nu)de de contrat,
fois

si

commode

et si

avantaj>eux

pour le patron et pour son client, est exactement celui que condamnent si nergiquement les meneurs de la grve ils ne veulent pas qu'un

la
:

cuvrier puisse s'engager vis--vis d'un entrepreneur

ou casser des cailloux tant du mtre carr ou du mtre cube. Il est clair cependant (jue l'entrepreneur, dbarrass du souci de la surveillance, ralise par l mme une conoiiii(^ de frais gnraux que la loi de l'offre et de la demande, huiuelle personne ne peut chapper, l'o tailler de la pierre

blige i)artager avec le tcheron, sans quoi personne^ n'accepterait de travailler la tche
ct, l'ouvrier est
;

de son

dbarrass du contrle du ])atron


;

sur l'emploi de son temps

il

n'a plus besoin de

(ommencer ou de
fixe
;

cesser son travail une heure

mnu^ plus besoin de venir travailler nu (MU placement dtermin pour sc^ mettra sous la il ])eut :;urv'(nllance du patron ou de ses prposs,
il

n'a

travailler

son d(miicil(\

11

n'est

responsable de

remploi de son tem})s (|u'envers lui et envers ceux (Mi'il soutient de son travail, et cette responsabilit s Miv(\:^arde son indpendance et en fait la dignit.

Au

contraire, le travail l'heure comporte nces-

sairement pour l'ouvrier l'obligation de se s(mniettre ce (jue le i)atrou s'assure cluKiue instant, soit

i;

])ar

lui-mme, soit par Tiutermdiaii-e de subalterle

nes souvent peu bienveillants, qu'il emploie utile-

ment

temps qui

lui est pay. Si l'asservissement

dont parlent tant nos grvistes existe rellement, o se trouve-t-il, sinon dans cet assujettissement un contrle de tous les instants, qui est la consquence inluctable du paiement l'heure ? Assurment, plus la valeur morale de l'ouvrier
s'lve,

plus

il

a conscience des devoirs que lui im)1us

pose un contrat librement consenti,


veillance

la sur-

du patron devient

discrte,

au point de
;

disparatre peu prs compltement

elle

n'en

existe pas moins, en principe, et cela seul suffit

subordonn de son patron, tandis (^u'il devient son gal, vritable patron luimme, lorsqu'il travaille la tche alors seuh*ment, il a le droit absolu de se soustraire tout
le
:

pour que l'ouvrier reste

contrle de l'emploi de son temps.

Ce sont
se

l des vrits d'une telle vidence (ju'on

demande comment elles ne sont pas encore unanimement reconnues par tous les intresss. En
elles

fait,

sont aper(;ues plus ou moins distincteles

ment par tous


scMils

travailleurs srieux

ceux-l

ne veulent pas les admettre ([u ont peur de la i"es])onsal)ilit (|u'elles comi)ortent (4 (jui, se sentant incai)ables d'un effort soutenu, i>rtendent se faire attribuer en change d'un travail insuffisant le ]>rix de riuMire stipul en faveur des meilleurs ouvriers. Ces ouvriers mdiocres ou mauvais ont ])our eux

meneurs (|ui, s'ils ont toujours hubouche les mots (le libert et (rind])endance, sont les derniers
les

vouloir sincn^nent

rmau(i])ation des travail-

leurs (pfils exi)loitent, })arce (|u'ils savent bien (jue


(les

\u

ouvriers vraiment libres, eoiiseients, non sou-

leiueiit (le leurs droits,

et

mais aussi de leurs devoirs de leur dignit, ne subiraient pas un jour leur
])eu

tyrannie aussi violente qu'elle est


se.

dsintre\s-

Dans un

ai)pel adress

aux

grvistes, le syndicat

des entrepreneurs mettait les ouvriers en garde contre les tromperies de la Bourse du travail et leur

meneurs n'avaient pas le droit de vouloir supprimer le travail aux pices, puisqu'il n'tait impos personne et qu'il ne pouvait qu'amliorer le sort de beaucoup d'entre eux . Mais
disait (jue
((

les

c'tait

peine perdue

Les ouvriers n'coutaient plus


de

que

les

excitations criminelles des agitateurs

l)rofession.

Les

(esprits taient trs

monts. La journe du S

mars

fut particulirement mouvemente.

la sortie;

des meetings, o le

nombre des

assistants allait toucen-

jours croissant, de srieuses bagarres clatrent


tre la troupe et les grvistes.

eurent lieu

Des charges de dragons dans diffrents quartiers, notamment

devant les chantiers de l'entrepreneur Salaun, o les meutiers avaient lev une barricade. L'agent de police Elloir reut un coup de couteau dans le dos. Quatre-vingts ouvrires de la maison Lhermitte-Brunelat quittent le travail et viennent rejoindre les "hommes au chant de la Carmagnole.
L'orateur Le Trhuidic leur adresse ce salut cordial
:

Il

est

comme

les-

temps que animaux,

la femelle se joigne
elle a

au mle

et

montre que,

Elle est chatte et

de la malice. doit arracher les yeux de la tte des patrons.


Nous
1904.
voici

135

revenus aux beaux jours de juillet


la

tournure que prennent les vnements, l'Union des syndicats patronaux de l'arrondissement de I>rest tudie un projet de ;2jrv( i;nrale des patrons.

Etant donne

Le

9 mars, tout va de

mal en

])is.

Les rues sont, durant toutc^ la journe, le thtre de nombreuses ba.cjarres. Les cavaliers chargent chaque instant. La misre se fait sentir, terri])l(^, et la Bourse du travail or^anise les soupes communistes. Le comit fait distribuer 3.000 portions ])ar
jour et dclare qu'il sera bientt en mesure de nourrir 5.000 grvistes... D'o venait l'argent, sinon
d(^

la municipalit ?

Ce jour mme, en

effet, le conseil

municipal vote un crdit de 1.000 francs pour secourir les grvistes en mme temps qu'une motion prsente par l'adjoint Goude et tendant au retrait
des troupes...

Le menu des soupes communist(s


:

tait

rdig en style d'actualit

DJEUNER
Soupe
Polafto
(lo

feriTiire
la

clioval

roUiiiiion

DINER
Potage Esaii
Lentilles
la

Toiirel

L(^

])rfet

et

le

tontes les sauces

sous-prfet tai(Mit mis ainsi


et ils le

mritaient

bicMi
il

Durant
diiisait

(]ue la lutte s'ternisait

ainsi,
fait

se ])roet dfi
])imii-

au tribunal correctionnel un
h's y(Mix

(jiii

ouvrir

des ouvriers. (inel(|nes-nns des

cipanx meneurs des givves de dockers com])arais-

i:m

saient devant les juges pour y rpondre d'attentats contre les proprits au cours de rcentes meutes.
(

'es o-rves

de dockers,

les

plus violentes dont Brest

eut ptir, on le sait, aboutirent l'chec de toutes


les

revendications des intresss. Bien plus, les entrepreneurs de d(diar<>'enient ont laiss dehors tout
leur ancien personnel, et le syndicat des dockers
n'existe plus qu' l'tat de

mauvais souvenir.

Les dbats du tribunal correctionnel de Brest mirent en lumire la qualit des personnages responsables de cette grve nfaste. C'taient, tous, d'aft'reux repris de justice.

Le prsident du syndicat des dockers, Mariette, condamn un an de prison, possdait an casier Kohou, l'un judiciaire orn de six condamnations de ses lieutenants, avait subi vingt -huit condnm;

iHitions

avant celle qui lui fut inflige Corre, autre meneur, avait t dix-huit fois condamn. Pour les autres camarades, le casier judiciaire tait ainsi Le Goff, Corne, treize condamnations libell onze condamnations Lichou, neuf condamnations Rolland, deux conCastel, cinq condamnations
;
:

damnations.
C'taient donc de vritables forbans qui boule-

versaient ainsi, sous la protection municipale, toute

une

ville laborieuse et
!

nagure encore absolument

paisible

Tendurauce des grvistes tendait se refroidir. Les patrons ne cdent pas. Aucun espoir de russite ne soutient les chmeurs. La Bourse du travail s'efforce de rchauffer leur zle. T^n placard est affich, dont voici un extrait
Sous
le

givre

glac,


\V\ PATRON? Vous avez la graisse,
:

i:{7

AUX EXPLOITEURS Tondez les brebis,


ne
les
!

vous n'aurez pas

la

peau.

corchez pas.

Camarades,
Depuis trop longtemps, on travaillait Brest presque pour rien. Les salaires taient trop infinies pour une ville
(le

cette importance, les journes trop longues.

le mouvement syndical s'est tendu, fortifi, et les ouvriers en gnral ont pris conscience de leur misre et de leurs droits. Mtallurgistes, lioiilangers, cochers, boucliers et similaires, employs et ouvriers de la Compagnie du gaz, garons de caf, coiffeurs, tailleurs, employs de tramways,

Mais

cuisiniers et similaires, ptissiers, garons de magasins et de toutes sortes, bonnes et nourrices, typos, ouvriers des produits chimiques, charbonniers, travailleurs de la campagne, couturires, brossires, blanchisseuses, repasseuses, modistes, etc., en un mot, ouvriers et ouvrires de toutes corporations, l'occasion ne se prsentera pas deux fois tant pis pour vous si vous la laissez passer Augmentez votre salaire, diminuez vos heures de travail
:

Le citoyen Bousquet est revenu. nimer les nergies. Le dlgu de le samedi 11 mars
:

Il

importe
(\
(.

(1(^

ra-

la

T. opre

Le proverbe
Breton.

est

juste,

s'crie-t-il.

On

dit

TiMii

roinm'

iiii

vous en flicita. camarades. Bousquet tait Brest, il y a un an. A cette poque, il y avait du bruit dans la ville. Les boulanjfers taient en grve. Ils ont obtenu satisfaction, puis les patrons Vs ont obligs, malgr eux. reprendre le travail de niut. Ils recommenceront, cependant, et lundi, j'en ai obtenu la promesse formelle du secrtaire gnral de leur syndicat, ils vienOies tlus, camarades, je
Ati
!

Vous

oui,

dront se joindre \ nous. Bousquet ne s'en ira pas de Brest avant que les travaillenl de jour.

mitrons

>

ne

doit lui 1er prsent. aussi, malgr la garde r-pulilicain'. ipii est la garde-chiournie de la classe capitaliste. Je dis que le camarade qui rentrera, ce soir, la maison, el
le

Tout

monde

Paris,

nous luttons

qui verra

.sa

femme

et ses enfants p'eurer.


a le

manger,

je dis

que cp cariiaradc

droil

parce qu'iLs n'ont rien d'aller prendre un

pain chez le boulanger.


[/animal
(MifanKs.
(li'ft'nd

l.SR

sos

]<'fi(s.

l'homino

le

droil

do dt'feiidro sos

Si. raiiiai'adt^s. jtDur obtenir cp quo vous avez demand, il fani, doseendre dans Ja riio. Bousquet sera votre tte, et, si je suis otilig de partir I^aris dans trois ou quatre jours, il y a des dlgus de la Confdration du travail prts venir me remplacer. La Confdration du travail ne veut pas que des proltaires .soient battus et les protgera tant qu'elle pourra.

de ce beau discours, une manifestation s'oranise. Les maisons des entrepreneurs Cabiocb et Salaun sont assii>es par les orvistes. Les dragons sont lai)ids. L(^ lieutenant-colonel Villers, major de la .garnison, est accueilli par une grle de cailloux lorsqu'il se prsente dans la rue Turenne, on, depnis plus d'une beure, la troupe est engage. \a' 12 mars (^st un dimancbe, mais les grvistes, (pli rclament pourtant le repos bebdomadaire, re- 1 commencent les manifestations de la veille. Payant d'audace, l'agitateur Bousquet pousse l'action dila suite

engage les ouvriers accourus au meeting dominical ne tenir aucun compte des mesures de scurit i)rises par le sous-prfet Tourel, qui tt ou tard sera rvoqu pour son attitude vis--vis des travailleurs . C'tait une propbtie, blas
recte.
Il
I

Puis, aussitt aprs, ce fut encore l'meute d-

cbane travers la

ville.

Des cavaliers
sont

et

leurs

cbevaux sont
tirs.

blesss.

Des coups de revolver sont


d'arrestations
opres.

L^ne vingtaine
les

Parmi
d(

(juinzc

dlinquants se trouvent des jeunes gens ans, mais aussi des bommes ayant atteint
les orateurs babitus

la (quarantaine.

Le lendemain,

de

la P>ourse

dn travail constatent avec dsespoir que quelqu(^s


camara<bs commencent a fifuiclicr... (irave dconverte D'antre V<^^'U ii"^ tcmtative gnreuse est
!

139

M. Tourel, sous-prfet, qui a convoqu les patrons et les prsidents de syndicats ouvriers dans son cabinet, en vue d'une entente. Serait-ce la fin
fctc ])ar

de la fte

Peut-tre.

Le mardi 14 mars, une premire entrevue se tient dans le cabinet sous-prfectoral. Le 15 et le 16, nouvelles entrevues. Enfin, le 17, au matin, la population apprend avec une joie bien comprhensible qu'un
trait de paix vient
l(\s

d'tre sign entre

les parties, (jue

chantic^rs sont ouverts et que,

partout, la besogne^ va reprendre.

Quel rsultat ])ra tique avait donc t obtenu aprs de si longs jours de grve ? Il suffit de lire les
])ro('s-verbaux

de

conciliation

])our se

rendre

com])te de leur peu d'iinportance.


])ices

Le

travail

aux

n'tait

pas supprim

il

tait

simpleuuMit

stipul qu'il
((

il

ne pourrait tre donn l'ouvriiM' (prindividuellement et sur sa demande. Or, semble bi(n qu'il en avait toujours t ainsi.
salaires, les ouvriers

Quant aux
les

eux-mmes deman-

drent plus tard leurs entrepreneurs de reprendre

anciens tarifs, plus aA^antageux et plus rmunrsultat,

rateurs que ceux qu'ils prtendaient avoir conquis.

nous le verrons en d'autres chapitres, ce fut la dtresse commerciale et industrielle pour l)(aucoup de ])atrons. Pour le i)lus grand nondn'( des ouvriers, ce fut la misre plus noire. Le spectacle des vnements dont la ville de lrest fut le thtre veille naturellement certaines vfiexions d'une ])()rte gnrale. Ce n'est ])as aux orateurs de la lourse du travail (|u'il faut demander (le dgager la ])hiloso])]iie ih' la grve, car si
]\)u

Le

doit

s'indigner des violences

(|ni

l'ormeni

h*


fond
(le

140

en constatant quel

leurs liaranoues incendiaires, on peut non


s'attrister
le

moins justement
])oint l(Mir
et
le

manquent
;

sens des ralits iiratiques

vritable esprit politique.


elle consiste
il

Nous connaissons
:

leur thorie

en ceci
([ui

l'ouvrier est

misrable, et
l>ersounilis

l'est

par

la

faute des capitalistes,


l'exploitent
et
le

par

le

patron,

frustrent

du

ljiitime lU'oduit

de son travail.
affir-

On

pourrait contester la premire de ces

uuitions en invoquant les statistiques les plus con-

sciencieuses qui tablissent que, pendant la deuxi-

me

moiti du

XIX^

sicle, les classes

laborieuses ont

vu leurs salaires presque doubler par rapj)ort au cot de la vie, tandis que la rmunration des capitaux ne cessait de dcrotre. Mais, sans nous arrter ce premier point, nous voudrions rechercher quelle est la nature des relations des ouvriers avec leurs patrons et comment, de la nature de ces relations, se dgagent les moyens les plus efficaces d'amliorer la condition des ouvriers.
Il suffit

de

la

plus superficielle observation des

pour constater que l'ouvrier et le patron ne sont pas deux rivaux perptuellement en guerre et dont l'un ne peut s'enrichir que de ce qu'il enlve l'autre. Ce sont, au contraire, des collaborateurs, associs pour rendre aux consommateurs certains xservices dont la rmunration est constitue par
faits
le

prix de vente des produits fabriqus. Le contrat


lie le

patron et l'ouvrier n'est pas une sorte de contrat de servage temporaire, mais un vritable
(jui

contrat d'association.

Sans doute, des

difficults

peuvent s'lever entre

141

des associs an sujet de la rpartition des bnfices. Mais loin d'tre normales, inhrentes l'es-

prtendent les agitateurs ouvriers, ces difficults ne peuvent tre


contrat,
le

sence

mme du

comme

([u'accidentelles, car la msintelligence entre les as-

socis serait fatale la russite de l'entreprise, et

patron qui la provoquerait en s'arrogeant la i)art du lion dans le partage des bnfices de Tassociation
le

irait

l'encontre de ses intrts les plus vidents. Il est d'ailleurs facile chacun des associs de faire des sacrifices dans l'intrt de l'entente commune

lorsque l'association est prospre et donne de larges bnfices les difficults ne surgissent que lorsque
;

venant insuffisants pour apports de tous


l'affaire

pricliter, les profits

deviennent
les

rmunrer convenablement
les

contractants.

Le

meilleur

moyen d'assurer
la
fois

la
et

patrons

paix sociale en satisfaisant ouvriers est donc d'assurer la


des

prosprit de l'association qu'ils constituent.

par l'association, une fraction est d'abord employe solder les frais gnraux de l'entreprise, c'est--dire les frais de surveillance, de comptabilit, d'achat des matires premires, d'entretien, de fonctionnement (^t d'amortissement de l'outillage. C'est la fraction du prix d( vente qui n'est i)as absorbe i)ar ces dductions qui constitue^ les bnfices de l'association (H (pii sert rmunrer d'une part le ])aproduits
fabriqus
tron, (]ui a])i)orte la clientle, l'ontilhige, ses facults

Du

prix de vente

de dii'ectiou
(|ui

et d'iuil intive, d'autre


la

part les ou-

A'ri(M's,

fourniss(Mit

uiain-d'o'uvre.

Plus

les

frais

gnraux seront rduits, ])lus les bnfices rpartir entre le patron et l'ouvrier seront consid-


rablos.
Lc^s

442

ouvriers ont donc intrt se prter rai)pli(ati()ii (!(' toutes les mesures propres r-

duire les frais gnraux. Par exemple,


tre favorables l'application

ils

doivent

qui simi)liiie la
l'ouvrier

du travail aux pices, surveillance du patron et intresse


conomiquement.
Ils

])r()duire

ne

doi-

vent pas s'opposer l'emploi des machines, qui est

un des moyens
nu^nt

les

plus efficaces de rduire les frais

i>nraux de ])r()duction. Sans doute, le dveloppe-

du machinisme peut produire des crises passaj>'res pnibles pour ceux qu'elles atteignent directement, mais l'abaissement du prix de vente qui en rsulte a pour effet immdiat d'imprimer la consommation un lan <iui n{^ tarde pas ouvrir de nouveaux dbouchs la main-d'(euvre.
remarquer, propos des crises industrielles qu'amne l'introduction de nouveaux procds de fabrication, combien les ouvriers trouvent avantage, dans des circonstances difficiles, appartenir des tablissements dont les directeurs ont su adopter temps les nouveaux procds et viter ainsi la ruine ou la dcadence. Les ouvriers ])(Mivent alors se fliciter, non seulement de ce que l(Mir ])atron est intelligent et avis, mais encore de ((^ ce qu'il est sufiisamment pourvu de capital capital si nmltrait par les orateurs de runions pusans lequel il faudrait renoncer transbliques former un outillage dmod. Aucun exemple ne
Il est

intressant

(h^

faire

saurait mieux faire ressortir la solidarit troite qui


li(^

l^atrons et ouvriers.
S'il

faut dplorer que les prjugs des ouvriers,

soigneuseuuMit entretenus par ceux qui vivent de l'exploitation de ces ouvriers, leur fassent trop sou-


vent aceiuiillir
iiiK

143

ou
iiiuie

Sciiis

eiii>re.seineut,

avec

hostilit

dclare,

les

efforts de leur i)atron

pour rduire les frais gnraux de production, au grand bnfict3 de l'association commune, on ne sautait trop svrement condamner les agitateurs qui osent conseiller aux ouvriers d'employer contre
leur x>atron l'arme odieuse

gaspiller les

du sabotage, consistant matriaux, mettre en uvre ou

commettre des malfaons voulues. xVutant et plus qu'au patron, c'est eux-mmes et leurs camarades d'atelier que ces camarades sans scrupules portent prjudice, puisque les matriaux mal enij^loys et les salaires pays inutilement reprsentent une perte sche pour Tassociation.

Nous ignorons
r(q)()s

si

ces rflexions vinrent l'esprit

des ouvriers brestois pendant les ([uinze jours de

plus ou moins volontaire

(ju'ils

avaient consa-

crs discuter leurs revendications professionnelles.

permis d'esprer que les plus senss d'entre eux les auront faites, et s'il en tait ainsi, ou pourrait pres(|ue dire de la grve qui venait de se terminer (( A quelque chose malheur fut bon. Avant de clore le rcit d(^ cette deuxime srie (1(1 grves, nous croyons intressant de r(q)ro(luir(' le jugenumt l'endu, le jeudi 23 mars, par le tribunal civil jug(MHent (pii tablit nettement la res])()usar bilit d(s villes en nuitire de dgts causs par h's grvistes au i)rju(lice de particuliers. \^)ci ce jugeIl

est

UHMit ap])el faire jurisprudence, (lui i)(>urra lre


inv()(|u

dans la suite, lorsiiue, Tc^xeiuph' dr ceMe (h' Jrest, une munici])alit (iuel('on(|ue favorisera rmeiile on inine ne ])ren(lra pas h's mesures indispensables
hi

garantie des proprits prives

I-ii

ALUmrIu nu'il n'es! pas conlest pur les parties en cause que,' dans la nuit du IG au 17 juin 1904. un attroupement, form par des dockers en grve, a jet ^a mer une grande partie des marcliandises qui avaient t dcharges le 16 du vapeur Brestois^ appartenant aux dfendeurs Ghevillotte frres, armateurs, sur le quai du port de commerce de Brest que le dchargement aurait t effectu, dans la journe, sous la protection de la police muni;

cipale

Que, dans la nuit, trois agents de police seulement taient de service au port de commerce et que, par consquent, il n'existait qu'une forc(^ absohunent insuffisante pour s'opposer au pillage des marchandises dposes sur les quais Attendu que la municipalit de Brest, qui avait fait protger le dchargement du vapeur Brestos contre la violence des dockers en grve, n'ignorait pas la surexcitation des grvistes dans la journe, surexctation qui devait s'accrotre dans la soire sous l'effet des harangues v-olentes prononces dans l'difice municipal mis
:

leur disposition

Attendu que l'attroupement a t constitu vers onze heures du soir par les grvistes sortant dudit tablissement pour se rendre au port de commerce o ne se trouvaient que trois agents de police,
ainsi qu'il a t dit

prcdemment

de Brest, pour chapper la responsabilit qu'elle encourt par l'application de l'article 106 de la loi du 5 avril 1884, cour de Rennes. 6 dcembre 1904, prtend tort que les dfendeurs Ghevillotte frres, avertis de leur ct de l'tat d'esprit des grvistes, auraient d prendre des mesures spciales pour garantir leurs marchandises contre le pillage Attendu que 'e lgislateur a ni's la charge des municipalits le soin d'assurer la scurit publique, qu'il les a rendues responsables des dommages rsultant des crimes ou dlits commis force ouverte ou par violence, sur leur territoire, par des attroupements ou ras.semblements. soit envers des personnes, soit envers les proprits publiques ou prives Attendu que par l'article 108 de la loi du 5 avril 188 i. les communes ne peuvent s'exonrer de cette responsabilit qu'en tablissant qu'elles ont pris les mesures en leur pouvoir pour prvenir les attroupements et en faire connatre les auteurs, et non en tablissant que les citoyens n'ont pas pris -es mesures suffisantes pour dfendre leurs personnes et leurs biens Attendu que cette thse serait, d'aileurs, des plus dangereuses

Attendu que

la ville

et aboutirait aux pires catastroplies si chacun rduit organiser la force arme pour son usage particulier et pour dfendre ses biens Attendu que, dans ces conditions, la seule question que prsente le litige est de dterminer le dommage et de dire quel sera le rglement intervenir entre les parties

pour l'ordre public


tait

en

Attendu qu'au moment o les marchandises ont t jetes la iiK'r, elles taient quai, au compte des dfendeurs Cheviilottc

145

Trres, en ce sens qu'ils en taient responsables cuninie transporteurs, le destinataire n'en ayant pas pris livraison et n'ayant pas t mis en demeure de le faire Attendu que la ville de Brest n'a pu tablir qu'elle avait pris
les

occasionn

mesures en son pouvoir pour prvenir l'atlroupement qui a le dommage qu'ainsi les demandeurs Chevillotte
;

frres justilient qu'ils ont t, par suite d'un cas de force majeure, dans l'impossibilit de livrer au demandeur les marchandises qui ont ( enleves des quais par les grvistes et jetes la mer Attendu qu'ils sont, en consquence, dchargs des obligations de leur contrat de transport Que le propritaire des marchandises transportes ses risques a, ds lors, une action directe, comme d'ailleurs toute personne lse. (Sourdat. Trait de la responsabilit, tome II,
; ;

n** 1.390, page 649, 5*= dition;, contre la commune responsable, justement mise en cause par les dfendeurs Attendu qu'il n'est pas contest que sur les vins ports sur la facture Darcin, expditeur, 1.792 litres seulement taient rests bord et ont t livrs au destinataire que la diffrence de 7.160 litres reprsente une valeur de 2.531 fr. 70 que, d'autre part, douze fts vides contenant ces vins ont une valeur de
; ; ;

600 francs
litres

les vins facturs par Constantin Cadet, 7.411 ont t livrs au destinataire, le surplus de 11.115 litres valant 3.110 fr. 20 et les 18 fts vides 720 francs Attendu qu'au total les marchandises non livres valent
:

Attendu que sur

6.963 fr. 90;

Attendu que la ville de Brest prtend que le demandeur Benoit ne devait point laisser pour compte au transporteur les marchandises jetes t\ la mer et sauvetes, sous le prtexte qu'elles taient avaries par leur sjour en mer Que le prjudice et t moins important s'il en avail pris livraison pour les couler dans son commerce, sauf rclamer une indemnil de dprciation Allcndu que le destinataire, aux termes du contrat de transport, n'tait point tenu de prendre livraison de marcfiaiidises avaries, pii avaient cess irrgulirement d'tre entre les
; ;

mains du Iranspoi'tenr Attendu qu'aussitt aprs


:

le

pillug'

du

IC)

juin

li's

parties nnt

provoqu, par la voie d'un rfr, une expertise et la nomination d'un consignalaire. qui a fait vendre les marcliandises avaries Attendu cpie la vente des marchandises avaries a 't ralisi'e, que le montant net de cette vente, tant de 2.27() fr. 71. d(>vra tre dduit des sonnnt's dues par la ville de lirest au (ItMuandtMn' Benot, qui est fond retenii' sur les 4.159 francs, produit brut de la vente, les lionoraires du conunissair'-i>riseur. des experts, les fr;iis de sauvetag(\ les frais de rf''rt'' et tous ct'ux faits pour
IKii'VtMiir

l;i

veiit(>


Alleiidii
qu(j

ili

(>.)()3

d'un prjudice s'levanl depuis le 17 juin 1904 Alloiulu (lu'il y a lieu de lui allouer aussi, litre de supplment de dommages-intrts, les frais de mise en cause du transporteur, faits bou droit, puisque la preuve du cas de force majeure lui incombait
celui-ci
juslille
fr. 90,

non compris

les intrts

Par CCS motifs


dpens
:

jMet les (Icfeiideiirs Chevil lotte frres hors

de cause, sans

Condamne 31. le maire de la ville de Brest, es qualit, payer au demandeur Benot la somme de 6.963 fr. 9 0, avec les intrts au taux lgal du 17 jviin 19 04 Dit que le montant net de la vente des marchandises effectue ])ar M" Barbedienne, commissaire - priseur, 2.2 7 6 fr. 71, sera dduit de la somme due Condamne M. le maire de la ville de Brest, es qualit, en tous les dpens, y compris, titre de supplment de dommages-intrts, ceux faits j^ar et contre les dfendeurs Chevillotte frres et ceux dduits du montant hrut de la
;
;

vente Rejette
;

le

surplus des conclusions.

Ainsi donc, non seulement les citoyens sont pilmais, puisque les demandeurs sont contrils,

remboursent eux-mmes une partie des dommages-intrts allous par le tribunal civil. Le maire de Brest tait condamn, mais c'est renseinble des contribuables qui pava les frais de la casse. A ce compte, et bien que les villes soient, en telle occurrence, rendues responsables, les munibuables,
ils

se

cipalits

collectivistes,

rvolutionnaires

et

anti-

capitalistes,
et

peuvent impunment favoriser rmeute

Faction directe.

Aprs

les

grves de 1904, les habitants de lrest

avaient eu quelques mois de rpit. Aprs celle de


1905, une relle lassitude s'empara des ouvriers et
la fte

du Premier Mai

se ressentit de cet tat d'-

me

de la classe proltarienne. Elle fut peu brmante.


Dans
l'arsenal

147

ouvriers, 435 seu-

mme, sur 6.000

lement chmrent.

Une

petite

reprsentation fut

donne aux )niHtants dans la salle de Venise, o, en prsence de nombreux spectateurs, le drapeau tricolore fut foul aux pieds, puis servit de mouchoir l'un des interprtes du drame antimilitariste. Et
ce fut tout...

Arrivons maintenant au Premier Mai 1906 et aux vnements importants dcisifs qui marqurent cette x^^i'iode de dclin, de relle dchance pour les agitateurs de la Bourse du Travail. Xe pou^ant tout rappeler, nous sommes oblig de ngliger certains faits (|ui se produisirent dans l'in-

aux Brestois l'existence de l'officine rvolutionnaire. Les membres du comit, entretentis pour la plupart aux frais des contiibuables, essayrent i)ar tous les moyens de fomenter des troubles, d'organiser de nouveaux dsordres, atin, sans doute, de gagner leur salaire municipal. Deux fois, ils russirent ce ftit en novembre 11)04 et novembre 1905, pocpies aiix(iuelle^
tervalle et qui rappelrent
:

clatrent les grves des arsenaux


(le

niais le plan
d( l'arse-

ce livre c()m[)ortant une tude spciale

nal,

nous parh^'ons de ces vnements dans


(lu

les [)a-

ges

chapitre
(h'

A'I.
l;i

l.(^

comit
iiiHii

lourse du travail ])rparait


>>

(h

h>ngue
(h'vait

hi

((

tte

du

l'reuiier

Mai

!!)()().
!

Elle

tre la

revanche des dfaites passes


la

Les

k'ctions lgishitives n'allaient-elles pas fa\()riser un

luouvcMuent de

rue

la

veille

du

st-rutin,

le

gouverniMuent oserait-il montrer os soldats en armes contre les travailleurs ? Le ministre de la marine, M. Thomson, venait, par une circtilaire tout
11


au luoius
les ouvriers

148

inutile et plutt maladroite, d'autoriser

de Tarseual chmer ce jour-l.

Comme

l'agitation gagnait, le prfet

tre n'hsita pas. 11 prit, ds le 28 avril,

du Finisun arrt
toutes
les

interdisant

toutes

les

manifestations,

runions, tous les cortges sur la voie publique et

prescrivant que les rassemblements qui se formeraient ou tenteraient de se former seraient disperss

par la force sans autre avertissement. C'tait net, catgorique. Les amateurs de tapage

taient prvenus.

Des troupes arrivent de toutes parts, et la ville, encore une fois, est transforme en camp retranch. Le 29, un meeting se tient la Bourse du Travail. La vue des soldats bivouaquant sur les places pul)li(iues a surexcit au plus haut point les orateurs
qui essaient par leurs discours incendiaires de gal-

vaniser leurs auditeurs.


(lui
((

Un

individu,

nomm

Cessou,

donne comme ouvrier du btiment, dclare qu'il faut que Ton envoie l'hpital au moins
se

hussards et les trois quarts des chevaux la boucherie hippique . Toutes les allocutions sont de ce style mais on sent que les paroles sonnent creux, que les leaders rvolutionnaires prchent un ])eu dans le dsert. A la sortie de la runion, malgr les excitations l'action directe les ])lus caractrises, les ouvriers esquissent peine une lgre tentative de protestation. Ce n'tait pas encore pour ce jour-lii (jne l(\s hussards seraient
la moiti des

envoys

l'hpital...

au 30 avril. C'est la veille de la Grande Journe. La Bourse du Travail est en effervescence.

Nous

voi<'i

huit heures

du

soir,

plus de o.OOO ouvriers s'en-

149

de la Socit de gymnastique la Brcstoise. Voici un chantillon des harangues prononces devant ce peuple houleux
tassent dans le
liall
:

Que les mouchards qui sont ici pour rpter rinfme Golli^non, qui a t l'organisateur des troubles, que Finfme CoUignon, dis-je, sache bien, par la bouche de tous les mouchards qui m'entourent, que si Ton fait violence aux travailleurs, ils ont assez d'nergie pour employer les mmes armes que l'on tentera d'employer contre nous. (Applaudissements. A bas la calotte !)
Oui, la calotte, camarades, n'existe pas seulement sous le chala calotte est peau de Tecclsiastique, du cur ou de l'voque sous le kpi du soldat, du gendarme, du flic. Il faut pendre la calolt.>, toutes les calottes, la calotte capitaliste
;

surtout, qui paie toutes les calottes runies. La socit pourrie que nous voulons dtruire,
n'est

est-ce

qu'elle

pas soutenue par

le flic, le

gendarme,

le

mouchard?

Ces paroles taient sorties de la bouche du v:itoyen Rouiller, secrtaire gnral de la Bourse du rravail un gaillard qui, entretenu aux frais des contribuables par faveur spciale du conseil niuui['ipal, tenait montrer qu'il tait bien tJic riglit iiKDi in tlic riglit place. L'infme prfet Collignon, ^u le A'erra bientt, n'tait pas homme se laisser in-

tijiiider i)ar

un

pareil langage...

la sortie,

dans

la nuit, les liussards doivent

charger plusieurs reprises pour disperser des bandes (rnergumnes


(jui,

enivrs d'loquence, veulent

i])solument chanter la (Jannagiiolc.

Comme
grve
le

])ar liasard, les (h>ckers se

trouvaient en

Premier Mai. Aussi sera-ce leur dra])eau iKMr, Kend)lable un drap mortuaire, qui phinera ui-(k*ssus (h's foules durant toute lu journe. On l'apercjoil une ])remire lois un meeting matinal tenu, comme celui de la veille, (hms le hall de la Jhcsloisc. l^emaniuons (|ue ce meeting est prsid
par l'adjoint Vibert.


A
la sortie,

150

comme

saient et

comme

des boiiseulades se produiles dockers voulaient exhiber quand


L'adjoint Yibert s'avance vers
la manifesta-

mme

leur drapeau noir, qui est saisi par la police,

le prfet intervient.

M. Collignon et lui demande de tolrer tion mais le prfet lui rplique


;
:

Je ne puis admettre, monsieur Vibert, que cette


constamment, depuis deux ans, en tat de rvolution. Je ne tolrerai ni cortge, ni chants, ni bannires... Dites vos amis va que je viens de vous
ville soit

dire et (lue

mon

arrt sera resi)ect tout prix. Si

vous aviez t tout Theure, vous, monsieur Vibert, dans le groupe qui entourait le drapeau des dockers, vous seriez maintenant arrt et crou...

M. Collignon tait indign au plus haut point de l'attitude des municipaux brestois. L'adjoint Yibert fut, ce jour-l, sur le i)oint d'tre arrt. Devant la rsolution du i>rfet, il se retira, penaud. Le reste de la journe se passa en meetings, o les adjoints Yibert et Goude apparurent et i^arlrent leur langage ordinaire de haine et de violence.

4|

du Premier Mai 190G avait t x>lntt un chec pour la Bourse du travail, dont l'toile rouge commenait plir. Ce rsultat tait surtout d aux mesures nergiques, aux rsolucette journe

En somme,

accord par IM. Collignon, prfet du Finistre, et par son actif collaborateur, M. Tourel, sous-prfet de Brest, que l'meute ne trouva jamais au dpourvu. Le comit de la Bourse s'efforait cependant de
tions inbranlables prises d'un

commun

151

un mouvement de grve gnrale qui, en fait, n'existait pas. Le nombre des auditeurs qui, le 2, le 3 et le 4 mai, se rendirent aux runions annonfaire croire

ces toujours grands coups de grosse caisse, dimi-

nuait sensiblement. Les discours des agitateurs n'en taient que plus odieux. Nous renonons les reproduire. Il

y en a trop,

et

quand nous aurons

dit que,

depuis le prsident de la Epublique jusqu'au dernier des patrons brestois, en passant par MM. Clemenceau et Briand, tout ce qui reprsente en France ou Brest une parcelle d'autorit fut tran abomi-

nablement dans

ment dpeint la duire un coup de thtre inattendu. Le vendredi 4 mai, en effet, vers midi, les Brestois virent une chose singulire un peloton de gendarmes clieval tait venu cerner la ]>ourse du Travail,
:

nous aurons suffisamsituation au moment o va se prole ruisseau,

durant que
le

commissaire de police pntrait dans sanctuaire. Il y avait vidcmiment du nouveau. Les


le
r-

excitations des rvolutionnaires avaient enfin


veill la justice qui,

comme

toujours, avait dormi,

depuis deux ans, du plus profond sommeil.

cours de la priode si trouble que nous venons de suivre jour par jour, les occasions d'intervenir judiciairement n'avaient pourtant pas manqu.

Au

Aprs avoir excit les soldats rindisci])line, pouss les malheureux travailleurs dans la voie du sabotage et d(^ l'emjmisonnement systmatique des
])ourg(M)is,

on

tait all ])lns loin.

Les mesures d'ordre tant trs rigoureuses, les rvolutionna ii*(^s ne ])()iivant euA'ahir les chantiers et les at(liers ])()ur dbaucher les ouvriers par la force, <lcs menaces individnc^lles fnr(Mit adresses aux ])a-

152

trons qui ne voulaient pas plier devant rultimatum (le la Bourse du Travail, aux ouvriers qui ne voulaient pas

abandonner

Toutil.

