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L'cart pigmentaire hommes-femmes : perspectives biosociales

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Volume 1, numro 1 (Automne 1996) Article

L'cart pigmentaire hommes-femmes : perspectives biosociales


Peter Frost Dpartement d'anthropologie Universit Laval Sainte-Foy (Qubec) CANADA G1K 7P4 RSUM Dans une population dont la variabilit gntique est minimale, les hommes possdent une peau plus brune et plus rouge que celle des femmes. C'est au cours de l'adolescence que le teint fminin s'carte du teint masculin, en s'claircissant. Ensuite, ce dernier tend s'assombrir au cours de la vie adulte. Il en rsulte un cart de pigmentation entre hommes et femmes qui comporte trois composantes : (1) un dimorphisme gntique de la peau non expose, (2) un dimorphisme gntique de la capacit de bronzer et (3) un dimorphisme artificiel cr par certaines pratiques sociales et cosmtiques. Cet cart pigmentaire hommes-femmes a perdu sa signification sociale avec le passage d'un milieu de type pr-moderne (o la variabilit de la couleur de la peau s'explique par le sexe et l'ge) un milieu de type moderne (o la variabilit relie l'origine ethnique prend le dessus). Cependant, son ancienne prdominance aurait pu favoriser une canalisation, dans le cerveau, de certains sens contextuels que les premiers humains lui attribuaient dans leur milieu.

INTRODUCTION l'heure du projet de squencer le gnome humain, un autre dfi de taille se dessine au sein d'un nouveau domaine interdisciplinaire, soit la psychologie volutionniste. Celle-ci se propose de rpertorier tous les algorithmes mentaux - dispositions, prfrences, rgles dcisionnelles, rponses situationnelles, pondrations des choix, etc. - que comporte le cerveau humain avant le commencement mme de l'apprentissage. Ce rpertoire inclut forcment les rflexes non conditionns. Ce sont des algorithmes complets, rigidement canaliss et laissant peu de place pour l'innovation. l'oppos, et en plus grand nombre, se retrouvent d'autres algorithmes largement incomplets, faiblement canaliss et ne servant qu' guider les choix faits par l'individu. Entre ces deux extrmes s'tend un continuum : prdispositions, contraintes dveloppementales, besoins hirarchiss, rflexes conditionns et autres squences logiques qui se compltent au cours de la vie, en fonction d'informations acquises par l'apprentissage.

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Afin de rpertorier ce patrimoine algorithmique, Buss (1991) propose trois tapes d'analyse : 1.Faire appel l'archologie, la palodmographie et l'anthropologie des chasseurs-cueilleurs contemporains afin d'identifier les problmes d'adaptation auxquels faisaient face les premires population humaines. Notons que l'architecture du cerveau humain reflte surtout les pressions slectives qui s'exeraient avant l'acclration de l'volution culturelle des six derniers millnaires. 2.Pour chacun de ces problmes d'adaptation, chercher les algorithmes mentaux (comportements, prfrences, sentiments, etc.) qui auraient contribu sa rsolution et qui persistent toujours, pourtant devenus non adaptatifs et irrationnels dans le milieu contemporain. 3.Identifier les parties non canalises de ces algorithmes, c'est--dire celles qui restent ouvertes et modifiables au cours de la vie, en examinant la variabilit entre individus (par le biais d'tudes intraculturelles, transculturelles, transgnrationnelles, etc.). Le prsent essai se veut un effort d'appliquer cette dmarche au problme que reprsentait, jadis, la couleur de la peau pour les interactions humaines. D'abord, au sein des premires socits, o ce trait physique variait surtout selon l'ge et le sexe. Ensuite, pendant la transition vers un milieu de type "moderne", o la variation ethnique et raciale prend le dessus. Enfin, dans le prsent, o l'on constate toujours certaines des anciennes significations relies au sexe et l'ge, devenues largement inconscientes et fragmentaires. CARTS DE PIGMENTATION ENTRE HOMMES ET FEMMES Si l'on compare les deux sexes dans une population o la variabilit gntique est minimale, on constatera que la peau des hommes contient plus de mlanine et prsente une vascularisation plus riche en hmoglobine que la peau des