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Thomas Kuhn y el Status de las Ciencias Sociales

Edison Otero Existe una relacin problemtica entre las ideas aportadas por Thomas S. Kuhn (1922-1996) al debate epistemolgico y el status de las ciencias sociales implicado en esas ideas. Las consideraciones siguientes intentar perfilar los detalles de esa condicin problemtica. Como se sabe, Kuhn elabora sus tesis desde la perspectiva de la historia de la ciencia. En no pocas ocasiones, caracteriza sus planteamientos como proposiciones sociolgicas o de psicologa social. Incluso ms, lleg a decir que de reescribir La Estructura de las Revoluciones Cientficas centrara sus anlisis no en el concepto de paradigma sino en el concepto de comunidad cientfica, o sea girara desde un nfasis claramente lgico o cognitivo hacia un nfasis explcitamente sociolgico. En una palabra, la ciencia es susceptible de un abordaje en trminos de ciencias sociales. Replicando a Lakatos, Kuhn dice que recurre a la psicologa social -aunque afirma que prefiere decir sociologa- y no a la psicologa individual, la psicopatologa, la mentalidad colectiva o algo por el estilo. Por otra parte, un examen de sus libros y artculos principales revela que prcticamente toma todos sus ejemplos especificatorios y demostrativos de las ciencias fsicas y de las ciencias biolgicas. De hecho, ningn ejemplo de ideas o disciplinas de las ciencias sociales es utilizado por Kuhn para argumentar algn caso significativo de episodio cientfico, normal o revolucionario. Esto permitira concluir que si bien cree en la posibilidad de un enfoque sociolgico para comprender diversas dimensiones del fenmeno cientfico, no parece creer que la sociologa misma sea un ejemplo de su teora del ciclo ciencia normal-anomalarevolucin cientfica-ciencia normal. De hecho, hay una consideracin kuhniana que refuerza esta conclusin. Kuhn distingue un perodo preparadigmtico en el desarrollo de una discplina cientfica, etapa que se cacracteriza por la existencia de escuelas rivales que enfocan de modo diversos los mismos asuntos. Este perodo preparadigmtico, suponemos, no sera estrictamente aquel ubicado en la frontera terminal de un perodo de ciencia normal sino, incluso, una fase previa a la estructuracin de una etapa de ciencia normal. Las ciencias sociales caeran bajo esa figura. La pregunta obvia es sta: cul de esas escuelas rivales proporcionara el fundamento terico para un enfoque socolgico de la ciencia?. Busquemos otro camino, preguntndonos qu ha ocurrido con la sociologa de la ciencia despus de Kuhn. En lo sustantivo, hay una polmica ardua que divide a los contendores en dos grupos; de una parte, quienes suscriben la idea de un ethos peculiar de la actividad cientfica, formulada por Robert Merton, aunque con diversos grados de aceptacin o crtica; de la otra, el denominado programa fuerte de la Escuela de Edimburgo. Autores como Barry Barnes, Bloor, Woolgar o Karen Knorr-Cetina, con distintos nfasis, han propuesto a partir de los aos 70 una visin de la actividad cientfica en trminos de intereses cognitivos y sociales, cuestionando a las concepciones que la explican en funcin de razones. En las concepciones del programa fuerte son sustantivas categoras como orden cientfico, poder y autoridad en el sentido weberiano de la expresin, control y dependencia, junto con una crtica del concepto de comunidad cientfica y, en suma, la puesta en relacin de determinadas estructuras cognitivas con series de redes especficas de poder y autoridad. Epistemologa Prof. Jos Mara Ramn U.N.P.S.J.B. Pgina 1