Dautre part, des actes de sabotage de pain avaient t signals aux autorits. La chancellerie, mise au courant de tous ces faits, crut qu'elle ne pouvait plus rester inactivp. Elle informa le procureur gnral Rennes d'avoir suivre de prs le

de Brest et
lois.

mouvement rvolutionnaire de rprimer tous les actes contraires aux


du 3 au 4 mai, des instructions
arri-

Dans

la nuit

vrent au parquet de Brest.

M. Denier, procureur de

la Rpublique, saisit

M.

Leray, juge d'instruction, des faits dlictueux reprochs un certain nombre de rvolutionnaires.

Le juge d'instruction lana immdiatement sept mandats d'amener contre CONCHES (Jules-Marie), JiO ans, se disant prparateur de pharmacie la Bourse du Travail de Paris
:

n Nrac, dtach Brest par


nrale du travail
;

la

Confdration g-

ROTTLLiER (Jules), 32 ans, n Saint-Mars {Sarthe), demeurant rue Krivin, Brest, secrtaire gnral de la Bourse du Travail de Brest ;

Le Trhuidic
cat

(Jean-]\[arie)^ //5 ans,

n Douar-

nenez, ancien adjoint au maire, secrtaire

du syndi-

du btiment, concierge de la Bourse du Travail ; De:meule (Henri), n en 1862, demeurant rue Saint-Malo, ouvrier au port, V orateur anarchiste bien connu des runions publiques ; Beauperin (Louis), J/2 ans, demeurant JjS, Grand'Rue, afficheur de la Bourse du Travail ;


BiHAN
revolver sous
le

158

i""

(Faoi), menuisier, qui, le

mai^ mit

un

nez cVun officier de hussards, et qui se cachait depuis : Cessou, V bniste que Von vit prorer dans toutes les runions en poussant Vaction directe. Lorsque la nouvelle fut connue en ville de cet acte (l'nergie, une joie profonde s'empara de la population. On ne pavoisa pas, mais ce fut tout juste. A quatre heures de l'aprs-midi, les perquisitions tant termines l'intrieur de la Bourse du Travail, les sept individus arrts furent conduits la prison du Bouguen sous bonne escorte d'agents de police et de gendarmes, pendant que le colonel d'infanterie coloniale Beaujeux recevait Fordre d'occuper militairement le local dsormais assaini o, depuis deux nus, se fomentaient les complots contre la socit, contre le patronat, contre Tarme, contre le bourcontre tout le geois, contre le gouvernement,

monde.

Le

soir, les socialistes

esquissrent une sorte de

meeting de protestation, mais les menaces profres ne franchirent pas l'enceinte mure du hall de la Brestoise, que la municipalit s'tait empresse de mettre la disposition des grviculteurs comme Bourse du Travail provisoire. Le 5 mai, les organisateurs de meetings taient obligs de constater que personne ne venait plus h
leur appel. L're des agitations grvistes tait ter-

mine. Elle ne s'est jamais rouverte depuis. Donc, la fermeture de la Bourse du Travail avait t un acte

vraiment mritoire et ce sera Tternel honneur de ISl. Oollignon, prfet du Finistre, et de iNf. Tourel, souslu'fet de lrest, d'en avoir assur l'excution. Aprs deux ans et plus d'agitation rvolution-

\M
accumules par la faute des uimes, aprs deux ans d'outrages sanglants adresss l'arme, la Rpublique, au prfet, le gouvernement s'tait dcid aux ministres, colrer les tristes individus que la municipalit avait complaisamment logs dans un immeuble de la ville le gouvc^rnement s'tait aussi dcid occuper militaiiement cet antre d'anarchie et de i)ropagande par le fait, qui s'appelle la Bourse du Travail
naire, aprs
rniiios

doux ans do

Il

y avait mis

le

temps,

le

gouvernement

Cette opration chirurgicale et gagn tre entreprise plus tt.

Les mesures de dfense sociale n'auraient pas d en rester l. L'uvre d'puration n'et t complte que si la municipalit, du numu^ coup, avait t dissoute. Les motifs ne manquaient pas qui et eu ](^ courage de frapper.

Dix

fois dj, la

municipalit et

le conseil

munici-

pal avaient t pris en flagrant dlit d'illgalit et

dix fois, les municide mauvaise administration paux taient entrs en conflit violent avec l'administration suprieure, et nous avons vu le prfet du Finistre menacer publiciuement l'adjoint Yibert de le
;

faire colrer.

C'est la municipalit qui avait fond la

Bourse du
d'un pareil

Travail.

La respcmsabilit de

la cration

foy(^r d'agitation rvolutionnaire^

remonte tout droit

au maire, aux adjoints et aux conseillers munici]mux. La dissolution de cette assemble rvolutionnaire cnit t la suite logi<iue de l'acte nergique du
4

mai 1006.

Comment
vilh^

gouvernement a-t-il ])u tolrer que la de Brest ft dpourvue pendant deux ans d'une
le

compaguie de pompiers rgulirement constitue et rgulirement pare ? Comment a-t-il pu supporter que les contribuables fussent obligs de paver des moluments aux grvi/ulteurs de la Bourse du Travail ? Comment le gouvernement n'a-t-il pas compris
qu'en autorisant certains ouvriers de l'arsenal injurier continuellement leurs chefs, il manquait
tous ses devoirs
?

Comment,

enfin, lui a-t-il fallu deiix

nuel scandale et
dcider s^ir
?

ans de contide continuelle provocation pour se

La rponse
le 1^' juillet

toutes ces questions nous fut fournie

suivant, lorsque M. Clemenceau, par une

double mesure injustifiable, par un caprice, frap])a de disgrce le prfet du Finistre et le sous-prfet de
lrest.

Ces

deux

fonctionnaires

minents,

intrpid(^s,

furent victimes de leur dvouement la Iii)ubli<|ue.

Nous

leur consacrerons dans une autre partie de cet

ouM-age les ])ages ()ui leur sont du(*s. Le 1^'' juillet, M. Collignon et M. Tourel taient mis en disponibilit. Le 3 juillet, les portes de la prison du louguen s'ouvraient et les agitateurs de la Bourse du Travail taient remis en libert. Leur nombre s'tait accru dei)uis le 4 mai. Huit autres individus
avaient t incarcrs sur nuindat d'arrt dii juge d'instruction Lerav. Ainsi, ai)rs deux mois de ])ri-

son prventive,
(]uinze inculps

la clef
cpii,

des

(liaui])s tait

dlivre

cc^s

du

rest(\

ne fureni jamais
el

tra-

duits devant aucun


fectuait l'iieure
(ju'taient le prfet
disiiracis.

tribunal,
(m'i

(*ette libration so-

mme
el

les sauveitrs

de l'ordre

le S()us-])rfet

de

lresi ljiieiu

156

Or, une simple remarque s'impose

ou

les grvi-

culteurs taient coupables de quelque dlit, et il fallait les poursuivre, soit devant la juridiction correc-

devant la cour d'assises ou ils taient innocents, et M. Clemenceau, pour combler la mesure de bont, et d leur distribuer de srieux ddommagements. Nous avons suffisamment tabli, par la reproduction mme de leurs discours, leur entire culpabilit, et l'ordonnance du juge d'instruction Leray l'authentifia surabondamment. Nous laissons au lecteur le soin de conclure.
tionnelle, soit
;

Mais, malgr M. Clemenceau, la Bourse du Travail avait bien reu le coup de la mort des mains de MM. Collignon et Tourel.

approches du 14 juillet 1907, son comit essaya de bluffer en rpandant par la ville des placards antimilitaristes et rvolutionnaires o les citoyens taient convis organiser une manifestation nocturne l'occasion de la retraite aux flambeaux du 13 et se munir de sifflets pour la revue du lendemain.
de cette proclamation in extremis ne se fit pas attendre. Le successeur de M. Tourel la sousprfecture de Brest, M. Fontans, enjoignit au maire de prendre un arrt supprimant la retraite et interdisant toutes les runions publiques annonces pour le 14 juillet. Afin d'assurer l'excution la plus stricte de cet arrt, une compagnie d'infanterie fut envoye l'intrieur de la Bourse du Travail qui, encore une fois, fut occupe militairement
L'effet
!

Aux

pas banal de voir ainsi, un an de distance, et presque jour pour jour, M. Clemenceau ordonner au reprsentant de son gouvernement de prendre des mesures identiques celles qui avaient
Il n'tait

15"

dtermin le mme ministre frapper iniquement le prdcesseur de M. Fontans 1/ incohrence de M. Clemenceau n'est peut-tre jamais apparue plus clairement que dans les inci(l(^nts brestois des annes 1900 et 1907. Xous mettons au dfi tel devineur de rbus, si malin qu'il puisse tre, de nous expliquer i)ourquoi ^I. Tourel, sousprfet de Brest, fut disgraci le 2 juillet 1906, alors ([u'il avait excut les mmes ordrn^s que ceux donns le 13 juillet 1907 son successeur, ^I. Fontans, dans les mmes circonstances et contre les mmes

perturbateurs.

de la Bourse du TraA'ail de ]>rest. Cet tablissement existe toujours l'tat d'institution municipale, mais il n'est gure j)lus frquent que par quelques rares militants )). Le jour est prochain, nous l'esprons, o il s(M'a ferm et o il ne restera i:>lus que le souvenir de sa malfaisance.
l'histoire

Xous avons termin

CHAPITRE

VI

L'uvre du SYndicat rouge. Deux Prfets maritimes en fcheuse posture


L^Arsenal.

rouge de Tarsenal avait jou uu rle trs important daus les vuemeuts de 1904 et de 1905. Ce syndicat fut qualifi d( von (je partir du jour o sous l'influence de M. litry, dput de I>rest, un syndicat (( jaune ou indpendant se forma en 190G. La loi n'autorisant pas encore les syndicats de fonctionnaires, Texistenc( de ceux des arsenaux est parfaitement illgale. \a\ ministre du commerce du cabinet de M. de Freycinet, M. Juk^s Koclie, soutenait le 17 noA'cmbre 1891, devant la Ohand>re des dputs, (^ue les agents du gouvernement n'avaient pas le droit de bnficier de la loi du 21 mars 1884, i)arce (lue, disait-il, cette loi ne s'api)li(iue ])as eux i)arce
iivoiis

Nous

vu

(|ue le .s^'iidicat

((

(]ue s'ils se

syndiquaient,

c(^

serait contre la repr(]u'ils

sentation nationale (^Ue-mnie


le

organiseraient

syndicat
(le

)).

La ('hand)re donna raison


Al.

M. Jules
majorit

Koclie. Va\ 1894,

lartliou soutint sans succs la


et,

thse

AL Jules Koclie
le
(

le

22 mai,

la

mettait

vomi suivant, (pii entrana la chute

du

ministre

Aisimir-rericM*
loi

rant (jne la

La ('hand)re, considde 1884 s'applique aux ouvriers cl


:

((

m)

employs de l'Etat aussi bien qu' ceux des industries prives, invite le gouvernement la respecter et en facilitei* l'excution. Eu 1896, un membre du Snat tenta vainement de faire dissoudre comme illgaux des syndicats. L'ordre du jour du 22 mai 1894 avait dj produit son effet et de toutes parts, dans les manufactures de l'Etat, s'bauchrent des groupements syndicalistes.
peine devenu le chef de la marine, celui-ci lanait la circulaire suivante

Vint M. Camille Pelletan.

Le

miuisti'e de la

Marine

messieurs

les
;

vicc-aitiiraux
les directeurs

chef, prfets maritimes des tablissements hors des ports.

commandant en

Paris, 25 octobre 1902.

Messieurs,
J'ai pu m'assurer maintes reprises que les autorits locales relevant du dparteinoiit de la marine conservaient certaines hsitations au sujet des rapports qu'elles peuvent entretenir avec les syndicats d'ouvriers et d'employs civils jusqu' ce que ces syndicats soient officiellement reconnus et comme si, aujourd'hui, ils taient simplement tolrs. Une loi dj ancienne a cr la libert des associations syndicales, en indiquant dans quelles conditions elles pouvaient se former. Toutes celles qui ont satisfait ces conditions possdent une existence lgale, sans avoir besoin

d'une reconnaissance

officielle i)articulre.

On

s'tait

s'tendait

demand, au dbut, si la libert des syndicats aux })ersonnels civils qui sont au service de l'K-

tat. La question est tranche dei)uis longtemps, et le gouvernement, depuis un certain nombre d'annes, est entr en relation avec des syndicats d'ouvriers ou d'emi)loys relevant d'autres d])arlements ministriels. Il est impossible d'admettre que la marine ait un rgime lgal diffrent de celui du reste du pays. Les doutes que j'ai remarqus n'ont donc aucun motif, et les autorits des ports ou des tablissements de la marine n'ont aucune raison d'hsiter entrer en rapport avec les syndicats tablis parmi leurs subordonns en vertu de la loi du 21 mars 1884. Camille PELLETAN.


Nous
Barthou
ts
(1).

161

la

voici loin de la thse des Jules

Le ministre de

Koche et des Marine du cabinet

Combes ouvrait
pour

ainsi dlibrment l're des difficul-

les prfets

maritimes, avec lesquels, dsor-

mais, les syndicats des arsenaux s'accoutumrent

traiter d'gal gal. Celui de l'arsenal de Brest se lana perdument dans la politique active. Et

comme

il

avait

men

le

bon combat

socialiste, c'est

dans son sein que les lecteurs allrent chercher les conseillers municipaux les plus marquants. Le 8 mai 1904, douze ouvriers ou employs de l'arsenal taient lus. Lorsqu'il s'agit de choisir les membres de l'administration municipale, le commis de l'arsenal Goude et l'ouvrier Vibert furent nomms adjoints.

M. Camille Pelletan moigna ces agents une sympathie sans limites.


cette occasion encore,

t-

du ministre de la Marine, vice-amiral Krantz, en date du 24 mai 1898, prescrivait que les emploA's civils de la marine peuvent tre concirculaire
((

Une

municipaux, la charge, toutefois, de n'accepter aucune mission de nature absorber leur temps au dtriment du service. Ils ne devront donc
seillers

se laisser

nommer

ni maires, ni adjoints, ni

mem-

commissions susceptibles de les astreindre (les runions fonctionnant pendant les heures de bureau ils auront soin, d'une manire gnrale, (pu^ leur service; ne souffre en rien de l'accouiplissibres
{\v
;

ineul (lu
^\.

maudat
i

]uunicii>al.
les

Camille Pelletan n'hsita pas rap[)orter

dcisions a ni (h* mires.


sait que M. BarUi(u, iiiinislrc dos Ti'avaiix l'iiblios du CliMiicnceau, a continu do se nionlrcr hoslilc aux syndical s de fonctionnaires.

r On

cahinof,

[Cri

Le prfet maritime, avant appel Pattention du ministre de la Marine sur la situation irrgulire dans laquelle se trouvaient les deux adjoints, eu gard la circulaire Krantz, reut la rponse que
voici
:

Paris, le 21

mai 19 04.

CIRCULAIRE
A
la
la

suite des dernires lections municipales,


si

on m'a
de

demand
d'adjoint.

les

membres des personnels


les

civils relevant

marine pouvaient accepter

fonctions de maire ou

lia o la loi n'a tabli aucune incompatibilit, je ne me l'cconnais jjas le droit d'en tablir une et d'empcher les lus du suffraj>e universel de porter leur choix sur ceux de leurs collgues qui leur sembleraient les plus dignes. On objecte que le service de l'Etat pourrait souffrir de l'obligation o se trouveraient les maires et adjoints pris dans le personnel de la marine de s'absenter de leur travail pendant les heures exiges pour l'accomplissement de leurs fonctions municipales. Il est vident qu'il convient de leur laisser, sans les priver de leur pain quotidien, le temps de s'acquitter de leurs nouveaux devoirs. Je pense qu'il suffira de s'adresser leur bon sens et leur conscience pour qu'ils n'essayent pas d'abuser de la facult qui leur serait ainsi accorde et qu'ils continuent assurer leur service aussi compltement qu'il sera possible. S'il vous semblait qu'il en est autrement, vous m'en aviseriez, et, s'il le fallait, je ferais en sorte de limiter leur l)rsence au temi)s strictement rclam pour l'accomplissement de leur mandat. Si l'on se i'api)Qlle le petit nombre de cas sur lesquels porte la question pose, on aura quelque peine croire que le service de l'Etat puisse souffrir d'absences aussi restreintes dans les limites raisonnables.

Signe

PELLETAX.

Dans

ces conditions, 'SLM. A'ibert et

Goude

taient

autoriss conserver leurs fonctions d'adjoints,

en remplir les diffrentes obligations sans s'exposer (( tre privs de leur pain quotidien .

Le syndicat ronge de Farsenal

se

trouvait,

du


mme
lait

in:;

Eu
outre,
il

coup, formidablement arm.

al-

trouver, dans le mcontentement

,i,nral

des

ouvriers de l'arsenal, une base d'opration redoutable pour la

campagne mener contre


le (jalon ^

la hirarchie

umritime, contre
grade.

contre Tofficier de tout

longues annes, les ouvriers des arsenaux de la marine rchunaient, et ils rclament encore, des augmentations de salaires. Leurs rclamations ont presque toujours trouv au Parlement un accueil sympathique. Ceux de Brest, en particulier, furent toujours soutenus par les reprsentants du Finistre, et cela malgr l'agitation malsaine de leur syndicat, dont l'attitude i-volutionnaire a eu, dans toute la France, un fcheux cho. Il ne faudrait pas croire, du reste, et nous le disons une fois l)our toutes, (jue les travailleurs de l'immense usine militaire qui s'lve sur les deux rives de la Penfeld soient, en majorit, des insurgs, des anarchistes,
d(^

Depuis

des antiuiilitaristes.

Dans
fond
le

ses

])lus

beaux jours,
l)00,

le

syndicat

ronge,

8 avril

ne compta gure

i)lus

de

2 2.500

membres, sur un effectif total de (J.OOO ouvriiTS. Aussi, dans l'tude (juc nous entre] renons, il importe de ne i)as confondre la trs nergi(iue volont (jue nous avons de montrer au l)ays le pril de l'action syndicaliste ])ar111 le i)ers()nnel des arsenaux, aA'ec tel ou Ici aui

coupable (|ui tendrait vouloir discrditer aux yeux de roi)inion toute une catgorie de salaris trs dignes d'intrt, si l'on ('(Hisidre leurs besoins el les ressources mises leiii' disi)osil i(Mi par l'IOlal-rairon. Il esi deux l'atre sentimenl

mes(iuin

el


(;ons
niire, elle est

IGi

de s'occuper des ouvriers-lecteurs la ])recoutumire aux jwliticieus arrivistes, consiste les flatter, leur promettre la lune, les approuver dans tous leurs carts et dans toutes
leurs fautes
;

la seconde, et c'est la meilleure, est

de dire simplement aux proltaires o est la vrit, de (|uelle faon lgale et sage ils doivent aiguiller leurs revendications, de les mettre en garde surtout contre les moyens d'action directe et de rvolte si tourdiment conseills par les iiiilitants socialistes
et r^'olutionnaires.

Le syndicat rouge a manuvr de telle sorte que si, (raventure, un tranger questionne un habitant
de
il

ap])artenant l'une quelconque des classes moyennes sur la situation des ouvriers de l'arsenal,
l>r(\st

s'attire invitablement cette

rponse

J/ouvrier du port
lez rire,

assur.
vilgi...

Vous vousans doute ? Il n'a rien faire. Son pain est De plus, il a une retraite... C'est un pri!

Intressant

?...

Or, voici (juel est le privilge rsum en cette for-

mule

salaires trop bas, ])ersonnel trop

nombreux,

organisation dfectueuse du travail.

sans sortir de France et des industries d'Etat, voici des ouvriers des
Salaires tro]) bas,
et,

en

eff(^t,

arsenaux de la guerre avec des salaires de 30 0/0 suprieurs ceux de leurs camarades de la marine c(nix des tabacs suprieurs aussi et de G2 0/0 ceux d(^s allumettes suprieurs de 90 0/0.
; ;

Le
de
la

salaire^

moyen de
(\s|

r(>uvri(M'

dans

les

arsenaux

de 3 fr. 50 i)ar jour, trs infi'ieur aux salaires accords ])ar l'industrie prive simi-

marine


aire
i
:

tn:]

*5eyue, il est
;

aux chantiers de La
fr.
fr.

de 4

fr.

50

Saint-Nazaire, de 5

20

aux usines mtallur-

giques de la Loire, de 4

35.

La
st,

retraite

moyenne des ouvriers des arsenaux

l'ge de 50 ans, aprs 25 ans de services, de

)00 fr. Elle peut tre porte


iaire

750 fr. si le bntiprolonge sou service au del des limites susl'tranger

ndiq lies.

Comparons maintenant avec


l'arsenal de
l'est

Dans

Plvmouth,
t.

'

le salaire

moven de
V

l'ouvrier

pas infrieur 6 fr. 50. Et cependant, la Prance construit ses bateaux avec des majorations rariant de 35 50 0/0 sur les sommes dpenses 3our le mme objet en Angleterre. De telle sorte lue la marine franaise s'arrange de faon payer es vaisseaux 50 plus cher que la marine anrlaise, tout en donnant ses ouvriers des salaires En tenant compte du bas prix des noiti moindres natires premires chez nos voisins, on ne peut 'empcher de trouver de sendjlables carts tout
I

'ait

extraordinaires.

y a forcment quehiue chose de mal organis hez nous, et ce dfaut d'organisation, tout en grerant le contribuable, a ]>()ur rsultat de mettre Tourrier d(^ la nuirine dans un tat trs voisin de la misre, II faut mditer, ce ])ro])os, le tableau driv^s lar M. Dagnaud du budget de la famille ouvrire
Il
(Iuit(^

1.005
Cil

aux seuk^s ressourc(^s du salaire moyen, fr. par an (1) jU'fet mai'itimc h' lisaii nagure
!
:

soit

((

La solniioii de ces
(i.

<|U(*siiniis

isnljurcs

cj

m-gM-

hairnaud
lyoi
.

La (\nuiUion des oucriers des arsenaux' de

Ui

marine


iiisaton

1()6

du

travail)
(4

race s'tiole

d'autant plus grave que la que les enfauts arrivant la pubert


iest

suffisamment nourris deviennent moins aptes alt'ronter les preuves que rserve notre pays le sicle qui est en train d-e s'ouvrir.
sans
avoir
t

videmment, des questions qui doivent intresser tous les gens de cur et de raison,
11

y a

l,

trs

sans acception d(^ i)arti. Et, ([uand elles apparaissent, il faut avoir le courage, parfois trs difficile, d(i
repousser loin de soi les colres lgitimes et les
in-

dignations que peuvent provo(j[uer certains procds de violence. Les procds de violences sont toujours regrettables, et il ne faut cesser de les blmer. Mais l'crivain impartial doit donner chacun ce qui lui re-

Aussi devons-nous fitrir galement les procds de certains politiciens qui, par exemple, la veille d'une lection, font miroiter aux yeux de pauvres diables d'ouvriers d'Etat, leurs lecteurs, des promesses d'augmentation de salaire. Ce scandale s'est produit Brest lors des lections lgislatives de 1902. Le dput radical Isnard, craignant sans doute pour son sige, fit publier, deux jours avant le scrutin de ballottage, le tract que voici
vient.
:

SCRUTIN DE BALLOTTAGE DU
Aux Ouvriers du
Port,

11

MAI

1907

i
Lear dput Isnard.
dernire
heure,
et

Pour couper aux manuvrcfi de

la

aux

tn-uUs que nos adversaires font courir dans le port, relativement

Vavancement, pour semer le mcontentement parmi vous, je me vois dans la ncessit de publier la lettre suivante, que je viens de recevoir :

Ministre de
la

IGT

Marine

upublique fr axcaisi:

niRECTION CFNTRAl.F.
lies

Paris,

le

mai

1002.

CONSTRUCTIONS

NAVALfIS

Le Ministre de
qiicstio}i

la

Marine M. Isnard, dput.

mon attention sur la de Vaifoicemoit des oiivvieys d\i port de Brest, qui vous ont exiu'ini leurs craintes de voir leur avancement normal rduit, par suite du relvement du salaire minimum des ouvriers permanents et des ouvriers stas^iaires. Je m'enipresic de rour. faire savoir que ees eraintes ne
Vous avez bien voulu appeler
sont nullement fondes.

L'abaissement de la moyenne des salaires des ouvriers des constructions navales de Brest, au 1" octobre 1901, a laiss, en effet, un dlsponit)le suffisant pour pouvoir assurer au personnel, en plus du relvement du salaire minimutn Vavaneement normal moyen pour l'attribition des i)rimes l'anciennet et la capacit.
.\ii*ez,

etc.

Sifni

DK LAXESSAX.

la

/" Je suis avis galement que le ministre fait mettre l'tude reconstitution des coles d'apprentis et la cration do cou, a pour diplojjper rinslructitjn des jeunes ouvriers ;

i" Les services sont invits, par une circulaire du i-t avril, prsenter leurs observations sur la manire dont il convient de rpondre au dsir exprim par la Chambre des dpids de modifier le travail la tche, et d'affecter les crdits rendus disjx/iiibles un reirrcntcnl </nral des salaires de fr. id cen-

times.
N.-B. Je ne suis responsable en rien de la rpartition des ivancements. Mon devoir consiste demander et obtenir du Parlement des rrdits pour l'amlioration du personnel, et pas
uitre chose.
*

A.

ISNARD.

y\. :*t

Isiuiid fut lu
(lu

et ^ali(l ])ari*e qu'il tait lu

mouvcniciiKMit.
('iu])l()y

\'u

dput de
laits

]'()])])osit ioii

qui

cfil

des

ui(>y(Mis

aualo.mK^s et t

iiuj^i-

t()yald(Mii(>:i<

iiiNalid

ponr

de

coi'i'upt iou lcc-

toi-alc.

Si (Micoj'c les piomcssc^s

du dy)nt lu

a\'ai<Mil


t(iuios
!

1(18

Si la situation de ses lecteurs bnvoles

avait t rellement amliore, ce procd de chan-

tage lectoral et pu passer inaperu


fut rien.

mais

il

n'en

force d'tre berns par leur dput ra-

de l'arsenal voulurent le remplacer, en 1006, par un dput collectiviste. Ils ne russirent pas, mais leur geste avait t provoqu par les tromperies de l'autre.
dical, les ouvriers

Ces choses
de
]\r.

dites, (4

il

fallait les dire,

nous allons

voir le syndicat rouge l'uvre ds que la circulaire

Camille Pelletan lui et ouvert les portes de la prfecture maritime. Et nous allons, certes en voir de raides.
I

C'est le 6

dcembre 1903 que

le

((

conseil d'admi-

nistration

du s^mdicat des

travailleurs runis

du

port

))

torits

prend ouvertement position contre les auciviles et militaires et se dclare pour les
(1).

meutiers
sassins
!

Jusqu'alors, ce conseil d'administra-

tion avait agi dans l'ombre.

Le factum

has les as-

indiquait nettement de quel esprit ce syn-

dicat tait anim. Il se lanait en plein dans la bataille politique,

dans

la

guerre des
lieu.

rues...

Les lections municipales ont


bres

Voici les

mem-

en force a l'htel de ville. Dsormais, ces messieurs vont s'ap])li(iuer il crer au gouvernement, voire leur bon ami Camille Pelletan, les pires difficults.
((

du

conseil d'administration

La grve gnrale des arsenaux


tait reste

qui, jusqu'alors,

dans le domaine des rves, semble vouloir devenir une ralit au commencement de juillet 1004, c'est--dire au moment mme o la ville de
fl).

Voir les pages 14 et 15

(\{\

prsent ouvrage.

Kii)

Brest tait en proie l'meute. Une runion gnrale des ouvriers a lieu, o il est dcid qu'un refevendum sera organis. Les agitateurs, en tte desquels apparat l'adjoint Vibert, ont soin d'entourer leurs dlibrations du plus grand mystre. Le rcfe-

rendiim a lieu le 10 septembre 1904. Les rsultats en sont tenus secrets. Le tract que voici avait t
distribu

aux intresss

Camarades,
Etes-vous partisans dp la grve gnrale dans les trois ras suivants
:

1"

2"

3'

l'on veut vous enlever la journe de huit heures Si nous n'obtenons pas nos principales revendicaaugmentation des retraites, retraites tions proportionnelles, relvement des salaires Etes-vous d'avis de faire la grve par solidarit avec les autres ouvriers de l'Etat, si une de leurs organisations engage un mouvement pour obtenir la journe de huit heures
Si
:

OUI ou

NON
NON

OUI ou

OUI ou NON

Nota. Chaque camarade est pri d'effacer une des deux rponses chacune des deux questions ; effacer oui. si l'on veut voter non ; effacer non, si l'on veut voter oui.

Camarades,
Le congrs de juin 1904 prit la dcision de proposer un mouvement d'ensemble dans tous les tablissements de la marine, si la commission du budget met une trop grande mauvaise volont rpondre nos justes revendications.

Camarades, rllcliissez et votez en toute conscience. Devonsnous entrer en lutte av^^c TEtat-Patron. s'il n'a pas plus d'gards pour nous que les exploiteurs civils ? Ou devons-nous attendre encore longtemps la bonne volont de nos gouvernants ? Devant les inconvnients de la grve, devons-nous reculer ? Devons-nous craindre quelques privations pour obtenir nos revendications lgitimes ? Camarades, rpondez sincrement, et quelle que soit votre dcision, soutenez-la nergiquement et sans
faiblesse.

Les prparatifs de ce rcfcrcndii m avai(Mit naturellement donn lieu des dbordements oratoires (jui


])r()V()q

170

du vice-amiral Mallarclief le
2*"

lirent T intervention

m,

])rfet

maritime,

commandant ou
fit

ar-

rondisscMiKMd.
(jue voici
:

I/amiral

afticlun' Toi^lre

du

joui-

Bresf, lo 14

soptembro 1904.

Le vire-amiral commandant en chef, prfet maritime, a eu connaissance des paroles regrettables prononces par des ouvriers de l'arsenal au cours d'une runion publique.
Il

n'entre en rien dans ses intentions d'entraver l'exercice de

seulement utile de faire remarquer ouvriers que cette libert peut parfaitement se concilier avc la correction que, comme agents de l'Etat, ils doivent conserve/' toujours, aussi bien en deliors que dans l'enceinle de i'ars nal. En cette qualit, ils sont tenus d'viter soigneusement toute parole injurieuse l'adresse du gouvernement ou des aulori'r,, toute e.i'citation jrublique l'indiscipline, la haine ou
la

libert syndicale. Il croit

<m.v

la

rvolte.

En

s'cartant de cette ligne de conduite lmentaire, les ouvriers

jusques et g compris le congdiement de l'arsenal, des peines disciplinaires que le vice-amiral commandant en, chef, prfet maritime, ne prononcerait certainement qu' regret, mais devant l'application desquelles son devoir ne lui permettrait pas de reculer. Auparavant, il tient faire appel au bon esprit des ouvriers, et il espre fermement qu'ils sauront dsormais, en toutes circonstances, conserver l'attitude digne et respectueuse des lois, qui est l'apanage des hommes libres.
s'c.r])oseraient,

Les recommandations qui prcdent s'appliquent toutes les de pers(mnel civil de la. marine, notamment au.r commis du persoirnel de gestion et d'e.rculion.
catgories

Le prsc/tl orilre sera affich dans tous

les idelieis.

A Mallarm.

On

a remarqu

le

ton modr

d(^

cet avis

vraiment

paternel.

Le prf(t maritinu a soin d(^ mettre en dehors Taction de la libert syndicaliste^ mais il rappc^lle
;

de l'Etat (]u'aussi bien en deliors (|U(^ l'enceinte de l'arsenal, ils doivent cons(^rver de la tenue et de la corrfH-tion vis-neriii(]U(Mn(^nt
a;.>ents

aux dans

vis

du

ii'ouvernement...

En

d'autres termes, le grand chef

du

2'

arrondis-

sement maritime conseille ses employs de l'arsenal de ne jamais avoir recours aux violences, de fliscuter leurs intrts professionnels avec calme et
d'attendre sans colre la dcision de leur patron,
l'Etat.
^r. le

vice-amiral prfet maritime se

met

ainsi en

ceux qui, depuis longtemps, enfreignent exactement le contraire aux travailleurs (lu port de guerre.
conflit direct avec
(

'(\s

derniers ne tarderont pas faire comprendre


))

mle de choses qui ne le regardent point. Xous ne sommes plus au temps on un amiral avait le droit de donner un ordre ini ouvrier ou un commis du ])ort Devant la commission extraparlementaire de la ^Marine qui est venue Brest, le prfet maritime dclare, le ven(li'edi 23 s(^pteml)re, qu'il ne peut pas admettre (jue des employs des arsenaux, mme en dehors de leur travail, puissent outrager leurs chefs . Et c'est le huigage miiK* d( la raison.
il

ce haut galonn

qu'il se

du i>ort de guerre allait donner aux membres de la commission une petite fte laOr, le syndicat
(juelle ceux-ci n(^ s'att(Mi(laient pcMit-tre pas. C'tait

samedi 24 sc])tembrc, h^s ouvriei-s de l'arsenal sont convoqus nu meeting, afin d(^ ])rotest(*r conIre l'ordre du jour de l'amiral. Le citoyen N'ihert (riti(Hie vertement cette inlerveiil ion lU'ftn'torale. Puis, un iiKMubre du syndicat, le citoyen Le (all,
le

tient ])rciser, atin (|ue nul n'eu ignoi-e, les ])aroles


(]u'il

a ])rononces le S sei)tenibre et (pli ont


cliej'.

motiv

la

remontrance du gi-aud
:

\^)ici cm^s

paroles tex-

tuelles

Xons avons
dent de
la
le droit

172

comniune comme un
prsi-

la vie

Rpnbliqiie et comme tous les foutus cochons qui nous gouvernent... Personne ne m'empchera de dire ce que je pense, ajoute rouvrier du port Le GalL et l'on aura beau torturer les hommes, on n'touffera jamais la pense...
Il

et t vraiment

dommage, en

effet, d'tonffer

des penses aussi belles !... Plusieurs autres orateurs parlent ensuite. Le citoyen Le Gall fait de l'esprit
:

Citoyens, cet ordre du jour n'existe plus, car nous n'en voulons pas. Je crois, amiral, que quand vous n'aurez quo des armes comme celles dont vous vous tes servi nous opposer, vous pourrez toujours signer Mal arm

Demeule, ouvrier galement dans Tarsenal, s'exprime en ces termes


autre
citoj^en,
:

Un

L'amiral Mallarm protge la Rpublique parce qu'il touche 40.000 francs par an pour faire le fainant. Je ne m'adresse pas l'homme, ajoute-t-il, mais l'autorit. il a fait Mallarm est un fonctionnaire et moi un ouvrier vu de dfendre la patrie parce qu'il a une patrie moi, je n'ai rien sur la terra. Ce cher amiral Mallarm m'a fait interroger par M. Jaouin, directeur des constructions navales par intrim. En me rendant son appel, j'ai but contre l'amarre du Lon Gambetta, le bateau marsouin, qui est charg d'envoyer des cailloux dans le port.
; ;

M. Jaouin m'a demand s'il tait vrai que j'aie injuri galonns la tribune. Je lui ai rpondu que oui, en lui disant que j'avais le droit les bateaux Ja cte et des millions au de critiquer cr^ux qui f fond de l'eau.

les

Cette runion vritablement difiante se termine par un ordre du jour que les subordonns de l'amiral lui adressrent sous pli spcial
:

septembre, la salle de Venise, Les citoyens runis, le au nombre de 3.000, protestent nergiquement contre la circulaire du prfet maritime et demandent au ministre le retrait de cette circulaire et la dclare non avenue.

17a

Afin de bien terminer la soire, les ouvriers organisrent nne bruyante manifestation et s'en vinrent chanter devant la prfecture maritime
:

Mallarm Charenton. ton tnine, Mallarm charenton. ton, ton !


Il fallut

disperser ces braillards coups de crosse


svissait

de

fusil.

donc dsormais entre le prfet maritime et le syndicat de l'arsenal, soutenu par la municipalit, soutenu aussi, on le verra plus tard, par le ministre de la Marine qui, finalement, lcha compltement le prfet maritime... Mais, pour le moment, et comme les membres de la commission parlementaire avaient vu de leurs yeux ce qui s'tait pass le soir du 24 septembre devant la maison de l'amiral, M. Camille Pelletan fut oblig d'esquisser un geste d'nergie et de dsavouer les syndiqus en rvolte. Il est vrai que la grve gnrale des arsenaux se prparait doucement et donnait rflchir au gouvernement de M. Combes.
L'attitude
tains

La guerre

du syndicat

brestois rvolta

mme

cer-

groupements des autres ports de guerre. Les commis des arsenaux de Cherbourg et de Toulon ])rotestrent par motion publique contre les agissements anarchistes de leurs camarades de Brest. M. Tissier, celui qui fut surnomm l'Eminence Grise de M. Camille Pelletan, put se rendre compte, par lui-mme, de la tournure que prenaient les vnements, de la violence de la campagne entreprise de concert par la municipalit et le syndicat de l'arsenal contre l'amiral ]\rallarm. A la sance du conseil municipal rlu 30 septembre 1904, le commis


Goiidc s'exprimait sur
fet

17i

le

maritime^,

avec un

compte de son chef, le prcynisme vraiment stupse permettre de

fiant (1).