femmes. Ainsi, le teint masculin est relativement brun-rouge; le teint fminin, plutt ple (Edwards & Duntley, 1939; Harrison, 1973; Hulse, 1967). la naissance, les deux sexes sont galement dpigments, mme dans les populations forte pigmentation. La peau s'assombrit ensuite jusqu' la veille de la pubert. C'est au cours de l'adolescence qu'une diffrence sexuelle se produit, mesure que le teint des jeunes filles s'claircit (Banerjee et al., 1983; Conway & Baker, 1972; Ebbinghaus, 1966; Frost, 1988; Garn et al., 1956; Huizinga, 1965; Hulse, 1968; Kahlon, 1976; Kalla, 1973; Kalla & Tiwari, 1970; Mazess, 1967; Mesa, 1983; Mori & Tokuhashi, 1956; Omoto, 1965; Relethford et al., 1985). Cette diffrence sexuelle est attribuable tous les pigments cutans, notamment la mlanine, l'hmoglobine et le carotne (Edwards & Duntley, 1939). Par consquent, il semble que la slection naturelle ait agi ici sur la prsentation visuelle de la couleur de la peau -- et non pas sur un seul pigment qui aurait incidemment produit une diffrence visuelle entre les sexes. On a dj spcul sur la valeur adaptative de cette diffrence sexuelle (Guthrie, 1970; Frost, 1988). Brivement, la femme adulte conserve certains traits physiques dits enfantins, soit un teint clair, une peau lisse, un visage pdomorphique et une voix haute (Bernaldo de Quiros & Grande, 1985; Grande et al., 1994; Jones, 1995). On remarque que l o la femelle des autres espces de primates garde un pelage enfantin, il y a eu une volution vers la monogamie et un plus grand investissement paternel (Blaffer-Hrdy & Hartung, 1979). Cette cohabitation plus intense expose la femelle un risque plus lev d'agressions venant du mle. Or, il est possible de rduire ce risque si le corps de l'adulte femelle conserve des traits qui sont la fois visibles et enfantins, car ceux-ci peuvent susciter des soins parentaux et apaiser les sentiments agressifs (Alley, 1980). Chez les chasseurs-cueilleurs humains, la "polygynie limite" constitue le systme d'accouplement dominant, c'est--dire que plus de 80% des unions sont monogames. Ainsi, compars aux primates les plus proches, les humains semblent avoir volu vers moins de polygynie et plus d'investissement

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paternel, ce qui aurait pu engendrer une slection favorisant la conservation de traits enfantins sur le corps de la femme adulte, incluant une dpigmentation par rapport l'homme adulte. Cet aspect moins pigment de la femme aurait t visible au sein des premires socits humaines, soit des bandes de familles apparentes, o la pigmentation de la peau ne connaissait pas de variabilit ethnique ou raciale. Ainsi, le cerveau humain aurait pu l'incorporer dans ses images mentales (search images) employer lors des interactions hommes-femmes. Puis, elle se serait largie, jusqu' un quilibre o les gains dcoulant d'une amlioration de reconnaissance sexuelle auraient t contrebalancs par des pertes ailleurs, comme un risque accru de mlanomes, de brlures dues au soleil, d'chauffement excessif, etc. Si cet quilibre avait dur assez longtemps, la slection naturelle aurait fini par liminer la variabilit gntique entre individus en ce qui concerne l'cart pigmentaire hommes-femmes (ce qui semble tre arriv).(1) Tout dsquilibre par la suite aurait laiss inchange cette diffrence, en modifiant au mme degr la couleur de la peau chez l'un et l'autre sexe.(2) LES COMPOSANTES DE L'CART PIGMENTAIRE HOMMES-FEMMES a) Pigmentation constitutive Cet cart pigmentaire hommes-femmes comprend des composantes gntiques et environnementales. D'abord, sa prsence la face interne du bras suggre une contribution gntique. cet endroit peu expos, le pouvoir rflecteur de la peau, la rflectance, prsente une hritabilit de 83 %, ce qui en fait une bonne mesure de la pigmentation constitutive (Clark et al., 1981). La peau des femmes cet endroit reflte plus de lumire ( = plus claire) que celle des hommes au sein de nombreuses populations trs diverses : Nigriens (Barnicot, 1958), Brsiliens noirs (Harrison et al., 1967), Carabes noirs (Byard & Lees, 1982), noirs des Bahamas (Mazess, 1967), Sud-Africains noirs (Wassermann & Heyl, 1968; Weiner et al., 1964), Mtis du Cap sud-africain (Wassermann & Heyl, 1968; Weiner et al., 