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Volume 02 Europa

13 Pioneiros nas Terras do Norte A recolonizao do noroeste da Europa, 20.000 12.700 a.C.

A chacina de corpos humanos. Uma lmina de slex corta fatias da carne e tendes, primeiro removendo o maxilar inferior e depois a lngua de um rapaz. Outro foi escalpelado. Um terceiro corpo jaz nu, de bruos, numa poa de sangue, as costas abertas ao meio e rasgadas por instrumentos de pedra. O luar brilha na caverna, iluminando os caadores vestidos de peles e manchados de sangue que brandem os instrumentos. Acocorado dentro de um escuro recesso, John Lubbock tem tanto medo de estar ali quanto de sair. a Caverna Gough, no sul da Inglaterra, numa noite de outono em 12.700 a.C. Do lado de fora, os penhascos de calcrio do futuro Desfiladeiro de Cheddar, e alm, uma paisagem varrida pelo vento, com btulas cintilando no gelado ar da noite. Os homens so caadores da era glacial pioneiros nas terras do norte da Europa, depois que o grande congelamento da era do gelo chegou ao fim. Lubbock rasteja despercebido pelos caadores, cujos rostos curtidos pelo tempo se escondem atrs de cabelos compridos e

barbas emaranhadas. Ao avanar pelo desfiladeiro, ele arrepia-se no enregelante ar noturno; o mato range, surge uma nuvem a cada respirao. O silncio profundo, o ar perfumado de pinho. Agora ele precisa retomar suas viagens, pois mais uma fatia da histria o aguarda, um perodo de importante mudana, quando a Europa se transforma num continente de florestas e agricultores. Aps minha ltima visita Caverna Gough, na primavera de 2.000 a.C., tomei uma trilha de concreto sob quentes lmpadas eltricas at uma loja de suvenires que vendia mamutes e dinossauros de plstico. Do lado de fora, outros visitantes pagavam e entravam na caverna, passando por uma catraca. Estavam vidos por ver estalactites e rios subterrneos; alguns esperavam ver os morcegos residentes. Poucos sabiam da carnificina humana que um dia ocorrera dentro da caverna. Para mim, a Caverna Gough fora um lugar de interesse ao mesmo tempo histrico e arqueolgico uma das primeiras localidades onde arquelogos do sculo XIX encontraram traos de um passado da era glacial. Pelos padres de hoje, as primeiras escavaes foram inteiramente estarrecedoras, e na certa destruram mais provas do que recuperaram. No deixaram mais que pequenas migalhas de sedimentos para os arquelogos atuais, que hoje complementam suas ps e enxadas com uma bateria de tcnicas cientficas. Em 1986, Roger Jacobi, especialista em ocupao da era glacial na Gr-Bretanha, escavou uma dessas migalhas. Num pequeno depsito perto da entrada da caverna, encontrou instrumentos, restos de animais esquartejados e 120 pedaos de ossos humanos. Jill Cook, do Museu Britnico, examinou os ossos e descobriu que tinham fortes incises. Sob um microscpio de alta potncia, constatou que esses sulcos continham reveladores arranhes paralelos prova conclusiva de que tinham sido feitos por instrumentos de pedra. A posio e sentido de cada corte indicavam quais msculos tinham sido cortados e exatamente como os corpos de quatro adultos e um adolescente separados. Canibalismo parece a explicao mais provvel. Alguns dos ossos com marcas de cortes estavam queimados, sugerindo que a carne humana fora assada e comida. Tinham sido jogados fora nos entulhos da ocupao, entre ossos de animais e instrumentos quebrados. Podemos apenas especular se as vtimas foram deliberadamente mortas ou morreram de causas naturais. Os ossos de animais da Caverna Gough nos dizem que tambm ocorreu outra atividade: a remoo de tendes dos ossos de cavalos, provavelmente para serem usados como cordas e fios na costura de sapatos e roupas. E assim encontramos um quadro de domesticidade mundana lado a lado com carnificina humana. A Caverna Gough apenas um dos vrios stios arqueolgicos na Europa que oferecem provas da recolonizao de paisagens do norte ao chegar ao fim a era glacial. Essas paisagens tornaram-se desertos polares quando a era glacial atingiu o auge no LGM, abandonadas no apenas por pessoas, mas pelos mais resistentes animais e plantas. com a recolonizao dessas terras que a histria da Europa deve comear, uma histria de 15 mil anos, que dura at a chegada de uma segunda leva de migrantes os primeiros agricultores. Mas esses agricultores continuam muito distantes no tempo, pois comeamos no LGM, quando a agricultura continuava quase desconhecida em todo o mundo e o norte da Europa era uma terra de geleiras, deserto polar e tundra. A histria de como isso foi devolvido ao domnio da experincia humana comea no sul, onde os povos sobreviveram aos extremos da era glacial. Eles tinham-se assentado nos vales do sul da Frana e da Espanha, vivendo da caa de rena, cavalo e biso. Seus invernos eram rigorosos, com temperaturas caindo a menos de 20C. Embora se tivesse

criado uma arte admirvel, como as pinturas no interior de Pech Merle, as pessoas ficavam muitas vezes desesperadas por comida e tinham de quebrar at os mnimos ossos da rena para retirar as migalhas internas de tutano. O John Lubbock vitoriano visitara vrias cavernas no sul da Frana e escrevera sobre elas em Tempos pr-histricos. Viajara com seus dois amigos e colegas, o grande arquelogo francs Edouard Lartet e o banqueiro ingls Henry Christy, que financiou o trabalho de Lartet. Em 1865, muitos ainda questionavam a antigidade humana e recusavam-se a acreditar que os europeus tinham vivido como "selvagens". O Lubbock vitoriano reconheceu que os ossos de rena encontrados por Lartet forneciam provas cruciais. No apenas se misturavam com alguns artefatos, mas muitos ainda conservavam marcas de corte de facas de slex. O Lubbock vitoriano entusiasmou-se com a beleza da paisagem francesa, em especial o vale Vzre, onde se descobriram vrias cavernas. Os habitantes da tundra da era glacial tambm deviam encontrar generosa compensao para as adversidades hibernais na beleza de seu mundo, com os rebanhos de biso, cavalo e gamo, o errante mamute e o rinoceronte peludo, com vislumbres de ursos e lees, revoadas de gansos e cisnes. Franois Bordes, outra figura fundamental na arqueologia francesa, que nas dcadas de 1950 e 1960 retomou a obra pioneira de Lartet, descreveu com muito acerto a tundra como uma Serengeti da era glacial. Aps as demandas do inverno, vinha o espetculo anual da primavera. Os primeiros sinais do degelo anual teriam sido observados com entusiasmo por eles e comemorados em sua arte. Num dia, por volta de 15.000 a.C., um annimo gravou inmeras imagens na superfcie de um osso um salmo desovando, duas focas, enguias despertando da hibernao, botes de flores: uma invocao da primavera, depois perdida ou jogada fora no stio de Montgaudier, na Frana. Embora nenhuma das pinturas da era glacial tivesse sido descoberta em 1865, o John Lubbock vitoriano conseguiu descrever algumas gravaes rupestres nas pginas de Tempos pr-histricos. A arte do perodo glacial representou um desafio para os que acreditavam que os homens pr-histricos eram selvagens com mentes infantis. O Lubbock vitoriano foi mais generoso que a maioria; escreveu que "natural sentir uma certa surpresa ao descobrir essas obras de artes", e afirma em seguida, com relutncia, que "devemos dar-lhes crdito total por seu amor pela arte, a que tinha". Mas logo se seguiam declaraes de que os homens das cavernas eram apesar disso muito ignorantes de agricultura, animais domsticos e metalurgia. O paradoxo com o qual ele lutava, o selvagem de refinado talento artstico, atingiria um ponto de ruptura em poucos anos: em 1879, uma menina correu gritando ao pai sobre touros era a descoberta de pinturas na Gruta de Altamira. O mundo de artistas da era glacial passou a mudar logo depois de 18.000 a.C. As temperaturas globais comearam a subir e as camadas de gelo do norte a derreter. Em 14.000 a.C., as geleiras tinham desaparecido do norte da Alemanha e retiravam-se na Escandinvia e Gr-Bretanha. Os artistas e caadores no sul sentiram e viram em primeira mo os efeitos do aquecimento global, sem saber que as mudanas por eles observadas luxuriante brotar da mata, tempos prematuros de nidificao dos pssaros, nevadas reduzidas eram os arautos de uma nova era na histria climtica e, na verdade, humana. Revemos no passado esses povos da era glacial com o conhecimento do que guardava seu futuro 10 mil anos de drstica mudana climtica. Embora a tendncia fosse de condies mais quentes, foi um passeio de montanha-russa, com imensos altos e baixos na temperatura. Mas claro que esses excessivos vaivns, picos e quedas de temperatura que vemos registrados nos ncleos glaciais extrados da Groenlndia e Antrtida pouco nos dizem de como as paisagens evoluram, e menos ainda da natureza da experincia humana. Para isso, precisamos recorrer a testemunhos da prpria Europa,

sobretudo dos sedimentos recolhidos dentro de suas cavernas e depositados em seus antigos lagos. Vimos o valor dos gros de plen quando acompanhamos a histria da mudana de paisagens no oeste da sia, registrada por indcios no ncleo da bacia do Hula. Na Europa, os minsculos gros de plen registram a migrao vegetal e o surgimento de florestas ao longo do que fora outrora a rida tundra prxima das prprias geleiras. uma histria criada pelas sementes e esporos de plantas transportados para o norte no vento, em penas e plos, patas e fezes de aves e animais. Algumas dessas plantas as mais tolerantes a condies que continuaram frias e secas descobriram que podiam sobreviver, e at prosperar, onde no muito tempo antes jazeriam congeladas e inteis no solo. medida que essas pioneiras vegetais foram-se estabelecendo, encorajaram outros pssaros e animais a aventurar-se ao norte. Tambm ajudaram a desenvolver novo solo, que foi avidamente usado por um novo grupo de plantas, capaz de colonizar devido ao aumento de calor e chuva. Esses recm-chegados competiam ferozmente pela luz do sol e nutrientes, empurrando aos poucos os colonos originais para o norte, para outras terras recm-libertadas do jugo da glaciao da era do gelo. Por volta de 15.000 a.C., matos e arbustos tinham-se apoderado das colinas ondulantes do centro da Europa, com destaque para as espcies do gnero artemsia (arbusto espinhoso altura dos joelhos). Uma acelerao em sua disseminao assinala o incio da primeira fase quente importante na histria do aquecimento global, o Bolling. o drstico pico visto no registro do ncleo glacial em 12.500 a.C., e assinala a data na qual os coletores-caadores do Natufiano Inicial no mundo mais quente e exuberante do oeste da sia se assentaram num estilo de vida sedentrio. Na Europa, o Bolling resultou na disperso de btulas pelo norte da tundra e no desenvolvimento de bosques de pinheiros e btulas mais ao sul e nos vales abrigados. Os gros de plen mostram que se seguiu um hiato, e em algumas reas o contrrio, na disseminao de florestas. Em 11.500 a.C., porm, completas florestas de btula, choupo e pinheiro tinham penetrado no norte da Alemanha, Gr-Bretanha e sul da Escandinvia. Em algumas regies, isso identificado com uma segunda fase particularmente quente chamada Allerod, o pico final de mudana climtica antes do comeo do Jovem Dryas em 10.800 a.C. Os gros de plen registram um arrefecimento de mil anos nas condies rticas por uma nova predominncia de gramneas, arbustos e apenas as rvores mais resistentes as paisagens do norte mais uma vez se tinham tornado tundra descampada, com bosques de btula e pinheiro lutando pela sobrevivncia contra todas as probabilidades. Os pastos teriam sido pontilhados com delicadas florzinhas brancas, ninfas do bosque, avenas das montanhas, conhecidas pelos botnicos como Dryas octopetala de onde vem o nome Jovem Dryas. E ento, muito de repente em 9.600 a.C., o plen de rvore ressurge mais uma vez; logo se torna abundante, ao mesmo tempo que o norte da Europa coberto por densa terra florestal, quando o drstico aquecimento global encerra a era de gelo. * Os gros de plen muito nos podem dizer: como as paisagens mudaram, quais plantas, rvores as pessoas viam c queimavam em suas fogueiras enquanto se aventuravam ao norte. Mas para uma verdadeira apreciao de como talvez fossem esses caadores e coletores da era glacial, os arquelogos precisam voltar-se para outro tipo de pioneiro: os besouros. A maioria dos besouros parou de evoluir h mais de um milho de anos. Em conseqncia, podemos ter certeza de que as espcies identificadas segundo as

particularidades das patas, asas e antenas em depsitos antigos so exatamente as mesmas que vivem hoje. Isto importante, porque muitas espcies so bastante sensveis temperatura do ar e vivem em tipos de clima muito especficos. Vejam, por exemplo, o besouro conhecido como Boreaphilus henningianus. Hoje esto limitados ao norte da Noruega e Finlndia, pois sobrevivem apenas no extremo frio. Mas encontram-se seus restos em depsitos por toda a Gr-Bretanha, indicando temperaturas to frias quanto as do rtico atual. Os restos de besouro da Gr-Bretanha so os mais bem estudados de qualquer lugar no mundo. Conhecem-se mais de 350 espcies, das quais foram recolhidas precisas estimativas de temperaturas passadas. Os besouros nos dizem, por exemplo, que as temperaturas de inverno do LGM no sul da Gr-Bretanha atingiam rotineiramente menos 16C e subiam at 10C no vero. Quando a fase quente do Bolling chegou a 12.500 a.C., os besouros na Gr-Bretanha eram muito semelhantes ao que so hoje, indicando que as temperaturas de inverno e vero tambm eram muito semelhantes, 0-1C e 17C respectivamente. Mas depois as espcies do frio passaram a predominar, indicando uma substancial queda de temperaturas invernais para menos 0-5C em 12.000 a.C. e menos 17C em 10.500 a.C., a ltima correspondendo nitidamente ao perodo do Jovem Dryas, como se v nos ncleos glaciais da Antrtida e Groenlndia. Os besouros podem ser muito preciosos, mas dificilmente nos permitem visualizar as paisagens pr-histricas da Europa da era glacial. Para isto, os ossos de animais so muito mais teis pois, assim que se recorre aos mamutes, renas e javalis, essas paisagens tornam-se vivas. Os ossos de animais so encontrados sobretudo em depsitos de cavernas, como os de hipoptamos da Gruta Aetokremnos, em Chipre. Alguns so de animais que viveram e morreram dentro das cavernas, como hienas e ursos. Outros so presa de carnvoros comida levada para alimentar os filhotes ou ser ingerida em segurana enquanto os ossos de pequenos mamferos chegaram via fezes em ninhos de corujas, Assim que os seres humanos apareceram, usaram as cavernas para abrigo e jogaram fora dentro delas os ossos de animais que matavam ou dos quais haviam comido a carnia nas carcaas. Os ossos de animais qualquer que seja sua origem revelam-nos muito sobre a mudana nos ambientes da Europa. Como acontece com os besouros, os mamferos so conhecidos por preferirem diferentes tipos de habitats a rena gosta de tundra fria, o veado-vermelho prefere florestas mais temperadas. E assim, distribuindo as colees de ossos numa seqncia ordenada atravs do tempo, podemos reconstituir as comunidades animais em mutao, e portanto os meios ambientes, da Europa. Muito poucas cavernas, porm, tm longas seqncias de depsitos. Por isso, precisamos reunir colees de ossos de diferentes cavernas se quisermos reconstituir vrios milhares de anos de mudana climtica. Jean-Marie Cordy, da Universidade de Lige, realizou um estudo desses. Examinou os ossos de animais recuperados durante mais de 100 anos de escavao em grutas na regio calcria da bacia do Meuse, na Blgica. Cordy construiu uma seqncia vaivm de depsitos de 15.000 a 9.000 a.C., Constatando que nos datados de antes de 14.500 a.C. os ossos de rena e boi almiscarado eram dominantes animais da tundra. De 14.500 a.C. em diante, juntaram-se a eles os restos de espcies de florestas e pastos, como cavalo, veado-vermelho e javali. Estes passaram a dominar as colees de ossos a partir de 12.500 a.C., o que coincide com a fase Bolling poca em que a rena foi obrigada a viajar para o norte, a fim de encontrar seus apreciados lquen e tundra coberta de musgo. No conjunto seguinte de colees de ossos das cavernas belgas, a rena mais uma vez torna-se abundante, refletindo uma queda de temperatura e o ressurgimento da tundra. Esse vaivm entre animais amantes do calor e do frio continuou enquanto o clima global

ia mudando no Allerod, Jovem Dryas, e por fim no aquecimento global, que acabou com a era glacial h 9.600 anos. Usar os ossos de grandes mamferos para mapear a mudana de ambientes da Europa s vezes problemtico. Encontrados muitas vezes em pequenos nmeros, algumas espcies, como o veado-vermelho, so muito adaptveis sentem-se vontade tanto em pastagens abertas quanto em matas densas. Alm disso, alguns desses ossos talvez tenham percorrido considerveis distncias antes de tornarem-se detritos dentro de uma caverna: animais carnvoros e seres humanos podem ter grandes territrios de caa e levar para casa animais muito diferentes dos da vizinhana imediata de seu covil ou lugar de acampamento. Em conseqncia, os ossos dos pequenos mamferos encontrados dentro de sedimentos de caverna oferecem um ndice melhor de mudana climtica pois so em geral mais numerosos, as espcies mais sensveis s condies ambientais, e poucos percorrem grandes distncias em suas curtas vidas. Um dos mais teis o lmingue-do-rtico os picos e quedas na quantidade de seus ossos so quase to bons quanto a prpria medio da temperatura. Vejam por exemplo a gruta de Chaleux, no vale do Meuse, na Blgica. Antes de 13.000 a.C., quase todos os ossos de pequenos mamferos nos depsitos so de lmingues-do-rtico, o que significa uma paisagem de tundra muito fria. Eles so substitudos por outras espcies roedoras pre do norte, arganaz e at o hamster que exigem condies muito mais quentes e midas, e em geral habitam florestas. Sua abundncia nos sedimentos de Chaleux assinala o incio do Bolling. Durante os mil anos seguintes, os lmingues e os roedores amantes do calor ficam mudando de lugares como a maioria das espcies abundantes um reflexo direto das flutuaes climticas pouco antes do desastre ambiental do Jovem Dryas, assinalado pelo desaparecimento de todos os roedores florestais.

Gros de plen, patas de besouro, ossos de animais a partir do seu estudo que se reconstituem os ambientes das terras do norte. Cientistas que trabalham em laboratrios estreis, redigindo relatrios tcnicos sobre aspectos especficos do passado, fazem esse trabalho. O desafio que enfrentamos ao escrever histria, porm, no apenas combinar essas fontes de indcios para podermos imaginar comunidades de plantas, animais e insetos concretos, mas tambm obter uma compreenso da experincia daqueles que primeiro entraram e depois se tornaram parte dessas comunidades. As relaes de plantas e animais so um pobre substituto para o cheiro de agulhas de pinheiro e o gosto de carne de gamo assada sob as estrelas; um relatrio sobre restos de insetos no pode evocar o zumbido e a picada de uma mutuca; estimativas de temperaturas invernais no transmitem a dor entorpecente de ps congelados cobertos de pele animal que caminharam pela neve e atravessaram rios gelados. Felizmente essas sensaes esto ao nosso alcance: para ser um bom pr-historiador, necessrio no apenas ler os relatrios tcnicos que emanam da cincia arqueolgica, mas seguir caminhando c imergir no mundo natural, avanando aos poucos para mais perto da experincia do caador-coletor. exatamente isso que John Lubbock vem fazendo desde que saiu da Caverna Gough. Rumou para o norte, percorrendo 150 quilmetros de colinas ondulantes e plancies; as rvores foram tornando-se esparsas e o vento persistente quando se aproximou da grande camada de gelo. Viu poucas pessoas enquanto atravessava a tundra um grupo de caadores de rena ao longe, desaparecendo na neblina, algumas famlias que se dirigiam para o sul, talvez para a prpria caverna Gough. Quando descansa, ou obrigado a abrigar-se, Lubbock l Tempos pr-histricos, para descobrir o que seu xar de 1865 sabia sobre o uso de ossos de animais e plantas para reconstituir ambientes passados. evidente que o vitoriano Lubbock sabia que alguns

animais forneciam clara indicao de clima frio, c chegou at a apontar o lmingue como uma espcie particularmente reveladora, quando o encontrou em depsitos de cavernas ou fluviais. No fez meno alguma a gros de plen, mas disse que os pntanos de turfa na Dinamarca muitas vezes tm camadas de pinheiro perto da base, seguidas por carvalho e salgueiro rvores que julgou terem crescido em volta da margem e tombado, "Para uma espcie de rvore assim deslocar outra", escreveu, "e por sua vez ser suplantada por uma terceira, seria necessrio um grande perodo de tempo, mas, por enquanto, no temos meios de calcular." Em outras partes, o vitoriano John Lubbock fora igualmente cauteloso em relao a estimativas de temperaturas passadas. Ao comentar a proposta de um certo Sr. Prestwich, de que as temperaturas haviam outrora chegado a mais de 29C abaixo de zero, escreveu: "Dificilmente estamos em condies de avaliar com qualquer grau de probabilidade a verdadeira extenso da mudana ocorrida." Como a datao por radiocarbono, to til para estabelecer o lapso de tempo entre um e outro tipo de vegetao, a paleontomologia estudo de besouros e outros insetos de depsitos antigos ainda no fora criada. Quando no l, o moderno John Lubbock fica alerta s pessoas, e por sua vez vigiado por animais na tundra. Ao atravessar o terreno congelado, v uma coruja branca real empoleirada numa moita virar a cabea para fix-lo em seu olhar. Uma lebre-do-rtico ergue-se ento e faz o mesmo. Mais um momento, e a tenso se quebra a coruja silenciosamente deixa seu poleiro e mergulha baixo sobre o mato, a lebre afunda de novo e some de vista. Lubbock segue andando. A no mais que um dia de caminhada das geleiras, chega a outro desfiladeiro calcrio, hoje conhecido como Creswell Crags. o amanhecer de um dia de Inverno em 12.700 a.C., e ele est de p na borda do penhasco sul, olhando embaixo os pinheiros e salgueiros que encontraram abrigo na garganta. Os lados so salpicados de fissuras e cavernas. Fiapos de fumaa serpeiam por entre as rvores; remontando sua origem, Lubbock localiza uma fogueira que fumega na boca de uma caverna. Um grito atrai seu olhar para um homem e um garoto que entram na garganta. Vestidos de peles, cada um traz duas lebres brancas como a neve jogadas nos ombros; o vigor nos passos sugere que esto satisfeitos com a caada. Lubbock os v subir a encosta coberta de seixos em direo caverna e jogar suas presas perto da fogueira. Mulheres e crianas surgem excitadas de dentro da caverna; admiram as lebres, acariciando o plo e beliscando as coxas dos animaizinhos para sentir a carne. Depois que desceu o penhasco pouco profundo, Lubbock transps o desfiladeiro e juntou-se a eles perto da fogueira, uma lmina de pedra j removera as patas frontais e fendera a barriga da lebre maior. As patas frontais so removidas e a pele arrancada para trs, para ser retirada pela cabea do animal. Alguns minutos depois, a carcaa est num espeto sobre o fogo, a pele pendurada com as outras lebres dentro da caverna. Uma vez assada, a lebre cortada em postas que sero divididas entre todos os presentes exceto, claro, John Lubbock. Contudo, ele consegue comer uns restinhos, que proporcionam um desjejum profundamente satisfatrio. Depois que todos os ossos foram mastigados e esto bem limpos, so reunidos e enterrados num poo raso na entrada da caverna; se deixados expostos, iriam atrair hienas e raposas que se alimentam de carnia e restos de animais. Lubbock permanece com essas pessoas durante os dias seguintes, na expectativa de uma oportunidade de caa grada uma das renas, cavalos e at mamutes que ele viu enquanto viajava para o norte. Mas no ocorrem essas caas, pois as lebres so a nica presa que os homens trazem. E assim, em vez de aprender como matar feras poderosas, Lubbock adquire algumas prticas de sobrevivncia menos msculas, porm muito mais importantes: como extrair msculos de uma lebre para us-los como fio de costura, transformar os ossos das patas em sovelas e agulhas, fazer meias, luvas, regalos e

revestimento de casaco com a pele. Uma noite ele segue um homem e um jovem at um denso bosque de salgueiros enfezados onde se sabe que as lebres se alimentam. O homem inspeciona as folhas mastigadas e os talos de mato quebrados pelas lebres deitadas. Parte um galho, desfolhao e enterra-o no cho. Amarra ento nele um lao que posto no lugar exato onde desconfia que vai ocorrer o prximo perodo de alimentao. Ao amanhecer, a dupla retorna e encontra uma lustrosa lebre branca capturada no lao corredio, estendida exausta de sua luta, mas ainda viva. O homem suspende-a delicadamente, acaricia seu plo e sussurra-lhe palavras amveis no ouvido. Depois quebra-lhe o pescoo. Lubbock deixa o que vir a ser conhecido como a Caverna de Robin Hood em Creswell Crags. Ruma para leste; aguarda-o uma jornada por baixadas cobertas de tundra, que o levar pelas colinas suavemente onduladas e os vales de uma terra que no mais existe Doggerland, hoje submersa pelas guas do mar do Norte. Alm dela, chegar no norte da Alemanha, e ali se realizar seu desejo de ver em ao caadores da era do gelo com caas maiores. Creswell Crags encontra-se hoje no meio de uma decadente conurbao industrial, paisagem que no podia deixar de ser mais diferente da beleza da tundra glacial. A garganta no tem mais de 100 metros de comprimento e 20 de largura; suas cavernas ostentam nomes maravilhosos: Caverna de Robin Hood, Salo de Me Grundy, Caverna do Buraco de Alfinete. Outrora eram cheias de sedimentos contendo os restos de animais que viveram e morreram na tundra. Lobos, hienas, raposas e ursos usavam-nas como covis, arrastando para casa os restos de suas presas: rena, cavalo, veado-vermelho, lmingues e uma ampla srie de pssaros. Mamferos menores, morcegos e corujas tambm tinham vivido e morrido dentro dessas fragas, tornando-as um precioso tesouro para os que desejam reconstituir comunidades animais do mundo antigo. Na Caverna Gough, as primeiras escavaes em Creswell ocorreram em fins do sculo XIX, sob o comando do Reverendo J. Magens Mello, e depois continuaram periodicamente at hoje. Em 1977, John Campbell sintetizou todas as datas que se tinham acumulado e atribuiu a presena de ossos de animais a atividades humanas, sobretudo das pessoas que chegaram aos rochedos nos ltimos anos da era glacial. Segundo ele, esses pioneiros do norte no apenas caavam rena e cavalo, mas tambm matavam mamute e rinoceronte. Estudos recentes e meticulosos, porm, identificaram quais ossos trazem as marcas de corte reveladoras de instrumentos de pedra e quais de roedura de dentes carnvoros. Esse trabalho reduziu a atividade humana tarefa mais modesta de pegar lebres-dortico com armadilhas. Todos os ossos com marca de cortes foram datados de um estreito perodo de tempo em torno de 12.700 a.C. com datas de radiocarbono to semelhantes s da Caverna de Gough que podemos estar tratando com o mesmo perodo. Todos os ossos com marcas de corte podem nos dizer mais que apenas o que outrora comiam as pessoas e quais animais viviam antes na Europa da era do gelo: podem nos dizer ainda exatamente quando as pessoas comearam a espalhar-se pelo norte, vindas de seus refgios no sul. Os instrumentos em si so pouco teis feitos de pedra, faltalhes o essencial carbono a partir do qual se obter uma data exata. Em conseqncia, os arquelogos dependem do estabelecimento da idade dos ossos de animais encontrados juntos com os artefatos, e depois supor que cada um seja contemporneo do outro. Lamentavelmente, muitas vezes no o que ocorre. Como aconteceu em Creswell Crags, s vezes os ossos animais so engastados nos sedimentos de cavernas provenientes de vrias fontes e depois misturados ainda mais. Os instrumentos de pedra podem ficar embaralhados com esses ossos. Portanto, quando se obtm uma data de radiocarbono, digamos, do osso da pata de uma rena encontrado

junto a uma ponta-de-lana, essa data no necessariamente nos diz quando se perdeu ou jogou fora a ponta-de-lana na caverna. Poderia nos dizer apenas que uma hiena usou a caverna como seu covil vrios sculos ou at milnios antes ou aps a presena humana. O vitoriano John Lubbock, escrevendo na dcada de 1860, estava bem a par desse problema. Na verdade, em Tempos pr-histricos, usou marcas de corte para contestar afirmaes de um certo Monsieur Desnoyers, de que os ossos de animais extintos tinham jazido em cavernas por milhares de anos antes do surgimento do homem, os restos sendo simplesmente misturados. A associao entre artefatos de pedra e ossos de mamute, urso e rinoceronte peludo das cavernas foi crucial para os que defendiam uma idade da antigidade humana maior que os poucos mil anos abarcados pela Bblia. O vitoriano John Lubbock fez exatamente o que faria qualquer arquelogo moderno: procurou marcas de corte nos ossos e forneceu exemplos de leo, rinocerontes peludos e renas das cavernas. Na verdade, antecipou-se a quase todas as tcnicas empregadas pelos arquelogos atuais. Discutiu o impacto da roedura e do consumo de carnia e restos por cachorros nas colees de ossos que os arquelogos tem de estudar, utilizou diferentes graus de fragmentao de esqueleto para avaliar as datas de enterro, e avaliou as estaes nas quais a caa ocorrera pelos animais presentes e o conhecimento do comportamento de suas modernas contrapartes. Hoje, quando no se questiona mais a idade da antigidade humana, os ossos marcados de cortes continuam sendo igualmente essenciais para o estudo arqueolgico. Proporcionam espcimes ideais para a datao por radiocarbono, pois os ossos com marcas de cortes so, por definio, contemporneos da presena humana. A possibilidade de datar o que so muitas vezes fragmentos s surgiu com o advento de uma nova tcnica de datao por radiocarbono, chamada "acelerador de espectrometria de massa", ou EMA na sigla inglesa. Pode datar amostras de no mais que 1/1000mo do tamanho requerido pela tcnica mais antiga "convencional", como hoje a descrevem. Em 1997, Rupert Housley e seus colegas publicaram, os resultados de mais de uma centena de novas datas de radiocarbono EMA, obtidas de 45 stios distribudos ao longo do norte da Europa, desde o leste da Alemanha s Ilhas Britnicas. Housley um dos principais especialistas em datao por radiocarbono e selecionou minuciosamente espcimes que forneceram provas inequvocas da presena humana. Pela primeira vez, os arquelogos tiveram a oportunidade de formar uma compreenso exata de quando e como os povos se expandiram de seu refgio na era glacial no sudoeste europeu para o norte. Os limites norte daquele refgio eram os vales que atuam como tributrios do Loire. S depois de 15.000 a.C. o povoamento avanou mais para o norte, a princpio para o Alto Reno, e depois, por volta de 14.500 a.C., para o Mdio Reno, a Blgica e o sul da Alemanha. Isso ocorreu aps a migrao de matos e arbustos para o norte, seguidos de perto por rebanhos de rena e cavalos vidos por expandirem seu raio. Sabemos que os pioneiros da era do gelo se deslocaram velocidade mdia de 1 quilmetro por ano, e em mais 400 anos j haviam criado assentamentos no norte da Frana, norte da Alemanha e Dinamarca. Cerca de 12.700 a.C., os primeiros povos retornaram Gr-Bretanha aps uma ausncia de quase 10 mil anos. No surpreende que esse grande movimento final para o norte coincida com o perodo quente do Bolling. Nessa poca, a Gr-Bretanha era simplesmente o canto mais noroeste da Europa mais vrios milhares de anos teriam de passar-se para que se tornasse uma ilha. A recolonizao de qualquer regio especfica foi um processo em dois estgios, Primeiro chegaram os pioneiros. Nesta fase, os stios arqueolgicos so pequenos, em geral no mais que um pequeno conjunto de artefatos de pedra. Esses stios eram muito provavelmente acampamentos de pernoite de grupos de caa que exploravam terras

desprovidas de qualquer assentamento humano durante o perodo de glaciao. possvel que os pioneiros tenham viajado para o norte no vero, retornando aos acampamentos-base no sul para contar o que tinham visto. O conhecimento da topografia, a distribuio de animais e plantas e as fontes de matrias-primas tiveram de ser adquiridas aos poucos por esses pioneiros, para poderem criar mapas mentais do novo territrio. Este deve ter sido o desafio. Como o tempo e o clima continuavam muito variveis, corpos de conhecimento estabelecidos numa gerao de exploradores talvez tivessem sido de pouco valor para a seguinte. A fase de pioneirismo durou cerca de 500 anos, ou vinte geraes. S aps a realizao disso, ocorreu de fato uma mudana no assentamento humano inaugurando o que Housley e seus colegas chamam de a fase residencial. Nesse estgio, famlias e outros grupos mudaram-se de seus acampamentos-base para morar permanentemente no norte, explorando os rebanhos de rena e cavalos que se tinham tornado estveis nas tundras. Por que essas pessoas foram explorar as terras do norte e depois instalaram residncia l? Os esporos e sementes de plantas foram transportados pelo vento; os Insetos e animais que seguiram em sua esteira no tiveram condies de resistir ao imperativo ecolgico de reproduzir-se e explorar novos nichos assim que tais oportunidades se apresentaram. Seriam os caadores da era do gelo to indefesamente impelidos quanto os besouros, roedores e gamos? Quando chegou o degelo, teriam as populaes humanas simplesmente inchado como os rios at serem obrigadas a encontrar novas fontes de comida? No h a menor dvida de que as populaes humanas de fato se expandiram. O brilhantismo das pinturas das cavernas da era glacial esconde a amarga verdade de que a vida no LGM fora assustadoramente difcil. O inverno teria sido fatal para muitos dos bebs, crianas e enfermos, pois o terreno congelado e as tempestades de neve destruam o suprimento de comida e a sade humana. Exatamente o que acontecia aos corpos, no sabemos, pois no havia cemitrios, e os tmulos individuais so poucos e muito distantes entre si. Mesmo com um ligeiro aumento das temperaturas mdias, as populaes teriam crescido, talvez rpido: bebs sobrevivendo at a infncia em vez de morrer de frio e fome; mulheres dando luz um terceiro e quarto filhos; os idosos sobrevivendo ao inverno e contando histrias nova gerao de caadores da era do gelo. Mas outros fatores alm do aumento em nmero talvez tenham impelido as pessoas para as terras do norte. possvel que ambiciosos rapazes e moas partissem em busca de novos recursos, aqueles que proporcionavam prestgio e artigos de troca, alm de comida e bebida. Da em diante, com a retirada das camadas de gelo, aventureiros talvez os tivessem seguido, em busca do marfim dos mamutes, peles luxuosas, conchas e pedras exticas. Tenses sociais podem ter sido o incentivo a que outros rumassem para o norte. Quando novas terras se tornaram acessveis, surgiu a oportunidade de rapazes e moas estabelecerem comunidades s deles, em vez de continuar sob a autoridade dos mais velhos e de tradies que no mais lhes agradavam. Duvido que qualquer uma ou todas essas explicaes sejam razoavelmente suficientes para explicar a grande jornada para o norte aps o desaparecimento do gelo. Precisa-se invocar outra fora motivadora, uma fora que vamos encontrar por trs da disseminao humana em todo o mundo quando as viagens de Lubbock o levam a atravessar as Amricas, Austrlia, sia e frica. a curiosidade do esprito humano: o instinto de explorar novas terras simplesmente pela prpria explorao.

14 Com Caadores de Renas Economia, tecnologia e sociedade, 12.700 9.600 a.C.

Silncio a no ser pela ritmada e profunda respirao de caadores ansiosos e as retumbantes batidas de seus coraes cheios de adrenalina. Alguns deles acocoram-se atrs de pedras; outros escondem-se entre moitas de ramas com a aproximao da manada. John Lubbock deita-se colado no cho, disposto a observar a matana anual de renas no vale Ahrensburg, de Schleswig-Holstein. Por entre os talos das plantas, v uma trilha serpeando no meio de dois laguinhos no fundo do vale. As renas usam essa rota todo outono, ao fazerem sua migrao anual em busca de novo pasto no norte. Um vento gelado leva o cheiro dos caadores, quando a terra se pe a vibrar sob o tropel de uma multido de cascos. A emboscada est montada. O grupo da frente das renas passa pelas pedras e afunila-se ao longo da estreita trilha. O sinal dado e as lanas atiradas, atingindo os animais por trs. Outras lanas chegam do outro lado do vale as condutoras so encurraladas. Aterrorizadas, fogem para o lago e nadam pela vida. Aps poucos segundos, oito ou nove animais jazem no cho; alguns estremecem antes do golpe final na cabea. Umas poucas carcaas flutuam no lago; so deixadas para afundar, pois as da terra fornecero mais que suficiente comida, couro e chifres. As lanas so cuidadosamente recolhidas no tanto pelas pontas quanto pelos cabos de madeira, preciosos na paisagem quase sem rvores do norte da Europa. Alfred Rust escavou o stio Meiendorf, no vale Ahrensburg, na dcada de 1930. Nos lamacentos sedimentos do fundo do vale, encontrou milhares de ossos de rena e um grande nmero de pontas de pedra outrora presas nas lanas. Tinham sido letais armas de caa, mais provavelmente impelidas com a ajuda de um atlatl vara que formava um gancho em volta da ponta da lana para imprimir fora extra. Essas armas datam de 12.600 a.C., correspondendo quase ao fim do perodo que Edouard Lartet batizou como "Lge du renne". O arquelogo francs Lartet, to admirado pelo vitoriano John Lubbock, ficara impressionado com as enormes quantidades de ossos de renas nas grutas do sul da Frana. Sabemos hoje que esses ossos vinham sendo acumulados pelo menos desde 30.000 a.C. Mas o arquelogo no tinha qualquer idia da idade disso e concebeu "Lge du renne" como a idade seguinte a "Lge du grand ours des cavernes" (urso das cavernas) e "L'ge de llphant et du rhinocros", mas anterior a "Lge de laurochs" (gado selvagem). Dividir o que o vitoriano John Lubbock chamou de Paleoltico em quatro fases desse tipo era uma idia inovadora em 1865, mas sujeita a algumas crticas em Tempos prhistricos, devido a sobreposies das espcies denominadas. Das quatro fases, Lge du renne persistiu no pensamento arqueolgico por muito mais tempo que as outras, porque muitas comunidades da era do gelo dependiam de fato da rena para seu modo de vida. Depois que o gelo se dissolveu, a rena logo passou a usar o vale Ahrensburg como uma importante rota de travessia em suas migraes anuais da tundra desarborizada para os pastos invernais no sul da Sucia. A paisagem da tundra era muito mais amena que a que hoje conhecemos: as temperaturas de vero alcanavam 13C e caam a apenas menos 5C no inverno. Quando os pioneiros chegaram pela primeira vez regio, devem ter visto com assombro os rebanhos de renas passarem pelo estreito vale era uma oportunidade de caa de primeira. Alguns dos stios que Rust encontrou, como Meindorf, datavam do Bolling, e outros eram 2 mil anos mais novos, encaixando-se no perodo do Jovem Dryas. A essa altura, as

temperaturas subrticas haviam retornado ao norte da Alemanha, embora a tundra agora sustentasse bosques dispersos de pinheiro e btula. O mais famoso stio do Jovem Dryas descoberto por Rust o Stellmoor, localizado na borda leste do vale. Ali se recuperaram mais de 18 mil ossos e chifres de rena, junto com um grande nmero de instrumentos de slex e mais de uma centena de hastes de flecha de pinheiro, preservadas nos sedimentos inundados. Fora, evidentemente, um stio de matana em massa, com grande probabilidade de tornar o lago vermelho de sangue. O arquelogo alemo Bodil Bratlund reconstituiu a cena com um meticuloso estudo dos ossos de rena das colees de Rust, concentrando-se naqueles em que pontas de flecha de slex continuavam encravadas. Identificou quais partes do corpo tinham sido atingidas e a direo de onde tinham vindo as flechas. Os caadores atiraram as primeiras flechas horizontalmente nas condutoras dos rebanhos, mirando o corao para matar logo. As condutoras fugiam para o lago, aterrorizadas e nadando para salvar a vida assim como suas ancestrais haviam feito quando os homens armados de lana de Meiendorf atacavam. Outras flechas se seguiam, pelas costas e por cima encontraram-se pontas de flecha de slex enterradas em omoplatas e na nuca mas muitas erravam visivelmente o alvo e afundavam na lama. Depois de as carcaas serem arrastadas para a margem e esquartejadas, provvel que tivesse banquete entre os grupos que se tinham reunido para a matana anual. Os caadores de Stellmoor mataram gamos em escala muito maior que os de Meiendorf. Sua tecnologia era mais eficaz: as lanas haviam sido substitudas por arcos e flechas com as tpicas pontas triangulares de encaixe. Na verdade, os arquelogos hoje as chamam de pontas "ahrensburgianas", e as encontram em todo o norte da Europa durante o Jovem Dryas. Com toda probabilidade, foram uma resposta criativa severidade do clima e constituram um salto frente em tecnologia. At agora no se encontraram os stios de acampamento onde os caadores de Meiendorf e Stellmoor faziam seus atatls, flechas de pinheiro e planejavam as emboscadas. Cerca de mil quilmetros ao sul, porm, na bacia de Paris a rea cercada pelas montanhas das Ardenas no noroeste e as Vosges no leste, o Morvan no sudoeste e o Macio Central no sul d-se o contrrio. Mais de cinqenta stios foram encontrados, a maioria consistindo apenas de fragmentos de artefatos de slex tendo-se quaisquer materiais como ossos animais e hastes de flechas de madeira decomposto h muito tempo. Trs se acham particularmente preservados, Pincevent, Verberie e Etiolles, cada um ocupado durante o Bolling e seu imediato depois. Foram localizados to perto de rios, tributrios do Sena, que ficavam cobertos de aluvio toda vez que tinha uma enchente na certa toda primavera. Em conseqncia, os artefatos de pedra, ossos de animais e lareiras foram lacrados e assim preservados exatamente como tinham sido abandonados. Aps meticulosa escavao e rigorosos estudos, realizados sobretudo pelas arquelogas francesas Franoise Audouze e Nicole Pigeot, oferecem vvidos instantneos da vida dos pioneiros e colonizadores no noroeste da Europa. John Lubbock avana por um desses instantneos, aps sair de Meiendorf e chegar ao que se tornar o stio de Verberie, no vale do Oise, na bacia de Paris. Hoje esse stio se localiza em meio a uma luxuriante paisagem agrcola, mas a visita de Lubbock exigiu uma viagem pela tundra e por entre pinheiros e btulas em fundos de vale, rvores que ofereciam bem-vindo alvio do vento cortante. uma tarde de outono e a luz j comea a desfazerse. Ele pra na borda do stio de acampamento e v pessoas amontoadas em volta de uma fogueira. Elas no moram em Verberie; usam o stio apenas por um ou dois dias para esquartejar renas emboscadas e mortas quando tentam transpor a vau do rio prximo. As carcaas j haviam sido trazidas e largadas ali no cho, separadas alguns metros umas das outras. Os caadores juntaram-se aos amigos em volta da fogueira um breve

descanso antes de comear o trabalho. Lubbock tambm se senta, ocupando uma boa posio panormica, para no perder essa vital e nova lio da vida na era do gelo: como transformar carcaas em postas de rena. Trs ou quatro das pessoas homens e mulheres comeam a cortar rpida e habilmente com seus instrumentos de pedra, interrompendo-se muitas vezes para pegar uma faca de pedra melhor ou um novo cutelo numa pilha de lascas de slex preparadas quando a caa se achava em andamento. Lubbock concentra-se no grupo mais prximo, vido por aprender o ofcio de caador. Primeiro retira-se a cabea do animal e depois todo o corpo esfolado. Fazem-se cortes em volta de cada casco e ao longo de cada perna. O couro ento quase descolado embora com muitos puxes e corte de tendes e estendido com a superfcie externa para baixo. A barriga aberta com uma inciso que vai do esterno at as virilhas; uma massa de vsceras derrama-se pelo cho e empurrada para um lado. A carcaa dividida: pernas, plvis e fatias grossas de costela, junto com o fgado e os rins, so retirados e empilhados sobre o couro. Arrancam-se o corao, pulmes e vlvulas bronquiais como uma unidade individual e depois separam-nos o corao acrescentado pilha de carne, o resto posto com as tripas. Como penltimo ato, a face da cabea decepada talhada e aberta para expor a base da lngua. Corta-se ento esta, arrancada depois com um puxo forte. Por fim, retiram-se os chifres, que logo encimam a pilha de carne e rgos. Cada grupo trabalha em volta de sua carcaa, virando-a para fazer o corte atravs do couro ou separar um membro. Duas juntas maiores so transportadas a uns 100 metros de distncia e entregues a duas mulheres que tiram fatias de carne. Enquanto trabalham, os aougueiros de vez em quando atiram para trs os ossos com pouca carne ou tutano, juncando o cho com curtos pedaos de vrtebras, ossos das pernas e palas inferiores, fragmentos da caixa torcica. Findo o trabalho, faz-se outro intervalo, durante o qual as fatias, junto com rins e fgados, so assadas na fogueira e comidas. Trens so ento carregados com a carne de rena restante, chuta-se terra sobre as cinzas, e os caadores partem, levando cordas de couro torcido ao cair da tarde. Lubbock continua sentado. Aps alguns minutos, chegam lobos para alimentar-se da carnia. Tm um banquete, roendo ossos, lambendo o sangue e devorando avidamente as tripas. Tambm eles seguem em frente e deixam o stio de esquartejamento de forma muito semelhante que os arquelogos vo encontrar um dia. V-se uma rea de cinzas onde antes ardera a fogueira; um punhado de lascas de slex e ndulos quebrados onde se prepararam os instrumentos; um conjunto superficial de fragmentos de ossos rodos e instrumentos abandonados. Trs reas circulares vazias demarcam o lugar onde as carcaas foram jogadas e em volta das quais trabalharam os geis aougueiros. As migalhas restantes de carne, couro, tendes e tutano nos ossos descartados logo desaparecem, consumidos por pssaros, besouros e larvas. Na primavera, o rio vai transbordar suas margens e depositar finos sedimentos no stio, deixando imperturbadas apenas as mais minsculas lascas de slex e fragmentos de ossos. Lubbock visita outro assentamento, que se tornar Pincevent. Fica exatamente 125 quilmetros ao sul, mas ele toma um caminho sinuoso ao longo dos vales do Oise e do Sena at a sua confluncia com o Yonne. Na chegada, v um grupo de tendas, feitas de armaes de macieira cobertas com couro de rena, em volta das quais pessoas cuidam de fogueiras e limpam peles. Estas so bem esticadas e raspadas para retirar gordura e tendes. Erguendo uma aba, ele olha dentro de uma tenda: uma pequena fogueira arde perto de um beb deitado num bero em forma de canoa, feito de couros de animais. Outra criana, um menino de uns 4 ou 5 anos, brinca no cho, vestido apenas com um par de perneiras.