Aunque se los identifica como postkuhnianos o, incluso, como desarrollos en la direccin indicada por Kuhn, el propio Kuhn no se sinti prximo a los autores del programa fuerte. En el prefacio de La Tensin Esencial, en 1977, Kuhn afirma: "En la literatura de la sociologa de la ciencia, quienes han estudiado especialmente el sistema de valores de la ciencia han sido Robert K. Merton y sus seguidores. Hace poco, a este grupo lo han criticado repetidamente y a veces en desagradable tono algunos socilogos que, basndose en mi trabajo y a veces describindose de manera informal como kuhnianos, recalcan que los valores varan de una comunidad a otra, as como de poca en poca. Adems, sealan estos crtcos que cualesquiera que sean los valores de una comunidad dada, uno y otro de sus miembros los violan repetidamente. En esas circunstancias, piensan que es absurdo creer que en el anlisis de los valores se tiene un medio eficaz para esclarecer la conducta cientfica. Los comentarios precedentes, as comos los artculos a los que sirven de introduccin indican, sin embargo, lo desencaminada que yo pienso que es esa clase de crtica". En un artculo de 1968, titulado La historia de la ciencia, Kuhn sostiene: Otro cambio de la historia que probablemente ejercer cada vez ms efectos es la sociologa de la ciencia. En ltima instancia, ni los intereses ni las tcnicas de ese campo tienen que ser histricos. Pero en el actual estado de subdesarrollo de su especialidad, los socilogos bien pueden aprender de la historia algo sobre la forma de la empresa que investigan". Hasta ah Kuhn. La expresin subdesarrollo habla por s misma y esclarece otro poco su postura en relacin a las ciencias sociales. A propsito de razones (valores) e intereses, Kuhn no estuvo interesado en tomar partido en la querella de internalistas y externalistas; ms bien, estuvo convencido de integrar ambas orientaciones, en la conviccin de que cada uno de ellos, por separado y aisladamente, se convertan en posturas excluyentes y reduccionistas. Argument contra los externalistas que aunque sus trabajos no redundaban precisamente en la consideracin de los factores externos intervinientes en la empresa cientfica, ello no deba interpretarse como una negacin de su existencia. Simplemente, eso no era su propsito principal. En el mismo artculo sobre historia de la ciencia al que hemos hecho referencia, Kuhn teje otras tantas consideraciones de sus ideas sobre ciencia. Por de pronto, distingue entre momentos anteriores y posteriores en la evolucin de una ciencia; ms especficamente, diferencia entre ciencias maduras y otras que no lo son. En los primeros momentos del desarrollo de una disciplina, las necesidades y valores sociales resultan ser las determinantes principales de los problemas en los que se concentran sus practicantes, y los conceptos manejados son tomados del sentido comn de su tiempo, de las tradiciones filosficas prevalecientes, o de las ciencias con mayor prestigio. Este estado de suma permeabilidad con el contexto social general va a experimentar un cierre ostensible en la fase posterior, madura. Ahora se produce una subcultura especial, altamente compleja y autoreferida, con propsitos caractersticamente intelectuales consistentes en aumentar el acuerdo entre teora y objeto. Todo apunta a indicar que Kuhn vea a las ciencias sociales en esta fase no madura de una disciplina cientfica. En un trabajo de 1959, anterior a la publicacin de La Estructura de las Revoluciones Cientficas, Kuhn ya manejaba esta distincin de ciencias maduras y no maduras, asimilable perfectamente a las etapas preparadigmtica y paradigmtica. En este artculo, titulado La Tensin Esencial: Tradicin e Innovacin en la Investigacin Cientfica, Kuhn utiliza las expresiones preconsenso y consenso. Resulta claro que asimila el consenso a la madurez; de Epistemologa Prof. Jos Mara Ramn U.N.P.S.J.B. Pgina 2

algn modo, pues, el preconsenso, o sea la presencia simultnea de teoras rivales, imposibilita la madurez de una disciplina. Esto puede leerse como algo tremendamente chocante en la medida en que colisiona con nuestras convicciones de que el pluralismo y la diversidad de ideas constituyen bienes intelectuales irrenunciables. Comenta Kuhn, explcitamente: "Los hechos histricos sugieren fuertemente que, aunque se practique la ciencia (como en la filosofa o en las ciencias del arte y la poltica) sin un consenso firme, esta prctica ms flexible no producir la pauta de avances cientficos rpidos y consecuentes a que nos han acotumbrado los siglos recientes". Sus ejemplos histricos de ciencias en fase de consenso incluyen una diversidad de disciplinas, todas las cuales pertenecen a las reconocidas ciencias fsicas y biolgicas. Una frase lacnica y de media tinta cierra el prrafo pertinente, en forma textual: "Este siglo parece caracterizarse por el surgimiento del primer consenso en partes de unas cuantas de las ciencias sociales". No hay especificacin ninguna de cules seran estas pocas ciencias sociales y de qu partes de ellas se habla. En 1965, en el Coloquio de Bedford, en Londres, Karl Popper plante a Kuhn sus dudas sobre un enfoque sociolgico de la ciencia; explcitamente le pregunt cmo poda fundar sus razonamientos sobre la base de disciplinas tan espurias como la sicologa, la sociologa o la historia misma. Kuhn responde que si lo que quiere decir es que las generalizaciones en sociologa y sicologa son fuentes demasiado dbiles para construir a partir de ellas una filosofa de la ciencia, l no podra estar ms de acuerdo. En consecuencia, no llega ms all de considerarlas una referencia. Por lo dems, afirma Kuhn, los propios textos de Popper estn llenos de observaciones de ndole histrica y sociolgica. En la respuesta a quienes le criticn por no abundar en consideraciones del tipo externalista, Kuhn desarrolla otra disquisicin sobre fases o etapas de una disciplina cientfica. Dice Kuhn: Tanto los historiadores en general como los historiadores de la ciencia se quejan repetidas veces de que mi relacin del desarrollo cientfico se basa exclusivamente en factores internos de las propias ciencias; que no logro inscribir las comunidades cientficas en la sociedad en que se sustentan y de la cual son extrados sus miembros; y que, por consiguiente, doy la impresin de creer que el desarrollo cientfico es inmune a las influencias de los medios social, eonmico, religioso y filosfico en que se desarrolla. Claro est que mi libro tiene poco que decir sobre tales influencias externas, pero ello no se debe interpretar como negacin de que stas existen. Por el contrario, debe entenderse como un intento de explicar por qu la evolucin de las ciencias ms desarrolladas ha ocurrido con relativa independencia del medio social, en grado mayor que la evolucin de disciplinas como la ingeniera, la medicina, las leyes y las artes". Se implica aqu, otra vez, que Kuhn no cinluye a las ciencias sociales entre las ciencias maduras. En un texto de 1971, llamado La historia y la historia de la ciencia, Kuhn reitera esta idea: "No voy a discutir que ese clima externo no tenga importancia alguna para el desarrollo cientfico. Pero, excepto en las etapas rudimentarias del desarrollo de un campo, el medio en que se da la actividad intelectual reacciona sobre la estructura terica de una ciencia nicamente en la medida en que lo ameritan los problemas tcnicos concretos a los que se enfrentan los profesionales de ese campo". Una conclusin relevante a extraer de los antecedentes que hemos considerado aqu es que el ya archi conocido esquema de ciencia normal y revoluciones cientficas es un modelo funcional para la comprensin de la dinmica de las ciencias maduras. En consecuencia, su aplicacin a las ciencias sociales es, a lo menos, problemtica. No estar extraviado el decir Epistemologa Prof. Jos Mara Ramn U.N.P.S.J.B. Pgina 3