1964), Bochiman et Hottentot (Weiner et al., 1964), thiopiens (Harrison et al., 1969), Papouasiens (Harvey, 1985; Walsh, 1963; Walsh, 1964), Indiens (Kahlon, 1976; Kalla, 1973), Npalais (Williams-Blangero & Blangero, 1992), Amrindiens quechua (Conway & Baker, 1972), Amrindiens caingang (Harrison & Salzano, 1966), Japonais (Hulse, 1967; Mori & Tokuhashi, 1956), Tibtains (Kalla & Tiwari, 1970), Arabes (Sunderland, 1979), Berbres algriens (Chamla & Dmoulin, 1978), Brsiliens blancs (Harrison et al., 1967), Israliens du Ymen (Hulse, 1968), Iraniens (Mehrai & Sunderland, 1990), Anou (Harvey & Lord, 1978), Sud-Africains blancs (Wassermann & Heyl, 1968), Australiens blancs (Clark et al., 1981; Walsh, 1963), Irlandais (Sunderland et al., 1973) et Gallois (Sunderland & Woolley, 1982).(3) Cette diffrence sexuelle semble dcrotre en allant vers les populations pigmentation faible, pour devenir non significative chez les Hollandais -- l'chantillon le moins pigment qu'on ait examin (Rigters-Aris, 1973). Les Hollandais tant proches de la limite physiologique de la dpigmentation humaine, il est possible que la peau de leurs filles pubres ne puisse s'claircir davantage. Selon une tude des jumeaux monozygotes et dizygotes, ce sont des facteurs gntiques qui provoquent cette diffrentiation sexuelle de la rflectance aprs la pubert (Omoto, 1965). De plus, il existe chez la femme, mais pas chez l'homme ni chez l'enfant, une corrlation entre la rflectance de la peau et l'paisseur de la graisse sous-cutane, ce qui semble lier la hausse de rflectance postpubertaire l'ensemble des changements qu'est la maturation sexuelle des femmes, incluant, entre autres, l'paississement de la graisse sous-cutane (Mazess, 1967: 150-152). Il est peut-tre surprenant que la pubert, avec sa hausse de production hormonale, dclenche un claircissement de la peau fminine. Les oestrognes et les andrognes assombrissent tous les deux la peau en stimulant la mlanognse et la circulation cutane, bien que les premiers exercent un effet moins fort (Edwards & Duntley, 1949; Edwards et al., 1941). Kalla (1973) propose qu'un autre facteur soit en jeu, peut-tre l'une des hormones mlano-stimulantes.

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Chez l'adulte (20-50 ans), l'cart pigmentaire hommes-femmes peut se creuser encore plus (Chamla & Dmoulin, 1978; Harvey & Lord, 1978; Mori & Tokuhashi, 1956; Williams-Blangero & Blangero, 1992). Au fil des expositions rptes au soleil, la pigmentation masculine augmente plus que la pigmentation fminine, bien que cette dernire puisse sassombrir aussi la suite de grossesses successives (voir la section suivante). Enfin, l'cart entre les sexes se rduit vers la mnopause et l'andropause (Chamla & Dmoulin, 1978; Harvey & Lord, 1978; Mori & Tokuhashi, 1956; Williams-Blangero & Blangero, 1992), comme la suite d'une ovariectomie ou d'une castration (Edwards & Duntley, 1949; Edwards et al., 1941). b)Pigmentation facultative On croit que la pigmentation facultative, c'est--dire le bronzage, varie selon la pigmentation constitutive (Lee & Lasker, 1959; Quevedo Jr et al., 1974: 167). Cette supposition a t examine dans une population de Papouasie, dont les deux sexes ont pass la mme dure de temps l'extrieur, en couvrant le corps de manire similaire. Les hommes ont toutefois bronz davantage. Ainsi, on a propos "a difference in tanning capacity to explain the contrast between male and female reflectance values" (Harvey, 1985: 414). Cette hypothse semble corrobore par une tude au Japon, o l'cart entre hommes et femmes s'est largi en allant vers le Sud, soit 1,6 dans le Nord du pays, 2,4 au centre et 3,9 dans le Sud-Ouest. Cet largissement provenait d'une baisse de rflectance chez les hommes : ces derniers bronzaient plus facilement que les femmes au fur et mesure que les radiations solaires s'intensifiaient (Hulse, 1967: 150-151). L'exposition au soleil augmente non seulement la pigmentation facultative mais aussi la pigmentation constitutive, et ce toujours davantage chez l'homme. Au front, selon une tude effectue en Papouasie, les hommes brunissaient plus en vieillissant que les femmes. Pourtant, "the adult females are responsible for most of the food cultivation and are therefore exposed