Do lado de fora, vrios dos homens e mulheres mais velhos sentam-se num pequeno grupo, discutindo se j hora de deixarem Pincevent e voltarem para seus acampamentos de inverno no sul. O outono chega ao fim e quase todas as renas j se foram restam apenas umas desgarradas dos imensos rebanhos que h mui t o passaram em sua jornada para o norte. Cinco famlias, cada uma com sua prpria lareira construda numa cavidade no terreno, usam o stio em Pincevent. Chegam alguns homens puxando um tren cheio de postas de carne de rena e pilhas de chifres muito parecidos com os que Lubbock vira partir de Verberie. Todos se renem em crculo; as postas so divididas e a carne partilhada. Realiza-se um banquete noturno o ltimo antes de o acampamento ser abandonado por mais um ano. Quando o grande arquelogo francs Andr Leroi-Gourhan escavou Pincevent na dcada de 1960, encontraram-se muitos ossos fragmentados de rena amontoados em volta das lareiras rebaixadas, onde a carne era assada e comida. Duas dcadas depois, o arquelogo americano James Enloe descobriu que dois fragmentos de diferentes lareiras se encaixavam, mostrando que uma nica posta fora dividida. Carcaas inteiras haviam sido divididas dessa maneira a perna dianteira esquerda de um animal foi encontrada ao lado de uma fogueira, a direita em outra. A partilha de comida ocupava o centro da vida social para os que acampavam em Pincevent como na verdade ocorreu com todos os caadores-coletores por toda a histria humana. Voltando 40 quilmetros rumo ao norte, ao longo do vale do Sena, Lubbock chega a um assentamento que se tornar conhecido como Etiolles. Ali, tinha lugar uma atividade muito diferente: a manufatura de artefatos. As previsveis migraes dos rebanhos de rena eram apenas uma das atraes dos vales do norte da Frana para os caadores da era glacial. Outra era a existncia dos ndulos enormes e de excelente qualidade de slex, expostos nos afloramentos de greda e calcrio das encostas do vale. O slex era a mais valiosa matria-prima em toda a Idade da Pedra, porque podia ser trabalhados e transformados em lascas e lminas alongadas e afiadas como as de barbear, a golpes de martelos de pedra. Das lminas podia-se fazer uma grande variedade de ferramentas com delicados desbastes: pontas-de-lanas, raspadeiras para limpar peles, cinzis ("buris") para gravuras em osso e marfim, sovelas para furar couros. Os pioneiros que se disseminaram pelas terras do norte teriam ficado atentos a fontes de slex a Loja de ferragens da era glacial. provvel que as descobertas nos vales do norte da Frana fossem as melhores que encontraram. Lubbock v grandes ndulos de slex chegarem ao stio em sacos de couro de gamo, aps terem sido escavados de sedimentos calcrios apenas a 100 metros dali. Alguns so realmente grandes, de 50 quilos e mais de 80 centmetros de comprimento, fazendo parecer de tamanho bastante diminuto os que ele vira trabalhados em Azraq, no Oeste da sia. Muitos desses enormes ndulos tambm so imaculados por dentro, no contendo nada dos fsseis e cristais ocultos, nem fissuras internas causadas pela geada, que corrompe pedras de qualidade inferior. O trabalho parece descontrado, misturado a conversa e comida, mas extremamente srio: cada golpe planejado com todo cuidado. Esses excelentes ndulos proporcionam a artesos experientes uma oportunidade para exibir seus talentos, e a abundncia de slex permite aos novatos trabalharem com pedra nova em vez das descartadas pelos especialistas. Os ndulos ou ncleos, como os chamam os arquelogos so presos entre os joelhos e golpeados com martelos feitos de pedra e chifre. Separam-se finas lascas sistematicamente; a maioria deixada no cho onde cai, mas algumas so selecionadas e postas de lado. Vo ser transformadas em instrumentos por delicado desbaste da borda, para criar uma forma ou ngulo especficos, ou mais provavelmente usadas como esto nada pode ser mais afiado. Aps pegar ele prprio um ndulo e um

martelo de pedra, machucar o polegar e no conseguir separar uma nica lasca, Lubbock aprecia mais uma vez o conhecimento e habilidade, exibidos sem esforo. Pelo menos evita ter um dedo sangrando, e portanto algum progresso parece ter sido feito desde seus dias em Azraq. A forma e o tamanho de cada lasca separada dependem exatamente do tipo de martelo usado, de onde o ndulo golpeado, da rapidez e do ngulo do golpe. Lascas minsculas so muitas vezes retiradas cinzelando-se ou esmerilhando-se a ponta, antes de o ndulo ser martelado para que a fora do golpe no seja desviado. Os quebradores visam a produzir longas e finas "lminas" de slex. A produo de lminas talvez parea um exerccio um tanto leve, mecnico e na verdade assim que os arquelogos muitas vezes descrevem o trabalho. Mas pela observao da ao em si, a impresso de Lubbock bem diferente. Os ncleos so apalpados por dedos que apreciam a textura da pedra; o estalo de cada golpe e o tinido das lascas sobre lascas a cair no cho so ouvidos com ateno; o ncleo o tempo todo virado, inspecionado e examinado, como se fosse uma nova paisagem de caa. Chamar esse trabalho de "quebrar lascas" ou "produo de instrumentos" parece escrnio. Claro que a quebra nem sempre sai como planejada. Alguns ndulos que parecem perfeitos vistos de fora tm falhas internas e so descartados assim que golpeados produzem um baque surdo em vez do sonoro "tinido" que sai da pedra perfeita. Mais problemticos so os golpes errados e as decises enganadas sobre quais lascas retirar a fim de modelar o ncleo. Vendo os quebradores em ao, Lubbock ouve uma ou outra praga quando um ncleo se parte em dois, ou quando uma lasca s parcialmente separada, deixando um "degrau" no ndulo. s vezes o ncleo jogado fora, simplesmente largado na pilha de lascas que se acumularam no cho. Vinte e cinco pilhas desse refugo so escavadas em Etiolles, Do mesmo modo que James Enloe reuniu ossos de animais quebrados em Pincevent, a arqueloga francesa Nicole Pigeot reagrupou as lascas e ndulos de cada pilha. Reconstituiu as decises e aes, segundo aps segundo, dos quebradores de lascas da era do gelo que trabalharam em Etiolle cerca de 12.500 a.C. Nicole descobriu que os quebradores que se sentavam junto fogueira eram os mais habilidosos, pois seus ndulos reconstitudos mostravam menos erros. Progressivamente, os menos habilidosos iam trabalhando a distncias cada vez maiores da lareira, com os mais distantes fazendo tentativas experimentais e canhestras de retirar as lminas. Em outras partes da Europa como nos vales dos rios Meuse e Lesse, do sul da Blgica o slex era um bem muito mais precioso e no podia ser desperdiado pelos mais inexperientes. Esses vales foram provavelmente visitados primeiro pelos caadores da bacia de Paris, fazendo viagens exploratrias pela Ardenas, por volta de 16.000 a.C. Eles encontraram numerosas cavernas que eram usadas como locais de acampamento; suas fogueiras queimaram a madeira de bosquetes cerrados de amieiros, aveleiras e nogueiras. Assim como na Frana e na Alemanha, as renas eram s vezes mortas por emboscadas em "armadilhas" naturais quando transpunham rios ou atravessavam uma garganta estreita. Outras vezes, os caadores eram mais oportunistas, espreitando e matando uma ampla variedade de animais, como cavalos selvagens, cabritos monteses, camuras c veados-vermelhos. Os vales dos Meuse e Lesse devem ter sido paisagens produtivas, pois logo aps 13.000 a.C. os caadores-coletores comearam a permanecer ali o ano inteiro. Sabemos disso pelo exame microscpico de linhas de crescimento sazonais nos dentes dos animais que eles matavam. Como fizera Lieberman ao estudar a gazela do stio Natufiano Inicial em Hayonim, os arquelogos identificaram se o ltimo perodo de crescimento dentrio das renas mortas na Blgica da era glacial ocorria no vero ou inverno. Como as propores eram iguais, tornou-se evidente que os caadores no sul da

Blgica matavam animais durante o ano todo. Moviam-se entre os vales e talvez tambm tinham caado nos plats intermedirios cobertos de tundra. Mas no tinham slex nas proximidades imediatas; era preciso retir-lo de fontes 35 quilmetros ao norte ou 65 quilmetros a oeste uma caminhada de no mnimo alguns dias. Um dos locais de acampamento da era do gelo chama-se hoje Bois Laiterie. uma pequena caverna situada acima de uma ngreme garganta, e segundo todos os relatos ventosa, fria e escura. Foi usada como acampamento de vero pelos caadores da poca glacial, na certa ocupada por no mais de alguns dias enquanto eles caavam e pescavam salmo e lcio nas vizinhanas. Carcaas parcialmente esquartejadas tinham sido levadas para l; tocara-se uma flauta de osso de pssaro depois perdida ou jogada fora; agulhas de osso indicam que se costuraram roupas. Raposas tomaram-na como residncia quando os caadores partiram, talvez atradas a princpio pelos detritos deixados para trs. Outros stios de cavernas, como Chaleux, localizado perto da confluncia dos Meuse e Lesse, so muito maiores, voltados para o sul e contendo substanciais lareiras revestidas com lajes de pedra. Parecem ter sido os principais acampamentos base dos quais pequenos grupos tinham partido em diferentes ocupaes caar, coletar slex, juntar lenha e pescar. Embora nenhum stio fosse ocupado o ano todo, os vales dos Meuse e Lesse ofereciam um territrio anual para grupos de caadores-coletores que no mais viajavam de volta para as terras natais de geraes passadas no sul. Exatamente quantas pessoas viveram nesses vales, quase impossvel dizer, mas se toma em geral um total de 500 pessoas como sendo o mnimo para garantir que uma populao permanea vivel. Esse nmero, extrado de modelos matemticos de grupos dispersos de caadores-coletores que periodicamente se encontravam para trocar membros, corresponde a caadores-coletores historicamente documentados da Amrica do Norte e Canad. Essas reunies talvez se realizassem apenas uma ou duas vezes por ano; durante quase todo o tempo restante, provvel que os caadores-coletores dos vales dos Meuse e Lesse vivessem em grupos de entre vinte e cinco e cinqenta indivduos, divididos em quatro ou cinco famlias. Embora toda a Europa alm do extremo norte fosse habitvel em 12.500 a.C., h possibilidade de grande parte dela ter permanecido inteiramente vazia de pessoas. As condies da era do gelo ainda teriam inibido a taxa de crescimento populacional e causado srias dificuldades durante as estaes invernais. Alm disso, a dependncia das pessoas da rena para comer talvez tambm tivesse criado problemas, pois pelo que sabemos dos tempos modernos, as populaes de rena podem atravessar perodos de aumento e diminuio de crescimento. Isso teria deixado muitos caadores da era do gelo desesperados por comida e anulado qualquer crescimento populacional alcanado. Nessas condies, era essencial que grupos de pessoas permanecessem em contato uns com os outros no apenas os da mesma regio, mas os que talvez vivessem a centenas, at milhares, de quilmetros de distncia. A chave para a sobrevivncia era a informao informao sobre reservas de alimentos, condies ambientais, possveis parceiros matrimoniais e novas invenes, como os arcos e flechas usados em Stellmoor. Podemos imaginar que as pessoas deviam viajar muitas milhas para visitar amigos e parentes, levando notcias e mexericos, discutindo seus planos futuros, quais animais e plantas tinham visto, quando as aves migratrias tinham alado vo e o que fora informado por outros grupos. Os arquelogos encontraram traos dessas jornadas na esteira de artigos que eram levados e s vezes perdidos ao longo de grandes extenses da Europa. Um primeiro exemplo disso so as conchas fossilizadas levadas para as cavernas, e posteriormente nelas encontradas, do Sul da Blgica objetos sem qualquer valor utilitrio, mas que poderiam ter sido utilizados para enfeitar roupas ou usados como adornos. A origem dessas conchas foi reconstituda de dois estratos geolgicos, um perto de Paris e o outro no vale do Loire, distncias de 150 e 350 quilmetros.

Viagens semelhantes vinham sendo feitas pelos caadores-coletores no centro-oeste europeu entre o Elba e o Reno no norte, e os Alpes e o Danbio no sul. Slex, quartzo, mbar e azeviche, alm de conchas fossilizadas, foram descobertos em stios a mais de 100 quilmetros de suas fontes. Essa regio da Alemanha da poca moderna proporciona uma das melhores percepes sobre as comunidades que tomaram residncia permanente em terras que tinham sido deserto polar durante o mximo glacial. A maioria dos Stios da era do gelo encontrados nas colinas ondulantes e vales fluviais data mais uma vez do perodo Bolling, poca em que suas paisagens continuavam inteiramente descampadas e nas quais cavalos e renas eram a presa existente. Na rea do Mdio Reno, vrios grupos de caadores parecem ter combinado seus esforos todo outono e inverno para caar os grandes nmeros de cavalos que se amontoavam nos vales; durante o vero, dispersavam-se para caar renas nas regies montanhosas vizinhas. O mais impressionante indcio de caadas comunitrias durante o outono e o inverno so os stios de Gnnersdorf e Andernach, descobertos diretamente em lados opostos do Mdio Reno, datando os dois de entre de 13.000 e 11.000 a.C. ao primeiro que chega agora Lubbock aps aprimorar suas aptides em caa e esquartejamento de rena e quebra de slex, enquanto atravessava a Europa vindo de Etiolles. Ele encontra o povoamento localizado num terrao acima do fundo do vale. Instalou-se o inverno; o cu est escuro e a neve cobre o cho. A, Lubbock no encontra uma caverna soturna e mida como Bois Laiterie, nem um stio de grutas frgeis como em Pincevent. Em vez disso, h vrias habitaes circulares de considervel tamanho, de 6 a 8 metros de dimetro, construdas com slidas toras de madeira e cobertas com torres de turla e grossos couros de animais. Um vento gelado sopra pela tundra e a fumaa sobe de cada telhado. De uma casa distante, ouve-se o fraco som de uma msica; de uma prxima, conversa humana. Lubbock abaixa-se, afasta os couros pendurados sobre a porta e entra. Dez ou doze pessoas sentam-se em densas peles estendidas num piso de ardsia. Est quente l dentro, e os ocupantes, homens e mulheres, tm o peito nu; o ar cheio de fumaa inebriante, pois ervas aromticas ardem no fogo. As pessoas circundam uma lareira central, sobre a qual se assam nacos de carne de cavalo, sobre uma grelha de ossos de mamute. Um punhado de conchas passa de mo em mo em volta do crculo. So pequenas conchas tubulares, ocas, branco-creme, de poucos centmetros de comprimento. Algumas tm a superfcie lisa, e as outras profundas estrias. Os aldees no as viram antes; tratase de dentlios, originrios do litoral mediterrneo e trazidos ao assentamento por um visitante de inverno. Lubbock, claro, viu essas conchas nos pescoos de pessoas em Ain Mallaha aldeia que prospera nas florestas de carvalho do Crescente Frtil nesse mesmo momento. A noite cai, a carne comida e velas so acesas. Um dos homens parece mais velho que os demais e usa no pescoo um colar de dentes de raposa perfurados. A noite toda estivera baixando a cabea perto das ervas fumegantes e inalando profundamente. Agora pega uma pequena placa de ardsia lisa e desenha na superfcie, cortando-a com uma ponta de slex. Enquanto faz isso, as outras pessoas cantam baixinho. Minutos depois, o velho acabou, e a ardsia gravada passa em volta do crculo. Ele desenhou um cavalo; representado-o cuidadosamente e com propores muito corretas. A ardsia posta de lado. O velho um xam recomea: uma profunda inalada da fumaa embriagante, alguns minutos de intensa concentrao em meio a mais cantoria, outra placa de ardsia para passar em volta do crculo. Tambm esta tem a figura de um cavalo. E assim continua por vrias horas o velho acaba desabando no cho.

Desde 1954, as escavaes realizadas por Gerhard Bosinski em Gnnersdorf tm produzido a maior e mais perfeita coleo de objetos de arte da Europa Central. Encontraram-se mais de 150 placas com gravuras de animais e mulheres. Os cavalos so os representados com mais freqncia, muitas vezes com um naturalismo muito semelhante ao encontrado nas pinturas rupestres nas cavernas de Dordogne. O interesse pelo cavalo talvez no surpreenda, pois era o suprimento alimentar-chave dos habitantes; mas tais argumentos econmicos no explicam por que o mamute tambm era to freqentemente representado com igual nvel de naturalismo. Os desenhos demonstram considervel conhecimento anatmico na detalhada descrio dos olhos, troncos e caudas, embora os mamutes fossem raros ou at totalmente ausentes do Mdio Reno nessa poca. Retratavam-se ainda pssaros, focas, rinocerontes peludos e lees. Lubbock fica alguns dias em Gnnersdorf. Em cada um deles, grupos de caa masculinos saem em busca de cavalos pelo vale. Enquanto o fazem, ele passa a apreciar outro fator-chave da sociedade da era do gelo, um dos que foram lamentavelmente negligenciados pelos arquelogos durante todo o ltimo sculo. Trata-se do fundamental papel das mulheres. Com to grande nfase na caa e matana tarefas cujo empreendimento se supe seja dos homens, e que criam a maioria dos restos arqueolgicos ignorou-se o trabalho essencial delas. Em Gnnersdorf, Lubbock v como elas juntam lenha, constroem e mantm as casas, cuidam das lareiras, preparam as roupas, fazem instrumentos de pedra, madeira e chifre, cozinham a comida e tomam conta das crianas, velhos e enfermos, noite, so as mulheres que cantam e danam em volta das fogueiras comunais. So elas que criam e amamentam os recm nascidos. E tambm vo caa. Uma noite, Lubbock folheia as pginas de Tempos pr-histricos para descobrir o que seu xar vitoriano escreveu sobre o papel das mulheres na "sociedade selvagem", Muito pouco; elas mal chegam a ser mencionadas. Numa pgina, ele observa que "a castidade das mulheres no , como regra geral, muito valorizada entre os selvagens", embora continue afirmando que "no devemos conden-los com excessiva severidade por isso"; em outras partes, comenta em termos casuais que os canibais preferem a carne de mulheres de homens, e que se prefere como comida as mulheres aos cachorros em tempos de escassez. Portanto, o nico papel apreciado pelo vitoriano Lubbock era o de satisfazer a fome, gastronmica e de outro tipo, de seus homens. O John Lubbock moderno constatara ser isso um grande engano; o papel-chave delas em todos os aspectos da sociedade da era glacial talvez fosse o motivo de as mulheres serem os principais temas descritos pelos artistas de Gnnersdorf. Embora jamais exibindo o naturalismo dos animais, essas imagens valiam de representaes quase completas, em que se desenham cabeas, corpos, braos e seios, a uma virtual abstrao em que uma nica linha traa a das costas e das ndegas. s vezes mostram-se mulheres individuais, outras em grupos de trs ou quatro, e em alguns casos em filas de dez ou mais, com os corpos parecendo balanar de uma forma que sugere dana. Numa imagem, uma srie de mulheres que parecem caminhar juntas; uma carrega um beb nas costas, os seios visivelmente tmidos de leite. A mesma forma feminina estilizada bastante encontrada em stios por todo o centro-oeste da Europa, s vezes gravada em ardsias e s vezes talhadas em galhadas, mas nunca em tanta profuso quanto em Gnnersdorf. Os arquelogos tipicamente homens tm interpretado por tradio qualquer imagem feminina da era do gelo como um smbolo de fertilidade, descrevendo vrias como "estatuetas de Vnus". Mas no h nada manifestamente sexual nas imagens de Gnnersdorf; na verdade, parecem com maior probabilidade celebrar o papel das mulheres mais como mes, zeladoras, provedoras e trabalhadoras na sociedade da era glacial que apenas geradoras de filhos, e muito menos como objetos de desejo sexual. Durante todo o inverno, as pessoas permanecem em Gnnersdorf; novas chegadas aumentam seu nmero para mais de uma centena. Passam muito tempo contando

histrias e discutindo planos para a primavera onde cada grupo ir para caar, quais se algum ficaro na aldeia. O mesmo ocorre em stios de acampamento de inverno por todo o centro e o norte da Europa. Mas Isso no durar. Lubbock senta-se no aconchego de uma casa, como antes fizera na estepe perto de Abu Hureyra. Assim como naquela ocasio, seus companheiros no tm o menor conhecimento de que o Jovem Dryas vai chegar da a pouco. Isso baixar a cortina sobre todo canto e dana no vale do Reno por no mnimo um milnio. Por volta de 10.800 a.C., o clima da Europa deu de fato um brusco mergulho de volta s mais rigorosas condies da era do gelo. Isso dizimou as manadas de cavalo que hibernavam nos vales do centro da Europa e sustentavam grandes grupos de caadorescoletores. Em vez de ser apenas temporariamente desertada na estao do vero, Gnnersdorf foi abandonada para sempre. Por toda a Europa, a vegetao e as comunidades animais transformaram-se: reas florestais voltaram a ser tundra estril. Assim como o povo do Natufiano Inicial no oeste da sia, os caadores da era glacial do norte da Europa tiveram de adaptar-se s novas condies e suas populaes foram levadas beira da extino. No tinham quaisquer cereais para cultivar, mas exploravam a continuao das migraes anuais de rena em todo o vale de Ahrensbur agora usando arcos e flechas. Com a privilegiada viso em retrospecto da histria, sabemos que tempos melhores iriam mais uma vez chegar. Em 9.600 a.C., o drstico aquecimento global eliminou os invernos frios de rachar c proporcionou o mais denso revestimento de florestas que a Europa conheceu por mais de 100 mil anos. E para essas terras que agora precisamos viajar, saltando o Jovem Dryas. Vamos deixar Lubbock fazer uma jornada para o sul da Europa e retornar ao que hoje so as ilhas Britnicas no noroeste.

15 Em Star Carr Adaptaes s primeiras florestas do Holoceno no norte da Europa 9.600 8.500 a.C.

Visitar Star Carr, em Yorkshire, visitar um dos stios arqueolgicos-chave na Europa. Foi comparado com preciso em importncia caverna pintada de Lascaux e ao tmulo de Tutancmon. Mas quando chegamos, no h nibus de turistas poluindo o ar nem guias vidos por dinheiro. E tampouco centros de patrimnio, lojas de suvenires, postes de sinalizao, monumentos ou placas; apenas um quase perfeito recanto do campo ingls. Minha ltima visita foi numa tranqila tarde de vero em 1998. Eu encontrara o caminho ao percorrer uma senda no sinalizada e um terreno de fazenda, parando para ver as acrobacias de andorinhas e martins-pescadores. Um atalho levou-me por campos com vacas a pastar o mato no ceifado, e ao longo de uma fileira de sebes onde minhas nicas companhias eram borboletas e pintassilgos a esvoaar entre os cardos roxos. Quando esse atalho se encontrou com o Hertford, um riacho de suave corrente, com cisnes e filhotes a nadar, percebi pelas palavras trocadas com o campons que havia chegado. O stio ficava esquerda, mas no se via qualquer arqueologia, nem muros tombados ou calombos cobertos de mato a indicar uma era passada. Diante de mim abria-se um campo de pasto como qualquer outro; atrs, uma margem de rio onde abelhas trabalhavam em amoras, botes-de-ouro e rosas-de-co. Olhando-se para leste e oeste, o pasto plano do Vale Pickering estendia-se at onde a vista alcanava, interrompido apenas por ocasionais fossos e pequenas plantaes. Ao norte, a terra comeava a subir em direo aos pntanos de Yorkshire, e ao sul para as ondulantes colinas descampadas. O ar desprendia um perfume de ulmria; senti-me primeiro tentado a nadar e depois tirar uma soneca. Como podia aquele no assinalado canto de Yorkshire ser sensatamente comparado a Lascaux e Tutancmon? Sem a menor dvida, era uma comparao absurda. Mas foi feita por ningum menos que o falecido Sir Grahame Clark, Professor da cadeira Disney de Arqueologia da Universidade de Cambridge, Mestre de Peterhouse, Membro da Academia Britnica. Certamente no era um homem precipitado; mas tampouco modesto; e Star Carr era sua preciosa escavao. Assim como o tmulo de Tutancmon e as pinturas de Lascaux so simblicos de mundos antigos e desaparecidos, tambm o o stio de Star Carr o mundo perdido dos caadores-coletores habitantes de florestas da Europa que viveram no perodo que os arquelogos chamam Mesoltico. Esse foi o novo mundo da cultura europia. Um mundo criado pelos descendentes dos caadores de rena de Stellmoor e das danarinas de Gnnersdorf, depois que o Jovem Dryas terminou to de repente quanto comeara e as camadas de gelo da Europa acabaram afinal de derreter-se. H muitas centenas, provavelmente milhares, de stios mesolticos na Europa um registro arqueolgico inteiramente diferente daqueles efmeros traos de povos da era do gelo que tinham chegado antes. Alguns tm tmulos exticos; outros, impressionantes. Mas Star Carr no tem nenhuma das duas coisas. Ento por que um stio to especial? A resposta simples, Star Carr fica onde o Mesoltico de fato comeou. Comeou ali, no sentido literal um dos mais antigos assentamentos mesolticos conhecidos em toda a Europa. Comeou ali para mim pessoalmente Star Carr foi o primeiro stio mesoltico de que tomei conhecimento, e revelou-se fundamental para a minha deciso de tornar-me arquelogo. E comeou ali num sentido histrico: antes de Grahame Clark fazer suas

escavaes de 1941-1951, o perodo Mesoltico era quase ignorado em comparao com o Paleoltico, que veio antes, e o Neoltico, que a ele se seguiu. Foi o primeiro stio na Europa, de qualquer perodo, a ser datado por radiocarbono. Em 1865, o John Lubbock vitoriano no tinha a mnima idia dessa crucial fase da PrHistria. Escreveu em Tempos pr-histricos: "A partir do cuidadoso estudo dos vestgios que chegaram at ns, parece que a Arqueologia pr-histrica pode ser dividida em quatro grandes pocas." Descrevia em seguida o perodo Paleoltico "quando o homem partilhava a posse da Europa com o mamute, o urso das cavernas, o rinoceronte peludo e outros animais extintos"; o perodo Neoltico "caracterizado por belas armas e instrumentos feitos de slex e outros tipos de pedra"; a Idade do Bronze e a Idade do Ferro. Nenhuma meno ao Mesoltico; simplesmente no existia em 1865. Mais adiante no livro, o vitoriano Lubbock diz que o arquelogo dinamarqus professor Worsaae queria dividir a idade paleoltica em duas fases. A primeira envolvia implementos de pedra associados a animais extintos, e a segunda referia-se a descobertas feitas no litoral dinamarqus, sobretudo grandes montes de conchas que tambm continham espinhas de peixe, ossos e artefatos de animais, chamados Kjkkenmddings (monturos de cozinha, ou depsitos de lixo). Outro arquelogo dinamarqus, professor Steenstrup, acreditava que os monturos faziam parte da Nova Idade da Pedra, do Neoltico de Lubbock. Aps pesar os escassos vestgios dos dois lados, o John Lubbock vitoriano tomou o partido de Steenstrup: embora achasse que os Kjkkenmddings representavam um perodo definido da histria dinamarquesa, na certa ficava dentro do prprio Neolco. Sabemos hoje que Worsaae estava certo e Steenstrup inteiramente errado; o Mesoltico muito distinto dos perodos Paleoltico e o Neoltico da pr-histria europia. Trata-se dos caadores-coletores do perodo holocnico na Europa, os que viviam em densas florestas antes da chegada dos primeiros agricultores. Grahame Clark foi pioneiro em estudos mesolticos na Gr-Bretanha na dcada de 1930, compilando um catlogo e classificao dos artefatos de pedra do perodo. Mas s com a escavao de Star Carr seus interesses se voltaram para o estilo de vida e meio ambiente do Mesoltico. Ao fazer isso, apenas alcanava a arqueologia dinamarquesa, que j vinha atacando esses problemas desde que os Kjkkenmddings foram escavados pela primeira vez na dcada de 1850 embora Worsaae e Steenstrup discordassem sobre a idade deles. Naquela pacfica tarde de vero, imaginei a atividade do jovem professor de Cambridge e sua equipe chegando a Star Carr, montando acampamento e comeando o trabalho de escavao. Clark escolhera Star Carr depois que se descobriram artefatos de pedra num fosso de drenagem. Acabou sendo uma escolha perspicaz, Na turfa saturada de gua daquele campo em Yorkshire, ele encontrou os restos de um acampamento de caadorescoletores com um grau de preservao sem precedente, no apenas de ossos de animais, mas de instrumentos de chifre e madeira. Nem de perto algum stio mesoltico da GrBretanha, encontrado antes ou desde ento, se aproximou de seu nvel de preservao. Os habitantes do Mesoltico se teriam sentado exatamente onde eu me sentei naquela deliciosa tarde. Mas nas colinas ao norte e ao sul de ento faltavam os muros e as casas de fazenda construdas com pedras do campo de Yorkshire; eles viam nesse lado encostas cobertas de floresta de btula e um espesso matagal de fetos. E sua frente estendia-se no um pasto, mas um enorme lago, a margem demarcada hoje pelo declive pouco fundo no qual eu cochilara. O lugar de acampamento deles foi uma base de caa nas florestas de btula e ao longo da beira do lago. O veado-vermelho era sua presa preferida, mas tambm caavam javali, cabrito montes, alce e auroque. Coletavam plantas, capturavam patos e mergulhes, e com toda probabilidade pescavam em canoas. Chegavam a Star Carr todo vero, e uma de suas tarefas essenciais era queimar as densas fileiras de juncos que margeavam o lago.

No acampamento, conjuntos de instrumentos eram feitos e consertados novas pontas e farpas encaixadas nas flechas, peles de animais limpas e depois costuradas para roupas, e arpes de Calhadas manufaturados. As galhadas teriam sido reunidas no outono e inverno, escondidas no stio pronto para essa visita. Talhar os arpes era um ofcio ao mesmo tempo de habilidade e laborioso. A galhada era trabalhada com instrumentos de pedra em forma de cinzis. Cortavam-se sulcos paralelos ao longo da pea, e depois soltava se um segmento plano; este era cortado, modelado e alisado. Alguns preferiam fazer pontas de galhada com vrias farpas finas, outros talhavam apenas umas poucas, de forma grosseira; talvez fossem desenhos para capturar diferentes tipos de caa ou apenas experincias, pois ningum sabia qual desenho era o mais eficaz para caar. Assim, sentado naquele campo de Yorkshire, tive de imaginar a cena mesoltica: as chamas crepitando pelos juncos secos, olhos marejados pela fumaa, crianas excitadas correndo atrs de aves selvagens, lebres e camundongos. Os juncos que tinham queimado bem, as chamas alcanando os galhos pendentes para que os amentilhos florescessem em vivido laranja, eram levados na brisa e por um momento flutuavam no lago, antes de afundar. Os juncos eram queimados para proporcionar uma vista do outro lado do lago e melhorar o acesso s canoas. A prtica tambm estimulava o crescimento de novos brotos, que permitiriam contar com gamos pastando quando as pessoas retornassem mais uma vez para caar nas margens. Em diferentes partes do mundo prhistrico, nessa data de 9.000 a.C., outros tambm fomentavam novos brotos de trigo e cevada, nos campos de Jeric. Naquela noite, as pessoas talvez tivessem danado c cantado, cheias de carne de gamo e embriagadas com drogas herbais. Eu imaginava algumas vestidas com couros e mscaras de galhada, movendo o corpo sensualmente, como coras, msica de cantos, tambores e flautas de junco. Os danarinos de repente paravam, farejavam o ar e corriam em pnico; iam ser mortos pelas flechas dos caadores, que lhes agradeciam e celebravam por renunciar s suas vidas. Imaginei as pessoas partindo no dia seguinte, aps dormirem sob as estrelas algumas encaminhando-se para as colinas, outras viajando de canoa rumo costa leste. As mscaras de cora foram jogadas fora com os ossos dos animais, o lixo da feitura dos arpes c artefatos de pedra. E ali iam permanecer, logo esquecidas enterradas sob os juncos mortos que se transformariam em turfa, at sua descoberta mudar nossa compreenso do passado. As escavaes de Clark produziram grande parte dos indcios sobre os quais trabalhara minha imaginao. Ele encontrou mscaras de gamo mas elas tambm podem ter sido usadas como disfarce de caa em vez de fantasias de dana. Encontrou igualmente vrias formas e tamanhos diferentes de pontas de galhada farpadas e restos de plantas comestveis, embora nenhuma que se soubesse ter propriedades embriagantes. Havia um remo de madeira, mas sem canoa alguma. Clark concluiu as escavaes em 1951. Isso, porm, era apenas o incio de uma constante reanlise e reavaliao dos indcios de Star Carr que continuam at hoje. Clark julgou que o assentamento fosse um acampamento-base de inverno, devido grande quantidade de galhadas coisa presente apenas em animais caados durante a ltima parte do ano. Mas quando, em 1985, os arqueozologos Peter Rowley-Conwy e Tony Legge reanalisaram os ossos de animais, no encontraram nada que sugerisse ocupao de inverno. Em contraste, havia mais indicaes de incio do vero, dos quais os dentes de gamo eram os mais reveladores. Examinando que dentes se tinham deteriorado e comparando-os com padres conhecidos de desenvolvimento dental em gamo moderno, Legge e Rowley-Conwy tiveram certeza de que a maioria dos animais fora morta entre maio e junho.

A queimada de juncos s foi identificada em meados da dcada de 1990. Obra de Petra Dark, arqueloga especializada em reconstituio ambiental que minha colega na Universidade de Reading. Ela tomou novas amostras da turfa da margem e do centro do antigo lago e fez um estudo microscpico admiravelmente detalhado dos gros de plen, partculas de carvo e fragmentos vegetais numa sucesso de fatias da espessura de uma lmina. A primeira destas vinha de uma poca anterior quela em que as pessoas tinham chegado ao Vale Pickering c mostrava que a vegetao fora muito caracterstica das paisagens da era do gelo ervas, capins, salgueiros-do-rio, pinheiro e btula. Aps 9.600 a.C., os gros de plen j haviam mudado e incluam os de alamos e zimbros, e depois seriam dominados pela btula. Logo aps 9.600 a.C., surgiram partculas de carvo na turfa, espalhadas das primeiras fogueiras de acampamento feitas prximo ao lago. Um repentino aumento na quantidade de carvo, junto com fragmentos de junco e amentilhos queimados, indica o incio de intensa atividade; uma clareira anual por queimada na vegetao ao lado do lago continuou durante 80 anos. As pessoas ento ignoraram o lago por uma ou duas geraes, para retornarem cerca de 8.750 a.C. e continuarem as mesmas atividades de antes durante pelo menos mais outro sculo. A essa altura, o salgueiro e o choupo invadiam o lago, transformando grande parte dele em "carr" densas fileiras de rvore em poas d'gua. Em 8.500 a.C., a aveleira se apoderara da paisagem, e aps um episdio de queimada, as pessoas abandonaram Star Carr e foram caar e coletar em outro lugar. O lago praticamente desaparecera. rvores como aveleira, btula, pinheiro e choupo ressurgiram de seus esconderijos da era do gelo logo aps o fim do Jovem Dryas, expandindo-se rapidamente em extensas reas florestais e retomando sua marcha para o norte. Uma vez estabelecidas, as novas matas tiveram pouca paz. Pois logo atrs das espcies pioneiras e resistentes vinham as rvores que preferiam condies mais quentes e midas, cujas necessidades eram satisfeitas pelo avano do aquecimento global. Entre elas o carvalho, o olmo, o limoeiro e o amieiro, que sobreviveram nos vales do sul da Europa e cuja disseminao para o norte fora interrompida pelo Jovem Dryas. medida que essas espcies viajavam de seus abrigos da era glacial, deixavam atrs uma esteira de gros de plen como um registro da viagem. Carvalhos, por exemplo, j eram encontrados por todo Portugal, Espanha, Itlia e Grcia quando o Jovem Dryas chegou ao seu repentino fim. Em 8.000 a.C., tinham bordejado a costa oeste da Frana e alcanado o extremo sudoeste da Gr-Bretanha; cm 6.000 a.C., percorriam todo o continente europeu e as partes mais ao sul da Escandinvia. Em 4.000 a.C., tinham chegado ponta norte da Esccia e costa oeste da Noruega. Por essa poca, porm, os carvalhos mais ao sul vinham sendo derrubados por camponeses que abriam clareiras para o cultivo de lavouras. O limo fez uma viagem diferente, comeando no sudeste, aps sobreviver ao grande congelamento no norte da Itlia e nos Blcs. Foi margeando seu caminho para o leste e centro da Europa, e s chegou ao sudeste da Inglaterra por volta de 6.000 a.C. A aveleira, o olmo e o zimbro fizeram trilhas semelhantes pelo continente. A floresta resultante foi uma rica mistura de espcies, no apenas de rvores, mas de uma variada gama de arbustos e plantas de subsolo, fungos, musgos e liquens. Engoliu toda a Europa. Tambm os animais tiveram de adaptar-se ou migrar para sobreviver. Alguns no conseguiram. Os mamutes, rinocerontes peludos e gamos gigantes se extinguiram, talvez tocados para o abismo por lanas de ponta de pedra. Outros, como as renas e os alces, sobreviveram mudando-se para o extremo norte ou para as altas montanhas, onde as densas florestas no tinham condies de predominar. Os grandes beneficirios do aquecimento global foram o veado-vermelho e o javali, que logo se tornaram a presa preferida dos caadores mesolticos. Enquanto os veados-vermelhos viviam em grandes rebanhos nas tundras e em terras de vegetao sobretudo rasteira do sul da Europa, o

cabrito montes e o javali tinham sobrevivido ao LGM e ao Jovem Dryas nos vales abrigados, em meio a mirrados carvalhos e olmos. medida que iam evoluindo a paisagem e as comunidades animais, tambm o faziam as vidas das pessoas. Para os caadores, as mudanas no comportamento animal eram to importantes quanto as das prprias espcies. Os que tinham acampado em Etiolles e caado em Meiendorf dependiam dos rebanhos migratrios de renas. Tinham esperado e espreitado o percurso dos animais por trilhas bem batidas, e depois chacinado grandes nmeros em emboscadas, nos vales estreitos ou confluncias de rios. Mas nas novas florestas, o gamo vivia em rebanhos pequenos e dispersos, em grupos familiares e s vezes apenas aos dois ou trs. Portanto, a sangrenta matana pela fora bruta teve de ser substituda pela astcia emboscar animais solitrios, atirar flechas atravs de densa vegetao rasteira, seguir por mais tempo a trilha quando a presa fugia deixando um rastro de sangue. No surpreende que essas mudanas no ambiente e nas prticas de caa viessem acompanhadas do desenvolvimento de nova tecnologia. As pontas-de-lana e de flechas parrudas foram substitudas por microlitos: pequenas lminas lascadas de pedra, em geral slex, que logo se tornaram o mais importante elemento da tecnologia de instrumentos de pedra em toda a Europa. Nesse sentido, o povo europeu chegou mesma deciso tomada pelo povo kebarano do oeste da sia no mnimo 10 mil anos antes de que fazer pequenas lminas e lasclas numa srie de formas distintas era o uso mais eficaz de seus recursos de pedra. O que as armas resultantes perdiam em termos de fora bruta e capacidade de penetrao era muitssimo compensado por sua diversidade e flexibilidade. Os microlitos eram empregados no apenas como pontas e farpas de flechas, mais tambm como pontas de brocas e sovelas utilizadas na perfurao de couro, casca de rvore e madeira. Alm de dar eficazes lminas de faca, podiam ser usadas em arpes de trs ou mais dentes para fisgar peixe, e introduzidas em placas de madeira para raspar legumes. Proporcionavam uma tecnologia de encaixe e desencaixe o equivalente da Idade da Pedra ao mais moderno processador de alimentos hoje, com suas peas e empregos aparentemente infindveis. Nada podia estar mais de acordo com as necessidades do povo mesoltico: assim, surgiram vrias oportunidades diferentes para seu uso em qualquer estao, dia ou mesmo viagem de caa localizaes de presa inesperada, encontros casuais de nozes amadurecidas antes do tempo, abrigo para um acampamento de pernoite, uma oportunidade de pesca. Encontram-se em geral os microlitos espalhados no lixo domstico dos assentamentos. Muito ocasionalmente tm sido achados ainda fixados num cabo de flecha, presos com resina de pinheiro. E mais raro ainda, enterrados nos animais que mataram. Nos carrs dinamarqueses de Vig e Prejlerup, os dois mais ou menos contemporneos de Star Carr, escavaram-se esqueletos de auroque quase completos. Haviam sido atacados mas fugido da captura. O espcime de Vig tinha duas pontas de flecha enterradas nas costelas e duas outras leses nos ossos. Uma delas sarara o osso comeara a crescer em volta do ferimento, mostrando que no era a primeira vez que o biso-europeu fora atingido e conseguira escapar. A segunda, que no sarara, fora, claro, um dos disparos fatais que inalaram o animal. O biso de Prejlerup era idntico; embora se tivessem encontrado pontas de flecha em seu traseiro, necessrio supor que tambm fora atingido em tecido mole e sangrado at a morte. As duas descobertas criam imagens de caadores rastejando pelo mato baixo, atacando os machos e depois perseguindo os animais feridos nos dois casos sem sucesso. Os microlitos talvez tenham sido envolvidos em algumas aes notveis, mas em si

mesmos so dos menos impressionantes e complexos instrumentos pr-histricos, Para encontrar a ltima palavra em tecnologia do perodo Mesoltico, precisamos nos voltar no para a pedra, mas para os instrumentos feitos de madeira e fibras vegetais. Pela primeira vez na histria europia, elas so razoavelmente abundantes no registro arqueolgico; parecem testemunhar uma revoluo tecnolgica. A presena desses novos artefatos talvez reflita apenas as oportunidades mais amplas disposio de artesos e mulheres na exuberante floresta do Mesoltico, ou talvez se deva ao lato de essas pessoas muitas vezes acamparem junto a lagos, deixando seu lixo nas superfcies rasas lamacentas. medida que a vegetao invasora transformava esses lagos em pntanos de turfa, o lixo ali permanecia, inteiramente saturado de gua e portanto resistente decomposio. Mas embora oportunidade e preservao sejam sem dvida importantes, desconfio que h outro fator crucial: uma nova canalizao de energias criativas para as artes de desbastar, atar, torcer, esculpir e dar ns, do mesmo modo como foram outrora canalizadas para a pintura e escultura. A delcia desses artefatos que parecem vazar da prpria natureza; falam de uma intimidade com o mundo natural hoje perdida, e so o trabalho manual de gente que amava seu ofcio. Os arquelogos encontraram, por exemplo, restos de gaiolas de vime utilizadas para capturar enguias. Algumas eram feitas de galhos de cerejeira e amieiro, entrelaados com razes de pinheiro uma obra de arte, cincia natural e necessidade prtica torcidas e tranadas numa coisa s. Cascas de salgueiro eram tranadas e atadas para fazer redes de pesca, usadas com flutuadores de casca de pinheiro e pesos de pedra. Essas redes eram lanadas de canoas escavadas de troncos de limoeiro e movidas com remos em forma de corao talhados em freixo. Utilizavam-se varas de aveleira para fazer cercasse desviar peixes para armadilhas, e cascas de btula eram dobradas e costuradas, formando sacolas para carregar lminas de slex. Nem toda a manufatura de instrumentos era bem-sucedida. Muitos excelentes artesos em todo o perodo Mesoltico sabiam fazer arcos, mas essa arte teve de ser aprendida. Num dos casos, abateu-se um olmo e transformou-se o tronco mais ou menos num arco. Deixou-se a madeira secar e depois completou-se a forma. Mas talvez por inexperincia, ou ns na madeira, o arco se partiu durante o uso e foi quebrado ao meio, na certa partido sobre um joelho por frustrao. Receio que a impresso at agora talvez seja de que a dieta do Mesoltico era toda de carne de boi e veado, enguias e peixe grelhado. No verdade. Lembrem-se de que estamos lidando com pessoas que vivem em matas vibrantes, cercadas de rvores e plantas prprias no apenas para se esconder ao emboscar a presa, ou cortar, esculpir, torcer e dar ns ao fazer instrumentos. As florestas do Mesoltico proporcionavam um banquete coleta: nozes, sementes, frutas, folhas, tubrculos, brotos. E eles certamente coletavam, s vezes em enormes quantidades como se evidencia da Caverna Franchthi, um stio to distante de Star Carr quanto permite a Europa. Enquanto gamos eram tocaiados e juncos ardiam no extremo noroeste, os povos mesolticos a 4 mil quilmetros de distncia, no sul da Grcia, coletavam lentilhas, aveia e cevada selvagens; peras, pistachos, amndoas e nozes. Escavada entre 1967 e 1979 por Thomas W. Jacobsen, da Universidade da Indiana, descobriu-se que a Caverna Franchthi continha um imenso nmero de sementes nos nveis correspondentes aos povos mesolticos, sobretudo os que viveram entre 9.500 e 9.000 a.C. Na verdade, ele encontrou mais de vinte e oito mil sementes de vinte e sete diferentes espcies de plantas. Os povos mesolticos em Franchthi coletaram uma gama de plantas comestveis semelhante dos que tinham vivido alguns milhares de anos antes em Ain Mallaha e Hayonim, no Oeste da sia. Talvez as terras costeiras gregas tambm sustentassem hortas selvagens mantidas com cuidado por caadores-coletores. De volta ao norte da Europa, as plantas comestveis essenciais eram avels e

castanhas-d'gua, muitas vezes coletadas em grandes quantidades. Em 1994, eu mesmo encontrei uma das maiores concentraes de lixo jogado fora num monturo mesoltico na colnia Staosnaig, na minscula ilha de Colonsay, 40 quilmetros ao largo da Esccia os restos de mais de 100 mil avels coletadas e torradas na ilha. Ao partir de Star Carr, pensei mais uma vez em Grahame Clark cavando suas ralas, em Peter Rowley-Conwy e Tony Legge medindo dentes em seu laboratrio, e nas infindveis horas que Petra Dark passara curvada sobre seu microscpio. Um maarico guinchava enquanto eu percorria o pasto, exatamente como linha guinchado no Mesoltico. Quando me aproximei da fazenda, vi salgueiro, amentilho e btula crescendo em barrancos midos, entremeados de juncos. Parei entre eles por um momento e agachei-me. Um rico aroma de turfa envolveu-me, gua que vazava da terra; toquei os juncos e aqueles caadores mascarados de gamo tornaram a passar danando e cantando por minha imaginao. 16 Os ltimos dos Pintores das Cavernas Mudana econmica, social e cultural no sul da Europa, 9.600 8.500 a.C.