Un

employ subalterne pouvait

braver impunment le commandant en chef du 2 arrondissement maritime, sous les ordres directs duquel il tait en service.
Cuvinot, snateur rpublicain de l'Oise, rapporteur du budget d( la ]Marin(^ pour 1004, apprjM.

ciait ainsi la situation

Ce n'est pas seulement l'ardeur au travail dont on constate la disparition, mais aussi celle du respect envers les chefs et de la discipline. On cite des exemples d'insubordination trs regrettables ; un ouvrier entre dans le bu-

reau d'un ingnieur, faisant le salut militaire, la paume de la main en avant, dans laquelle il a trac en grosses\ lettres le mot que Cambronne illustra ; un autre ouvrier, et celui-ci conseiller municipal de Brest, dclare un ingnieur que, si l'amiral veut de lui des explications, il n'a qu' venir les lui demander en runion publique. Que rclament donc aujourd'hui les ouvriers de Brest dans les runions si tapageuses qui leur ont valu le paternel ordre du jour de l'amiral Mallarm ? Simplement le droit d'insulte ])nbliqu(' anx galonnards qui sont leurs chefs et aux gouvernants qui ne veulent pas tre leurs esclaves. Ils nient la patrie, bien qu'ils n'aient d'autre raison d'tre

que sa dfense.
rouge des ouvriers du port qui est le le conseil municipal municipalit de Brest compte parmi ses membres un tiers d'adlirents de ce syndicat et, dans l'entrevue que la dlgation des ouvriers eut avec la commission extraparlementaire, M. Vibert, adjoint, pour montrer combien les ouvriers taient malheuj'eux, dit que plus d'un millier taient inscrits au bureau M. Delobeau, ancien maire de Brest, lit de bienfaisance des assists tait moindre de le nomhrc observer qu^ il est vrai qu'alors la municipalit de Brest son temps mais comptait moins de frres et amis dans le syndicat
C'est le syndicat
la

matre de

^1)

Voir pnpro

fil,


le

i /.)

syndicat nest pas encore content toujours par la voix de M. Yibert, il a annonc qu'il allait tre forc de demander un secours de 10.000 francs au conseil municipal. Il n y a pas de doute que le syndicat nobtienne ce secours, car il est en mme temps conseil municipal. On voit que le syndicat a de vastes apptits. Ce n est pas seulement la marine qu'il considre comme une vache lait, mais aussi le budget de la ville de Brest, qu'il essaye, d'accord sans doute avec le conseil municipal, de terroriser par des manifestations nocturnes rgles, si bien rgles que, samedi, une bande de cinq cents ouvriers est allf librement conspuer le prfet maritime, et que la manifestation s'est disperse devant la police sans la moindre bagarre, lorsque le groupe des manifestants a voulu dpasser la prfecture. Ces manifestations, cet amour du bruit et de la rclame pourraient un jour tourner mal pour les ouvriers des arsenaux maintenant quMl est nettement tabli que ceuxci ne produisent plus en raison des salaires qu'ils touchent, quil.s sent une des causes de la dchance do notre marine, les reprsentants des populations non maritimes auront donc examiner si les sacrifices que ces populations consentent pour la dfense navale ne sont pas hors de proportion avec les rsultats qu'ils donnent si la marine a toujours trouv l'accueil le plus favorable ses demandes de crdits, c'est qu'elle reprsentait un lment du jour o l'on verra qu'elle de scurit pour le pays manque sa tche, Tre des sacrifices sera termine.
; ;

Loin
et

(!('

(lcrotiv, raiiareliic ^aiiuait.


()ct()l)i'e,

Le jeudi 18

que

l'on croirait
si

soins de la eause,

une scne absolument inoue, volontiers invente pour les bele coni])te rendu n'en tait conofficiels,

sign

dans
le

(les

docunients
])our

se

droulait

dans

cabinet mnie du prfet nuiritinie.


nniis

l'ensemble,

des motifs diffrents,


])ort et celui

le

syndicat des ouvriers du

des connnis

avaient sollicit une entrevue avec raniii-al.

Le syndicat des ouvriers


1^1

fut

iutrcMhiii

le jM-eiiiier,

\oici ce (jui se j>assa

76

Ia's

citoyeus X'iberl, Martiu, Demeule,

Le

Gall,

Guilloii, sont

admis auprs du prfet maritime, qui


;

est assist
;

major M. Jaouin, ingnieur en chef des constructions navales, et

du contre-amiral Germinet, chef d'tatdu contre-amiral Juliel, major gnral de


dp M:
]^

lieutmiapt ^

\mma\

cVArtlimar

de Cranstics
L'amiral, aprs avoir reproch aux dlgus leur
attitude vis--vis

du commandement,

les invite for-

mellement ne plus prendre dsormais la parole dans les runions publiques. Ajoutant que si, dans les runions prives, il leur tait loisible de traiter de lpur ifltl'ti^ corporatifs, il n'tajt p^sj ^npifl^
cons^}T^s^^^t l'gftVi d^ leuvs cHpfs tPUt la parr-ection et toute la dfrence ncessaires la discipline des arsenaux.
i^4i^sp(3y^f^bl^ tp'iis
11

interroge alors successivement les citoyens Le


;

Deauteur de la phrase <( foutus cochons meule, qui montre les officiers de marine comme aptes surtout jeter les navires la cte, et Guillou, les invitant rtracter leurs injures et ne plus les
(lall,

rpter l'avenir.

Les trois camarades refusent ironiquement, mais nergi(iuement, de rtracter leurs discours, et le bureau du syndicat prsent se dclare absolument solidaire de leurs actes et de leurs paroles.
de comprendre qu'aprs un semblable (mtretien, rien n(^ se trouva arrang... Au
Il n'est ])as difficile

contraire

D'ailleurs, ])r(s(]ue aussitt,

des affiches conviant les

on placardait (mi ville travailleurs de nouveaux

meetings de protestation.

177

les

Aprs Feutrevue des ouvriers, admis devant le prfet maritime.

commis furent

Justement mus de l'attitude de quelques-uns de leurs camarades, c'est--dire des citoyens Goude, Mornu et consorts, l'gard du prfet maritime,
les

commis raisonnables du port avaient rsolu de


une entrevue avec
l'amiral, afin de lui exles

solliciter

sentiments vritables de la spcialit, sentiments qui sont loin d'tre rvolutionnaires.

primer

Le prfet maritime avait refus, tout d'abord, mais il revint sur d'accder au dsir des commis
;

sa dcision.
Il

recevait donc une dlgation com^^ose des

ci-

toyens Goude, Chouanire, Mornu, Trmel, Gallic, Cabaret, Kozagoute, Bernard, etc., membres du bureau de l'Association des commis, Dussaubat,
IJrard et Desbrousses, dlgus.

Le citoyen Brard prit la parole et fit connatre au i)rfet nmritime qu(^ les commis de l'arsenal avaient pour leurs chefs le plus grand respect et le plus profond attachement.

Le ]>rfet ]uaritime dclara que son ordre visait deux im])rudents et non le c()r])s tout entier des connnis, ])()ur lequel il })roin(' la plus grande estime.
I/auiiral exiU'inui, eu oulrc, le dsir
(|ii(

les

in-

jures adresses au cours


aussi bien contre
(louin,

d(s

sances luunicipales,
.Tidu^l et

MM.

le

contre-amiral

Ar-

agent ])rincipal,
(mi
(l(s

(juc^

contre lui-mme, fussent


si
l(\s

rtractes

su ])rsence, ajontant (pie

comils

mis sont
<ni'il

citoyens libres de faire telle polnii(|tie

l(Mii*

semble bon, en dehors de l'arsenal,

178

rj2;ar(l

n'en doiveut pas moins tre respectueux des officiers.

Le
((

cito^'eu Goiide prit alors la parole

Amiral, dit-il, retirez la lettre que vous avez crite au maire de lrest, dans kuiuelle vous le priez de iapi)eler les conseillers au respect qui doit tre

leurs chefs, et je retirerai alors les paroles

prononces au sein du conseil municipal.


L'amiral lit alors remarquer au cito^^en Goude qu'il aggravait plutt son cas en posant pareille
condition.

L'entrevue prit
se retirrent.

tin

sur ces mots

l(\s

dlgus

cause parmi la jxjpulatiou l)ar ces faits, raconts, le lendemain, tout au long dans les journaux de Brest et de Paris. Il est just(^ d'ajouter que le syndicat des commis dsapprouAa
con^'oit l'motion

On

publiquement

le

<(

camarade

Goude.

y eut de plus fort en toute cette (extravagante^ aventure, c'est que l'amiral, au cours des entrevues du 13 octobre, avait donn connaissance ses subordonns d'une lettre-circulaire, assez raide, de ^L ramille Pelletan. Celui que les ouqu'il

Ce

vriers
petits

du
))

])ort

avaient

surnomm

le ministre des

s'exprimait svrement sur le compte des

agitateurs et des agits de l'arsenal. Qu'on en juge


plutt
J'tais
:

Paris, 11 oclubre lUOi.

l'ai

absent {|uaiid votre lettre est arrive au ministre. Je lue dans les derniers jours de mon court voyage, et j'y rponds ds mon retour,
II

que

rsnifn des rensrigiicmciils ijuc vous me doiuiez et de ceux j'ai recueillis que, d'aprs les journaux et un certain nombre


l'atleslations

179

que vous avez reues, une runion publique, eon-

Syndicat des ouvriers du port, le gouvernennent et maritimes auraient t grossirement injuris, qu'on uirait eu la prtention de prononcer, par un vote, la nullit d'un locument que vous avez sign, et que des manifestations vio'^.n-

roque par

le

les autorits

:es,

diriges contre vous, auraient suivi la runion.

Il importe de savoir quelle part revient de ces incidents au personnel relevant de la marine.

On ne saurait, en elTet, tolrer de telles murs dans les arsenaux, o s'laborent les armes de la dfense nationale. Il est vTi que les ouvriers, sortis de l'arsenal, sont des citoyens ayant au point de vue a mme latitude d'action que tous les autres pnal, ils ne relvent que du droit commun. Mais encore faut-il, pour qu'ils soient en mesure de continuer leur travail, qu'ils puissent conserver dans l'arsenal des rapports normaux avec le personnel dirigeant. Ils seraient en droit de se plaindre si on les laissait sous les ordres de chefs qui les auraient collectivement et ^iolemm.ent outrags par des paroles rendues publiques plus forte raison, ne peuvent-ils pas croira que je sois dispos imposer aucun de leurs .chefs la collaboration d'hommes qui. fdas dans l'atelier sous leur autorit, rempliraient la ville, une fois sortis, du bruit des outrages dont ils les accableraient. De tell.^s violences de langage rendent videmment imposs'bes les relations qu'exige un travail auquel des hommes qui ont quelque .souci de leur dignit prennent part, les uns avec une mission de direction, les autres titre de subordonns, et celui qui s'y livrerait n'aurait pas se plaindre s'il tait ray du nombre des ouvriers de la marine il se serait exclu lui-mme.
; ;
:

On aurait, il est vrai, d'aprs certains rcits, essay d'expliquer ces excs de langage en allguant le manque d'instruclion des orateurs. Je ne saurais m'arrter une pareille ra'son. Ce serait se faire des travailleurs l'ide la plus injuste que de considrer des insultes aussi grossires comme un langage naturel chez eux. Aucun de ceux qui ont pour eux quelque estime ne songe invoquer, pour pallier les fautes de quelques-uns. une excuse injurieuse pour tous.
Il serait particulirement grave que 1 Syndicat reprsentant lgal des ouvriers du port, pt tre considri' comme solidaire des faits que vous m'avez signals. Conformment l'tat de clioses lahli par nos lois rpublicaines, j'ai voulu que. dans la marine comme dans dautr-s administrations, l'autorit entrt en relations avec les organisations rgulires charges par les travailleurs de dfendre leurs intrts. I^(^s rapports habituels qtii' ncessite un tel rgime excluent videminent les proci'd's inju

rieux incompatii)les avec notre Hotte.

la

dignit'"'

et

lautoril

des chefs

le

Les ouvriei's ne forment pas un corps militaire, mais ils vivent dans un milieu oii (uni ;ippaiMient la dfense nationale, o ii


llup;irl

180

des aulivs personnels sont soumis la discipline de l'arme et o il serait plus dplorable que partout ailleurs de voir se rpandre des habitudes de violences et d'injures, qui ne seraient acceptables nulle part.
I.a

(jue ce n'est

libert de l'oulrage n'est pas crite dans nos lois. .Tajouie pas celle que revendiquent des citoyens dignes de

leur titre. Si les paroles de la nature de celles qu'on a rapportes comme ayant t prononces Brest ne sont pas suivies de poursuites et de rpressions pnales, ce n'est pas que la loi ne les frappe pas, c'est qu'un gouvernement de libert n'a point de peine les ddaigner et rpugne se mettre la chasse de

tous les gros mots prononcs contre


Ici,

lui.

vit

ne peut chapper un
la

certaines violences auraient des inconvnients dont la grahomme de bon sens.

Le gouvernement de

Rpubhque

s'efforce,

depuis un certain

entre lui et les travailleurs qu'il emploie des rapports conformes son principe dmocratique. Je me suis efforc de complter, cet gard, dans la marine, l'uvre commence avant moi.
d'instituer

nombre d'annes,

Les ouvriers des arsenaux ont des organisations syndicale^ qui ont toujours accs auprs des autorits des ports et auprs du ministre pour faire connatre leurs besoins et pour prsenter] leurs revendications, l^n tel tat de choses a paru, beaucouj d'esprits, incompatible avec la double ncessit de disciplinai qu'imposent dans la flotte de guerre les rgles constitutives de toutes les armes et celle de tout ce qui se rapporte la navigation.

n'y a pas lieu de s'arrter cette objection. Les ouvriers ni des marins, ni des soldats ils ont le droit la situ.ition, aux liberts et aux garanties que possdent tous les ouvriers dans notre dmocratie.
Il

ne sont

Le rgime actuellement tabli est donc conforme l'esprit de nos institutions. Mais si les ouvriers, auxqiuds on a restitu e droit de dfendre leurs revendications, semblaient vouloir s'riger en matres ou en juges des autorits dont ils relvent, outrager et menacer au lieu de discuter, et dicter des exigences aux pouvoirs publics au lieu de leur apporter des revendicalinns et des l'aisons, il est trop ais de voir le rsultat qu'obtiendrait fatalement, bref dlai, je ne dis pas cette pratique, mais cette grossire parodie du rgime que nous essayons d'instituer. A tort, mais invitablement, par des actes ou des excs de langage isols, elle en semblerait la condanuialion exprimentale. Ni le pays, ni le Parlement n'accepteraient de voir le connnandenient de la dfense nationale la merci des dcisions tumultueuses ou des vnjures d'un des personnels qui lui sont subordonns. Les ouvriers des p(rts seraifMd bi(Mi avcMigles s'ils ne voyaient pas, dans les auteurs de certains outrages grossiers, leurs i)ires et peut-tie

181

leurs plus perides ennemis car ceux-l russiraient, la longue, amener contre eux les mesures que les partisans du rgime ancien n'obtiendront jamais avec leurs calomnies incessantes.

Je suis presque certain que tous les ouvriers le comprennent, le font ceux de tous nos autres arsenaux militaires j'aime mme croire que les faits ont t grossis ou dnatures, qu'ils dovent tre attribus en grande partie des lments trangers la marine que si des propos analogues ceux que l'on rapporte ont t tenus, ils l'ont t par des exalts ou des ivrognes, qu'on a eu tort de ne pas rappeler au respect. Mais la continuation des faits de ce genre ne peut tre tolre il n'entre pas dans les habitudes de la marine de prononcer sur ses personnels d'aprs les rapports de police. Je ne vous demande donc pas d'en provoquer ce sujet, mais je vous prie, pour cette fois, d'appeler devant vous les reprsentants du Syndicat, de leur faire comprendre, en leur montrant cette lettre, les ides que je viens d'exposer, de les interroger sur les faits qui se sont produits, de leur rappeler que ce n'tait point la peine de leur donner les moyens de porter des revendications devant vous et devant moi, si, avant de nous saisir de ces dolances, ils provoquent, pour les soutenir, des manifestations injurieuses et tumultueuses,

comme

de rclamer d'eux un dsaveu formel des propos et des procdsaveu sans lequel vous ds ou! rageants qu'on leur attribue ne pourriez plus entretenir aucune relation avec le Syndicat des ouvriers du port de Brest.
et
;

Camille PP:LLETAN.

La
plus

lettre
d'ett'et

du
sur

((

iiiiuistre

des petits

))

n'eut pas

des membres du syudieat rvolutionnaire (jue les paroles paternelles de Tar(s])rit

iniral.

Le
(]uel

<]u(d

est

dsoiMiiais en^a^^
la
la

fond.

Li^s

fers

sont croiss centre


ct sera donc
ici,

disei])line

et

^anar(lli(^
?
Il

De

victoire tiuale

ne

s'a.iiit

(Tune (|ueslion hresioise. C'est la l'^rance tout entire d c'est la marine nationale (pii sont intresses cette passe (rannes.
plus,

L'amiral
lences

Mallarm,

jiisteinenl

oui r des

inso-

du commis de l'arsenal (omle, a\ai( demand an ministre la runion d'un conseil d'en-


(pu'^te ai)i)('l jn.ii'er cet

182

viohnite.

employ, qui tait en tat

inauifeste (riiisubordiiiation

Le
le

-()

octobre, le Petit Parisien aniioii(;ait, avec

Tcnij)-'^,

que

le

prfet maritime, n'obteuaut pas

satisfaction, tait dispos


disponibilit.

demander sa mise en

Goude

tant devenu

homme

politique

par suite de son lection au poste d'adjoint au maire, M. Pelletan hsitait le frapper. Deux fois,
l'amiral crivit
fit

au ministre. Deux

fois, le

ministre

la

sourde

oreille.

L'amiral se dcida partir pour Paris.

Les choses se compliquaient. En effet, 31. Pelletau faisait ouvrir une campaiiiie dans le journal la. Dpche (te Toutoii-se, dont il est un d(*s ]jrinci])aux collaborateui's
;

son but tait

d(^

rejeter

maintenant tous les torts sur le prfet maritime, ("tait une malice cousue de gros fil blanc. La feuille toulousaine et combiste accusait Tamiral
d(^

vouloir faire frapper


le

un

conseiller municipal.

Or,

prfet maritime s'tait uni([uement plaint d]

l'attitude indiscipline et

souverainement inconve-

nante que M. Goude avait prise et conserve, pendant ])rs d'une heure, dans h^s salons de la prfeclo octobre, lorsque, i)our obir l'ordre mme du ministre, l'amiral avait convoqu le bureau de l'Association des commis, dans le but de
ture,
le

lui

communiquer

la lettre

de M. Pelletan du 11

oc-

tobre.

La scne avait eu lieu devant do nond)reux tmoins, ])armi lesquels les collgues de M. (oude il n'tait donc i)oint tonnant qu'elle se ft bruite ]\L (ioude n'avait pas t convot^u la prfecture maritime en sa ([ualit de conseiller muni; ;


cipal,

183

mais bien en tant que commis de la marine il se trouvait l en service command, de sorte que son manque de correction ne pouvait relever que de la discipline militaire. Prtendre le contraire,
c'tait nier le

principe

mme

de cette discipline.

La Dpche de Toulouse commentait une seconde


erreur en accusant Tamiral ^fallarm d'avoir voulu pousser son chef un acte antirpublicain et antidmocratique, car tous ceux qui ont approch
l'amiral savent que, tout autant que M. Pelletan,
il

est l'ami et le protecteur des

humbles.

La

lettre ministrielle

du 11 octobre avait pour-

tant produit la meilleure imi)ression j^armi les au-

y avaic^it vu, trs neri;i(]ueiiicnt exprime, la rsolution du ministre de ne j)lus souffrir de la part du personnel civil les atteintes graves la discipline.
13 octobre, une nouvelle infraction tait constate la charge d'un commis, avec cett(^ circonstance aggravante^ qu'elle se produisait (mi
Or, ds
1(

torits maritimes, (|ui

service
l(Htur(

et

i}endant,
la

de

lettre

ou immdiatement aprs, mme du ministre.

la

N'tait-ce })as l le cas de dcMiiander respectueuse-

ment
(In

c(dui-ci

crits ?
11

de mettre ses actes d'accord avec ses Comment concilier son refus avec sa lettre
?

octobre

Celle-ci aurait-e^le t h^ rsultat

d'une pression (exerce sur sa volont ])ar ses collgues du cabinet, et, au fond du c(eu]', la r])i-ouA^erait-il
?

(^ue voulait
])i\v

dire enfin
((

la

Dpelie de Toulouse

l'expression
l'l
))

l'uiuiful unruil

roulu (/ue

le

)ui-

'ui.slrc

Irudnirc en

juslicc

un conseiller

ninn'i-

eilKfl

Oe journal
soit

Jinore-t-il

qu'iiu
d^^

conseil

d'enqute

autre chose qu'un organe plinaire et non pas pnale ?

juridiction disci-

est-il dit (^ue

mme
((

la citation

en justice d'un

consiMller municipal

soit

une atteinte au droit

du suffrage universel ? Cette citation n'est-elle pas un droit pour tout citoyen qui se juge ls, injuri ou ditam par des propos tenus publiquement en sance du conseil municipal aussi bien que dans n'importe quel autre lieu de runion ? Existeil une loi qui cre, pour les conseillers munici])aux, une immunit semblable celle dont jouissent les dputs et snateurs, de par la Constitution
la
j)

Et

si

cette loi n'existe pas,

comment

qualifier

rtention de certains conseillers municipaux

d'chapper au droit commun, absolument


elle existait ?

comme
:

si

les anAllions-nous assister ce phnomne ciens privilges abolis dans la nuit du 4 aot 1789J rtablis au profit exclusif des municipalits socia-j
listes ?

que l'incident Mallarm-Goudej mettait M. Pelleta n en trs fcheuse posture sociavrit


est
liste.

La

Et l'amiral fut

sacrifi.

ne sut jamais exactement ce qui se passa au' cours des entrevues de M. Pelletan et de l'amiral, ce dernier n'tant pas trs enclin aux panchements dans le sein de la ivresse. Le prfet revint h Brest, le 30 octobre, dcourag. Evidemment, il
avait t

On

mal

reu.

Le 5 novembre, le conseil municipal tout entier, ]iar un vote public, se solidarisait avec le camarade


Goiide,
((

185

qui avait dfendu la suprmatie du pou)).

voir civil

La
Il

situation n'tait plus tenable pour l'amiral.

quitta Brest le mercredi 9 novembre pour ne plus revenir. Il avait sollicit un cong de trois

mois, qu'il obtint, on le devine, sans difficult.

Le Temps publiait

ce sujet les lignes suivantes:

Los incidents qui. depuis plusieurs mois, se succdent, Brest, entre la prf^fecliire maritime et les ouvriers et commis de l'arsenal, que les dernires lections ont ports au conseil municipal de cette ville, ont leur pilogue. Les
cris

de Dmission! pousss par les ouvriers dans les malieu.

nifestations nocturnes, devant la prfecture, ont t entendus et

approuvs en haut

L'amiral Mallarm. a t oblig de demander un cong, faule par lui d'obtenir du ministre la juste satisfaction qu'il demandait. La lutte s'tait circonscrite entre l'amiral et un de ses subordonns, le commis Goude, qui, depuis qu'il a t nomm au conseil municipal de Brest, profitait de sa situation pour faire voter des blmes au prfet maritime par l'assemble socialiste.

On ne peut

dire

que

les ouvriers fissent rellement

mune avec
la

le

commis Goude, car on

doit se souvenir

cause comque lorsque

dlgation de la commission extraparlementaire tait Brest, gnral du Syndicat des ouvriers mit sur le compte de l'inhabilet de parole des orateurs les expressions injurieuses qui, en runion publique, furent adresses aux autorits maritimes. De mme, dans l'entrevue que l'amiral Mallarm eut, sur l'ordre de M, Pelletan, avec les dlgus du Syndicat des ouvriers et de la Fdration des commis, Tattitude de M. Vibert fut correcte, tandis que celle de M. Goude laissa beaucoup dsirer. De mme encore, lorsqu'il s'agit de protester dans une runion publique, M. Vii)ert s'excusa par lettre, se contentant de dire qu'il tait de cur i\\'?c les protestataires, tandis que M. Goude vint vituprera la tribune.
le s'>crtaire

M. Goude ne trouve

mme

pas,

parmi ses camarades d l'admi-

nistration, rapprol)alion de ses actes, puisque dans la dernire rtninion de la Ft'MJration, il a t obligt' de se retirer avec S(^s
;imis. ([ni

reprsentaient peu prs le quarl des a.ssistanis.


il

Enfin, au conseil municipal,

n'a
la

contre le prfet maritime moiti s'abslenant.


Il

(jiie

par

pu obtenir le vote du bl;\mi^ miuti de l'assiMiible. l'aulrc


ministre a pris visibleintMU contre le chef.

rsulte de celle siluation que

le

parti

pour

le

subordoniK'

indiscipliiii'

186

Indpendaiiiint'iil de loiile id(^e politique, ce qui a mis en lumire cette attitude, c'est le refus de M. Pelletan de laisser traduire devant un conseil d'enqute ce subordonn, non pour injures profres contre l'amiral en tant que conseiller municipal ou lecleur parlani en runion publique, mais pour conduite incorrecte vis--vis de son chef la prfecture maritime, dans une entrevue ordonne par M. Pelletan lui-mme. Dans ces conditions, l'amiral Mallarm ne pouvait continuer ,h occuper les fonctions que le ministre lui avait confies, et doit rendait lui-mme l'exercice impossible. Dans de pareilles conditions, et aprs semblable prcdent, il n'y a plus qu' supprimer la prfecture maritime de Bresl. moins de la confier M. fioude lui-mme, dont l'autorit sur l'amiral est officiellemeni et publiquement consacre par M. \v
il

minisire de

la

Marine.

plupart des officiers de marine jiTp;rent svrement le dpart iireipit de l'amiral, que d'ancuns assimilrent une dsertion devant Pennemi rvolutionnaires On eut aim voir le prfet rsister jus(ju'au bout et mettre Camille Pelletan, ministre du (( Pril National , comme le surnomma si justeuu^nt ^I. Doumer, dans l'obi iiL"at ion de se prononcer ouvertement et cat.ioriquement pour Panarchie tricunphante en la personne de l'adjoint (ronde. La cote mal taille qu'accepta l'amiral ^lallarm tait indigne d'un chef ayant en mains les responsabilits d'un connnandement aussi important. Le capitaine des i)onipiers Aym montra plus de courage, plus d'nergie, dans sa lutte de deux annes contre les collectivistes rA^olutionnaires de l'htel de ville. Le vieux loup de mer se laissa trop
].a

facilement dvorer.

Il

pouvait encore se dfendre.


fuite.

Son dpart ressembla une


Or, l'heure

du danger tait proche. La marine allait traverser une crise redoutable. Favorise pari JNdletan, l'anarchie marchait grands pas. Le 19 nov(Mnbre, le conseil d'administration du port dej

187

guerre fait voter par ses adhrents la grve gnrale par solidarit avec les artificiers du port de Lorient, qui avaient cess le travail.

Le 23 novembre, la grve gnrale des arsenaux clate dans les arsenaux de I>rest, de Toulon, de Lorient. Surpris par ce mouvement, dont il tait pourtant 1(^ i)rincipal ouvrier, M. Camille Pelletan s'panche en interviews dsoles et promet toute
la presse^

de tardives nergies.

La

not(^ juste tait celle


ost vraimenl

du JounniJ
et la

dc-'^

Drlxtfs

La cumdie

bonne

contradiction risible. di-

sait notre confrre.

Au fond, nous savons fort bien qu? ^ Pelletan. s'il peut, en essayant de se sauver, se contredire en paroles, est incapable de rformer ses actes. Tous ces discours ne sont que l'elTort dsespr d'une victime aux abois, dont la force vengeresse des choses niira l)i(Mill fait justice pour le grand bien de la marine cl du
pays.

Et Tun

d{^s

grvistes, le citoyen

Le Gall
:

(1), i)ou-

vait s'crier avec

une logique

irrfutable*

On nous
a
les

a donn
la

le

mme donn

main

droit de nous former en syndicat, on nous le faire nous avons donc le droit, comme
;

nous mettre en grve pour revendiquer nos droits. Rdchissez donc, camarades, l'acte que vous allez commetlr(^ et sitngez (pi'il s'agit de faire aboutir loules nos revemb-

camarades de

l'industrie,

de

('ati(ns.

Savourons maint(uiant ]o langage de quelques beaux ])arleiirs dans l(\s runions ])r])ai'a<oir(s.
Le citoyeMi Martin, onvriei*
seiller municii)al, dit ceci
:

(h'

Tai-senal

et

con-

Nous avons

d(>s

caniarad*s

perdus par de sales bourg(>ois


(h' la

tous ceux (pu nous eidoureul, c'est

sale bourgeoisie,

(1)

ari'iMi'.

Cet ouvriei" de l'arsenal, ayant coidimi- ses excilalions, fut le 'M) aul 1907. |oui' cxcilalions au uieui'h'c cl au pillage.

488
Si dos camarades sont lss, il faut terrasser toul ce qui se lvera devant nous. Je serai toujours contre les voleurs et les exploiteurs, et si nous avons du cur au ventre, nous leur montrerons comment nous nous dfendons.

1a^

citoyen

Pongam

faut faire voir aux gouvernementaux que nous existons t. vous acceptez la grve, nous mettrons sur le cahier toutes les i'(^vendications formules depuis la fondation du syndicat. Regardez l'acte que vous allez commettre, c'e?t, l'acte le plus beau que les proltaires puissent commettre.
II

si

Le citoyen Vibert, qui


lgrapliie

s'est

rendu Lorient,

t-

que les Lorientais ont yot la grye gnrale et que, par consquent, les Brestois ne peuyent flancher et les Brestois ne flanchent pas.

Le

24,

au matin,

le
:

ministre de la Marine fait

publier Tayis suiyant

Ministre prfet maritime, Brest.


Gouverneiiieiit ne tolrera jamais suspension trava.il prparation dfense nationale. Faites afficher que tout ouvrier qui n'aura pas repris travail vendredi matin sera les plus coupables seront considr comme dmissionnaire exclus, les autres rtrogrades. Sign PELLETAN.
;

Une douche

Le syndicat rouge riposte par une proclamation


adresse la population brestoise
:

Bourse du Travail de Brest.

SYndicat du Port

AVX CAMARADES
Pousss l)out jntr V intransigeance cle vos dirigeants, vous avez dclar la cessation dit travail de votre plein gr.


2)our

189

Xoiis comptons sitv votre nergie et i^otre persvrance mener la lutte jasqu^ati hout pour Vohtention de : jL^ augmentt ion des salaires,
les

LUiUfimentation des retraites, Les retraites proportiontielles pour


orpJielins,

veuves et

les

artificiers congdis Lorient. Les circonstances tant graves, pas de lches, tous debout la inain chfns la main. Tous pour un, un pour tous!

La rintgration des

AV

PI BLIC BRESTOIS

Concitoyens,

Vous coniaisses nos revendications exposes ci-dessus ; nous demandons lUtmlioration de notre sort ; pour les fommes, les enfauts, les jeuties, les vieux, nous voilions jdus de bien-tre, moins de souffrance et de misre. Xous allons lutter, nous comjytofis sur votre sympathie

votre solidarit.

Le conseil cradiiiinistration

<ln

Syndicat du port.

Et dj

les grvistes se

sont i)orts aux diffrentes

issues de l'arsenal, afin d'emi)clier les ouvriers d-

sireux de travailler de pouvoir y pntrer. Il se produit des bagarres entre grvistes et non gr-

Le syndicat jaune ou indpendant recrute de nombreux adhrents qui veulent travailler quand mme. Mais le syndicat rouge reste matre du tervistes.

rain et bientt une manifestation s'organise, par-

court les rues avec d'immenses pancartes sur


(|iielles

les-

on

lit

ces trois lignes


Iji

grve est vote


la solidarit

!
l'

Itcndcz'-Vitus la lioursc

du
!

va val

Vive

Les runions succdent aux runions. La lourse ii(^ dsem])lit pas. L'adjoint Vibert bluffe ouli'ince et continue de tlgraphier que tout l'ars(Mial de Lorient chme. La vrit, c'est que Lorient

100

pas du tout, malgr les discours oniianiuis du missiouuaire brostois. Hur 3.750 ouvriers que (oui])te l'arsenal du 3' arrondissement, 370 seulement avaient abandonn les chantiers. Le bruit de cette dfection parvint Brest. Qui trom])(^-t-()n, ici ? s'crie Tun des pauvres hres qui, sous la neige glace de cette sombre journe d'hiver, a suivi les camarades de peur d'tre charp- On trompait tout le monde. Le conseil municipal de I>rest voulait la grve il la voulait tout prix. Cherbourg n(^ marche pas, ni Kochefort, ni Toulon.
]i('

iiiarcliait

Est-ce (jue l>rest allait dchoir, son tour? Hlas

tlgramme du ministre avait achcA^ la besogne de refroidissement commence par la neige. Ds le 124, la rentre du soir, on ne ccmi])

oui...

IvC

tait

gure

(jue 2.000 grvistes


il

sur 0.000 ouvric^'s.

Dans

ces conditions,

chose fair(^ pour le de Lorient conseiller la reprise du travail. C'est ce (pi'il fit dauhi la journe du 25. La cessation de la
:

ne restait plus qu'une citoyen Vibert, enfin revenu

grve fut vote.

Nous venons de faire des grandes manuvres,


opina l'un des orateurs de la lourse du Travail. Le jour o il faudra marcher, nous nous retrouverons

On
cipal

se retrouvera, en effet,
le

un an plus

recommcmcer
de

mme

petit jeu.

pour Le conseil munitard,

lrest, et

princi])alement les adjoints Vi-

bert et Goud(% taient furieux d'un chec aussi pit(Mix. Ils

avaient jur de prendre une revanche cla-

tante.

P^ntn temps, au mois de

mai

J)05, le

vice-amiral

r])hau avait succd, aprs quatre^ mois d'intrim,

191

au vice-amiral Mallarm la prfecture^ maritime (1(^ IJrest. Le nouveau prfet trouvait la ville (mi la grve gnrale des ouvriers civils plein tumulte battait son plein. Ds son arrive, le vice-amiral eut un avant-got des joies qui l'attendaient et qui devaient, deux ans plus tard, l'obliger, lui aussi, demander sa mise la retraite anticipe.
;

son prdcesseur, et aussitt install, le successeur de l'amiral Mallarm dut avoir le sentiment trs net de ses responsabilits. 11 tait envoy dans un port o l'anarchie tenait le haut du pa\', o l'autorit militaire et l'autorit civile taient systmaticiuement humilies, rabaisses, froisses, avec i'assentiment non douteux du ])<)iiv()ir central. Ivien, jus{|u' ce moment, n'avait ])ii abattre l'arro-

Comme

gance (les socialistes de l'htel de ville, et la projiagande nfaste de la lourse du Travail s'tendait ])artout, s'intiltrait, comme un ])oison, dans totis
les

services.
n'tait
])as

Ce

une sincure
ministre de
la
la

(jui

tait

donne

l'amiral.

Cependant,
g.
.M.

le

.Marine tait chan-

Thomson
'24:

avait remplac M. Camille IVdle-

tan, entran
de])uis le

dans

chute du ministre Combes,

janvier. L'adjoint (oude, s'tant rendti

J*aris ])our inviter le


ati

nouveau ministre
])ar la

assister

concours musical organis


:

muuici])alit,

le ministre avait ru le frachement courage de rai)])eler au comuiis de l'arsenal ses inconvenances i)rcdentes l'gard de l'amiral Malbnni et (]ue la place du chef de la marine ne pou\ail pis tre aux cts de l'iiisulteur des auiiraux...

a\'ait t re(;u

Le 25 juin, l'amiral l*pliau pouNait iutliger

iui-

19-2

piininent (c'est-i-dire avec l'approbation de la rue

Royale) une mise pied de (]uatre jonrs au conseiller iuunici})al Martin, ouvrier de i'arsenal, pour injures par la voie de la ])i'esse au ministre de la Marine et aux autorits constitues. A quoi l'excellen( Martin ripostait i)ar de nouvelles inconvenances et constatait que
((

depuis que les clricaux se

sentent soutenus

ils

rcnlresisent la tte

comme une
.

vipre sur la (lueue de laquelle on marcherait

L'amiral Pphau ne se sentait pas d'iiumeur supporter les injures de ses subordonns. Nous ne pouvons relater ici tous les conflits plus ou moins graves qui furent soulevs par le conseil d'administration des ouvriers du port. Ses incorrigibles membres firent tant et si bien qu'en novembre le prfet maritime devait svir et prononcer Texclusion de l'arsenal,

pour un mois, des cmnarades Pengam, Demeule, Le G ail, Martin, Le Bott et

Muller.

pense bien que cette mesure disciplinaire ne laissa pas d'irriter au plus haut point les politiciens de nos arsenaux. Dans les cinc} ports de guerre, ds ([ue la nouvelle fut connue, les meneurs l)arlrent irorganiser la grve gnrale. L'chec de 1904 ne hnir avait rien appris et, comme ils avaient prouiis d(^ recommencer, ils saisircmt l'occasion de remplir l(Mir prcmiesse. Les six ouvriers brestois ayant t fra])])s pour des discours de runion ])ubli(iue, le mot d'ordre fut de rclamer, non seulement la rintgration ])ure et simple des exclus temporaires, mais, pour l'avenir, le droit absolu d(^ tout dir( et de tout crire en dehors des heures de prsence l'atelier.

On


Le
G uovembre,
le

193

du port de guerre recevait le tlgramme suivant du Svndicat des ouvriers de l'arsenal de Toulon
conseil (l'administrt iou
:

Les travailleurs de l'arsenal de Toulon:


Se solidarisant entirement avec les camarades de Lorient de Brest qui ont t sacrifis par la haine qu'ont, pour la classe ouvrire, les dirigeants et, en particulier, les autorits maritimes;
l"
et

i" Les citoyens sont libres en dehors de leur contrat de louage : ils revendiquent hautement leur droit et sauront le dfendre contre les atteintes de fonctionnaires ractionnaires aux

abois

3" Ils attendent avec confiance l'appel de la Fdration pour agir d'un commun accord pour la dfense de toutes leurs liberts, par l'arme lgale que possdent les travailleurs las d'tre exploits et molests, c'est--dire la grve ; 4" Ils constatent, une fois de plus, qu'il n'y a place, dans la Rpublique bourgeoise, que pour les ractionnaires grassement

pays.

Les ractionnaires grassement pays taient, en


l'occurrence, les

amiraux Pphau
3^

et

Melcliior, ce

arrondissement, ayant d prendre une* mesure disciplinaire analogue celle dont se })laignaient les (( victimes de lrest contre un
dernier prfet

du

nomm

Bertin.