almost continuously to sunlight. For this reason light-stimulation of melanocytes in women is at least as great as in men, and some other factor is probably responsible for the increasing pigmentation with age" (Walsh, 1964: 264). Sur la peau non expose, comme dj mentionn, l'cart entre les sexes atteint son minimum chez les populations pigmentation faible, probablement parce que l'claircissement postpubertaire des femmes se heurte une limite physiologique. Or, cette dernire n'empcherait pas l'assombrissement qui caractrise la peau expose des hommes adultes. C'est peut-tre pourquoi Rigters-Aris (1973) a constat plus de pigmentation sur le front des Hollandais que sur celui des Hollandaises, tout en notant l'absence de cet cart sur la face interne du bras. Comme en Papouasie, le front brunissait plus rapidement avec l'ge chez l'homme que chez la femme. c)Accentuation par des moyens artificiels Il existe enfin l'influence des pratiques sociales. Certaines peuvent blanchir la peau (ex. l'utilisation d'un parasol, de vtements protecteurs et de cosmtiques comme le talc, la craie, l'amidon de riz, le kaolin, etc.). D'autres peuvent la brunir (ex. bains de soleil, salons de bronzage, etc.). Auparavant, les femmes cherchaient gnralement blanchir leur peau. Dans des rgions allant depuis l'Europe jusqu' l'Asie de l'Est en passant par le Moyen-Orient, elles se protgeaient du soleil et appliquaient des poudres blanches (Corson, 1972: 9, 25-30, 38, 49-56, 68; Wagatsuma, 1967: 436; Wilken 1893: 303). En dehors de cette zone, on a fait tat de pratiques similaires en Mlansie et en Polynsie (Malinowski, 1968: 308-310; Ortner, 1981: 375-376). Chez les Aztques, "les femmes, naturellement d'un brun bronz, cherchaient se donner un teint jaune clair, avec lequel elles sont souvent reprsentes dans les manuscrits figuratifs, par opposition aux hommes : elles y parvenaient en utilisant un onguent appel axin ou une terre jaune, tecozauitl, qui tait si recherche que certaines provinces en fournissaient comme tribut" (Soustelle, 1955: 159).

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Accentuer cette diffrence sexuelle, c'est aussi dvaloriser les teints "transsexuels". Un conte birman dcrit une femme dont le mari veut divorcer parce qu'elle a un teint trop fonc (Aung, 1966: 121122). En Inde, "a dark girl is often a liability to her family because of the difficulty of arranging a marriage for her" (Bteille, 1967: 451). Dans une vieille ballade scandinave, une femme se moque de la peau sombre de sa soeur : "Lave-toi toute la journe, tu ne seras pas plus blanche que Dieu t'a faite. Lave-toi aussi blanche que tu le dsires, tu n'auras jamais un amant" (Child, 1965: 120). Inversement, la pleur pouvait handicaper un homme. Autrefois, dans une communaut rurale de l'est du Qubec, on considrait les hommes ples comme faibles, incapables ou lches. (Frost, 1992: 12-13). En Papouasie, "the light-skinned boy does experience some mild chaffing" (Macintosh, 1959: 281). Porto Rico, une couleur rubio est beaucoup apprcie chez l'enfant, mais "as the child becomes older and more self-conscious, he himself may be ashamed of his own too-conspicuously white appearance, especially if he be a boy" (Rogler, 1944: 451). Il n'est pas ncessaire que la dvalorisation des teints "transsexuels" soit totale, surtout si la socit offre des niches ceux et celles de sexe social ambigu. Oman, "[t]he [male] transsexual's appearance is judged by the standards of female beauty: white skin, shiny black hair, large eyes and full cheeks" (Wikan, 1977: 307). Le blanc est aussi la marque de l'eunuque et, par extension symbolique, des clibats pieux que se font "eunuques pour Dieu". La noirceur fminine, quant elle, trouve sa place symbolique sous la forme des vierges noires, images de Marie rputes pour gurir l'infertilit (Bastide, 1967). Ainsi, la culture peut accentuer l'cart pigmentaire hommes-femmes si les teints "transsexuels" sont rprims compltement ou contenus dans des niches sociales. Mais il faut toujours surmonter d'autres obstacles, notamment d'ordre conomique. Si une socit d'agriculteurs oblige ses femmes participer aux travaux des champs, leurs efforts pour rester non bronzes seront compromis et, par consquent, les attentes