A data 9.500 a.C. Em algum lugar no sul da Europa, o ltimo dos artistas das cavernas da era do gelo est em ao. Ele ou ela mistura pigmentos e pinta numa parede, talvez um cavalo ou um biso, talvez uma linha pontilhada, ou apenas retoca uma pintura feita muito tempo antes. E assim ser: mais de 20 mil anos de pintura rupestre talvez a mais esplndida tradio artstica que a humanidade j conheceu tero chegado ao fim. John Lubbock partiu de Gnnersdorf em 11.000 a.C. e viajou para o sul ao longo do Reno, e depois pelas colinas do leste da Frana, at os vales de calcrio de Dordogne. Durante mil anos, viu as paisagens congelarem-se quando chegou o Jovem Dryas o recuo da floresta e o retorno das renas aos vales do sul e centro da Europa. Mas essas condies no iriam durar: quando Lubbock transps o macio Central, o aquecimento global voltou com a fora toda. E assim, em vez de juntar-se aos caadores vestidos de pele espreita em tocaia, Lubbock agora caminhava tranqilamente com os que emboscavam javalis, ajudava a juntar cestos de bolotas e bagas, postava-se em cima de rochas e lanceava salmes a nadar rio acima para a desova. Pech Merle a caverna onde se pintaram cavalos malhados no LGM no mais era usada para arte, na verdade nem sequer era mais usada. Sentado prximo entrada, Lubbock via algumas crianas abrirem caminho arranhando-se por entre saras, espremerem-se entre pedregulhos e carem no cho, os joelhos enlameados sangrando. Tinham vindo preparadas com uma tocha de palha. Bateram pedras de slex, os gravetos chamejaram, e por alguns instantes as paredes da caverna ganharam vida com bises, cavalos e mamutes. As crianas saram a correr de terror, deixando a tocha extinguir-se no cho 10 mil anos teriam de passar at que os cavalos malhados de Pech Merle voltassem a ser iluminados. Lubbock continuou viajando para o sul e entrou nos sops dos Pirineus. Ali visitou o que fora um dos grandes locais de encontro da era do gelo: um vasto tnel que varava um penhasco de calcrio hoje chamado Mas d'Azil. Um rio flua ao lado do tnel e pessoas acampavam na margem esquerda. Na direita, viam-se entradas para as cavernas, cujas paredes eram decoradas com pinturas e gravuras. Quando a era glacial estava no auge, as

pessoas em geral tinham acampado na margem direita, onde perderam ou abandonaram algumas das mais excelentes gravuras da era do gelo j feitas: imagens de um cavalo relinchando, lpidos cabritos monteses e aves aquticas com seus pintainhos. Grupos tinham se reunido em Mas d'Azil durante os meses de inverno, muitas vezes vindos de longe e trazendo conchas do mar, peixes marinhos e belas pedras como presentes e artigos de troca. Enfeitavam o corpo com pintura, pingentes e colares; talvez at se tatuassem. Era em Mas d'Azil que realizavam as cerimnias de iniciao, casamentos e rituais. Os arquelogos descrevem-na como um "super-stio" da era do gelo. Mas quando Lubbock chegou, em 9.000 a.C., o apogeu de Mas d'Azil j passara. Alguns grupos familiares sentavam-se beira do rio, perto da enorme entrada do tnel a montante, inteiramente desinteressados das paredes pintadas prximas. Lubbock espiou por cima dos ombros deles, espera de ver belas gravuras de animal em criao; mas eles apenas estripavam peixes fisgados com pequenos arpes de galhada simples e chatos. Todos, exceto um homem, que na Verdade fazia uma certa arte. Mas isso no envolvia mais que toscas pinceladas em seixos. Alguns recebiam s uma gota de tinta, outros duas ou trs, de vez em quando alguns mais. Algumas gotas eram vermelhas, outras pretas, algumas redondas e outras listradas. O rio Arize continua correndo ao lado do tnel em Mas d'Azil, agora junto D119, que vai de Pamiers a Saint-Girons, tendo a construo da estrada desunido parte da arqueologia na margem direita. Como Star Carr, Mas d'Azil um stio ao qual todo aquele com pretenses a arquelogo precisa ir como peregrino, devido no s a suas notveis obras de arte da era do gelo, mas tambm ao seu papel crucial na histria da arqueologia. Minha prpria visita foi mais de duas dcadas antes, quando eu apenas comeava meus estudos universitrios, e lenho lembranas muito mais fortes de mim mesmo deitado gloriosa luz do sol fora do tnel, com uma garrafa de vinho e minha namorada, do que de tudo o que vira dentro da gruta. Alm disso, na poca eu no sabia da importncia histrica de Mas d'Azil: foi ali que, em 1887, o grande arquelogo francs Edouard Plette encontrou material ligando as Antiga e Nova Idades da Pedra o Paleoltico e o Neoltico. Ele e suas ltimas escavaes revelaram uma admirvel gama de objetos de arte e detritos paleolticos: artefatos de pedra, arpes, ossos de rena, biso e veado-vemelho. A maioria datava dos poucos milnios da era do gelo. Mas em cima desse material tinha camadas contendo seixos pintados, pequenos arpes ( halos e novos tipos de instrumentos de pedra que Piette designou como "cultura aziliana", o que agora reconhecido como o Mesoltico em grande parte de todo o sul da Europa. Em 1887, a autenticidade dos seixos pintados foi questionada pelo establishment acadmico. Naquela poca, os nicos exemplos conhecidos da arte do incio pr-histrico eram as pinturas na Caverna de Altamira, descobertas em 1879. A maioria dos arquelogos franceses ainda era virulentamente contrria idia de que aquelas pinturas pudessem ter sido feitas por caadores-coletores selvagens da era glacial. Piette, porm, jamais tivera dvida alguma. Por volta de fins do sculo, viu-se justificado: outras descobertas tornaram inevitvel a aceitao das pinturas de Altamira e dos seixos de Mas d'Azil. Nas escavaes de Piette e outras posteriores de Mas d'Azil, encontraram-se mais de 1.500 pedras pintadas, e pelo menos outras quinhentas so conhecidas de outros stios na Frana, Espanha e Itlia. Embora talvez falte a estas a beleza da arte da era do gelo, so em tudo igualmente misteriosas, ou at mais. Como toda a arte do Mesoltico, a de Mas dAzil sutil e complexa, e conservou seus segredos bem guardados. Um estudo do arquelogo francs Claude Couraud mostrou que, em vez de aleatoriamente aplicadas, as gotas de tinta com toda probabilidade constituam um cdigo simblico: formas e tamanhos especficos haviam sido escolhidos; determinadas combinaes e nmeros de diferentes motivos preferidos. Couraud identificou 16 smbolos diferentes, mas das poss-

veis 246 combinaes binrias, apenas 41 eram sempre usadas. Nmeros de pontos entre 1 e 4 correspondiam a 85% das pedras, e dois pontos a 44%. Nos nmeros mais altos, parece ter tido uma preferncia pelos entre 21 e 29. Ele sugere que esses nmeros talvez se referissem a fases lunares, mas nem Couraud nem qualquer outro arquelogo conseguiu ler as mensagens nas pedrinhas pintadas de Mas dAzil. De Mas d'Azil, Lubbock rumou a oeste, pelas paisagens florestais ondulantes que margeavam os Pirineus, percorreu rios a escachoar guas derretidas das geleiras nas montanhas que no mais seguravam seu gelo. No norte da Espanha, visitou pessoas acampadas ao longo de extensos esturios que dividiam a plancie costeira. Como em outros lugares da Europa do Mesoltico, e na verdade do mundo, esses caadores-coletores tinham sido atrados para os esturios pela abundncia e diversidade de comidas selvagens que ali se encontravam. Sua fonte ltima est nos detritos matria orgnica decomposta que chega nos rios de gua doce por um lado, e do mar pelo outro. Isso fornece comida para uma legio de pequenas criaturas como camares e caramujos, que por sua vez fornecem rica escolha para caranguejos, peixes maiores e pssaros, junto com mamferos como lontras e focas. As aves migratrias preferem os esturios, e sua chegada sempre coincide com a prosperidade alimentar da estao de desova. Portanto, no surpreende que os caadores-coletores fossem atrados para os esturios para caar e pescar, catar mariscos e camares, pegar pssaros e seus ovos. Apesar dessa prosperidade, as pessoas do norte da Espanha em 9.000 a.C. saam regularmente para caar veado-vermelho e javali nos sops das montanhas a alguns quilmetros do litoral. s vezes, continuavam pelos penhascos, rochedos e picos adentro, procura de cabritos monteses. Lubbock tambm fez uma incurso ao interior, no para caar, mas visitar a grande caverna pintada de Altamira. Aps avanar a todo custo por entre os galhos emaranhados que tapavam sua entrada, transps enormes teias de aranha para chegar cmara dos bises pintados por artistas da era glacial, em 15.000 a.C. Embora muito escuro do lado de dentro, Lubbock agora v o grande panorama de bises a Capela Sistina da pr-histria, como seria mais tarde descrita. Mas seu apogeu j passara; agora s morcegos e corujas iam e vinham, e a prpria caverna no abrigava mais que aranhas, besouros e camundongos. Lubbock perguntava-se se os que viviam nas matas em volta ao menos sabiam que a caverna estava ali. Com esse pensamento, continuou sua jornada para oeste por mais 25 quilmetros, at chegar a outra caverna, muito menor mas evidentemente ainda em uso: ali, detritos espalhavam-se por todo o piso e um fedorento monte de conchas de molusco. Acomodou-se nas sombras, esperando a volta dos ocupantes. Essa caverna hoje conhecida como La Riera, e embora desprovida de obras de artes espetaculares, sua escavao nos proporcionou a maior viso de como os estilos de vida humana no sul da Europa mudaram quando a era glacial chegou ao fim. Talvez mais que qualquer outro stio individual, La Riera ajuda-nos a entender por que a tradio de cavernas pintadas e animais esculpidos em marfim e osso tiveram um fim sbito. La Riera foi descoberta em 1916 d.C. por Ricardo Duque de Estrada y Martnez de Morentin, Conde de La Vega del Stella. J estabelecido como um pioneiro da arqueologia espanhola, ele trabalhava com base num palpite que em algum lugar, numa floresta fechada entre as cidades de Santander e Oviedo, ia descobrir a entrada de uma caverna. Descobriu-se uma fenda que se tornou uma passagem quase vertical e estreita. Ele passou espremendo-se e entrou pelos fundos de uma pequena cmara escura, vendo-se bem atrs de um imenso monte de conchas de lapa e litorina que bloqueavam a entrada da prpria caverna um monte de detritos do Mesoltico. Em seguida a essa descoberta, o conde escavou La Riera e descobriu que o monte de

conchas tapava vrias camadas de ocupao que remontavam s profundezas da era glacial e alm. Quando terminou, a caverna sofreu o destino de tantos stios arqueolgicos saqueada por caadores de tesouro e cavada por camponeses que queriam o rico sedimento de conchas para fertilizar sua terra. La Riera chegou a tornar-se um esconderijo de soldados durante a Guerra Civil Espanhola. O interesse arqueolgico voltou em 1968, quando um grupo de pinturas foi encontrado numa parede, e em 1969, quando Geoffrey Clark, da Universidade do Arizona, cavou uma pequena vala para examinar o que restara. Apesar da histria do stio, ele descobriu que ainda havia depsitos intatos dentro da caverna. Entre 1976 e 1982, Clark juntou-se a Lawrence Straus, da Universidade do Novo Mxico, e os dois realizaram uma escavao excelente e muito importante. Encontraram nada menos que trinta camadas de detritos humanos, uma em cima da outra, cobrindo um perodo de mais de 20 mil anos. Em sua base, tinha os artefatos de pedra e ossos de animais jogados fora por alguns dos primeiros seres humanos modernos a viver na Espanha 30 mil anos antes. A camada superior dos detritos era a de caadores-coletores do LGM, que por sua vez fora enterrada pelo lixo dos que viveram durante o aquecimento global at, em 5.500 a.C., a entrada da caverna fica inteiramente bloqueada pela quantidade de detritos humanos. La Riera sempre fora apenas um local de acampamento temporrio, usado para visitas curtas, variando de poucos dias a poucas semanas. Em alguns anos, fora usado na primavera, e em outros no vero, outono ou inverno. O meticuloso trabalho de Straus e Clark, junto com o de um exrcito de especialistas que estudaram suas descobertas, recriou a vida humana adaptada drstica mudana ambiental, e revelou outro incentivo para um novo modo de vida: uma populao em constante crescimento. Em 20.000 a.C., as pessoas que usaram La Riera habitavam uma paisagem em sua maior parte desarborizada. Caavam bis e veado-vermelho com lanas de ponta de pedra e massacravam rebanhos aps encurral-los na neve espessa ou atrs de cercas de moita cerrada, colocadas em posio para bloquear a passagem nos vales estreitos. Por volta de 15.000 a.C., os ocupantes de La Riera j tinham comeado a visitar o litoral, onde catavam lapas, litorinas e ourios-do-mar, e lanceavam lapas em promontrios rochosos. Em seu retorno a La Riera, teriam percorrido matas de pinheiro e btulas, visitado bosques cerrados de aveleiras para coletar avels e talvez vislumbrar novos ocupantes da floresta como o javali. Ao longo dos 7 mil anos seguintes, o nvel do mar em ascenso foi aproximando cada vez mais o litoral da Caverna La Riera hoje a no mais de 2 quilmetros de distncia. Os ocupantes faziam crescente uso de seus produtos e um grande monte de conchas de lapa comeou a acumular-se dentro da caverna. A medida que o monte crescia, as prprias lapas iam-se tornando menores, pois a intensidade da coleta ultrapassava sua taxa de crescimento. Os que usavam La Riera continuavam caando veado-vermelho, mas agora os tocaiavam isolados e usando flechas com ponta de microlitos, em vez das grandes pontas de pedra. Tambm se caavam javali e cabrito montes, aves selvagens e outros pssaros. Embora restos de plantas sejam escassos dentro da caverna, a aparncia das picaretas de pedra rombudas sugere que se escavavam razes, enquanto pedras furadas indicam que se quebravam muitas nozes. Depois que se formou dentro da caverna o ltimo monturo de conchas, espinhas de peixe e ossos de animais, La Riera foi abandonada. Sua entrada ficou oculta por rvores e espinheiros, perdida para a memria humana. Sob o monturo de conchas, uma camada aps outra de lixo humano esperavam ser escavadas, Geoff Clark e Lawrence Straus descartam a idia de que as mudanas alimentares reveladas por esse lixo possam ser inteiramente explicadas pelo nvel do mar ascendente e a disseminao da floresta. O aumento gradual na diversidade de material comestvel, a intensidade com que se caavam animais e se coletavam alimentos vegetais e mariscos sugerem a existncia de um nmero cada vez

maior de bocas para alimentar. Os ossos de animais escavados de La Riera, e na verdade em stios por todo o sul da Europa, indicam uma evoluo gradual, e no uma revoluo, na vida das pessoas que habitaram essa regio. O veado-vermelho sempre fora o primeiro alvo dos caadores, quer os animais vivessem em grandes rebanhos na tundra do LGM ou em grupos dispersos na floresta do Holoceno. A tundra do sul da Europa jamais fora to desarborizada e varrida pelo vento quanto a do norte; quando as temperaturas subiram e aumentou a precipitao pluvial, a mata simplesmente se alastrou do abrigo dos vales, onde as rvores haviam sobrevivido at ao mais rigoroso dos invernos da era glacial. Javalis e cabritos monteses chegaram com elas, oferecendo competio aos veadosvermelhos e novas oportunidades para os caadores-coletores agora habitantes das florestas. Embora os que usavam La Riera aps 10.000 a.C. seguissem a antiga tradio milenar de caa aos gamos, suas vidas sociais e religiosas tinham mudado alm de todo reconhecimento. As pessoas que usaram La Riera no LGM e 15.000 a.C. tambm tinham viajado at as grandes cavernas pintadas, para cantar, danar e cultuar suas divindades da era do gelo. Mas as que caavam javalis e encheram a caverna com um monte de conchas no tinham essas obrigaes a cumprir. A tradio de pintar e esculpir animais, sobretudo cavalo e biso, juntos com smbolos abstratos e figuras humanas, durara mais de 20 mil anos. Estendera-se dos Urais at o sul da Espanha, e produzira inmeras obras de arte: os bises pintados de Altamira, os lees de Chauvet, os cavalos de Lascaux, as cabras selvagens de Mas d'Azil. Durante mais de oitocentas geraes, artistas tinham herdado as mesmas preocupaes e as mesmas tcnicas. Foi de longe a tradio artstica de maior durao de vida conhecida da humanidade, e no entanto quase desapareceu da noite para o dia com o aquecimento global. Teriam as matas fechadas obstrudo tambm a mente das pessoas para a expresso artstica? Teria sido o Mesoltico uma poca em que o conhecimento antigo caiu no esquecimento a "Idade Mdia" da Idade da Pedra? Bem, no, de jeito nenhum. A tradio da pintura rupestre terminou simplesmente porque no tinha mais necessidade de fazer essa arte. As pinturas e gravuras jamais tinham sido simples decorao; nem a inevitvel expresso de um inerente impulso criativo humano. Tinham sido muito mais que isso uma ferramenta para a sobrevivncia, to essencial quanto os instrumentos de pedra, roupas de pele e as fogueiras que crepitavam nas cavernas. A era de gelo fora uma poca de transformao as pinturas e gravuras, o equivalente de nossos CD ROMs de hoje. Emboscada e matana sangrenta tinham sido fceis: desde que as pessoas certas estivessem no lugar certo na hora certa, podiam-se adquirir amplos suprimentos de comida. Fizeram-se ento necessrias regras para assegurar a distribuio sem conflito. Abundncia de comida numa regio significava escassez em outra grupos tinham de estar dispostos a reunir-se e depois separar-se; para isso, precisavam saber que grupo estava onde, e ter amigos e parentes com os quais pudessem contar em tempos de necessidade. Como os rebanhos de animais tendem a extines imprevisveis, os caadores precisavam de planos de caa alternativos, sempre prontos para ser postos em prtica. Para resolver esses problemas, a informao era crucial o conhecimento sobre a localizao e os movimentos de animais, sobre quem habitava e caava onde, sobre planos futuros, sobre o que fazer em tempos de crise. A arte, a mitologia e o ritual religioso serviam para manter a constante aquisio e fluxo de informao. Quando se reuniam uma ou duas vezes por ano para cerimnias, pinturas e rituais, como em Pech Merle, Mas d'Azil e Altamira, os grupos tambm trocavam informao vital

sobre movimentos de animais. Tambm teriam passado o ano anterior vivendo separados, alguns nos planaltos, outros nas plancies costeiras; alguns tinham feito longas caminhadas para visitar parentes distantes, outros esperado a chegada de aves migratrias. Muito se tinha para contar e ainda mais para descobrir. As crenas religiosas dos caadores-coletores ofereciam conjuntos de regras para a diviso da comida quando necessrio. As pinturas rupestres no apenas representavam as trilhas de animais, mas mostravam-nos no ato de defecar, e com as galhadas e partes gordas exageradas. Essas pinturas eram o estmulo para as histrias do que se vira, para ensinar s crianas; continham os sinais do que um caador deve buscar ao sair atrs de uma presa e selecionar uma vtima nos meses futuros. As histrias mitolgicas incluam estratgias de sobrevivncia para os anos inevitveis mas imprevisveis de dificuldades. Assim, durante o tempo em que se realizavam as cerimnias e rituais anuais, e as pessoas tinham oportunidades de mexericar, trocar idias e observaes, contar histrias das faanhas dos caadores, reafirmar laos sociais, aprender ainda mais sobre os animais sua volta, a informao circular e a sociedade florescer o mximo que podia sob as limitaes de um clima da era do gelo. A vida na floresta densa aps 9.600 a.C. no fazia as mesmas demandas. Os animais agora eram caados muito na base de um a um; sem matanas em massa no tinha excedentes para administrar. As travessias de vales estreitos e rios no mais tinham a mesma importncia; deixara de existir a necessidade de as pessoas estarem no lugar precisamente certo no momento certo. E tambm a necessidade de saber o que acontecia a quilmetros de distncia, no mundo natural ou social. A caa podia de fato ocorrer em qualquer lugar, em qualquer hora, por qualquer um. E se no se conseguisse encontrar animais, tinha inmeros alimentos vegetais para coletar e lapas para catar. Como aconteceu com o veado-vermelho, as pessoas passaram a viver em grupos menores, mais dispersos, tornando-se cada vez mais auto-suficientes. Reunies peridicas continuavam ocorrendo, embora fossem para resolver problemas e manter laos sociais, possibilitar o casamento de pessoas, trocar matrias-primas e comida, aprender e ensinar novas tcnicas de cestaria e tecelagem. No havia mais necessidade de se fazerem essas atividades sob o olhar de animais selvagens pintados. O fim da tradio da arte rupestre no deve ser atribudo desintegrao social, colapso social nem chegada de uma era de trevas em que as mentes se fecharam para as artes. O trmino da pintura das cavernas um admirvel testemunho da capacidade das pessoas de reescreverem as regras de sua sociedade quando surge a necessidade. Uma capacidade que precisamos lembrar hoje, quando o aquecimento global ameaa nosso planeta. 17 Catstrofe Litornea Mudana do nvel do mar e suas conseqncias, 10.500 6.400 a.C.

Quarenta milmetros. Talvez 33, ou mesmo no mais que 23 milmetros. Da espessura de um pequeno seixo na praia ou da profundidade de uma rasa poa de rocha. Tivessem as pessoas do Mesoltico sabido que esses eram os melhores palpites para a mdia de elevao anual no nvel do mar durante o sculo seguinte a 7.500 a.C., duvido que tivessem demonstrado muita preocupao. Afinal, tais estatsticas so quase idnticas estimada ascenso em nosso nvel do mar durante as prximas centenas de anos, e nenhum de nossos governos parece demasiado incomodado. Esses nmeros so estimativas feitas nos ltimos anos por cientistas que lutam com a

impreciso das datas de radiocarbono e a pura e simples complexidade da mudana no nvel do mar no norte da Europa. Embora paream pequenos, as implicaes desses nmeros para os tempos mesolticos foram extraordinrias: catstrofe litornea. A causa definitiva foi o derretimento final das grandes camadas de gelo, sobretudo as da Amrica do Norte. Milhes e milhes de litros d'gua correram para o mar e afetaram a vida de vrios milhares de pessoas s vezes muito literalmente. Em 7.500 a.C., a costa do norte da Europa estendia-se diretamente do leste da Inglaterra at a Dinamarca. Era profundamente cortada por esturios que levavam aos estreitos vales, que por sua vez serpeavam entre colinas de suaves elevaes. A Doggerland regio hoje submersa abaixo do Mar do Norte tinha um litoral de lagoas, pntanos, lamaais e praias. Eram na certa os mais ricos terrenos de caa, aves selvagens e pesca de toda a Europa. Grahame Clark, escavador de Star Carr, acreditava que a Doggerland fora a regio central da cultura mesoltica. O primeiro conhecimento desse mundo mesoltico desaparecido veio em 1931. A traineira Colinda pescava noite, a cerca de 25 milhas da costa de Norfolk, perto da margem do Ower. Seu capito, Pilgrim E. Lockwood, arrastou um torro de turfa e quebrou-o com uma p. Bateu numa coisa dura no um pedao de metal enferrujado, mas uma elegante ponta de chifre farpada. No mesmo ano, o Dr. Harry Godwin, botnico da Universidade de Cambridge e colega de Clark, ia comear a aplicar a nova cincia da anlise de plen em depsitos de turfa na Gr-Bretanha. Godwin colheu outras amostras de turfa do Mar do Norte perto de onde a Colinda mergulhara suas redes. Descobriu que outrora tivera florestas ali, de um tipo quase idntico ao do leste de Yorkshire, da Dinamarca e dos Estados Blticos, imediatamente aps o fim da era do gelo. Na verdade, estabeleceu que essas regies faziam parte de uma massa de terra contnua, na qual pessoas haviam caado gamo e colhido plantas comestveis em florestas de carvalho mistas; e onde de vez em quando perdiam suas pontas de chifre farpadas. Durante quase sessenta anos, o arpo encontrado pela Colinda permaneceu como um smbolo de um mundo mesoltico submerso pelo nvel do mar em ascenso. Mas os arquelogos levaram um choque em 1989, quando uma minscula amostra de chifre foi removida para datao por radiocarbono. Para sua surpresa, verificou-se que no era contempornea de arpes quase idnticos de Star Carr, porm 2 mil anos mais antiga. Caadores de rena tinham perdido o arpo quando a Doggerland era tundra rtica a tundra que o prprio Lubbock percorrera ao viajar de Creswell Crags at o vale de Ahrensburg. Os habitantes litorneos da Doggerland mesoltica comearam a ver sua paisagem mudar s vezes num nico dia, outras no espao de uma vida, ainda outras apenas quando pais e avs lhes falavam de lagoas e pntanos agora permanentemente inundados pelo mar. Um primeiro sinal de mudana foi quando o solo se tornou lamacento, quando poas d'gua e depois lagos surgiram em depresses, medida que o espelho d'gua se elevava. rvores comeavam a afogar-se quando o mar continuava muito distante. Os carvalhos e limoeiros eram muitas vezes os primeiros a ir-se, os mais velhos em geral os ltimos, sobrevivendo at a gua do mar passar a bater em suas razes e borrifar suas folhas.7 As mars altas tornaram-se mais altas e depois recusaram-se a retirar-se. Praias arenosas foram levadas pelas guas. As matas e florestas litorneas transformaram-se em pntano salgado a terra lavada diariamente pelo mar que saturava o solo com sal. S plantas especializadas puderam sobreviver, como o funcho martimo comestvel e o esparto, que ofereciam espao para uma variedade de moscas, percevejos e mosquitos. Garas, avocetas e colhereiros logo chegaram para alimentar-se onde, no muito antes, aves florestais tinham prosperado.

O Mar do Norte invadiu a Doggerland. guas martimas penetraram nos vales e em volta das colinas; surgiram novas pennsulas, tornaram-se ilhas ao largo e depois desapareceram para sempre. Assim, o mesmo tambm ocorreu onde o mar avanava no Mediterrneo, aproximando-se cada vez mais da Caverna Franchthi, em que tantos alimentos vegetais tinham sido coletados por caadores-coletores na Grcia. Em 7.500 a.C., o litoral ficava a pouco mais de um passeio tarde para os ocupantes de Franchthi; seus antepassados tinham levado uma caminhada de um dia inteiro para chegar costa. Camadas de dejetos de comida enterrados na caverna mostram que as pessoas de Franchthi primeiro comearam a acumular lapas e litorinas, e depois se tornaram pescadores nuticos. Passaram a visitar ilhas, como a Meios, a 120 quilmetros de distncia, onde encontravam obsidiana e traziam-na para a caverna. Esse novo estilo de vida favoreceu a explorao e a colonizao: Crsega, Sardenha e as ilhas Baleares foram assentadas pela primeira vez. A experincia daqueles que habitaram as costas da Europa variou com o tempo e o lugar. Para alguns, as mudanas ambientais foram muito graduais e passaram desapercebidas: minsculas alteraes ano a ano na dieta, tecnologia e conhecimento uma sutil e inconsciente formao de estilo de vida. Outros viam estupefatos a corrida do mar terra adentro, aps um montculo de pedras ou dunas se desfazerem. Ainda outros como os habitantes do que iria um dia tornar-se a cidade de Inverness, no leste da Esccia enfrentaram a catstrofe. Na dcada de 1980, o arquelogo escocs Jonathan Wordsworth escavou parte da cidade medieval aps a demolio das casas modernas nos nos. 13-24 da Rua Castle. Embaixo estavam as fundaes de prdios e anexos medievais do sculo XIII, que haviam sido construdos dando para o esturio do rio Ness. Sob uma camada de areia marinha branca pedregosa, ensanduichados entre as trabalhadas pelos pedreiros medievais, ele encontrou um conjunto de quase 5 mil artefatos de silcio, fragmentos de ossos e vestgios de uma lareira restos de uma caada mesoltica. Em algum dia prximo a 7.000 a.C., um pequeno grupo de pessoas do Mesoltico se instalou numa concavidade natural dentro das dunas de frente para o esturio, e muito provavelmente com vista para o mar. Talvez esperassem o crepsculo para partirem caa de focas; talvez houvessem passado o dia catando ovos de andorinhas-do-mar e funchos martimos e fossem dormir, com exceo de um ou dois que quebravam seixos da praia, reabastecendo o estoque de microlitos e lascas que levavam em seus sacos de pele de lontra. Uma cena na certa repetida milhares de vezes em todas as costas do norte da Europa mais um dia mesoltico normal na vida normal de um caador-coletor do Mesoltico. No ia durar. Algumas horas antes, um enorme deslizamento de terra submarina ocorrera quase mil quilmetros ao norte, no meio do oceano rtico, entre a costa da Noruega e da Islndia. Era o maremoto Storrega, e provocou um tsunami, uma gigantesca onda de leste para oeste. Os que se achavam perto dos nos. 13-24 da Rua Castle, em Inverness, na certa devem ter-se assustado com o repentino guincho das gaivotas; ouviram um murmrio distante, que se transformou em bramido. Supe-se que eles primeiro viram incrdulos, e depois em pnico, quando ondas de oito metros de altura se aproximaram da foz do esturio. Imagino que correram para salvar suas vidas. Se conseguiram alcanar a segurana, no temos como saber. Se o fizeram, e depois voltaram quando o mar se abrandou, teriam constatado que uma imensa extenso de areia branca, pedregosa, enterrara no apenas seu local de piquenique, mas tudo at onde a vista alcanava no norte e no sul. Mais de 17 mil quilmetros cbicos de sedimentos foram despejados na costa da Esccia e permanecem enterrados embaixo de campos, dunas e casas como um registro de uma catstrofe mesoltica, O impacto desse tsunami em toda a baixa costa da Doggerland deve ter sido

devastador. provvel que muitos quilmetros de litoral tenham sido destrudos em algumas horas, talvez minutos, e muitas vidas perdidas: os que puxavam redes em canoas, catavam algas marinhas e lapas, as crianas que brincavam na praia, os bebs que dormiam em beros de casca de madeira. Comunidades de caranguejos, peixes, aves e mamferos foram varridas; assentamentos costeiros obliterados as cabanas, canoas, armadilhas de enguia, cestos de nozes e suportes para secagem de peixes, tudo esmagado e extinto. Outra catstrofe acontecia no outro lado da Europa, a 3.500 quilmetros de distncia. As vtimas foram as pessoas que viviam nas baixadas em volta do lago de gua doce que era o mar Negro. Essas baixadas ofereciam solos planos e lei leis, cobertos de bosques de carvalho onde pessoas tinham caado e coletado por vrios milhares de anos. Na data desse acontecimento, porm, uma nova gente chegara: camponeses do Neoltico. Haviam partido de comunidades na Turquia, instalando-se em ricos solos aluviais; derrubaram rvores a fim de abrir espao para campos de trigo e cevada, ter madeiras com as quais construir suas casas, cercas e currais, e para o gado bovino e caprino. A histria de sua viagem e recepo pelo povo do Mesoltico fica para o captulo seguinte. Aqui nosso interesse pelo seu trgico fim. O mar Negro tornara-se um lago de gua doce durante a era glacial. O nvel do Mediterrneo cara abaixo da base do canal do Bsforo, a comunicao com o mar Negro pela qual antes corria a gua do mar. O canal foi bloqueado pelo aluvio. Ento, quando o aquecimento global comeou a derreter o gelo, o mar Mediterrneo voltou mais uma vez a subir. medida que fazia isso, o nvel do mar Negro fazia exatamente o oposto baixava, devido a evaporao e vazes reduzidas de rios. Quando o nvel do mar se elevou acima da base do canal, o tampo de aluvio agentou firme. Agentou, e agentou, como uma gigantesca muralha de gua martima acumulada na face oeste. Depois comeou a vazar. E rompeu-se. Assim, num fatdico dia por volta de 6.400 a.C., uma cachoeira de gua salgada precipitou-se com a fora de 200 cataratas do Nigara nas plcidas guas do lago e continuou a faz-lo por vrios meses. O estrondo teria sido ouvido a 100 quilmetros ecoando nos ouvidos daqueles que caavam nas colinas da Turquia e dos que pescavam nas praias do Mediterrneo. Cinqenta quilmetros de gua cbica desabavam trovejando no lago todo dia, at o mar Negro e o Mediterrneo serem mais uma vez uma coisa s. Em questo de meses, uma estonteante extenso de 100 mil quilmetros quadrados de florestas, pntanos e campos arveis beira do lago fora submersa uma rea equivalente a toda a ustria. O John Lubbock vitoriano no tivera muito conhecimento da histria da mudana do nvel do mar. Tempos pr-histricos no continha mais que alguns comentrios sobre como, na costa dinamarquesa, h "bom motivo para supor que a terra passou os limites do mar", enquanto em outra parte a ausncia dos Kokkenmoddinger (montes de concha) "foi sem a menor dvida causada pelas ondas que em certa medida devoraram a praia". Para sua compreenso geral da mudana do nvel do mar, o John Lubbock vitoriano dependera das opinies de Sir Charles Lyell, gelogo cujos seminais Principles of Geology [Princpios de Geologia] fora publicado entre 1830 e 1833 e Geological Evidences of the Antiquity of Man [Indcios geolgicos da antigidade do homem] em 1863. Ele citou extensamente o ltimo livro sobre um perodo em que se acreditava que a terra estivesse no mnimo 500 metros acima de seu nvel atual ento, seguido por outro de submerso com "apenas os topos das montanhas restando acima da gua", e depois por outro perodo de terra elevada, quando o leito do mar glacial, "com sua conchas marinhas e blocos errticos, ficou seco". Lyell sugerira que o mais provvel era que a "grande oscilao" de submerso e ressurgimento houvesse levado 224 mil anos. O prprio John Lubbock vitoriano no acrescentou muita coisa Tempos pr-histricos

chegou simplesmente cedo demais para uma opinio mais informada. Houvesse ele escrito em fins do sculo XIX, talvez citasse Joseph Prestwieh, cujas estimativas de temperaturas passadas j comentara. Em 1893, Prestwich publicou indcios de uma importante ocorrncia de inundao em toda a Europa no final da era glacial e antecedendo imediatamente o Neoltico. Eduard Suess, professor de geologia da Universidade de Viena, tambm poderia ler sido citado, pois em 1885 introduzira a idia de uma elevao uniforme e em mbito mundial do nvel do mar. S na dcada de 1930, porm, as mudanas no nvel do mar no final da era glacial comearam a ser bem documentadas. Hoje sabe-se que foram de extraordinria complexidade em algumas partes do mundo, ocorrendo com muito maior rapidez que o clculo mximo de quase dois metros por sculo que Charles Lyell estava disposto a considerar. O John Lubbock vitoriano se teria, desconfio, espantado se soubesse da seqncia da mudana do nvel do mar no extremo norte da Europa entre 10.500 e 8.000 a.C. Os povos que viveram no norte da Doggerland, naquelas regies que hoje chamamos Esccia, Noruega e Sucia, tambm perderam o litoral que seus pais, avs e geraes anteriores tanto haviam aproveitado. Mas em vez de tornar-se o fundo do mar, suas terras costeiras passaram a ser permanentemente secas; muito literalmente, haviam subido no mundo. As geleiras tinham pesado muito sobre a terra, empurrando-a para baixo e fazendo com que a do sul imediato inchasse para cima, como a ponta desocupada de um sof. E em conseqncia, quando o gelo se levantou e foi embora, a terra nivelou-se; o inchao baixou e a depresso se ergueu. Grande parte da Doggeland ficara no inchao, da o impacto do aumento do nvel do mar ter-se exacerbado: enquanto a elevao se desfazia, milhes de litros de gua derretida entravam nos oceanos. Mais ao norte, onde ficavam as geleiras com todo peso antes, deu-se incio a uma disputa. Qual dos dois ia erguer-se mais rpido, o mar ou a terra? Se o primeiro, as pessoas viram seus litorais inundados; se a ltima, as praias foram elevadas e "praias elevadas" exatamente o termo usado para explicar vastides de areia e seixos encontradas nas costas do norte da Europa, hoje, em nveis jamais alcanados pelo mar. No extremo norte, a terra foi vencedora fcil. No antigo centro das camadas de gelo, em algum ponto ao norte de Estocolmo, na costa oriental da Sucia, a terra subira mais de 800 metros desde a era glacial e ainda no parar de subir, todo ano acrescentavam-se mais alguns milmetros embora isso possa logo mudar com o novo aquecimento global e a elevao do nvel do mar durante o sculo frente. Mais ao sul, ao longo das costas do sul da Sucia, dos Estados Blticos, Polnia e Alemanha, o mar e a terra competiram com um pescoo de diferena, revezando-se periodicamente no primeiro lugar. Isso causou estragos em todas as Comunidades vegetal, animal e humana, terra e gua que conseguiram estabelecer-se pouco antes de trocado mais uma vez o primeiro lugar. Sabemos parte dessa histria pela obra de Svante Bjrck, do Instituto de Geologia da Dinamarca, que estudou as conchas achadas enterradas no fundo do mar Bltico, junto com os sedimentos, praias elevadas e florestas afundadas do litoral daquela regio. O que revelaram uma histria admirvel de drstica mudana geogrfica, da qual apenas os destaques mais simples podem ser contados hoje. No auge do Jovem Dryas, 10.500 a.C., o mar Bltico no era de modo algum um mar, mas um lago, o lago glacial Bltico. Suas guas beiravam o congelamento; as praias eram rocha nua ou tundra rtica. Se algum as tivesse visitado, encontraria renas e lmingues, mas no provvel que permanecesse por muito tempo. Uma geleira no norte e terra slida no sul bloqueavam quaisquer caminhos de sada potenciais. A geleira formou uma represa nas terras baixas do centro da atual Sucia, enquanto a rota hoje tomada pelas guas intercambiveis dos mares do Norte e Bltico, atravs da "Storebaelt" paisagem

martima pontilhada de ilhas entre a Sucia e a Dinamarca era alta e seca, uma massa de terra contnua. Esses pases no passavam da extremidade leste da Doggerland. Em 9.600 a.C., o lago glacial Bltico era contido por uma muralha degelo de 25 metros de profundidade. O oposto exato do que aconteceu no mar Negro 3 mil anos depois, quando as guas foraram a entrada, em vez da sada, de um lago represado. Mas ali, como l, a represa rompeu-se, neste caso quando o aquecimento global derreteu o gelo e enfraqueceu a muralha. O lago glacial Bltico escoou pelo centro da Sucia, desaguando no Mar do Norte e deixando pedras, saibros, areia e aluvio pelo caminho. Em poucos anos no mximo, talvez no mais que meses, a queda de 25 metros no nvel da gua originou uma vasta e nova extenso de litoral nas atuais costas do norte da Alemanha, Polnia e Estados Blticos. Era um litoral composto do barro lodoso e aluvies que to recentemente tinham formado o fundo do lago. Quando as guas comearam a correr para o leste, o lago tornou-se um mar interior. Foi batizado com o nome de um molusco marinho, Yoldia, cujas conchas se encontram profundamente enterradas em seus sedimentos, indicando que guas salgadas agora lambiam as praias dos futuros Estados Blticos. provvel que as pessoas fossem viver nas praias do mar de Yoldia assim que seu solo se estabilizou com as razes de btula e pinheiro. Surgiram ricas lagoas e pntanos em torno das fozes dos novos esturios fluviais. O povo do Mesoltico foi-se aos poucos deslocando para l e sentindo-se em casa. Contudo, nem bem tinham estabelecido suas comunidades, o mundo comeou a mudar mais uma vez. Os que viviam nas praias do sul foram inundados pelas guas do mar em ascenso; os das praias do norte viram o mar retroceder quando a terra voltava a subir. Recuou cerca de 10 metros a cada sculo uma taxa inteiramente visvel no tempo de uma vida humana. Em algum ponto entre os que foram inundados no sul e os elevados no norte, deve ter havido uma rea de estabilidade, o fulcro dessa gangorra entre terra e mar. Isso continuou durante 25 geraes, cada uma das quais fez sutis alteraes em seu estilo de vida, para adaptar-se ao mundo sempre em mutao. E ento, cerca de 9.300 a.C., a inundao no sul tornou-se mais severa. Assentamentos foram inundados antes que as pessoas pudessem mudar-se, e temos de imagin-las vadeando para resgatar posses valiosas. A essa altura, a gua se deslocava terra adentro a uma velocidade mdia de 3 metros em cada gerao uma taxa que envolvia catstrofe peridica na vida das pessoas. No norte, onde ao longo das dcadas elas tinham visto o mar retroceder, este agora comeava a invadir a terra. Tambm essas pessoas tiveram de aprender a enfrentar alagamentos e inundao. A causa do novo influxo de guas foi a nova elevao da terra; a do meio da Sucia agora se elevara tanto que bloqueara o fluxo entre os mares de Yoldia e do Norte. Mais uma vez, o Bltico tinha um lago, gua sem caminho algum para escapar. Como seu volume aumentou com o influxo dos vrios rios afluentes, o sal se diluiu e logo a gua se tornou doce. Outro molusco, Ancylus fluviatli, foi honrado dando-se seu nome a esse lago o lago Ancylus as conchas encontradas nos sedimentos do Bltico acima do nvel do Yoldia. Mais uma vez, todas as coisas vivas tiveram de adaptar-se, migrar ou morrer incluindo comunidades humanas, que agora passavam a caar aves selvagens entre os juncos, em vez de pescar bacalhau em caiaques. Tiveram cerca de trezentos anos talvez dez geraes para fazer a mudana, antes que houvesse outra virada. A partir de 9.000 a.C., comearam a ver os alagados e as lagoas secarem, as margens retrocederem das plataformas de pesca beira do lago. Novas extenses de aluvio e areia foram expostas, e surgiram novas oportunidades para plantas e insetos pioneiros. O lago Ancylus encontrara uma vazo para o Mar do Norte. Certamente precisava de uma, pois seu nvel tornara-se 10 metros mais alto que o do mar. Esse desge no foi tanto encontrado quanto forado, na forma do rio Dana, que cortava seu caminho pela

baixada da Storebaelt, criando em alguns lugares um verdadeiro desfiladeiro atravs de sedimentos macios de mais de 70 metros de profundidade. Terras cultivveis s margens de rios, turfas e assentamentos humanos foram levados pelas guas ou enterrados por areia e saibro transportados por uma torrente d'gua. Durante duzentos anos, o escoamento continuou a passo acelerado, at o lago Ancylus nivelar-se com o mar. E ento comearam os meandros, medida que riachos e rios atravessavam as matas e contornavam promontrios da Storebaelt. A ocorrncia final nessa admirvel histria foi a inundao da Storebaelt. Esta comeou em 7.200 a.C. e foi causada pelos estgios finais do aumento do nvel do mar que o levaram ao seu nvel atual, criando a conhecida geografia da Escandinvia e do Bltico. O mar interior criado nessa poca recebeu o nome do molusco litorina (Littorina), cujas conchas so encontradas no apenas em sedimentos acima das do Ancylus fluviatli, mas tambm continuam a enfeitar hoje as costas do mar Bltico. Seguiu-se outro ciclo de readaptao, com a volta de alagamentos e inundaes mas as novas enchentes foram de natureza to gradual que raras vezes se percebeu. Os estilos de vida humana foram aos poucos remodelados mais uma vez para os que moravam prximos ao mar. 18 Duas Aldeias no Sudeste da Europa Caadores-coletores sedentrios e agricultores imigrantes, 6.500 6.200 a.C.