Toulon, Lorient et Clieihouig marchaient cette fois dans la combinaison.


lrest,

Le

7,

loui'se

grande runion des ouvriers breslois la du Travail. l/lo<]uenee coulumire ccuile


dj, de uoiidn-eux eliau-

pleins bords.

Nous eu avons douu,


t

nous erijyous n'avoii- encore rieu re])roduit d'aussi raide que le discours ])rononc ce
liions,

uiais

jonr-l ])ar le citoyen Martin, conseiller uiunicip/J,


l'un des i>ers(uinages ])unis ])ar l'amiral
rpliaii.


(\)iiime,

\m

dans ce

livre,

nous avons surtout pour


in-

but de mettre en vive lumire les faits les idus gra-

de provoquer les rformes ncessaires, dispc^nsables au rtablissement de Tordre et de


\

es, atiu

la

discipline dans les arsenaux, nous citerons le speech

du citoven Martin. Le
Camarades,

voici

ni'ayant notifi la mise pied dont je suis, ne sais ])as eneore si je suis puni. Je n'iisite done pas blmer Iiautement les atrocits commises par le prfet maritime de lirest contre des pres de
jie

Personne

pjirat-il,

l'objet, je

famille.

Les jicns qui coinposent la clique autocrate militaire autre se sentent forts parce qu'ils dtiennent le pouvoir; ils n'ont pas j)eur de faire des salets et condamnent injustement des ouvriers.
et

Pphau, je ne crains ])as de le dire j'ai le droit de je ne sais pas si je suis puni n'avait pas le droit, lui, de toucher aux camarades, et tous les aides de camp, qui sont derrire lui et le poussent faire ce qu'il fait, taient trs heureux de nous trouver a;itrefois pourd fendre Dreyfus. Toute cette valetaille j^alonne n'est mme pas capable de torcher le d aux ouAriers. Nous sommes cai)ables, nous, de leur donner manj^er mais eux ne peuvent mme pas se servir table et emp.'oient, cette besogne, nos femmes et nos filles. Tous ces valets, habills avec une livre, sont des gens
j>arler,
;

infects.

Beaucoup de nos lecteurs trangers I>rest se demanderont si, aprs avoir tenu un pareil lania.i>(', le camarade Martin n'a pas t mis la i)orte;
de Tarsenal. Afin de l(^s rcrnseii^ner tout de suite,] nous leur apprc^idrons (jut^ Torateur iTa subi aucune
U()mmai>('

<)U(Mnent
ente,

du fait de ces injun^s adresses publiaux autorits maritimes. A l'iieure pr-j


les

Martin sert encore sous

ordres de ramiralj

!)5

Ppliau, daus Farsenal, et

eoutimie de couspuer la valetaille galouiie toutes les fois qu'il eu trouve


il

Toecasiou.

Enthousiasms,
la

auditeurs de Martiu votrent <>rve gnrale par un ordre du jour o il est dit
les
((

(lue

la clique

ne cherche qu' se venger de


ouvrire
.

la force

que prend

la classe
le

Syndicat rouge oprait de la sorte, le Syndicat indpendant s'opposait nergiquement aux entreprises des rvolts et informait la prfecture maritime que tous ses membres taient lsolus demeurer leur poste, pourvu que d(\s uksures militaires fussent prises pour garantir la libert du travail. Cette intervention du Sj'udicat indpendant est noter. Elle rvlait l'existence d'un mouvement de contre-anarchie trs prononc. 11 est de toute Justice de reconnatre c'est de l'histoire qtu' l'organisateur de cette rsistance^ vraiment mritoire avait t M. l>itry, lu Tanne suivante dput de IJrest.

Pendant que

malgr les etforts de hi loursc du Travail et h^s encouragements de la municipalit, la grve marchait doucement. Allait-elle donc, uue fois eucore, chouer piteusement ? L'adjoint \'ibert (4 son ami (oude u'cmi i-evenaient pas. CeuxD'ailleurs, et

galonns de toutes catgories, ne comprenaient pas qu'il falh^it tant de ])al;ibres ])our i)rendre la dcision suprme.
l,

])resss d'en linir avec les

((

La journe du S se ])assa sans iucich'ut notaire (sans agitation, sans meeting). De muie, celh' du
!).

Pour tuer le t(MU])s, le c(uuit de la grve eutretient une correspondance suivie a\'ec les svudi14

cats rouges i\vs autres ports.


1.0

lM)

10, le

comit

at'tiche

une proclamation
C\i

Syndicat des Travaineurs runis

port de Brest

A A
cinq

l'opinion publique,
lial)itants de Brest, tous les travaillurs.

Aux

Aprs avoir frapp Pengam, le prfet maritime vient de frapper autres camarades, coupables de s'tre solidariss avec Pengam, en revendiquant la libert de parole, de penser et
d'crire.

Vingt-huit personnes, composant les familles des victimes, sont


ainsi rduites la famine par l'arbitraire odieux de cet amiral qui, lui, continue de toucher les maigres appointements annuels

de 40.000 francs. En appliquant la mise l'index au Casino brestois, le viceamiral avait dj plong dans la misre les artistes et le personnel, au nombre de 70. Notre camarade Martin fut galement frapp, avant tous ces faits, pour un article de journal, de quatre jours de mise pied. Notre camarade Goude, dlgu de son parti au congrs de Chalon, s'tait vu refuser une permission (le ministre dsapl)rouva, il est vrai, cette manire de voir de son prfet). Des faits analogues se sont passs Lorient, o notre camarade Berlin fut exclu de l'arsenal pour avoir sign une affiche

maritime a connnis de lourdes fautes. maritime a illgalement frapp nos camarades. maritime a abus de son pouvoir. L'opinion publique sera avec nous pour crier cet amiral d'un autre ge qu'en dehors des heures de travail, nous sommes des citoyens libres dans la Rpublique. Oue chacun, comme nous, prenne la responsabilit de ses actes, de ses paroles, et le public jugera. Nous avons dclar tre en im'sur( de ])i'oiiver la fausset des accusations diriges contre nos camarades et rillgalit des mesures disciplinaires dont ils sont l'objel. Par deux fois, notre syndicat a sollicit une entrevue sur l'incident Pengam, par deux fois le prfet maritime refusa.
I)(mc, le prfet
iK'ral (jui

simplement Le prfet Le prfet Le prfet

liumanitaire.

Pphau

met en

est seul responsable! du mouvement glutte les Iravailleurs des ports, et de toutes les

consquences qui en dcouleront. Tous ces faits dmontrent que nos gouvernants veulent abattre nos syndicats, afm d'enrayer le puissant mouvement qui se dessine en faveur d'amliorations immdiates Forts (1(> leurs droits, les travailleurs de tous les arsenaux, rpondent ces imbciles provocations i)ar la grve gnrale.

11)7

Dans quelques jours, la grve gnrale sr-ra un fait accompli. Pour assurer la conqute dfinitive de nos liberts, il faut prsenter une force assez grande pour imposer aux dirigeants
es concessions indispensables.

Vive
Vive

la libert
!

de parole, de penser et d'crire en dehors de

^'arsenal
la

grve gnrale

Le comit

d'.vction.

Bourse du Travail mais pas de grve... Le 12, rieu encore que des discours. La prfecture maritime a donc eu tout le loisir de prendre les mesures ncessaires pour assurer le libre accs de l'arsenal aux ouvriers antigrvistes.

Le

11,

rimiou

;i

la

Elle fait publier, le 14, ce placard sensationnel


RPUBLIQUE FRANAISE

Le ministre de la Mavitie aux ouvriers de Varsenal. inonient o toutes ses tentatives d'apaisement, reonnues par les intresss eux-mmes, il est rpondu tinalenent par une dclaration de grve gnrale, le ministre de la Marine rappelle que la sollicitude du iiouvernement de a Itpublique et tlu Parlement envers les ouvriers de la narine n*a pas cess de se maintenir dans ces dernires

Au

innes. Le salaire
,'inq

moyen a t augment de plus de quarantecentimes dei)uis 1900 lia dure de la journe de travail a t abaisse huit
:

leur es

mii* la discipline intrieure a t idoucie Les revendications d'ordre prolessionnel formules par es syndicats ont toujours t examines avec le plus grand ioin et. l'heure actuelle, on tudie encore s'il ne serait )as possible d'amliorer le rginu' des retraUes et celui
:

La

rglementation

avancements Mais la lipublicpie. prcisment parce qu'elle remplit on devoir vis--vis tics ouvriers, a le droit de leur tlenander. v\\ retour, de remplir aussi le leur vis--vis du
les
;

)ays.
p.irole,

La question de la libert d'oi)inion ou de la libert de en dehors de l'arsenal, n'a jamais t en cause, nais jamais un gouvcriuMnent ^rainuMl( digne iW ce nom


eliar,i>e.

19(S

ne tolrera que des travailleurs assoeis l'uvre de la dlense nationale outragent les chefs qui en ont la lourde

Jamais il ne tolrera qu'ils tiennent publiquement dey propos qui ne tendraient rien moins qu' la destructioir de la diseii)line et de l'arme. Jamais il ne tolrera surtout qu'ils abandonnent leui* travail, ce qui, de la part d'hommes chargs d'assurer de

une vritable dsertion. Ceux donc qui fe t'aient grve sevdient considrs coninie\ ayant rompu eux-mmes le contrat qui les liait VEtat.
tels services, constituerait

Ils seraient raijs

des contrles

et

perdraient tous leurs

droits tre r((dntis.

Kt c'est parce qu'il n'envisage pas sans douleur ces consquences qui s'imposeraient forcment lui, que le ministre de la 31arine, conscient d'avoir tout fait i)Our viter de telles extrmits, adresse un dernier appel la sagesse et au patriotisme des ouvriers, si inconsidrment engags dans une aventure dont les elets serraient i)lus graves que les causes. Sign : Gaston THOMSOX

Le

coinmiiiii(}ii officiel

n'tait

du ministre de la Mariiie pas connu des ouvriers le 13 au soir, car ils;


c'est

dcrtrent la dsertion de Farsenal j)our le lende-

au moment mme o l'tendard de la| jrye tait lev que M. Thomson intervenait. Au Snat, le prsident du conseil, M. Kouvier, n'avait' J'ignore si la grve] l)aK t moins catgorie) ne des arsenaux se produira, avait-il dit, mais ai-j( besoin de dclarer que le gouvernement tout entiei n'admet pas que des ouvriers de l'Etat, employs un service intressant la dfense nationale, puissent
main, et
:

se mettre en grve ?
L'effet de ces avertissements fut salutaire.

Malgr
les

les ra])i)els

battus de tous cts, malgr

excitations furieuses des

membres du

conseil

d'administration, Tadjoint Yibert devait constater)

mardi 14 novembre, que la grve une fois comi)lteinent rate.


le

tait encore


Voici
les

IJ9

relevs
:

chiffres

exacts des grvistes,

lans les arsenaux et tablissements de la marine

Chrrhourg
Jrrst
:

390 grvistes sur 4.000 ouvriers.

GO 7 grvistes sur 4.995 ouvriers.


:

Lorienf

1.164 grvistes sur 4.603 ouvriers.


:

Jiocheforf

2.100 grvistes sur 2.600 ouvriers.

Toulon
RuelJr
f ndrrt
:

6.100 grvistes sur 6.500 ouvriers.

pas de grvistes.

296 grvistes sur I.ISO ouvriers.


:

(iurrif/nj/

373 grvistes sur 783 ouvriers.

(V

([\\\

saute aux yeux, ds

ette statistique, c'est


tait parti le signal

premier examen de que l'arsenal de Brest, d'o


1(^

de

la grve, tait celui o, pro-

joitionnellement,
>lus rduit.

le

nombre des grvistes

tait le

L'clicc tait pitcnix.

La lourse du Travail, la municipalit (*t le con(m1 d'administration furent atterrs. Travailleurs, Evitez le pige qui vous est 'iKMire est l'action ['udii Kestez hommes s'poumonait crier le ito\(^n .Mller, secrtaire gnral du comit du lort. "tait i)urement prcher dans le dsert. L'adi)int Vil)ert, jucli sur les trteaux de la lourse du 'ravail, s'gosillait en vains discours, excitait les uvriers n(^ tenir aucun compte des menaces du
!

liiiistrc i\r la
iroit
<1(^

Clarine. lc<|iicb di^aii-ib


le

((

n'a ])as le

rom]>rc

contrat
droit

(|ui

nous

lie

l'Etat .

Vtte

])lirase tait
le

une trouvaille.

l)'a])rs ce

volutionnaire,
ravail serait
lien
i>\\s

le

(|ne ]>atr<>n

de oini)re le m(no])ole de l'ouvrier l'Etat, lui, en res]>ce, est oblig de Vespec<'r


:
!

brave contrat de

ses ennaiicmenis

200

Le prsident du Syndicat indpendant, M. Gourion, fit afticlier nn avis anx travailleurs. Nous trouvons dans ce document certaines rvlations qui produisirent sur la masse des ouvriers le plus salutaire effet
:

Le comit d'action vous a dit que, dans tous les autres arsenaux, on marchait en masse pour la grve.
C'est farta'
!

a fait croire qu' Indret il y a eu l.iOO grvistes contre OO non grvistes, alors qu'en ralit il n'y a que i.iSO ouvriers dans cet tablissement, et que 296 seulement n'ont pas rintgr leurs ateliers.

On vous

A Toulon, on vous a dit qu'il y avait G. 500 partisans de la cessation du travail, mais on ne vous a pas dit comment les agitateurs de Toulon s'y taient pris pour obtenir un tel rsultat, qui serait videmment un succs trs srieux s'il n'tait d un manque d:^ bonne foi et de loyaut de la part des meneurs.
En effet, des renseignements que nous possdons, et dont nous pouvons garantir l'authenticit et l'exactitude, il rsulte que la dpche du ministre de la Marine, placarde Toulon, comme Brest, dans la nuit du 13 au 14, a t lacre par les rouges avant que les camarades aient pu la voir et la lire. Pour atteindre leur but, les rvolutionnaires de ToulDn ont agi de faon que leurs compagnons d'ateliers ignorent un document d'uns importance pourtant capitale, et qui devait avoir sur leur dcision une intluence considrable.

Toulon avait donn en grand. Les Provenaux marchaient ainsi pour les Bretons qui ne bougeaient
pas
!

La journe du 15 fut marque par une lgre augmentation du nombre des chmeurs. Une statis^
tique profondment suggestive est celle qui fut dres
se dans tous les ports, et sur laquelle furent coi

signs les cliiffres rels des grvistes et ceux que


diffrentes Bourses'
presse.

les'

du Travail communiquaient la Les chiffres des Bourses du Travail taient

tons fortement majors. Qu'on en juge plutt

^01

TABLEAU DE LA GRVE LE MERCREDI 15 NOVEMBRE

Cherbourg.
grvistes
:

Effectif totaL 4.000


officiels,

nombre de
de la
:

eliiff'res

I>ourse

du

Travail, 1.100.
;

350

chiffres

Nombre

d'entres

chiffres officiels, 3.644

chiffres de la

Bourse du
gr-

Travail,
Brest.
vistes
:

)).
:

du

Effectif total 4.995 nombre de 900 chiffres de Bourse Nombre d'entres Travail,
;

chiffres officiels,
3.000.
;

la
:

chiffres

officiels,

4.035

chiffres de la

Bourse du Travail,

1.995.

Lorient.
vistes
:

Effectif

total, 4.603

nombre de
chiffres

grla
:

chiffres officiels,
3.100.
;

2.624

Bourse du Travail,
Travail, 400.

de

Nombre

d'entres

chiffres officiels, 3.979

chiffres de la

Bourse du
nombr(^ de
d'entres

Rochefort.
grvistes
:

Effectif total, 2.600

chiffres officiels, 1.764


2.600.
;

Bourse du Travail,
chiffres officiels, 836
vail,

chiffres de la
:

Nombre

chiffres de la

Bourse du Tra-

250.

Toulon.
vistes
:

Effectif
chiffres

total, 6.500

nombre de
chift'res

grla
:

officiels,

Bourse du Travail,
cliiffres
officiels,

6.880.
;

5.900

de

Nombre

d'entres

600

chiff'res

de la Bourse du

Travail, 120.
hidret.
vistes
:

EffcnHif total, 1.180

nombre de
de
la
:

gr-

chiff'res officiels,

du Travail,
officiels,

1.100.
;

81

chift'res

Bourse
chiffres

Nombre
de
In

d'entres
loiirse

1.699

cliiffres

dn TrnAail,

200.


Guri(/nj/.
A'istes
:

i>Ol>

; ;

cliilfres officiels,

(lu

Travail,

Effectif 783 nombre de gr.319 chiffres de Bourse 1.200. Nombre d'entres chiffres
total,

la
:

officiels, 4()4

chiffres de la

Bourse du Travail, 200.

RiirJJc.

Pas de grvistes.
si

En somme,
n'tait

la situation tait trs srieuse, elle

heureusement pas aussi grave que le disaient h^s meneurs de la C. G. T. et leurs amis des Bourses de Travail.
Afin de rpondre, sans doute, l'argument fantaisiste (1(^ l'adjoint Vibert, reproduit plus haut, le
vice-amiral

Pphau
({ui
:

avait mis la question au point


avait t affich

dans un ordre

aux portes des

diffrents ateliers
I*ai*

ordre

(Jii

iiiiiiisti'e

do

la

.>farine.

k'c-aniiral coiiiiiiaiidaiit en chef. i)rfet maritime. llappelle aux ouvriers de l'arsenal la eireulaire minis\.v A

lrielle du 14 courant, les prvenant que les jrvistes seront considrs comme ayant rompu eux-mmes le contrat qui les lie l'Etat, qu'ils seront rays des contrles et perdront tous leurs droits tre radmis. Par mesure d'extrme bieiiAeilIance. il attendra jusqu' demain matin 16 novembre pour relever les noms de ceux qui n'auront pas i*epris le travail.

Sion

PEPHAU.

comprirent ce qui les attendait. Ils sentaient bien, du reste, que l'opinion n'tait ])as, n'avait jamais t avec eux. Leur dput, M. Isnard, devenait subitement un adversaire
Les grvistes, cette
fois,

forcen des grviculteurs

Il

Sur (i.OOO ouvriers du port de Bresl. il y aura 500 grvistes. y a (juinzo jours que je Y\\\ dif nu prsident du eonseil,
fois rais(jn.

crivait-il.

L'vnement m'a donn dix

J'njoute que, sur ces 500 grvistes, il y en a i50 qui n'avaient iiullc envie de faire grve et qui reprendront leur triivaii demain.


vriers

Ml

Il faut que l'on sache que. depuis deux annes, non seulement dans le Syndicat du port, mais aussi dans ceux des ou-

civils, l'lment anarchiste s'est intronis et qu' force d'action directe , d'audace une minorit de citoyens, dits fortement appuye par la Bourse du Travail et la Confdration gnrale, a pu dicter ses lois, apporter un trouble profond dans l'organisation sociale des syndicats, les dtourner de leur but professionnel et en faire des foyers de rvolte contr,^ les pou<

voirs publics.
et le
l. les provocntions. los runions publiques jet continu dsordre. De l, le malnise (jui pse sur notre grande cit et qui a dj caus bien des ruines. C'est assez

De

Je dois prendre

mes

responsabilits.

Oui, cela doit fmir

Ce qui

est fini, c'est raiicien

dput de Brest.

(V qui n'est pas encore fini, mais finira le jonr o la marine sera commande, c'est l'agitation rvolutionnaire dans les arsenaux et, en particulier, dans celui de Brest.
Certes, la grve de 1905 choua,
jours,

au bout de
grvistes,

trois

comme
d(^

avait cliou

cellc^

de 1904. Obissant
les
(Jui

l'ordre

l'amiral
la

Pphau,

avaient

commis
l(^s

lourde faute d'couter l'excitateur

A^ibert et
1()

orateurs de la

parce qu'ils n'en avaient pas le le ministre de la Cladroit. ^Fais il faut noter ceci rines en dpit de ses communiqus d'api)arence nc^*gi(|ue, man(iua absolument de rsolution et d'i^sprit gouvernemental. En prsence d'une givve gnrale, (jui ])oiivait tre certains gards assimile une dsertion, il et d exigea' la innitre sur Tlieun de tous les rvolts, et ["(exiger sans aucune i)romesse, mme la ])lus vagu(\ lien que non militariss, les ouvriers des ai'senanx sont des -ouvriers:

au matin, abandonner

le

G. T., reprenaient, le travail, qu'ils n'auraient jamais d

20i
soldats. Il est inadmissible qu'ils puissent,

un mo-

ment donn,

jeter bas l'outil et interrompre l'uvre

de prparation de la dfense nationale. Or, M. Thomson accepta, avant la rentre des grvistes Tatelier, des conciliabules avec les dlgus des
ports. Il
fit

entrevoir qu'il tait dispos l'indul-

gence. C'tait pousser trop loin la bont.

Cette deuxime alerte eut, d'ailleurs, son dnoue-

ment devant

la

Chambre, o un dbat

trs vif s'en-

gagea le vendredi 17 novembre. Interpell par MM. Allard et Ferrero, M. Thomson rdita et dveloppa fort loquemment les termes de sa circulaire aux
ouvriers
:

Les

ouvriers

peuvent-ils

aller

profrer

des

injures

contre

rautorit, jusque sous les fentres d'un amiral? s'cria-t-il sur ton d'indignation sincre.

un

Dans une circulaire rcente du ministre de la Marin?, le droit disciplinaire des prfets maritimes est dfini
:

ne doit pas s'exercer en delioi's de l'arsenal en ce cas, l'autorit militaire ne doit intervenir qu'aprs le jugement des tribunaux civils. Le droit disciplinaire est reconnu exceptionnellement au prfet maritime, lorsque celui-ci juge sa responsabilit engage.

En

principe,

il

ridicules

Dernirement, Brest, des paroles injurieuses, des outrages et odieux ont t profrs contre les autorits marilimes par des ouvriers des arsenaux. Le syndicat reconnut que

cela tait exact.


Il avait dclar prcdemmeni, aux membres de la commission extrajparlementaire, qua lorsque l'ouvrier a donn ses huit heures l'Etat, il est libre de ses actes et de ses paroles. La commission protesta. {Trs bien! trs bien!)

Voil quel tait l'tat d'esprit Brest.


C'est dans ces conditions que l'ouvrier Pengam fit ime confrence antimilitariste. Le prfet maritime, l'amiral Ppliau, a jug que la prsence de Pengam l'arsenal offrait des dangers, et il l'a exclu pour un mois.

Les orateurs de la Bourse du travail ont profr des outrages. grossiers contre les autorits maritimes. Jamais ils n'ont adressj un dmenti aux journaux qui les ont reproduits.

205

M. Thomson apprit la Chambre l'existence cVune Fdration qui, de Toulon, o elle sige, peut,
d'un moment l'autre, lancer un ordre et suspendre instantanment les travaux de la dfeuvse nationale.

Aprs une intervention de M. Rouvier, prsident du conseil, qui dnia le droit de grve aux ouvriers des arsenaux, la Chambre approuva les dclarations du gouvernement h la majorit formidable de
455 voix contre 80.
cours de cette mmorable sance, M. Camille Pelletan lui-mme dsavoua catgoriquement ses ceux qui, en 1903, le amis du Syndicat rouge portaient en triomphe dans la gare de Brest...

Au

mois de septembre 1906, M. Thomson, tant venu il Brest, reut une dlgation de ce syndicat preuve qu'il vivait encore, le syndicat et qu'il n'enI

Au

tendait pas

du tout mourir. La scne

se passait le

jeudi 20. Bourr de bonnes intentions l'gard des

ouvriers de l'arsenal, le ministre accueillit donc, la prfecture maritime, les dlgus du Syndicat
l'ouge.
])rit

Le

secrtaire gnral, le citoyen Muller, le

En

tout de suite de trs haut avec M. Thomson. prsence de M. Louis, directeur des construcil

tions navales,

soutint chaudement, a])puy par


le

tous les camarades prsents,

droit pour l'ouvrier

de faire entendre toutes ses revendications n'im])orte qui et dans les termes les ]dus catgoriques.

Les ouvriers des arsenaux sont nbsolunuMit surmens s'cria le citoyen ]\[ull(*r.
I

le

Surmens
et

uiiiiisti'e,

ne put s'empcher d(^ protester vous n(^ faites (^ue huij luMires de
?


piseiirc
!

:>()()

nous avons chez nous des ouvriers aussi bons qu' Ttran^ier, nous voyons ce spectacle (ju'eii France nos constructions neuves (IcMuandent \u\ T(^nips beaucoup plus long. Je rpte que vous ai)partenez un des arsenaux o l'on travaille le ])lus. En admettant que vous travailliez aux pices, vous conviendrez (|ue le surinenage dont vous parliez tout l'heure ne peut exister avec la journe de huit heures. Si vous arriviez vous faire des journes de six et sept francs, ce serait intressant. Quand on a mis en pratique le traA^ail la tche, on a mal fait, parce que l'on a partag la surproduction entre l'ouvrier et l'Etat.
Alors
(pie
Il

faudrait laisser le surplus l'ouvrier, l'Etat gaj)ar la rapidit

gnant
^f.

de

la

production.

l'augmentation du salaire provient du surmenage, nous aA'ons tout perdre au changement.


Mullrr.
Si

Dans

l'industrie ])rive, les ouvriers travaillent


vrital)les brutes

comme de

pour faire gagner aux

patrons des vingt et trente mille francs.

Un

dlgu.

Ne

craignez-vous pas les abus


?

avec le travail la tche ou aux pices


surveillant lorsqu'il sera bien avec

Est-ce qu'un travail ne sera pas accept par

un

un
?

ouvi'ier et

refus lorsqu'il en voudra

un autre

71i(jtns()if.

Les alnis sont craindre avec


A-oir h^

le

systme actuel. A^ous vous en plaignez, d'ailleurs.


.)/.

Mu Ile}'.

Nous prfrons
sa ])oche et

salaire aug-

menter .s(tnH surproduction, M. Thomson, qui parat trs nerv de voir toutes
ses pro])ositions repousses avec

obstination,
:

tire

un th'^gramme de

lit


Le camarade
Ijcvy,

207

la

employ de commerce, dlgu de

Coiildratioii j^iirale du travail, vous dira {our qui ou nous vole, pour qui ou nous tue, qiu)i servent les casernes couniieut nous empclierons les boucheet les assassinats ries humaines.
:

Depuis plusieurs jours, s'talaient sur les murs (le lrest des affiches de la Bourse du Travail, conviant les ouvriers du port une trande runion
antimilitariste.

tlgramme lu par M. Tliomson tait un extrait de cette affiche, manant pour une bonne part du Syndicat rouge du port.
i^e
J/.

Thomson

(continuant).

Croyez-vous
il

(pie,

lorsfiu'on est attach

la dfense nationale,
n'est

ait

intrt ri)andre ces ides ?

Un
M.

dlgu.

ses ides.
llioin.son.

Nous travaillons pour mentation Tlioinson. A'ous tes attachs


Un
dlgu.
(sic).
.][.

Croyez-vous (jue vous tes attachs une (Mivre de boucherie (Jue faites- vous (piand A'ous construisez des btiments ?
I

Il

pas interdit de dfcMidre

notre

ali-

\uu' (euvre

(h'

(k'^'ense

nationale. C'est votre honneur. (}uand


(h

on a riionneur
il

travailler hi

(h'^fcMise

d'un

])ays,

faut se ])ntrer de la graiKhMii* de sa tche.

M.

Miil/cr.

Tous

ne c()m])rennent i)as la me faon. 11 y eu a <|ui battre ce (|ue nous j)i*oposez.

meud)res du rarhMiieul (hM'ense uationale de hx nwne se gnent i>as ])our ((uuh's

M. Thomson.
guerres
(h

(^ue l'on

prolesic

contre

(h's

coiupile,

nous sommes d'accord. (Ju'uue


])rs(Mit(''e

(euvre de (h'^fense nationale soit

couiuic

uu assassinai, ce

n'est

j^is

admissible.

i>08

Un cheval qui n'a pas d'avoine ne marche pas trs M. Thomson Vous avez raison. C'est pourUn
dlgu.
bien.
.

Je vous dis (jue vous, ouvriers, comme moi, ministre, uous sommes attachs une uvre de dfense nationale et que votre mrite^ c'est celui-l.

(|uoi,

tout en vous laissant la responsabilit de votre

comparaison peu respectueuse, je vous demande de m'aider augmenter votre avoine.

Le dialogue prenait une tournure

trs vive.

Le

ministre congdia poliment ses ouvriers et, pour leur tmoigner son mcontentement... accorda un jour de cong pay tout le personnel. Bon pre de famille, M. Thomson (1), mais pas cfief du

tout.

Evidemment,

il

ne s'attendait pas pareille

rception.
les choses,

On

((ue la presse

sur tous les tons ractionnaire et bourgeoise exagrait on lui avait tant rpt que de vullui avait tant dit

gaires plumitifs, court de copie, taient, seuls,

instigateurs des

mouvements rvolutionnaires qui

agitrent Brest et l'arsenal et que, sans ces cou-

pables inventeurs de fausses nouvelles, jamais il iK^ se ft ])roduit ni grve, ni meute, ni rien qui

ressemble un Iroubki (j[uelconque

Et maintenant, si l'on ne brise plus les ne continue pas moins comploter contre
derrire les volets clos.

vitres,

on
\

la patrie,

Le mode

d'action adopt

dsormais ])ar les socialistes est moins tumultucHix, mais il n"(^st ])as moins dangercMix [)()ur la chose i)Ublique,

au contraire.

(1). Au mois d'avi'il 1907, M. Tlioiiisun clfidail (ju'il y avait lieu de payer intgralement au citoyen Mulbr, comme s'il les avait passes l'arsenal, les dix journes que cet ouvrier avait consacres au congres des Associations des ports, Paris.

m)
L'tat d'esprit est le

mme,

s'il

n'est pire.

Allez doue parler de la Patrie, de la Epublique,

Tarme, du devoir des citoyeus devant l'invasion, des gens qui vous tiennent un langage couine celui du citoyen Muller
le
!

Ahuri, on l'et t moins, M. Thomson avait saisi le prtexte de la confrence antimilitariste innonce pour le soir mme, et il s'tait lev en termes nergiques contre toute participation des
)uvriers de l'Etat la

propagande organise en

France par

le

citoyen Lvy, avec l'aide de la Con-

fdration et de toutes les Bourses

du
le

Travail.

Cette propagande, on en connat


ner de l'accomplissement

but

dtour-

du

devoii* militaire tous

?eux que la
lans le
ses,

loi

appelle sous les drapeaux, englober


les

mouvement

femmes elles-mmes, pou-

mres, surs ou hances, de faon agir i)lus efficacement sur l'esprit des soldats. Et le citoyen

Lvy ex])liquait, le soir mme, ses auditeurs pour qui on nous vole, pour qui ou nous tue,
((

IHoi serrent les easernes et les assassinats, eoni)nent

nous enipeherons

les

houeheries humaines

l>ien vainement, ^1.

Thomson

avait (ent de faire

omprendre m(\ssieurs les dk^gus du t^yndicat *()uge ce que pareille campagne avait d'oditnix, alors |ue, (juoi (ju'c^n disent les sycoi)liantes de i'interna;ionalisnie, la l'^rancc, entoure (rcnncniis avides csl 3t voraces, Iji senh' nation o l'internationalisnic tlenrissc si vigoureusement, alors (jne, 1(* tons cts, malgr les assni'ances ])jiciti(|n('s les

)lns Io(|uentes, les

armements

se continuent, s*ac(^f

'l'oissent, se dvelop])(Mit

l'infini

transformiMit,

ion ])lns scnlemcnl

riMiropc, mais

le

monih' cnlicr

210

vu un vaste
(les

caui),

o retentit sans cesse

le cliquetis

armes
les

l*eiue perdue.

dlgus souriaient aimablement, et l'un d'eux rptait sans cesse, d'un ton narquois
:

MM.

Nous n'avons pas

assez d'avoine^
il

clieA'al

n'a pas son picotin complet,

(^uand un ne marche
c'est--dire

pas.

Eh
de

bien

puisqu'il

s'agit

d'avoine,

])itance, ce qu'il faut dire, ce ({u'il faut crier sur


toits, ce qu'il

tous les

importe de rpter sans cesse

ces pauvres gars, c'est (^ue si le picotin (jue leur sert la Kpublique leur semble insuffisant, celui
(jui

hnir serait offert demain, i)ar le tyran victorieux, par l'envahisseur de nos frontires, serait
(^ncore bien plus maigre, bien plus rduit.

ne s(^rait mme idus de l'avoine, ce serait du foin ou de la jj^iiHe que l'tranger vainqueur et matre de la Francci dgnre, i)ourrie, dcompose par le socialisme rvolutionnaire et internationaliste, donnerait manger aux esclaves qui, n'ayant l)as voulu se battre pour dfendre leur pays, seraient traits comme des btes de somme.
(\

Voil ce que M. Thomson pense, et ce ([ue nous, pensons aussi. Et c'est pourquoi l'attitude de! messieurs les dlgus du l^yndicat rouge a i)roduiti sur tout le monde une dplorable impression.
Api)rciant cette entrevue, le
tvrtich^

Temps

publiait ui
attitude^ de^

vhment contre l'incroyable illiius du svndicat


:

Le
faire

iiiinisre de la Marine, cur i)on droit, a essay de lei comprendre l'absurdit et l'indignil de leur coiiduilo. Il n'j

a pas russi.

211

cria-

Les dlgus du syndicat lui ont rpliqu froidement que cun avait le dro't de dfendre son opinion. Pour ce qui est de dfendre la patrie, ce n'est pas sur eux
faut compter.

qu'il

En
la

vrit, une pareille situaiiun est-elle tolrable ? La tolrera-t-elle plus longtemps ? Se dcidcra-t-elle
les

Chambre
entin

prendre

mesures ncessaires

la scurit nationale

la

Et depuis

comme

le disait

M. Charles Dupiiy

sance continue.

Tout rcemment, le 16 mars 1907, le S^-ndicat du port organisait un meeting inniv protester contre une punition inHige vingt-deux ouvriers de la
direction d'artillerie.
L'api)el

affich
:

cette

occasion

se

terminait

comme

suit

Ft-on

c-olonol d'artillerie,

n'a pas le droit de fouler

aux

i)ieds les rgles les

vice-amiral ou ministre on plus l-

mentaires de

la justice.

les directions de l'arsenal ont A existe entre la classe galonnarde et le jwuvoir bourgeois des liens de solidarit intime, il existe aussi chez eux des moyens de proi)agande et d'agitation outrance dont ils n'hsiteront pas se servir.

Les ouvriers de toutes


s'il

cur de montrer que

La solidarit ouvrire, assise sur le bon sens et la raison, inspirera i)lus de conliance au peuple juge que la solidarit bourgeoise, qui ne peut tre licele que par des liens pourris.
Vive
geoises
!

la solidarit

ouvrire!

bas
:

les

conspirations bour-

liCS consi)irateurs se

nomment lAUDlX (Louis-Lonce), lieutenant-colonel d'artillerie. PEPHAU (Jacques-Thophile), prfet du 2*" arrondis-

sement maritime.

THOMSOX

(Gaston), ministre dmocrate de

la

Marine.

I/amiral l'phau n'iisita pas riposter par l'ordre suivant, communi(|u tout le ])ersonnel de
l'arsenal
:

l>ll>

Brest,
le
1(3

mars

1907.

Le vice-amiral commandant en

chef, prfet maritime,

Vu

pose sur
l'unis.

raflichc injurieuse pour les autorits maritimes, aples murs de Brest par le Syndicat des travailleurs

Dcide

du prsent ordre, toutes relaseront rompues entre les diverses autorits maritimes du 2" arrondissement et le
partir de la rception
tions, soit crites, soit verbales,
L'onseil

d'administration dudit syndicat.

PPHAU.

Quel(jus jours aprs, le 21 mars, le syndicat, qui

ne perd jamais une occasion d'injurier Tautorit maritime, ])renait texte de la catastrophe de Vlna \)i)\\v publier un nouveau papier celui-l tout siml^lement odieux

Lr

riinsc'if,

d'atJinhstraCion

iissciublce de bureau le rircukiire adresse au port


}[.

du Si/ndicat de Varsenal, runi en mars 1007, proteste eontre la dernire


le

de Brest par

minisire de la Marine.

T/wmson. dans cette circulaire, invile les ouvriers de Varsrn(d souscrire pour les fainilles des victimes de rivnn, et. pour
les ohlger verser leur obole, fait faire celte souscription au\ guichet de paie par les chefs-ouvriers payeurs, sous le contrle des surveillants des compagnies. De tels procds sont d'une basse mesquinerie. La marine a le devoir de venir en aide aux familles de ses victimes, mais si les siv millions d'conomies qu\i faits le mi-\ nistre sur le budget de l!)06 ne peuvent suffire pour les ddommager, le dficit ne saurait cire combl par les proltaires des
(irsciKiii.r.

qui dclinent toute responsabilit dans les assassinats


(t-iic.)

capdaHstiques.

AssimiJei* TaflTcnix accident

de V/riid un
c'tait
l(s

as-

sassinat

((

ca])italisti(iue

bien,
((

n'est-ce

pas?

la rdition
))

de la thorie sur
](\s

boucheries

humaini^s
(h'vant 3f.

(|ue

dU\ius avaient

reveudi(]ue

Thomson.