sociales en ce sens s'affaibliront. C'est peut-tre ce qui explique l'ambivalence d'une tribu papouasienne, dont les femmes font la majeure partie du travail extrieur : "The male seeks a woman of attractive physique and capability and willingness to work hard, irrespective of colour" (Macintosh, 1959: 281). De mme, chez les Ibo du Nigria, "in the choice of a wife, yellow-skinned girls are regarded as beauties, and, other things being equal, they command higher bride prices. On the other hand it is generally held, especially by dark-complexioned persons, that yellow-skinned people are not as strong as the dark and do not live as long. A 'black' girl is said to be a harder worker" (Ardener, 1954: 72). En rsum, l'cart pigmentaire hommes-femmes comprend trois composantes : (1) un dimorphisme gntique de la peau non expose, (2) un dimorphisme gntique de la capacit de bronzer et (3) un dimorphisme artificiel provoqu par la diminution de l'exposition au soleil et l'emploi de cosmtiques chez la femme. La premire composante atteint son maximum chez les populations suffisamment pigmentes pour permettre leurs femmes de s'claircir lors de la pubert. La deuxime composante atteint son maximum aux basses latitudes et aux hautes altitudes, o les radiations solaires frappent le plus fort. Enfin, la troisime composante atteint son maximum dans les socits qui permettent de limiter le travail au soleil et de consacrer plus de temps et de ressources l'utilisation de cosmtiques. IMPORTANCE RELATIVE DU MILIEU SOCIAL Que reprsente la somme de ces trois composantes chez les jeunes adultes ? L o les radiations solaires sont intenses dans une socit qui interdit aux femmes de s'exposer, comme en Iran (Mehrai & Sunderland, 1990), la diffrence entre les sexes s'lve 9 points de rflectance. L o les gens sont exposs plutt galement, comme au Npal (Williams-Blangero & Blangero, 1992), elle est aux alentours de 7-8 points. L o les radiations solaires sont modres et la pigmentation suffisante, comme au Japon, cette diffrence quivaut 3 points (Mori & Tokuhashi, 1956).

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C'est peu par rapport celle de 35 points que Barnicot (1958) a constate entre sujets nigriens et anglais. Les Europens eux seuls englobent une diversit de peuples parmi lesquels la variabilit pigmentaire peut submerger l'cart hommes-femmes. Cependant, on vivait autrefois dans de petites units sociales, o la couleur de la peau variait surtout entre hommes et femmes. L'poque pas si lointaine o la pleur dfinissait la fminit se rappelle dans l'expression anglaise the fair sex et la latine femineus pallor, sans mentionner les arts visuels de l'antiquit qui donnaient aux femmes un teint clair et aux hommes un teint brun-rouge (Capart, 1905: 26-27; Pallottino, 1985: 34, 45, 73, 76-77, 87, 93, 95, 105, 107, 115; Phan & Flandrin, 1984: 50, 55; Tegner, 1992; Thompson, 1989: 131; Wagatsuma, 1967: 412, 414). Cette diffrence sexuelle figure galement dans les traits mdicaux de l'antiquit, comme De la gnration des animaux [1:20] d'Aristote et le Physiognomonica [6:812]. Une mention implicite se retrouve dans le Ecclesiazusae [62-64] d'Aristophanes, o un groupe de femmes veut noyauter une assemble d'hommes; elles s'oignent d'huile, laissent pousser leurs poils et restent au soleil toute la journe afin de brunir. Ce dualisme d'hommes-foncs/femmes-claires est confirm par une tude transculturelle des Human Relations Area Files : les socits traditionnelles considraient un teint clair comme fminin et un teint fonc comme masculin (van den Berghe & Frost, 1986). Elles montraient galement une sensibilit face des gradations mineures de teint qui nous chappent. Comme en tmoigne ce rcit des HRAF sur les Lesu, un peuple mlansien : ... the Lesu man says that what he considers most desirable in a woman is youth, firm, welldeveloped breasts, and a light-coloured skin. To a woman the desirable qualities in a woman are also youth, light-coloured skin, and she prefers men with small eyes and without beards. The natives are keen to discern varying shades of skin colour and they notice slight variations in shade more sharply than the average white person. (Powdermaker, 1933: 229) Dans ces socits, la demande latente pour des femmes la peau claire aurait d agir sur le choix de partenaire l o l'operational sex ratio favorisait les hommes et l o ces derniers choisissaient leurs femmes selon des qualits esthtiques plutt que la capacit de travailler fort.