Viagens de pesca, churrascos e florestas de pinheiro aps a chuva lembranas misturadas trazidas pelo persistente cheiro de fumaa de lenha. John Lubbock acorda num duro piso de reboco na estreita extremidade de uma habitao em forma de tenda. Ao sentar-se e olhar para fora, v um rio largo com ngremes encostas arborizadas abaixo de penhascos de calcrio. O sol acabou de levantar-se. Ele ouve passos e vozes. As paredes de palha da moradia erguem-se at um comprido pau de cumeeira do qual pendem cestos de vime e arpes de osso. Blocos de calcrio cercam um fosso no cho contendo as cinzas ainda quentes de lenha de pinheiro, onde embrulhos de peixe foram assados na noite anterior. H gamelas com gua e ervas em cima das lajes do piso perto da entrada. Lubbock vira-se e encontra o silencioso olhar de uma rocha arredondada do rio, esculpida com olhos esbugalhados, lbios inchados e um corpo coberto de escamas. do dono da casa. Saindo, ele constata que a sua apenas uma das vinte e poucas choupanas dispostas num terrao acima do rio. Uma aldeia de caadores-coletores a primeira de suas viagens europias. A princpio, o faz lembrar-se de Ain Mallaha e Abu Hureyra, no oeste da sia, em 12.500 a.C. Mas um segundo olhar mostra-a muito diferente canoas atracadas e redes penduradas para secar. uma florescente aldeia de pescadores, enquanto a cidade de Ain Ghazal sofre colapso econmico. Algumas pessoas trabalham e outras se acham ociosamente em p ou sentadas em pequenos grupos, aproveitando os primeiros raios de sol da manh. Conversam sobre o tempo, planos de pesca e os filhos. Atrs da aldeia, pequenas trilhas sobem ngremes por entre aveleiras baixas at uma floresta de carvalhos, olmos e limoeiros, conduzindo aos pinheiros e altos penhascos. Uma guia paira acima no cu azul-claro, e cormores sobrevoam a gua. o amanhecer em Lepenski Vir, 6.400 a.C. Sentado junto ao rio, Lubbock lembra a viagem desde La Riera, no norte da Espanha uma importante caminhada pelo sul da Europa. Vrios dos locais de acampamento que partilhou com os ocupantes mesolticos passaram a ser conhecidos como stios arqueolgicos. Muitos outros jamais sero encontrados talvez destrudos por

assentamentos posteriores ou enterrados no fundo aluvial do delta do Rdano e na bacia do P. Ainda outros esperam ser descobertos. Lubbock escalara os Pireneus e encontrara os cumes redondos cobertos de capim cedendo lugar a pedras lascadas, o horizonte tornando-se cada vez mais alto e fraturado com o avano dirio para leste. Nos Pireneus centrais, acampara com caadores de cabras selvagens a mil metros, na base de um grande anfiteatro natural conhecido hoje como Balma Margineda. Aps capturar cabras selvagens com os homens, Lubbock juntou-se s mulheres na pesca de trutas e coleta de amoras pretas. Mais 200 quilmetros de caminhada levaram-no a Roc del Migdia, uma caverna na base de um penhasco dentro de uma densa floresta de carvalho, no que hoje a Catalunha. Aps ajudar a encher os cestos de seus ocupantes com bolotas, avels e abrunhos, sentou-se com eles para olhar os abutres sobrevoando em crculos preguiosos nas correntes termais. A jornada de Lubbock pelo sul da Frana envolveu caminhadas ao longo de praias arenosas, caronas em canoas pelos pntanos do delta do Rdano, desvios para o interior quando o mar inundava a base de penhascos de calcrio branco-creme ou prfiro de intenso vermelho-escuro. Embora houvesse uma imensa variedade de rvores e plantas, nenhuma delas impressionou ento o visitante - limoeiros, laranjeiras, oliveiras, palmeiras e mimosas. Essas rvores eram todas recm-chegadas Riviera. Lubbock alegrou-se com sua ausncia quando cederam o espao a canteiros de lilases silvestres e madressilvas que despontavam nos barrancos de calcrio, onde ele ouvia torrentes estrondosas e nascentes explodindo do cho. Aps percorrer as baixadas pantanosas do norte da Itlia, lugares preferidos de pessoas que montam armadilhas para peixes e captura de aves selvagens, Lubbock mais uma vez subiu as montanhas, os picos cobertos de pinheiros, dos Dolomitas italianos. Fez isso seguindo as trilhas de caadores, que por sua vez seguiam o veado-vermelho rumo aos pastos de vero. A 2 mil metros, chegou ao acampamento deles, abaixo da salincia de uma enorme rocha ali deixada ao acaso por uma geleira h muito desaparecida. Este stio hoje conhecido como Mondeval de Sora. Quando escavado em 1986, encontrou-se o tmulo de um homem um caador posto na cova com uma srie de artefatos de pedra e bijuterias esculpidas em presas de javali e dentes de gamo. Dos Dolomitas, Lubbock seguiu para o sul pela colinas ondulantes e vales profundos da Crocia. Ali dividiu pequenas cavernas com grupos de caa que vigiavam os fundos do vale procura de presas e lascavam novas pontas de pedra para suas armas de caa. Ao sair das montanhas e colinas, Lubbock viajou para as margens do sul da plancie hngara e ali aliviou as pernas cansadas adotando novo meio de transporte: uma canoa feita de um tronco escavado. Encontrou uma deriva; na certa soltara-se da amarrao rio acima. Por 800 quilmetros viajou ao longo dos rios do sudeste da Europa, passando breves temporadas nas florestas em volta, com caadores no encalo de javalis e ajudando pescadores de passagem a puxar suas redes. Em algum ponto dessa viagem aqutica, a canoa de Lubbock entrou no Danbio. O rio corria preguiosamente entre colinas cobertas de rvores, s vezes dando uma volta por um ou dois quilmetros e depois serpeando de volta entre salgueiros e lamos. Acabou passando entre penhascos ngremes e Lubbock entrou na primeira das grandes gargantas tipo desfiladeiro hoje chamadas Portas de Ferro. Foi ento que surgiram grupos de moradias, espraiados ao longo dos terraos acima do rio. Pareciam muito diferentes das choupanas de palha cerrada que ele vira em outros lugares da Europa do Mesoltico, e assim, tarde numa noite, atracou e subiu a margem. Era uma noite sem lua, nublada, e as moradias surgiram como sombras curiosas, artificiais em sua geometria de criao humana. Ao encontrar fogueiras ainda quentes com cinzas, ratos e camundongos, ele percebeu que toda a aldeia dormia. Os ocupantes adormecidos de Lepenski Vir so caadores-coletores que se "assentaram"

num estilo de vida sedentrio. A mata sobreviveu no vale do Danbio durante todo o LGM, sobretudo zimbros e salgueiros, mas tambm pequenos renques de carvalho, olmo e limeira, que ajudariam a semear o resto da Europa. Caadores da era glacial faziam visitas peridicas ao vale para tocaiar cabras selvagens e pescar salmo, mas nunca permaneciam por muito tempo. Quando o clima se tornou mais quente e as chuvas mais freqentes, brotaram as grandes folhas. As rvores escalaram as encostas das montanhas e geraram densa floresta, com grande abundncia de caa e plantas comestveis. Veadosvermelhos e javalis, lontras e castores, patos e gansos tornaram-se acrscimos na alimentao da era glacial. E assim as pessoas passaram a chegar com maior freqncia s Portas de Ferro e a ter menos vontade de deix-las. Chegavam a seus supostos acampamentos no incio do outono e ficavam at o final da primavera. Esses assentamentos comearam a fundir-se com o que tinham sido antes acampamentos de pesca de curta temporada. Em 6.500 a.C., as pessoas no viram mais necessidade de at mesmo deixar o rio; o que tinham sido acampamentos temporrios passou a ser as primeiras aldeias permanentes nas margens do Danbio. John Lubbock vagueia por Lepenski Vir, entrando e saindo das moradas. Embora variem de tamanho, partilham o mesmo formato e mobilirio. Pedras talhadas com faces que parecem parte peixe e parte humana acham-se instaladas um tanto melancolicamente dentro de cada choupana. Muitas vezes esto ao lado de estruturas de pedra que parecem altares, suportadas por seixos com incises de desenhos geomtricos. Na cabana maior, localizada no centro da aldeia, alguns amuletos de osso e uma flauta repousam sobre uma laje. Esta cabana fica junto a um espao aberto, onde o cho parece batido por ps danantes. Embora ritual, religio e apresentaes sejam sempre parte integrante da vida dos caadores-coletores, tm aqui uma presena mais penetrante que em qualquer outro assentamento visitado por Lubbock. Para onde ele olha, h pilhas de flechas com pontas de pedia, arpes de galhada, flutuadores e pesos de rede, cestos de vime, piles e almofarizes de pedra. Essa variedade de equipamentos testemunha as diversas e abundantes comidas existentes para os habitantes de Lepenski Vir no apenas carne e peixe, mas nozes, fungos, bagas e sementes. Apesar da diversidade gastronmica, porm, vrias crianas que brincam nas partes rasas do rio parecem subnutridas. O raquitismo predomina na aldeia e alguns dos pequenos exibem estrias horizontais nos dentes linhas onde o esmalte no se desenvolveu devido sade debilitada. A realidade que a criatividade arquitetnica e artstica em Lepenski Vir caminha junto com perodos de escassez de comida. Trs mulheres esto no meio da construo de uma casa. Fizeram uma plataforma em forma de trapzio com uma mistura de calcrio triturado cozido, areia e saibro, em volta de blocos de pedra dispostos para formar a lareira central, Diante de Lubbock, elas param para desenrolar uma trouxa de couro, revelando o corpo decomposto de um beb. Os ossos pendem uns dos outros, frouxamente unidos por ligamentos e fragmentos de pele amarela seca. O corpo enterrado e vedado no cho. O maxilar de um adulto retirado de outro embrulho e posto entre duas pedras da lareira. Aps no mais que uma pequena pausa, recomea a atividade prtica da obra de construo: estacas so lixadas em buracos para sustentar a cumeeira que logo ser erguida e posta no lugar. Para Lubbock, as mulheres parecem ter passado do secular ao religioso e refeito o caminho inverso; mas para elas, essas divises no tm significado algum. Seguem simplesmente com a vida, uma vida em que todo ato, todo artefato e todo aspecto do mundo natural so to sagrados quanto profanos. A vida em Lepenski Vir revolvia em torno do rio. Este fornecia comida, era a rodovia do

Mesoltico, seu fluxo simbolizava a passagem do nascimento morte. Pelo menos, essa a crena de Ivana Radovanoviae, arqueloga de Belgrado que empreendeu a tarefa de tentar ler o cdigo simblico to entremeado na vida cotidiana quanto os enterros cerimoniais e as comemoraes sazonais de Lepenski Vir. Ivana era aluna de Dragoslav Srejovic, arquelogo iugoslavo que descobriu e depois escavou Lepenski Vir entre 1966 e 1971. Ele descobriu o stio quando fazia o levantamento das margens do Danbio, antes da construo de uma represa em 1970 obra que ia submergir as margens e tudo nelas oculto. Esse apenas um dos vrios stios nas duas margens do rio que partilham arte e arquitetura semelhantes outros incluem Hajducka, Vodenica, Padina e Vlasac. Alguns foram acampamentos sazonais, e no aldeias permanentes; Lepenski Vir talvez tenha sido at um centro cerimonial. Srejovic escavou muitos tmulos em Lepenski Vir. Os de crianas eram em geral feitos dentro das moradas, enterrados embaixo do cho ou em lareiras e construes de pedra que Srejovic julgou serem altares. Os adultos, em geral homens, eram enterrados entre as casas. Crnios e maxilares de boi selvagem, gamo ou outros seres humanos eram s vezes colocados com os mortos, junto com artefatos e colares feitos de contas de caracis. A maioria dos tmulos adultos tinha a cabea apontada rio abaixo, para que o rio levasse seu esprito ou assim acredita Ivana. Ela acha que o rio tambm simbolizava o renascimento, pois toda primavera as belugas gigantescos esturjes brancos ainda reverenciados hoje como produtores do melhor caviar subiam o rio para a desova. Sua chegada devia ser impressionante, uma procisso de monstros fluviais que alcanam at 9 metros de comprimento: espritos dos mortos renascidos, segundo Ivana, tornados reais pelas esculturas que misturavam peixe e ser humano num nico ser. Lubbock sai de Lepenski Vir numa tarde de vero, sob o barulho de redes iadas da gua, estacas marteladas no cho e vozes humanas conversando. Dirige-se para o sul pela exuberante floresta das colinas balcnicas, caminhando sobre um tapete de folhas, pinhas, bolotas, nozes-de-galha, frutos da faia e cascas de castanhas quebradas. Encontra gamos pastando em ensolaradas sendas na floresta; farejando o cheiro dele, eles se lanam numa lufada de ancas brancas no meio do mato baixo. Um gamo de galhada igual a um candelabro lana um olhar severo, antes de acompanh-las num trote majestoso de seus cascos hbeis e reluzentes. Lubbock agora um exmio leitor dos sinais de caa, ao contrrio de quando iniciou suas viagens europias atravessando a tundra rumo a Creswell Crags, analfabeto na linguagem de pegadas e montes de coc. Testa-se seguindo os rastros de gamos e calculando onde os javalis iro alimentar-se. Sabe onde encontrar ninhos para pegar ovos, quais fungos coletar e quais deixar. Na verdade, sente-se muito confiante em poder viver da caa e coleta nessas matas e pergunta-se porque ningum mais optou por faz-lo: total a ausncia de pessoas e sinais de sua presena. Em momento algum de suas viagens europias lembra-se de ter seguido durante tanto tempo sem encontrar um nico acampamento ou caverna ocupada. Essa escassez de stios mesolticos no sudeste da Europa, desde o Danbio at o mar Mediterrneo, tem sido uma considervel preocupao para os arquelogos. Houve ali uma verdadeira ausncia de assentamentos? Foram os stios do Mesoltico destrudos, ou alguns ainda precisam ser descobertos? Na Grcia, por exemplo, mal chegam a 12 os stios do Mesoltico, embora haja centenas do Neoltico, milhares de perodos posteriores e muitos mais de perodos anteriores da evoluo humana. Catherine Perls, a principal estudiosa da Grcia do incio da pr-histria, recentemente avaliou todas as razes possveis para a raridade de stios mesolticos e concluiu que isso deve na verdade refletir uma populao muito pequena, que se baseava quase inteiramente na costa. Aps uma caminhada de cerca de 400 quilmetros desde Lepenski Vir, Lubbock chega

plancie da Macednia no norte da Grcia. Chega no ano de 6.300 a.C. e senta-se no galho de um robusto carvalho para ver as idas e vindas de um tipo de aldeia bastante diferente. Um aglomerado de casas estende-se numa clareira no topo de um pequeno outeiro; o terreno de um lado pantanoso, do outro dividido por caminhos entrecruzados e cercas que definem pequenas hortas, cujas plantas acabaram de brotar. As casas, 10 ou 12 ao todo, so retangulares, com telhados de olmo e beirais projetados para fora. Uma est sendo construda: feixes de juncos amarrados entre estacas cortadas de rvores novas. Embora essas casas sejam muito maiores e mais consistentes que as de Lepenski Vir, so os simples cercados de madeira anexos s paredes externas que despertam o interesse de Lubbock ou, melhor, o que eles contm. Saltando da rvore, ele se aproxima da aldeia por um atalho que sai da mata para uma abertura num baixo muro de barro que o circunda. Curva-se para examinar as plantas que brotam nas hortas. Algumas trigo ou cevada tm folhas que mal comeam a abrir-se em volta do caule; outras ervilhas ou lentilhas finos talos com folhas claras redondas. Mulheres e crianas tambm se curvam, arrancando as ervas daninhas em volta dos brotos. Lubbock puxa uns punhados de capim no como um gesto de ajuda, mas para alimentar os carneiros, que mais parecem cabras, parados dentro dos cercados de madeira. Lubbock est para entrar num das primeiras aldeias agrcolas da Europa, aquela que os arquelogos chamaro Nea Nikomedeia. Vrias geraes de camponeses j viveram e morreram nessa aldeia. Seus fundadores talvez tenham vindo de outros assentamentos agrcolas da Grcia; ou da Turquia ou Chipre talvez direto do prprio oeste da sia. Foi do oeste da sia que desembarcaram outrora os primeiros agricultores a chegar Europa, aps carregarem seus barcos, com sementes de milho e carneiros e cabras devidamente amarrados. Alguns tinham cruzado o Egeu at as baixadas da Grcia; outros foram para Creta e a Itlia. Derrubaram florestas, puseram seus carneiros e cabras para pastar, construram suas casas e deram incio a um novo captulo na pr-histria europia. Os primeiros camponeses chegaram Grcia por volta de 7.500 a.C. e encontraram uma paisagem em grande parte desabitada. S na vizinhana da Caverna Franchthi, no sul de Argolid, houve uma substancial presena mesoltica. a caverna onde Thomas Jacobsen encontrou vestgios de uma rica dieta vegetal e de comidas litorneas, sobretudo depois que a beira-mar quase chegara entrada da caverna. Nas camadas superiores da Caverna Franchthi, contemporneas dos primeiros assentamentos agrcolas, Jacobsen encontrou algumas sementes de trigo, cevada e lentilhas domesticadas, mas estas eram muito ultrapassadas em nmero pelos restos de plantas selvagens. Ossos de carneiro, cabra e porco tinham-se, porm, tornado predominantes, indicando que o povo do Mesoltico comeara roubando os assentamentos agrcolas para criar rebanhos e manadas prprios. Mas isso causou pouco impacto em seu modo devida: instrumentos de pedra, prticas de enterro, atividades de caa e coleta continuaram na Caverna Franchthi sem quase mudana alguma. Os camponeses e caadores-coletores viveram lado a lado durante pelo menos todo um milnio. Tinham pouco a ver uns com os outros; as plancies aluviais, que proporcionavam solos frteis para os camponeses, eram de pouco interesse para os caadores-coletores que dependiam das florestas e do litoral. Mas essa coabitao no sul da Grcia no poderia sobreviver. Por volta de 7.000 a.C., surgiram vrios novos assentamentos um dos quais Nea Nikomedeia. Se foram construdos por uma germinante populao local ou por uma nova onda de imigrantes, ainda no se sabe ao certo. A ltima possibilidade talvez seja a mais provvel, pois surge uma excelente cermica coisa no encontrada na Grcia antes dessa data. Os depsitos finais na Caverna Franchthi contm cermica e artefatos de pedra mais semelhantes aos encontrados nos assentamentos agrcolas que os situados nos nveis inferiores da caverna. As casas foram construdas diante da entrada e tratos criados para

plantar colheitas. A cultura agrcola finalmente esmagara os caadores-coletores da Franchthi mesoltica. Eles podem ter abandonado a caverna aos novos agricultores, reduzindo-se aos poucos em nmero e extinguindo-se. Talvez tenham eles prprios decidido tornar-se agricultores. Ou as duas populaes se ligaram to estreitamente por casamento e reproduo interna que nem sequer sabiam mais qual era qual. Nessa confuso do que aconteceu ao povo do Mesoltico da Caverna Franchthi, encontramos a futura histria do continente europeu como um todo. O interior da casa em que Lubbock entrou em Nea Nikomedeia escuro e silencioso, o ar ranoso e enfumaado bem diferente da morada clara e fresca de Lepenski Vir. Caminhando pela aldeia, ele fizera uma pausa para ajudar os membros de uma famlia a cobrir de barro os feixes de junco e troncos recm-cortados que formavam as paredes de sua nova casa. Agora descobre como so eficazes essas paredes, criando um espao isolado do mundo externo. Vasos de cermica e cestos de vime esto empilhados junto s paredes, tapetes de junco e couros espalham-se pelo cho. Uma plataforma de reboco, cerca de 10 ou 20 centmetros acima do cho, tem uma bacia rasa com um fogo ardendo. A fumaa infiltrase no telhado de colmo, matando insetos e impermeabilizando os juncos. Uma mulher senta-se junto ao fogo, torcendo fibras para fazer um bolo de cordo. Pra para empurrar as cinzas e depois ati-las. A fivela de osso que prende seu cinto parece conhecida Lubbock lembra-se de que viu uma de desenho semelhante em atalhyk. Encontrar cermica mais uma indita "primeira vez" nessa viagem europia todos os vasos anteriores eram feitos de trabalho em madeira, pedra ou vime. Os vasos que ele v em Nea Nikomedeia so de vrias formas e tamanhos, variando de alguidares abertos a grandes vasos de estocagem com bocas estreitas. Alguns so simples; outros pintados com desenhos geomtricos em vermelho. Uns poucos tm marcas de dedos ou at rostos humanos no barro: os narizes so modelados com belisces e os olhos pequenos ovais. Vrios so grandes e trabalhados; Lubbock imagina que sejam usados para diverso. Um prdio maior, mais de 10 metros quadrados, localiza-se numa posio central. escuro dentro, sem qualquer indcio de vida domstica e presena humana, H estatuetas de barro sobre mesas de madeira. A maioria de mulheres - moldadas para terem cabeas cilndricas, narizes pontudos e olhos rasgados. Com os braos cruzados, cada mo agarra um seio, feito de uma pequena protuberncia de barro. O tamanho diminuto dos seios compensado por coxas enormes, quase esfricas. Ao lado dessas figuras, vem-se alguns modelos toscos de carneiros e cabras, e, em contraste, trs imagens polidas de rs, belamente esculpidas em serpentina verde e azul. Lubbock deixa a aldeia e retorna ao seu assento elevado na floresta, preferindo ver a aldeia de certa distncia. Poucos dias depois, comea a entender como a vida funciona ali. Cada famlia auto-suficiente; cuida de sua prpria horta, trata de seu prprio gado e faz suas prprias cermica e instrumentos. Ao mesmo tempo, essa independncia familiar equilibrada por uma cultura de hospitalidade, usando-se as lareiras do lado de fora para refeies comunais. O tempo comea a passar mais depressa: os carvalhos atingem pleno florescimento quando as colheitas amadurecem; as folhas tornam-se marrom e caem quando vem a colheita. Durante o inverno, Lubbock atravessa toda a chuva, quando o pntano se transforma num lago e depois verte suas guas nas hortas, depositando uma camada de excelente aluvio para fertilizar as lavouras do ano seguinte. Quando surgem os brotos de carvalho, as pessoas de Nea Nikomedeia voltam a suas hortas com ps e enxadas, revolvendo o solo antes de replant-las. Lubbock v quando chegam visitantes trazendo pedras, conchas e trabalhadas cermicas para trocar. V os mortos da aldeia sendo enterrados em sepulturas no

demarcadas ou nos escombros de casas abandonadas. Parece uma atividade pragmtica livrar-se de um corpo com a mais limitada cerimnia possvel, sem ritual junto sepultura nem as oferendas enterradas com os mortos. Mas as pessoas entram e saem regularmente do prdio central que abriga as estatuetas e parece ser um santurio. s vezes chegam vrias juntas, e Lubbock ouve cnticos e msicas l dentro. Ele desconfia de que novas estatuetas so introduzidas, e outras retiradas e quebradas mas de longe no obtm muita compreenso da vida religiosa de Nea Nikomedeia. Bolotas caem, plantas brotadas de sementes germinam e tm sua vida desdenhada pelas mordidas dos dentes dos gamos; quaisquer rebentos sobreviventes so logo cortados e levados para a aldeia. Com o passar do tempo, Lubbock v toda uma colheita ser abortada devido a um inverno seco com geadas tardias, e as pessoas matam relutantes carneiros e cabras para sobreviver. As amizades entre as famlias, mantidas pela constante hospitalidade, ajudam em tempo de necessidade: quando h escassez de comida numa famlia, esta sempre pode contar com a oferta de uma outra. A impresso dominante de seu posto na floresta de que a vida em Nea Nikomedeia dura: cultivar campos, capinar, aguar, moer sementes, cavar barro, abrir clareira no mato. O trabalho parece ter falta de braos mesmo quando se pressionam as crianas a capinar e espalhar estrume. Lubbock lembra-se dos caadores-coletores de Lepenski Vir, La Riera, Gnnersdorf e Creswell Crags, nenhum dos quais parecia trabalhar mais que algumas horas por dia. Para eles, a chave da barriga cheia era conhecimento, no mo-de-obra: onde estava a caa, onde amadureciam os frutos, como caar javali e pescar cardumes. Com o passar dos anos ali, Lubbock v a construo de novas casas e crescer o nmero de hortas. O tamanho das aldeias em toda a plancie macednia cresce de modo semelhante e logo chega aos limites de populao. Os solos existentes em volta de Nea Nikomedeia no podem mais sustentar as pessoas, e por isso um grupo de famlia parte em busca de nova terra. Com um rebanho de cabras e alguns bacorinhos desgarrados, rumam para o norte, visando a criar um novo povoamento na primeira plancie aluvial que avistarem. Os camponeses foram "saltando" de uma plancie frtil para outra, percorrendo todos os Blcs e chegando plancie hngara, onde se desenvolviam novas culturas agrcolas. Assentamentos agrcolas haviam-se estabelecido a no mais de 50 quilmetros de Lepenski Vir, sua presena levando a um florescimento inicial e depois ao colapso de sua cultura mesoltica. Algumas das pessoas de Lepenski Vir, mais provavelmente os velhos, aprimoravam as tradies artsticas como um meio de resistir aos novos camponeses e seu modo de vida. Fizeram-se novas esculturas de pedra, cada vez maiores e mais impressionantes entre as que Lubbock j vira. Eram colocadas mais prximas das entradas das casas, em vez de escondidas dentro. Mas para outras, mais provavelmente os jovens, os assentamentos agrcolas proporcionaram novas idias e oportunidades de comrcio. O destino de Lepenski Vir era inevitvel: surgia um nmero cada vez maior de vasos de cermica em meio a armas de caa e redes de pesca; suas pessoas foram seduzidas pelo modo de vida agrcola. Alguns bons motivos explicam isso: carneiros, gado e trigo podiam preencher as lacunas alimentares criadas pelos perodos de escassez de comidas selvagens, que tinham deixado as crianas subnutridas. Mas muito em breve as mesas de cozinha j tinham virado os alimentos selvagens passaram a ser suplementos de uma dieta de cereais e ervilhas. Lubbock tambm deixa Nea Nikomedeia. Viaja para as praias do mar Negro, recentemente inundado aps o rompimento do Bsforo. H imensas reas de florestas submersas, faixas de aluvio, campos de grandes pedras e troncos arrancados. Lubbock continua pelo noite at os vales do Dniester e Dnieper, ainda intocados pelo novo modo de

vida agrcola. Ali encontra aldeias de caadores-coletores em meio a densa floresta, e os primeiros cemitrios de sua jornada europia um sinal do que est por vir. Enterrados sob os sedimentos fluviais desses vales, encontram-se os vestgios de casas de ossos de mamute que foram ocupadas no LGM, quando a paisagem era tundra rida. medida que Lubbock avana mais para o norte, a paisagem comea a mudar. As matas de folhas largas com luxuriante vegetao baixa de arbustos do lugar a sombrias florestas de conferas inteiramente estreis sob as rvores. Alces substituem veadosvermelhos e ursos os javalis. Aldeias permanentes de caadores-coletores do lugar aos mais conhecidos stios de acampamento transitrios de pessoas cujo senso de lugar uma floresta integral, uma cadeia de montanhas, uma srie de lagos ou mesmo todas as trs coisas misturadas, em vez de uma faixa de terreno culturalmente demarcada. Lubbock continua a percorrer a p e de barco infindveis baixadas pantanosas, enquanto as estaes giram e tornam a girar, at, exatamente 2 mil quilmetros ao norte de Lepenski Vir, ele chegar a uma praia lacustre da qual canoas partem para uma ilhota. Pega uma carona. Nea Nikomedeia foi inteiramente abandonada por volta de 5.000 a.C. talvez devido ao esgotamento do solo em volta ou doena endmica causada por quantidades esmagadoras de dejetos humanos. Uma vez deserta, os prdios finais desabaram; as madeiras decompuseram-se, o reboco de barro foi levado pelas guas ou se desfez aos ventos; ou simplesmente compactaram-se no terreno. Os fossos foram entulhados pelo aluvio; areia transportada pelo vento enterrou lareiras, buracos de estacas e montes de lixo. Quando a natureza reclamou o que era seu, Nea Nikomedeia tornou-se um pequeno tell; uma vez coberta pelo matagal e areada pelo sol, o vento e a chuva, passou a parecer pouco diferente dos vrios monturos naturais na plancie macednia. Prximo ao sculo XX, o monturo de Nea Nikomedeia foi cercado por pomares e campos de cultivo de algodo e beterraba. Em 1953, quando uma mquina de terraplenagem comeou a aplainar a terra para a construo de uma estrada, cacos de cermica desceram rolando de um corte no monturo, fazendo o Servio Arqueolgico da Grcia interromper a obra. Em 1961, os gregos iniciaram uma escavao conjunta com a Universidade de Cambridge, chefiada por Robert Rodden. Ele foi ajudado por Grahame Clark, cujo corao, desconfiase, jamais deixara os caadores mesolticos de Star Carr enquanto ele escavava no calor do sol do Mediterrneo. 19 As Ilhas dos Mortos Enterro e sociedade mesolticos no norte da Europa, 6.200 5.000 a.C.

A canoa desliza pelas guas paradas, imagens refletidas de espruces, larios e do cu azul-ao. A gua esparrinhada pelos remos glida; o sol est no znite. As florestas so deixadas para trs medida que a canoa se aproxima da ilha. Ali ser enterrado o corpo que a canoa leva, e atrs do qual se espreme Lubbock. de um homem, vestido, como enquanto vivia, de peles, um colar de dentes de alce, um pingente de presa de urso, uma faca de slex presa ao cinto. Esta a ltima de suas vrias viagens nas vias navegveis e matas do norte da Europa. Ele agora precisa juntar-se aos seus ancestrais, que habitam a ilha dos mortos.

Lubbock dirige-se para Oleneostrovski Mogilnik o cemitrio da Ilha do Gamo no meio do que hoje o lago Onega, no noroeste da Rssia. A data 6.200 a.C. A canoa, remada pelos filhos do morto, uma das vrias que se aproximam da ilha. O enterro oferece um pretexto para as pessoas se reunirem aps um rigoroso inverno no norte da floresta, e elas vm de todos os lados. Precisam pr-se a par dos mexericos, trocar slex, peles, histrias e discutir planos futuros: quem vai a que lugar para o vero, por quanto tempo e com quem. Tambm precisam assegurar que os mortos passem em segurana para o mundo dos espritos e ancestrais. Em 1939, Vladislav Iosifovich Ravdonikas, diretor do Instituto Estadual de Histria e Cultura Material da Rssia stalinista, recebeu os resultados das escavaes empreendidas em Oleneostrovski Mogilnik das mos de sua assistente e protegida, I.I. Gurina. Ela comeara a trabalhar em 1 de junho de 1936, encontrando a ilha coberta de espruces e larios. Entre as rvores havia grandes covas onde os locais tinham recentemente escavado areia e saibro, outrora depositados pelas grandes geleiras do norte. Chamavamna "a ilha dos mortos" devido aos ossos humanos que sua escavao revelara. Muitas sepulturas tinham sido escavadas por curiosidade e em busca de tesouros. Mas as esperanas de encontrar ouro e prata logo foram desfeitas. Gurina encontrou tesouros arqueolgicos de um tipo muito diferente. Associados aos tmulos humanos havia jias feitas de dentes e ossos de animais, estatuetas esculpidas de alces e cobras, facas de slex, pontas de osso e artefatos de slex. Durante trs temporadas de trabalho de campo, ela escavou 170 tmulos. Alguns continham esqueletos bem preservados; outros apenas fragmentos de osso humano. Alguns tinham grandes quantidades de enfeites c ferramentas, e outros poucos ou nenhum. Homens, mulheres e crianas tinham sido enterrados na ilha. Dezoito covas continham dois indivduos, e algumas trs. Gurina calculou que o cemitrio tinha 500 tmulos ao todo. Teria escavado mais, se seu campo de trabalho no tivesse sido terminado por segurana de estado em 1938, quando se finalizavam os planos para a invaso sovitica da Finlndia o lago Onega ficava en route. Os resultados do trabalho de Gurina causaram um dilema para Ravdonikas. As dimenses e a riqueza do cemitrio de Oleneostrovski Mogilnik indicavam que seus habitantes tinham sido camponeses pelo menos assim era se se seguisse a teoria marxista de evoluo social e cultura material. Como trabalhava na Rssia de Stlin e faziam-se observaes para confirmar o padro de evoluo social estabelecido por Frederick Engels, Ravdonikas tinha simplesmente de segui-la. O comunismo primitivo passara supostamente por dois estgios: a fase do Cl Inicial, de caadores-coletores completamente nmades, e a fase do Cl Tardio, de agricultores sedentrios e criadores de animais, quando as pessoas viveram pela primeira vez em comunidades e adquiriram bens materiais. Onde se encaixa Oleneostrovski Mogilnik nisso? Na complexidade social sugerida pela fase do Cl Tardio, que Ravdonikas datou de 2.000 a.C. Mas onde, pois, ficavam a cermica obrigatria e os animais domsticos? A soluo dele e a ainda preferida por muitos arqueolgicos hoje quando perdidos em busca de uma explicao foi o "ritual." As pessoas de Oleneostrovski Mogilnik deviam ter proibies rituais referentes colocao de cermica e os ossos de animais domsticos nas sepulturas de seus mortos. Ento o problema fora resolvido, e a viso Engels permanecia intata. Ravdonikas estava inteiramente errado. As pessoas na canoa de Lubbock jamais tinham ouvido falar de cermica nem tido a menor idia de um animal domstico. Viveram no mnimo 4 mil anos antes do que propusera Ravdonikas, usando a ilha como cemitrio entre 6.700 e 6.000 a.C. As canoas chegam e so puxadas para a praia. A ilha muito pequena, apenas 2,5

quilmetros de comprimento por menos de um de largura, e coberta de espruces e larios. O corpo posto numa maca, e sem uma palavra as pessoas avanam ao longo de um caminho entre as rvores. Lubbock segue-as, chegando a uma clareira onde cerca de cinqenta pessoas j se acham reunidas. o cemitrio. Baixos montes de solo arenoso indicam enterros anteriores; alguns parecem recm-cavados, e outros so invadidos por rebentos e mudas. Uma nova cova foi cavada; como as outras, muito rasa e no sentido leste-oeste. Comeam os ritos do enterro e Lubbock fica com o grupo dos espectadores, vendo o xam em ao. O corpo posto na sepultura, a cabea na ponta leste e os bens do morto colocados a seu lado: uma faca de slex, pontas de osso, artefatos de slex. As pessoas agora se dispersam para as fogueiras nas bordas do cemitrio, para trocar idias. Lubbock fica perto da sepultura, imaginando a vida do morto. Em apenas pouco mais de 8 mil anos, muito depois de as roupas e da carne terem-se desfeito em nada, Gurina escavou seu corpo. Retirou com todo cuidado cada osso e artefato; tambm imaginou que homem fora aquele. Quase cinqenta anos depois de Ravdonikas interpretar os resultados de Gurina, fez-se uma segunda tentativa. Desta vez foi feita por dois arquelogos no dominados pelos cnones da teoria marxista: John O'Shea, da Universidade de Michigan, especialista em anlise de cemitrios, e Marek Zvelebil, da Universidade de Sheffield, principal expert em caadores-coletores do norte da Europa mesoltica. Eles tomaram a informao de Gurina e empregaram sofisticados mtodos estatsticos para classificar os tmulos numa srie de grupos sobrepostos. Afirmaram que esses grupos refletiam distines sociais na antiga sociedade das pessoas de Oleneostrovski Mogilnik. Explicaram que a sociedade fora dividida em duas linhagens, uma assinalada pelo uso de efgies de alces e a outra de cobras. Essas efgies s foram encontradas em algumas sepulturas, possivelmente daqueles que eram os lderes hereditrios da linhagem. Como alguns instrumentos eram enterrados exclusivamente com os homens pontas de osso, arpes, facas e adagas de slex O'Shea e Zvelebil propuseram que existira uma forte diviso sexual de mo-de-obra. As mulheres no tinham instrumentos especiais para si mesmas e eram com maior freqncia enterradas com contas feitas de dentes de castor. Os arquelogos concluram que os pingentes de alce e castor eram indicadores de riqueza, pois quando abundavam numa sepultura, o mesmo ocorria com artefatos como facas e pontas. Os enterrados com presas de urso eram os mais ricos predominantemente jovens adultos. Isso sugeria que a aquisio de riqueza dependia de sade fsica e, com maior probabilidade, proezas de caa a perda de vigor com a idade significava perda de prestgio e poder. Para as mulheres, o caminho para a riqueza parecia ser pelo casamento ou por laos sangneos com homens. Quatro tmulos eram muito diferentes dos outros. Muitos bens tumulares tinham sido colocados nas sepulturas, e os corpos enterrados em posio quase vertical, para que os mortos parecessem ainda em p no cho. O'Shea e Zvelebil julgaram que eram os xams, como propusera a prpria Gurina. Por fim, 11 tmulos de velhos continham apenas pontas de osso possivelmente um grupo especial de caadores que eram proibidos de acumular seus prprios bens e riqueza. O'Shea e Zvelebil concluram que aqueles que enterraram seus mortos em Oleneostrovski Mogilnik tinham vidas sociais mais complexas que a grande maioria de caadores-coletores do passado e do presente. Como tal, haviam provavelmente vivido o ano inteiro em aldeias ainda no descobertas, afastadas da ilha dos mortos, que parece ter sido procedncia apenas dos ancestrais. O'Shea e Zvelebil sugeriram que as pessoas de Oleneostrovski Mogilnik adquiriram sua riqueza atuando como "intermedirios" nas redes comerciais de slex e ardsia que cobriam a Rssia e o leste da Finlndia. Enquanto fora necessrio quase meio sculo para que a interpretao de Oleneostrovski Mogilnik fosse substancialmente contestada, a de O'Shea e Zvelebil teve

menos de uma dcada de graa. Em 1995, suas concluses foram questionadas por Ken Jacobs, da Universidade de Montreal, e mais uma vez se interpretou o cemitrio de Oleneostrovski Mogilnik. Jacobs considerou mais importantes as semelhanas que as diferenas entre as sepulturas. Props que a ilha servira como "centro ritual" para muitos pequenos grupos de caadores-coletores que viviam largamente dispersos ao longo das costas e florestas vizinhas do lago Onega. Concluiu que se tratava de uma sociedade de iguais, atribuindo as diferenas entre as sepulturas em nmeros de contas, pingentes e artefatos mais preservao varivel que a riqueza e status. Para Jacobs, Oleneostrovski Mogilnik pareciase com os lugares sagrados do povo Saami que viveu na regio at o sculo XIX. Tambm eles haviam enterrado seus mortos em ilhas no interior de lagos. Faziam isso para impedir que os espritos retornassem aos assentamentos, na crena em que tentariam levar parentes e bens materiais para o outro mundo. Ficando confinados numa ilha, os espritos tambm deixavam imperturbados os terrenos de caa e pesca preferidos. possvel que os que enterraram seus mortos no Oleneostrovski Mogilnik pensassem do mesmo modo talvez fossem os ancestrais diretos dos Saami. Quando cai a escurido, Lubbock v sombras danando ao luar; escuta o canto, mas no consegue entender as palavras. E assim se solidariza com os arquelogos de hoje, com Vladislav Iosifovich Ravdonikas, John O'Shea, Marek Zvelebil e Ken Jacobs. Tambm estes caam as sombras de vidas passadas e no tm tradutores para a linguagem que tentam ler das presas de urso, dentes de alce e pontas de osso. medida que a lua sobe e chegam estrelas cadentes, Lubbock pega emprestado uma canoa e rema noite adentro. Da margem oeste do lago Onega, ele viaja para a costa bltica. s vezes a canoa precisa ser arrastada de um rio para outro; h muitas enchentes florestais a serem transpostas, todas criadas por represas de castores animais que parecem muito mais decididos a redesenhar a natureza que qualquer ser humano no norte da floresta. Lubbock capta vislumbres de alces, vive de peixes e bagas, e dorme sob as estrelas quando no acordado por pios de corujas e uivos de lobos. No fosse pelos ps permanentemente ensopados, o corpo dolorido e incessantes ataques de insetos, seu estilo de vida nmade seria idlico. Aps remar pelo vasto lago Ladoga, ele entra no golfo da Finlndia pelo esturio do rio Neva, chegando aonde um dia florescer So Petersburgo. Lubbock comea uma viagem para o sul. Transpe grandes embocaduras fluviais, serpeando entre uma multido de ilhotas, e s vezes avana para mar aberto. Toninhas muitas vezes seguem atrs e de vez em quando vo na frente indicando o caminho; as focas esto sempre vigilantes, e gaivotas passam em vos rasantes acima do estranho canoeiro em seu meio. Lubbock passa por muitos acampamentos costeiros, alguns com tendas parecidas com as dos ndios norte-americanos, outros com cabanas de madeira. Pessoas sentam-se ao lado de suas canoas e fogueiras fumegantes; consertam redes de pesca e arpes, preparam comidas, contam histrias umas para as outras. Lubbock viaja por mais de 1.500 quilmetros para o sul no mar Bltico. A data torna-se 5.000 a.C. e se aproxima o inverno. No litoral, surgiram grandes bandos de estorninho, as folhas se recolheram e as noites tornam-se mais longas. E por isso um assentamento espalhado em volta da foz de uma lagoa na ponta do sul da Sucia parece muito convidativo, espirais de fumaa sugerindo uma quente fogueira e carne assada. Esse assentamento hoje se chama Skatehohn, um dos maiores stios do Mesoltico em todo o norte da Europa. A tranqila paisagem camponesa da atual Skateholm no oferece qualquer sugesto de seu vivido passado pr-histrico. O nvel do mar baixou alguns metros desde aquela poca, deixando o que outrora eram ilhotas na lagoa como outeiros

baixos em campos fora isso planos. Se o solo for roado ou soprado, surge areia da praia pr-histrica. Os arados trazem superfcie os detritos da vida do Mesoltico Na verdade, foi durante uma roada em fins da dcada de 1970 que se descobriram os primeiros vestgios da Skateholm Mesoltica, em forma de instrumentos de pedra. Lars Larsson, professor de Arqueologia da Universidade de Lund, investigou. Suas valas experimentais de 1980 recuperaram no apenas abundantes artefatos, mas vrios ossos de animais, incluindo de peixes minsculos, que indicavam excelente preservao. E mais. No lugar onde esses detritos do Mesoltico se tornaram escassos, sugerindo o limite da rea viva, uma vala de ensaio revelou uma faixa escura de praia embaixo. Quando se rasparam os poucos centmetros da superfcie, surgiu uma caveira humana; era um tmulo, o primeiro dos 64 que Lars Larsson escavaria em Skateholm. Poucos anos depois, ele expusera mais de 3 mil metros quadrados desse assentamento pr-histrico, descobrira no um, mas trs cemitrios, e recuperara uma admirvel coleo de artefatos e ossos de animais. Em 5.000 a.C., a entrada da lagoa tem meio quilmetro de largura e interrompida por duas ilhotas, uma das quais mal obstrui a gua. Esta foi o cemitrio antes de ser inundada; agora a maior foi adotada e ser o terreno de enterros que Larsson escavou toda: 53 tmulos. Atrs da lagoa, densos juncos bordejam as margens pardas e aoitadas pelo tempo de inverno, entremeadas por rios sinuosos. Alm, h densa floresta, no de pinheiros como no norte, mas de rvores transitrias Lubbock est de volta ao mundo de carvalhos, olmos, limeiras, amieiros e salgueiros. Do seu ponto de vista, ondulando no mar um quilmetro ao largo, ele v pessoas reunidas em volta de fogueiras e pequenas cabanas de palha cerrada. H canoas atracadas no meio de juncos e redes penduradas para secar. As pessoas de Skateholm foram atradas para a lagoa por sua imensa diversidade de plantas e animais. Durante os meses de inverno, tocaiam javalis e veados na floresta vizinha, montam armadilhas de peixes para lcios e percas e arrastam na rede grandes cardumes de gastrpodes que vicejam nos rios, e que elas esmagam para fazer leo. Tambm se empregam as redes para pegar aves aquticas ao longo dos promontrios rochosos: cefos, martim-pescadores e ideres. Quando o mar est calmo, saem a pescar arenques ou arpoar golfinhos e toninhas. Passam algumas noites tocaiando focas que se renem nas margens. Todas essas atividades se evidenciam na coleo de ossos de animais que Lars Larsson recuperou: ossos de 87 espcies diferentes. Com to imensa variedade, ele deduziu que as pessoas tinham vivido em Skateholm o ano inteiro. Mas depois Peter Rowley-Conwy pegou os ossos e analisou-os com seu ntimo conhecimento de anatomia, reproduo e comportamento animais.13 Rowley-Conwy constatou que os ossos de javali contavam uma histria sobre a vida em Skateholm diferente da concebida por Lars Larsson ou melhor, os bacorinhos que contavam. O javali um animal ideal para o arqueozologo pela rapidez de seu crescimento, de minsculos bacorinhos recm-nascidos a um adulto grande desenvolvido. Em conseqncia, o tamanho do animal um indicador preciso de sua idade, no em anos, mas em meses desde o nascimento. Os bacorinhos do Mesoltico nasciam mais provavelmente na primavera, como os de hoje. Calculando sua idade quando mortos, pode-se estabelecer em que ms ocorreu a caa. Claro, no se pode medir o verdadeiro filhote, pois s sobrevivem ossos individuais; mas alguns desses como as falanges ou ossos dos ps do uma estimativa muito precisa do bacorinho completo. Assim, Rowley-Conwy calculou os ossos em Skateholm e constatou que todos os javalis haviam sido mortos durante os meses de inverno. A mesma estao foi sugerida pelo estudo de mandbulas de gamos e ossos de focas. Dos pssaros, quase todos eram visitantes de inverno; havia apenas dois ossos de

possveis migrantes de vero no litoral sueco: o pelicano dlmata e a marreca. Igualmente reveladora foi a ausncia de espcies que teriam sido capturadas se as pessoas houvessem estado em Skateholm nos meses de vero. Bacalhau, cavala e peixe-agulha, por exemplo, teriam com certeza sido apanhados em grandes quantidades quando se aproximavam da costa para alimentar-se; mas se achavam representados apenas por 15 das 2.425 espinhas de peixes identificados. Isso sugere que as pessoas s pescavam no inverno, poca em que esses peixes estavam bem distantes no mar Bltico. De sua canoa, Lubbock v vrios aglomerados de canoas ao longo das margens de Skateholm; algumas com tendas tipo pele-vermelha cobertas de couro, outras so choupanas de galhos em forma de domo, ou com estruturas de madeira meio precrias. Olhando mais de perto, ele v que as pessoas em cada aglomerado tambm se vestem de forma muito diferente algumas com longos xales, outras com peles. Tm rostos pintados ou lavados, pescoos e cinturas rodeados de contas ou quase nus. Parece haver pouco contato entre cada aglomerado, apenas um reconhecimento de m vontade de que tambm tm direito de acampar junto lagoa. Assim que Lubbock ergue o remo para se aproximar da praia, um co ladra. Um segundo o acompanha, junto com uma matilha no promontrio oeste da lagoa. Ces grandes, meio parecidos com os pastores alemes de hoje. Ces ferozes. Lubbock decide permanecer vendo de longe. Os cemitrios de Skateholm escavados por Larsson sugerem famlias que mantinham frouxos laos entre si numa nica comunidade, devido imensa variedade de prticas funerrias. Contrastam muitssimo com a uniformidade encontrada em Oleneostrovski Mogilnik. Depois de concluir suas escavaes, Larsson constatou que os tmulos humanos tinham sido feitos aleatoriamente em seus cemitrios, sem nenhum padro coerente. As pessoas eram enterradas deitadas de costas, de bruos, agachadas, sentadas, semireclinadas, com alguns membros dobrados e outros estendidos. A maioria dos tmulos era de indivduos sozinhos, cerca de igual nmero de mulheres e homens, embora se encontrassem alguns tmulos mltiplos. Algumas pessoas tinham sido cremadas, e outras tinham estruturas de madeira queimadas sobre suas sepulturas, como parte do rito de enterro. Algumas tinham os ossos rearrumados ou parcialmente retirados numa data posterior. A variedade de artefatos e ossos de animais encontrados nos tmulos combinava com a diversidade de prticas funerrias quase toda combinao imaginvel de instrumentos, pingentes e chifres. Os ossos, dentes, presas e galhadas de caa grada terrestre de veado-vermelho, cabrito monts e javali eram os artigos de enterro preferidos. Mas um corpo de mulher tinha um recipiente de peixes depositado junto perna inferior; outra, a caveira de uma lontra. A impresso de famlias separadas escolhendo como enterrar seus mortos, apenas frouxamente limitadas pela conveno da comunidade e a prtica ritual em geral. Havia poucos padres claros entre o tipo de enterro e o tipo de pessoa, em termos de idade e sexo. Como em Oleneostrovski Mogilnik, os indivduos mais ricos pareciam ser os na flor da vida. Portanto, poder e prestgio eram mais uma vez uma questo de realizao pessoal, e no de herana. Havia limitadas diferenas entre homens e mulheres, os primeiros mais freqentemente enterrados com as lminas e machados de slex, enquanto pingentes de dentes de auroque (biso-europeu) parecem ter sido mais s para mulheres. No h exemplos de indivduos com desordenadas quantidades de riqueza nem que possam ter sido xams ou chefes. A presena de ces domesticados em Skateholm foi uma das mais importantes descobertas de Lars Larsson. Alguns ossos achavam-se espalhados nos dejetos

domsticos, mas os indcios de domesticao vieram quando se encontraram tmulos de ces. No cemitrio mais antigo, cachorros tinham sido sacrificados quando seus donos tinham morrido, juntando-se a eles na sepultura e no outro mundo. Mas no segundo cemitrio o em uso durante a visita de Lubbock os ces tinham seus prprios tmulos e recebiam o mesmo tratamento fnebre que os seres humanos. Um tinha uma galhada nas costas, trs lminas de slex junto coxa e um martelo de chifre enfeitado, e estava coberto de ocre vermelho. Jogam-se pedras, os cachorros ganem e desaparecem. Mais uma vez, Lubbock ergue o remo e agora se aproxima um pouco mais da margem. Mas ao ter uma viso mais clara dos sentados e em p perto das fogueiras, pra de novo a canoa. Um dos homens manca apoiado numa bengala; dois outros tm rostos com acentuadas cicatrizes; um bem pode ser cego. Lubbock decide abandonar uma visita a esse assentamento, um lugar de evidente tenso e violncia sociais. Vira a canoa e ruma para a costa dinamarquesa a leste. Lars Larsson encontrou perturbadores indcios de que as pessoas de Skateholm tinham lutado agressivamente entre si mesmas ou com outras. Na verdade, o acmulo de indcios a partir de cemitrios e tmulos isolados mostrou que a violncia era endmica nas comunidades do Mesoltico em todo o norte da Europa. Em Skateholm, constatou-se que quatro indivduos tinham fraturas de afundamento de crnio tinham sido atingidas em algum momento na cabea com um instrumento contundente que deixara uma mossa permanente. Esses golpes talvez tenham simplesmente deixado as vtimas inconscientes, mas bem poderiam haver sido fatais. Pontas de flecha de slex tinham atingido duas outras de Skateholm e continuavam no meio de seus ossos quando escavados por Larsson: uma fora atingida no estmago, a outra no peito. Podem ter sido inocentes acidentes de caa mas isso dificilmente explicaria os crnios faturados. Parte da violncia talvez tenha sido de natureza ritualstica. Em Skateholm, uma jovem adulta fora morta por um golpe na tmpora e depois estendida junto a um homem mais velho numa nica sepultura talvez um sacrifcio para juntar-se a seu parceiro, talvez a punio final por algum crime desconhecido. Mas a explicao mais provvel para a violncia que essas comunidades mesolticas lutavam para defender sua terra. Skateholm devia ser muito desejvel para os caadores-coletores, com abundantes provises de comida na floresta, pntanos, rios, lagoa e mar. Quando as pessoas se dispersavam no vero, no deviam desejar abandonar a lagoa a estranhos indesejveis, ou aos que viviam em regies vizinhas mas menos produtivas. A maioria dos ferimentos na cabea viera de golpes frontais ou laterais esquerda desfecho de um combate face a face com um adversrio destro. Os homens se metiam mais em lutas que as mulheres, tendo trs vezes mais ferimentos na cabea e quatro vezes mais de flechas. Pode-se facilmente imaginar grupos que retornavam lagoa no fim do vero encontrando visitantes no convidados j presentes e lutando pela terra. Quando se tenta explicar a violncia em Skateholm e outros lugares na Europa do Mesoltico, til pensar no povo indgena ianommi que vive na floresta amaznica. Morando em aldeias e dependendo substancialmente de alimentos selvagens, eles foram estudados em detalhe pelo antroplogo Napoleon Chagnon. Como a do Mesoltico, a violncia endmica na sociedade deles, dentro e entre as aldeias. Varia de duelos ritualsticos envolvendo disputas de batidas no peito, lutas com porrete, ataques entre as aldeias e guerra total. Os homens so responsveis pela maior parte da violncia, e grande parte dela por mulheres e sexo. Os duelos muitas vezes comeam quando um homem pega outro em flagrante com

sua mulher. Segundo Chagnon, "o marido enfurecido desafia o adversrio a bater-lhe na cabea com um porrete. Segura o seu na vertical, apia-se nele e expe a cabea para o outro bater. Aps suportar um golpe na cabea, pode desferir outro no crnio do culpado. Mas assim que o sangue comea a jorrar, quase todos tiram um pau da construo da casa e entram na briga, apoiando um ou outro dos combatentes". O topo da cabea da maioria coberto de cicatrizes profundas, horrveis, das quais eles sentem imenso orgulho. Na verdade, alguns homens exibem as cicatrizes raspando os cabelos e passando pigmentos vermelhos, para assegurar que fiquem claramente definidas. Muitos ataques entre aldeias destinavam-se apenas a raptar mulheres, embora se afirmasse que seu propsito era acabar com a feitiaria dos membros de uma aldeia contra a outra. Chagnon descreve conflitos extremamente violentos, sobretudo os que envolvem nomohori traio nos quais as pessoas visitam outra aldeia com falsos pretextos, matam com brutalidade os anfitries e fogem com suas mulheres. Uma mulher capturada tipicamente estuprada por todos os membros do grupo atacante e depois por qualquer outro homem na aldeia que decida faz-lo. Um dos homens ento a toma como esposa. A guerra ianommi proporciona uma atraente analogia para o que poderia ter ocorrido no Mesoltico do norte da Europa. E sempre perigoso em arqueologia, porm, pegar descries de pessoas vivas e imp-las ao passado, sobretudo quando as duas sociedades vieram de ambientes to diferentes os trpicos da Amrica do Sul e as terras litorneas da Escandinvia mesoltica no poderiam ser mais diferentes. E no h a menor dvida de que os ianommis viviam em comunidades muito maiores e em assentamentos mais permanentes que os do Mesoltico. No entanto, as lutas de porrete ritualsticas e os grupos de ataque so atraentes explicaes para os crnios fraturados e corpos perfurados nos cemitrios do Mesoltico. E homens brigando por mulheres sem a menor dvida uma das caractersticas mais antigas e generalizadas da sociedade humana. Um grupo de ataque poderia explicar o mais dramtico sinal de violncia da Europa mesoltica: os "ninhos" de crnios da caverna Ofnet na Alemanha. Encontraram-se duas covas rasas contendo crnios humanos cuidadosamente dispostos, todos com a aparncia de cortados de corpos recm-mortos em alguma data por volta de 6.400 a.C. Um poo tinha 27, o outro seis, e a maioria vinha de mulheres e crianas. Vrios exibiam feridas na cabea, sobretudo os dos homens, um dos quais fora atacado com seis ou sete pesados golpes de machado. Quase todos tinham sido elaboradamente enfeitados com conchas de molusco ornamentais, dentes perfurados de veado-vermelho e ocre avermelhado. As conchas de molusco so notveis por inclurem espcies de muito longe o centro oriental da Europa, a alva Subia e at o Mediterrneo. Esses "ninhos" de crnios sugerem um ataque a um assentamento do Mesoltico semelhante aos feitos pelos ianommis. Se as cabeas foram cortadas de corpos j mortos ou os "prisioneiros" foram executados, continua sendo um ponto de macabra especulao, sobretudo em vista do envolvimento de tantas mulheres e crianas. Do mesmo modo, pode-se especular se o cuidadoso enterro foi realizado pelos sobreviventes, como um ato de luto e lembrana, ou pelos vitoriosos, para acalmar os espritos das vtimas. Qualquer que seja o caso, claro que a Europa mesoltica teve seus momentos de brutal violncia e sangrenta matana. A explicao comum entre os arquelogos para o aumento da violncia nas sociedades mesolticas do norte da Europa aps 5.500 a.C. relaciona-se presso populacional sobre os decrescentes recursos. Desde 9.600 a.C., as florestas, lagoas, rios, esturios e litorais do norte da Europa tinham fornecido abundantes recursos selvagens. As populaes dos primeiros colonos aps a era glacial e as do Holoceno Inicial se tinham expandido rapidamente eles se achavam num Paraso Mesoltico. Mas em 7.000 a.C., os que viviam nas terras da Sucia e Dinamarca modernas perdiam substanciais reas para o mar em

ascenso. As pessoas foram ficando cada vez mais apertadas em territrios cada vez menores, levando a intensa competio pelos melhores locais de caa, coleta de plantas e sobretudo pesca. Os problemas econmicos e sociais causados pela mudana ambiental foram exacerbados, porm, por uma nova fora que entrara na vida dessas pessoas. Era a que j oprimira os ocupantes da Caverna Franchthi e Lepenski Vir e que se originara a grande distncia no oeste da sia. Em 5.500 a.C., os camponeses haviam chegado ao centro da Europa e feito contato com o povo nativo, ou em pessoa ou por troca de bens. O desejo de terra, mulheres, peles e caa selvagem dos camponeses ajustava-se habilmente a necessidade dos povos do Mesoltico de novos artigos de prestgio como machados polidos, a fim de dedicar-se sua prpria competio social interna. Eles comearam a comerciar do outro lado de uma fronteira camponeses ao sul do que hoje a Polnia e a Alemanha, caadores-coletores ao norte na Dinamarca e Sucia. Mas enquanto fazia prosperar os assentamentos agrcolas, esse contato causava ruptura social e tenso econmica para o povo do Mesoltico. E acabaria levando ao completo colapso cultural. 20 Na Fronteira A disseminao da agricultura na Europa Central e seu impacto na sociedade mesoltica, 6.000 4.400 a.C.