L'amiral Tpliau tut plusieurs lois cous[)u, tout

2i'S

:!omme sou prdcesseur Mallarui. Aussi, au mois l'aot suivant (1907), dcourag, comprenant qu'il ui tait impossible d'enrayer le mouvement rvoutionnaire et antimilitariste, parce que mal ou insuffisamment soutenu par son ministre, le x^i'fet lemanda-t-il sa mise la retraite anticipe. Nous croyons avoir mis sous les yeux du lecteur es lments essentiels d'apprciation en ce qui conerne la situation morale des arsenaux, et notamment de celui de Brest. Il n'entre pas dans le ca-

de cet ouvrage d'exposer les consquences de 'indiscipline et de l'insubordination au point de rue de la production matrielle. Des spcialistes )nt mis les choses au point cet gard. Voici, par 'xemple, relativement au prix de revient, quelques liilf res extraits du rapport du comit d'examen les comptes des travaux de la marine et reproduits la us le cours d'administration l'cole suprieure [le la Clarine (anne 1003), tome 2, page 110
Llre
:

Pour poindre un canot Berthon (petit canot en loile 73 fr. 92 de main-d'uvre. Pour rparer une baleinire do 8 ni. 50 208 journes le travail s'hvant 060 fr. 00 et 350 fr. 51 de mainrijL'Uvre, soit 1.010 fr. 07, non compris les dpenses indivises (ces dpenses s'lvent en moyenne au tiers du inonjour toi'pilleuc)
: :

auL des ]''parations'. Le i)rix api)i'oxinial il" d"une balrineuve est d'environ 800 fr. Pour rpar<M' une plat<' (petite (Mubaical ion sans cjuille^ )5 journH\s de travail, soit 220 fr. 89, non compris les djenses indivises. Le prix d'une jjlate est d'environ 250 fi'.
lire'

Pour
^(^it

i'i)arei'
IV.

trois ])lianls.
('(tiniii'is

il

l'tr

(Muployt 23 journes,

(0

27,

non

les (if'pciises indivises.

cuivi-e et un fanal de compas a t emi)loy(' 352 journes. La dpense totale, non compris les dpenses * indivises, s'est '^Uve h 1.022 \'v. 39. Le i)rix d'un fanal de compas neuf l'sl (!(> 12 \'i-. el celui d'une lance 9 fr. 50. Total. 21 IV. 50
Poui' iM'pai'ci'

une lance en
il

lu J)u(j(uif/-Tr(>uiit,


L'iuspecteur
,i;ural

'2\A

de l"' classe^ M. Grasset, coustatait, eu juin 11)07, dans l'arsenal de Toulon, (ine les ouvriers repirdent leurs niaeliines (jui tournent sans matire ouvrer, que les A'oies et les
tcu-re-pleins

sont remj)lis d'oisifs qui s'parpillent la vue des eontrknirs, et que la surveillance parat

peu prs

nulle.

Brest, le

mme
(1),
il

insp(H'teur a
si

plus d'activit

mais

l'on

remarqu un peu veut arriver un renl'es-

dement

utile,

fatidra ncessaireuient rtablir

prit de discipline et ensei<>ner le respect

du galon.

L'anarchie,

quand

elle n'est

pas vigoureuseuient

on a vu, au cours de l'anne 1907, cette chose norme, invraimate, fait de rapides ravages.
lrest,

semblable, d'tine rvolte l'tablissement des pu-

de la marine Ces enfants, levs aux frais de| l'Etat, avaient apport de chez eux des germes d'insubordination. Ils se mtitinrent, insultrent leurs chefs et letirs surveillants. Il fallut svir et en lil)illes
I

cencier dix-huit.

le

Sur le bras d'un futur matelot g de douze ans, mdecin dcouvrit avec stupeur un tatouage
:

ainsi conju

3Iort aux vaches

bas

les

galonns

Ce gamin avait d tre lev par quelque membre et il comdu Syndicat rouge du port de guerre, menait un peu tt sa carrire rvolutionnaire.

Nous

le rptons, et ce sera la

conclusion de ce

(1) Le 28 aot 1907. M. Luuis, direcleur des constructions navales Brest, flicitait dans une note ofticielle le personnel ouvrier employ la construction de VEclgar Quinet.


lont>'

215

la pro-

chapitre,

il

est

temps de ragir contre

paj>'ande rvolutionnaire et antimilitariste entrete-

nue dans les arsenaux par les Bourses du Travail. Un peu de rsolution et quelque esprit de suite dans
le

commandement
parce que
le

suffiront cette besogne salu-

taire,

mal

n'est pas encore assez gn-

ralis
Il

pour tre incurable. suffira d'amputer les membres gangrens. T'est

afPnire de chirurgie ministrielle.

CHAPITRE VU

Deux victimes de Clemenceau. M. Collignon, prfet du Finistre M. Tourel, sous-prfet


;

de Brest
L'aveutiire
et
(1(^

M. Collignon, prfet dn Finistre,

de M. Tourel, sous-prfet de Brest, est bien faite pour loigner de l'administration politique les jeunes gens franais dous d'intelligence, de courage et (le conscience. Kvoquer un i^rfet, envoyer en disgrce un sous-prfet, cela se voit tous les jours.
Parfois, sur nos places publiques de province,
il

nous est arriv d'assister au spectacle populaire de l'acrobate qui, les yeux bands, marche, sans les craser, au milieu des ufs parsems sous ses pas.
assurment. Mais le fonctionnaire moderne, celui surtout dont la carrire s'coule au sein des jeux de la politique et du hasard, certes, quand, vieilli et us, il parvient au terme de son existence active sans avoir compromis son avenir dans ()U(4que lamentable omelette, celui-l peut se vanter d'tre plus adroit, plus soul>le, plus insinuant (jne le marcheur forain allant, suis les briser, ;)ii mili(Mi des ranges de c<^quilles
C'est
difficile,

un sport

blanches.

~
un prfet ou un

218

Toutefois, la tradition veut que pour rvoquer

un prtexte, si futile (pi' il puisse tre, soit produit au grand jour de l'opinion. Ce prtexte, on le trouve facilement, et Tinsous-prfet,

fortun fonctionnaire qui a cess de plaire son ministre est invit boucler ses malles.
Or, en ce qui concerne les deux administrateurs

dont nous nous occupons, ce prtexte n'existait mme pas l'tat d'ombre. Et qu'on ne croie pas (]ue notre apprciation soit inspire par l'amiti ou la camaraderie. Ce que nous disons est de notorit publique dans toute la Bretagne, o la double disgrce <]ui frappa le prfet du Finistre et le souslrfet de Brest eut un douloureux retentissement.

Leur ])ersonnalit disparaissait. En les frappant, Clemenceau atteignait profondment le principe d'ordre et, par dessus la tte de ces deux fonction-

du conseil, inspir sans doute par quelque mouchard de bas tage, portait un coup terrible au prestige gouvernemental.
naires, le prsident

En eiet, M. Collignon et M. me deux colonels auxquels un

Tourel taient comgnral en chef aurait conti une prilleuse mission et qui, l'ayant accomplie^ avec succs, auraient subi, i^our prix de leur victoire chrement achete, le blme et la dfaveur.

Nous fmes ml
de
l)04,

d'assez prs

aux vnements

de 1906 pour pouvoir aftirmer que les mesures rigoureuses et indispensables excutes Brest i)ar l'autorit prfectorale furent toujours ordonnes de Paris mme. C'tait la place Beauvau qui, ])ar le fil tlgraphique, envoyait les
de 1905
et

instructions aux cabinets prfectoral


fectoral.

et

sous-pr-


Au
siir])his,

210

et
31.

M. Collignon

Toiirel avaient

pleiu leurs j)oclies de flicitations officielles reues

de leur ministre et si, aprs le coup de tratrise dont ils furent victimes, ils ne se servirent pas de ces papiers, ce fut videmment qu'ils poussrent la dlicatesse aux limites extrmes et (qu'ils eurent l'me plus haut place que ceux qui les sacrifirent la Sociale, o ...Le prfet ne tarda pas sauter, crivait M. de Lanessan dans un leader article du l'nr rirtiinr dc^ rollecf'wiHtes. A Sicle intitul
:

son exemple, je \w rc^ndrai pas responsable de sa disgrce ni tel ou tel ministre, ni tel ou tel gouvernement, car il ny a i)lus ni autorit ministrielle ni autorit gouvernementale qui puisse tre rendue responsable de quoi ()ue ce soit. Mais je crains fort qu'aprs avoir fait beaucoup de victimes de cette sorte, le collectivisme ne fasse une suprme vicla Rpublique. Et c'est pourquoi je souhaite time que les radicaux, imitant l'exemple de mon ami Dubief, se dcident, enfin, n'tre plus les dupes
:

du collectivisme rvolutionnaire.
Lorsque, dans les premiers jours de juillet 1000, M. Collignon (juitta la prfecture de Quimper, o il tait demeur sept annes, il fut accompagn jus(pi'ii son Avagon par les reprsentants de toutes les

nuances du parti rpublicain. Avant de partir, il pronona, devant son ])(a'sonnel asscMubl, une allocution (jui nous semble nu vritable chef-d'dMivrc de
corr(H-tion
:

Ji'

vais quittai' cr |)ays qiir J'ainn\ dil-il.


cr(3is

Jy

ai

connu

do cruels nionK^nts, je

y avoir fait mon devoir. Je Tai fait mme, vous le savez, au del de mes forces, et j( pars, ];i sant atteinte jamais. Cependant, je no me plains pas cl je h 'fends que personne me plaigne... J'accepte sans
I


amertume
cepter
la

220

dcision qui m'atteint. Je vous prie de l'acet de vous rappeler toujours que le premier devoir de ceux qui dtiennent la moindre parcelle de la puissance publique est de tmoigner de leui' respect pour la discipline sociale. Ils le doivent par leurs paroles, par leurs actes, par leurs exemples. Il n'est pas d'anarchie plus dangereuse pour une dmocratie que l'anarchie des services publics.

comme moi

Nous savons avec

quelle vigueur M.

Collignon

avait pris en mains la dfense de l'ordre (1) dans dos circonstances tragiques. Ce n'est pas seulement
il

Brest qu'il tait intervenu pour rgler les rends du travail.

diff-

Douarnenez, o des troubles avaient abouti, il j a quelques annes, une fois au pillage de la gare, et une autre la destruction d'une usine, M. Collignon rgla en deux jours les conditions nouvelles du travail et maintint, sans l'emploi de la force, l'effervescence d'une semaine, qu'avaient fait natre et entretenu, une fois ces conditions arrtes, MM. Craissac, de la Confdration Gnrale du Travail, et Le Trhuidic, de la Bourse du Travail de Brest. C'est encore ce prfet modle qui, au dbut de* l'anne 1903, organisa le comit de secours aux marins-pcheurs, grce auquel on a pu, depuis, distribuer plusieurs centaines de mille francs aux victimes de la pnurie de pche. Il faillit mourir des fatigues endures cette poque de famine bretonne. S'tant lev avec la fivre, de son lit, o il soignait un commencement de nphrite, pour aller faire, sur la cte, des tournes, par une pluie glace, il tomba dangereusement malade.

Au
(1)

point de vue politique, M. Collignon avait

Voir le chapitre V.

221

constamment conserv une correction irrprochable. Le samedi 15 juillet 1905, prsidant le banquet
de l'Association fraternelle et de l'Amicale des instituteurs du Finistre, le prfet faisait entendre des paroles que tous les membres du cabinet Clemenceau auraient pu prononcer. Depuis, M. Barthou,

exprim frquemment, soit dans les banquets, soit la tribune de la Chambre, dans des termes presque identiques lorsqu'il combattait
s'est

notamment,

les sj'Udicats

de fonctionnaires.

Je connais bien, disait M. Collignon aux instituteurs du Finisla thorie de la personnalit double du fonctionnaire, serviteur dans sa fonction, citoyen en dehors, dfrant pendant qu'il fait sa journe , libre d'tre injurieux quand la journe est tinie. Quelle folie Voyez-vous cet homme qui viendra dire " J'obis la loi comme fonctionnaire, et je la viole comme citoyen. Je suis plein de respect pour mon chef en tant que son subordonn, mais en dehors de cela je lui crache mon mpris au visage. Je sers le gouvernement dans ma fonction, mais en dehors je le dessers je lui ct.e des embarras, j? lui suscite des difficults, je combats sa politique et je le fais publiquement, en bnficiant de ma qualit de fonctionnaire.
tre,
!

Voyons, est-ce admissible ? Et quel tat d'anarchie cela ne conduirait-il pas si ceux-l mmes qui ont le devoir d'enseigner la d'scipline taient les premiers y manquer ?
Qu'ils cherchent ou non en tirer parti, la qualit de fonclionnaire ou d'agent de l'Etat donne ceux qui en sont revtus, (pieique modeste que soit leur emploi, une plus grande autorit sur la foule que celle qu'aurait un citoyen ordinaire, et, qu'ils le veuillent ou non, elle donne un caractre officiel leur parole. Peut-on admettre qu'ils emploient l'influence qu'ils en tirent crer, aux frais de l'Etat, un pouvoir ct des pouvoirs tablis jiar la loi et qu'ils s'en fassent les lufpurs irresponsables et

sans mandat?

Peut-on admettre que, parmi la multitude de ceux qui exercent des fonctions publiques, se croient seuls mi droit d'lever la voix c'ux (]ui non oui pas reu la mission des lois ? Des lois la seule chose qui doive exister dans une dmocratie qui veut vivre. F]t ce pouvoir ct prtendrait gouverner le pays li son gr, avec ou malgr le gouvernement rgulier! Mener les ciloyens non fonctionnaires! et tout le momie commanderait en (W^hors de ceux qui ont reu de la loi le pouvoir de commander! Est-ce admissible?
!

222

M. ColnlK^s, dans une circulaire en date du 20 novembre l)()4, avait crit ceci (( Au ])remier rang
:

de ces fonctionnaires (ceux qui doivent tre tenus en dehors d(^s investigations politiques) se trouA^ent

Leur rle social leur interdit toute participation aux luttes de partis. Le principe de la neutralit scolaire leur fait un devoir d'accorder un ninie dvouement et une mme sollicitude tous
l(^s

institut(Mirs.

sans distinction, dont Tducation leur est confie, (quelles que soient les opinions ou les croyances des familles auxquelles ils appartienles enfants,

nent.

))

La formule
glise
))

l'instituteur l'cole, le cur


;

l'-

est double effet


le

et, s'il

est vrai qu'il faut

pasteur d'une religion quelconque d'abuser de son ascendant moral dans les choses de la politique, il est non moins ncessaire de garantir le matre d'cole contre les entranements trop faciles de la lutte lectorale.

empcher

Et ceux-l qui, au mpris de tout sens commun, au mpris de toute rgle et de toute discipline, essayrent, sous le ministre dit de dfense rpublicaine, de jeter les matres de l'enseignement pri-

maire au milieu de la cohue des partis, ceux-l se trompaient lourdement lorsqu'ils s'imaginaient servir la cause ministrielle. La circulaire de ce bon petit pre Combes, que M. Collignon avait rappele devant les instituteurs, le dmontre surabondamment. M. Combes n'entendait pas que la politique militante entrt l'cole laque
;

il

dsap-

prouvait le zle de maladroits amis, zle plus nfaste sa cause que toutes les entre])rises clricales
les ])lus violentes.

'2i>:\

note ionvernenientale. Qu'il ait cond)attre la rvolution ou (lu'il ait organiser de puissants secours i)our (juMl parle devant toute une population aft'ame des instituteurs travaills par l'esprit dtestable

M. Colliguoii

tait

donc bien dans

la

des Amicales, ou qu'il se mle aux conflits de grves

pour concilier patrons


chable.

et ouvriers,

nous

le

re-

tiouvons partout et toujours fonctionnaire irrpro-

Et

la preuve, c'est

que

juilb^t

1905 pid)liait la nistre au grade d'officier

du 21 i^romotion du prfet du File

Journal

officiel

d(^

la l.giou d'honneur.

Ce

jjrfet qui,

un au

aprs, devait tre l'objet d'une


les ser-

disgrce in(pialifiable, recevait ainsi, des mains de

son ministre, la suprme rcompense pour vices rendus ...

Ce que nous venons de dire du rions le rpter du sous-prfet

prfet,
qui,

nous

iK)ur-

lui

aussi,

ce
et

mme
Que

21

juillet, tait

lecevait la

compris dans la i)romoti()n croix de la Lgion d'honncnir.

dans la rcom])(uise ? Elle signifiait la satisfaction complte du elle signifiait que le ministre de gouvernement
signifiait cette simultanit
;

l'Intrieur voulait,
scn-vices

du mme coup, reconnatre


son actif
et

les

du prfet

et de

courageux

colla-

borateur de Brest.

Jamais dcorations ne furent mieux mrites


ceUes-l
!

(|ue

Kn

ce

(jui

couciM-ne

h' sous-i)rfet, hi

croix

(jui

lui

tait donne^ avait t

deuuinde

])ar la ])opulation

tout (Mitire et par les re])rsentants U^s plus autoriss (h' la ville

de Krest.

^24

Voici

1111

documeut qui en

fait

foi

Brest, le 8 juillet 1904.

Monsicuv et cher dput, 1 Xous apprenons avec la j^lus vive satisfaction que M. le prfet du Finistre a signal d'une faon toute particulire 31. le ministre de V Intrieur, prsident du conseil, le zle et le dvouement de M. Tourel, notre honorable sotiS'jirfet, dans les eireonstances pnibles que nous tra( )

versons actuellement.
et incessaiitcs grves qui ont fait de eentre de dsordre que tout le co^mmerce, duretnent prouv, dplore amrement, ont cr notre sous-prfet utie situation des plus difficiles et nous sommes heureux de reconnatre que &est grce ti son habile et nergique intervention que de grands malhetirs ont pu tre

Les nombreuses

notre ville

un

vits.

Aussi nous faisons-nous un devoir de venir, au nom du et de l'industrie brcstois, vous demander votre appui 2>i's de 31. le ministre de l'Intrieur pour solliciter en faveur de 31. Tourel la croix de la Lgion d'honneur.

commerce

En le comprenant dans la premire promotion, il rcompensera les rels services rendus par notre sous-prfet.
Sign
:

A.

ROLLAND,

prsident du tribunal de commerce.

MARllLLE,
prsident de
la

chambre de commerce.
A.

HUAU,

prsident de

Wnion

et indtistr'cls

des sipidicats co}n)ncrciaux de rai'rondissement.

('oiiiine cette lettre

porte la sii>iiature de person-

nages

({ualitis

((

i)atrons et capitalistes par

iiK^ssiers les s()cialist(^s,

il

est intressant de re-

produire iiniiidiateinent niic autre lettre qui porte la mme date (|ue la i)rcdente (^t qm avait t adresse M. Tourel ])ar de braves travailleurs.
(1)

Celle lellre Uiil adresse M. Isiiard, dcpLiL.


La
voici
:

'2-2:')

Brest, le 8 juillet 1904.

Monsieur le sous-prfet, Grce l'intrt que vous avez toujours port aux humbles, nous venons encore une fois d'obtenir satisfaction. Par votre intermdiaire, la compagnie du gaz nous a accord une augmentation de salaire et, cette fois-ci, c'est encore vous que nous devons cette amlioration de notre modeste situation. Nous vous en remercions du fond du cur, ainsi que nos familles, et nous venons vous dire que le syndicat runi vous a vot l'unanimit des flicitations, que nous sommes heureux de vous transmettre.

Le conseil cVachninistration du Syndicat des employs du gaz


:

Sign Le Dali, Balcon, Blayac, Guillermou.


:

Ainsi doue, des ouvriers cliapps l'actiou dissolvante de la Bourse du Travail et de la inunicil>alit

rendaient un juste

hommage au

sous-prfet.

Lorsqu'un an aprs, la croix de la Lgion d'honneur fut acconle M. Tourel, une manifestation vraiment touchante, empreinte de la i)lus pure sym])athie, s'organisa. La remise de la croix au nouveau chevalier fut faite par M. le docteur Piton, conseiller gnral, en prsence de nombreux amis assembls dans les salons th la sous-prfecture. L(^ ])rfe( maritiuKs vice-amiriil ri)h;ni, les amiraux, les gnraux et coh)nels de la garnison, les principaux rej)rsentants du cimimeree et de l'industrie,
les ])rsidents

des socits
dont
la

IcK-ah's ( aient

runis aureiiiai-

tour

(h'

M. Tourel.

Mais

rhomme

in'souce

l'ut

le

plus

lue fut h' citoyen

Auherl, luaire de JJrest. Comuient le chef de hi municipalit socialisie, collectiviste et r\()lutioiinaire, cause de tous h's uiaux


dont la
ville soutrait

226

depuis ({uiuze mois, se trouvait-il l, et que venait-il faire en cette galre ? C'est simple Le citoyen Aubert avait souscrit pour Tacliat du bronze superbe que les amis de M. Tourel allaient lui remettre en mme temps que la croix enrichie de diamants. Il avait souscrit la somme de dix francs, et, par cette souscription aussi bien que par sa prsence eu une telle crmonie, le maire socialiste de Brest proclamait tout ensemble les mrites de Tadversaire redoutable de l'anarchie et les fautes des municipaux. Ce n'tait pas banal, coup sr Une photographie prise sur le champ montre ainsi le citoyen Aubert assis la gauche du sous-prfet en un fauteuil confortable. Un fauteuil La vue seule de ce sige rappela sans doute au maire l'une des scnes les plus grotesques de l'htel de ville cette sance oii les conseillers avaient voulu priver le sous-prfet de s place au thtre

Mais

le

Champagne

ptillait

dans

les coupes.

Le

citoyen Aubert buvait d'enthousiasme au ruban de

son adversaire, ce ruban rouge du sang du peuple )), avait dit un orateur de la Bourse du Travail.

M. Huau, prsident de l'LTnion des s^^ndicats industriels, commerciaux et agricoles de l'arrondissement, remettait M. Tourel l'objet d'art acquis par
souscription
:

Monsieur
le

le sous-rjrfet.

Vous avez vaillannneut contribu

rendre la ville de Brest

calme et la tranquillit indispensables aux affaires. Les commerants et induslriels brestois vous en sont trs reconnaissants; ils vous prient de recevoir leurs sincres flicitations pour votre nomination dans l'ordre de la Lgion d'honneur, juste rcomjiense de vos bons services.

<9y>

2^ /

L'Union des syndicaLs cuninierciaux cl industriels de Tarrondissement de Brest est trs heureuse, en la circonstance, de se joindre au group.? de vos amis pour vous offrir ces bronzes de Barbedienne en tmoignage de notre reconnaissance et de notre sympathie.

Tout le monde applaudissait. Le maire de Brest avait les larmes aux yeux Joie ? Repentir ? Mystre
!

de reproduire les deux dlibrations dont ampliation fut remise au hros de cette petite fte j^ar le prsident de la cliaiubre de commerce, parce que ces documents ta])lissen(, en un texte officiel et irrfutable, les serA'ices rendus par celui qui en tait l'objet
il

Et, maintenant,

est ncessaire

M. Marfille, prsident de la chambre, lut d'abord


ceci

CHAMBRE DE OMMERCE DE BREST


(

EXTRAIT

DU REGISTRE DES
Sance
(lu.

DELIBERATIONS
100'*
l;i

jpudi

x'7

juillet

L;i S('ance est (luvcrlc Marlilh', prsidciil.

deux heures, sous


Lr
!>(>

pr(''si(lrnce d(!

M.

Etiii(Mit
laiil,

prsciils

M.NJ.

IMvaiii.

Dcshiiyrs.

Mi-intiias.

(loah'-

Pouch, Huaii. Nicul.


Ui

Dt'ponsifM', Lullicn.
:

M.

prsident s'exprime en ces termes


(<

Messieurs.

Vous av(V- (oiis j)rs(Mits l;i nuMUnire les ('ViMienKMds malheiu'eux dont l;i ville de Brest a ('l' L> thtre. L'industrie et le comm(rce ont t particulirement touchs par les grves nombreuses qui se sont succd pendant plusieurs mois. Tirce l'nergie, au sang-froid de notre sous-prfet et aux mesures de scurit qu'il a su prendre en temps opportun, de grands malheurs ont t certainement vits. Je pense que le moment est venu de lmoigner M. Tourel toute la gratitude du commerce et de l'industrie de l'ai'roiidissenKMit. dont nous sonunes lt>s rt>prsentants; en consiMpienci. Je soumets votre apprciation la dlibration suivante
"
:

IG

2S

<

La cliumbrc do conimerce de Brest, reconnaissanlc, saisi avec empressement Toccasion qui lui est offerte pour fliciter M. Tourel de la dislinclion dont le gouvernement de la Rpublique vient de Ttionorer en le nommant chevalier de la Lgion d'honneur, juste rcompense des nombreux services qu'il a rendus la rgion, et lui adresse en mme temps l'expression de sa vive sympathie.

Cette dlibralion est approuve runoiiimii et la citambie charge son prsident de la transmettre M. le sous-prfet d(>

Brest

Pour

extrait

conforme Le pr skient, Mahfille.


:

Puis, ce fut le tour de M. Eolland, prsident

du

tribunal de commerce, qui donna lecture du deuxi-

me document
ErVtrait

du registre des dlibrations du tribunal de commerce de terre et de mer, sant Brest, dpartement du Finistre, du vingt-huit juillet mil neuf cent cinq,

Les membres du Iribiuial de connnerce de terre et de mer de l'arrondissement de Brest se sont l'unis dans la chambre du (Sonseil, en runion extraordinaire, le 28 juillet 1905, deux heures d l'aprs-midi.
]

Etaient

prsrnis
;

MM.
;

Alexis

Rolland,
;

i)rsident

Ernest
;

HoUey, juge Eugne Berrhar, juge Auguste Salan, juge Pierre Grouan, juge Jean Corrigou, juge supplant Charles Bastit, juge supplant. La sance dclare ouverte, le prsident prononce l'allocution
;

suivante

Messieurs.

mon devoir de vous runir, aujourdliui, pour savoir que le gouvernement de la Rpublique vient de nommer M. Tourel, sous-prfet de Brest, chevalier de la Lgion d'honneur, et que l'Union des syndicats commerciaux, industriels et agricoles de l'arrondissement de Brest a eu l'heureuse pense de lui offrir un souvenir de sympatliie et d'estime en reconnaissance des minents services qu'il a rendus la population tout entire pendant les priodes difficiles et trovi])les que notre malheureuse rgion a traverses dans le coui-ant de cette anne, alors que. sans exagration aucune, nous pouvons dire qu'elle tait livra l'anarchie la plus complte.
J'ai

cru de

vous

faire

Le souvenir dont il s'agit, consistant en une uvre d'art, sera remis demain soir. J'ai i)ens que les membres du lrjl)unal de connnerce, reprsentants autoriss des commerants de rarrondissement de Brest,

^21)

pourraient proliter de ce moment pour adresser notre sousprfet l'exprrssion de leur vive sympathie et de leurs sentinents les plus reconnaissants.
<i

le la

Je vous propose donc, messieurs, d'adresser prsente dlibration M. le sous-prfet.

un exemplaire

Suivent les signatures

Rolland, prsident; Holley, Berril\r, Slaun et Grouax, juges; Corrigou et Bastit, juges supplants.

Pour
Le

extrait

conforme:
Delaporte.

greffier, G.

M. Pitou, conseiller nral, parrain du nouveau elievalier, prononce me allocution i^leine de cur et dbordante d'afla crmouie,

Pour terminer

ection

Vous m'avez donn une grande marque


;

d'affection

en

me

hois'ssant comme parrain, dit-il j'en sens d'autant plus le prix jue u'autres taient certainement plus qualilis pour guider vos Dremiers pas dans la Lgion.
C'est la seconde fois

que cet honneur m'choit.

Il

y a deux

ans,

i'pinglais la croix des braves siu* la poitrin(3 d'Autret, le palron lu canot de sauvetage d'Audierne, qui tant de marins bretons

loivent rexi.stence.

Aujourd'hui je dcore im second sauveteur. Que votre mome pardonne, mais nous avons le droit et le devoir de lire tous combien vous avez contribu, dans des circons,ances rcentes, ramener le calme dans les esprits troubls, en sauvegardant . la fois les intrts de l'ouvrier et du patron..
lestie

Ainsi donc, voici un

sotis-])rcfcl

nande de toute
rin,iL>t

la ])artie

niilh^

ann^^,

dccorc sur la (l(^saine d'une ville de (luatreseuleincMit

non
r(

dcor, mais

>fliciellem(Mit

(rlici/r et

nicrcir ])ar les re])rsen-

:ants les ])lus autoriss de cette population.

Appi'ouv et rcom])ens j);ir son i>(nivernement, mcoura.u et soutenu ]n\v ses administrs, le sousnfet Tourel, dont Tieuvre d'assainisseinent n'tait i)as termine ce moment, nou^ l'avons \u d'autre

^30

sous la direction bienveillante et eonrai;eii!!;e de son chef direct, mener bien ce qu'il avait connnenc.

part, coiitiuua et parvint,

Au
vail

(exemple

mois de mai IDOG,

ferme la lourse du Traqui fut suivi en 11)07 par M. Cleil

menceau.
Puis, soudain, (pielques semaines aprs, en disponibilit, sine die.
il

est

mis

M. Tour(4 eut dshonor l'administration prfectorale par (|uel([ue crime de droit commun (pi'il n'et pas t Irait avec plus de rigueur
!

un jour

d'intervalle,

il

suivait son prfet dans

une disgrce (jue le prsident du conseil avait promis devoir tre tv m para ire, mais qui dure en-

core...

Cette double iniquit indigna lellement tous ceux qui avaient vu l'uvri M. Collignon et M. Tourel
que, sous la pression de l'opinion publique tinistrienne, snateurs, dputs, conseillers gnraux et

d'arrondissement durent se rendre Paris, afin de

demander M. Clemenceau une explication


parations lgitimes.

et

des

r-

Le prsident du
bretonne cette
tlienti(]ue
:

conseil rpondit

Iv

la dlgation

r-hos^e

norme, mai'^ nbsolument au-

Tourel
du

Collignon

?...

jamais vu leurs de rparer...


teurs

dossiers...

Je vous avoue que je n'ai Je verrai et vous promets

Telle est l'histoire vridique des deux administra


Finistre.

Nous

l'avons intercale dans ces

pages pour servir l'dification des fonctionnaires, qui y trouveront certainement des enseignements
utiles.

231

Mais, u'est-il i^as vrai que, comme nous le disions LU dbut de ce chapitre, le mtier de Tacrobate marhant au milieu des ufs, les yeux bands, sans
'craser b^s co([uill(\s, est plus facil(\, de
|ue celui des i)rfets et d(^s

beaucoup, sous-prfets sous le pro-

onsulat clemenciste

CHAPITRE

VllJ

Les Contribuables brestois sont crass d'impts


penso bien qu'au milieu du dsordro et de l'agitation dont nos lecteurs viennent de suivre les phases diverses, les contribuables n'avaient pas t pargns. C'est leurs frais que la municipalit socialiste, collectiviste et rvolutionnaire s'amusait et se taillait une popularit. Jamais, et dans aucune ville, le chantage lectoral ne s'tala avec tant il se pratiqua sur une chelle telled'impudence ment vaste qu'on est vraiment stupfait de l'inertie gouvernementale en face d'abus aussi criants. D'autre part, il est surprenant que la grve des contribuables ne soit pas venue se greffer sur les celle-l, au moins, et t justifie autres grA'es et elle et certainement abouti un rsultat pratique. l\o< (( bourgeois et les capitalistes sont {](' bonne composition. Ils accei)tent toutes les avanies (4 avalent toutes les couleuvres. Avec un peu d'ent(Mite, ceux de lrest uiraient \)u mettre* la municipalit {\u\ \i's ruinait dans l'iml)()ssibilit absolue de nuire i)our cela, il suffisait (le refuscM' de ])ayer rim])t jus(]u' ce (juc* le gouvenuMncnl ail bien a'ouIu s'occn])er de l<Mir sitnalion (*t donner ses agents l'ordre d'tudi(M' de prs
;
:

On

2'M
Icui'

cas tout
(l(^s

fait extraordinairo.

Les

<ens

pays d'alentour ()i\i:ain*srent civile ])()ur uioins que cela. Si l'on s'tait avis leur a])])li(iuer le rgime tiscal, (jue les Bn^stois
boiiiK^ et

de Narla guerre
d(^

su-

bissent d(i)uis trois ans, les rvolts


s(Mit
Il

du
!

.Midi eus-

tout bris, tout brl, tout dvast.


faut prendre l'argent l o
il

est

s'criait

ineuibre de la
(1(^

municipalit collectiviste

un dans un
lectri-

ces

beaux mouvements d'lo(iuence qui


en
effet, le

saient les auditeurs.

Ce
1904.

fut,

premier soin des lus du 8 mai


Constitution de 1793 est ainsi
n'est
affranclii

Un
comju

articb^
:

d(^

la

((

Nul citoyen

de l'hono-

rable obligation de contribuer aux charges jmbli(|ues.

Les rdacteurs de cette Constitution taient


diles brestois.

moins rvolutionnaires que les Talions prouver tout l'InMire.

Nous

Nous ferons grce au


ti(|ue

lectc^ur

de

la ])rose

empha-

et

farineuse

(jui

fut dv(u^s(^

pkMU bord,
d(^

en maintes sances municipales, avant l'tablisse-

ment du nouveau mode


de Jarnac.

d(^

rpartition

la c0t(

mobilire, et afin de prparer les esprits ce coup

En deux

mots, les collectivistes annonallaient dgrever la niasse

aient urhi et

en'hl (]u'ils

des lecteurs (4 craser la minorit bourgv?ois(^ et ca])italiste.

Et

il

fui

ainsi
:

fail.

(Ju'on en jug(^

Arm
1904,
le

des lois du 13 juillet 1903 et du 16 juillet


conseil

municipal vota l'exonration de tous les loy(rs au-dessous de 150 francs (4 la dduction d'une constante de 100 francs sur le lover


l'el

235

chaque contribuable. Ainsi prsente, la proposition n*a l'air de rien et semble dmocrari<jne au premier chef. Cependant, le directeur des [ontributions directes du Finistre api^rcjut le pi-il, puisqu'il demanda, sans succs d'aillenr*s. (jue
(le

la

constante ft rduite 90 francs...


\'oyons tout
d(^

suite les rsultats

d( la

nouvelle

fijartition

En
time
IJii

li^JJf,

les
la

habitants

de

la

ville

de

Brest
cenfr.

pavaient pcmr
le

contribution mobilire,
la

comme

franc de

valeur relle des

loyers....

00

DO.K par le vote

du

couscmI municipal, en date

ilu

janvier, d'une exonration des loyers au-desd(^

^ous
lie

150 francs et la dduction d'une constante 100 francs sur le lover rel, le centime le franc

19i)i),

'^'lve

f r. 1

07

En
juillet
A'//

par application de
il

la

mme

loi

du 13
fr.

1908,

s'lve

172

lUin. le centime le franc atteint

fr. ^lO.")

Remar([Uons cette progression, laquelle^ correspond un(^ diminution norme du nond)r(* <les contribuables assnjcttis
la

cote mobilire.

En
de

1904,

le

iiombre

des

contribnables

tait

14.0S0
ce

Eu 190r>, En 1900

nombre
;i

est rduit

0.385
la

grce

la

cam])ngne de
le

Li.
.

gue des conti'ibuables,

chitTre

monte

li.091

En
ti'ois

1!MI7,

il

atteint le lotal de
la

0.911

Ainsi, les assujettis de

ente mobilire sont, en

ans, diminns de ])lus de moiti.

On
t

il

devine la ])eri nrbation ])rot'onde (pie la r])arion nouvelle jeta dans tons les budgets. T)n cou]).


les (otes aiigiiientrent,

230

les i)etits loyers,

pour

de

50 0/0 en moyenne. Pour les loyers un peu levs, ceux de 1.200 francs par exemple, raugmentation fut de 70 0/0. Au dessus, la surtaxe atteignit 90 0/0, 100 0/0 et 200 0/0.
11

se

forma aussitt une Ligue de dfense dont


de
signa-

les

registres se couvrirent de milliers

tures.

Le nouveau mode de rpartition propos par le conseil municipal collectiviste, et malheureusement


apj)rouv par le
rectes et le prfet

directeur

des

contributions

di-

du

Finistre, tait arbitraire

au

premier chef.
sur lesquelles les diles collectivistes s'taient appuys pour corcher vif le malheureux bourgeois ont fait l'objet, Tpoque de leur promullois

Les

gation, d'instructions confidentielles adresses

aux

trsoriers-payeurs gnraux et

aux directeurs des

administrations financires. Il suffit de lire la circulaire qui suit pour se convaincre que les j)rescriptions ministrielles de 1904 avaient t m-

connues

Circulaire (25 juiUet 1904)


(Direction

du ministre des Finances


financires)

du contrle des administrations

Contribution

personnclle-mobiUre.

Rpartition

individuelle.

Dduction

d'un

minimum

de

loyer

La loi du 13 juillet 1903 (art. 4) a admis, pour les chef-lieux de dpartement et pour les communes dont la population agglomre dpasse 5.000 habitants, un mode particulier de la rpartition de la contribution mobilire. Sur la demande des conseils municipaux, les loyers matriciels servant de base h cette contribution peuvent, dans les communes dont il sagit, tre dtermins en dduisant de la valeur locative d'habitation de chaque contribuable, titre de


minimum de
laisse

237

loyer, une somme constante dont la quotit est l'apprciation des assembles municipales, sous rserve de l'approbation prfectorale. Cette disposition lgislative a t complte par l'article 4 de la loi du 20 juillet 1904. aux termes duquel le minimum de loyer peut, si le conseil municipal en fait la demande, tre 'augment d'un dixime pour chaque personne en sus de la premire, qui se trouve la charge du contribuable et son domicile, sans que. toutefois, la dduction totale puisse dpasser In double du minimum. Trois modes diffrents de la rpartition mobilire sont donc .susceptibles d'tre employs dans les chef-lieux de dpartement et dans les communes dont la population agglomre dpasse

5.000 habitants, savoir 1'^ La rpartition proportionnelle


:

aux

loyers, telle qu'elle est

pratique d'une manire gnrale depuis la mise en vigueur de la loi du 21 avril 1832. 2" La rpartition spciale avpc dduction d'un minimum de loyer, prvue par la loi du 13 juillet 1903. 3 La mme rpartition complte, conformment l'article 4 de la loi du 20 juillet 1904. par la dduction des charges de
famille.

Vous voudrez bien porter la connaissance des municipalits intresses le texte des nouvelles dispositions lgislatives applicable la rpartition de la contribution mobilire et prvenir celles de ces municipalits qui estimeraient que le nouveau mode de rpartition est de nature donner, dans leur commune, de bons rsultats, qu'elles devront profiter de la session d'aot
pour
la

saisir le

conseU municipal de

la

question et provoquer, de

part de cette assemble, une dlibration de principe.