(4) Il se peut qu'une slection favorisant des femmes htrozygotes pigmentation rduite explique des incidences d'albinisme trop leves ou trop rpandues pour rsulter de la drive gntique ou de l'effet fondateur seuls, comme chez les Hopi du Sud-Ouest amricain (Woolf & Dukepoo, 1969), les Cuna du Panama (Keeler, 1970), les Noirs sud-africains (Kromberg, 1987; Roberts et al., 1986) et les Malais de Borno (Abrahams, 1972) (voir aussi Livingstone, 1992). De plus, une homogamie se ferait selon la couleur de la peau chez les Japonais (Hulse, 1967), les Sminoles du Sud-Est amricain (Pollitzer et al., 1970a, 1970b), les habitants des les Salomon (Baldwin & Damon, 1973), les Sikhs (Roberts & Kahlon, 1972) et les Pendjabis (Banerjee, 1985).(5) Cette homogamie semble tre un artefact d'un processus d'hypergynie, o les familles ayant un statut plus lev que la norme rcuprent les phnotypes les moins pigments de la population. Au Japon et en Inde, on note que les hommes privilgis s'accouplent de prfrence avec les femmes les plus blanches, ce qui entrane une dpigmentation de leur classe sociale par rapport aux autres (Bteille, 1967: 450-451; Hulse, 1967). PERTE DE SIGNIFICATION SOCIALE l'exception de certains milieux, les socits occidentales n'accentuent plus l'cart pigmentaire hommes-femmes. Le recul de cette construction sociale s'attribue aux facteurs suivants. a)Dclin de la couleur de la peau comme marque du sexe Il est facile d'associer la couleur de la peau l'identit sexuelle aussi longtemps que les autres sources de variabilit pigmentaire restent minimales. Il l'est de moins en moins au fur et mesure

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que l'on passe des petites socits de bande, constitues de familles apparentes, de plus grands ensembles -- empires, tats coloniaux -- o la couleur de la peau signale l'appartenance ethnique (Frost, 1988). Cette transition a t graduelle, avec des avances et des reculs. Il est possible d'en discerner les premires apparitions dans certaines zones de contact interethnique du sous-continent indien (Bteille, 1967), de l'Afrique (Vercoutter et al., 1976) et de l'Ocanie (Baldwin & Damon, 1973: 200, Firth, 1957: 502). Plus tard, en Europe mdivale, on remarque dj un certain "colorisme" l'gard des peuples la peau sombre, comme les Juifs, les Sarrasins et les Tartares (Frost, 1990). C'est partir du XVe sicle que se produit une vritable multiplication de ces zones de contact o la couleur de la peau peut marquer l'ethnicit. Un ensemble de facteurs est en cause. La prise de Constantinople par les Turcs ferma les marchs d'esclaves de la mer Noire, obligeant l'Europe se rorienter vers des sources africaines (Frost, 1990; Verlinden, 1977). En mme temps, l'expansion de l'espace europen outre-mer engendrait des colonies o la couleur de la peau variait nettement entre colons, esclaves et indignes. Il en rsulta une "racialisation" du sens de la couleur de la peau, sur fond d'une "sexualisation" antrieure. Une certaine ambivalence s'introduisit : en particulier, l'esclavage des Noirs et ses rapports de force auraient pu rprimer l'admiration ouverte de la peau fonce comme signe de virilit. C'tait dj le cas dans certaines socits agraires stratifies, o le hle s'assimilait au travail indigne des paysans. b)Entre des femmes dans des sphres d'activit masculines Le XIXe sicle introduisit un autre facteur d'ambivalence. mesure que l'industrie familiale perdit du terrain la faveur du travail d'usine et de bureau, la promotion sociale passait par l'entre dans des sphres d'activit appartenant aux hommes et valorisant des normes masculines. Au dbut du XXe sicle, selon McGovern (1968: 324), cette insertion dans le monde masculin avait rapproch des diffrences de comportement et, finalement, d'apparence physique : "The new ideal in feminine figure, dress, and hair styles was all semi-masculine. The '1914 Girl' with her 'slim hips and boycarriage' was a 'slim, boylike creature'". Surnomm "la garonne" ou le "boyish look", ce nouveau