Por volta de 6.000 a.C., os povos mesolticos do norte da Europa ouviam relatos beira da fogueira de visitantes sobre um novo povo no leste, pessoas que viviam em grandes casas de madeira e controlavam a caa. Em breve, encontraram os prprios vizinhos mesolticos usando machados de pedra polida, modelando vasos de cozinha de barro e arrebanhando gado para si mesmos. Quando as aldeias agrcolas chegaram s suas terras de caa, olhos mesolticos espiaram por trs de rvores as longas casas de ripas de madeira, o gado preso com cordas c as colheitas brotando, e sentiram emoes confusas medo, reverncia, desnimo, repugnncia. A gerao mais velha deve ter-se esforado para entender o que via. Embora eles mesmos tivessem derrubado rvores e construdo moradas, as novas fazendas estavam muito alm da sua compreenso. Os agricultores pareciam decididos a controlar, dominar e transformar a natureza. A cultura mesoltica no fora mais que uma extenso do mundo natural. Seus machados de pedra lascada eram apenas uma elaborao da obra da natureza, o uso por ela de rios e geadas para fragmentar ndulos de pedra e fazer pontas afiadas. Cestos de palha e tapetes tecidos no passavam de formas extravagantes de teias de aranha e ninhos de pssaros feitos por mos humanas. A cermica dos agricultores produto de barro e areia misturadas, cozido, decorado e pintado no tinha precedentes no mundo natural. Quando amolavam e poliam seus machados, alisando-os, os agricultores pareciam decididos a negar a angulosidade natural da pedra. Construir uma casa mesoltica exigia no mais que promover e combinar a existente flexibilidade da aveleira, o encordoamento do salgueiro e as folhas de casca da btula que j vinham prontas para o uso; as longas casas de ripas de madeira, por outro lado, exigiam que se rasgasse a natureza e construsse o mundo de outra forma. possvel que os homens e mulheres mais velhos se tivessem retirado das florestas do centro da Europa, abandonado seus terrenos de caa e insistido em que se passasse mais tempo celebrando o mundo natural. Mas cantavam e danavam contra a mar da histria: a gerao mais moa tinha idias muito diferentes. Vrios j haviam nascido num mundo

em que agricultores, cermica, gado e trigo eram to naturais quanto o javali e as coletas anuais de nozes e bagas. E assim fizeram contato com os recm-chegados. Trabalharam para os agricultores como mo-de-obra, rastreadores e caadores. Dedicaram-se ao comrcio, aprenderam a fazer cermica e a arar a terra. Suas filhas casavam-se com os agricultores e logo seus filhos se tornavam eles prprios agricultores. Os que continuaram com sua cultura mesoltica nas florestas do norte tiveram de ajustar seus padres de caa e coleta tradicionais. Tinha-se de obter peles, caa, mel e outros produtos florestais para o comrcio; os recursos naturais eram atacados e ficavam mais esgotados. E medida que um nmero cada vez maior de mulheres se juntava aos camponeses, vendo a agricultura como uma garantia de muito maior segurana para si mesmas e seus filhos, passava a ter menos delas para manter as populaes mesolticas. Terra e mulheres tornaram-se fontes de tenso que muitas vezes transbordavam na violncia to brilhantemente documentada nos tmulos mesolticos. Em 5.500 a.C., um novo tipo de cultura agrcola surgira das margens da plancie hngara: a Linearbandkeramik, que os arquelogos felizmente abreviaram para LBK. Propagou-se com espantosa rapidez para leste e oeste, para a Ucrnia e o centro da Europa. Enquanto Lubbock remava a canoa para Skateholm, os agricultores da LBK transpunham e abriam clareiras nas florestas transitrias da Polnia, Alemanha, Pases Baixos e leste da Frana. Era um tipo de Neoltico muito diferente do que surgira na Grcia e se espalhara para o norte pelos Blcs at chegar plancie hngara. Como indica seu nome, LBK, esses agricultores decoravam sua cermica com faixas de linhas finas; construam longas casas de madeira e dependiam do gado bovino, em vez de carneiros e cabras. No entanto, os arquelogos tradicionalmente julgavam que os agricultores da LBK eram descendentes diretos dos imigrantes originais do oeste da sia e representavam uma nova fase de sua migrao pela Europa. A identidade deles agora foi contestada. Marek Zvelebil afirma que os povos do Mesoltico que viviam nas periferias da plancie hngara adotaram prticas agrcolas por si mesmos observando e aprendendo com os novos imigrantes, trocando estoques e gro domsticos. provvel que tenha havido alguma mistura das populaes, talvez pelo casamento, talvez pelo roubo de mulheres ao estilo ianommi. Mas as pessoas do Mesoltico fizeram muito mais que apenas copiar os imigrantes. Adaptaram o estilo de vida agrcola para ajustar-se aos solos, climas e florestas do centro da Europa criaram elas prprias a LBK. E quando suas novas populaes agrcolas comearam a expandir-se, elas se espalharam ao mesmo tempo para leste e oeste, mantendo uma admirvel consistncia em todos os aspectos de sua nova cultura a arquitetura das casas, a disposio das aldeias, a organizao social e economia. E assim, segundo Zvelebil, os camponeses neolticos LBK da Europa eram descendentes diretos dos caadores-coletores mesolticos nativos, e no dos imigrantes que haviam chegado originalmente Grcia. Qualquer que tenha sido sua ancestralidade, os novos agricultores viajaram para oeste a notvel velocidade, cobrindo 25 quilmetros por gerao. Assim como os agricultores imigrantes originais do sudoeste da Europa, encheram cada nova regio de solos frteis com fazendas e aldeias e depois saltaram solos menos favorveis, estabelecendo uma nova fronteira. Essa rapidez reflete mais que o sucesso de seu estilo de vida indica uma ideologia de colonizao, uma atrao pela "vida de fronteira", semelhante, alguns sugeriram, dos beres da frica do Sul e os pioneiros do oeste americano. A mentalidade "de fronteira" talvez possa explicar tambm a uniformidade cultur al dos agricultores LBK. Uma casa da aldeia de Cuiry-les-Chaudardes, na bacia de Paris, vai parecer quase idntica a uma de Miskovice, na Repblica Tcheca, construda a quase mil quilmetros de distncia e vrios anos antes. Os da fronteira aderiram a um

assentamento "ideal", que lembravam de sua terra natal, embora essa "terra natal" tivesse comeado a mudar como tinham feito os colonos agrcolas em Chipre, perseverando em suas pequenas habitaes circulares quando a arquitetura retangular se tornava ubqua no oeste da sia. Os novos agricultores do centro da Europa roavam pequenas faixas de florestas e construam longas casas, em geral de 12 metros de comprimento, s vezes trs ou quatro vezes maiores. Trigo e cevada eram cultivados em pequenos tratos, s vezes com ervilhas e lentilhas. Seu gado pastava nas exuberantes matas e os porcos chafurdavam no lixo de folhas embaixo das rvores. Como ocorrera em Nea Nikomedeia, a famlia era a unidade social essencial; tomava suas prprias decises e tentava manter sua independncia, mas no fim continuando a depender das outras em tempos de necessidade. As longas casas eram slidas, construdas com trs colunas de madeira internas, ladeadas por fileiras de estacas que suportavam as paredes de taipa. O barro do reboco era muitas vezes retirado da parte externa imediata das prprias paredes, criando convenientes fossos para jogar fora o lixo domstico. Dentro, as longas casas eram em geral divididas em trs partes, possivelmente usadas para armazenagem, cozinha e refeio, e para dormir. Tem de ser "possivelmente", porque todas as geraes de agricultores posteriores, incluindo os dos tempos modernos, foram atrados exatamente para os mesmos solos frteis preferidos pela LBK. Os pisos das longas casas foram destrudos por arados modernos, deixando os arquelogos apenas com os crculos de terra escurecida que marcam onde as estacas de madeira sustentaram um dia telhados e paredes. Algumas das longas casas ficavam sozinhas dentro das matas; em outros lugares, 20 ou 30 alinhavam-se cm ordem, cada uma com as portas dos fundos dando para o leste. Nessas aldeias, as casas achavam-se em vrios estgios de conservao. Quando o ltimo membro de uma casa morria, a morada era abandonada, mesmo tendo a estrutura perfeita. Era simplesmente deixada para desabar na aldeia, e terminava como um longo monte baixo de detritos uma casa "morta" para combinar com a famlia "morta". As prprias pessoas eram enterradas em cemitrios contguos sua aldeia. A preservao de ossos em geral to m que raras vezes sobrevive alguma coisa mais que dbeis traos de esmalte de dente durvel em cada cova. Quando se encontram ossos, eles sugerem que todos os membros da comunidade foram enterrados juntos homens e mulheres, velhos e crianas. Machados, enxs, pontas de flecha e ornamentos de concha so muitas vezes colocados com os homens, esmeris e sovelas com as mulheres. No h vestgios de indivduos muito ricos ou poderosos, e s poucos indcios de crena religiosa e prticas rituais. John Lubbock ainda no encontrou nenhum desses agricultores quando explora o mundo da Dinamarca mesoltica a desintegrar-se lentamente. Mas sua jornada logo o colocar frente a frente com os recm-chegados. Da baa de Skateholm, ele transps a costa dinamarquesa e depois viajou para o norte, e agora chega a uma estreita enseada que acabar por tornar-se uma terra pantanosa atrs da cidade de Vedbaek, uns 20 quilmetros ao norte de Copenhague. Em 4.800 a.C., a enseada muito parecida com a lagoa de Skateholm um valorizado local de caa, pesca e aves selvagens, pela qual as pessoas se dispem a lutar e morrer, e onde vo morar at muito depois da morte. Vrios pequenos assentamentos se espalham em volta de suas margens; Lubbock opta por visitar um e constata que foi abandonado recentemente as fogueiras ainda fumegam e um cachorro preso a uma corda acabou de ser alimentado. Os habitantes esto reunidos no cemitrio, num outeiro baixo atrs da aglomerao de

suas cabanas de mato cerrado. Espremendo-se entre eles, Lubbock v um recm-nascido sendo baixado numa cova perto da jovem me. Ela no parece ter mais de 18 anos; na certa esse foi o primeiro e ltimo filho que teve. Deitada de costas, parece resplandecente o vestido tem argolinhas de contas de concha de lesma e uma legio de belos pingentes. Um manto com decorao semelhante foi dobrado para fazer um travesseiro no qual se espalhou seu cabelo louro. As faces ardem em intenso fulgor, empoadas com ocre vermelho talvez um lembrete do sangue que correu. O corpinho arroxeado estendido ao lado dela, no na terra, mas envolto no ltimo abrao macio de uma asa de cisne. Pem uma grande lmina de slex sobre o minsculo corpo, como se teria feito se o beb tivesse crescido e morrido como adulto. Lubbock v o pigmento vermelho em p ser soprado de uma cumbuca de madeira e cair flutuando sobre o cadver do beb. Quando escavado em 1975, esse tmulo foi simplesmente designado como "Cova 8" do cemitrio de Bogebakken, localizado durante a construo de um estacionamento de carro. Escavaram-se mais 16 outras sepulturas; quase todos os corpos tinham sido identicamente arrumados de costas, os ps juntos e as mos aos lados. As sepulturas eram em bem cuidadas fileiras paralelas, muito diferentes da arrumao aleatria dos corpos em posies variadas em Skateholm. A asa de cisne na Cova 8 talvez tenha sido muito mais que um confortvel lugar de descanso para o quase filho. Entre o povo Saami do norte da Europa do sculo XIX, cisnes e aves selvagens eram os mensageiros de Deus. Esses pssaros, afinal, podiam andar na terra, nadar na gua e voar no ar capazes de mover-se entre diferentes mundos. Talvez as pessoas do Mesoltico tivessem igualmente reverenciado seus cisnes e deixado que um fizesse aquela criana voar para seu outro mundo, onde poderia ter a vida que lhe fora negada na terra. De Vedbaek, Lubbock dirige-se para o sul, mantendo-se perto da margem e passando por densos leitos de junco sob os amieiros que bordejam a frondosa floresta estival. Um profundo aroma musgoso de detritos decompostos flutua dos rasos, mas em toda a volta sente-se a vibrante azfama de vida peixes e sapos saltando, liblulas, patos e uma trilha aparentemente contnua de aldeias e campos de pesca ao longo da margem. Embora as pessoas que Lubbock encontra reverenciem os veados-vermelhos e os javalis das florestas, esses animais no so caados com freqncia e pouco contribuem para a dieta, quando comparados com o constante suprimento de comidas do mar e de gua doce: peixes, crustceos, pssaros, enguias, camares e uma ou outra foca ou toninha. Felizmente para os arquelogos, essa dieta do Mesoltico deixar um trao qumico em seus ossos. No fosse por isso, e as tcnicas cientficas para analisar a qumica de ossos, os arquelogos poderiam facilmente ter julgado que o povo mesoltico dependia mais da caa que da pesca, em vista de sua preferncia por ornamentos leitos de dentes de gamo e presa de javali. A pesada dieta marinha talvez explique por que as pessoas que Lubbock encontra parecem indispostas: barrigas dilatadas, rostos plidos, diarria e nusea. Copiosas quantidades de peixe podem levar a uma infestao de parasitas, que por sua vez prejudica o funcionamento dos rins e intestinos. S resta um trao arqueolgico disso quando a infestao se torna grave os ossos do crnio s vezes engrossam, como se constatou em alguns espcimes do Mesoltico na Dinamarca. No assentamento de Tybrind Vig, na costa oeste da Zelndia, Lubbock aperta-se na parte de trs de uma canoa que parte para a pesca noturna nas guas superficiais de uma baa de fundo lodoso. Quando cai a escurido, acende-se uma fogueira num leito de areia na prpria canoa e logo um emaranhado de enguias pulula em torno do barco, atrado pela luz. Os pescadores pem-se em posio vertical para fisg-las com arpes de trs dentes. Lubbock permanece sentado, vendo as mariposas em volta das chamas e

admirando a excelente canoa feita de um nico toro de limoeiro e mais particularmente os remos em forma de corao. Cada um foi esculpido de freixo e depois decorado com um intrincado desenho geomtrico, talhado na superfcie e preenchido com pigmento marrom-escuro. Lubbock vira remos semelhantes em uso quando andara pela margem; seus companheiros do Mesoltico sabiam imediatamente, pelo desenho, de onde viera a canoa e para onde era possvel que fosse. Lubbock logo percebeu que as pessoas do Mesoltico estavam to atentas no controle do paradeiro umas das outras quanto no dos cardumes e animais. Das ilhas, Lubbock atravessou para a Jutlndia e a mata aberta de seus solos arenosos no outro lado. O extremo norte da Jutlndia profundamente endentado com fiordes, e ele encontra pessoas criando enormes montes de conchas de molusco, espinhas de peixe e outros dejetos domsticos. J lera sobre esses stios em Tempos pr-histricos. Na dcada de 1860, seu xar vitoriano fez duas visitas aos monturos de conchas, ou Kokkenmoddinger, como os chamavam os arquelogos do sculo XIX. Durante uma visita, o John Lubbock vitoriano escavou sua parte num monturo e recolheu instrumentos de slex. O Lubbock moderno chegou ao que hoje chamamos de monturo Ertebolle: uma contnua massa de conchas de cerca de 20 metros de largura, vrios de espessura e estendendo-se por mais de 100 pela margem. Uma extremidade pantanosa e junto fonte que primeiro atraiu as pessoas ao lugar. Os vastos bancos de ostras, mexilhes, berbiges e litorinas encontrados logo ao largo tambm eram atraentes produto de gua salgada rica em nutrientes e abrigada. Ele senta-se numa pilha de conchas e ossos jogados fora junto ao lugar onde grupos de pessoas se acham em ao. O cheiro do monturo de lixo quase esmagador, mas s Lubbock parece notar. Algumas pessoas trabalham em pedras; outras se agrupam em volta de fogueiras ou estripam peixes. A ateno de Lubbock atrada, porm, para uma atividade que jamais vira um caadorcoletor realizar: uma mulher transforma um punhado de barro num vaso de cermica. Todos os que trabalharam no monturo em 4.400 a.C. deixaram vestgios para Soren Andersen, da Universidade de Aarhus, encontrar quando escavou Ertebolle em 1983: conjuntos de lascas de slex, ossos de animais amontoados em volta de poos cheios de carvo, densas pilhas de espinhas de peixe. Andersen no foi o primeiro a escavar o stio. Quase cem anos antes, o Museu Nacional investigara o grande monte de concha e usara seu nome para o ltimo dos povos do Mesoltico na Dinamarca: a cultura Ertebolle. O John Lubbock moderno lera sobre o trabalho do Museu em Tempos pr-histricos. Formara-se um comit composto de um bilogo (Professor Steenstrup), um gelogo (Professor Forchhammer) e um arquelogo (Professor Worsaae) para examinar o Kokkenmoddinger a pesquisa interdisciplinar sempre foi reconhecida como necessria para investigar o passado. Como escrevera o John Lubbock vitoriano: "Muito, claro, se esperava desse triunvirato, e as esperanas mais entusisticas foram realizadas." Soren Andersen, trabalhando com sua prpria equipe interdisciplinar, escavou dentro e em volta do monturo, procura de casas e tmulos. O John Lubbock vitoriano supusera que as conchas se acumulavam em volta de "tendas e cabanas", os montes sendo "stios de antigas aldeias". Mas Andersen no encontrou casa alguma; o John Lubbock moderno poderia ter-lhe dito por qu. Apenas abrigos frgeis eram erguidos em volta do monturo e, quando se expandiam, os escassos traos de sua presena buracos de estacas de sustentao eram enterrados por novas camadas de conchas. Mas o John Lubbock moderno no viu sinais de um cemitrio e continuou to ignorante quanto Soren Andersen em relao ao que acontecia com os mortos. Como todos os caadores-coletores, as pessoas de Ertebolle sabiam exatamente onde, quando e como explorar diferentes animais e plantas medida que mudavam as

estaes. No inverno, iam para o extremo norte da Jutlndia pegar os ruidosos cisnes europeus que chegavam como migrantes costa dinamarquesa deixando um conjunto de ossos de cisne esquartejados e artefatos hoje conhecidos como stio de Aggersund. Alguns iam para Vanego So, uma ilhota na costa leste e perto da margem de uma baa rasa. Era perfeita para baleias desgarradas. Durante os meses de outono, visitavam regularmente a ilhota de Dyrholm. Ali pegavam enguias que abundavam nos baixios e esfolavam-nas com facas de lmina de pedra. Esses movimentos sazonais ao longo da costa foram identificados por uma detalhada anlise de ossos de animais feita por Peter Rowley-Conwy na dcada de 1980, usando as ltimas tcnicas de "arqueozoologia", e indicaram a probabilidade de que algumas pessoas tenham vivido permanentemente no monturo de Ertebolle. Ele apenas desenvolvia, porm, as intuies do John Lubbock vitoriano, que j conclura "ser altamente provvel que os construtores de montes' habitassem a costa dinamarquesa o ano inteiro", baseado nos vestgios de ossos de cisne, chifres e os ossos de mamferos jovens descobertos nos monturos. Os primeiros indicavam ocupao de inverno, pois os cisnes eram migrantes da estao fria; os segundos sugeriam outono, quando brotavam as galhadas dos gamos; e os terceiros, primavera, quando nascem os filhotes. O John Lubbock vitoriano era arqueozologo antes de se conhecer o termo. Tambm era atento aos vestgios botnicos, observando que a ausncia de gros sugeria que faltava "aos homens dos Kokkenmoddinger" qualquer conhecimento de agricultura. Nem as conchas escaparam de sua mente investigativa; o John Lubbock vitoriano notou que as dos monturos eram muito maiores que as que se encontram hoje na costa dinamarquesa, e que as ostras haviam desaparecido completamente. Chegou a essa concluso pelas concentraes modificadas de sal na gua antecipando em um sculo a afirmao de Peter Rowley-Conwy de que a menor salinidade provocara o abandono dos montes de concha e a mudana para uma economia agrcola. A cermica mesoltica feita em Ertebolle era muito diferente da que Lubbock vira em Nea Nikomedeia; simples, de contornos densos e desiguais, e moldadas por mos inexperientes. Essa cermica no era inesperada, pois em Tempos pr-histricos o John Lubbock vitoriano diz ter encontrado "pequenos pedaos de uma cermica muito tosca" durante sua visita de 1863. O John Lubbock moderno viu os vasos completos: potes com fundos em ponta e travessas rasas. Eram usados sobretudo para cozinhar, uma grande vantagem sobre os feitos de madeira e palha. A viso de caadores-coletores fazendo cermica apenas um dos vrios sinais de mudana que Lubbock encontra ao prosseguir em sua viagem pela Dinamarca do Mesoltico. Outro so jovens com machados de pedra polida ostensivamente enfiados nos cintos figuras bonitas, altas, muito diferentes da "raa de homens pequenos, com testas projetadas para fora", que o John Lubbock vitoriano imaginara vivendo na Dinamarca do Mesoltico. A origem desses machados comea a tornar-se evidente no ltimo dos assentamentos que Lubbock visita na Dinamarca do Mesoltico: Ringkloster. Surpreendentemente, esse fica no interior, localizado atrs da borda de um lago no noroeste da Jutlndia o John Lubbock vitoriano achara "evidente que uma nao que sobrevivia sobretudo de moluscos marinhos jamais iria formar quaisquer grandes assentamentos no interior", Nisto se enganou. Mas apenas por pouco, pois aps 150 anos de pesquisa, Ringkloster continua sendo o nico assentamento no interior da Dinamarca do Mesoltico conhecido atualmente. O John Lubbock moderno encontra o assentamento no meio de uma paisagem de estonteante beleza, com encostas florestais ngremes, extensos vales, pntanos e lagos. Muitas das rvores da mata carvalho, olmo, limeira e aveleira acham-se cobertas de espessa hera, e densos amieiros vicejam beira do lago.

Lubbock chega a Ringkloster ao cair da tarde, no meio do inverno, encontrando um aglomerado de cabanas de galhada cobertas de neve. A floresta foi aberta pela derrubada de limeiras e olmos a madeira preferida para canoas e remos. As pessoas se ocupam em volta das cabanas, todas muito bem vestidas e enfeitadas com contas. Homens e mulheres tranam os cabelos e pintam os rostos. Nas cabanas, Lubbock v os agora conhecidos artefatos da vida mesoltica: arcos e flechas, machados de pedra e cestos de vime. Numa, porm, percebe uma coisa nova: fardos de peles grossas, atadas com guita e prontas para ser transportadas. Lubbock v cestos de lixo levados e jogados no lago, e os cachorros esto amarrados a estacas. No centro do assentamento, um imenso javali assado no espeto; a terra em volta foi desobstruda da neve e torrada com tapetes de cascas de rvores. claro que esperam visitantes. Lubbock trepa numa rvore para observar de certa distncia. Uma hora depois, Ringkloster cenrio de um grande banquete; os visitantes chegaram da costa e trouxeram muitos artigos para trocar cestas de ostras, fils de golfinho salgados, contas feitas de mbar dourado, so trocados pelas luxuosas peles de inverno por cujo fornecimento Ringkloster famosa. Durante dois meses, sua gente andou capturando com armadilhas martas, gatos selvagens, texugos e lontras. Acumulou unia grande quantidade de peles, aprontando-se para a chegada dos negociantes que viro durante todo o inverno e at bem avanada a primavera. O javali assado comido e refrescos servidos em vasos de cermica de impressionante decorao um contraste com a cermica do Mesoltico simples e sem graa que Lubbock viu em outros lugares. Alguns tm um padro de tabuleiro de xadrez, outros linhas sinuosas pontilhadas, feitas com ponta de faca sobre o barro mido. Alguns vasos tm linhas paralelas e parecem de excelente qualidade lisos e uniformes, mesmo nas superfcies, com paredes finas e forma elegante. O banquete continua pela noite adentro e seguido por relatos de histrias, canto e dana. Na manh seguinte, os visitantes partem carregados de peles e com Lubbock a reboque. Os que ficam em Ringkloster continuam a captura com armadilhas e a caa, e o faro at muito depois da presena dos primeiros agricultores na prpria Dinamarca. Soren Andersen escavou o assentamento na dcada de 1970; Peter Rowley-Conwy analisou os ossos de animais e encontrou vestgios de caa de javali e intensa captura de animais peludos em armadilhas, Descreveu certa vez Ringkloster "como o mais excelente de todos os stios". Lubbock continua com as peles de marta enquanto so trocadas de grupo em grupo pela costa leste da Jutlndia, Zelndia, Aero, e por fim no norte da Alemanha. Ao viajarem para o sul, as pessoas do Mesoltico parecem cada vez mais preocupadas com a identidade e limites territoriais: cada grupo pode ser identificado pelas roupas e estilos de penteado, e pela maneira como fazem seus instrumentos. Algumas tm os arpes retos e outros curvos; uns fizeram seus machados de pedra com lados paralelos e outros com uma cortante lmina evas. Lubbock lembra a poca em que comeou o Mesoltico, a poca de Star Carr quando uma virtual identidade existia na cultura humana em todo o norte da Europa. A antiga ordem mesoltica fragmentou-se e logo desapareceu. Os fardos de peles vo aos poucos reduzindo-se em nmero e aumentando em valor. Por fim, no resta mais que um pequeno cesto de peles de marta. Lubbock observa quando estas so levadas para a clareira de uma floresta no norte da Alemanha em 4.400 a.C. Um caador, acompanhado pelos dois filhos e a filha pequena, estende-a no cho. Um homem avana das rvores do outro lado e pe um machado de pedra polida junto s peles. Sem poder comunicar-se com palavras, os dois um do Mesoltico e o outro do Neoltico LBK usam sutis movimentos da cabea, estreitam olhos e erguem sobrancelhas para assegurar que suas opinies sejam entendidas. Assim que a troca feita, cada um recua, antes de erguer uma das mos em despedida. Quando o caadorcoletor parte com a filha e os filhos, ouve o chamado do agricultor. Ao voltar-se, o

agricultor aponta a menina. O caador-coletor pra e depois concorda na prxima vez que se encontrarem, ela ser sua esposa. O caador-coletor a conduz pela pequena mo para a trilha que leva ao terreno de sua casa e imagina os machados e gros de cereal que trar a unio. Lubbock est na fronteira entre os agricultores LBK e os caadores-coletores nativos das florestas. A clareira um conhecido lugar de encontro, mas ainda nada demarcada por construes humanas. Poucas geraes depois, os agricultores vo construir casas e cerc-las com um fosso. Os arquelogos acabaro conhecendo seu povoamento como Esbeck. Alguns afirmaro que o fosso foi feito para defesa contra os caadores-coletores remanescentes, que se tornaram hostis depois que sua cultura mesoltica desapareceu quase por completo. 21 Um Legado Mesoltico O Neoltico no sul da Europa, 6.000 - 4000 a.C; Debates de lingstica e gentica histricas

A viagem de canoa final das excurses europias de Lubbock leva-o alm das ilhas que se erguem como gigantescas rochas entre os Pases Baixos e o sul da Inglaterra. Estas, e uma ilha maior ao largo de Yorkshire, so todas remanescentes da Doggerland as terras baixas pelas quais Lubbock seguiu a p aps deixar Creswell Crags em 12.700 a.C. A Gr-Bretanha de novo uma ilha pela primeira vez em 100 mil anos. Lubbock no tem tempo para retornar Caverna Gough, percorrer a floresta de carvalhos que agora se expande onde ele pegou com armadilha lebres rticas na tundra e viu corujas da neve. Sua jornada europia est quase no fim. Numa escura noite no ano de 4.500 a.C., ele se aproxima de um assentamento hoje chamado pelos arquelogos de Tviec e localizada na costa do norte da Frana. Seu destino assinalado por luz de fogueira e msica. Um banquete e um enterro em andamento, com talvez uma centena de pessoas atentamente concentradas em silhuetas que oscilam perto das chamas. A dana e o canto param de repente, e os elementos so absorvidos: o crepitar das chamas, o distante quebrar dos vagalhes do Atlntico e o vento uivante. Lubbock olha o cadver junto ao fogo: um homem com uma basta barba e espessos cabelos pretos, o corpo vestido, decorado com contas e salpicado de ocre vermelho. Um vulto fantasiado semi-humano, semiveado chifrudo salta sobre as chamas batendo um tambor. Dirige-se ao morto e ordena que sejam levantadas lajes de pedra da terra. Duas mulheres avanam e erguem-nas, expondo outro corpo numa sepultura ladeada por pedras. Lubbock curva-se para a frente e v os ossos claramente definidos entre a pele amarela esticada. O xam ajoelha-se junto sepultura e afasta para o lado o corpo desidratado que se desintegra, os ossos misturando-se com outros ainda mais velhos j empilhados dentro. O novo corpo posto na cova. Um por um dos pertences do falecido arrumado ao seu lado e um conjunto de lminas de slex sobre seu peito. Aps mais um borrifo de ocre vermelho, as lajes so recolocadas no lugar. Acende-se ento uma fogueira na sepultura, na qual se pem solenemente as mandbulas de um veadovermelho e um javali. Quando as chamas se extinguem, reiniciam-se o canto, a dana e o banquete. John Lubbock participa da ltima dana de suas viagens europias. O assentamento-cemitrio mesoltico de Tviec foi descoberto e escavado pelos arquelogos franceses M. e S. J. Pquart em fins da dcada de 1920 e na de 1930, junto

com um cemitrio vizinho conhecido como Hodic. Esses stios haviam sido localizados muito antes em baixos outeiros numa extensa plancie litornea, mas o mar em elevao deixara-os em ilhotas ao largo da Gr-Bretanha. O estudo dos tmulos, esqueletos e detritos domsticos mostrou que os habitantes mesolticos da fronteira martima do Atlntico partilhavam muitas caractersticas com os das terras escandinavas. Tinham uma alimentao diversa grandes mamferos, aves aquticas, crustceos, frutos e nozes e lutavam para proteger seu territrio e suas mulheres. Tambm usavam a roupa para anunciar sua identidade: os alfinetes dos mantos usados pelos enterrados em Tviec eram feitos dos ossos de javali, e os das pessoas de Hodic, de ossos de veado. Poucos de ns hoje saberamos diferenciar esses prendedores de manto, mas as diferenas teriam sido gritantes aos olhos mesolticos. Os artigos valorizados pelas pessoas de Tviec e colocados em seus tmulos eram muito parecidos com os que Lubbock vira em outras partes: lminas de slex, dentes de gamo, presas de javali c adagas de osso. Os mais ricos encontravam-se de novo com os adultos mais jovens, que conquistavam sua riqueza pela fora fsica e agilidade mental, e depois a perdiam quando a velhice lhes reduzia a rapidez. Como em Oleneostrovski Mogilnik, os homens eram enterrados com artigos mais utilitrios que as mulheres, e os sexos tinham suas prprias jias distintas: caurins para os homens e contas de litorina para as mulheres. Os tmulos mltiplos so uma das mais impressionantes caractersticas dos cemitrios de Tviec e Hodic. Precisamos imaginar assim como imaginaram os Pquarts e arquelogos posteriores que os enterrados em tmulo revestido de pedras eram membros de uma nica famlia; os laos sangneos parecem ter sido de particular importncia para essa gente. Mas nem todos os tmulos eram desse tipo. Muitos eram de indivduos solitrios, e alguns cobertos por estruturas em forma de tenda feitas de galhadas. No nos devemos surpreender com a abundante indicao de ritual e banquete em Tviec e Hodic: seus habitantes deviam sentir-se inseguros e precisavam apaziguar os deuses. No apenas enfrentavam o impacto dos agricultores da cultura LBK, que viviam no mais de 50 quilmetros a leste, mas tambm perturbao idntica vinda do sul. Enquanto a LBK se espalhava pela Europa central, os stios do Neoltico surgiam em volta da costa mediterrnea. Alguns arquelogos acreditam que estes se originaram com a chegada de imigrantes, descendentes diretos de agricultores no oeste da sia cujos recentes ancestrais haviam criado assentamentos na Grcia e no sul da Itlia, como Nea Nikomedeia. Outros arquelogos rejeitam essa idia; acreditam que o prprio povo nativo do Mesoltico do centro e oeste do Mediterrneo adotou a cultura neoltica, aps fazer contato com agricultores tio leste. O ponto de concordncia que o Neoltico mediterrneo entre 6.000 e 4.500 a.C. parece muito diferente do da Europa central. Naquela regio, h uma clara separao entre stios que tm o "pacote" Neoltico completo, por um lado os da LBK com casas revestidas de madeira, gado, carneiro, colheitas, cermica e machados de pedra e do outro stios do Mesoltico, com microlitos, ossos de gamo e javali. No Mediterrneo, porm, os elementos mesolticos e neolticos misturam-se em stios individuais, parecendo ter sido usados pelas mesmas pessoas ao mesmo tempo. So predominantemente stios de caverna e, para arquelogos como James Lewthwaite, da Universidade de Bradford, e Peter Rowley-Conwy, esses stios sugerem que os caadores-coletores nativos escolheram seletivamente do pacote neoltico, sem desejar tornar-se eles prprios agricultores completos. Lewthwaite afirmou que os habitantes mesolticos da Crsega e Sardenha adotaram carneiros e cabras para compensar a falta de caa os veados-vermelhos jamais

colonizaram aquelas ilhas. Aps fazer isso, evitaram os cereais e as casas de madeira para continuar com seu tradicional estilo de vida de caa e coleta, que agora se tornava mais seguro com os pequenos rebanhos dos quais cuidavam. Outros caadores-coletores optaram pela cermica do pacote neoltico como uma coisa til na cozinha e eficaz para exposio social. Calcavam conchas no barro mole para fazer vasos de desenho, muito diferente de quaisquer outros leitos na Europa. Alguns preferiram adotar o cultivo de cereais para compensar lacunas sazonais na disponibilidade de alimentos selvagens: semeavam-se gros, trigo ou cevada exatamente como se fossem mais uma planta selvagem. Em conseqncia dessa adoo parcial e desordenada do pacote neoltico, pessoas que no eram nem estritos caadores-coletores do Mesoltico nem agricultores do Neoltico ocuparam o Mediterrneo. Os que usaram a caverna Arene Candide, na paisagem de rochedos escarpados e vales estreitos do noroeste da Itlia, caracterizaram o tipo hbrido dos estilos de vida que surgira. Escavaes na dcada seguinte a 1946 revelaram uma longa seqncia de camadas de ocupao, comeando com os detritos de caadores-coletores e terminando com agricultores completos. Entre os dois extremos, estavam os detritos de pessoas que viveram da caa de javali no estilo mesoltico e criao de ovelhas no estilo neoltico. Esta foi a concluso de Peter Rowley-Conwy, aps estudar os ossos de animais. Ele constatou que os porcos tinham sido selvagens e caados pelo grande tamanho dos ossos. Do mesmo modo, viu que os carneiros eram mantidos para dar leite, porque demasiados filhotes tinham sido mortos. Por esse mtodo, o leite de fmeas adultas ficava disponvel para uso humano. Assim como as que habitavam a Crsega, as pessoas de Arene Candide no Mesoltico haviam fundido elementos da cultura neoltica com seu tradicional estilo de vida mesoltico. Na dcada de 1980, a maioria das pessoas acreditava que esse tipo de adoo desordenada da cultura neoltica fora em grande parte responsvel pela gradual disseminao da cultura agrcola por todo o centro e oeste do Mediterrneo, depois ao longo da fachada atlntica de Portugal e Frana e pelos principais vales do Rdano e Garonne. Mas Joo Zilho, da Universidade de Lisboa, j desde ento contestava essa crena. Ele acha que devemos voltar s idias popularizadas por Gordon Childe na dcada de 1930 sobre agricultores imigrantes que trouxeram o pacote neoltico completo s praias mediterrneas. Segundo Zilho, os dados dos stios das cavernas, que supostamente mostram cermica e carneiro lado a lado com animais caados e artefatos mesolticos, foram malinterpretados. Essas associaes, afirma, so causadas por animais fures, responsveis por uma confuso total de qualquer estratigrafia que possa ter sobrevivido. Ele sugere que os ossos de cabras selvagens foram s vezes confundidos com carneiros domesticados, e as datas de radiocarbono so ou um erro crasso, por terem sido contaminadas, ou malinterpretadas; e tambm que foram usadas para datar fragmentos de cermica com as quais no tinham a menor associao. Zilho enfatiza que a ascenso final do mar inundou a costa onde se tinham estabelecido as primeiras fazendas de colonizadores do Neoltico. Os stios das cavernas sobreviventes na certa no passavam de acampamentos ocasionais usados pelos agricultores em excurses de caa, ou quando levavam os rebanhos aos pastos. Para apoiar sua afirmao, Zilho cita provas da Gruta do Caldeiro. Os achados dessa caverna portuguesa sugerem que um ou mais barcos carregados de colonizadores chegaram cerca de 5.700 a.C. e estabeleceram um assentamento agrcola, enquanto os povos indgenas do Mesoltico continuaram caando e coletando inteiramente imperturbados. Em 6.200 a.C., grandes comunidades prsperas de caadores-coletores tinham surgido nos esturios dos rios Tejo e Sado da regio central de Portugal. Elas criaram monturos de conchas de tamanhos equivalentes aos de Ertebolle na Dinamarca.