que Kuhn, al igual que Popper, era sensible a la observacin de la vulnerabilidad de las disciplinas sociales a los factores externos. Si se tiene en cuenta la expedicin pblica de los estudiosos sociales en los aos 60 y 70, generosa en intoxicacin ideolgica, es posible entender las aprensiones de Kuhn hacia desarrollos como el del program fuerte en sociologa de la ciencia. Los hechos parecen darle la razn. Muchos de los productos de esa tendencia de investigacin no se diferencian mucho de esa literatura reduccionista, simplista y trivial que pretenda establecer una relacin mecnica y monocausal entre contextos sociales y productos intelectuales. No es aventurado afirmar, en consecuencia, que Thomas Kuhn mantuvo una relacin intelectual ambivalente frente a las ciencias sociales, lo cual no quiere decir ambigua. Caracterizando su enfoque como intrnsecamente sociolgico, no tuvo dudas en cuestionar muchas de las afirmaciones de contenido de los cientistas sociales, admitiendo al mismo tiempo que contienen una potencialidad intelectual fructfera para la comprensin del fenmeno cientfico. Aqu viene a rematar una cuestin sustantiva. En apariencia, pues, habra diferencias entre las ciencias fsicas y biolgicas y las ciencias sociales. Pero, segn hemos visto, no es una diferencia en las definiciones sino una diferencia en la situacin. En la perspectiva de Kuhn, una disciplina cientfica pasa por etapas que la llevan hasta su edad madura, desarrollada, consensual, paradigmtica. Tenemos, entonces, una idea nica de ciencia, no obstante que los orgenes histricos y la situacin actual de cada una pueden ser muy particulares, como lo reitera Kuhn una y otra vez. De modo que, en rigor, no es que el esquema ciencia normal-revolucin cientfica no le venga a las ciencias sociales por razones esenciales sino que no les viene por ahora, en tanto se mantiene todava en sus perodos preparadigmticos. Cerrando el crculo, esto es lo que explicara que Kuhn no recurra a ninguna ciencia social para ejemplificar la tesis de las revoluciones cientficas. En coherencia con lo anterior, y haciendo teora-ficcin, si Kuhn no hubiese ahora sino en el futuro, habra podido especificar sus ideas generales con casos concretos ejemplares tomados de las ciencias sociales. Todo esto, claro est, bajo el gran supuesto de que Thomas Samuel Kuhn est en lo cierto. Bibliografa Imre Lakatos & Alan Musgrave, eds. Criticism and the Growth of Knowledge. Cambridge University Press 1970. Proceedings of the International Colloquium in the Philosophy of Science, London 1965, Volume 4. Philosophy of the Social Sciences, Volume 11, Number 2. The Toronto Conference on the Philosophy of the Social Sciences, June 1981. Thomas S. Kuhn. La Tensin Esencial (1977). Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1982. Paul Feyerabend. Against Method. Third Edition, Verso, London. Carlos Sols. Razones e Intereses. La Historia de la Ciencia despus de Kuhn. Ediciones Paids, Barcelona 1994.

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Cristbal Torres Albero. Sociologa Poltica de la Ciencia. Siglo Veintiuno de Espaa Editores S.A., Madrid 1994. Antonio Beltrn. Revolucin Cientfica, Renacimiento e Historia de la Ciencia. Siglo Veintiuno de Espaa Editores S.A., Madrid 1995.

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