Toute demande qui serait produite ultrieurement ne pourrait examine que pour 1906. Il conviendra, avant que les assembles municipales soient appeles dlibrer, de ne pas Ifur laisser ignorer que le but du lgislateur, en autorisant la dduction d'un minimum de loyer pour la rpartition de la contribution mobilire, a t non de crer de nouvelles catgories d'exempts, mais irnssuror lgalement aux petits loyers le bnllce des avantages dont ils jouissent dj en fait dans un certain nombre de villes d'o cette consquence (Jik^ le mininnim de loyer devra tre choisi de manire, non seulement maintenir autant qu<^ possible dans les rles la gnralil(' des cotes mobilires, mais aussi ne pas surlever sensiblement le taux d'impt des loyers des catgories suprieures lorsque ce taux, par l'effet des attnuations dont bnficient actuellement les petits loyers, se trouvera dj notablement suprieur au taux normal. Le directeur des coniribulions directes a d'ailleurs t invit d(nner par voire intermdiain\ aux municipalits des comnumes o les consi^ils municipaux manifesii^'aient, par la dlib'(Mre
;

l'alion

de

principe

ciont

il

est

(jui^stion

ci-dessus.

Tintent inn

2;i8

de recourir au mode (ie rpartition prvu par la loi du 13 juillet 1003, les renseignements ncessaires pour leur permettre de se rendre compte des effets du nouveau systme et de fixer le minimum de loyer un chiffre susceptible d'tre approuv par
l'administration.

importera que les conseils municipaux, ds que les renseile service des contributions directes est appel fournir leur auront t soumis, prennent immdiatement une dlibration dfinitive, l'tablissement de la matrice de la contribution personnelle mobilire qui doit commencer normalement le l*""" octobre, ne pouvant tre entrepris tant que le mode de rpartition de cette contribution n'aura pas t fix. La ncessit d'une prompte dcision s'imposera particulirement h l'gard des communes dans lesquelles la dduction du minimum de loyer devra tre complte par la ccduction des charges de famille. L'application de la mesure prvue par l'article 4 de la loi du 20 juillet 1904 exigera, en effet, le concours des intresss, et il sera ncessaire, dans les communes qui rclameront le bnfice de cette mesure, d'inviter les contribuables, par voie a'arrt municipal, faire la mairie 1) dclaration de celles des personnes habitant avec eux, qui leur donneront droit, aux termes de l'article prcit, une diminution d'impit. Il est prvoir qu'un dlai de 15 jours au moins devra tre accord pour la rception de ces dclaraIl

gnements que

tions

La volont du gouvernement
contenues dans
les lois

est

que

les dispositions librale.-^

des 13 juillet 1903 (art. 4) et 20 juillet 1904 (art. 4) soient appliques aussi largement que possible, mais il est essentiel que les communes sachent qu'elles ont toute libert d'y recourir ou de n'y pas recourir et que, dans le cas de l'affirmative, elles fassent connatre leur dcision assez temps pour qu'il n'en rsulte aucun retard dans le travail de la confection des rles,

ROUVIER.

On

a dit que les circulaires,

comme

les

rgle-

ments, taient faites pour tre violes. Celle de M. Rouvier le fut abominablement, et 6.000 infortuns

pay et paient encore les frais de cet outra.2,e aux l)onnes murs fiscales... La cam])a^n(^ trs active de la Li.2:ue des contriliabitants de Brest ont
bual)les mit en lumire certains faits fort instructifs.

Ja\

premire dcouverte,
d(^

mique^

cette crise locale,

ot c'tait le ct co-

fut que la plupart


d(3S cou.s(3illers

239

Un membre
de

inuuicipaiix taient les preiuiors b-

nficiaires de leur propres rforme.


la Ligne,

ayant en la onriosit d'aller chez le percepteur prendre copie des cotes de chacun des diles pour le contingent de 1905, publia le rsultat de ses recherches.
Il tait

bien suggestif, ce rsultat

que pavaient, ou i)lutt ce payaient pas ces administrateurs modles


Voici
ce

(]\w
:

ne

MM.
Aubert, maire de iiresi Martin, eoiiseiHer, dbitanl lavel, prolesseur aj;r^6 au lyce Ijijioiinire, proesseur l'cole
(histrie

l'iii-

Kerinarrec, coniinis des contributions indirectes

Masson, employ des Ijc lay, oiivrier au


Grosset, dessinateur

j)ostes
i)ort

Gerbault, mcanicien dentiste (n'existe

i>as
.

aux rles de recouvrement Jaunie, ouvrier au port


llouzaut, commeri^'ant
licscouarcli Moijine, bniste Tlioury, ouvrier au port Ilirlam, ouvrier au port J'ouquel, typ<)<;raphe
Tillel,

imprimeur
10 10
.

Mornu
I.e

Ir.

(>.">

Rras

o.">

lobtM'i. adjoint au maire de Hecouvrance. Oinns, ouvrier au |)0!M Vibert, adjoint au maire

1
1

IM)
7
1

<>
(>

Chouan ire
Goude. adjoint au maire
instituteur >iovince, rptiteur au lyce Hascot, professeur l'cole d'industrie.. Ailain, docteur-mdecin Coiiprie, musicien retrait Yautliier, diiraisseur Toullec, propritaire
l.e

2 2
:

(M)
(

(iall,

2;

il
((

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7
(J)

12
1
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20
2;>

.~>t)

,">()

2o


Tsuard, dput
(woiu'ivaiul,

:2iO

(>

97

soiis-iii!S|)ec'teiir

des

Enfants 83 107 125


72 15 57 28

assists Brillt, recevcui' buraliste Litalien, lrofosseur au lyce

Pitou, doclcur-indeciu

209

Ainsi, sur 36 couseillers, 17 sont dispenss tota-

lement de payer la cote mobilire Deux, MM. Moruu et Le Bras, paient 10 francs Trois i)aient de 10 20 francs Quatre paient de 30 50 francs Deux i)aient 50 francs Deux paient de 50 100 francs Trois paient 100 francs et au-dessus. La conclusion d(^ c(i qui prcde est celle-ci ('(^st ({ue le bud<>et de la Aille de Brest tait administr par des citoyens dont une grande i)artie ne ])ayaient aucun impt, dont les deux tiers, 24 sur 3(), arri\'aient peine verser une somme globale et annuelle de cent francs dans la caisse du pi^rcepteur La ville de Brest se trouvait ainsi transforme (Ml un vaste bureau de bienfaisance auquel ses administrateurs s'taient inscrits en premire ligne La divulgation des cotes municipales produisit naturellement Tetfet connu du pav dans la mare
:

aux grenouilles. Le citoyen Plavel, ])r()f(^sseur agrg au lyce, reconnut dans une lettre rendue publique qu'il avait
tort de ne pas payer d'impt mobilier
:

au ])rsident de la Ligue de orivail-il ferez, des Contribuables, qu'en tout cas un traitement de 4.500 francs nne met mme de payer la taxe mobilire. Je n'en ceci m'amne vous donner quelques explicadisconviens pas tions d''un caractre un peu personnel, ncessaires, dpendant,

Vous

()l)je('

Dfense

parat-il.

241
principe de la nouvelle contribution, parce que ce partie du programme sur lequel j'ai t lu, et parce que ce principe me paraissait conforme la justice. Je ccnserve, d'ailleurs, cette manire de voir. D'ira-t-on qu'tant appel bnticier du nouveau systme, jo devais, par discrtion, par dsintressement, m'opposer son tablissement ? A ceci je rpondrai que j'ignorais, quand j'ai vot le principe de la nouvelle taxe, qu'il dt avoir cette consquence

Jai vol

le

point

faisait

mettre au nombre des exemptes. je loge en garni. Je loue 65 francs par mois, soit 780 francs par an, un appartement plutt modeste. Ceux qui m'ont fait l'honneur a y pntrer peuvent en tmoigner. Or, j'en ai, comme dans les dilTrentes villes o j'ai pass, fonctionnaire, habit six avant Brest, j'ai toujours pay une taxe mobilire calcule sur la moiti de la valeur locative totale de l'appartement. Payant donc 780 francs pour un appartement meubl, je m'attendais a ce que ma contribution mobdire ft tablie d'aprs la moiti de cette somme, c'est--dire payer pour un loyer de 350 francs peu prs. Il n'en a pas t ainsi, et je me suis trouv inopinment dgrev. Pourquoi et comment ? Je n'en sais absolument rien. Mais ce que j'aftrme, nouveau, c'est qu'en votant la nouvelle taxe, j'tais persuad qu'elle entranerait -une augmentation de ma contribution mot)ilire.

de

me

En

effet,

I/hiterveutiou

boudanunent
(les

la

du conseiller Havel justifiait suracampague entreprise par la Ligue


puisqu'elle tablissait

coutribuables,

que

eet
et

dile tait en
(pi'il

mesure de payer l'impt mobilier


par
suite*

s'en trouvait exem])t

d'une appliealit

ti(ni

imprimer nue ptition cotiverte de plusieurs milliers de signatures et


les
seil
(lui

abusive de la loi. La Ligue continua son (innre. FAU'

fut a(Uvsse tous les ministr(s, tous


(4
et

di)uts

snateurs,

aux

membres du

conl'i-

gnral

du conseil d'arrondissement dn
aot
1M)(),

nistre.

Le

1*4

le

conseil gnral mettait

l'unanimit

un avis favorable.
les

Le 20 (l('M-embre suivant,
i\

Ligueurs dU^iiuaient
:

Paris

MM.
de

Piton, conseMller gnral


la

Martille,

];r('*sident

cbainbre de commerce, de commerce.

et

Kolland,

prsident

dn

ti-ilMinal

Les dk'gtu's

2i2
ivaicni

accepta
(les

la

iiiissiou

d'aller

porter les do-

lances

eontrilmables brestois .M. Caillaux, ministre des Finances. Ils remirent au ministre une not(^ rsumant la situation et concluant ce que
:

celui-ci veuille bien

Prescrire que, l'avenir, l'esprit des lois et des circulaires jn-cites soit respect et qu'il en soil
fait re,

une application raisonnable, logique

et

mod-

en rejetant la dlibration du conseil municipal en date du 12 juillet 11)0()


;

J)emander au gouvernement de complter les lois en vigucMir ])ar un article additionnel ])rcisant et limitant b^s pouvoirs des conseils municipaux en
matire (rimi)()sition mobilire.
ministre des Finances rpondit (^ue ses ides taient en harmonie a\'ec celles de ses prdcesseurs en ce (pli concerne TimixM mobilier, et (ju(^
Lt^
si les

chiffres produits taient rels, ils taient viexcessifs.

demment
Il

])romit d'examiner avec

beaucoup d'attention

et

de bienveillance la ptition des contribuables

brestois.

M. Caillaux reconnut spontanment

h^s

de la situation fiscale actuelle ]>rest et ([u'en Suisse il y avait eu, dans certains cantons, des cond)inaisons fiscales du mme genre que celle (h)nt se plaignent les F>restois, er (pi'il avait fallu revenir sur ces combinaisons et les modifier rapi-J dment pour ne pas tuer la poule aux ufs d'or
(sic).

dangers rappela

("taieni
(ju' ])rsen1

de

Ix^lles

iiromessc^s
il

auxquelles,

juS|
eS'

du moins,

n'a t

donn aucune

])ce

de suite.

^4;}

Le 18 mai 11)07, la Ligue des Contribuables tenait une runion gnrale et, aprs examen de la situation, dcidait d'adresser sur-le-cliamp au ministre des Finances le tlgramme suivant, reproduisant Tordre du jour adopt laar rassemble
:

Les contribuables brcstuis, runis le samedi IS mal salle de V Auto-Garage, Brest, parlant au nom de 6.911 ligueurs surtaxs quant la coteinobllire, adressent M. Caillaux, ministre des Finances, leurs respectueuses Halutations, le remercient de l'accueil bienveillant fait, le 9 dcembre dernier, leurs dlgus, MM, Marfille, prsident de la chambre de commerce ; Rolland, prsident du tribunal de commerce ; Piton, conseiller gnral, et des promesses qu'il a faites ces dlgus relativement l'examen de leurs dolances ; Renouvellent expressment le vu que les pouvoirs publics veuillent bien faire rviser et complter les lois de 1903 et de iOOi qui, interprtes comme elles le sont Brest, tendent changer un impt de rpartition en une charge impose quelques habitants seulement et pourraient mme aboutir faire payer tout le contingent de la cote mobilire un seul citoyen ; Exposent au ministre des Finances ciu actuellement cette faon de procder paralyse l'essor de Brest au point de vue commercial, industriel et maritime ; cause la classe luvrlre le plus grave prjudice par le renchrissement der* loyers et de toutes les choses ncessaires la vie ; a pour rsultat qu'alors qu'un contribuable parisien paie, pour }in loyer de initie francs, un impt de SS francs, le m(hne contribuable paierait Brest, })our un loyer de mille francs, 192 fr. 86, c'est--dire plus du double. Les contribuables brestols e.rprhnoit le dsir que le ministre envole sans tarder Brest un Inspecteur des finances charg d'examiner si la rpartition des cotes mola

a bien t faite confonumoit avril 1832 et i3 juillet 1903.


bilires

aux

lois

des

21

Ce ilgramme, en une forme concise


exposai!
[)ar

r\

claire,

de

faon

saisissante

l(\s

cffcMs

])ro(luits

l'application abusive de lois dont res[)rit tait


17

2ii
iiuH'oinni. Il

frappa

le

prsident du conseil, qui prit


la Lij^ue

sa meilleure

plume pour rpondre


dont

une

lettre assez bizarre


les contribuables

le texte servira

de tous pa^'S. menceau tait adresse au prfet du Finistre, avec prire de la communiquer aux ptitionnaires. La
voici
:

ditier La lettre de M. Cle-

Paris, le 25 juin 1907.

Le prsident du conseil, nnistre de Vlntc rieur, monsieur le prfet du Finistre.


M. le ministre dos Finances m'informe que la Ligue de dfense des Contribuables brestois sollicite des pouvoirs publics la revision de l'article 4 de la loi du 13 juillet 1903 et de l'articli^ 4 de celle du 20 juillet 1904 dont l'application, dans les conditions oij elle est effectue Brest, aboutirait une majoration abusive des cotes mobilires maintenues aux rles.
des lois dont il de Brest, au point de vue garanties ncessaires et l'on ne qu'en fait le minimum du loyer soit vraiment excessif.
L'application
ville

s'agit a t entoure dans la de la procdure, de toutes les saurait, d'autre part, prtendre de 100 francs, qui a t adopt,

Il est remarquer, au surplus, que la dduction de ce minimum n'est pas, beaucoup prs, la cause principale de Faugmentation dont se plaignent les contribuables de Brest.

L'application de la loi de 1903 qui, d'ailleurs, a donn partout d'excellents rsultats, n'aurait eu sur la rpartition de l'impt mobilier, dans cette ville, qu'une rpercussion trs acceptable, si l( conseil nuuiicipal n'avait pas. en mme temps, par application <le l'article 18 de la loi du 21 avril 1832, exonr de toute cotisalion les loyers de 101 150 francs, exception faite seulement des habitants n'ayant Brest qu'un pied terre, des propritaires fonciers et des patents ayant un droit fixe gal ou suprieur celui de la o" classe du tableau A. De ce chef, un grand nombre d'imposs se sont trouvs limins, et la charge qu'ils auraient d normalement supporter est retombe sur les contribuables qui ont continu tre inscrits au rle. Or, il semble bien, tant donne la situation conomique de la ville de Brest, que le conseil ait lix un chiffre trop lev la prsomption d'indigence, et qu'il ait notanuiient tendu tort l'exemption d'impt tous les patentables de la G'' classe du tableau A.
C'est l une question de mesure sur laquelle l'administration n'a pas, comme en matire de minimum de loyer, exercer son e(;ntrle mais les conli-ibiiablcs ne sont pas pour cela dsarms, car ils peuvent toujours soumettre aux tribunaux administratifs,
;


;ient

2i5

yv voie de rclamation, la question de savoir si le conseil muniipal n'a pas excd en fait leur prjudice les pouvoirs qu'il

de

l'article 18

de la

loi

du

21 avril 1832.

Il ne faut pas cependant se dissimuler que, mme s'il tait 'cconnu que le conseil municipal de Brest a dans la circonstance xcd ses pouvoirs, la situation actuelle ne s'en trouverait pas

ncore trs noiaolement amliore.

La majoration que supportaient


sulte

en

effet,

pour une grande


45.000

les cotisations mobilires rpart, de l'lvation continue des


la ville

iiarges contributives qui

psent sur
francs

de Brest.

surtaxe que cette ville lurait t appele subir pour 1907, par suite de l'augmeiitation ie son contingent personnel-mobilier et de l'accroissement des jentimes dpartementaux, en supposant stationnaire le nombre Jes centimes communaux,
la

On peut valuer

s'est lev en mme 36 54, entranant ainsi une nouvelle surcharge de }5.000 francs environ. D'o il suit que l'augmentation totale 'essort pour 1907 80.000 francs, somme qui reprsente une majoration de 20 0/0 par rapport au montant de la contribution }ersonnelle-mobilire de 190G.
iNIais

le

nombre des centimes communaux

emps de

l'on compare le contingent personnel-mobilier en principal centimes additionnels de la ville de Brest pour 1907 (481.000 'rancs), avec celui qu'elle avait supporter en jl904 (333.800 'rancs), anne qui a prcd l'tablissement du minimum de .oyer, on constate une augmentation de 123.000 francs, soit i2 0/0, qui est due en dehors du mouvement normal de la matire mposable: une majoration de 14.000 francs du princiiial, par h) Mjnseil d'arrondissement un accroissement de OG centimes 75 f4 centimes 80 du nombre des centimes communaux.
Si
?t
;

En rsum,

la plainle

de

la

Drestois ne me parat susceptible oncernt^ l'applicatiiai des lois des


[X)i.

Ligue de dfense des Contribuablt^s d'aucune suite, en ce (pii


13 juillet 1903 et 20 juillet

Relativement aux exemptions accordes en vertu de Tarlicle 18 de la loi du 21 avril 1832. il me semblerait excessif de se 'ondor sur un fait isoh; pour proposer au Parlement une modiIcation de la h'gislatitm siu* ce point c'est aux intresss faire dcider par la voie contentieuse, au cas o ils le jugeraient ;\ propos, si le conseil municipal de Brest a ou non
;

outrepass ses pouvoirs.


Je vous prie de faire connat n' ciMIt- siliialion aux rclamants, j'appelle au surplus votre altenliitn sur raccroissement du nombre des centimes connnunaux pendaiil ci's deux d^rnires uuies. Je dsinn-ais savoir si cet accroisscmiMit est juslill par les besoins r 'Is et urgents et si des ^al)us se .sont iroduits :et gard. Le prsident du conseil, ministre de rintrieur,
:t

^iijnc

C.

CLLMENCEAL'.


Cette lettre n'a
dc^

2i()

(jiie

valeur

si

les soeialistes,

dout
et

elk^ tlatte doiu-eiueiit les

passions corruptriees
veulent bien accorder

approuve

les agissements,

(jue la circulaire liouvier

de

juillet

1904 doit aussi

tre prise en considration.


31.

Clemenceau,

socialiste, dclare
juillet

que l'applica-

1903 et du 20 juillet 190: a t entoure, Brest, de toutes les garanties ncessaires au point de vue de la procdure. C'est un(
tion des lois

du 13

opinion.
31.

liouvier, sous le ministre de qui la loi fui


])a]

vote et promulgue, prescrivait ses agents,

une circulaire eu date du 25


bilire

juillet 1901,

que

l'ap-

plication des lois nouvelles relatives la cote nio^

ne devait pas faire dpasser sensiblemeni de plus de 33 0/0 le chiffre des contributions Tanne prcdente. C'est une autre opinion.

De

ces

deux opinions, quelle


que
c'est

est la

bonne

A
ceau,

voir les effets de la rpartition selon Clemenil

est vident

dans le vrai. Il est voulu (iue toute la


supporte,

M. Kouvier qui tail impossible que le lgislateur ail charge de la cote mobilire fui
elle
l'est

Brest depuis deu: ans, par une intime minorit de contribuables qu'il ait voulu aussi que le Brestois ait solde] une cote mobilire double de celle d'un Parisien

comme

malgr son dsir de mnager le choi collectiviste, chou strile, vt la chvre contribuable^ chvre fconde, 31. Clemenceau, lui-mme, fait d( trs importantes rserves quant la fa(;on de proj cder dcNS municipaux jacobins.
reste,

Du

vident (pie le seul idal de ces politiciens haineux est de payer leur bulletin de vote avec Vavi
11 est

247

gent des contribuables, et leur


L-onsiste
to^^ens,
:

programme

social

en ceci plus nous dgrverons de ciplus grand sera le nombre de nos lecteurs.
si

C'est de l'immoralit pure, et


:^t

l'administration
les

le

gouvernement continuent d'encourager cette


flagrante

inicpiit
l)restois

contre

laquelle

sinistrs

ne cesseront de protester, ceux-ci, bout le ressources et livrs sans dfense d'irr(\sp()usal)les ])illards, seront obligs d'imiter les gens du Midi et d'organiser la grve de l'impt.
J.e
T^era

Conseil d'Etat est saisi de la question.

Il ju-

en dernier ressort. de ville, pour justitic^r excipent de leur dsir dmocral'htel

Les socialistes de
eur uvre
inicjue,

tique de soulager les i)auvres.

Or, o trouver une corrlation quelconque entre

vraiment dmocratique et cet abus de pouvoir odieux et si bien calcul que le premier bnfice m revient ses auteurs ? Le profit de quelques Crnes dgrc^vs sur la f(niille d'impt est bien nince pour tel contribuable qui voit, d'autre part, es sources du travail quotidien, o il prend sa vie, se tarir chaque jour fuite des rentiers et gens ai^esprit
:

H\s

vers d'autres rgions,

jL;ne

du commerce

et d(

'industrie,
)rises,

cessation presque c()mi)lte des entre-

arrt des alfaires.


h

Deux

francs de moins

porter cluv.
"eut francs

percepteur, oui,

mais vingt, mais

lu ])etit

de moins dans la recette de l'ouvrier, commerant. O est Te i)r()tit ?


d(^

Le systuK* actuel
)ilier tcMid (aire
i

r])artition
(]iie

dc^

l'im])t

mo-

croire

l'indigence relle existe


1)0

lrest

dans
ir(\s|

hi ])r(>j)()r( ion
])liis

de

des liabitants.

)r,

rien

faux. Si l'on se

donne

hi

])eine


bili(r;,

i?i8

de
cett(^

(rtiidior (le prs h qui profite lo (li>'ivvomoiit ino-

on dcouvre parmi
le

les bnticiaires

mesure, (pie
et

lgislateur

voulait

rserver

aux

seuls indit>ents, des contribuables trs leur aise

parfaitement en tat de payer.


les
r-

Nous avons i)i'is quelques exemples parmi membres du conseil municipal, auteur de cette
partition, et

nous avons constat que tous ceux des diles qui taient exonrs taient en situation de contribuer Fimpt dans une mesure proportionne il leurs ressources, et qu'aucun d'eux n'tait;

indigent.

Et lorsque
sicle,

ces rvolutionnaires

du

vingtime]

dsireux d'excuser leur tyrannie odieus(, par-

lent de leur esprit rpublicain, ne convient-il pas]

de leur rappeler l'opinion de Eobespierre concer* nant cet impt progressif qu'ils instituent dans um ville devenue leur proie, contrairement aux loii de 1832, de 1903 et de 1901
:

partag un moment, disait, dans ni sanc(^ d(^ la Convention, le fougueux rvolutioi je crois mnaire. Terreur qu'on vient d'mettre me ravoir crite quelque part mais j'(mi reviens aux principes, c^t je suis clair ])ar le bon sens du peuple, qui sait que l'espce de faveur qu'on lui prsente est une injure. En effet, si vous dcrtez constitutionnellement que la misre exempte do riionorable obligation de contribuer aux besoins do la patrie, vous dcrtez l'avilissement de la justice la plus pure de la nation. Vous dcrtez l'aristocra((

J'ai

tie

du

riche, et bientt s'tablirait

lotes, et l'galit et la libert

une classe d'ipriraient pour touest


lo

jours. "X't(v. point

aux citoyens ce qui leur


Rpublique
le

2i9

plus ncessaire, la satisfaction de prsenter la

denier de la vernie.
R()l)espierre s'est retrouve

La pense de

peu

prs textuellemnt

dans

la

Constitution de 1793.
la
les

Les rvolutionnaires de simples ractionnaires si on cipaux brestois de 1904.

Terreur taient de compare aux muni-

CHAPITRE

IX

La

ville

de Brest voue

la

ruine

dans le chapitre prcdent, quelle situation tait faite aux contribuables condamns, pour leur malheur, subir les fantaisies coiiteuses d'un conseil municipal ennemi du travail, ennemi du capital et de l'pari^ne. Il nous reste montrer l'action nfaste de l'adavons; vn,

Nous

ministration des citoyens rvolutionnaires, d'abord sur les finances juibliques, puis sur la umrche des
a tf a res part icul ires.
i

de notorit, il est tabli i)ar des pices do compta1)ilit dposes aux archives de l'htel de ville que le jour o les socialist(^s s'emparrent de la direction des services, un crdit abstdumc^nt libre de 402. S42 fr. 88 avait t laiss dans la caisse municipale par l'administration i)rcdente celle que
11 est

prsidait rh()n()ral)le

^l.

r>(ru:er.

Le 8 mai
tait

l)()4,

la

situation l>ud:taire de

la ville

exactement

la

suivante

Excdent des recettes de rexercico 1903 Dpenses en,uaj::es et m ni payes.


.

805.810
402.)07

fr.

31 43

l>"()

1111

excdent rel des recettes

le

402.S42

fr.

88

2:'r2

Aiienn des membrevS de la nouvelle municipalit ne savait, ce moment, lire un l)udi>et. Aussi, avec un aplomb stuptiant, le citoven-maire aftirmait-il, en son discours de prise de possession, n'avoir trouv dans le coft're-fort confi ses soins (pie la somme minime de 11. 2(30 fr. 16. Il fallut toute une campagne de presse i)our rectifier cette erreur probablement volontaire et dont le but tait facile deviner.

Le maire

socialiste i)renait ses prcautions. Il

ne
il

voulait pas que, dans la suite, et au


serait appel rendrx^ ses
teurs,

moment o

comptes devant ses


l'argent

lec-

on puisse l'accuser d'avoir compromis


des

les in-

trts de la cit et gaspill

contri-

buables.

Or, c'est d'un document officiel dat de 1904 que

de 402,812 fr. 88 est extrait, et c'est aussi d'un autre document officiel (chapitres additionnels au budget de 1907) <]ue nous extrayons le 7Wta hcnc que voici
le chiffre
:

N.-B.

//

y a Heu d'observer

qu'il n'est plus pos-

sible de faire tat de l'excdent de recettes de 27.734

francs qui figure au rglement du budget primitif de 1907y aitemlu que la diminution des produits de
l'octroi

s'accentuant chaque mois, l'on peut prvoir

actuellement
francs sur
francs.
les

une

moins-value

d'environ

30.000

prvisions

budgtaires de 1.360.000

Le maire,

AUBERT,

Victor.

Ainsi donc, la municipalit collectiviste, qui avait


trouv, h son arrive,

25:

un boni de plus de 450.000 francs, avoue, par la plume et sous la signature de son chef, qu'elle a men la barque ses mains confie au milieu des rcifs du dficit et de la faillite. Cet aveu, dpouill de tous artifices, fut publi au milieu de Tanne 1907. >v^^us savons que, depuis, le dficit est all croissant et que les tiroirs sont maintenant vids fond. Le samedi 17 aot 1907, le citoyen conseiller 31asson s'criait en runion publique
:

nous devons Favouer la caisse est vide Nous ne pouvons plus entreprendre aucun travail. Nous n'avons plus qu' dmissionner !...
!

Eli bien
I

oui,

On nous
que

dispensera de fournir des preuves autres


;

celles-l

elles suffisent

amplement

la mani-

festation de la vrit financire.


L(^ dficit

tant tabli,
t che

rt^ste

chercher de quelle

faon
( 'e

il

s'est produit, et quelles

en sont

les causes.

ne sera pa s
de soigner

b en d
i

f fi c

(\

Le premier soin
dit,

d(^s diles fui,

nous l'avons dj
contents d'auget

l(Mir ])opularit.

Non

menter tous l(\s salaires des ouvriers municipaux, ce qui et t assurment


les ress()urc(^s

(Muploys

nu'4*itoire si
ils

budgtaires l'avaient permis,

ne se

aucun scrupule d( s'administrer, (mi la i)ersonne du maire, des moluiiu'uts annuels srieux
firent
ot divcu's.
bre

10.000 francs ])our frais de r(q)rsentatiou, voyage

Ds
ils

la i)remir(

ann(\

de juillet

dcem-

1904,

votaient ])our ])rs de veut mille francs

de d]KMises nouvelles et uotoinMuent imi)roductiv(s. La lonrsc du Travail r(H*evait un ])remier don de (iiH|uanl<' cl un uiiih' Iraucs. Ou rdv' dans code

:>:')'i

lKMuo
(1(^

])i-i()(](^

])onr prs de cinq mille francs de frais

v()yaj>e, soit \)(n\v les

membres

de, la municipalit,
((

aux diffrents congrs sociaux . L'adjoint an maire (xonde s'en va Rome ])onr(]noi pas an Japon ? afin de reprsenter la
soit

ponr

l(^s

(llii,ns

ville

de lrest

la fte

de

la Libre- Pense... ("tait

nn

lionnenr, certes, ponr les l>restois, d'tre rc^pr-

sents an ("apitoie par nn oisean d'nn anssi bean


l)lnmai>'e,

mais ce dplacement
la
l(\s

ccnita

nn

i)en clier

ponr ce

qu'il rapporta...

Lorsqu'on leur reproche


niers publics,

dilapidation des de-

rpondent victorieusement que leurs actes sont toujours inspirs par le dsir d'amliorer le sort des proltaires. Cet argument semblera bien faible lorsqu'il sera brandi pour justifier un voyage Eome. Mais passons et voyons un i^eu de quelle faon ces amis du peuple servent les pauvres gens.
collectivistes

Ainsi, les socialistes brestois, reprenant une ide

depuis longtemps mise en avant par d'autres, institurent la (Goutte de Lait. On sait en quoi consiste fournir du lait gratuitement aux mres ce service ncessiteuses dont le sein est tnri. Dans toutes les
:

villes les

il

fonctionne, le rsultat est excellent et


les bien-

dpenses sont largement compensc^s par

faits

rpandus parmi

les familles si

intressantes

de la classe ouvrire, o les enfants sont parfois, souvent, nombreux. L'abus en tout est nn dfaut, mme dans l'exercice de la solidarit quand il prend sa source dans les soucis lectoraux, quand il est inspir surtout par les calculs politiques. A Brest, cela fut vident ds les premiers jours, la municipalit, en servant du lait aux nourrices sches, avait pour

:z.).)

but principal de boire celui de la popularit lari;es lampes. Et il 8e produisit ceci, c'est qu'au lieu de FG borner secourir les mres incapables de donner le sein leur progniture, les municipaux encouragrent l'allaitement artificiel au point que les mdecins les plus autoriss protestrent en des crits publics et dans les journaux spciaux (1). Mais il y eut mieux. Et ici encore nous empruntons nos chiffres aux documents municipaux. Le projet de budget pour 1907, l'article Goutte de Lait, porte
les chiffres suivants, qui sont fort instructif.;
:

OEiivre de la Goutte de Lait Frais d'administration \


^^^^^^^'
f

Sd.OOO
. . .

[nns

18.000
7.000

Lait distribu

tout liomme de bon


:

sc^is,

nous

posons

ceUe

question

est-il

admissible
lait,

(jue, jjour

distribuer dixd-

sept mille francs de

une administrt i>n sou-

cieuse d'pargner l'argent de hi

communaut

pense la

somme

fantastique de dix-huit mille francs?

Que

l'on confie le soin

de cette distribution au pre-

mier comm(U'(;ant venu et l'on v(4*ra quel parti il saura tirer de la somme d(^ 35. 000 francs mise sn disposition. La ])r()i)orti(*n de c(* budget de la ciuilait it devrait tre renverse de la fa(;ou qxw voici frais d'adm'iiisdistribu, 30.000 francs au moins tration, 5.000 francs. Et ce serait dj fort 'oea.l
1
:

comme
sible

dpens(s administratives

le ]}lus ])<)ssible, et

consacrer

le

Donner ihi moins d'argent


!

IjiL
pi^s-

aux

frais indispensables, voil (itielle serait la

(1)

Dociour Vnrinl. fnndalrur do

la

iluxillv

de Lnl de Ucllovillo.

'2:\C)

raison... 3Iais ce
iier

satisfaction

procd ne permettrait pas de douaux clients lectoranx et de crer


i)rotit

de petites sincnres an

des frres et amis...

Une
fiers,

antre anivre dont les mnnicipanx taient trs fnr vvUi' des CaraA'anes scolaires. Ancnn pre

de famille ne saurait tre, sans forfaire an devoir hnmanitaire, l'ennemi de ce qne Ton appelle la Caravane scolaire, ("est excellent lorsqne c'est organis par des gens vraiment amis de l'enfance pauvre et dsireux de procurer quel(iue distraction rconfortante et salutaire aux coliers et aux colires

dont
la

parents n'ont pas les moyens d'aller aux bains de mer ou en villgiature dans les bois et sur
les

montagne. Or, ici encore, l'abus fut criant. Le crdit prvu tait de 10.000 francs pour chaque anne. Ds le dbut, les municipaux oprrent une slection jalouse dans le choix des heureux bnficiaires. Ils s'ingnirent loigner de leurs parties de plaisir des enfants trs pauvres et trs intressants pour ne faire profiter de rau1)aine que la fine
fieiir

rvolutionnaire. Ainsi, la prcnnire

anni.*,

la

raunicipalit avait indi(iu


la

comme

lieu

de sjour de

caravane

la jolie et pittores(|ue

plage du Trez-Hir.
choisi.

L'endroit tait merveilleusement

Sur

le

bord mme de l'Ocan, la campagne revt tous ses charmes les plus apprcis de verdure, de fertilit et de bon air salubre. l^oint d'agglomration. (2uel([ues bourgeois cossus, seuls, se partagent les terrains
disponibles sur lesquels des villas confortables et

deux ou
]etits

trois htels ont t construits.

Ds

(}ue les

protgs de la municipalit furent arrivs, c(^s bourg(H)is eurent fini de dormir tran{iuillemenr leur sommeil de u repus , comme disait l'adjoint

L>:)T

Vibert.

La Caravane

leur servit soir et luatiu des

iitcniationalc varies, et les baigneurs gars en ces

parages taient invariablement salus par les chants de


:

Tous

les

bourgeois

la lanterne.

Ah

a ira I a ira ! a ira ! Tous les bourgeois^ on les pendra


!

Il

nV

a pas encore de lanternes au Trez-Hir,

et

c'est fort lieuriMix,

mais ra alla

si

bien (^ue les

liabi-

tus de ce pays ont


les

demand nergi(iuement

(^u'on

dbarrasst jamais de cette jeunesse turbulente. L(\s enfants ne prolit aient pas seuls de la Caravane

qu'apparat encox'e une fois Fesprit prati(jue des rvolu! icmnaires briNstois. Durant (]ue les petits i^roltaires se repaissaient de (luebiue maigre brouet Spartiate, les dlgus du constMl municii)al s'installaient la table bien garnie du Grand Htel
et c'est l

voisin.

l^n collectionneur a bien voulu nous


l(^s

communiquer

donne au Trez-Hir, le S aot 1904, en llionneur de la Caravane scohiire.


fte

menus d'une
([('^^

Le m(Miu

j)cli(s proltaii'os tait celui-ci

Soiipo

aux

lontilSos

llai'U'ots
ISdMil'

bouilli

PrlKt' bire

Celui des mendn'cs du conseil iminicipal consoii)-

manl

an (rand

llolcl

indiiinait

la

lilrciice

des

apjuMits.


JA'

^.j8

VU ici

Apritifs divers

HORS D'OEUVRE
Radis, beurre, crevettes, palourdes, bigorneaux, crabes de Cainaret. poisson. Homard sauce mousseline

ENTRE
Saut de mouton printanier

LGLMES
Haricots verts sauts

ROTI
Poulets

de

grain,

cresson

ENTREMETS
Bavaroise au cale

DESSERT
Fromage, fruits et gteaux Bordeaux vieux
Caf Liqueurs
Chartreuse, bndictine, triple-sec, etc. Cigares de la Havane, londrecitos

Bocks

Los iiiiiuieipaux u'oubliaient pas, ou le voit, de se soigner cougrment. Ce menu fut publi lors cl'uu procs fait l'un des adjoints, qui refusait de paver la note, par le traiteur intress.

Sous couleur d'hunianitarisnie, donc,

les

munici-

paux gaspillaient
tiques,

l'argent des contribuables.

Puis, lorsqu'ils voulurent se mler de clioses artis-

par lequel l'or des hestois s'coula comme en une sorte de tonneau des Danades. Le Grand Thtre constitue l'unique disse creusa,

un nouveau trou

traction offerte la population.


ses directeurs joignaient

Comme
les

tous les

thtres de province, celui-ci aUait cahin-caha, et

pniblement

deux bouts.


On
cite

250

cependant des directionKS comme celle de M. Broussan, aujourd'lini co-directeur de l'Opra de Paris, qni, force de travail opinitre, russirent

raliser des bnfices.

Les municipaux collectivistes voulurent tre left matres du tliatre ils or<>anisrent une sorte de r^i>ie btarde aux termes de la(j[uelle l'administration de la scne tait entre leurs mains et chappait peu prs compltement au directeur rel. Il importait, en effet, de changer les murs thtrales, de les approi)rier aux gots du jour. M. Litalien, professeur agrg au Lyce, adjoint au maire, fut dlgu ce service. Un cahicT des charges impossible fut impos au concessionnaire de la scne. Il lui fallut passer par toutes les exigences les plus ridicules, les ])lus
;

abiacadabrantes. Iai rpertoire fut chambard et, la i)lace des ouvrages su(!cs qui font recette, l'adjoint spcialis aux leaux-xVrts ordonna des rei)rcelles, nosentations de i)ices dites sociales tamment, o le bourgeois, le cur, le capitaliste,

patron et Fofficier sont tourns en drision et dpeints sous les couleurs les plus dsobligeantes et les
1(

plus fausses.
L'effet fut dsastreux.