Pesquisas em outras partes em Portugal no encontraram quaisquer outros traos de presena mesoltica aps 6.200 a.C. parece que toda a populao fora viver nesses esturios. Os monturos portugueses eram usados como terrenos de cemitrio, alm de despejos de lixo de forma muito semelhante aos da Gr-Bretanha. Os tmulos encontram-se predominantemente abaixo das camadas dos montes e parecem ter sido dispostos em discretos grupos, talvez de famlia. Alguns eram ladeados com grandes lajes de pedra, lembrando os tmulos de Tviec e Hodic. Essas semelhanas no devem surpreender. Embora nos falte qualquer comprovao direta do litoral do Atlntico, suas comunidades mesolticas sem dvida deviam ter grandes canoas, e usavam-na para percorrer longas distncias na costa, estabelecendo contatos do sul de Portugal ao norte da Frana. Entre 1979 e 1988, Zilho escavou a Gruta do Caldeiro, localizada numa regio ao norte dos monturos de conchas, e sem quaisquer stios do Mesoltico. Os detritos neolticos, entre eles cermica e instrumentos de pedra, foram encontrados diretamente acima dos de caadores da era glacial, junto com vrios ossos de carneiros domesticados e javali. Pastores que gostavam de dedicar-se caa de vez em quando tinham evidentemente usado a caverna. A Gruta do Caldeiro tambm era usada como necrotrio. Cerca de 5.200 a.C., os corpos de trs homens, uma mulher e uma criana foram estendidos no piso da caverna, as cabeas encostadas na parede, para os animais carniceiros e os elementos decomplos, espalh-los e enterr-los. Duzentos ou 300 anos depois, no mnimo mais 14 indivduos foram deixados na caverna. Segundo Zilho, esses cadveres eram de agricultores cujos antepassados tinham chegado de barco costa portuguesa. Ele especula que o assentamento agrcola deles ficava no vale, seus vestgios arqueolgicos hoje enterrados no fundo, abaixo dos sedimentos fluviais. Durante vrias centenas de anos, eles continuaram cultivando, enquanto os povos do Mesoltico continuaram caando e coletando nos esturios dos rios mais ao sul, exatamente como faziam mais ao norte na Espanha. Zilho indica que comunidades semelhantes de agricultores imigrantes, formando encraves inteiramente separados dos nativos povos do Mesoltico, espalharam-se por todas as regies litorneas do sul da Europa. Enquanto os que usavam a Gruta do Caldeiro floresciam, por volta de 5.000 a.C., os monturos dos esturios dos rios Tejo e Sado tinham sido abandonados. No se sabe o que aconteceu com seus antigos habitantes; podem ter morrido ou simplesmente abandonado o estilo de vida de caa e coleta para tornarem-se eles prprios agricultores. A disputa entre os que preferem a colonizao por agricultores imigrantes, como Zilho, e os como Lewthwaite e Rowley-Conwy, que acreditam que os povos do Mesoltico adotaram a cultura do Neoltico, poderia ser resolvida por um tipo de indcio inteiramente novo que se tornou disponvel recentemente para estudar o passado: a gentica dos vivos hoje. Esse novo campo de estudo conhecido como gentica histrica e sua influncia em nosso estudo do passado deve tornar-se cada vez mais disseminada e profunda. Como tambm vamos recorrer gentica histrica quando analisarmos o povoamento das Amricas, ser til uma breve introduo a esse campo, antes de considerarmos seu impacto na questo europia. A possibilidade de reconstituir a histria da populao atravs de genes humanos surge do fato de que, embora sejamos todos membros de uma nica espcie, Homo sapiens, e termos um alto grau de semelhana gentica, variamos em detalhes especficos. A semelhana est presente porque todas as pessoas no mundo hoje se originaram da mesma pequena populao que viveu na frica h mais de 130 mil anos. As rigorosas condies do penltimo mximo glacial provocaram a reduo da populao a no mais de 10 mil indivduos. Isso reduziu o total de variao gentica atual, e conhecido como

um gargalo populacional. Quando ocorreu o aquecimento global h 125 mil anos, essa populao se expandiu. As pessoas dispersaram-se da frica e o primeiro Homo sapiens entrou na Europa, sia, e acabaram por chegar s Amricas. Quaisquer populaes existentes, como as do H. neanderthalensis na Europa, foram inteiramente substitudas sem dar contribuio alguma ao fundo de genes modernos. Em conseqncia dessa histria evolucionria, as pessoas hoje encontradas em extremos opostos da Terra so muito semelhantes em sua constituio gentica. Mas no idnticas. Mutaes aleatrias ocorrem constantemente, a maioria das quais sem efeitos positivos nem negativos em nosso comportamento e fisiologia. A probabilidade de exatamente a mesma mutao ocorrer de forma independente em duas pessoas diferentes c extremamente remota. Portanto, se duas pessoas tm a mesma mutao, provvel que tenham partilhado um ancestral recente no qual ocorreu essa mutao. E, claro, se essas duas pessoas vivem agora em diferentes partes do mundo, isso permite aos especialistas em gentica reconstituir o padro da disperso humana. E mais. Pode-se considerar constante a taxa de mutao gentica embora se isto na verdade que ocorre ainda no foi estabelecido. Medindo-se a extenso da variabilidade gentica entre duas populaes humanas, e tendo-se uma estimativa para a taxa na qual ocorrem as mutaes, pode-se calcular a quantidade de tempo transcorrido desde que as duas populaes ficaram isoladas uma da outra. Esses fatos brutos proporcionaram a base para um mtodo completamente novo de estudar o passado humano e que dispensa manuais de histria e at mesmo escavaes arqueolgicas. E necessrio apenas documentar e depois interpretar a variabilidade gentica encontrada cm seres vivos de todo o mundo, e ento se podem estabelecer os padres e datas de disperses, migraes e colonizaes passadas. Mas, em todas as reas da cincia, pr a teoria em prtica muitas vezes mais difcil que o previsto. Luca Cavalli-Sforza foi o paladino da gentica histrica. Seu livro de 1994, Histria e Geografia dos Genes Humanos, co-escrito com dois colaboradores, um dos pontos de referncia acadmica na criao de nossas vises da histria humana. Nesse livro, CavalliSforza afirmou que o mapa gentico do tempo moderno da Europa mostra um gradiente de freqncias de gene do sudeste ao noroeste. Isso s poderia ser, alegou, um legado dos imigrantes neolticos que se propagaram da Grcia, pelo leste, centro e sul da Europa at chegarem ao extremo noroeste. Fato que se tornou conhecido como modelo da "onda de avano", que no dava ao povo indgena do Mesoltico papel algum em todo o desenvolvimento neoltico europeu. Segundo essa viso, o povo da cultura LBK tinha de ser descendente de imigrantes do oeste da sia, e no do mesoltico local, como props mais recentemente Zvelebil; a interpretao de Zilho da regio mediterrnea tem de ser preferida de Lewthwaite e Rowley-Conwy. O modelo da "onda de avano" ganhou mais apoio, em 1987, de outra fonte de indcios no arqueolgicos. Cohn Renfrew sucessor de Grahame Clark como Professor da cadeira Disney de Arqueologia em Cambridge dedicou-se um dos problemas-chave de lingstica histrica: a origem da famlia de lnguas indo-europias. Essa famlia inclui quase todas as lnguas faladas hoje na Europa, e a lingstica h muito tem debatido quando e onde a lngua da qual elas evoluram era falada. Renfrew forneceu uma convincente resposta: a proto-indo-europia como chamada a lngua original, era falada pelo povo neoltico da Anatlia a Turquia da poca moderna e/ou do oeste da sia em 7.500 a.C. Espalhou-se por toda a Europa e algumas partes do centro e do sul da sia, enquanto os agricultores migrantes neolticos colonizavam essas terras. Segundo Renfrew, as lnguas no indo-europias, como a basca e a finlandesa, refletem as regies onde populaes mesolticas sobreviveram e contriburam para o Neoltico, e por fim para a diversidade lingstica e cultural da poca moderna. Mas essas foram poucas e distantes entre si: as afirmaes de Renfrew se encaixam

perfeitamente nas datas genticas de Cavalli-Sforza indicando a "onda de avano" de agricultores neolticos imigrantes pela Europa. As afirmaes de Renfrew sofreram imediato ataque tanto de lingistas quanto de arquelogos sendo o problema-chave que as lnguas podem se espalhar inteiramente independentes das pessoas. Uma contestao das afirmaes de Cavalli-Sforza veio em 1996 de Bryan Sykes e seus colegas na Universidade de Oxford. Eles estudaram um tipo de DNA diferente do DNA nuclear em que se baseou Cavalli-Sforza o DNA mitocondrial e chegaram a uma concluso muito diferente. A maior parte do nosso DNA encontra-se no ncleo de cada clula e herdada em iguais propores de me e pai, por um processo conhecido como "recombinao". Isso envolve uma imprevisvel mistura de genes dos pais, e quando repetidos gerao aps gerao a possibilidade de reconstituir a histria evolucionria torna-se extremamente difcil. O DNA mitocondrial (DNAmt) encontrado no corpo da clula, e no no ncleo, e herdado apenas da me. Adquiri todo meu DNAmt de minha me, e nada dele passou para meus filhos. Sem as complexidades da recombinao, a relao gentica entre as pessoas muito mais fcil de estabelecer, e em geral considerada mais precisa. O DNA mitocondrial tambm tem uma taxa de mutao muito mais alta que o DNA nuclear, e uma freqncia muito mais alta dessas mutaes inteiramente neutra, no beneficiando nem prejudicando a sade do indivduo. O valor disso apenas que existe o potencial para se obter uma imagem muito mais detalhada da histria humana que do DNA nuclear simplesmente porque, com o passar do tempo, mais indcios so estabelecidos pelas mutaes aleatrias que ocorrem. Por esse meio, grupos de linhagem podem ser identificados grupos de pessoas que descenderam todas da mesma mulher, na verdade da mesma molcula de DNAmt. Quando Sykes e seus colegas examinaram o DNAmt de 821 indivduos distribudos pela Europa, descobriram que havia seis grupos claros de linhagem; isso logo indicou que os europeus so mais diversos geneticamente do que sugeria o modelo da "onda de avano". Fazendo a melhor estimativa-palpite para a taxa em que ocorrem as mutaes DNAmt, Sykes e seus colegas calcularam a data em que surgira cada linhagem europia. Apenas uma dessas era suficientemente recente para relacionar-se com a imigrao de agricultores do oeste da sia, e na verdade tinha alguns marcadores genticos que apontavam para uma origem asitica ocidental. Alm disso, sua distribuio geogrfica na Europa combinava com as duas rotas de colonizao arqueologicamente reconhecidas: o centro da Europa e a costa mediterrnea. Mas esse grupo s constitua 15% do nmero total de linhagens nos seis grupos. Todas as outras linhagens datavam de entre 23 mil e 50 mil anos atrs, indicando que 85% das linhagens DNAmt j se achavam presentes no Mesoltico, havendo-se originado durante a era glacial precedente. A onda de avano no passara de uma marola. Trata-se de uma concluso surpreendente, e levou a um intenso debate acadmico entre Cavalli-Sforza e Skyes, os dois questionando a validade dos mtodos um do outro. Um problema-chave dos indcios DNAmt que s reconstituem a linha feminina. Se os imigrantes preferiram tomar como esposas mulheres mesolticas como bastante provvel o registro DNAmt logo deixar de registrar at mesmo a presena dos imigrantes. No entanto, a concluso de Skyes fortaleceu a posio de arquelogos como Zvelebil, Rowley-Conwy e Lewthwaite. Se Zilho realmente identificou um encrave de agricultores imigrantes em Portugal em 5.700 a.C., eles deram pouca contribuio ao desenvolvimento global do Neoltico na Ibria. Por isso precisamos agradecer s pessoas do Mesoltico cujos antepassados ocuparam os monturos nos esturios dos Tejo e do Sado. Skyes e Cavalli-Sforza continuam em disputa hoje, mas seus resultados mais recentes tm convergido, e alguns arquelogos como Colin Renfrew agora acham as

concluses deles bastante compatveis. Enquanto Cavalli-Sforza reduziu a contribuio dos agricultores imigrantes para o fundo comum de genes a 28%, Skyes aumentou sua estimativa para pouco mais de 20%. Esses clculos parecem prximos demais para sustentar qualquer controvrsia, e precisamos concluir que o povo indgena do Mesoltico desempenhou no mnimo um papel to grande quanto o dos agricultores imigrantes no desenvolvimento do Neoltico europeu. Os genes dos caadores-coletores do Mesoltico talvez sejam dominantes entre os europeus hoje, mas o estilo de vida deles no sobreviveu muito alm de 4.000 a.C. S no extremo norte da Europa a caa e a coleta tiveram vida mais longa, Continuando at no mnimo 1.000 a.C., depois que o pastoreio assumiu a predominncia. Quanto s regies temperadas, os que se banqueteavam, danavam e enterravam seus mortos em tmulos revestidos de pedra em Tviec e Hodic foram algumas das ltimas pessoas do Mesoltico na Europa. As comunidades mesolticas da Sucia e Dinamarca, as que tinham vivido em Skaleholm, Vedbaek, Tybrind Vig e Ertebolle, acabaram desabando sob a nova tica de competio introduzida pelo contato com a LBK. O lento e constante escoamento de mulheres como esposas e rapazes como trabalhadores deixou as comunidades esgotadas. Os que permaneceram no mais continuaram a afinidade com o veado-vermelho e o javali; tambm eles desejavam riqueza material, poder social e controle do mundo natural. Desejavam tornar-se eles prprios agricultores, e assim o fizeram por volta de 3.900 a.C. Como agricultores, foram muito diferentes dos da LBK. Criaram gado, Usaram habitaes tipo mesolticas e ocuparam os mesmos monturos de conchas que seus antepassados do Mesoltico. Como para compensar a ausncia de arquitetura domstica, construram imensos monumentos fnebres que chamamos tmulos longos preferindo erigir casas para os mortos em vez de para os vivos. Sua inspirao veio das compridas habitaes comunais da LBK. Os tmulos longos foram uma tentativa dos novos agricultores de alinhar-se com os agricultores que tinham vindo originalmente do leste e negar seu prprio passado mesoltico. Quase a mesma coisa ocorreu ao longo do litoral do Atlntico quando os caadorescoletores de Tviec e Hodic foram engolidos pelo novo estilo de vida agrcola. Surgia mais um tipo de Neoltico, no qual as pessoas construam tmulos de pedras e grandes lajes. Em vez de aludir aos agricultores ancestrais do leste, esses tmulos megalticos lembravam o passado mesoltico as sepulturas de pedra lascada nos monturos de conchas portuguesas e as de famlia de Tviec. No extremo noroeste da Europa, sobretudo na Gr-Bretanha, tmulos longos e tmulos megalticos eram partes integrais da nova cultura neoltica. Em 4.000 a.C., a Europa era quase toda habitada por um ou outro tipo de agricultores. Comeara um novo captulo em sua histria, que eliminaria quaisquer vestgios restantes do mundo mesoltico. Pelo menos, isto era o que pensvamos at a descoberta de um inesperado legado do Mesoltico em nossos genes. 22 Um Enviado Escocs Colonizao, estilos de vida mesolticos e a transio para o Neoltico no oeste da Esccia, 20.000 4.300 a.C.

Minha verso da histria europia, desde as pinturas de Pech Merle origem dos tmulos

megalticos, esqueceu vrias regies do continente, que se estendem do extremo sul da Itlia ao norte da Noruega, dos Alpes suos Meseta espanhola. Embora faltasse a essas regies o drama que ocorreu em outros lugares, elas so parte da histria europia c sua arqueologia fornece mais intuies sobre como as pessoas reagiram ao aquecimento global e agricultura. Infelizmente, todas, com exceo de uma, tm de continuar ignoradas, pois esta verso logo deve cruzar o Atlntico para tratar dos primrdios da histria americana. A nica exceo uma regio onde eu mesmo passei muitos anos em busca do passado mesoltico: a Esccia. No toda a Esccia, mas duas ilhas ao largo na ponta mais ao sul da cadeia insular das Hbridas, ao largo da costa ocidental. Trata-se de Islay e Colonsay que, junto com as ilhas vizinhas de Jura e Oronsay, formam um pequeno arquiplago conhecido como Hbridas do Sul. Embora fiquem na periferia geogrfica da Europa e sejam desprovidas de quaisquer stios espetaculares como Lepenski Vir ou Skateholm, essas ilhas tm sua prpria histria, que contribui para nossa compreenso da Europa como um todo. Assim, nesse enviado Europa, vou contar brevemente a histria delas desde a era glacial at o Neoltico, pelo relato de minhas prprias escavaes nessas ilhas. As quatro ilhas das Hbridas do Sul partilham vrias caractersticas tpicas do oeste da Esccia, c no entanto so muito diferentes umas das outras. So em grande parte desprovidas de rvores, tm litorais acidentados com baas arenosas. Suas populaes atingiram o pico no sculo XIX e foram diminuindo aos poucos desde ento; predomina a criao de gado ovino, embora a atividade seja economicamente muito dispendiosa. Islay, cobrindo mais de 600 quilmetros quadrados, a maior e mais diversa, com extensas charnecas de urzes e dunas, uma substancial cidade principal, vrias aldeias e a maior densidade de destilarias de usque da Esccia. Colonsay muito menor, no mais de 13 quilmetros de largura, menos de 5 quilmetros de comprimento, enquanto Oronsay ligada a Colonsay na mar baixa um minsculo cisco de terra de menos de cinco quilmetros quadrados de extenso. Jura outra ilha grande e muito mais acidentada que Islay, a paisagem dominada por trs picos cnicos conhecidos como os Paps. Em 20.000 a.C., essas ilhas eram quase inteiramente cobertas pela camada de gelo que se estendia at o extremo sul das chamadas terras mdias inglesas. Havia apenas uma zona livre do gelo uma colina, hoje denominada Beinn Tart aMhill, e as baixadas em volta que hoje formam "a Rinns", pennsula mais Ocidental de Islay. O fato de ter escapado ao gelo crucial para a histria posterior da ocupao humana. Isso deixou intatos seus sedimentos ricos em slex, que acabariam fornecendo matrias-primas para os primeiros habitantes de Islay e influenciando onde escolheram viver. Durante cinco mil anos, as encostas de Beinn Tart a'Mhill erguiam-se acima das paisagens terrestres e martimas de neve e gelo em volta. Cinqenta quilmetros a leste, os Paps de Jura perfuravam o gelo e pareciam vulces fumegando quando cercados por nuvens. Um canal martimo isolava a Rinns do resto de Islay, transformando-a numa ilhota ao largo. Por volta de 15.000 a.C., o gelo comeou a derreter-se; a fachada da geleira recuou para leste at, em 12.000 a.C., as Hbridas do Sul ficarem completamente livres. As plancies da Rinns eram agora cobertas por grandes faixas de areia e saibro. A leste havia outeiros de pedra e sedimento morainas que assinalavam o lugar at onde tinham chegado as geleiras, tendo este sido nivelado e devolvido posio pelo gelo. Mais a leste, houve um complexo quebra-cabea de pntanos, rochas expostas, areias, aluvies e calhaus antes de se chegara mais mar, o trecho de gua que separa Islay do continente escocs. Dentro de mais mil anos, formara-se uma camada de solo, sustentando uma mistura de matos e pequenos arbustos tundra tipo rtica. Aliviada da massa de gelo, a terra elevou-se em altura, fazendo baixar o nvel do mar. O canal que antes corria entre a Rinns

e a fachada da geleira tornou-se rasa e muitas vezes seca na mar baixa. Nessa data 11.000 a.C. grande parte da Inglaterra fora recolonizada por pessoas que seguiam os passos dos pioneiros que tinham esquartejado seus mortos na Caverna Gough e capturavam lebres rticas em Creswell Crags. A Esccia, porm, continuou inteiramente despovoada at 8.500 a.C. Mas se tinham feito visitas exploratrias a partir do sul; um grupo de caa da era glacial chegara a Islay e perdera pelo menos uma ponta de flecha uma ponta de slex desenhada na mesma forma das usadas para caar rena em Stellmoor, em 10.800 a.C. Um dos meus alunos encontrou essa ponta numa tarde de agosto de 1993, quando colhamos artefatos de slex num campo arado perto da aldeia de Bridgend, em Islay. Foi posta num saco junto com vrias peas no identificadas mas com chance de ser do Neoltico ou da Idade do Bronze. S constatei isso alguns dias mais tarde, depois que ela foi lavada e deixada para secar em nosso laboratrio de campo. Meus colegas Bill Finlayson e Nyree Finlay, os dois da Universidade de Edimburgo e peritos em artefatos de pedra, concordaram que poderiam ser uma ponta Ahrensbur. Mas nenhum de ns pde ter certeza. Se assim fosse, significava que pessoas haviam estado na Esccia dois mil anos de qualquer assentamento conhecido. A ponta de Bridgend no foi a primeira de flecha ahrensburiana encontrada na Esccia; cinco outras de desenho semelhante tinham sido descobertas antes duas nas ilhas Orkney, duas em Jura e uma em Tiree, outra ilha das Hbridas. Mas estavam quebradas, ou eram de desenho questionvel, ou no podiam ser includas numa locao exata, tendo sido encontradas muito antes da adoo dos mtodos de registro modernos. O novo espcime era completo, parecia idntico a uma ponta ahrensburiana, e sabamos o lugar exato onde fora encontrada. E assim, logo voltamos ao campo e fizemos uma coleta mais intensa de seus slex, na esperana de encontrar o primeiro assentamento da era do gelo na Esccia. Mas os nicos artefatos que encontramos eram de evidente data do Neoltico ou da Idade do Bronze. O campo em Bridgend era apenas mais um dos vrios que minha equipe vasculhava em busca de assentamentos pr-histricos, como parte do projeto que dirigi em Islay e Colonsay entre 1987 e 1995. Embora registrssemos stios do Neoltico e perodos posteriores, meu interesse era encontrar os de uma data da era glacial e idealmente mesoltica. Os primeiros foram relativamente fceis de descobrir. Encontramos mais de vinte conjuntos de artefatos distintivamente mesolticos instrumentos e os detritos de sua fabricao. Quando em Islay, deixava muitas vezes meus alunos trabalhando nos campos ou lavando slex e encontrava-me com Alistair Dawson, da Universidade de Coventry, um especialista em refazer as mudanas do nvel do mar na Esccia. Ns dois e Kevin Edwards, agora da Universidade de Aberdeen, que estudava gros de plen da turfa de Islay, tentvamos descobrir como fora a ilha para seus antigos habitantes do Mesoltico. Alistair um escocs que parece sentir-se mais vontade nas colinas ou nas praias selvagens do Atlntico que no laboratrio ou numa sala de conferncia. Tinha sua prpria equipe na ilha e extraiu longas colunas de sedimento de Grui-nart a parte de extrato mais inferior da ilha atravs da qual correra o canal martimo que outrora isolava a Rinns. medida que se aprofundavam suas colunas, ele descobriu que o sedimento mudava da turfa da poca moderna para aluvio e barro depositados pela gua do mar; abaixo dessa, havia turfa, um retorno terra seca, antes de os sedimentos tornarem-se mais uma vez depsitos marinhos. No laboratrio de sua universidade, Alistair extraiu diatomitos plnctons fossilizados dos sedimentos; a sucesso de diferentes tipos revelou-lhe as sutis mudanas de terra seca a gua salobra, gua marinha e depois a sucesso inversa, da mesma maneira como os gros de plen informavam sobre a histria da vegetao. Alistair tambm retirou pequenos gravetos e outro material

vegetal. Estes foram datados por radiocarbono para estabelecer exatamente quando haviam ocorrido as inundaes. Examinando os sedimentos, diatomitos e as datas de radiocarbono, Alistair refez a trajetria do nvel do mar em volta das Hbridas, que cara imediatamente depois que as camadas de gelo desapareceram por volta de 13.000 a.C., atingindo em seguida um nvel semelhante ao de hoje, cerca de 8.500 a.C. Ele descobriu que no decorrer de mais dois milnios, o nvel do mar subira mais uma vez, inundando o canal de Gruinart e isolando a Rinns do resto de Islay. Mas o oeste da Esccia no parar de subir e descer, aps haver sido aliviado do grande peso de gelo, e acabara ultrapassando o mar em ascenso. E desse modo, cerca de dois mil anos atrs, o canal mais uma vez se tornou terra seca e assim continuou at hoje. Alistair tambm "lia" a paisagem moderna a fim de entender seu passado da era glacial. Havia, por exemplo, os outeiros de rocha e saibro cobertos de urzes que assinalavam a extenso mais a oeste da geleira. Perto dali, ele constatou um monte de areia e saibro longitudinal que descreveu como uma moraina. Marcava onde outrora um tnel d'gua corria embaixo do prprio gelo, entupido pelo saibro; quando o gelo derreteu-se, o que antes era um tnel foi deixado como sua imagem refletida, um monte longitudinal arredondado. Ns caminhamos ao longo das praias e examinamos montes de calhaus, vrios metros acima da marca da mar alta, que mostrava como o nvel do mar fora antes mais alto do que hoje. Quando nos planaltos da Rinns, Alistair mostrou-me um espessa argila laranja que fica embaixo das urzes e teria sido levada pelas guas se a camada de gelo tivesse coberto toda Islay. Esse barro fora criado vrios milhares de anos antes do LGM, quando toda a ilha ficava sob uma camada de gelo flutuante durante uma glaciao anterior. Seu interesse para mim estava nos grandes ndulos de slex que continha, transportados por uma geleira muito antiga dos depsitos de greda agora sob o mar da Irlanda. Durante vrios milhares de anos, o sedimento laranja vinha sofrendo eroso e caindo no mar; esses ndulos de slex angulosos foram levados de volta s praias da Rinns como seixos inteiramente lisos e arredondados. Em nenhum outro lugar da Esccia se encontrariam tantos seixos to grandes e de excelente qualidade, Como o slex era uma matria-prima fundamental para os caadores-coletores pr-histricos, tive certeza de que se pioneiros da era glacial tivessem chegado Esccia, logo teriam descoberto a Rinns e continuado caando em sua vizinhana. Mas, lamentavelmente, quase uma dcada de pesquisa e escavao em Islay no originou mais indcios de caadores-coletores da era do gelo alm da nica ponta de slex de Bridend. As primeiras pessoas a estabelecer-se na Esccia chegaram em 8.500 a.C., viajando do norte da Inglaterra e deixando-nos seu mais antigo stio conhecido em Cramond, perto de Edimburgo. No se conhecem quaisquer stios nas Hbridas do Sul at 7.000 a.C. Quando acabaram chegando, as pessoas foram atradas a Rinns com seus ricos depsitos de seixos rolados. Um dos primeiros assentamentos localizou-se a no mais de uma centena de metros de uma praia rica em slex; foi uma oficina do Mesoltico, onde se separaram pela primeira vez os seixos. Esse stio passou a ser conhecido como Coulererach, tendo sido descoberto por Sue Campbell, que cultiva uma fazendola do mesmo nome na costa oeste de Islay. No perodo de vrios anos, ela coletou lminas de slex, lascas e pedras quebradas em suas valas de drenagem e entregou-os ao museu da ilha numa caixa de sapato. Ao v-los em 1933, logo percebi que ela descobrira um stio mesoltico. Escavamos vrios pequenos "poos de teste" em seu pasto, para localizar o stio, e depois uma longa vala, tendo de atravessar dois metros de turfa para chegar superfcie do terreno mesoltico. Ali se espalhavam artefatos e detritos de fabricao de artefatos, as bordas to novas quanto no dia em que

tinham sido feitos. Nyree Finlay hoje da Universidade de Glasgow examinou a coleo e encontrou alguns seixos habilmente trabalhados, junto com outros que apenas tinham sido desbastados a pancadas. Alguns eram to pequenos e tinham tantas incluses de cristais, que nenhum quebrador de slex experiente os teria escolhido para trabalh-los. Nyree sugeriu que Coulererach era o lugar onde as crianas aprendiam a fazer alguns artefatos de slex, muitas vezes usando as pedras rejeitadas pelos peritos em fragmentao ou encontrando-os por si mesmas nas praias. Era o equivalente a Eliolles na Frana. Ao contrrio dos escavadores em Eliolles, porm, no conseguimos expor grandes reas da superfcie do terreno mesoltico no pasto de Sue Campbell, pois a escavao levava a permanente alagamento. Desse modo embora encontrssemos fragmentos de carvo, jamais descobrimos os locais de fogueira do Mesoltico, nem soubemos se se tinham construdo cabanas em Coulererach. Adquirimos apenas uma coleo de artefatos de pedra e tivemos de adivinhar se haviam ocorrido antes outras atividades alm da feitura de instrumentos. Desconfio que sim, pois Coulererach fica perto de Loch Gorm, que o maior lago no interior de Islay. Eu via o tempo todo lontras e gamos em volta de suas margens, e desconfio que as pessoas que acamparam cm Coulererach, cm 6.500 a.C. caaram esses animais. Nessa poca, a paisagem de Islay era muito diferente dos desolados pntanos de turfa cobertos de urzes atuais. Os gros de plen vedados dentro e abaixo da turfa de Coulererach nos disseram que salgueiros e amieiros cresciam nos tempos mesolticos, junto com btulas e carvalhos, no terreno superior e mais seco. A turfa tambm continha pequenos fragmentos de carvo. Alguns tinham sido transportados pelo vento de lareiras de cozinha, mas sua quantidade sugeria o incndio deliberado de rvores e juncos em volta do lago exatamente como o que ocorrera em Star Carr em 9.500 a.C." Coulererach foi apenas um dos vrios stios mesolticos em Islay que examinamos. Todos apresentaram grandes nmeros de artefatos de slex, mas infelizmente nenhum osso (de animal ou humano), pois tinham sido destrudos pelos solos cidos da ilha. Os ossos de animais nos teriam ajudado a descobrir quais stios tinham sido usados em qual estao, como fizera Peter Rowley-Conwy em Skateholm, Ringkloster e vrios outros stios na Europa. Mesmo assim, os instrumentos de pedra de cada stio indicavam quais atividades tinham ocorrido ali. Em contraste com os de Coulererach, os artefatos que escavamos em Gleann Mor, um stio localizado nos planaltos e a vrios quilmetros de uma praia de seixos, consistiam de diversos pequenos ncleos de slex jogados fora no fim de sua vida til. Parece que um acampamento de caa ali foi usado apenas em uma ou duas ocasies, quando as pessoas procuravam gamos na Rinns. Alguns tinham sido feitos de minsculas lascas, mais provavelmente resto de um suprimento que fora transportado pela ilha. De Gleann Mor, os caadores-coletores devem ter retornado a um stio como Coulererach para reabastecer seus sacos de instrumentos. Encontramos um stio na margem leste do esturio que chamamos Aoradh, nome de uma fazenda prxima. Era quase vizinho de um esconderijo de observao de pssaros, e imaginamos que as pessoas do Mesoltico tinham feito a mesma coisa que os visitantes modernos. O esturio de Gruinart hoje famoso por seus bandos de gansos de inverno que passam todo vero no rtico um padro migratrio que provavelmente remonta ao Holoceno Inicial. Como os do Mesoltico, os observadores de pssaros modernos em Gruinart vem mais que gansos. Focas muitas vezes se congregam nos bancos de areia no esturio, e lontras brincam nas partes rasas; aves a patinhar sondam a lama; francelhos e falces-peregrinos mergulham para pegar roedores nas dunas, e muitas vezes se vem veados-vermelhos entre as rvores. Sem sinais do mundo moderno vista, podemos sentar-nos em Gruinart e sentirmo-nos perto do que viram os olhos mesolticos.

A quantidade de artefatos em Aoradh tambm sugeria que esse stio no fora usado mais que em algumas ocasies; provavelmente h muitos conjuntos de artefatos ao longo das margens do esturio. Mas outro stio que escavamos, Bolsay, fora sem dvida um local muito preferido, usado repetidas vezes ao longo de vrias centenas de anos. Hoje esse stio fica no pasto aberto e perto de um pntano conhecido como Loch a'Bhogaidh; no Mesoltico, situava-se na floresta, vizinho a uma fonte, e Loch a'Bhogaidh fora um lago de gua doce. A escavao em Bolsay foi a maior que empreendi, recuperando mais de 250 mil artefatos de slex, que no passavam de uma pequena frao dos enterrados no terreno. A princpio achamos que Bolsay fora um acampamento-base mesoltico, mas quando se analisaram os instrumentos, vimos que eram dominadas por microlitos, muitos deles usados como pontas de flecha. Havia poucos sinais de vida domstica, como instrumentos para limpar couros e buracos de estaca para moradias. Os microlitos se tinham aparentemente acumulado em muitas visitas breves de caadores que se sentavam perto da fonte enquanto consertavam equipamento de caa, aproveitando um dos mais privilegiados lugares na ilha. Escavaes em Coulererach, Gleann Mor, Aoradh c Bolsay forneceram vislumbres de como diferentes locais em Islay tinham sido usadas para diferentes atividades durante o Mesoltico. Mas as pessoas no se limitaram a apenas uma ilha. Durante as dcadas de 1960 c 1970, um dedicado arquelogo amador chamado John Mercer encontrou vrios conjuntos de microlitos em Jura. Foi na muito menor ilha de Colonsay, porm, que obtivemos uma viso inteiramente inesperada da vida do Mesoltico. Procurar stios mesolticos em Colonsay quase como procurar agulha num palheiro, pois envolve a busca de microlitos em lamaais de turfa c dunas de areia. Quando comeamos a trabalhar ali, mal havia campos arados para examinar, "pois quase toda a agricultura j se transformara de lavoura em pasto transformao ocorrida em todas as montanhas das ilhas escocesas desde a dcada de 1960. Passamos vrias semanas cavando poos de teste no meio da turfa, musgo e areia soprada para chegar superfcie do terreno mesoltico em locais onde imaginvamos que se poderia encontrar um assentamento. Alguns punhados dispersos de artefatos de slex foram recuperados, mas nenhum continha microlitos, e todos pareciam mais provavelmente datados da Idade do Bronze e do Neoltico. Comeou a parecer que Colonsay fora totalmente deserta durante o perodo Mesoltico. Isso no teria sido surpreendente. Devido sua distncia do continente, muitos mamferos jamais tinham colonizado a ilha; sem veado-vermelho, cabrito montes e animais de plo como a raposa para caar, as pessoas do Mesoltico teriam pouco incentivo para remar canoas pelos 20 quilmetros de Islay ou Jura at Colonsay. Nossas primeiras impresses, porm, estavam muito erradas. Houve uma tima razo para visitar a ilha como mostrariam nossas escavaes em Staosnaig, uma pequena baa na costa leste de Colonsay. Vi pela primeira vez essa estreita baa, com sua praia arenosa, da barca que faz a travessia martima de trs horas desde o continente escocs. Ela chega no norte de Staosnaig, onde o pequeno povoado de Scalasaig, com sua nica loja e hotel luxuosos, se desenvolveu em volta do molhe. Dois dias depois, eu deixava minha equipe, de alunos cavando poos de teste no jardim do hotel para visitar Staosnaig, onde havia um dos poucos campos arados na ilha. "Campo arado" talvez seja um exagero, pois o solo era fino e arenoso; fora pouco mais que roado para plantar sementes de capim. A areia vinha da praia mesoltica que agora fica diretamente embaixo do solo e era vrios metros mais alta que a de hoje, Da barca, Staosnaig parecera o lugar ideal para a chegada de canoas mesolticas, c imaginei um prspero stio de acampamento em seu litoral. Por isso passei algumas horas vasculhando o terreno arado, confiante em que encontraria

artefatos de slex. Mas no havia nenhum. Isso foi em 1988. Passei trs semanas na ilha com meus alunos, inspecionando outras faixas escassas de terra arada e cavando poos de teste em provveis locais de colonizao. Em nosso ltimo dia, retornei a Staosnaig e vasculhei mais uma vez o campo desta vez encontrando um nico ndulo de slex que fora evidentemente golpeado por um martelo de pedra. Esse achado levou-me a mais trs visitas a Staosnaig, no vero de 1989, 1991 e 1992, durante as quais escavamos valas de teste em todo o campo, no esforo de encontrar a colnia que julguei tivesse ali existido. As duas primeiras visitas produziram apenas traos efmeros de lareiras levadas pelas guas e frgeis quebra-ventos. Mas a perseverana acabou trazendo recompensas. Em 1994, abrimos uma grande vala, que exps uma cova circular de 4 metros de largura cheia de cascas de avel carbonizadas e artefatos de pedra. Foi uma descoberta admirvel nada igual se encontrara na Esccia. Circundando esse depsito havia uma srie de cavidades menores e mais profundas, cada uma simplesmente no encontrada em nossas escavaes anteriores terrvel falta de sorte. A nova escavao levou o vero todo, um tempo idlico, pois se instalou em Colonsay uma onda de calor e nadvamos durante as interrupes do almoo e ao luar aps os churrascos na praia. Foram necessrios outros cinco anos para analisar o material que recuperamos, exigindo vrios especialistas para examinar os sedimentos, restos vegetais e artefatos de pedra. A cavidade grande continha no apenas fragmentos de cascas de avel, mas tambm restos de caroo de maa e outras plantas, sobretudo quelidnia-menor, da famlia do boto-de-ouro, cujas razes e caules eram comidos por muitos povos tradicionais, alguns dos quais acreditavam que a planta tinha propriedades medicinais um de seus outros nomes ficria. A prpria cavidade grande parecia ter sido um provvel piso de cabana, apesar da frustrante ausncia de buracos de estaca; mas fora basicamente usada como aterro de lixo. As cavidades menores que a circundavam tinham sido outrora fornos para assar avels sendo as nozes isoladas abaixo do terreno e um fogo aceso em cima. As cascas e as nozes acidentalmente queimadas eram jogadas no aterro, junto com outros detritos vegetais e de fabricao de instrumentos. Calculamos que as cascas de mais de 100 mil nozes tinham sido jogadas no monturo de lixo, na certa em vrias visitas anuais por volta de 6.700 a.C. Embora se conheam punhados de cascas de avels carbonizadas de stios em toda a Europa do Mesoltico, jamais tinham sido encontradas em to grandes quantidades quanto em Staosnaig. A coleta e a assadura de avels tinham sido feitas em escala quase industrial, tendo-se dizimado o bosque de aveleiras pelas nozes e lenha. Os indcios de plen de um lago perto de Staosnaig indicam um quase completo colapso florestal logo aps a realizao das intensas colheitas. Portanto, esses caadores-coletores certamente no viviam "em equilbrio" com a natureza. A destruio da mata em Colonsay que iniciaram foi completada pela chegada de seus primeiros agricultores. No se cultivam mais aveleiras hoje em Colonsay, mas o passado lembrado em seu nome. "Coll" a palavra galica para avel, por isso as pessoas do Mesoltico deviam ter visto Colonsay como "ilha da aveleira". O peripattico estilo de vida dos caadores-coletores no sul das Hbridas, deslocando-se entre colnias em Islay, Jura e Colonsay, continuou por mais de mil anos. Nossa compreenso de como chegou ao fim est intimamente relacionada com stios na quarta ilha Oronsay. Embora de tamanho minsculo, Oronsay contm no menos que cinco stios de conchas mesolticos. No se conhece outro nas demais ilhas. Embora originalmente explorada no fim do sculo XIX, Paul Mellars, da Universidade de Cambridge, realizou extensssimas escavaes na dcada de 1970. Descobriu que os monturos haviam se acumulado entre 5.300 e 4.300 a.C., pouco antes da chegada dos

primeiros agricultores. As pessoas do Mesoltico tinham chegado a Oronsay e coletado diversos crustceos para usar como comida ou isca; tinham fisgado saithe um tipo de bacalhau em suas canoas e pegado em armadilhas uma grande variedade de aves marinhas; focas eram caadas e teriam sido presa fcil se a ilha foi um viveiro no Mesoltico como hoje. Conchas de mariscos se tinham tornado colares e, luz das sovelas de osso encontradas por Mellars instrumentos teis para furar couro faziam-se roupas. Misturados entre os ossos de animais, conchas, lareiras e artefatos quebrados dos monturos, encontraramse fragmentos de esqueletos humanos, confirmando que pessoas tambm tinham morrido em Oronsay. Se eram restos de corpos enterrados em cerimnias ou apenas outro tipo de detrito jogado fora, continua no esclarecido. Alguns dos menores achados foram os mais importantes, como os "otolitos", ou ossos do ouvido do saithe. O tamanho de cada otolito era reflexo direto do tamanho do peixe do qual vinha; isso por sua vez indicava a poca do ano em que fora fisgado. A partir desse dado, Mellars revelou que diferentes monturos na ilha tinham sido ocupados em pocas diferentes e em todas as estaes do ano. Tambm sugeriu que pessoas tinham vivido na ilha o ano todo caadores-coletores sedentrios. Mellars publicou os resultados de suas escavaes em 1987. Nessa poca, eu era estudante em Cambridge e altamente ctico em relao s suas afirmaes. Estava certo de que a Oronsay mesoltica teria pouco a oferecer a caadores-coletores, em comparao com a riqueza de recursos nas ilhas Hbridas maiores, e no mais que visitas peridicas e muito curtas haviam sido feitas ali. Uma ou duas visitas Oronsay todo ano ao longo de um milnio poderiam facilmente ter criado os montes de conchas, sendo estes muito menores que os encontrados na Dinamarca, como os de Ertebolle. E assim, quando comecei a trabalhar em Islay e Colonsay, confiava em que ia encontrar colnias contemporneas dos monturos de Oronsay e provar que Mellars estava errado. Contudo, medida que se acumulavam as datas de radiocarbono das minhas escavaes, nenhuma delas se classificava no perodo de mil anos dos monturos de Oronsay. Nem qualquer data dos stios mesolticos em Jura. Em 1995, eu tinha mais de trinta datas, metade delas de antes de 5.300 a.C. e metade de aps 4.300 a.C. A lacuna no meio estava completamente vazia, e essa era a poca exata em que haviam se acumulado os monturos. Logo tive de admitir que Mellars provavelmente estivera certo o tempo todo. Parece que aps pessoas terem passado quase dois milnios em Islay, Colonsay e Jura, essas ilhas foram abandonadas pela pequena, empobrecida e ventosa Oronsay. Mesmo que se tivessem feito visitas s ilhas maiores, teriam sido to breves e inconsistentes que no deixaram trao arqueolgico algum. Em 1998, Mellars publicou outra Confirmao da ocupao em Oronsay: a composio qumica dos ossos humanos indicava uma dieta inteiramente marinha, de peixes, focas, caranguejos, aves aquticas e crustceos. O fato de caadores-coletores trocarem Islay por Oronsay desafia o sentido ecolgico. Por que fariam isso? Quando procura de uma soluo, vi-me agarrando ao ltimo recurso dos arquelogos: Oronsay deve ter sido preferida por algum motivo ideolgico que continua sendo inteiramente desconhecido por ns. Embora no tenhamos pinturas nem gravuras de pedra, provvel que os habitantes mesolticos da Esccia tivessem tido uma mitologia to complexa quanto qualquer sociedade humana. Ao subir os picos Paps de Jura e a colina Beinn Tart a'Mhill, visitar Loch Gorm e o esturio de Gruinart, sentar-me na destruda floresta de carvalhos em Colonsay e andar em suas praias, sempre achei que aqueles eram tanto lugares mal-assombrados de espritos, espectros e deuses mesolticos quanto de suas pessoas. A paisagem era, tenho certeza, impregnada de mitos de origem e relatos da criao; talvez tivessem sido a inspirao para o que parece ser uma deciso irracional sobre onde viver e o que comer.

Aps 4.300 a.C., as pessoas voltavam a viver nas ilhas maiores. O acampamento de caa de Bolsay achava-se mais uma vez em atividade, com microlitos sendo feitos e jogados fora. Mas os novos ocupantes de Bolsay tambm vinham jogando fora vasos de cermica quebrados e machados de pedra polida. E como para substituir os de conchas de Oronsay, novos tipos de montes haviam aparecido em Islay: tmulos megalticos. Em 4.500 a.C., agricultores imigrantes tinham chegado ao leste da Esccia. Construram casas de pedra que prefiguram a famosa aldeia de Skara Brae em Orkney e prdios de madeira em outros lugares que pareciam as casas longas da cultura LBK continental. Criavam gado bovino e ovino, cultivavam campos de trigo e cevada. Quaisquer caadores-coletores do Mesoltico que ainda tivesse desapareceram sem vestgio, No oeste da Esccia, a nova agricultura e os antigos estilos de vida do caador-coletor parecem ter-se fundido, como tinham feito no Mediterrneo. Enquanto se construam tmulos do Neoltico em Islay, stios do Mesoltico como Bolsay continuavam sendo usados de forma muito semelhante de antes. Apenas traos esparsos de cultivo de qualquer colheita foram encontrados, portanto deve ter sido em escala muito pequena; no h casas nem aldeias do Neoltico que se comparem com as do leste. Os punhados de pedra lascada so esparsos, raras vezes tendo mais que poucas centenas de peas um drstico contraste com os vrios milhares de artefatos encontrados em quase todos os stios do Mesoltico. As pessoas do Neoltico no sul das Hbridas e em outras partes no oeste da Esccia eram criadoras nmades de gado bovino e ovino que continuaram caando animais selvagens c coletando alimentos vegetais. Mas como para distinguir-se dos caadorescoletores do Mesoltico, recusavam-se a comer frutos do mar. Pelo menos essa a indicao da qumica dos poucos ossos neolticos recuperados de tmulos. Os recursos de crustceos, mamferos e peixes marinhos que haviam sustentado as pessoas em Oronsay foram simplesmente ignorados. Quanto deciso de caadores-coletores mesolticos de viver em Oronsay, parece desafiar o sentido econmico. Que aconteceu com as pessoas mesolticas de Oronsay? Ter-se-iam suas populaes simplesmente extinguido? Ou se misturado com recm-chegados s Hbridas pela troca de produtos, oferta de emprego e casamento? As duas coisas so possibilidades, mas eu desconfio de uma terceira. Meu palpite que as prprias pessoas em Oronsay se tornaram agricultores; adquiriram novas idias, novos instrumentos e novos animais das pessoas no leste e retornaram para as ilhas maiores. Assim como tinham feito seus ancestrais, reuniam-se junto fonte em Bolsay e lascavam pedras para fazer microlitos; mas desta vez tinha gado pastando perto. As Amricas

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Em Busca dos Primeiros Americanos A descoberta de colonizao da era do gelo, 1927-1994 d.C.

Os homens observados por John Lubbock esto parados pensativos ao lado dos ossos de biso. Andam em volta da vala, curvam-se e raspam um pouco do solo, trocam algumas palavras, assentem com a cabea e do sorrisos de entendimento uns para os outros. Alguns usam macaces de brim azul, outros camisa branca e gravata-borboleta preta. Os olhos continuam retornando pea central: uma ponta-de-lana, firmemente enfiada entre duas costelas. Um dos homens parece ter-se decidido; encaminha-se confiante at um outro defronte, aperta-lhe a mo, d-lhe um tapinha nas costas. Um terceiro suga profundamente seu cachimbo e coca o queixo; tambm ele se convencer, pois o caso sem dvida foi comprovado. Quarenta anos de acalorado debate foram resolvidos: houve gente nas Amricas antes do fim da era glacial. John Lubbock encontra-se em Folsom, Novo Mxico, a 30 de setembro de 1927. A disposio dos arquelogos parece refletir a disposio do pas em geral a nao comemora o vo solo de Charles Lindbergh at Paris e acha-se em plena prosperidade econmica. Mas idias de avies e automveis no passam pela mente de Lubbock enquanto tambm anda em volta das valas. Estas so limitadas por uma pequena enseada que corre da Mesa Johnson a meseta que coroa a paisagem um quilmetro a leste. Jesse Figgins, diretor do Museu de Denver, o principal recebedor de elogios. Intensamente aliviado, continua meio aturdido com sua impressionante mudana de sorte. Apenas um ano antes, no tinha mais que o museu local em mente quando comeou a recolher ossos de biso da era do gelo para uma nova exposio. Agora reescrevia a histria americana. Os ossos de biso em Folsom foram originalmente expostos por chuvas torrenciais em 1908, nos antigos sedimentos do que parece hoje o impropriamente batizado Vale do Cavalo Selvagem. Logo aps comear a trabalhar, Figgins encontrou duas pontas-delana. Soube imediatamente de sua importncia em potencial e levou-as a Ales Hrdlicka, o mais antigo antroplogo do Instituto Smithsonian em Washington. Hrdlicka era um imigrante nascido na Tchecoslovquia, to temvel na reputao quanto na aparncia, com os cabelos puxados para trs, testa enrugada, espessas sobrancelhas pretas e colarinho branco engomado. Deu a Figgins um conselho crucial: se se encontrassem mais pontas-de-lana, elas deviam ser deixadas in situ, exatamente onde estavam. Figgins devia ento notificar as instituies acadmicas por telegrama, para que mandassem representantes inspecionar as descobertas. Por isso, nesse dia de fim de vero em 1927 um grupo de acadmicos reuniu-se em Folsom tendo Lubbock como espectador privilegiado. O grupo inclua o fumador de cachimbo A. Y Kidder, um dos mais respeitados arquelogos da poca, Frank Roberts, estudante de destacado futuro, e Barnum Brown, paleoantroplogo do Museu de Histria Natural Americana. Lubbock observa Brown apertar uma ponta-de-lana contra a camisa branca engomada e declarar que "a resposta antigidade do homem no Novo Mundo est em minha mo". Barnum Brown estava errado; mas pode-se perdoar sua precipitao. Esse sentimento com toda probabilidade foi partilhado, embora no expresso, pela maioria dos arquelogos americanos durante os ltimos 150 anos. Apesar das descobertas de Folsom provarem que houve pessoas nas Amricas antes do fim da era glacial, a data de sua chegada permanece desconhecida 12.000, 20.000, 300.000, 500.000 a.C., ou at antes? Ningum pode dar uma explicao definitiva de como e quando chegaram as primeiras

pessoas s Amricas. Tenho pouca duvida, porm, de que isso ocorreu aps a grande glaciao de 20.000 a.C.; foi uma das conseqncias-chave do aquecimento global para a histria humana. Em vez dessa explicao definitiva, John Lubbock precisa visitar os mais intrigantes stios arqueolgicos do mundo da era do gelo, do norte do Alasca at o sul do Chile. Enquanto ele viaja por entre esses stios, h uma histria admirvel para contar, a da prhistria nas Amricas as paixes, criatividade, trabalho rduo e s vezes pura sorte dos que tentavam estabelecer-se exatamente quando se davam os primeiros passos na Idade da Pedra no ltimo dos continentes habitveis a ser colonizado. Robson Bonnichsen, Diretor do Centro de Estudos dos Primeiros Americanos, no Oregon, descreveu esses passos como "o ltimo fato pioneiro... uma admirvel gente nova num admirvel mundo novo". De continente vazio a superpotncia global o Sonho Americano ltimo. David Meltzer, da Universidade Metodista do Sul, no Texas, um dos principais estudiosos da pr-histria americana e historiador do pensamento arqueolgico, mostrou que os debates sobre os Primeiros Americanos remontam aos primrdios da prpria Amrica. O primeiro contato entre exploradores europeus e americanos nativos ocorreu no fim do sculo XV Os recm-chegados faziam as perguntas bvias: Quem era aquele povo indgena? De onde viera? A resposta comum por mais de trezentos anos foi que eram uma das Dez Tribos Perdidas de Israel. Em 1590, Frei Joseph de Acosta especulou que essa tribo errante fizera uma migrao por terra e chegara ao norte do continente, num ponto de encontro entre os Mundos Novo e Antigo. Meltzer documentou meticulosamente como se desenvolveram essas especulaes at as descobertas em Folsom. Alguns dos estudiosos do sculo XIX como Charles Abbott, fsico e entusistico arquelogo amador de Trenton, Nova Jersey foram inflexveis ao afirmar que uma raa de pessoas da Idade da Pedra, usando instrumentos primitivos, habitara outrora as Amricas. Outros eram ardentemente contra essas opinies, sobretudo William Henry Holmes, do Departamento de Etnologia Americana. Membro do establishment arqueolgico, era em parte motivado pela audcia de um amador como Abbott fazer afirmaes sobre o passado humano. Um estmulo para esse debate foi a demonstrao de antigidade humana na Europa, pela descoberta de artefatos humanos em associao com os ossos de animais extintos. Tempos pr-histricos explicara a importncia desses achados, estabelecendo que pessoas tinham vivido na Europa durante a era glacial embora ningum soubesse bem a data em que isso ocorrera. O John Lubbock vitoriano tambm dedicara um captulo "Arqueologia Norte-Americana", ficando avidamente interessado na arqueologia de seus monumentos, tmulos e artefatos. Ctico quanto a duas afirmaes da associao de artefatos humanos com animais extintos na Amrica do Norte, concluiu que no havia a menor necessidade de acreditar que pessoas tinham estado nesse continente h mais de trs mil anos. Mas teve o cuidado de no rejeitar a possibilidade de povoamento mais antigo; apenas observou que a exigida evidncia no existia atualmente. O tom calculado de Tempos pr-histricos era tpico de um cavalheiro ingls escrevendo de longe o John Lubbock vitoriano jamais cruzara o Atlntico. Os americanos na vanguarda do debate, como Abbott e Holmes, usavam uma linguagem mais severa e defendiam posies dogmticas. Isso levou David Meltzer a batizar as poucas dcadas antes da descoberta de Folsom como a "Grande Guerra Paleoltica" o nvel de aspereza, acusaes de incompetncia e insultos diretos entre os protagonistas fazem nossos debates atuais sobre a origem humana parecerem a mais jovial das atividades. No surpreende pois que Jesse Figgins se sentisse ansioso quando vrios daqueles protagonistas se reuniram para inspecionar suas escavaes a 30 de setembro de 1927. Sua descoberta de pontas-de-lana em meio a ossos de biso fora bastante inesperada

mesmo para os ardentes defensores da existncia de americanos na era glacial. J vinham prevendo a descoberta de instrumentos de corte toscos e restos humanos com caractersticas "primitivas" semelhantes aos dos neandertais da Europa. Mas as pontasde-lana de hbil leitura encontradas no stio de Folsom testemunhavam caa sofisticada. As pontas-de-lana tinham cerca de 6 centmetros de comprimento, feitas lascando-se as duas faces (tcnica conhecida como trabalho bifacial), e uma longa ranhura flauta estendendo-se desde a base at a ponta. Passaram a ser chamadas de pontas Folsom, e introduziu-se o termo paleoindgena. Hoje sabemos que as pontas Folsom tinham sido fabricadas em 11.000 e 9.000 a.C. Uma dcada depois da escavao de Folsom, descobriram-se muitos stios semelhantes. Agora que as pessoas sabiam o que procurar, s precisavam explorar antigos canais fluviais e sedimentos lacustres em busca de ossos de animais extintos, e depois buscar entre eles a presena de artefatos humanos. Em 1933, encontrou-se um stio perto de Dent no Colorado. Mamutes, e no bises, tinham sido a presa, e as pontas eram maiores que as Folsom. As pontas logo passaram a caracterizar uma nova cultura: "Clovis". Este nome veio de uma cidadezinha no Novo Mxico perto do stio de Blackwater Draw, onde tambm se encontraram mais pontas e restos de mamutes na dcada de 1930. As pontas Clovis eram maiores, tinham uma flauta que chegava apenas ao meio da ponta e bases esmerilhadas por uma pedra bruta para facilitar a fixao do cabo. A associao com mamutes que se julgava terem-se extinguido antes do biso de Folsom sugeria que pr-datavam qualquer descoberta. As escavaes em Blackwater Draw confirmaram isso, fornecendo depsitos nos quais as pontas Folsom e ossos de biso ficam diretamente acima dos que contm pontas Clovis e ossos de mamutes. Durante a dcada de 1950, vrios stios Clovis foram escavados no vale do rio San Pedro, no sul do Arizona. Em 1953, encontraram-se no menos que oito pontas Clovis, misturadas com o quase completo esqueleto de um nico mamute em Naco. Como no havia outros restos arqueolgicos, logo se batizou esse como "o nico que escapou" um mamute que fora atacado, ferido, mas depois fugira e morrera no recuperado. Dois anos depois, 12 pontas-de-lana Foram encontradas com os restos de 8 mamutes na Fazenda Lehner, apenas alguns quilmetros de Naco. Na dcada de 1970, dispunham-se de numerosas datas de radiocarbono para as pontas Clovis, indicando que nenhuma era mais antiga que 11.500 a.C. Sem vestgios de qualquer colnia anterior, a cultura Clovis parecia ser a dos primeiros americanos. Eram os pioneiros que se originaram no nordeste da sia e fizeram a herica jornada proposta por Frei Joseph de Acosta: pela hoje inundada massa de terra da Berngia, que juntou a Sibria e o Alasca quando o nvel do mar atingiu seu ponto mais baixo, e depois para o sul, assim que as camadas de gelo que cobriam todo o Canad comearam a derreter-se. Eram duas: a Laurentida para o leste e a Cordilheirana para o oeste. Quando comearam a derreter-se, criou-se um "corredor livre de gelo" entre elas, pelo qual os caadores Clovis supostamente passaram para as paisagens da Amrica do Norte. A descoberta de stios como Naco e a Fazenda Lehner logo levou as pessoas Clovis serem caracterizadas como muito mais que simples pioneiros. Haviam evidentemente atacado mamutes com no mais que lanas com pontas de pedra, e muitos acreditam que os tenham levado extino uma idia que passou a ser conhecida como a "hiptese da matana excessiva". O mais ardente defensor dos "Primeiros Clovis" e da "matana excessiva" foi e ainda Paul Martin, da Universidade do Estado do Arizona. Ele afirma que os caadores Clovis chegaram ao extremo sul do corredor livre de gelo em 11.500 a.C. Dali se espalharam pelas matas at as plancies e as florestas da Amrica do Norte e do Sul em questo de algumas centenas de anos, levando no apenas mamutes, mas vrios outros tipos de espcies animais gigantescas extino. fcil fazer a afirmao ps-moderna de que Paul Martin estava apenas inscrevendo o ideal do heri americano no passado Clovis, mas isso seria muito injusto. Na dcada de

1970, o cenrio dos "Primeiros Clovis" era a interpretao mais razovel dos dados existentes. J fora, porm, contestado por arquelogos que afirmavam ter descoberto stios pr-Clovis no continente americano. Louis Leakey, o reverenciado estudioso de origens humanas na frica, declarou ter descoberto artefatos humanos "primitivos" nas montanhas Calico, no deserto Mojave Californiano. Estava errado no passavam de pedras de rio quebradas. Mas em fins da dcada de 1970 j haviam surgido afirmaes muito mais consistentes de colnias pr-Clovis. 1978 d.C., e John Lubbock se v no vale do Yukon, logo na entrada do Crculo rtico. Seu destino o extremo noroeste, a terra que permaneceu livre de gelo durante todo o LGM, a Berngia oriental que hoje chamamos Alasca. Se pessoas caavam mamute na Fazenda Lehner, no sul do Arizona em 11.500 a.C., certamente deve ser ali que se descobriro seus ancestrais os que primeiro atravessaram desde a frica a ponte de terra hoje inundada. o solstcio de vero, o cu continua claro durante todo o dia e a noite. Os altos picos da cordilheira Brooks ao norte, a cordilheira do Alasca ao sul e as MacKenzies a leste protegem essa paisagem, proporcionando-lhe um moderado calor estival. O Alasca imenso quase cinco vezes a rea das ilhas Britnicas, mas com uma populao inferior a um doze avos da de Londres. Lubbock viajou por entre colinas ondulantes e montanhas baixas, bacias fluviais e infindveis quilmetros de mato com tufos de eriforo. Viu muitos bandos de gansos acima, lobos e ursos. Mas as nicas criaturas em sua mente so os demonacos mosquitos e mutucas. Precisa toler-los para poder chegar s Cavernas Bluefish, no noroeste do Yukon, onde, nesse ano de 1978, se vai fazer outra afirmao de quebra da Barreira Clovis. Lubbock encontra as cavernas aps percorrer a margem do rio Bluefish at um ponto cerca de 50 quilmetros a sudoeste da aldeia Old Crow. Os lados do vale coberto de espruces elevam-se num penhasco calcrio denteado. Ele rasteja entre as rvores e encontra a escavao em andamento. H duas pequenas cavidades na base dos penhascos; a boca de uma acha-se cercada por baldes, ps de ferro e colheres de jardineiro. Trata-se do trabalho de Jacques Cinq-Mars e seus colegas da Pesquisa Arqueolgica do Canad. Cinq-Mars viu pela primeira vez as cavernas quando fazia um reconhecimento de helicptero do rio Bluefish em 1975. Hoje ele est cavando numa das valas, vestindo grossas roupas como proteo contra o vento gelado e a praga de mosquitos. Do lado de fora, h uma pilha crescente de sedimento escavado que consiste de loesses sedimentos transportados pelo vento e pedras que outrora desabaram do teto da pequena caverna. Mesas, cadeiras, caixas, peneiras, livros de anotaes e outras parafernlias de escavao so postos no abrigo das rvores. Algum se senta e escreve rtulos para os grandes ossos escavados, os cdigos cuidadosamente copiados nos livros de anotaes. Os ossos so guardados seguros dentro de engradados como preparao para a longa viagem at o laboratrio. H vrias caixas de ossos muito fragmentados, rotulados para indicar a camada e rea em que foram encontrados. Os ossos vm de uma imensa variedade de animais: mamute, biso, cavalo, carneiro, caribu, urso e puma, junto com diversos animais pequenos, pssaros e peixes. Vrios espcimes esto cobertos de marcas de dente e roedura detritos deixados por lobos e ursos que usaram a caverna como abrigo nos tempos da era do gelo. Tambm h artefatos de pedra, pequenas lascas e os restos dos ndulos dos quais foram separados. Tipos semelhantes de instrumentos j foram estudados em outros lugares do Alasca e designados como cultura Denali, e revelaram no ser mais antigos

que 11.000 a.C. Um terceiro tipo de achado est sendo inspecionado, separado e rotulado: ossos animais que Cinq-Mars julga terem sido raspados e aparados por mos humanas. Quando se obtiverem as datas de radiocarbono, esses "ossos trabalhados" encontrados logo em seguida aos artefatos de pedra sero datados de antes de 20.000 a.C. Na poca da visita de Lubbock, essas datas so desconhecidas de Cinq-Mars. Mas ele trabalha com a convico de que suas descobertas revelam uma colnia pr-Clovis nas Amricas. Lubbock espreme-se para entrar na caverna e passa pelas condies de trabalho apertadas, escuras e entulhadas. Em vez de serem horizontais e empilhadas com cuidado, as camadas de sedimento mergulham e sobem, comeam e param de maneira errtica quase impossvel de decifrar. Seus pensamentos esto nos lobos que fizeram covis dentro da caverna e desarrumaram as camadas, e nos roedores que se entocavam nos sedimentos macios. Finas lascas de pedra podem facilmente ter-se deslocado com eles e se misturado com os ossos trazidos por lobos para a caverna, vrios milhares de anos antes de as pessoas chegarem para lascar os ndulos de pedra. Desde que os "ossos trabalhados" foram encontrados, arquelogos tm debatido se as pontas lisas foram realmente feitas por mos humanas. Talvez possam ter surgido das constantes lambidas de animais esfomeados, ou mesmo do vento ou da gua, antes de fuados de uma carcaa em putrefao e levados por desespero para a caverna. Se assim for, o fuador poderia ter sido homem, mulher ou animal. Quase trinta anos aps realizar suas escavaes, Cinq-Mars continua convencido de que os ossos de bordas lisas so verdadeiros artefatos humanos e demonstram que havia pessoas no Alasca antes do LGM. Eu no vi os ossos, mas por suas descries continuo ctico a natureza parece ser o mais provvel operrio. As Cavernas Bluefish so o nico stio em todo o Alasca que pode reivindicar alguma colonizao pr-11.500 a.C., e a reivindicao suficientemente fraca para permitir uma confiante rejeio. Se tais stios esto ausentes no Alasca ou Berngia oriental, como devemos cham-lo parece limitada a probabilidade de que existam mais ao sul. Sua ausncia no Alasca no pode ser explicada pela falta de trabalho de campo, como se poderia esperar numa paisagem to desafiante quanto essa. Intensa pesquisa arqueolgica encontrou mais de vinte stios lugares de acampamento do passado com data da era do gelo. Vrios deles encontram-se profundamente enterrados com conjuntos de artefatos, lareiras e ossos de animal esquartejado intocados. Mas nenhum data de antes de 11.500 a.C. Na verdade, a situao para os defensores do pr-Clovis muito pior que a ausncia de indcios do Alasca; no h stios conhecidos em toda a Sibria que formava a parte ocidental da Berngia com uma idade maior que 15.000 a.C. Comunidades de caadores-coletores tinham-se certamente estabelecido na Sibria nessa data, e razovel imaginar que acabaram por espalhar-se para o Alasca, transpondo o que para eles era uma barreira intercontinental inteiramente invisvel e desconhecida. As pessoas que chegavam nessa data, porm, no poderiam ter viajado para o sul, devido s macias camadas de gelo que isolavam o Alasca da rica tundra e das densas florestas da Amrica do Norte. improvvel que o corredor livre de gelo tenha sido percorrido at 12.700 a.C.; se uma lacuna entre as camadas de gelo tivesse existido antes dessa data, teria sido inspita para viajar, faltando-lhe quaisquer recursos de lenha e comida. Mas se assim , como pode haver artefatos de pedra datados de 16.000 a.C. na Gruta do Prado na Pensilvnia? Este o mais prximo stio de contedo que temos de considerar, ao sul da camada de gelo de Laurentide. Em 1973, James Adovasio, da Universidade de Pittsburgh, na Pensilvnia, comeou a escavar uma pequena caverna no vale do Cross Creek, tributrio do rio Ohio. Adovasio ia

passar os trinta anos seguintes estudando e debatendo a importncia da Gruta Meadowcrof para o povoamento das Amricas e continua firme. Suas escavaes expuseram 5 metros de sedimentos distribudos em camadas bem definidas, das quais se obtiveram vrias datas de radiocarbono. As camadas mais inferiores datavam de cerca de 30.000 a.C. e no tm sinal algum de presena humana. Acima delas, foi datada de cerca de 21.000 a.C. uma camada dentro da qual se descobriu um n de fibras tranadas, possivelmente um fragmento de cesto. As camadas seguintes foram datadas de 16.000 a.C. e continham o que so incontestavelmente instrumentos de pedra feitos por mos humanas. Encontraram-se muitos ossos de animais e pssaros na caverna; alguns teriam sido de corujas assadas, carnvoros de covil e roedores entocados, outros so sem a menor dvida restos de presa humana. Pelo visto, Meadowcroft parece demonstrar assentamento humano nas Amricas em 16.000 a.C. - pelo menos 5 mil anos antes da data das primeiras pontas Clovis. Mas antes de podermos abandonar a teoria do "Primeiro Clovis", devemos resolver dois problemas. A geologia em torno de Meadowcroft crivada de depsitos de carvo. Se esse p voou para a caverna ou impregnou os sedimentos pela gua do solo, as amostras de carvo usadas para datao talvez se tenham contaminado. Podiam Facilmente parecer vrios anos mais velhas do que de fato so. Adovasio rejeita essas afirmaes, explicando que nenhum dos depsitos ricos em carvo na vizinhana solvel em gua, e que a quantidade de contaminao exigida para alterar uma data de, digamos, 10.000 a.C. para 16.000 a.C. seria to grande que nenhum laboratrio de datao poderia cometer tamanho erro. Os ossos animais tambm suscitam uma questo. Em 16.000 a.C., a caverna ficaria a no mais de 80 quilmetros da borda da camada de gelo Laurentide, e portanto, imaginase, cercada de tundra estril. Mas os ossos animais de Meadowcroft so de gamo, tmia e esquilo; o tipo de animais que vivem em paisagens densamente arborizadas. Se as datas de radiocarbono estiverem corretas, no deveriam vir de animais como mamute, lebre-dortico e lmingue? Adovasio aceita que os ossos datando de 16.000 a.C. vm de animais de vida florestal, e que carvalho, hicria e nogueira se haviam desenvolvido em volta da caverna quando foi ocupada pela primeira vez. Mas isso, afirma, deveu-se sua localizao sobretudo abrigada o vale do Cross Creek hoje tem at mais cinqenta dias livres de gelo que a rea em volta. Por isso, mesmo no auge da era glacial, rvores e animais florestais poderiam ter sobrevivido na vizinhana da gruta, proporcionando oportunidades de caa e coleta aos primeiros americanos. Em 1993, Adovasio conseguiu declarar que Meadowcroft se tornara, "de todos os supostos stios pr-Clovis conhecidos nas Amricas, o mais intensamente estudado, sobre o qual se escreveu em maior extenso, e o mais completamente datado". Repetidos testes das amostras de carvo, e o estudo microscpico dos sedimentos, no revelaram trao algum de contaminao das amostras pelos nveis mais antigos. Mas permanecem srias dvidas. Se houve pessoas em Meadowcroft em 16.000 a.C., como chegaram l? Uma resposta a esta pergunta fora de fato proposta na dcada de 1970 por Knut Fladmark: os primeiros americanos, vindos da Sibria, desviaram-se das camadas de gelo norte-americanas viajando em volta da costa. Essa idia tornou-se popular com dois arquelogos da Universidade de Alberta, Ruth Gruhn e Alan Bryan. Em vez de chegarem pelo corredor livre de gelo, eles afirmam que os primeiros americanos simplesmente caminharam ou navegaram em volta da costa oeste, ou mesmo atravessaram o mar de Bering em barcos, de Kamchatka at a Califrnia. Em conseqncia, os stios-chave indicando como as pessoas alcanaram Meadowcroft em 16.000 a.C. foram submersos

pela elevao do nvel do mar quando a era de gelo chegou ao fim. Como provvel que a extenso da glaciao tivesse tornado impossveis quaisquer rotas costeiras ou martimas entre 30 mil e 16 mil anos atrs, Bryan e Gruhn afirmam que a colonizao mais provavelmente ocorreu por volta de 50 mil anos atrs. Para apoiar a afirmao, salientam a maior diversidade de lnguas americanas nativas encontradas na costa noroeste que em outras partes, o que julgam refletir a longevidade do assentamento nessa regio. Quando se fez uma das primeiras classificaes de lnguas americanas em 1891, no menos que 22 das 58 famlias de lnguas foram encontradas na Califrnia. Mas se os primeiros americanos chegaram por uma rota costeira 50 mil anos atrs, e mesmo que suas primeiras colnias costeiras fossem inundadas pela elevao do nvel do mar, por que o sinal mais antigo de sua presena apenas de 16.000 a.C., na Gruta de Meadowcrolt? Poderiam os primeiros americanos ter passado mais de 30 mil anos sem viajar da costa para o interior? At para Bryan e Gruhn isso parece improvvel. Portanto, eles tm uma segunda proposta para a ausncia ou, se se f de Meadowcroft, a extrema raridade de stios pr-Clovis: os primeiros americanos viviam em grupos pequenos e extremamente mveis, dispersos por todo o continente em baixas densidades. Os stios arqueolgicos que deixaram foram bastante efmeros afirmam Bryan e Gruhn e mesmo que esses stios hajam sobrevivido aos rigores do tempo, a chance de sua descoberta e datao precisa mnima. O repentino surgimento de stios arqueolgicos em todo o continente por volta de 11.500 a.C. reflete, segundo Bryan e Gruhn, a passagem de um nvel populacional, aps o qual se criou um nmero suficiente de grandes assentamentos para deixar um registro arqueolgico reconhecvel. Esses argumentos podem parecer convincentes. Mas sem outros grandes assentamentos para apoiar as afirmaes a partir de Meadowcroft, e em termos ideais remontar a poca dos primeiros americanos a antes de 20.000 a.C., no so persuasivos. E no entanto, na mesma poca em que Adovasio conclua sua principal obra em Meadowcroft, fazia-se uma nova afirmao em favor exatamente disso: um stio que datava os primeiros americanos de no mnimo 40 mil anos atrs. Chamado Pedra Furada, o stio encontra-se mais distante das camadas de gelo no norte no apenas em Meadowcroft, mas tambm nos stios Clovis no sul do Arizona. 1984, e John Lubbock viajou at uma remota regio do nordeste do Brasil, o estado do Piau, com sua caracterstica caatinga mata seca e espinhosa e penhascos de arenito. Estes tm vrias cavernas pequenas, com pinturas rupestres dos animais locais: veados, tatus e capivaras. Algumas pinturas so cenas de caa com figuras de traos: outras retratam sexo e violncia. Lubbock acha-a uma terra profundamente desagradvel dominada pela pobreza, seca, quente e transbordando de insetos que picam e perigos que rastejam. A arqueloga que Lubbock vai visitar Nide Guidon, da cole des Hautes tudes em Sciences Sociales, em Paris. Ela trabalhou no nordeste brasileiro por mais de 20 anos, fazendo sobretudo um levantamento das grutas e documentando a arte. Numa tentativa de descobrir quando foram feitas as pinturas, comeou a escavar num dos stios maiores e mais brilhantemente decorados, conhecido como Pedra Furada. Isso foi em 1978, e agora, seis anos depois, suas escavaes chegaram a propores bastante significativas. E, como Nide afirma ter indcios de que pessoas viveram em Pedra Furada h mais de 40 mil anos, seu interesse se transferiu das pinturas que datam de cerca de 10.000 a.C. para a antigidade humana. Lubbock primeiro v o stio de longe, ou melhor, o penhasco elevando-se acima dos espinheiros e cactos. Quando ele chega, a gruta de tamanho intimidante; recosta-se e sente-se tonto sob a parede muito alta de pedra macia inclinada, erguendo-se a mais de

100 metros, at a escarpa acima. Esta abriga uma rea de cerca de 70 metros de largura e 18 de profundidade, dentro da qual se trabalha. L est a prpria Nide uma resistente senhora que sobreviveu ao ataque de duzentos ferres das notoriamente agressivas "abelhas assassinas" do Brasil inspecionando um desenho do stio; continua to enrgica e empenhada nas escavaes quanto no dia em que chegou. Seu trabalho foi evidentemente numa escala altura da prpria gruta; removeram-se mais de 5 metros de depsitos da base, grande parte dos quais jogada com as rvores alm da escavao. Colunas de depsitos do piso, barricadas por paredes de pedra, foram deixadas como uma referncia para os prprios arquelogos e quaisquer visitantes que desejem inspecionar o stio. Fazem-se desenhos e fotografias para garantir um registro exato da seqncia de camadas das quais vieram os artefatos. Lubbock tem uma esplndida viso do trabalho de uma passarela localizada logo acima da altura original do nvel do piso e junto face da pedra com suas vrias pinturas vermelho e branco. Enormes pedras que outrora desabaram da salincia projetada para fora marcam a extenso da rea abrigada. Nos dois lados, amontoam-se pilhas de pedras pequenas e seixos, que evidentemente desmoronaram por eroso do topo do penhasco. Manchas nas paredes mostram que a gua escorreu de cima; em algumas pocas, isso deve ter sido persistente, pois h poas escavadas no leito rochoso embaixo. Embora a defesa de um assentamento de 40 mil anos de idade tenha sido feita no incio da dcada de 1990, no surgiram registros detalhados sobre o stio, especificando exatamente onde foram encontrados os artefatos de pedra, seu relacionamento com as peas de carvo datadas, e desenhos de supostas lareiras. Cnscia de seus crticos, Nide convidou-os a visitar o stio e inspecionar eles prprios os artefatos. Ao contrrio da visita feita por ilustres acadmicos a Folsom em 1927, as escavaes em Pedra Furada j haviam sido concludas na poca em que trs reconhecidos peritos David Meltzer, James Adovasio e Tom Dillehay chegaram em dezembro de 1993. E Lubbock perdeu a visita deles partiu de Pedra Furada em 1895, rumando para o suposto assentamento pr-Clovis de Monte Verde, do prprio Dillehay, no sul do Chile. Se tivesse permanecido, Lubbock teria visto Meltzer, Adovasio e Tom Dillehay fazerem atentas inspees das colunas, examinarem as densas camadas de carvo e desaprovarem quando constataram as colunas entulhadas de pedras naturalmente quebradas, em vez de verdadeiros artefatos; os teria visto coletarem pedras descartadas das pilhas de terra entre as rvores e parecerem ainda mais preocupados ao constatarem que eram pouco diferentes das tidas por Nide como artefatos de pedra. Lubbock tambm os teria visto inspecionarem as manchas de gua nas paredes da caverna, perguntandose como a gua corrente poderia ter influenciado a disposio das pedras e a distribuio dos artefatos no abrigo. Meltzer e seus colegas chegaram a Pedra Furada com mentes abertas, e partiram no convencidos. Acharam que os artefatos de pedra podiam facilmente ser pedras de quartzito que se haviam quebrado mais pelas foras da natureza que pelos martelos de pedra dos primeiros americanos. Meltzer encontrou a origem das pedras no topo do penhasco, 100 metros acima da caverna; dali, vinham claramente caindo por sobre a borda, e espatifando-se no terreno abaixo. Os trs arquelogos no encontraram indcio algum da contaminao das amostras de carvo, como poderia ser o caso em Meadowcroft. Aceitaram de imediato que vrias peas de carvo realmente tinham mais de 40 mil anos, mas tinha o carvo alguma coisa a ver com atividade humana? O matagal seco que circundava Pedra Furada h pelo menos 50 mil anos suscetvel de incndios florestais naturais criados por raios. Se esses incndios tivessem irrompido perto da caverna, o carvo de madeira resultante poderia facilmente ter sido soprado ou levado pela gua para os sedimentos. Na verdade, as camadas espessas e difusas de carvo na caverna pareceram a Meltzer muito diferentes

das lminas finas, concentradas de carvo, vistas em lareiras autenticadas em outros stios, e na verdade na prpria Pedra Furada de 10 mil anos antes. Em seu relatrio de 1994, David Meltzer e seus colegas concluram que eram "cticos sobre as afirmaes de presena humana em Pedra Furada". Foi uma concluso ponderada e generosa, oferecida com vrias sugestes construtivas a Nide Guidon e sua equipe sobre como mostrar e apoiar suas afirmaes demonstrando como se diferenciam artefatos de pedras quebradas naturalmente. Lamentavelmente, ela reagiu com agressividade ao relatrio, afirmando que seus "comentrios so inteis," baseados em "conhecimento incorreto e parcial". Aps escrever sobre a "Grande Guerra Paleoltica" do sculo XIX, David Meltzer tornara-se um protagonista meio involuntrio de sua contraparte moderna. 24 O Passado Americano no Presente Testemunho dentrio, lingstico, gentico e esqueltico para o povoamento das Amricas

Enquanto Lubbock viaja at Monte Verde, no sul do Chile, precisamos reconstituir outros fatos na busca dos primeiros americanos. Em fins da dcada de 1970, comeou uma mudana fundamental no estudo do passado americano: no era mais possvel confiar apenas no testemunho arqueolgico. Os lingistas e geneticistas que estudavam americanos nativos vivos tambm se tornaram pr-historiadores e passaram a perguntar quando chegaram os primeiros americanos, e de onde eles vieram. E o mesmo fizeram os dentistas. A idia de uma "pr-histria dentria" talvez parea bizarra, mas seu estudo muito informativo. Os dentes humanos variam cm forma e tamanho; os incisivos tm uma forma particular de arestas e ranhuras; o nmero de razes de cada molar pode variar, como ocorre com o nmero de cspides. Esses traos so fortemente determinados por nossos genes e evoluem muito devagar portanto, duas pessoas com padres dentrios semelhantes tm chance de ser estreitamente relacionadas. Christy G. Turner II, antroplogo da Universidade do Estado do Arizona, tornou-se um prhistoriador dentrio h mais de 20 anos, coletando informao sobre os dentes de americanos nativos, e comparando-os com os dentes de pessoas de todo o Velho Mundo. Em 1994, j medira mais de 15 mil grupos de dentes. Em cada grupo, 29 caractersticas diferentes, como o comprimento das razes e a forma das coroas. A maioria dos dentes pertencera a americanos nativos antes do contato europeu e viera de tmulos prhistricos. Fato importante, pois todos os genes que chegavam ao depsito de genes americanos resultantes de cruzamento com europeus, ou em uma data posterior com africanos, poderiam haver influenciado os padres dentrios que ele estudou. A pergunta feita por Turner era simples: em que parte do Velho Mundo encontramos pessoas com padres dentrios mais semelhantes aos de americanos nativos? Embora dependesse de complexos mtodos estatsticos, a resposta em si foi direta: no norte da sia, e mais em particular no norte da China, na Monglia e na Sibria oriental. Essas pessoas partilham um to grande padro dentrio com americanos nativos que Turner as chamou de "sinodontos", contrastando-os com pessoas de outras partes da sia, frica e Europa, todos os quais batizados por ele como "sundadontos". Assim, confiou em que o norte da sia foi a terra original dos americanos nativos. Tambm se apresentaram diferenas na dentio dos prprios sinodontos norte-

americanos. Turner identificou trs grupos distintos que, sugeriu, se relacionavam com trs diferentes ocorrncias migratrias, comeando por volta de 12.000 a.C. idia que realmente deitou razes quando se acrescentaram indcios de lnguas americanas nativas. Por mais de duas centenas de anos, lingistas vinham tentando reconstituir a histria de contatos entre comunidades humanas e seus padres de migrao. Procuraram semelhanas e diferenas entre lnguas, tentando agrup-las em famlias e depois traar padres de descendncia de forma muito semelhante a como os bilogos tentam classificar espcies animais em famlias e buscar relaes evolucionrias. Esse trabalho deveria, idealmente, combinar-se com o estudo arqueolgico como vimos Colin Renfrew tentar fazer, relacionando a disseminao das lnguas indo-europias com a dos agricultores neolticos em toda a Europa. O potencial de uma pr-histria lingstica do Novo Mundo considervel, devido a seu grande nmero de lnguas. Mais de mil anos foram registradas desde a poca do contato europeu, e seiscentas delas continuam sendo faladas hoje. Tentativas de classific-las em famlias c depois reconstituir suas origens comearam h mais de 300 anos. Em 1794, Thomas Jefferson escreveu: "Esforo-me para colecionar todos os vocabulrios que posso, tanto de ndios americanos quanto os da sia, convencido de que, seja tiveram um parentesco comum, este vai aparecer em suas lnguas. Desde a dcada de 1960, essas tentativas giraram em torno de argumentos apresentados pelo lingista Joseph Greenberg, da Universidade de Stanford. Em fins da dcada de 1950, Greenberg desviou a ateno da classificao de lnguas africanas, nas quais construra sua reputao, para as americanas nativas. Em meados da dcada de 1980, concluiu que podia agrupar estas em trs: esquim-alete, consistindo de dez lnguas e restrita regio rtica da Amrica do Norte; na-dene, com 38 lnguas encontradas sobretudo no extremo noroeste da Amrica, incluindo os grupos americanos nativos, como os tlinguites e os haidas; e, polemicamente, os amerndios, que incluam todas as lnguas da Amrica do Norte, Central e do Sul. Greenberg chegou a essa classificao procurando semelhanas nos sons e significados dos vocabulrios bsicos de cada lngua que estudou, como nas palavras que do nome a partes do corpo. Afirmou que cada uma das famlias de lngua derivava de uma migrao de povos para as Amricas. A primeira foi de um povo que falava "proto-amerndio" sendo o prefixo "proto" a forma convencional de referir-se a uma lngua que no mais existe, mas foi a origem da qual divergiram lnguas existentes. Greenberg observou que esse primeiro evento migratrio ocorreu cerca de 11.500 a.C., e representado arqueolgicamente pela cultura Clovis. As origens do povo permanecem no esclarecidas; dizia-se que o "proto-amerndio" tinha semelhanas com lnguas encontradas extensamente dispersas em toda a Europa e a sia (descrita pelos lingistas como o "complexo eurasitico"), e portanto surgira numa poca antes que as famlias de lngua se tivessem estabelecido. A chegada seguinte, que ocorreu cerca de 10.000 a.C., foi de um povo que falava protona-dene e representado arqueologicamente por novos tipos de instrumentos de pedra, aos quais os arquelogos se referem como cultura Denali: a que Cinq-Mars escavou nas Cavernas Bluefish em 1978. Greenberg achava que sua origem fora na Indochina. Depois, aps mais ou menos 500 anos, veio a migrao final. Essas pessoas falavam protoesquim-alete, e acreditava se que se tinham originado no norte da sia. A idia dessa colonizao em trs eventos foi publicada em fins da dcada de 1980, e saudada com aplausos por alguns acadmicos e desespero por outros. O mais importante artigo surgiu no jornal Current Anthropology em 1986, no qual Greenberg colaborou com Turner e um colega dele, Stephen Zegura, que vinha estudando padres na distribuio de genes especficos entre os americanos nativos. Greenberg e seus colaboradores apresentaram uma hiptese poderosa. Propunham que

os americanos nativos em cada lngua tambm compartilhavam padres especficos nos genes e na anatomia dentria. Em outras palavras, trs linhas de testemunhos independentes convergiam para dar consistncia afirmao de trs migraes discretas para as Amricas, com a primeira relacionada ao surgimento da cultura Clovis. Encontrar tal convergncia de testemunhos a partir de diversas fontes a aspirao de todos os que querem estabelecer a verdade sobre a colonizao americana. Mas muitos acharam que era simplesmente bom demais para ser verdade. Ives Goddard, do Instituto Smithsonian, e Lyle Campbell, da Universidade da Louisiana, so dois crticos veementes. Afirmam que as supostas correlaes anatmico-genticolingsticas no existem um exame mais atento dos dados mostra uma disparidade nas distribuies, fato hoje reconhecido por Greenberg e seus colaboradores. Os dois crticos se preocuparam em especial, porm, com um problema muito mais fundamental: a classificao das lnguas dos americanos nativos de Greenberg estava errada. Os mtodos empregados pouco mais fizeram que comparaes de palavras e peas de gramtica semelhantes; no se dera ateno alguma ao estudo de todas as lnguas, e como elas mudam ao longo do tempo um campo de estudo conhecido como lingstica histrica. As lnguas se espalham, mudam e tornam-se extintas de forma inteiramente independente dos genes ou da forma dos dentes; um absurdo procurar correlaes entre eles sem levar em conta a grande quantidade de casamentos endogmicos, escravido, migraes internas e guerra que se sabe tiverem ocorrido durante a histria americana nativa, quanto mais antes do contato europeu. Escrevendo em 1994, Goddard e Campbell no sabiam de nenhum especialista individual trabalhando na histria americana nativa que julgasse a famlia amerndia digna de alguma validade. A incoerncia disso foi claramente demonstrada quando revelaram que, seguindo os mtodos de Greenberg, o finlands tinha de ser includo como membro. Na opinio deles, Greenberg apenas cotejou coincidncias lingsticas e depois interpretou-as erroneamente como derivaes pr-histricas. Esse debate no o nico no estudo lingstico dos americanos nativos. Em 1990, Johanna Nichols, lingista da Universidade da Califrnia em Berkeley, afirmou que o grande nmero de lnguas no Novo Mundo o "fato lingstico", como o chamou torna "absolutamente inequvoco" que o Novo Mundo tem sido habitado h dezenas de milnios, pelo menos 35 mil anos uma data que teria deixado Nide Guidon, que escavava Pedra Furada em 1990, na verdade muito feliz. Johanna deduziu que o nmero de lnguas em qualquer regio aumenta aos poucos, ao longo do tempo, num ritmo muito constante. Optou pelo termo "tronco" para referir-se lngua original da qual surgiram vrias famlias de lngua existentes. Na Eursia, por exemplo, o indo-europeu o tronco do qual surgiram famlias de lngua como a germnica, celta e balto-eslavo. Estas poderiam ento funcionar como troncos para novas famlias de lngua. Os troncos, afirmou Johanna, deram origem a uma mdia de 1,6 ramo de troncos/famlias a cada 5-8 mil anos. Salientou que as 140 lnguas bsicas que ela reconhece no amerndio teriam exigido cerca de 50 mil anos para derivarem da lngua original falada pelas primeiras pessoas nas Amricas. Johanna modera essa cifra para apenas 35 mil anos atrs, a fim de permitir mais de um evento de colonizao, e portanto mais de um tronco original. Quando Daniel Nettle lingista de Oxford examinou exatamente as mesmas datas que Johanna Nichols, chegou a uma concluso bastante diferente. Para ele, o grande nmero de lnguas americanas nativas deve ser um sinal de colonizao relativamente recente, sem probabilidade de ter ocorrido antes de 11.500 a.C. Nettle afirmou que a proporo para o surgimento de novas lnguas apresentada por Johanna inteiramente infundada; e tambm questionou toda a premissa de que as lnguas at mesmo proliferam dessa maneira. Uma nova lngua acaba surgindo, afirmou, apenas em conseqncia de

algum acontecimento em particular, freqentemente o movimento de um grupo de pessoas para uma nova rea, sobretudo uma que exige adaptao de seus estilos de vida a um novo grupo de recursos. Segundo Nettle, a colonizao de um novo continente logo levaria a uma proliferao de lnguas, quando as comunidades se espalhassem e dividissem em novos "nichos" reas com sua particular variedade de recursos. Em cada nicho os colonizadores comeariam um estilo de vida distinto, como caadores, pescadores, agricultores ou criadores de rebanhos, desenvolvendo seus prprios vocabulrios novos, e, por fim, lnguas. Todos os nichos existentes acabariam ficando cheios de gente, e em conseqncia haveria uma reduo e, por fim, o trmino do surgimento de novas lnguas. E depois, enfatizou Nettle, o nmero de lnguas comearia a cair; alguns grupos ficariam mais poderosos e iluminariam outros, enquanto o desenvolvimento do comrcio exigiria a partilha de palavras e um determinado grau de convergncia lingstica. medida que as populaes se fossem expandindo mais e tornando-se mui t o apinhadas, haveria uma reduo ainda maior no nmero de lnguas presente. Esse processo prontamente visvel no mundo atual, onde se espera que o nmero existente de lnguas, cerca de 6 mil 500, chegue metade nos prximos 100 anos, em conseqncia da globalizao. E assim Nettle concluiu que a alta diversidade lingstica do Novo Mundo indicava uma colonizao recente, opinio compatvel com o cenrio do Clovis Primeiro. Uma concluso exatamente oposta chegada por Johanna Nichols. Como poderiam ela e Daniel Nettle ter chegado a to diferentes concluses? Um dos motivos que abordam o estudo de lnguas a partir de perspectivas muito diferentes. diferena de Johanna Nichols, Daniel Nettle antroplogo por formao; preocupa-se basicamente com a maneira como as pessoas usam a lngua para manter relaes sociais, e como os fatores econmicos e ecolgicos influenciam a distribuio e o nmero de lnguas num continente especfico. Lingistas como Johanna, porm, tm apenas um interesse secundrio por essas questes, e vem as lnguas como entidades em evoluo, com uma dinmica bastante independente de seu contexto social, econmico e ambiental. Com todas essas afirmaes contraditrias sobre colonizao americana, os lingistas parecem estar no mesmo barco que os arquelogos incapazes de concordar uns com os outros at mesmo nos fatos mais bsicos. Aqueles entre ns que no tm especializao lingstica so deixados num dilema sobre em qu acreditar. Minha tendncia mais para o mtodo antropolgico de Nettle e a concluso meio deprimente de Goddard e Campbell: que a extenso de conhecimen t o confivel sobre a histria lingstica dos ndios americanos, por ser to incompleta, compatvel com uma ampla variedade de cenrios para a povoao das Amricas. L se vo os lingistas. Esto os geneticistas se saindo melhor? J vimos como os arquelogos podem usar a gentica de pessoas vivas ao examinarem se a disseminao da agricultura pela Europa surgiu da migrao de camponeses com ancestralidade do oeste da sia ou a partir da adoo indgena da cultura neoltica. A mesma tcnica de busca de padres especficos de mutao gentica, sobretudo no DNA mitocondrial, foi usada para determinar quando as pessoas chegaram pela primeira vez s Amricas, e de onde vieram. Tm-se estudado trs origens de DNAmt: a dos americanos nativos; a de pessoas vivas no norte e leste da sia, para permitir comparaes com os dados americanos; e a partir dos restos de esqueletos de americanos nativos pr-histricos. Os tipos especficos de anlises feitas, e as concluses especficas a que chegaram, tm variado muito. Mas uma importante descoberta foi que as seqncias de DNAmt de americanos nativos classificam-se em quatro grupos principais, descritos como A, B, C e D.

Os americanos nativos das famlias de lngua na-dene e esquim-alete produzem em especial seqncias DNAmt que pertencem ao grupo A, enquanto talvez no surpreendentemente a enorme famlia de lngua amerndia tem representantes de todos os quatro grupos. Tal diversidade gentica indicando contribuies de vrias populaes migrantes apia os lingistas que duvidam da realidade da famlia amerndia. Mas do mesmo modo que os arquelogos e os lingistas, os geneticistas no conseguem apresentar uma nica resposta relacionada a quando e como ocorreu a colonizao. Em 1993, uma equipe de geneticistas chefiada por Satoshi Horai, do Instituto Nacional de Gentica no Japo, sugeriu que cada um dos quatro grupos produto de uma migrao separada para as Amricas entre 21-14 mil anos atrs. Um ano depois, uma equipe liderada por Antnio Torroni, da Universidade de Emory, Atlanta, EUA, analisou os dados de maneira ligeiramente diferente e concluiu que os amerndios haviam migrado para as Amricas em duas ondas: a primeira, dos grupos A, C e D, chegando entre 29-22 mil anos atrs, e a segunda do grupo B apenas em uma data muito superior. Em 1.997 Sandro Bonatto e Francisco Salzano da Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Brasil, concluram que todos os quatro grupos tinham uma origem comum de uma migrao anterior a 25.000 anos antes. Por que deveriam os geneticistas achar to difcil chegar a um consenso? Uma das razes que enfrentam vrios dos mesmos problemas que os lingistas. Do mesmo modo como h limitada compreenso do ritmo no qual as lnguas divergem umas das outras, tambm h limitado acordo sobre o ritmo da mutao gentica. Os geneticistas na verdade usam seus melhores palpites quanto freqncia das mutaes, e esses palpites s vezes so muito diferentes. Alm disso, diferentes genes podem mudar em ritmos diferentes, e algumas mutaes poderiam mascarar outras surgidas antes. Outra razo que, mesmo com nosso conhecimento limitado da histria e pr-histria americana, est claro que houve uma intensa mistura dos genes de pessoas que podem ter-se originado de migraes separadas para as Amricas, em diferentes pocas. Aps tanta mistura, talvez seja inteiramente impossvel identificar o nmero e tempo dessas migraes a partir dos genes dos americanos nativos atuais. A tentativa de reconstituir a pr-histria americana a partir dos dentes, lnguas e genes de hoje tambm se v crucialmente diante de outro problema em potencial, suscitado pelos escassos restos de esqueletos dos primeiros e antigos americanos. partir de 2.000 d.C., no h mais que 37 indivduos representados em toda a coleo de restos de ossadas que datam de antes de 9.000 a.C. Vrios desses indivduos so conhecidos apenas a partir de poucos fragmentos de osso. Quando essa coleo foi estudada por D. Gentry Steele e Joseph Powell, antroplogos da Universidade A&M do Texas, EUA, eles fizeram uma descoberta surpreendente: os nativos americanos mais antigos pareciam muito diferentes dos registrados de tempos prhistricos ou histricos posteriores. Os povos mais recentes so descritos como tendo uma aparncia mongolide rostos relativamente largos e chatos e malares altos, indicando claramente descendncia do norte da sia. Mas as amostras de esqueleto pr9.000 a.C. sugerem pessoas com rostos curtos e estreitos e padres dentrios muito diferentes dos descritos por Christy Turner para os nativos americanos. Na verdade, em vez de parecerem com os americanos recentes e o povo norte-asitico, esses primeiros americanos so de aparncia muito mais semelhante dos primeiros australianos, que datam de 60 mil anos atrs, e africanos modernos. Em 1996, descobriram-se um precioso novo crnio e restos parciais de um esqueleto na regio do rio Columbia, no Estado de Washington. Aps realizar um exame mdico-legal, o arquelogo local, James Chatters, concluiu a partir das feies caucasides as que distinguem povos nativos da Europa, norte da frica e do Oriente Prximo, como nariz

estreito, de cana alta que os ossos eram de um colonizador europeu recente. Mas quando datado, acabou-se sabendo que o homem morrera cerca de 7.400 a.C. data que se encaixa no estilo de um projtil de pedra enterrado no osso de sua coxa. O Homem de Kennewick logo virou uma causa clebre. No menos que 5 tribos nativas americanas reivindicaram-no como ancestral direto. A tribo umatilla tomou a dianteira e, pela NAGPRA [acrnimo em ingls de Lei de Repatriao e Proteo de Tmulos Nativos Americanos] de 1990, exigiu imediato reenterro num local secreto. Muitos cientistas ficaram horrorizados. Alegaram que isso seria um abuso de legislao, e que no se podiam demonstrar quaisquer vnculos com qualquer tribo: enterr-lo de novo constituiria a perda de uma prova inestimvel sobre a colonizao das Amricas. Os ossos foram vedados numa urna e realizaram-se demorados processos judiciais para decidir seu destino, antes de conceder-se permisso para testar o seu DNA; coisa que indignou os ndios umatilla. Quando Chatters soube da data de 7.400 a.C., reviu sua opinio, declarando que o Homem de Kennewick era apenas do tipo caucaside. Uma detalhada anlise estatstica mostrou que a forma do crnio era mais semelhante do povo polinsio, sobretudo da ilha Oriental no Pacfico e os ainos do Japo. Os ltimos so na verdade de aparncia caucaside, e bem podem descender do mais antigo Homo sapiens, e ter-se distribudo pela sia oriental logo depois de 100 mil anos atrs. Alguns deles viajaram para a Austrlia h 60 mil anos, e outros tm muita chance de ser os primeiros a chegar no Novo Mundo. Em vista da diferena em sua aparncia fsica, os primeiros americanos, conhecidos a partir do registro do esqueleto pr-9.000 a.C., talvez no tivessem qualquer relao com os nativos americanos conhecidos nos registros histricos e pr-histricos posteriores, e na verdade com os que vivem hoje. evidente que todos esses nativos americanos mais recentes se originaram de migraes talvez mais bem descritas como disperses de povos do norte da sia, depois que evoluram as distintivas feies mongolides. Os j presentes nas Amricas talvez se hajam simplesmente includo nessas novas populaes, com seus prprios traos dentrios, genticos e lingsticos sendo inundados pelos dos recm-chegados. Por outro lado, os primeiros americanos poderiam ter-se tornado extintos, no dando contribuio gentica e lingstica alguma s populaes futuras. Uma terceira e mais improvvel alternativa que os primeiros americanos foram deliberadamente varridos pelos novos imigrantes lembrem-se da ponta do projtil na coxa do Homem de Kennewick. Qualquer que seja o cenrio correto, as pr-histrias dentrias, lingsticas e genticas podem jamais remontar aos primeiros americanos. Por isso, precisaremos recorrer ao registro arqueolgico. Desse modo, lemos de voltar ao ltimo e talvez mais crtico stio arqueolgico nas Amricas: Monte Verde. 25 Nas Margens do Chinchihuapi Escavao e interpretao de Monte Verde, 1977 - 1997 d.C., 12.500 a.C.

John Lubbock anda pela margem turfosa do arroio Chinchihuapi, um raso e sinuoso brao do rio Maullin, no sul do Chile. O arroio foi seu guia em todas as florestas, pntanos e verdes campos de gado a pastar. Os alto picos dos Andes, cobertos de neve, pairam acima de copas de rvores a leste; encostas florestais mais baixas da cordilheira litornea do Pacfico elevam-se a oeste. O prprio oceano Pacfico no fica a mais de 30 quilmetros.