La
il

clientie habitues dserta

iinuidiatement

h'
;

thtre. Les places paj/coitcs se vidrent

peu peu

en fut de
L(\s

mme

de hi caisse

du directeur.
k c^)ns(Ml uninici])al

pices sociaU'S avaient mis cm fuite les bour-

geois.

Afin

(U'

combler* h's trous,

dcida (pie rentre gratuite et obligatoire serait accorde a chacun de ses meuibrc^s et comme ces (( membres )) amenaient guraleuient leurs amis et connaissances, toujours pour le

mme

prix, la (juarantaine
18

i>(;o

thtrale s'accoiitiia rapidement, et le rsultat de cette miritique eombiuaison est tout eutier consign

dans un rai)port de l'adjoint Litalien, lu

la sance

du
que

conseil
((

du

2()

fvrier 1907.

Le

rap])ort constate

Texprience municipale n'a ijas russi et conclut au vote d'un crdit de 20.000 francs pour combler le dficit . J.e crdit fut vot, naturellement, parce (lue s'il ne l'avait i)as t, et comme on tait eu pleine exploitation thtrale, il et fallu fermer les portes de l'tablissement. Ces portes restrent ouvertes, mais le public continua a ne plus venir, de sorte que le dficit rel a t double de celui annonc par l'adjoint aux Beaux-Arts. J.es recettes de l'Octroi subirent forcment le contre-coup du malaise gnral des affaires. Lorsque nous affirmons que la gestion collectiviste a eu pour rsultat d'affamer le proltaire, d'obliger l'ouvrier se priver des aliments les plus nc(\ssaires sa sant et celle de sa famille, nous n'avanons rien (}ui ne soit rigoureusement exact. Le tableau reproduit ci-dessous est, ce point de, nous ei vue, un prcieux lment d'apx^rciation reconnnandons l'examen attentif aux conomistes!
;

et

aux sociologues.
de
la

Rsum comparatif
fie

Brest des viandosl viandes chevalines pendant] les priodes des trois annes 1901-1902-1903 avec les trois annesi suivantes 190^-1903-1906.
boucherie

consommalion

proprement

dites et des

AXXKKS
de biiuciierie

\1.\N1iEn

(ONSiOiMATION"

clievaliiifs

giuTule

jnoi
l'.)Oi>
l'.ju;]

4. 001.

807

k.

120.071 k.
i:i(i.o:u)

4.1^1^0.

008

k.

:5.9'f0.170
:.80;i.:iii

4.jo:i.in)o

l8->.'.67
k.

3.088.008
li>.

II.

816. 608
1)18.

467.:i68k.
i:i:).8:i6k.

314. 176 k.

Moyenne annuelle de

ces trois

annes.

:{.

860 k.

4.104.7:2ok.|

ANNEES
I!t04
1
!)();;

2()J

VIANDES
chevalines

VIANDES
de IjDUcherie

ION SUIVI ATIiiN

gnrale

n.Tdl.iHiOk.
iJ.'.iiJ.'.OT

^;;i.;.7:)k.

;j.

<.)'.)!>.

83;. k

4.i>oo.;!();5
i>8;i.i(i:!

l'.)U(i

.{.yo.j.uoi

4. lui. 1)6
li>.:i8'Ki>(iiMv

i.(jo8.:;osk.
Moyenne annuellf de
Report
Diffrences
(le

.GJtk.
i>:i8.;i():ik.

ces

Iniis

annes,
,

i.li>8.087k

lu

mnyenne prcdente.
p''

:].l)'iS.8(i!)

i:i;i.8:;G

EX MOINS,

les

viandes df boucherie.

T'J.oiTk-

10^.70'.) k. EN PLLS, pour


viandes chevalines.

les

Il

ressort de cette statistique iudiscutable que,

>rce Tintrt

marqu que

leur portait la munici-

)alit socialiste, les

ouvriers brestois ont consomm,

lurant les trois annes d'administration collecti-

environ quatre-vingt mille kilos de moins de riande de boucherie, mais qu'ils se sont rattraps mangeant du cheval dans la proportion de cent iille kilos de ijIus
i^iste,

Est-ce l

un signe d'amlioration

sociale ?

Au
Si

lecteur de rpondre.

nous examinons maintenant la situation au )()int de vue de l'alimentation bourf/coisc, nous allons constater des etets non moins instructifs.
Les collectivistes sont ])ein( installs l'htel de ville, (ju'ils s(^ mettent en devoir de rechercher les moyc^ns ](s plus srs de tacpii[ler le bourgeois. Le gibier leur apparat tout de ?uite comme devant tre fra])p de taxes crasantes H ils y vont bon train. Le gibier \c ])lus commun [)rest, livre et lai)iH (h' gnrenue, frai)]) d'une taxe trii)l(s ])asse de fr. 10 fr. ;>() le kilo. L(^ tale gibier.

Prenons

bleau

rei)roduit
l(\s

ci-dessous
d'or! roi

montre

refiel

produit

lans

recel

((s

au cours des

Irois

annes


1905, 1906
:

Hirl

aux
trois

1901, 1902 ot 1903, compares

auues 1904,

NOMBRE
Anne

l)(il

51 .57i kilogr.
5().9)l

1002
l)03

:^]M\
:)().5ir)

I90i

Puis, les taxes nouvelles tant

L'tal)lies

Anne

1005 lOOG

;0.020 kilogr.

30.114

Certes, le bourgeois

mange moins de

livre

mais

le

proltaire qui, de temj^s autre, s'offrait une


le...

gibelotte, est oblig de se rattraper sur

gigot de

cheval

La

frocit collectiviste ne s'exerce pas seulement

sur l'estomac des bourgeois et des ouvriers. Elle veut aussi alamer les chevaux et autres btes, en

frappant
Avant
le

les
l*"*"

fourrages de droits exorbitants

janvier 1905, les taxes d'octroi sur les fourrages


:

taient ainsi tixes

Foins, Pailles

les 100 kilos.


id.

fr. fr.
1

Avoines Sons

id
id

fr.
fr.

40 30 50 50

) ) j )
f f
,

La dlibration du conseil municipal du 19 juillet 1904 leva ainsi les droits ci-contre: fr. GO Foins, les 100 kilos, pailles, fr. 50 avoines, 2 fr. sons. 1 fr.
:

La consommation
peu prs au taux

des foins et pailles se maintint


d(\s

annes prcdant ces aug-

mentations, parce qu'elles taient lgres sur ces deux articles et qu' partir de 1904, en 1905 et 190(1,

de nombreuses troupes de cavalerie et de gendarmerie sjournrent Brest, l'occasion des troubles,


grves, etc.

Mais en ce qui concerne

les

aroincs et

les sons,

dont l'lvation des taxes devenait trs sensible


malgr
l'on
les

203

circonstances de sjour des troupes

observe la progression suivante dans la diminu-

tion de la

consommation

SONS
A^nne 1901 d902 1903 1904 1905 1900

AVOINES
1.395.600 kilogr. 1.303.434 1.341.703

4:24.545 kilogr.

(a)

301.490 415.400 437.457 415.103 310.035

"1.400.039
1.301.041 1.272.459


que

Il
le

y eut un autre contre-coup immdiat,

c'est

syndicat des A^oituriers augmenta sur-le-champ, et dans des proportions qui ne sont plus en rapport aA^ec les besoins modernes, le prix de location des fiacres l'heure et la course.

que l'adjoint Le Trhuidic s'tait signal en proposant de surtaxer les savons et, en gnral, tous les parfums de toilette.Au
vu, d'autre part,
r'

Nous avons

janvier 1905, les taxes sur ces produits sont


fr.

le-

fr. 24. La consommation baisse immdiatement. Alors qu'en 1904 elle tait fie 2(),841 kilos, elle tombe, en 1905, 20,037 kilos. Etant donn le peu de ])esanteur des articles de parfumerie, cette diminution est considrable.

ves de

15

le kilo

Tous

l(\s

comnierces, toutes les industriels soufdiffrentc^s


la

fraient et souffrent encore de cet tat de clioses. L(\s

dolances sont gnrales. Elles furent


reprises signales

dans

les dlibrations

de

riiam-

bre de comuKUve.

la fin

de 1904, un rapport adres-

(A) 1''" aiinii (l(>s aiignieiilaliinis des laxt's. Pour rvilt'i' l'ci/l i\oces auf^mentations sur les Fourrages . les camionneurs porlfiit leurs euries dans les eommunes voisines de Lanibt'zellee, de Saint-Marc (>t, de Sainl-Pieri'<> (juilt)iiJ:n(tn. d'ofi ral>aisstMnenf dans Il cdnsonnnaljon locale (|ni l'st nt>llein 'Ut acct>nlu<'t> en l!>Ot'..


FinistT( eontic^nt
c'(^s

20.i

Compagnie au prfet du
:

se i)ar le prsident de cotte

lianes

'l'oiitos l(^s inchislrii'^^ do noti'O rgion soufronl ot envisagent l'aven il' avec inquituflc... T.(^ r(MU'h(M'is.soment du col tio la pi'odm'tion est tel qu(3 la diminution d'affaires (>st considc-rable... A toutes ces causes de dpression, il faut ajouter Tinscuriti' des rues, envahies toutes heure de jour (t de nuit par des foules plus ou moins avines. On comprendra que, dans ces conditions, le commerce de dtail soit, lui aussi, itrofondment atteint.

Brest prside sance d'installation de la (Chambre de commerce. la Le prsident, l'honorable M. Marfille, prononce un
le sons-prfet d(^

Le 20 janvier 1005,

discours

D'une enqute laquelle


dit-il,

je

me

suis

livr,

il

rsulte,]

qu'en 1903, il avait t enregistr Brest 1.483 pro-J tts, tandis qu'en 1904, leur nombre s'lve 1.729. Gett( progression n'indique pas une situation bien prospre. On a dit et rpi-t que, quand !e btiment va, tout va. Or, aujourd'hui Brest, le btimfnit ne va plus, et il est difficile de prvoir le moment o les constructions reprendront...

peu le btiment, que les recettes d'octroi pour les nmtriaux de construction accusent un flchissement considrable en 1901, il entrait IJrest des matriaux produisant une recette totale de 207.336 fr. 05. En 1906, ce chifere est tomb
il

Et

allait si

91.488

fr. 02. (1).

Lorsque nous prtendons que


ltaires, les salaris,

les ouvriers, les pro-

ont t les premires victimes

de la tvrannie socialiste et collectiviste installe


(1) Nous ne com prnons pas dans ce relev les produits des matriaux entrs pour la construction d'une forme de radoub,

actuellement termin?, d'ailleurs, fait exceptionnel et momentani

et

qui

tait

un

iravail

loul


riitel

205 -^

de

ville,

nous n'avanons rien qni ne

soit ap-

pu3^ snr des

chiffres,

sur des statistiques absolu-

ment

sincres.

Les grves de 1904 et de 1905 eurent pour premier effet la fermeture immdiate de nombreux chantiers et le licenciement de centaines et de centaines d'ouvriers, jets sur le pav du jour au lendemain, sans
pain.

Beaucoup s'expatrirent. Nous avons demand l'un des principaux


la ville

entrei\

preneurs de
proportions

de vouloir bien nous fournir,


ses ouvriers a

ce sujet, des indications prcises. A'oici dans (juelles

diminu En 1902, cet entrepreneur embauchait environ 105 ouvriers par mois en 1903, 110 en 1904 (demianne de rgime collectiviste), 80 en 1905, 75 en
le
:

nombre de
;

190G, 70

en 1907, 50. 8oit, aujourd'hui,

la

moiti

moins qu'aA^ant l'lection du 8 mai 1904. C'est que le btiment ne va plus Brest, comnu* le dclare le prsident de la Chambre de commerce dans ses discours et dans ses rapports. Les chiff'res accusent ici encore une chute fantastique. Ceux que nous reproduisons ci-dessous ont t pris, nous ne saui'ions trop le rpter, dans les documents administratifs mmes. Voici par anne, depuis 1902, le nombre des constructions neuves
:

1902 1903 1904 1905


190()

120 constructions
94
(13

47

32
15

1907
Li crise


la i'es])onsal>ilit

du bAtimenl,

doiil

loutc


remonte
svit Brest avec

m]

Bourse du
travail,

la uriinicipalit et la

une intensit effrayante. Elle

se

produit une poc^ue o, pourtant, les capitalistes ont une tendance marque consacrer leurs cono-

mies l'exploitation de la proprit btie. L'essor des constructions neuves a t compltement arrt par les mesures fiscales iniques qui ont cras le contribuable. Les orateurs de la Bourse du travail et de la municipalit qui, avec tant d'ardeur, poussaient les malheureux ouvriers au chmage, ont vu leur dsir exauc, et bien plus qu'ils ne le pensaient. La i>Tve des patrons, dont ils riaient, s'est faite sans bruit, sans clat, mais elle dure depuis trois ans, inexorable. L'argent mis autrefois dans la circulation se renferme soigneusenumt dans le bas de laine et reste improductif. Est-il besoin de dmontrer plus abondamment (jne la premire victime, et la plus douloureusement atteinte, du socialisme-collectiviste et rvolutionnaire, c'est le salari ? La preuve est produite au dbat, et si les bras sont au repos, si les estomacs crient famine dans la demeure froide et nue du i)roltaire brestois, o chercher les responsables, o trouver les auteurs de ce crime social, sinon i)armi les agitateurs de la mairie, de l'arsenal (t de la ( \ (1. T.
!

Sans doute, cela reprsente une grosse perte de mais les oubnfices pour les entrepreneurs, vriers, aussi, sont profondment atteints et ce sont

des salaires qui restent en dehors des portes de troi, avec les matriaux (pii n'entrent plus.

l'oc-

Dans son compte rendu de l'anne 1905, le prsident de la Chambre de commerce* insiste nouveau
sur
la triste

situation des affaires


cument
officiel,

207

est-il constat dans ce doont t trs affectes par l'effervescence qui a rgn Brest toute Tanne. Le commerant, ne vendant pas, n'a pas fait venir de marchandises, et la dmonstration nous en est fournie par la Banque de France, dont les encaissements, qui constituent les 8/10 de l'ensemble de ceux qui s'effectuent sur la place de Brest, ont diminu dans le 2^ semestre de 490^ de prs de 1.800.000 francs. On voit la perte que le commerce de dtail a subi de ce
fait.

Les affaires commerciales,

Et

le

prsidont de la

Chambre de commerce

cons-

tate que l'insciirit des rues et l'augmentation des

impts concourent cette perte.

Mme
la

note dans

le
:

compte rendu des travaux de

Chambre en 1906
...

Les

affaii'es

l'effervescence qui a partie de l'anne.

commerciales ont t trs affectes par rgn Brest pendant une notable

Les commerants en dtail, faisant beaucoup de cr('di(s. ('prouvent de trs grandes difficults oprer leurs recouviements, par suite du chmage qui prive un grand nom}>re d'ouvriers de leurs salaires, chmage qui a t }>Iks important en 1903 que les annes prcdentes...

premiers et le ])lus gravement att(M*nts. Ils n'ont plus de salaires. Le boulnnger, l'picier iw sont pas ])i.vs. L'ouvricH' mange du cheval. L'ouvrier se sern h v(ntre. L'ouvrier ne trouve plus s(^ loger ]^arc(^ (pie le i)roi)ritaire, cras d'imjxMs, augmente d'aulant s(\s loyers. Et l'ouvrier n'a jimiis t si malheureux, si ])ativre, (]ue depuis i\\w ses ])rtendus amis, eiitiii au i)oiivoir, se sont api)liqus amliorer son sort.
les

Les ouvriers sont

Le

])iix

des vivres

a,

d'ailhMirs,

augment

(M)nsid-

vabhMuent.


En
190(), les r(\i>istres

208 -^

du luroan de Dienfaisanee aceusaient le eliit're norme de 23,584 assists, soit 17,595 indigents ponr les secours divers et 5,989 pour Tassistance mdicale ratuite domicile. Or, d'aprs le recensement du 4 mars de la mme anne,
la population stagnante est

Brest de 71,103 habi-

tants.
I^a ville

de Brest a donc t ruine par l'adminisde citoyens


?

tration collectiviste-rvolutionnaire, ruine au profit

de

qu(^lle catgorie

Nous

le

deman-

dons.

profondment trill, mais nul n'ignore que dans les priodes o le capitalisme souffre, le proltariat ptit davantage encore. Ainsi que le constate le tlgramme adress au ministre des Finances au mois de mai 1907, par la Ligue de Dfense des Contribuables, les rentiers, petits ou gros, que des attaches de famille ou des intrts absorbants ne retiennent pas dans la Cit socialiste, fuient toutes jambes vers d'autres rgions moins contamines. Les directeurs des banques locales ont vu maints portefeuilles extraits de leurs coffres-forts de location pour n'y plus rentrer. Cet exode est l'une des causes principales du marasme commercial signal h diffrentes reprises par les dlibrations de la Chambre de commerce.
Certes, le bourgeois a t

Lors des lections du conseil gnral, en juillet 1907, l'honorable M. Delobeau, snateur progressiste, qui fut lu une crasante majorit, battant la fois et du mme coup un radical et un collectiM. Delobeau rsumait l'uvre des rvoluviste

tionnaires

Qu'ont-ils fait

demandait-il. Quelles amlio-


dont
ils
il
:

209

maux
?

rations ont-il8 apportes pour compenser les

ont accabl la ville

Et mots

rpondait cette question par ces trois

Rien

Rien

Rien

dans une ville o le prof>Tamme d'une municipalit vraiment rformatrice est pour
Ils n'ont rien fait

ainsi dire illimit.

Ont-ils seulement essay de faire quelque cliose^

en dehors de quelques combinaisons plutt bizarres, tel certain trait avec une prtendue Hocit d'hygine, dirige par un faux mdecin, poursuivi, depuis, devant les tribunaux pour usurpation de titres tel aussi ce trait avec une soi-disant Socit de Fri,i>'ori tique, trait dclar nul et non avenu par l'autorit prfectorale ?... Et ainsi de
;

suite.

dans les villes, c'est l'eau, l'eau pure pour la consommation, l'eau abondante pour le lavage des rues. Or, Brest, o il pleut si souvent, le maire socialiste Aubert pred"hyi>ine
nait, l't dernier,

La premire condition

un arrt

])rivant la ])oi)ulation

de l'usage des fontaines ])ubli(iues et particulires, Aucune pendant douze heures sur vingt-quatn amlioration n'a t api)orte un rgime des eaux dfectueux, dangereux pour la sani ]Mibli(|ue, du!

rant les quatre annes de tyrannie socialiste, collectiviste et rvolutionnaire.

Les fortitications,
(ju'

icillcs

nmiaillcs nausabondes
])as t entailles,

et pestilentielles, n'ont

mme

alors

LoricMil,

\ille voisine, elles sont

par terre de-

l'mis

deux ans.

(2uaut l'hpital, dont l'installation dfectueuse

270

au centre (rnn quartier populeux veille l'inquitude du corps mdical, h voir le peu d'empressement que les municipaux collectivistes ont apport l'amliorer on devine que ces farouches rformateurs esprent y envoj^er quelque jour tous les bourgeois, tous les patrons, tous les capitalistes et tous
les galonns.

CHAPITRE X

La dbcle Nous connaissons maintenant par


collectiviste
le

menu

les

rsultats d'une exprience niunicii)ale socialiste et

au point de vue commercial, industriel, maritime et financier. Aprs quatre annes, la ville (lui a eu le malheur de subir un tel rgime est dans le mme tat de dlabrement et de misre que si elle
avait eu i.upporter les ravai>es d'un c^'clone.

Mais

le

Socialisme collectiviste porte en soi les

i>ermes de mort, et nous allons dsormais assister

la lente agonie, la dsagrgation piteuse d'une assemble d'diles dont cliaciue membre s'tait donn comme rfornmteur vigoureux et sr de l'avenir,

dont
le

le

programme

d(^s

jours de scrutin tait, pour

moins, la rgnration de la socit dcadente,

corromiaie, i)ourrie, o se comi)laisent bourgcDisie,

patronat et militarisme. A l'heure o nous crivons ces dernirc^s ])ages, le conseil municipal brestois, si bruvanl au (UM)ut, si fier de sa renomme mondiah', s'en va littralement par morceau comme un cadavre (l('()m])os. Ivien de tout ce (pie nous avons montr au lechMir jus(lu'ici

n'aura t aussi })robant, aussi dcisif

])(>ur

-770

le trioiiiplie

fin i)iteuse,

de notre thse autisocialiste que eette honteuse presque, sous le mpris et

la rise.

On

ne

les a j)as tus, ees collectivistes


et,

ils

se
le

suicident,

l'un aprs l'autre,

tombent dans
ridicule.
et

nant. Leur dernier spasme est

un geste

de 1905, alors que la municipalit, appuye et approuve par le conseil municipal tout entier, encourageait l'meute et refusait de prendre des mesures de police, le devoir du gouvernement tait de dissoudre cette bande de i)erturbateurs et d'en appeler

Au

cours des i>raves vnements de 1904

au verdict des lect(nirs. Dix fois, vingt fois, k gouvernement eut


sonnages
(j^ui

l'occa-

sion de chasser de l'htel de ville ces trente-six per-

bafouaient outrageusement, qui l'injuriaient soit directement, soit en la personne des prfets maritimes, des prfets civils, des hauts foncle

tionnaires.

Le ministre crut politique de


simples mesures toutes bnignes,

se borner de

comme

celle qui

consiste annuler une dlibration contenant des

passages

irrvrencieux,

des

criti(iues
I

blessantc^s.

{Singulire

faon de gouveiner
le

11

en est rsult

ceci, c'est (pie, finalement,

ont t mis dans

Clemenceau et Thomson mme sac (pie les amiraux MalAilaiii,


il

larm

et

Pphau. Oignez

vous poindra.

Les lecteurs, fort heureusement, jugrent autrement, et toutes les fois (pi'ils furent consults, depuis la journe fatale du 8 mai 1904, ils infligrent aux candidats socialistes et collectivistes les dfaites
les

plus retentissantes.
d'aot, pour

Ds 1904, au mois

une lection au


conseil d'arrondissement

273

le p/cnnier

dans

canton,

le

citoyen Mornu, candidat municipal, tait l)attu une crasante majorit par un vieux rpublicain de

nuance
Puis,

pro<.>ressiste,

M. Lamarque.

comme deux i;i<>(^s s'taient trouvs vacants au sein mme du conseil municipal, par suite du dpart du citoyen Le Trliuidic, promu concier<^e de la
Bourse du Travail,
d'inliiil)ilit

de la dcouverte d'un cas de l'un des membres de l'assemble,


et

pas affronter la lutte. Ils laissrent passer deux candidats de l'ordre, M^E. les docteurs Piton et Allain, tous les deux conseillers gnraux.
les collectivistes n'osrent

aux deux candidats de dire profession de foi du 2G fvrier 1905


Il suffit
:

ceci

dans leur

((

Nous sommes des hommes


Il

d'ordre,

ennemis de

la violence.

vous appartient de dclarer, par votre bulle tin de vote, si vous voulez mettre un terme i l'anar((

chie et la crise rvolutionnaire qui dsolent notre


cit.

ils

Et
^f.

furent lus i>ar

d(^

trs nombrcnix

suirra,i'es.

l*uis, vinr(uit les lections

gnrales de mai 'IDOO.

Isnard, dont nous connaissons l'attitude vis--

de son sige ses complaisances coupables. Milgi' son ])r()gramme dulcor, prsent S!)us l'enseigne indite de (( radicalprogiessiste , il fut battu ds le pn^nier tour de scrutin, le (> mai, et arriva l>on troisime avec ^515 voix, alors (jue M. litry, ])rsident de la I'\Mlration nationale des Jaunes, en obtcMiait S. 010, et le citoyen
vis des rvolutionnaires, i)aya

aou(h', 4.349.


DsircMix de
i)()iisscr

274 -.
la
])aliii()(lie

oi

la trahison

jusqu'aux
conseil

(\\t

renies limites,

:M.

front (jue lui avaient


muni('ij)al,

inllii^
il

Isnard oublia Fafses anciens amis du


les
t>rves,

oublia

les

meutes, la propagande rvolutionnaire, (^t, voulant sans doute se veni^er de IJrest, (]ui le reniait, il jju1)1 ia son dsistement en (^n,<a<>eant ses lecteurs reporter leurs voix sur le nom du rvolutionnaire Cloude
I

La

lutte, ainsi circonscrite entre

M. Pierre

l>itry,

candidat de Tordre, et

le citoj'en (xoude,

candidat de
voix.

la rvolution sociale et de Fliervisme, se simplitia,

mais

elle fut rude.

M. Bitry l'emporta de 600

Enfin, aux lections

du

conseil i>nral de juillet-

aot 1907, leM collectivistes furent vaincus dans les trois cantons de Brest. La victoire la plus clatante fut celle de M. Delobeau, snateur du Finistre, qui, mali^r la pression officielle et sournoise du sousprfet Fontans, malgr les attaques furieuses des
rvolutionnaires, battit
tif iste

du premier coup

et le collec-

^lasson,

conseiller municipal, et le radical

Mouret, candidat de la sous-prfecture. Ce dernier n'eut que 200 voix, alors que M. Delobeau arrivait en tte et tait lu avec 900 voix de majorit.

donc dans Fensemble et dans le dtail tous les scrutins (jui ont eu lieu r>rest depuis le 8 mai 1904, on constate (jue les socialistes ont constamment mordu la poussire. 11 y a donc lieu de croire que, lorsqu'au mois de nuii 1908, les
Si l'on considre

lecteurs brestois seront appels choisir

veau conseil municipal, ils goureux et dfinitif coup de balai

un nousauront donner un vila livolution

sociale, ("est surtout leurs intrts a tous (pii sont


{'11

27o

(lui

j(ni,
1(*

(*t

iKni point

ceux des candidats

accepte-

combat et (pii consentiront entrer riitel (le ville pour y dcouvrir on ne sait trop (pioi et y r(^clieiclier, dans k^ dsordre^ et dans le chaos, les moyens praticiue!-' de reconstituer l(\s linances et dMusuftier la vie locah^ une nouvelle vi<ueur. Les lus du 8 mai 11)04 ont pris soin, d'ailleurs,
lout
d(-

i)rparer leur propre^ dbcle en se dnigrant


(*t

avec une mutuelle

difiante pret.

Le premier
ts,

(lui

se dtacha de la troupe tut le doc-

teur (lourivaud, sous-iuspe^-teur des Enfants assis-

homme

d'un naturel paisible,

(^t

(|ui

avait t

lanc dans la polit i(|ue un peu son corps dfendant, dit-on, et n'avait accept (lue parce (pi'ami ])ersonnel de M. Combes, dont il est le compatriote,
il

esprait (piehiue ddaminai;einent futur des em(ju'allait lui susciter le prsent.

barras

M. (xouriA'aud, qui avait t choisi comme adjoint, donnait sa dmission le 23 mai IDOG. Voici de quelle fa^-oii il traitait ses camarades de la veille dans la battre (pTil adressait au maire de
liest et (ju'il li\ra a publicit
:

Je

me
le

r<^rusc ('oinl)atli't'

(PiMi'c

mien,
:

j'gissanl ainsi,
le

8 mai 190 i liques. et non de coniplaisanees rvolutionnaires.


lei's

pour un prograinine qui a cossi' au ciloycn AubtM'l. .ic d'ni(ur<'. imi lidlc crlui sui* lequel nous avons ('t('' 'lus c'tait un programme (Je l'cMoi-nies (Jnioc'i'aM'i'it-il

Mais. de|)uis notre dection. i)lusieurs adjoints et conseilinunii'i|)aux. dnns ('ertain(>s manilestat ions et i'('unions publiques, on! pris une altitude et prouojirr (h's haraugiirs qui (iraii'nt un rararfi-rr rrrolutioiuuiirr : ils so)if aiusi sortis. (Ir faron trrs roniprinnfttinitr pour h'ur.; rnllr'fucs Irur iiupnrt pour Vautoriti' uiunicipalr, (If la rcscrrc

qw

saicut h'urs fonctions.

cons'quenre de ces agissements, des dil'rends se sont levs, mme en sance du conseil, sur la (pieslioii
19

Comme


dans

i>7(i

de savoir si la nuini('i|)alit(' avait ou non compris sa mission (Ml pi'cnaiit. dans divci'sos circonstances, certaines me*3ures d'ordi'c
la l'ue.

Poser

la

question, c'trdt y r[)ondrc.

cependant, vous rappeler les colres dont je fus grve des arsenaux pour avoir rquisitionn les troupes (je faisais alors fonctions de maire en votre absence et celle de M. Vibert, qui soutenait la grve Lorient). Rappelez- vous les injures qui me furent adresses, en sance du conseil, lors des manifestations de janvier 1905, I)arce que, faisant encore fonctions de maire, j'avais donn l'ordre de disperser les meiitiers qui se disposaient lapider le vice-consulat de Russie.
^'euillez.

lobj-et roc('asion de la pr<'mire

l.e

ijunit

docteur (Tourivaiul devint suspect ds le nioo il voulut coutre le <r de ses coll<>ues

Il

s'o])])oser la i^iiem^ civile (4 niaiiiteiiir

rordr(\

nv va point se <Ln(a', du reste, pour comme ils le mritent


:

traitca*

ceux-l

ces causes premires de dsaccord, accompagnes de beaucoup d'autres, sur lesquelles il serait trop long de m'tendre. sont venues se joindre d'autres causes plus rcentes qui achvent de nous S(^})ai-er. continue-t-ii. A Voccasion (lu /" Mai, en effet, des adjoints et des conseillers tnunicipau.r. c'est--dire des reprsentants de
l'autorit et, par consquent, de l'ordre, ont prononc des harangues que je ne puis qualifier autrement que d'incitation l'action directe, et ont acclam la rvolution sociale,

c'est--dire le dsordre. Certain adjoint a mme laiss dire, ct de lui. sans protester, qu'il fallait vitrioler et ptroler les produits d'alimentation.

Cet adjoint devait tre le citoyen (oude, moins (]ue c(^ ne fnt le citoyen Vibert. Mais peu importe L'intressant est, en cette aventure, de retenir Taccusation formelle porte contre ses colljiues de la municipalit par \o doctcMir, cur. 11 s'en va pour ne pas partager des responsabilits
!

^77
ju'ii

prvoit devoir tre Taves.


il

solidarit rvolutionuaire, et
luisitoire
:

repousse toute termine aiusi son rIl

Dsormais, malgr les uvres auxquelles je m'intresil ne saurait me convenir, en vous eoutinuant ma collaboration,' d'accepter de me solidariser avec des honnncs iont les manifestations rvolutionnaires ont valu la nuiiiicipalit Thostilit de toutes les administrations 4 do toutes les autorits, et dont l'attitude empchera, videmment, de raliser les amliorations et les rformes que aous nous proposions.
sais,

Cette apprciation du docteur (iourivaud sur des gens qu'il connaissait bien pour les avoir vus
ronivre
d'aussi

prs

(jue

possible,

produisit

sur

l'opinion l'etet (jue l'on devine. Mais, chose inexpli^able


iUi

dmission de cet adjoint, bien (|u'envoye sous-prfet de l>res et au prfet du Finistre


I

la

ivec toutes les formalits i)rescrites


fut

ne jamais accepte. M. (ourivaud n'en reyut jamais


la
loi,

par

l'accus

d(

rception.,

Ce premier dpart
|>our

fut suivi de beaiicoui d'auircv^^,

des raisons diverses.


allons assister, dsormais,
la fuite, la d-

Nous

l)andade.

comme

si

la

paniijue s'Uiit em[)are des

municipaux. Ajirs M. (oinivaud, un deuxime adjoinl.


"^uite

le ci-

toyen Koberl, donne iiver fracas sa lmission,

la

d'une discussion sur h^ cahier des chariics du thtre, au cours d(^ la sance du conseil municipal
lu
'2'2

mars

1907.
s'est

Le ton des conversations entre mnnicijuinx


>inj>ulirement aii^ri.
C^^i *>ii ^'^ j^i^'

Lrez

M. l'adjoint Rohrrl. 'l'ous les sei'vices (|ue vous m''len rgie sont autant de trous dans la caisse municipale.


Vue
voir.

i>7S

que vous n'avez Jaou coni-

la

M. Robert.

de

\\\'M

pas pi'ouv.

Poui" pai'hM- ainsi, c'est

mais (Ho
niei'ciale.

tte d'une exploitation industriello

Quand rot'il du matre manque, tout manque,, et l'il du matre manque dans la rgie. M. Le Bras. Ce n'est pas digne, ce que vous* dites l. M. Robert. Dans vtres exploitation en j'gie, la caisse nmnicipale ne faillira pas parce qu'elles est riche. Mais notre rle n'(^st i)as de l'puiser. C'est de dtendre

les intrts
.1/.

tairez
3/.

Alors, selon taut un matre pour Robert. Vous manger(^z de l'argent caisse muni- I
Le Bras. marcher
^()us,
il

des contribiribles, des


les ouvi'i m's

pc^tits

commerants.

la

cipale. C'est ce quoi

vous arriverez

mais, aussi, vous en


la parole,

porterez

la

responsabilit.

M. Goude.
terrain.

Je ne voulais pas prendre


la

mais

m'y vois forc parce que

question est porte sur un autr

M. Rober't a dit que le rgime de la rgie tait un systm dans lequel l'ouvrier ne fait rien. Je m'oppose contre cette thorie. Mais, comm(> notre pro gramme tend l'aboutissement du rgime collectiviste, en admettant que l'on travaille moins dans ce rgime, qu'importe si la production reste la mme ? Nous sommes la municipalit. Nous avons le droit de dpenser les fonds municipaux d'autre faon que le faisaient les bourgeois. Cet argent (vst pris dans certaines poches pour le remettre dans d'autres. Nous sommes assez attaqus au dehors pour qu'on ne vienne pas au conseil apporter dc^s arguments ractionnaires.

M. Robert

(se lve et s'crie

vers l'adjoint

Goude^

avec nergie en se tournant Ce que vous faites ici, c'est du

chiqu

j'ai un autre i-ole, qui est de sauvegarder des |)etits patrons, des petits connnerants, des moyens contribuables. Je vous demande, monsiimr le maire, de ik; M. Goude. jKis laisser dir(* que ce que nous faisons ici, c'est du chi-

Quant moi,

les intrts

qu
.1/.

Robert.
l

I
Oui, c'est du

chiqu

Vous ne

faites

que cela


Zl.

279

lo

pectei'

Jp domando M. M. Robert. Je vous respecte.


Goude.

ma iro
j'ai

do
le

mo

fairo

v(^?^-

au conseil municipal.
pense.

Mais

droit de dire

toute

ma

Quand je suis entr au conseil municipal, c'tait avec rintention de dfendre et de sauvegarder les intrts de nos concitoyens, de servir les intrts des travailleurs, sans li'ser ceux des autres. Depuis, des circonstances imprvues ont modifi les ?hoses au sein de cette assemble. Notre assemble municipale est compose do diffrents groupes, dont deux parfait(Mn<'nt distincts. Le premier de ces groupes est compos do citoyens qui le ne demandent qu' remplir leur mandat deuxime groupe est compos de conseillers qui semblent vouloir vi;

?er le

pouvoir

et les

honneurs.

Je ne veux pas faire partie de ce deuxime groupe. Et, demain, pour rester conscient, fadressrrai nui dmir,non l'autorit suprieure. Je suis venu ici pour dfondre les intrts de la \ illo. je
10 suis

pas venu

ici

poui* fairo

du

chiquc'

T/npprciation
rcdc
^st
iiar

Hohcrfo
dile

do radjoint Ivoboi-t sur TdMivro lacpK^lb^


\a'

il

v.ijKrio

(ollal);)ra,

svre^ uuiis just(\


(-(^t
il

mot

((

cbiiiii

cmiiloy

n'c^st

jXMit-tro

])as trs acadr.iiquo,


la

nais
|ui

(^x])riin(^

adinirabbMiuMil

juMisc

(b

celui
oxla

l'cMiiploic.

L'()])ini()ii
;

publique ratifia
])iiis(iu'uii

(-(^tc

jrossioii

pitt()r(\squ(*

(4

uicnibrc do

iuinici])alit didaro (pic ses


]n(^

camarades n'ont
!

ottVrl

du

((

cbi(iuc

>>

leur clientle lectorale,

nous

anVtX bien obliii^

de le croii-e sur parole notons la bizarrerie Cette deuxime dmission

lu ])rocd

resta,

comme

celle

de r(\\-adjoint
I.e ])rte(

(oiil-'inis-

ivaud, sans accus de rce])tion.

du

re n'en tint
oi'e
:

aucun

comi)le. Dtail ])lns bizarre en-

l'adjoint Koberl, aprs avoiiet

bruyamment
la

anvoie

lonc sa dmission
iirarcbi(jue,

lui

avoir lait suivre


les

continua de marier

^ens

la

mairie


(In (luartier

280

de Koeouvrance et de remplir toutes les fonctions dont il tait eliarj>' auparavant. Il s'abstint seulement d'assister aux sances du conseil,
l.(

mouvement

tait donn.

Les lections cantonales de juillet-aot 1907 surviennent. Les municipaux prsentent un des leurs,
le

puldient de vibrants appels au peuple, et sont battus plate couture avec leur champion. ^Mauvaise affaire pour le parti Alors,
;
I

citoyen Masson

tout le

monde dmissionne. Deux autres adjoints, les


cru
?

l'et

citoyens

Goude

qui
17 aot
linge

et Litalien

envoient la tte des lec-

teurs leur charpe tricolore

une

couleur qu'ils

n'aiment point, tant antimilitaristes ardents.

Une runion publique


1907, o l'on procde

est

organise

le

un lavage public de

Ecoutez l'adjoint (loude, cet homme terrible devant lequel, abandonns par leurs ministres, de vieiTx amiraux blanchis sous l'uniforme durent baisser pavillon
:

suis dmissionnaire, dit rillustr<^ commis de Tarsenalj Notre dcision a t librement prise au sein du groupe socialiste il a dcid que nous devions faire abandon de] nos fonctions. Nous obirons. Je ne veux pas partir comme un petit garon, en claquant
,lo
;

les portes,

mais

ma

dcision est inbranlable. J'ai encore!


;

quatre jours de permission je vais les employer mettre mes papiers en ordre la mairie, et, lorsque j'aurai termin, j'adresserai ma dmission qui de droit.

A])rs av(Mr dclar que la caisse municipale est


sec, le citoyen (oude s'crie,

dans un

Ix^au UH)Uve-

meut

281

Est-ce que nous sommes, aprs tout, la mairie pour jouer au maire ou l'adjoint ? Des radicaux sincres pourraient, s'ils le voulaient, faire les mmes rformes que nous. Il ne faut pas oublier que nous gouvernons la ville avec
des lois tablies il faut que nous luttions conti-c geoisie et le clricalisme.
;

la

bour-

Nous avons bien eu le plaisir d'empcher des amiraux de s'immiscer dans les affaires municipales et leur avons prouv qu'ils taient des colosses aux pieds d'argile, mais nous avons quand mme au-dessus de nous des lois mal faites, qui mettent entrave bien des projets qui amlioreraient le sort des travailleurs.
dris, et

Nous sommes, l'heure actuelle, des conseillers amoinnous prouvons le besoin de redemander de la force nos lecteurs pour gouverner la ville dont ils nous ont

confi les intrts.

Le camarade Massoii, candidat inalheureiix au


conseil gnral, renchrit et opine (^n'aprs la
((

belle

veste

a remporte, il lui est impossible de cons.erver le nmndat dont les lecteurs l'ont investi et grce auquel il a ])n tenir haut et ferme le fier drapeau de la Sociale. J^e but des deux compres est d'obliger un autre adjoint, h^ citoyen Vibert, premier lieutenant du maire, de les suivre dans cette retraite aussi volontaire (jue tintamarresque. Mais celui-ci ne veut il ne mandie pas. On ne sait ])()ur rien entendre^ qu(dle raison secrte, il se cranii)onne son mandat. (( A la tribune lui ciMe-t-on. VA l'adjoint rcalcitrant grim])(^ sur les trteaux. Il traite son ami (oude de dictateur , dclare (|uc, contrairiMuent
))

(sic)

qu'il

((

aux affirmations des


et (pi'il im])orte

])rc(lenls oi-ateurs,

il

y a encaisse,
dc-

core de l'argent, beaucou]) d'argent dans

la

au

])arti socialiste (pie ses

lus

meurent

hnir ])oste, afin d'assurer

ouvriers guetts par l'aflreux

du chmage.

travail

aux


FA
le oaniara(l(^

28-2

rpli(|ner

Masson de

vivement

de oha polie dmoblulV qu(^ tout a, du oliiqu VilxM't. je le rpte, s'est engag dmissionner, et. maintenant, il !!(> veut plus mareher e':^st de la mauvaise foi de
parl(* d'poles oonstruirp,
lir
:

On vous
du

sa i)art.

Quant
conseil.

moi. je dmissionnerai. Je vais' mettj'e mes affaires en

i-gle.

et je

quitterai

le

Toujours du chiqu ]jes auditeurs, difis par ce lan,i>ai>e, par cette scne de famille joue devant 2.000 personnes, votient un ordre du jour invitant les lus du peuple s'en alhn* le plus rapidement p()ssibh\ On faillit se donner des cou])s de i)oint>', la sortie de cette sance mmorable. (Quelques jours aprs, un quatrime adjoint, le citoyen Litalien, professeur au J^yce, alors en villi>iature en Suisse, adhre publiquement Tide de dmission collective. Il crit ceci
J)n
((

cliiciii

((

Ce qui fait la force de la solution prsente, c'est que le Parti y a t amen par le souci de ne pas nous donner, lui tout seul, l'approbation que les lecteurs nous ont refuses le 28 juillet et le 4 aot. Car les lecteurs, les travailleurs de la ville et de l'arsenal, le proltariat brestois tout entier , nous les avons convoqus dans leurs sections de vote, deux dimanches de suite, nous leur avons adress maint appel, et par le joui'nal, et par l'afliche, et par les runions publiques, et c'est justement l'indiffrence bien ('(mstate de nos lecteui's (nivriei-s qui nous fait un devoir
de donner notre dmission.

Hav(d dmissionne son tour cornjue son collgue du Lyce de lrest, il estime que la dfaite du ])arti aux d(mx scrutins du 2S juillet et du 4 a(>t est une invitation duuer])ir.
consculler
;

Le

^83

Puis, c'est le troupeau des siuiples diles qui suir.


Aujourd'liui, deux nouvelles dmissions sont annon-

demain, il y en a une demi-douzaine. 8i bien que vers la mi-septembre, il ne reste presque plus personne autour du citoven-maire (4 de son fidle Achate, Vibert. Depuis (juebpie t(Mups, du reste, la (( fraternit ne riiuait prcisuient i)as entre les conseillers. lA'ri auiabilits de la runion publique du 17 aotit avaient t prcdes d'un incident significatif. On sait (11, (]ue le 18 juillet 1)()T, le maire avait t oblig (](' j)rendre un arrt sui^primant la reces
;

traite

aux flaud)eaux

(t

interdisant toutes les ruet

nions publiques or<>anises

annonces i>Tand

fra-

cas par la Bourse du Travail.


Or, le brave citoyen AubcM-t fut dsapprouv ])ar
tout son couscmI municipal.

Le 15
ville

juill(4,

une

])rotestati()n

(l(s

conseillers, con-

tre leur propre maire, tait affiche


:

dans toute

la

PARTI SOC lALISTE


Section franaise
ile

l'Internationale ouvrire

Le STOiipc
maire do
jr,illet

Jrost ait

et

eu

brestois (n parti socialiste vcoretto qiio cd, cii intcrtUsant le meetin>- du faisant occuper niilitaireuient la Bourse
su.iijiestious
(ies

lo
1 ;{

du

reprsentants du j<)uvei*nenient, et artirine l'autonomie ncessaire des llourses du l'ra\ail, dont l'a<-lion doit se dvelopper dans uni' pleine indp(Midanc(^ l'uai'd du ,"i<)u\< rnement <*( des autorits mu'l'ravail.

aux

nicipaU's.
lresi. le
I

5 Juillet

)()7.

Pour
[.es cl as

le

bureau

inunicipaa.v

iln

parti,

Cboiianlre. Couprie. (^oude. (irosset. leannlc. I.e lras. I.e (iali. Le IJay. Litalien. >lasson. Martin, 'rou'lec. \ ibert.

\'(ir

p.iii-'

IT)!"..


Lo
(Mtoycii

284

11 n:*

Aubeii

in\

avait vu bicui d'aiiTres.

broncha

pas...

Sur (OS

ontrofaitos, et

comme on ne

parlait que de

dmissions, le conseiller municipal Kermarrec, com-

mis des contributions indirectes, confia certain


porter indiscret les raisons i^our lesquelles
il

rem-

croyait

ne pas devoir abandonner

Tlitel

de

ville.

Le motif invoqu par ce fonctionnaire modle


vaut son pesant d'or
((
:

Je ne dmissionne pas, dclare firement le citoyen Kermarrec, parce que mon administration contrairement l'esprit de la loi municipale n'a jamais voulu me permettre de siger prs de mes ca-

marades du conseil municipal,


riss
((

qui, eux, sont auto-

par leurs administrations respectives.

Ma

dmission serait donc, dans ce cas, une sorte


.
:

de capitulation
Il
1''

rsulte de cette dclaration que

M. Kermarrec a t lu conseiller municipal et a rempli son mandat malgr l'interdiction formelle de son administration
;

2""

M. Kermarrec ne dmissionne pas parce

qu'il

aurait l'air d'obir ses chefs.

L'administration des contributions indirectes


rait-elle^

se-

devenue une succursale de la cour lgendaire du roi Petaud ? Le citoyen Kermarrec nous
oblige le supposer...

d'admettre qu'un employ se moque im])unment de la sorte de ses chefs ? Et si l'on tolre ])areil langage chez un subordonn, que devient
Est-il possible
l'autoi'it

du directeur

? ]>ien

plus,

que devient

celle


(lu

285

ministre qui laisse de pareils scandales s'panouir ? Que devient toute cette belle administration franaise dont l'Europe parlait autrefois, diton, avec

une envieuse admiration

La prsence du
dj

citoyen Kermarrec au sein d'une


le

assemble lue par

suffrage universel constituait

un assez

fort contre-sens, car les fonctions de

dresseur de procs-verbaux ne doivent pas tre prci-

sment
tre

faciles celui qui a besoin des lecteurs.

Comment instrumenter
C'est,

d'une main impartiale con?

un dlinquant ami politique

n'en pas douter, pour toutes ces raisons excellentes que l'administration des contributions indirectes voyait d'un mauvais il l'un de ses commis lanc dans la politique active. Mais qu'importait au conseiller Kermarrec Un avancement au choix viendra quelque jour rcompenser ses exploits socia!

listes, collectivistes et

rvolutionnaires.

mois de septembre 1907, donc, alors que les rats abandonnent le navire en perdition, le conseilbn' K(a*marrec dclare que sa conscience d'homme libre et indpendant lui commande de demeurer.

Au

Le 8 septembre,

l'adjoint (oude, (]ui public

une
crise

petite feuille li(4)domadair(, se charge de faire con-

natre lui-mme au jiublic l'tat, ce jour, de

la

munici])al(\ La Section socialiste brestoise veut ab-

solument
bl(

(pie tout le conseil s'en aille.


est

Tne
o

asscMi-

gnrale

convocpie cet

effet,

les a lns

du

])arti

sont invits donncM*

l(Mir

dmission.

Des dlgus sont chargs de se rendre au domicih des camarades conseillers rcahitrants et d(
leur faire ent(Midi'e raison.


Et
voici,
(rai)i's
le

280

(1(^

jouiiial

la

iinniicipalit,
in-

quel fut racciieil fait aux ambassadeurs par les


tresss.

Nous citons

tc^xtnellenient

a dclaf' (piil no dmissionnait pas; pas la question de la mme faon que la section, que vu la nature des lections dernires, leur l'sultat ne pi-ouvail lien au point de vue municipal.
qu'il n'envisageait

AT'BERT (maire)

COUPRIE
et

(conseillci'i a dclai'('> qu'il

ne dmissionnait pas

a donn('' les

mmes arguments

qu"Aut)ert.

LE RAY
l'ades qui

Conseillcpi a dclai' qu'il approuvait les camaavaient donn leur dmission, mais qu'il n'adI

mettait pas le procd employ c'tait aux lus eux-mmes a dclar en outre prendre la dcision de d(Mnissi(,nner qu'il trouvait que les "amarades qui s'obstinaient ne pas donner leur dmission faisaient le jeu de la raction.
:
:

(conseilhM'} a dc'clar qu'il ne dmissionnait pas, le fait de quelques camai'ades du conseil d'avoir donn leur dmission, ni la dcision prise par la section dans la sance du 10 aot, n'tait pour lui une

MOIGNE

trouvant que ni

raison suftisante pour dmissionner. A dclar en outre qu'en tous cas, s'il avait dmissionner, ce ne serait pas pour se reprsenter.

NOVINCE (conseiller) a dclar qu'il avait dj remis sa dmission entre les mains du Maire, qu'il l'enverrait sans tarder au Sous-Prfet, mais qu'il se rservait nanmoins le temps ncessaire pour expdier quelques alfaires encore en cours la Maii'ie.

YfBERT (adjoint) a dclar qu'il ne dmissionnait pas que ce n'tait pas la section de dcider si le Conseil municipal devait l'ester ou dmissionner que c'tait aux

lus eux-mmes tranctier cette question qu'ils auraient ensuite poi'jc la connaissance du uai'fi.

est le t(Mnps

la (lisci])line tait obscn've ?

Et voyons, maintenant, qnelle sitnation municipale bizarre, comicpie, extra vai>ante, va rsulter de
cette scission ])armi nos exc(dlents socialistes.

=- ^87
Il
il

ailleiii-s il

est

probable

(|iio

nulle part

n'eu fut,

n'en sera jamais de plus abraeadabraute.

ne reste gure la uii-sept(Mubi( (ju'une douzaine de conseillers. (2ue va-t-il se passer ?


<-ouipte fait,
il

Tout

La juunieipalit n'est plus reprsente (jue par un maire et cet adadjoint au lieu de (piatre mais

c*(

joint tiennent bon. Ils })araissent encourags

dans

leur rsistance par Tadministration prfectorale dsireuse de prolonger les choses, et ce dans
lectoral difficile saisir.

un but

Le plan des socialistes dmissionnaires est sim})1(\ Ils veulent o])liger la prfecture convoquer les lecteurs de fayon ce ([ue les rpublicains d'ordre, s'ils sont lus, se trouvent dans l'impossibilit d'accomplir aucune des rformes de leur programme et avouent, en prsence du gchis complet o sont tous
les services, leur

impuissance tinancire
de

et

adminis-

trative.

dgoter d'avance les bourgeois ass(v. audacieux ])our accei)ter le couibat, l(^s socialistes vont user d'un moyen canaille ils annoncent dans leur ])etite f(Miille hebdomadaire, et cela avec uuc im])U(lence extraordinaire, qu'ils guettent, au coin du bois, l(\s futurs candidats et (|ue tous ceux (pli s(^ ])rs(aiteront seront fusills bout l)ortaut, dans le dos, avec l'arme pertide du chantage
suri>lus,
et

Au

atin

((

el (le la (litraiiiaticni.

(''est

ici

le

lieu

nici])aux coll(M-l

de iiarler de l'usage (|Ue les muivistes toni de la libert de la ]>resse.


la
loi

A
sur

tout bien considrer,


la

du

iM)

juillet

ISSI

presse assure^ rimiunit jx'u jjrs absohu^

288

aux

(liffamatoui

8,

du moins quant Famende, peine


ai)])li(iue

le ])lus

gnralement

en Tespee. Les niule

liieix^aux colleetivistes le sjivent bien. Ils se runis-

sent cinii ou six et fondcnit un journal

grant est

un homme de
((

paille (jneleonque, choisi

parmi

les

sans travail et autres loqueteux du Bureau de bienfaisance. Le titre de la feuilk^ et le nom de son

grant sont dposs au parciuet. Voil le journal en rgle au point de vue de la loi. Dsormais, sous le
voile d'un

anonymat

impntral)le, les associs difla

fameront leurs adversaires de


odieuse.
Ils taleront les

fayon

la

plus

ordures

les

plus nausabondes.
qu'ils n'ai-

Livrez-les

au tribunal correctionnel. IMen


Tnormit de
la

uK^nt pas les procs dits a de i)resse , les juges sont


parfois, devant

diffamation, con-

traints de poussc^r l'hrosme jus(|u" prononcer des

condamnations pcuniaires assez fortes. Que se passe-t-il ? Le lendemain de la condamnation, le grant il se fait remplacer par un camarade. Et -disparat la manuvre dloyale recommence aprs chaque procs ])erdu. De sorte que le citoyen diffam par tel syndicat d'anonymes plumitifs, alors mme qu'il gagne son procs, le perd toujours, paie les frais de pro-.
;

cdure et n'a mme })as la satisfaction de tenter les chances d'un duel pour chtier h^s coupables, car ces messieurs, en vertu de leurs ijrincipes humanitaires, ddaign(mt d'en dcoudre. Le lgislateur devra, un jour ou l'autre, se proc-

cuper de cette lacune de notrt^ code. Pour tout dire, la loi de 1881 n'est applicable (pi'aux journaux qui ont une caisse, une administration et une rdaction honntes et responsables. Elle n'atteint eu aucune fa-

289

genre de celle o, eliaque seniaine, les adjoints collectivistes, aids par (luelques camarades conseillcn-s, ri)in(lai(nt foison sur les

on

les feuilles

dans

1(

familles brestoisc^s FinjniH^ et la diflamation.


C'est
l,

n'est-ce pas ?

un moyen comme un autre


l(s

d'loigner de la vie politi(|ue

gens tran(|uilles et

amoureux de

la

paix
le

Si vous
ou
ble,
tel

malheur de vous prsenter tel scrutin, infme capitaliste et bourgeois ignoSiXi^z.


I

gare vous

Nous vous

as^ijommons...

Nous voudrions

ixuivoir mettre sous les

yeux de

nos lecteurs quelques chantillons de ces polmiques mprisables mais ct du lectetir, il y a la lec-

trice, et,

vraiment, on hsite remuer devant les da-

mes certaines nmlproprets.

Nous
ble,

allons, cependant, en gazant le ])lus possiil

comme

convient, essayer de donner (luebjue

ide de cette littrature.

Tantt, c'est
sdec,
liss(\s
(|ui,

le

directeur
avoir
est

du

thtre,

^1.

Melchis-

])()ur

interdit

l'entre

des eou-

(4

des loges d'actrices certains conseil-

lers

irrsistibles,

abominablement diffam. M.

Melchissdec s'en va sous les fentres des insulteurs, les interi)elle et les provoque. Mais e'est l'in-

de com])te, l'assignent devant le juge de


sult
(jui,

en

tin

])aie

ses dil'amatiMirs
il

])aix et

est

condamn

l'amende.
Tantt,
ble
c'(^st

le lieiiieiianl
(pii,

iU's

pompiers, l'honora-

M. Muracciole

])nbli(iuement trait d'incen-

diaire, ]U'()V()(iue

son insulteur en duel


le

et

est

tra-

duit ])ar celui-ci devant


(jui,

tribunal
le

correctionnel

en bonne justice, condamne

dillam.

-m)

De trs rf'^|,(Ttal)les jeunes lilles sont tranes dans la bouc^ d'une prose ordurire pour avoir prt huir concours une re])rsentation thtrale o les municipaux taient assez gentiment caricaturs.
.Mais ce sont surtout les familles d'ofiiciers de

ma-

rine Kent

(jui,

dans

la

feuille poruoiiraplii(|ue,
les sujets

fournis-

aux diffamateurs

de potins immondes

dignes de la cravache ou du revolver...

Le vice-amiral Pphau, i)rfet maritime, ayant donn une soire, la feuille municipale dont tous les collaborateurs sont des employs ou des ouvriers de Tarsenal, publie une grotesque et indigeste tartine sous le titre
:

lu

ha

clic.::

J/.

Faupais. Goiitez

ce stvle.

Le bon papa Faupais


(le

et sa cliariiiaiite

distractions. Ils offrent ce soir, rAiicre, un grand bal...

pouse ont besoin en leuv superbe htel de

L'ai'iient que la Gueuse met Ti sa disposition pour cette fte servira amuser les ennemis de la Rpublique...

Suivent quelques salets impossibles reproduire, avec des noms d'officiers et de fonctionnaires, femr.ies (rofficiers

ou de femmes de fonctionnaires, noms


est peint^ modifie

dont l'orthographe
les portent.

de fa(;on

(jue

l'on puisse reconnati-e facilement

ceux

et celles (|ui

Le

bal de .M.

Faupais
la

sant(4'i(^s,

dont

de thme des plailecture eut i)u faire rougir un gresc^-vit


ici

nadier.
c|ues-unes de ces ignominies,
INMit-tre eut-il (H utile de rim])rim(M'
le
(piel.Ma-^

ministre de la

line eut

pu de

la sorte

connatre l'emploi du tempi


ainsi]

de certains de ses commis d'arsenal, entretenus

~
aux

)\

frais des coutiibuablcs ])our ridiculisci' cl dilfa-

nicr leurs chefs jus(iue daus leur vie prive.

Ou

(()U(;oit

l'effroi

du bourgeois

paisible, (pii,

pour soutenir la lutte contre le collectivisme municipal, on vient denmnder son nom, sa collaboration, son argent. Candidat, il devient aussitt le point de mire des condottieri de la presse anonyme, irresponsable, insolvable. Dsormais, il est surveill troitement dans ses moindres actes, dans ses promenades, dans ses plaisirs. S'il s'aventure au caf, il sera dpeint, en ([uelque tielleux article, comnu^ un ivrogne incorrigible, pilier de cabaret, (^u'il passe, le soir, un peu tard, aprs le couvre-feu, sous les ormes du mail local, le voici transform eu satyre, la recherche d"quivo(jues distractions. Est-il commerant ? Kien ne sera facile comme d'insinuer sur l'tat de ses affaires les bruits les plus fcheux. Kentier ? C'est un parasite, nourri de la sueur du ])(aipl(s ayant fait fortune en une exploitation honteuse et criminelle des travailleurs.

Ces procds de polmique sont assurnumt la honte de la presse. C'est le chantage dans toute son horreur, mais, ainsi que nous le disons plus haut, la loi de 1881 favorise le chantage et la justice n'est
])as

assez

arme

\)o\\v

chtier les diffamateurs et

les

matres chanteurs.

Les terreurs bourgeoises sont donc coiK;)rv^hensibles. Il ne faut ])as denunider des c()mmer(;ants, a des industriels, soucieux avant tout, oi avec raison, d'assurer la russite de leurs aftaires, un hrosme dont les grands chefs de la marine n'ont pu ou n'ont su, en des circonstances critiques, se cui^
rasser.


Toiitefoit^,

L>9i>

s'agit,

et

comme

il

cVime question de vie ou de mort, il le uioment tant venu d'ouvrir le feu, les forces du parti de Tordre anticollectiviste sauront se grouper en un solide faisceau et que ceux qui auront accept de soutenir le bon combat n'Jisiteront pas mettre l'intrt gnral au-dessus de ces misres.

eu roccurreuce, est croire que,

Recevoir des coups et en distribuer le plus possible, c'est la guerre politique. Celui qui n'a pas le courage de l'attaque et qui redoute la ri^Doste, mme celle qu'envoie de main tratresse le lche anonymat, celui-l doit rester sous la tente et laisser d'autres Tlionneur et le bnfice de la lutte.

En

attendant

le

jour de la grande bataille dci-

sive, la cit sainte

du collectivisme

se trouve

dans

la situation

municipale la plus invraisemblable.


des dmissions survenues aprs les
il

A
cipal,

la suite

lections cantonales de juillet 1907,

savoir

s'il

y avait lieu de complter


les trous.

le

de conseil munis'agissait

de bouclier

Le citoyen-maire Aubert continuait de


Les
traite.

faire la

sourde oreille et de ne pas couter ses amis.


conseillers

dmissionnaires

tentrent,

par
re-

tous les niovens, d'entraner le maire dans leur

Les crivains les plus autoriss du parti adressaient au citoyen Aubert d'loquentes et suggestives suppliques
:

refusant i\ (hMnissioiuKM'. (ju'alh'z-vous faire Mairie ? lui dit-on. IX' (luel crdit, de quelle autorit y jouirez-vous ? Qu'y l'eprsentcrez-vous dsormais ? Vous servez peut-tr(^ les desseins de la prfecture qui ne veut pas d'lections eoaiplnientaires, dans la crainte qu'elles ne contribuent claircir une situation confuse, qu'on fausse
la

Eu vous


pki:?ii'.

293
les

duu gouvernement

Vous servez aussi

desseins

hostile l'mancipation ouvrire et qui espre secrtement, par votre indiscipline, briser le vigoureux effort du parti socialiste Brest. Voil le plus clair et le plus sr rsultat d'une faute qui sera grave. Croyez-moi, Aubert, il y a autour de vous des agents provocateurs ou des mauvai-< conseillers, dont la besogne sera d'exploiter voire lassitude ou d'ulcrer vos rancunes.

Puis, sur le ton de la persuasion affectueuse, le

camarade continue

ainsi son plaidoyer

Et pourquoi nous trahiriez-vous, nous qui avons t vos bons et fidles compagnons ? Pourquoi sortiriez-vous do r Unit socialiste , qui est la forte armature qui nous lie, par laquelle nous dfions les attaques, les mensonges, les calomnies de la presse bourgeoise ? Cette bourgeoisie dont ^ous serviriez inconsciemment los desseins et les intrts n'a eu et n'a pour vous que mpris, ddains, sarcasmes. Elle est peut-tre ingnieuse vous flatter en ce moment, parce qu'elle a besoin de vous mais rappelez-vous toutes les injures dont la presse bourgeoise vous a couvert, toutes les amertumes dont les hautes administrations bourgeoises vous ont abreuv. En vrit, est-ce qu'un vieux militant comme vous peut oublier ces injustices et ces haines de classe ? Est-ce qu'il peut accepter de faire volontairement, contre ses camarades, le jeu de la classe ennemie ? Vous ne ferez pas cela, Aubert.
;

Or, Aubort

1(^

fit.

Le vieux
Il

niiliiani resta sous sa lente.

demeura, stoque, et pour bien montrer son dsir de continuer, il se mit en devoir de convoquer les dbris pars de son conseil une sance publique.

Trois con vocations successives, trois appels dsesprs, ])arur('Ut, (iiii abouiircin, le jeudi -<; et le

vendredi

1*7

septembre,

la

runion pnible de qua-

torze diles.

Ce

conseil, uiusi rduit

tiiou, cllibi'i

eu

i)aix,

sa ])lus simple daus le Aide.

exiu-es-

La

(llibratiou tait-elle valable ?

L'article 50 de la loi

du 5

avril 1884 dit ceci

Le
que

conseil mini'icipal ne peut dlibrer <[ue

lor^:-

la majorit

de ses

iitenibreii

en e-rereiee assiste

la sance.

Quand, aprs deux convocations successices, ti trois jours au moins d-intei^valle et dment constates, le conseil )nu)iicipal ne s'est pas runi en nombre suffisant, la dlibration prise aprs la troisime

convocation est valable, quel que soit

le

nombre des

membres

prsents.

La Prfecture ne
nientaires.

voulait pas d'lections coniplloi

Elle trouvait ainsi dans la

mme

l'excuse formelle de sa tactique de temporisation.

Du mme
et jeter

coup, les dmissionnaires de FHtel de

Ville, qui avaient

cru embarrasser l'administration

dans Fembarras leurs ennemis les bouri>eois )) s'apercevaient, mais un peu tard, que le i>rand coup ([u'ils avaient voulu frapper n'tait, en somme, qu'un mauvais coup d'pe dans l'eau.

Du

reste,

leurs camarades

non dmissionnaires,

et bien qu'en minorit, allaient continuer avec ar-

deur la politique collectiviste. On le vit la sance du 27 septembre, o les quatorze conjurs supprimrent, sans discussion et avec (enthousiasme, la formalit ncessaire de l'adjudication pour les travaux

communaux.
L'adjoint Yibert
palit demeur,

le seul

membre de

la munici-

au milieu de

la d}?ertiou gnrale,

:\)o

aux cts du mairo


discours exquis
:

pronona ce propos un

i)etit

Considrant, dit-il. qiio lo rolo d"im conseil nnunicipal ouvrier et socialiste doit tre de favoriser les associations ouvrires qui, par leurs travaux, par leur organisation, sont les pionniers de la formation sociale
;

Considrant que toutes les tentatives ouvrires de ce genre doivent tre favorises
;

Votre commission des travaux compte que


nicipal sera

lo

conseil

mu-

heureux d'accorder un nouveau tmoignage de sj-mpathie aux associations ouvrires en adoptant les conclusions du rapport, qui consistent passer un march de gr gr entre la ville et 'a cooprative ouvrire pour les
tia\anx d entretien des premier, second et cmviiim} aux prix des bordereaux et sans rabais.
lots,

Et les quatorze fidles votrent, comme un seul homme, les conclusions de ce rapport phnomnal o les principes les iAuh lmentaires du droit industriel sont foul\s aux iiieds avec une inconcevable
dsinvolture.

syndicat des entrepreneifrs du btiment, dont nous connaissons les niallieurs et dont l'industrie fut si ravement atteinte par les orv(s de 1004 et de 1005, rdi{:>'ea immdiat(Muent une protestation
L(

contre cet abus de pouvoir u lsanr d'un(^ part la corporation des nombreux entrepreneurs qui auraient
part,

pu participer Tadjudication,
les

et,

d'autre

contribuables brestois
.

(]ui

auraient

pu

profiter d'un rabais ])ossible

Les contribuabl(\s brestois, nous l'avons vu, ue comptaient j^un pour leurs administrateurs collectivistes.

Et, dans In

mme

sance o ce vote scnndabuix

200

Bonrso du

fut mis, lo conseiller ^lartin, ouvrior do Tarsonal,


])roelainait cvniqnoniont riitilit do la

Travail,
(u'olle

ori^anisation qu'il faut soutonir parce

reprsente la population qui chavirera la socit actuelle, cause de misre )).

On

le voit, si le

nombre des

conseillers a diminu,

l'esprit

rA'olutionnaire est rest aussi fort, aussi

violent, aussi
]^iviss,

menaant.

on apparence, sur une question de tactique lectorale, les collectivistes sont dans le plus complet accord lorsqu'il s'agit, par quoique moyen

que ce

soit, d'corclier vif le

contribuable, le patron,
et l'industriel.

le propritaire, le

commerant

d'lments rvolutionnaires et anarchiquos ne pouvait aboutir qu' la la dispersion de ses membres. dbandade finale

Une assemble compose

Dans
frres,

les derniers

les collectivistes se

temps de leur rgne phmre, traitent mutuellement de faux-

do ronc^ats, de tratres.

Le citoyen-maire Aubert est couramment assimil;> alors qu'il n'est, un vil suppt de la raction on ralit, que le suppt de sa propre situa llr'n grassement rmunre (^t dont il lui coterait de s-^ sparer pour la gloire d'une lutte difficile contre les

forces de l'ordre.
1>(

trente-six conseillers entrs l'Htel


il

d(

Ville

no reste plus que quatorze survivants qui, dans lo naufrage du rgime collectiviste, surnagent dsesprment sur 1(^ vaste gouffre de la ruine et du dficit qu'ils ont creus de leurs mains
lo

8 mai 1904,

barbares.
C'est bien la dbcle prvue, ds lo dbut.


que
le

297

conomique

C'est la dmonstration do cotte vrit

collectivisme qui sme la misre porte en

soi les

germes de dcomposition
la fin,

combe,

victime

{]e

de mort et sucses propres manuvres.


et

CONCLUSION

Nous
Nous

voici

an terme de
ds les

cet ouvrage.

premires pages, nous le rptons en ces dernires li,i>'nes ce livre n'a pas t crit seulement l'usage des Brestois qui, du reste, n'ont pas besoin de le lire pour connatre les rsultats de quatre annes de rgime collectiviste il est publi surtout appliqu une grande ville, pour mettre sous les yeux de tous les citoyens franais le tableau exact, la peinture raliste du Collectivisme en action.
le (lisions
:

Par ce qui s'est pass Brest, cliacun peut se faire une ide de ce que serait la France le jour o elle aurait t livre tout entire au KSocialisme collectiviste et rvolutionnaire.

Le

i)ril est-il

imaginaire

Devons-nous considrer comme simple


l'organisai ion actuelle de la Socit,
la proprit, la famille, l'arme ?

et

pure

utopie l'avnement du Collectivisme, se substituant

supprimant
toujours

Et, enfin,

le

Spectre Bouge restera-t-i

Spectre


iioabhs
lo

.'^OO

(1(^

>s^nis pcqisois (|iu\ loin (Vrlri^ \u\v cliiinro ngli-

ColloctivisiiK^
;

plus en pins de fore


<i'aine

rvohitionnairo prend ([ne, d'anne on anne,

il

dn

erra in lectoral, sdnisant le proltariat,

captant

la

eoidiance des niasses onA'rires.

Plnsienrs grandc^s vilh^s sont acqnises an Socialisme-Collectiviste beanconp sont sur le point
;

d'tre conquises.

chaque renouvellement de

lf^islature, le

nom;

bre des dputs socialistes-collectivistes au.i>mente ils forment dj, la Chambre, un appoint srieux avec lequel la majorit radicale doit compter et sans

tant que fameuse coupure doive se faire cette majorit se trouvera merci des
lequel
si

est

la

la

incidents, des imprvus, et pourra tre, chaque


instant, amoindrie, tlisloque par de?* combinaisons

phmres entre
droite.

les partis

extrmes de gauche

et

de

Le Collectivisme rvolutionnaire, doubl

d'inter-

nationalisme et d'hervisme, porte ses ravages non seulement dans le domaine politique, mais, nous l'avons suffisamment dmontr, jusque sur le terrain de la dfense nationale, dans ces grandes usines militaires o se construisent les vaisseaux de guerre et les canons. Les arsenaux de Brest et de sans i)arler de ceux de Rochefort, de LoToulon

chaque instant, le thtre de scnes scandaleuses. Tout rcemment encore, le 21 septembre 1907, en pleine crmonie officielle du lancement du croiseur cuirass Edgar Quinct, en prsence de milliers de spectateurs accourus pour saluer le vaisseau livr son lment, un grou]ie d'ouvriers de l'ai'senal entonnait vigoureusement
rient et de

Cherbourg

sont,

301

V Internationale au moment o le vice-amral Ppliau arrivait dans la tribune du commandant en chef et


recevait ses invits.

Ce

fut

d'autres,

un nouveau scandale ajout beaucoup mais tel est le laisser-aller, telle est l'apa-

thie j^'nrak^
les

que personne ne songea rechercher auteurs de cette inconvenance de gros calibre.


est de ronfler...

Le mot d'ordre
N'est-ce pas le

jour qu'un autre prfet maritime, C(4ui de Toulon, tait inform de la disparition des clefs de certains magasins d'approvision-

mme

nement

et

que des cambriolages se perptraient

l'intrieur

mme
celle

de l'arsenal

du vice-amiral Pphau, l'autorit du vice-amiral Marquis est voue l'impuissance

Comme

toujours parce que l'esprit d'indiscipline, de rvolte, de sabotage trouv^e sa naturelle excuse dans la faiblesse de la direction suprme.

Les rcents vnements du Midi, la mutinerie du de ligne capitulant devant l'meute, bien plus, prenant parti pour elle, n'est-ce pas la dmonstration, malheurcnisement tro]) lo(|uente et trop concluante, de la gnralisation du mal ?
17"

Les ouvriers des arsenaux en grve et les soldats levant la crosse en l'air, c'est, au point de vue d( la df(Mise nationale^ h* mme effet ])rovenant de la mme cause. Ce (ine dit le gnral Coiipillaiid dans son remarquable mnioire ])nbli an Joiinial officiel sur les incidents d'Agdc et (h' lziers, (''(st la rel)roduction i)eu i)rs textuelle des rapports confidentiels adresss dei)uis quelques annes aux ministn^s de la marine ])ar les amiraux prfets maritimes. M. Camille Pelletan n'a jamais tenn nucun

:i(h2

f'oinpto

(ii?

js avoi'iissomonts

il

s'est

toujours

ef-

au ooutraire, de diniiuuer lji'itime prestige du e:alon )).


forc,
((

le

plus possible

le

Tliomsou, anim pourtant de meilleures intentions, n'a pas su prendre encore la mesure radical(* et dcisive (|ui fera quelque jour comprendre aux pc^^turbateurs des arsenaux cju'ils n'ont ])lus com])t(a' sur les complaisances politiciennes (^t que 1(* lU'emier deAT)ir d'un militant so^1.

Son successeur,

cialiste et antimilitariste est d(^


lieu des ouvriers

m' pas rester au mi-

dfense nationale, d'aller ])orter ailleurs, sur la place publique ou dans les comits lectoraux, l'c^xercice dc^ ses talents prcieux,
la

de

ainsi

que ses ixnmicieuses


i^ai'de,

lulbleries.

Xous avons pens que


tre averti, mis en

le

pays tout entier devait afin (|ue sa confiance en

l'avenir ne soit pas illimite.


Il

importait, notre sens, de placer en lumineuse


i:)ar

rgime collectiviste dans l'industrie, dans le commerce, dans la vie mme de l'un des principaux centres de
vidence les dsastres matriels causs
le

la patrie franaise.

nous a sembl galement ncessaire de dcrire les ravages moraux produits par l'antimilitarisme rvolutionnaire pntrant jusques au fond des larIl

ges flancs cuirasss de nos vaisseaux de guerre, cul-

entretenu avec amour dans les ateliers o se construisent les units de la flotte nationale et recrutant en ces milieux, o le culte du drapeau devrait tre jalousement ])rserv de toute atteinte, ses champions les plus ardents, ses propagandistes les
tiv,

plus agits.

Et nous avons voulu que

coffo

anomalie mons-


tnuHise lut
coiiiiiic, ({uc

;{u;i

du dbat pufaits,

cet illogisme stiiptiaut ft

dvoil et i)lac dans la claire lumire


blie, afin (|ue

chacun puisse, l'examen des

tirer
Il

quelque utile moralit.


send)le que,

depuis quelques mois, se manifeste un rveil du sentiment national.

Le thme des discours de nos hommes politiques guerre l'Hervisme, guerre au est devenu c(lui-ci
:

Collectivisme
avancs,
et

Ou

comme

entend les rpublicains les plus M. Camille Pelletan, repousser av^c


foi patrioti(iue.
l(i

indignation toute alliance avec les internationalistes

proclamer leur

C'est simplement

retour au sens

commun.

Le

tiau collectiviste-rvolutionnaire et antimili-

tariste n'est plus seulement nos portes. Il est {'utr

dans l'enceinte sacre, et les consuls, qui dormaient d'un sommeil lourd et profond, se sont rveills eu sursaut au bruit de l'invasion des barbares...

BrrsL 20 ociobrc 1907.

Table des

JSflatires

Pages

Aux

lecteurs

municipaux de 1908
la crise

I
1

Les causes de

Les lections de 1904

21

Le Conseil municipal en action


Grotesques
et

43
57

odieux
Travail.

La Bourse du
]j

Une
du

ville

en
79

tat de grve

'Arsenal.

L'uvre

Svndicat
159

rouge

Deux
Jjcs

victimes de Clemenceau

217

contribuables brestois sont crass

d'impts

233 251

La

ville

de Brest voue la ruine

La

dbcle

271
299

Conclusion

9l8

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