O destino de Lubbock Monte Verde, onde Tom Dillehay, da Universidade de Kentucky, concluiu sua temporada de escavao em 1985 um stio que o deixara "oprimido e ligeiramente confuso" quando comeou a trabalhar uns 8 anos antes. Turfa, restos de pntano e plantas enlameadas logo se acumularam sobre cabanas abandonadas, reas de trabalho, locais de cozinha e montes de lixo, inibindo os processos normais de decomposio e criando nveis sem precedentes de preservao. E assim Dillehay no apenas tinha artefatos humano e ossos de animais para escavar, mas tambm resduos de plantas, tbuas de cabana, artefatos de madeira, pedaos de couro e at nacos de carne de animal. Ele reuniu uma impressionante equipe de colaboradores: gelogos, botnicos, entomlogos e paleontlogos, para no falar em seus colegas arquelogos. Alm de analisarem as descobertas arqueolgicas, eles precisavam reconstituir a paisagem onde tinham vivido os habitantes de Monte Verde. Sua equipe tinha ainda mais uma importante tarefa: estabelecer a idade do assentamento. Enquanto Lubbock segue o arroio, a gua se aprofunda e corre mais rpido. A temperatura do ar cai e fica mais mida; seus passos no mais batem em turfa elstica, mas afundam um pouco na areia fofa. Ele ouve vozes. Quando contorna uma curva no rio, Lubbock espera ver a escavao em pleno vapor, como nas Cavernas Bluefish e Pedra Furada. Mas chegou a Monte Verde muito antes do planejado 12.500 a.C. e o assentamento, com seus habitantes originais, prospera. As pessoas tm cabelos negros de azeviche e pele azeitonada; corpos magros e envoltos em mantos tipo poncho, de pele de animal. Vrios trabalham no fim de uma tenda de forma oval, dividida em diversas unidades, talvez casas de famlia. Fica a alguns metros da margem do rio, e os que trabalham parecem estar acrescentando outra unidade ao fim, j se havendo assentado troncos como fundaes de paredes e piso. Trabalhando com rapidez e eficincia, afinam as pontas das estacas com lascas de pedra e enfiam-nas no solo arenoso. Perto, um grupo de mulheres sentadas prepara cordo com fibras vegetais para prender cortinas de couro sobre a armao da tenda. Enquanto homens e mulheres trabalham, crianas espadanam no arroio e um velho cuida de uma grande fogueira diante de outra fileira de moradias. Rearruma os seixos aquecidos pelas brasas, e dois rapazes preparam a comida. Embrulham pequenos legumes parecidos com batata em grandes folhas verdes, empilhando-os numa travessa de casca de rvore, como preparao para cozinh-los no vapor; nozes so modas num pilo de madeira e despejadas numa tigela de palha contendo folhas de gostoso aroma. Um grito chega da floresta que fica alm do pntano nos fundos da aldeia. Pessoas espreitam pelas cortinas de couro de suas cabanas e o trabalho esquecido quando um grupo de vultos sorridentes, com pesados sacos, avana por entre as rvores, atravessando o atalho coberto de mato que d na aldeia. Gritam-se saudaes, e toda a comunidade pelo menos trinta homens, mulheres e crianas corre ao encontro deles. Os recm-chegados sentam-se ao lado da fogueira, a comida semipreparada empurrada para um canto. Todos se juntam em volta, ansiosos por ver o que foi trazido do litoral. Lubbock se v espremido no meio deles, roando ombros com as pessoas de Monte Verde no os primeiros americanos conhecidos, mas os mais antigos. Os sacos so abertos. Um por um, o contedo retirado, cada artigo erguido e apresentado com um relato sobre a coleta. As pessoas esto atentas. Quase todo relato termina com uma risada, medida que o artigo passado em volta do grupo e depois posto com todo cuidado no cho: uma bexiga cheia de sal, provado com grande alegria enquanto circula; uma cuia de cabaa cheia de betume preto, pegajoso, que ser usado para fixar lascas de pedra em cabos de madeira; uma coleo de seixos de praia esfricos, que sero preferidos como pedras de martelo s angulares encontradas na enseadas.

Assim que se retirou tudo, os viajantes continuam conversando, respondendo muitas perguntas sobre o que viram e com quem se encontraram. Estiveram ausentes por dez dias, visitando outro assentamento e voltando pela costa para catar iguarias como algas marinhas, mariscos, berbiges e ourios-do-mar, junto com qualquer outra coisa que julgassem til. O grupo aos poucos se dispersa, para s retornar depois que cai o crepsculo, reunir-se e cantar em volta de uma fogueira e sob um cu estrelado. Arrumam-se nas brasas ervas que enchem o ar de aromas pungentes. Um homem d incio ao canto, enquanto os outros ficam calados; a msica transfere-se para as moas e depois retorna ao homem, com os outros pondo-se a bater palmas. Tem incio a dana, que deixa uma faixa de pegadas em volta da lareira. A comida dividida em grandes travessas de folhas as batatas selvagens, carne assada, uma mistura de folhas, caules, razes raladas e a salada de nozes modas. Quando a refeio concluda, recomeam o canto e a dana, e continuam at bem avanada a noite americana. 12.500 a.C., e quando Lubbock se afasta para dormir, lembra onde mais esteve nessa data na histria humana: pegando em armadilhas lebres rticas em Creswell Crags; tocaiando renas no vale de Ahrensbur; vendo pessoas de Ain Mallaha moerem amndoas e assarem po. Os rios sinuosos esto sempre se desviando de seu curso, depositando os sedimentos que levam e criando novos bancos de areia e canais. O arroio Chinchihuapi teve uma enxurrada dessa atividade em 1976, varando um de seus canais anteriores que h muito fora enterrado embaixo de um pntano de turfa. As velhas margens do arroio ficaram expostas e foram ainda mais recuadas por madeireiros locais, para fazer uma trilha destinada ao trfego de seus carros a boi rebocando madeira. Membros da famlia local de Gerardo Barria encontraram ossos projetados da margem, que deram a um rapaz, na poca estudante de agricultura, achando que eram de vacas. O rapaz mostrou-os a Carlos Troncoso, antroplogo na Universidade de Valdivia, e a seu professor Maurcio van de Maele, diretor do Museu. Os dois examinaram o stio e encontraram mais ossos, junto com artefatos de pedra. Nesse estgio, Tom Dillehay, que ensinava na universidade, ficou interessado, intrigado com possveis marcas de corte nos ossos e a freqncia caracteristicamente alta de costelas. Inspecionou o stio em 1976 e logo comeou a escavao que o levaria, a ele e a toda a pr-histria americana, at o outro lado da Barreira Clovis. Mesmo que a teoria do "Clovis Primeiro" houvesse permanecido intata, o grau de preservao em Monte Verde continuaria tendo garantido sua fama como um dos mais admirveis stios arqueolgicos no Novo Mundo. Foram necessrios dois enormes volumes para Dillehay publicar e interpretar os dados de sua escavao, o ltimo lanado em 1977 mais de 20 anos aps o incio do trabalho. Com tantos testemunhos, ele pde elaborar uma reconstituio do estilo de vida em Monte Verde, afirmando que as pessoas viviam o ano inteiro no assentamento, e ou comerciavam com moradores do litoral ou simplesmente faziam visitas regulares para coletar comida e matrias-primas dos esturios, poas na rocha e praias. No entanto, a data de Monte Verde que eleva o stio acima de todos os outros nas Amricas. Dillehay conseguiu identificar duas colees distintas de artefatos. A maior, que inclua a maioria dos instrumentos, restos de cabanas e a grande parte dos detritos alimentares, foi chamada de MV-II e datada por mtodos de radiocarbono de cerca de 12.500 a.C. A segunda coleo, MV-I, era mais efmera e vinha de antigos sedimentos fluviais. Dillehay encontrou punhados de carvo que talvez sejam restos de lareiras junto a possveis artefatos de pedra e madeira, e estes eram datados de no mnimo 33.000 a.C. Ele prprio permanece cauteloso em relao MV-I, reconhecendo a necessidade de escavar uma rea maior antes de defender qualquer concluso com confiana. Mas em 1985 no tinha a menor dvida sobre a validade da data da ocupao de 12.500 a.C. A Barreira Clovis,

que permanecera resolutamente intata por mais de 50 anos, fora levada pelas guas do arroio Chinchihuapi. Quando Lubbock acorda na manh seguinte, a obra na nova cabana j recomeou mais uma vez; agora amarram-se couros a armaes de madeira e estendem-se galhos quebrados de um lado a outro do teto. Outras pessoas fazem e consertam instrumentos com o recm-adquirido betume. As lascas presas a cabos mal so trabalhadas podiam ter sido facilmente confundidas com pedras fraturadas pela natureza. Na verdade, Lubbock v que as pedras polidas coletadas do leito do arroio so usadas como foram encontradas pouco diferentes das descobertas nas Colinas Calico e em Pedra Furada. A maior parte da atividade ocorre a uns 30 metros das cabanas, no que parece ser a oficina do assentamento. Lubbock vagueia entre vrios grupos de homens e mulheres, cada um envolvido numa diferente tarefa, vrios mascando enquanto trabalham. Trs homens sentados de pernas cruzadas fazem boleadeiras de pedra para caar. Usando os seixos duros da praia, batem e aparam cada ndulo de pedra mais macia at quase transform-lo numa esfera perfeita, antes de fazer uma ranhura para encaixar a corda. Outro grupo corta madeira com grandes machados de pedra tcnica muito semelhante exigida para fazer pontas Clovis. H apenas uma construo nessa rea do assentamento, e bastante diferente das outras em Monte Verde. Tem forma de domo rvores novas inclinadas, cobertas com couros. Lubbock olha o interior. O piso tem uma plataforma triangular erguida, feita de areia e saibro socados, com duas extenses curvas que se projetam em cada lado da entrada. Embora sem ningum dentro, o piso est juncado com uma miscelnea de gamelas, piles e almofarizes, esmeris e esptulas de madeira. Pendendo do teto, feixes de folhas, matos e flores. Perto, trabalham-se couros de animais. Alguns so presos bem esticados com estacas no cho para que se retirem a gordura e os tendes raspando-os; outros so estendidos e socados a fim de torn-las macios e leves para vesturio. Os implementos de osso empregados quase nem sequer foram modificados, fazendo Lubbock lembrar-se dos supostos instrumentos das Cavernas Bluefish. Um arquelogo menos meticuloso poderia facilmente no notar as pontas pouco aplainadas e os pequenos cortes nos lados. Dispersas entre esses fabricantes de instrumentos e preparadores de pele, vem-se vrias lareiras antigas. Uma delas mais uma vez reativada pem-se seixos em suas cinzas e cobrem-nos com lenha e folhas secas. Quando acesa, h um claro sbito mas de vida curta. Enquanto o fogo se firma, folhas secas tiradas de dentro da estrutura so amassadas numa gamela com gua e, aps 30 minutos, acrescentam se pedras quentes de brasas incandescentes para fazer o ch. O trabalho pra e o ch distribudo, a gamela sendo passada de boca em boca. Antes de beb-lo, nacos de plantas mastigadas so cuspidas no cho. Lubbock serve-se do ch. Ali sentado, bebendo-o, v uma canoa chegar e os dois jovens que a ocupam pedem ajuda para descarreg-la. Trazem uma coleo de costelas e um enorme osso da coxa de um mastodonte uma grande criatura semelhante ao elefante, que vivia em todas as Amricas antes do fim da era glacial. As pessoas de Monte Verde encontraram a carcaa alguns dias antes num tesouro inesperado que j fornecera plo, presas e couro. As grossas solas das patas transformaram-se em excelentes cestos; rgos internos selecionados foram esvaziados, limpos e costurados para fornecer sacos impermeveis. Lubbock lembra-se de um trecho de Tempos pr-histricos. O John Lubbock vitoriano resumira uma histria publicada de 1857 sobre os restos de um mastodonte no Missouri. Ao que parece, fora "morto apedrejado pelos ndios, e depois consumido parcialmente por fogo". A histria fora escrita por um certo Dr. Koch, que achava que os ndios tinham encontrado a imensa criatura impotente, atolada na lama, e arremessaram-lhe pedras

colhidas na margem de um rio perto. Tambm afirmou ter encontrado vrias pontas de flecha, uma pedra pontuda e machados de pedra entre as cinzas, ossos e rochas. Embora o John Lubbock vitoriano citasse o Dr. Koch extensamente, pareceu ctico, comentando que ainda era preciso provar a correo dessas observaes. Aps as controvrsias em torno das Cavernas Bluefish, Meadowcroft e Pedra Furada, no surpreender o fato de nem todos os arquelogos ficarem to convencidos quanto Dillehay de que ele transps a Barreira Clovis. Thomas Lynch, arquelogo hoje no Museu de Brazos County, em Bryan, Texas, sugeriu que os artefatos devem ter-se desfeito nos depsitos de uma ocupao humana muito mais recente embora no se conhea nenhuma na rea. A arqueloga da Universidade de Massachusetts, Dena Dincauze, achou que Dillehay interpretou errado as datas de radiocarbono. Em 1997, um grupo de abalizados arquelogos visitou Monte Verde para examinar a afirmao de Dillehay continuando a tradio daqueles que haviam visitado Folsom em 1927 e Pedra Furada em 1993. O grupo de Monte Verde incluiu os principais protagonistas no debate sobre o povoamento das Amricas nos 30 anos anteriores. L estavam David Meltzer, com seu ntimo conhecimento da histria dos estudos arqueolgicos; Vance Haynes, paladino do cenrio do "Clovis Primeiro" desde a dcada de 1960; James Adovasio, que defendera sua posio sobre a Gruta de Meadowcroft; e Dena Dincauze, que questionara as interpretaes de Dillehay. A visita deles foi uma coisa extremamente meticulosa. Comeou com um estudo da publicao final de Dillehay sobre Monte Verde, prestes a ir para o prelo, e continuou com uma inspeo dos artefatos de Monte Verde abrigados nas Universidades de Kentucky e Valdivia. O grupo depois ouviu palestras sobre os ambientes passados c presentes em Monte Verde, e por fim fez um detalhado exame do prprio stio. Ao cabo daquele dia, reuniram-se para discutir suas constataes e decidir se Tom Dillehay conseguira o que escapara a Louis Leakey, Jacques Cinq-Mars, James Adovasio e Nide Guidon: uma inequvoca demonstrao de assentamento pr-Clovis nas Amricas. Chegou-se unanimidade. No restou em nenhum do grupo qualquer dvida de que Dillehay na verdade transpusera a Barreira Clovis. Era inquestionvel que vrios dos artefatos, sobretudo os instrumentos de pedra lascada, as "boleadeiras" e as fibras nodosas tinham sido feitos por seres humanos; do mesmo modo, no se podia contestar que esses artefatos foram encontrados exatamente onde haviam sido jogados fora, vedados com muita segurana pela turfa que se desenvolvera no stio. Verificou-se que as datas se tinham mantido incontaminadas demonstrando inequivocamente que a ocupao humana ocorrera cerca de 12.500 a.C. Poderia ter sido at muito mais cedo. Pois embora os restos da MV-I fossem esparsos e recebessem menos ateno, alguns do grupo pelo menos ficaram impressionados com o indcio de uma ocupao de 33 mil anos de idade em Monte Verde. Mas a verificao dessa fase particularmente precoce de ocupao precisa esperar at Dillehay escavar uma rea maior. Para as necessidades desta histria - e da arqueologia americana durante pelo menos a prxima dcada a aceitao da ocupao em 12.500 a.C. importante demais. Significa que o cenrio do Clovis Primeiro est morto e enterrado. At 1927, ningum sonhava que o stio mais antigo das Amricas produzisse pontas-delana e ossos de biso. Folsom transmitiu uma viso novssima dos primeiros americanos: caadores de grandes animais nmades das plancies. Monte Verde foi igualmente inesperado e substituiu essa viso por outra: pessoas que habitavam florestas, coletavam plantas em comunidades estabelecidas. H mais uma drstica diferena entre esses stios: enquanto Folsom fica no Novo Mxico e parece razoavelmente situado como um marcador dos primeiros povos a chegarem

Amrica do Norte, Monte Verde est a no menos que 12 mil quilmetros do extremo sul do corredor livre de gelo. Como seria mais fcil para o deslindamento da histria da prhistria americana se Monte Verde ficasse no Alasca, ou at na Amrica do Norte. Pois onde esto todos os outros assentamentos que as pessoas fizeram em sua jornada do norte para o sul? Talvez nas Cavernas Bluefish, talvez na Gruta de Meadowcroft, talvez em Pedra Furada. Quantos assentamentos existiriam ali? Isso depende de quanto tempo as pessoas levaram para chegar a Monte Verde, e se viajaram por terra ou por mar. David Meltzer acha que, qualquer que fosse a rota tomada, haveriam sido necessrios vrios milhares de anos. Embora em tempos histricos caadores de peles tivessem de fato percorrido o continente no espao de dois sculos, ele afirma que isso dificilmente poderia ter ocorrido com "pequenos bandos colonizadores (com crianas, claro) viajando por ambientes diversos e desconhecidos e em mutao, transpondo importantes limites ecolgicos, de vez em quando enfrentando formidveis barreiras fsicas, ecolgicas e topogrficas como as camadas de gelo, os lagos inchados e rios drenando-os, e mantendo durante o tempo todo laos de parentesco vitais e tamanhos populacionais". A idia de que os primeiros americanos eram exploradores ousados, percorrendo aqueles 15 mil quilmetros desde a Berngia a Monte Verde em menos de 2 mil anos, para Meltzer muitssimo improvvel. Se ele estiver correto, as pessoas devem ter entrado nas Amricas antes da grande glaciao do LGM de 20.000 a.C. Mas, neste caso, a completa ausncia de assentamentos validados nas Amricas antes de Monte Verde ainda mais admirvel admirvel demais para eu acreditar. Na minha concepo, os primeiros americanos, os que devem ter partido do Alasca e viajado at o sul do Chile em menos de uma centena de geraes, foram o mais extraordinrio grupo de exploradores que j viveu neste planeta. Desconfio que o mistrio do povoamento das Amricas s pode ser desvendado invocando-se as peculiares qualidades humanas de curiosidade e sede de aventura que cm tempos recentes levaram homens aos plos, ao fundo dos mares e Lua. Tero as mesmas idias impelido gerao aps gerao dos primeiros americanos a viajar mais para o sul desde suas terras natais, talvez aps deixar essas terras de barco e chegar plancie costeira do noroeste? Avanaram depois interior adentro e atravessaram lagos de gua derretida, cordilheiras de montanhas e rios inchados, a fim de aprender a viver em matas, pradarias e florestas tropicais, e acabaram chegando a tempo em Monte Verde? Se assim for, Robson Bonnichsen estava sem dvida correto quando, em 1994, descreveu os primeiros americanos como "uma admirvel gente nova num admirvel mundo novo". Se essa viagem de fato ocorreu, uma jornada atravs das paisagens em turbilho da Amrica do Norte quando o aquecimento global se instalava, teria sido um dos mais importantes acontecimentos na histria humana. Um acontecimento que agora precisamos visitar para reconstituir o captulo seguinte da histria americana aps o gelo a extino da megafauna.

26 Exploradores numa Paisagem Agitada Fauna, evoluo da paisagem e colonizao humana norte-americanas, 20.000 11.500 a.C.

Imagine-se numa floresta desconhecida numa noite de vero, com a luz comeando a declinar, em 12.000 a.C. Voc est numa clareira, cercado por zimbros c freixos, btulas e mognos. Um ruidoso rio abre caminho em corredeiras, proporcionando um acompanhamento de fundo para o zumbido de insetos e o ocasional guincho de um pssaro oculto. Alem das rvores, enormes penhascos dominam o rio e a mata, projetando sombras longas e protetoras. Agora imagine um novo rudo, talvez um novo cheiro. Uma criatura logo se aproxima de voc, bufando como um porco ao avanar pela vegetao rasteira, evitando os cactos enquanto busca razes e caules comestveis. Pra a menos de um metro e ergue-se nas patas traseiras para farejar um odor desconhecido no ar, Encara-o, na altura dos olhos, mais de 1,80 acima do cho. Marrom e peludo, corpulento, uma cabea pequena com olhos redondos e brilhantes e narinas abertas. Os membros anteriores pairam imveis; trs garras tipo gancho estendem-se de cada pata em forma de p. O animal grunhe, volta a ficar de quatro e continua em seu caminho, rumo caverna no penhasco. Agora se ponha num pequeno outeiro, em meio a uma fileira de ciprestes. O ar pegajoso com o cheiro de alcatro. Alm de voc, h lagos; no cintilantes com doce gua azul, mas lagos oleosos, escuros, supurantes, nos quais incham e explodem putrefatas bolhas de gs. Um camelo jaz de lado nesse lodo de alcatro. Preso. Literalmente grudado no cho. Ergue a cabea e solta um ltimo berro antes de desistir, exausto de sua luta. Mas no o alcatro que toma a vida do animal. Um tigre-de-dente-de-sabre, do tamanho de um leo, com caninos serrilhados de 20 centmetros de comprimento, salta. Escancara a enorme boca antes de apunhalar o camelo e dilacerar sua carne. A pouca distncia dali, asas adejam violentamente, quando um abutre tambm luta para libertar-se do alcatro. Ao bater as asas, estas se tornam negras e pesadas. A busca da liberdade inteiramente intil. Hoje, claro, seria um tanto surpreendente encontrar um esmilodonte despachando um camelo (apropriadamente chamado Camelo de Ontem pelos cientistas) nos poos de alcatro de Rancho La Brea, no centro de Los Angeles, ou uma preguia do cho dirigindose para a Caverna Rampart, no Grand Canyon. Para ter vises como essas, voc teria de ter sido um dos primeiros americanos. A fauna americana atual encontra-se gravemente empobrecida comparada vista pelos primeiros habitantes humanos. No apenas faltam a preguia do cho c o esmilodonte, mas tambm o gliptodonte tatu gigantesco e o eremotherium, uma gigantesca preguia do cho com seis metros de comprimento e trs toneladas de peso. No se vem mais em lugar algum os castordeos, castores do tamanho de um urso-negro, e os teratornos, aves comedoras de carne cujo tamanho ultrapassava o dos condores. Nem os mamutes e seus primos distantes, os mastodontes, elefantdeos com presas retas e crnios chatos. Nem todos os animais hoje extintos teriam sido estranhos aos olhos modernos. O chacalmedonho e o guepardo se parecem com suas contrapartes modernas. Como tambm as cinco espcies de cavalos que se tornaram extintas um animal que teve de ser reintroduzido em sua terra natal por colonizadores europeus . A desorientadora variedade de animais na Amrica do Norte encontrada pelos primeiros americanos foi conseqncia de milhes de anos de evoluo biolgica e geogrfica muito antes da chegada do LGM. At 50 milhes de anos atrs, a Amrica do Norte era ligada Europa por uma ponte de terra atravs da Groenlndia. Os dois continentes partilhavam vrios dos mesmos animais, como o hyracotherium, ou "cavalo do amanhecer", um animal de cerca de 30 centmetros de altura, que evoluiria na Amrica do Norte para o cavalo de hoje. Mas quando os dois continentes se separaram, desapareceu a ponte de terra, e os animais na Europa e Amrica do Norte passaram a evoluir em direes muito

diferentes. H 40 milhes de anos, surgiu uma nova ponte que proporcionou um caminho desde a sia e foi tomado por diversas espcies. A mais impressionante era o mastodonte, um animal que tanto os primeiros americanos quanto os Clovis acabariam encontrando, nos brejos que circundavam Monte Verde ou nas florestas de espruce da Amrica do Norte. Entre 60 e 2 milhes de anos atrs, as Amricas do Sul e do Norte eram inteiramente separadas uma da outra. No continente sul, evolura uma admirvel variedade de animais entre eles as preguias gigantescas, o gliptodonte e outras formas de tatus gigantes. Quando se formou a terra panamenha h 2 milhes de anos, alguns desses animais dispersaram-se para a Amrica do Norte, enquanto outros como o cavalo, veado, tigresde-dente-de-sabre e ursos do norte foram para o sul. No surpreende que os paleoantroplogos descrevam isso como o "Grande Intercmbio". Em cerca de 1,5 milho de anos atrs, chegaram as duas primeiras espcies de mamute pela ponte de terra asitico-americana, o mamute colombiano (Mammuthus columbi). Seu primo, o mamute peludo (M. primigenius), espalhou-se pela Amrica do Norte por volta de 100 mil anos atrs e permaneceu nas regies norte. As duas espcies na verdade partilhavam o continente entre elas. A conseqncia desses perodos de evoluo isolada e intercmbio de espcies foi que, ao chegarem alguns antes de 12.500 a.C. os primeiros americanos encontraram alguns animais conhecidos, e alguns que seus ancestrais jamais tinham visto antes. No teria havido nada semelhante s gigantescas preguias do cho e tatus gigantes em suas terras asiticas, embora vrias geraes de seus ancestrais tivessem conhecido, e talvez caado, os mamutes. Sabemos dos animais extintos a partir de mais de um milho por ossos escavados dos poos de alcatro de Rancho La Brea. Desde pelo menos 33 mil anos atrs, o petrleo vinha vazando para a superfcie onde hoje se localiza o centro de LA. Quando exposto, reagia com a atmosfera tornando-se viscoso e pegajoso, e acabava transformando-se em asfalto e solidificando-se. Os animais eram colhidos nesses poos de alcatro, oferecendo aos gelogos de hoje um extraordinrio registro de fauna da era glacial uma "gigantesca cpsula do tempo fssil", como descreveu David Meltzer. As escavaes ocorreram durante todo o sculo XX e geraram uma admirvel srie de restos de esqueletos, vrios em estado quase perfeito. Assim que os cientistas resolveram como retirar o petrleo dos ossos, estes ficaram disponveis para datao por radiocarbono e mostraram um grande acmulo entre 33.000 e 10.000 a.C. Outra fonte de indcios da extinta fauna o estreo que ela deixou para trs na Caverna Rampart e outras no Arizona. Os interiores das cavernas permaneceram to secos desde a idade do gelo que as bactrias no conseguiram fazer seu trabalho destrutivo. Em conseqncia, as bolas de estreo de preguias do cho, de mais de 10 centmetros de dimetro, e ainda compactas nos galhos nos quais os bichos se alimentavam, sobreviveram em alguns casos a textura e o cheiro to frescos quanto no dia em que foram gerados. David Meltzer mais de uma vez abriu uma gaveta contendo estreo de preguia no prestigioso Instituto Smithsonian, em Washington, e tinha o cheiro de um celeiro. Fios de plo e at pedaos de couro so s vezes encontrados. A Caverna Rampart, no Grand Canyon, foi um inestimvel tesouro inesperado desses depsitos at serem destrudos por um incndio que ardeu de julho de 1976 a maro de 1977. Antes disso, Paul Martin tivera de cavar atravs de camadas de um monturo de fezes de rato e morcego para encontrar as bolas de estreo. Essa caverna fica no alto da face do penhasco vertical de oito metros e no de fcil acesso: as preguias deviam ter uma fenda por onde escalar e, uma vez dentro, ficavam cuidadosamente escondidas dos lobos e tigres-de-dente-de-sabre que rondavam espreita. Os ossos de animais extintos tambm foram encontrados erodindo-se das margens de antigos rios e muito raramente em stios arqueolgicos do perodo Clovis. Quando

todas as fontes de indcios so reunidas, visvel que, aps a evoluo ter levado vrios milhes de anos para produzir uma deslumbrante srie de animais nas Amricas, eles se extinguiram quase da noite para o dia, como um trgico final para o Plistoceno americano. No menos que 70% de todos os grandes mamferos da Amrica do Norte trinta e seis espcies tornaram-se extintos: animais descritos como sua "megafauna". Esse continente no foi exclusivo em sua devastao. Durante o mesmo perodo de tempo, quarenta e seis grandes animais tornaram-se extintos na Amrica do Sul (80% de sua megafauna). Das dezesseis espcies que viviam na Austrlia h 60 mil anos entre elas marsupiais gigantes, cangurus gigantes e um leo marsupial apenas um sobreviveu at a poca moderna, o canguru vermelho, de mais de l,80 m de altura. Tambm ocorreram extines na Europa, que perdeu sete espcies, incluindo o rinoceronte peludo e o alce gigante. S a frica escapou em grande parte ilesa, perdendo apenas duas das quarenta e duas espcies de sua "megafauna". Felizmente, restou-nos um lugar na Terra onde podemos ver animais extraordinrios os que chamamos de hipoptamos, rinocerontes e girafas. Que aconteceu com toda a outra megafauna da era do gelo? Sua extino parte essencial de nossa histria, e as que ocorreram nas Amricas esto estreitamente relacionadas com outra histria a do povo Clovis. Outrora festejado como os primeiros americanos, julgou-se por muito tempo que foram suas lanas com ponta de pedra que levaram esses animais extino na verdade, os relatos de assentamento humano e a extino de megafauna talvez estejam to intimamente entrelaados que se tornam quase inseparveis. Mas nesse entrelaamento h uma terceira histria que precisa ser contada: a evoluo da paisagem norte-americana aps sua libertao do profundo congelamento do LGM. Quando as pessoas pisaram pela primeira vez nas Amricas, o continente achava-se, como a maior parte do mundo, s voltas com uma mudana. O grande degelo ganhara velocidade em 14.500 a.C., impelido pela reduo das prprias camadas de gelo. A princpio elas ficaram apenas mais finas no auge da grande glaciao, a probabilidade de que tinham atingido 3 quilmetros de espessura. Comearam a deslocar-se, mudando de tamanho e forma de maneira muito errtica, retraindo-se em algumas regies e expandindo-se em outras. Pode-se imaginar as bordas como amebas ativas, pulsando instavelmente, ondulando e vacilando. Entre 14.000 e 10.000 a.C., houve pelo menos quatro avanos, chegando at o sul, como Iowa e Dakota do Sul, com o gelo s vezes vazando em seu leito pelo terreno congelado, e em outras vezes deslizando sobre a terra que descongelara. Quando as camadas de gelo perderam contato com o mar, os icebergs no mais viraram e congelaram as guas, o que resultou no sopro de ar mais quente para o interior da terra e ainda maior acelerao da retirada do gelo. E ento o Jovem Dryas interrompeu o aquecimento global logo aps 11.000 a.C. Embora muito menos severa que na Europa e na sia ocidental, essa ocorrncia desequilibrou as comunidades animais e vegetais que durante os 7 mil anos anteriores vinham-se adaptando a um mundo mais quente. A confuso ecolgica se agravou com a sbita volta do rpido aquecimento global em 9.600 a.C. E ento, quando comeou o Holoceno, as Amricas, junto com o resto do mundo, se firmaram: uma poca de relativa estabilidade climtica, hoje ameaada pelo novo surto de aquecimento global causado pelo homem, que apenas se iniciou. Quando as camadas de gelo acabaram perdendo a batalha contra o aquecimento global, deixaram um poderoso legado na paisagem da Amrica do Norte; na verdade, foi o caos nos litorais e em comunidades costeiras em todo o mundo, quando bilhes de litros d'gua derretida foram despejadas nos oceanos. Os que habitavam o extremo norte das Amricas teriam visto sua terra natal da Berngia diminuir de tamanho ano aps ano, enquanto a costa se inundava e gua salgada escorria pela estepe. Imagino as pessoas

em topos de colinas, velhos contando aos pequenos que as florestas de abeto agora estendidas diante deles eram muito novas para sua terra. Explicam que, durante a infncia deles, rebanhos de mamutes e zebus almiscarados pastavam em campinas onde agora pastam caribus. Assentamentos foram abandonados quando as comunidades rumaram para a costa, onde caavam as recm-abundantes focas e morsas. Enquanto faziam isso, os claros cus azul-ao cobriam-se de um sudrio de nevoeiro e garoa. Os primeiros americanos que viajaram da Berngia para o sul, mais provavelmente de barco ou a p ao longo da plancie costeira, exploraram as Montanhas Rochosas quando estas se libertaram da camada de gelo. Vejo-os subindo para apreciar as plancies a oeste, a massa de picos e os labirintos de vales abruptos a leste. Transpuseram rios que corriam pelos desfiladeiros e visitaram as geleiras que permaneceram nos vales altos. No estavam sozinhos: plantas e rvores alpinas tambm escalavam as Rochosas, seguidas por carneiros monteses e vrios pequenos mamferos. Alm das montanhas, os primeiros americanos encontraram as grandes bacias dos rios Colmbia e Fraser. Assim que se libertaram do gelo, essas bacias logo foram cobertas de floresta confera e os peixes voltaram a encher seus rios. E assim, imagine os primeiros americanos, com gua fria de rachar at os joelhos, fisgando os salmes que vinham desovar e decidindo se aquele era um bom lugar para colonizar. Quando rumaram mais para o sul, no que hoje chamamos de Califrnia, encontraram paisagens s voltas com falta d'gua, rvores escasseando e atrofiando-se. E novas plantas, como o cacto e a ica. Talvez fosse a que eles encontraram pela primeira vez a gigantesca preguia do cho, procurando razes e tubrculos comestveis. Os assentamentos se teriam localizado onde as pessoas encontravam mais abundantes plantas para coletar e animais para caar; cada assentamento talvez tivesse ento funcionado como uma base para outras jornadas exploratrias. O fato de no se ter encontrado nenhum sugere que se espalhavam escassamente e eram ocupados por um nmero relativamente pequeno de pessoas, talvez no mximo uma centena. Essas comunidades devem ter mantido contato umas com as outras para garantir que as populaes fossem biologicamente viveis: exigiam-se relaes sociais disseminadas, para evitar endogamia e arranjar-se com o no retorno de um grupo de caa ou as baixas de um inverno rigoroso. Quando comida, gua e lenha eram abundantes, o crescimento populacional talvez tenha sido alto, logo gerando grupos de homens e mulheres prontos a estabelecer novos assentamentos em terras recm-exploradas. Essas terras s vezes podem no ter sido as vizinhas imediatas. Assim como os primeiros fazendeiros da Europa, os primeiros americanos talvez tenham saltado em seu caminho regies improdutivas, em busca das bacias fluviais, pradarias, esturios e florestas onde a comida era abundante e a vida fcil pelo menos, a medida em que pode ser fcil para pessoas num mundo desconhecido. Precisamos imaginar grupos deixando assentamentos estabelecidos e dirigindo-se para o sul, a explorarem inexoravelmente um mundo que se ia tornando mais extico a cada quilmetro percorrido. Em algum ponto de suas jornadas, teriam encontrado os poos de alcatro do Rancho La Brea, e com toda probabilidade parado para observar as vs lutas pela vida e as sangrentas cenas de morte. Na certa alguns grupos intrpidos rumaram das Rochosas para leste e f i z e r a m uma penosa caminhada junto borda da camada de gelo Laurentide, atravs de um mundo dominado por vento e gua. Pense num grupo de homens bem aconchegados, as costas cobertas de peles voltadas para a tempestade de poeira que de repente chegava, e com a mesma rapidez deixava de soprar. Outras vezes, esses exploradores enfrentavam ventos de mais de 150 quilmetros por hora, semelhantes aos que sopram hoje das geleiras antrticas. As geraes que se seguiram passaram por um perodo mais fcil, pois os ventos acabaram cedendo e a poeira assentando-se, criando sementeiras frteis que deram

origem aos resistentes arbustos e rvores que tinham ladeado seu caminho para o norte. E assim podemos imaginar os netos e bisnetos dos pioneiros acuados pela tempestade acampando entre alamos, salgueiros e zimbros. Outras chegadas incluram insetos, sempre rpidos na reao temperatura mais quente, e pssaros que logo se seguiram. Quando nossos viajantes imaginrios levantaram acampamento para continuar sua jornada, tero dado sua prpria contribuio ao mundo em mudana levando mais sementes e insetos nos ps envoltos em couro e deixando-os atrs para florescerem nos novos solos. Avanando na Berngia, pelas Rochosas, ao longo da borda das camadas de Belo e depois mais ao sul, os primeiros americanos tinham de traar mapas do Novo Mundo mapas mentais que seriam envoltos em relatos e canes. Pois pela primeira vez as Rochosas, a Sierra Nevada e as Montanhas Apalache teriam adquirido nomes, mais provavelmente toda uma legio de nomes um para cada pico, vale e caverna. E assim tambm os lagos, rios, quedas d'gua e esturios, florestas, bosques e plancies. Mas to grande era a confuso ambiental causada pelo aquecimento global que cada nova gerao de viajantes teria encontrado uma paisagem bem diferente da aprendida das histrias em volta da fogueira. Onde tinham esperado encontrar gelo, novos viajantes talvez encontrassem tundra; inversamente, tundra anterior talvez tivesse sido enterrada sob uma geleira que avanava. Onde esperavam encontrar renques de lamo e salgueiro, possvel que encontrassem bosques de espruce e pinheiro, rvores que excluram pela fora do nmero as espcies pioneiras. Deviam ter testemunhado inesperados tipos de insetos e pssaros, e comearam a encontrar novos animais, como os mastodontes, que chegavam para pastar nas novas florestas de espruce. E s vezes viam cenas de devastao: imagino um grupo parado, lvido, com a viso de rvores esmagadas, quebradas e enterradas por uma nova onda de gelo ao sul rvores que tinham sido florestas onde seus pais tinham caado gamos e coletado plantas para comer. A viso mais assustadora deles, porm, certamente teria sido os enormes lagos que surgiam ao longo da borda das camadas de gelo. Eram imensas extenses de gua, muito diferentes de quaisquer outras existentes hoje na Amrica do Norte na verdade em todo o mundo. Formadas pelas guas derretidas e represadas por penhascos de gelo na encosta norte, subiam suavemente o terreno at o sul. O primeiro teria surgido em 15.000 a.C. o lago Missoula, na encosta sul da camada de gelo cordilheirano, do tamanho do lago Ontrio atual mas seu apogeu veio com o lago Agassiz no oeste, que surgiu em 12.000 a.C. e durou 4 mil anos. Quando no mximo de sua expanso, cobria 350 mil quilmetros quadrados. quatro vezes a rea do lago Superior hoje, que em si equivale a um pas europeu de dimenses mdias, como a Irlanda ou a Hungria, e atualmente o maior lago de gua doce do mundo. As rotas de drenagem desses lagos eram mutveis o exemplo mais drstico sendo o lago Agassiz que, at 11.000 a.C., vazara para o sul, no golfo do Mxico. Logo aps essa data, uma represa de gelo em sua margem oriental rompeu-se, e em vez de tomarem a rota sul, bilhes de litros d'gua comearam a correr para leste, para o rio Lawrence e depois o Atlntico Norte. provvel que tenha havido ento um efeito catastrfico na circulao de guas ocenicas, o que por sua vez influenciou o clima, talvez causando o prprio Jovem Dryas. Enquanto alguns lagos norte-americanos desapareciam completamente, criando devastadoras enchentes to logo tinham surgido, outros, como o lago Missoula, no decidiam o que fazer. Parte do limite ocidental deste lago era formada por uma represa de gelo que se tornava cada vez mais insegura medida que a bacia lacustre se enchia de gua derretida. Quando a represa flutuou, o lago de repente vazou, desaguando vrios milhes de litros d'gua no lago vizinho, e depois no vale do rio Columbia, submergindo violentamente qualquer floresta que se interpunha em seu caminho. Em apenas duas

semanas, o leito do lago secou, e a terra alm no apenas perdeu suas rvores e plantas, mas tambm grande parte do solo, deixando exposto o leito de rocha firme. Um novo avano do gelo recriou a represa de gelo, e o lago Missoula recomeou a encher, para acabar rompendo-se mais uma vez a represa. Isso aconteceu no menos que quarenta vezes durante os 1 mil 500 anos de existncia do lago, cada vez destruindo o frgil ecossistema aqutico que acabara de ser restabelecido aps a drenagem catastrfica anterior. Essas enchentes destrutivas no foram exclusivas do lago Missoula mas uma caracterstica constante da vida na vizinhana das geleiras em recuo. E assim, temos de imaginar os primeiros americanos encontrando imensas expanses de lama da qual as guas lacustres tinham recm-vazado, onde as primeiras plantas artemsia e ambrsiaamericana encontravam um lar. Continuando a explorar e conhecer seu mundo, teriam encontrado praias lacustres sem lagos, deltas fluviais sem rios. Mais drasticamente ainda, os que se aventuraram dueto at o litoral leste da Amrica do Norte teriam testemunhado o rpido avano do Atlntico. Enquanto a gua derretida se despejava no mar, o litoral precipitava-se para o interior, s vezes a uma velocidade de 300 metros por ano. Ao norte de Cape Cod, ilhas foram submersas, enquanto mais ao sul uma extensa plancie costeira mista de tundra e floresta de espruce era inundada e depois afundada. Hoje traineiras iam dentes de mamute e ossos de mastodonte em suas redes, como lembretes momentneos do desaparecido mundo da era glacial. Quando o gelo que bloqueava o vale do rio Lawrence desapareceu cerca de 12.000 a.C., o mar inundou o interior do continente. Durante 2 mil anos, Otawa, Montreal e Quebec ficaram submersas sob o mar de Champlain. Vejo os primeiros americanos procura de baleias, toninhas e focas, talvez planejando ca-las com seus caques. Esse mar era instvel, s vezes aquecido e diludo pela drenagem de lagos de gua doce, outras esfriado por guas derretidas do gelo, e ainda outras salinizado por novos influxos do Atlntico. Hoje, pouco sobrevive desse lago a no ser que se tenha olhos aguados o bastante para encontrar as conchas de gua do mar e fios fossilizados de alga marinha enterrados nos sedimentos em terreno elevado e seco no vale do rio Otawa. O mar desapareceu simplesmente porque a terra acabou ressurgindo, aliviada do peso do gelo. A vida na borda das camadas de gelo no era daquelas que se poderia gozar por muito tempo; as matas e plancies ao sul eram o lugar para viver, mas tambm viviam mudando. Temos de imaginar um grupo dos primeiros americanos desorientados num novo tipo de floresta na qual as rvores pendiam para iodos os lados ou haviam desabado em concavidades, talvez indo flutuar em lagos de gua. Esses primeiros americanos estariam no que hoje os ecologistas chamam apropriadamente de "mata bbeda", aquela em que o solo florestal se transformava em gua. Tal floresta desenvolvera-se em solo que ficava em camadas estagnadas de gelo. Por grandes reas de Saskatchewan, Dakota do Norte e Minnesota, poeira carregada pelo vento, aluvio e saibro levados pela gua, depsitos de solo e rocha deslocados pelo novo avano do gelo tinham enterrado e isolado as camadas de gelo. O solo desenvolveu-se, foi colonizado por sementes e insetos pioneiros, e em menos de uma gerao humana surgiu a mata. Mas como as temperaturas continuavam subindo sem parar, o gelo enterrado comeou a derreter-se, a princpio onde a cobertura do solo era fina, permitindo que poas e lagos vazassem para a superfcie. gua derretida nesses lagos juntou-se a da chuva, aquecendo-a o suficiente para que a vida se fixasse. Os primeiros americanos no foram os nicos a descobrir esses lagos: teriam visto a chegada de patos e gansos, as patas enlameadas desprendendo sementes de plantas e ovos de caracis. Os lagos comearam a correr para os rios, que acabaram se juntando aos tributrios do Missouri. Espinhelas, barrigudinhos e outros peixes puderam ento chegar a novos lagos florestais; os peixes traziam sua prpria legio de colegas viajantes em forma de parasitas. A ecologia florescia, e no meio dela achavam-se os primeiros

americanos. Ao rumarem mais para o sul, teriam deixado atrs florestas de conferas por matas abertas, um mosaico botnico de rvores e plantas raras vezes encontradas juntas hoje. Era uma paisagem que proporcionava pasto e folhas para vrios dos grandes mamferos, como os mastodontes e o mamute-colombiano. Este era maior e menos peludo que os mamutes peludos do norte, muitas vezes tendo quatro metros at o ombro e exigindo 225 quilos de comida diria. Os primeiros americanos talvez tivessem encontrado um pequeno grupo de mamutes-colombianos abrigado numa caverna no Planalto do Colorado, no sul de Utah. Ali, eles deixaram densas camadas de estreo, montculos de excremento esfricos de at 20 centmetros de dimetro, o que nos mostra que se alimentavam de capim, juna, abeto e espruce. A quantidade no surpreende sabemos que um elefante moderno evacua de 90 a 125 quilos da matria todo dia. Hoje chamamos essa gruta de Caverna Bechan; o nome navajo quer dizer "a caverna dos grandes tolocos". Em 13.000 a.C., o meio-oeste era uma paisagem encharcada, uma composio de peas recortadas de lagos, pntanos e fragmentos de floresta de espruce. Mas quando se intensificou o aquecimento global, surgiram novos padres, e o meio-oeste comeou a secar. Secas peridicas chegaram em 11.500 a.C., e foram exacerbadas pelo incio do Jovem Dryas algumas centenas de anos depois. As rvores no mais conseguiam sobreviver nas ridas condies e foram substitudas por uma srie de matos e ervas como a salva, ambrsia-americana e muitas plantas florescentes. Os mamferos de pasto mamutes, camelos, cavalos, bises e vrios outros exploraram as novas pradarias, avidamente transformando-as numa Serengeti norte-americana. Os primeiros americanos teriam encarado essas manadas com a mesma reverncia que hoje sentimos ao ver os animais selvagens, antlopes e zebras nas plancies africanas. medida que continuavam seu inexorvel avano para o sul, alguns dos primeiros americanos rumaram para a Amrica Central e alm, at os ambientes que logo se tornavam tropicais. Aquele era um mundo novo, extico, em que sua capacidade de aprender sobre novas paisagens e novos recursos deve ter sido explorada ao extremo. As florestas tropicais haviam permanecido em grande parte intactas durante toda a grande glaciao de 20.000 a.C.; ao entrarem nelas, os primeiros americanos devem ter observado os hbitos alimentares dos veados c macacos, na tentativa de identificar quais folhas e bagas eram comestveis e quais deviam ser evitadas. Ali teriam encontrado animais ainda mais fabulosos, entre eles o grande gliptodonte a gigantesca criatura semelhante ao tatu que pastava ao longo das margens dos rios. Os primeiros americanos devem ter sofrido muitas perdas em suas jornadas da Berngia Amrica do Sul: exploradores afogados em enchentes e deslizamentos de lama repentinos, mortos por carnvoros e vtimas de novas doenas. provvel que algumas comunidades tenham ficado isoladas. Se biologicamente viveis, podem ter desenvolvido sua prpria lngua, cultura e at marcadores genticos. Talvez essa gente "perdida" tivesse tornado encontros-surpresa para novas geraes dos primeiros exploradores americanos, originados de novas disperses do norte da sia. Algumas comunidades isoladas talvez tenham sido pequenas demais para sobreviver. Para elas, o futuro era sombrio seus nmeros reduzindo-se at a extino final. Em 11.500 a.C., os primeiros americanos se dispersaram por todas as Amricas, desde a Terra do Fogo, no sul, at a Berngia, no norte. Essa populao provavelmente resultar de vrias migraes, e j adquirira uma infinidade de lnguas, mutaes genticas e tradies culturais. Cresceram os nmeros humanos, que talvez fossem aumentados por novas ondas de imigrantes ou pelo menos inflados pelo que David Meltzer descreve como gotas migratrias. Num lugar desconhecido e por um motivo desconhecido, inventou-se a ponta Clovis. Isso com toda probabilidade ocorreu nas florestas do leste da Amrica do Norte, onde se encontraram em maior abundncia as pontas-de-lana. Com o novo conjunto de

instrumentos Clovis e seus grandes nmeros, as pessoas de repente se tornaram visveis para os arquelogos. Ainda no est claro por que as pessoas comearam a fazer grandes pontas das melhores pedras que encontravam. fcil imaginar que eram para caar algumas sem dvida foram usadas dessa maneira. Mas as pontas Clovis podem igualmente ter sido facas para cortar material de plantas ou talvez fabricadas sobretudo para exibio social. A admirvel rapidez com que se disseminaram por todo o continente, possivelmente mais como idia que como objetos, atesta os estreitos laos entre comunidades que haviam sido essenciais para a sobrevivncia quando terminou a era do gelo. Na verdade, os nmeros, desenho e distribuio dessas pontas a mim me sugerem que eram usadas tanto para estabelecer laos sociais entre grupos quanto para adquirir comida da paisagem. Cada grupo parece ter moldado a idia em seu prprio e especfico desenho, por isso h diversas variaes sutis no tamanho, forma e estilo da ponta. Os arquelogos deram a cada tipo um nome diferente: pontas Gainey em Ontrio, pontas Suwanee na Flrida, pontas Goshen em Montana e assim por diante, em todo o continente. Seja qual for o motivo para a disseminao dessa tecnologia, uma vez presentes no precisamos mais falar dos evasivos primeiros americanos, mas nos referirmos aos povos Clovis. Agora a extica fauna norte-americana enfrentava um novo tipo de predador em potencial, armado com lanas de ponta de pedra, que caava em grandes grupos, preparava emboscadas e montava armadilhas. Os mamutes, mastodontes e outros herbvoros gigantescos estavam certamente acostumados a predadores que tentavam levar seus filhotes: lobos, lees e tigres-de-dente-de-sabre. Vinham vivendo e coevoluindo com esses carnvoros h milhes de anos, e tinham seus meios de defesa: manadas de grande dimenso, corpos enormes, presas letais, formaes de grupo para proteger os padres de movimento vulnerveis que lhes possibilitavam ficar fora do caminho dos carnvoros. Haveria tudo isso sido de alguma utilidade quando chegou um novo tipo de predador? Cujas lanas eram ainda mais mortais que os dentes do esmilodonte, cujas tticas de caa eram mais sofisticadas que as do lobo, e que tinha uma "arma" que as preguias do cho, os mastodontes e at os esmilodontes jamais haviam enfrentado antes: um grande crebro com o qual superar em astcia sua presa.