modle fminin comportait une prdilection pour le style androgyne : "une crature aux longues jambes, la poitrine discrte, aux hanches troites et aux paules plutt larges" (Marchand, 1988). cela s'ajoutait un teint bronz, qui pntra la mode fminine au cours des annes vingt sous l'influence de Gabrielle (Coco) Chanel (Graves & Hodge, 1950: 230, 273; Jenkins, 1974: 73). Notons que la mode du bronzage se renfora galement chez les hommes (White, 1993: 23). Cette priode a galement connu une tendance fusionner de petites units sociales, conomiques et politiques pour former de grandes entits, tendance accompagne par un nivellement des normes comportementales. Bref, la naissance d'une "culture de masse". Il n'tait plus possible de particulariser l'acceptation de l'androgynie au sein de niches spcialises. Ou bien on la rejetait en bloc parce que pathologique, ou bien on en intgrait certains aspects dans la culture de masse (Mosse, 1985: 90-113). C'tait ainsi que la "garonne", le bronzage fminin et d'autres lments de la sous-culture androgyne avaient russi se diffuser dans l'ensemble de la population, ce qui permettait au grand public de participer des comportements jusque l stigmatiss comme transsexuels, autorotiques ou androgynes. c)Lgitimation sociale et discours mdical

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Cette acceptation du bronzage fminin aurait t peu aide par un discours ax sur le droit l'autorotisme et au transsexualisme. Pour tablir un milieu social favorable, il fallait attendre un langage loign de la sexualit. Ce nouveau discours prit naissance au tournant du sicle. La profession mdicale s'tait convaincue que la mauvaise sant des citadins dcoulait de leur manque de soleil et d'air frais, diagnostic qui ouvrait la voie pour l'hliothrapie, les solariums pour traiter les tuberculeux et une foule d'innovations maintenant prises pour acquis, soit le scoutisme, la frquentation des plages publiques, des camps de plein-air et des stations balnaires, le dplacement des quartiers rsidentiels en banlieue (pour loigner les citadins de l'ombre des grands difices et de la fume industrielle), la fermeture des bureaux en fin d'aprs-midi plutt qu'en soire (pour permettre aux employs de prendre du soleil), l'augmentation du nombre et de la grandeur des fentres, etc. (Dodds, 1930: 6263, 274-322). C'tait ce nouveau milieu hliophile qui finit par casser les prjugs contre la femme brunie. Ironie du sort, l'enthousiasme avec lequel les partisans du bronzage accueillaient l'opinion mdicale dpassait de loin ce que celle-ci avait rellement conseill, au point o nous faisons face aujourd'hui une incidence alarmante du cancer de la peau. CANALISATION DES STRUCTURES MENTALES FACE L'CART PIGMENTAIRE HOMMES-FEMMES L o un objet demeure suffisamment prvisible, frquent et significatif dans le champ de vision, les donnes visuelles qui en proviennent sont mieux traites avec l'aide de reprsentations mentales canalises (hardwired) (Buss, 1991). Celles-ci incluent des images mentales servant reconnatre des prdateurs, des proies, sa propre espce ou le sexe oppos. Dans ce dernier cas, il faut des images pour valuer si un partenaire ventuel est dsirable (ge, fcondit, sant, etc.) ou, plus pralablement, pour distinguer les hommes des femmes -- avant de passer l'tape d'valuation ou de ngocier d'autres relations entre les deux sexes ou au sein du mme sexe.(6)> Symons (1995: 93-94) soutient que les hommes ancestraux employaient la couleur de la peau, parmi d'autres critres, pour valuer leurs partenaires ventuels; plus prcisment, pour en mesurer la fcondit. Dans ce milieu ancestral o les adaptations humaines prennent leur sens, ce que Symons dnomme l'environment of evolutionary adaptedness (EEA), les femmes plus fonces que la norme auraient t pradolescentes, enceintes (90 % des grossesses entranent un assombrissement gnralis (Symons, 1995)) ou en menstruation (la peau rougit alors sensiblement (Edwards & Duntley, 1949)). Symons ajoute que chaque grossesse successive assombrit progressivement la peau; de ce fait, plus une femme aurait t fonce dans l'EEA, moins elle aurait t nubile et, ainsi, moins fconde. Rappelons que, dans l'EEA, la couleur de la peau variait surtout selon l'ge et le sexe. Elle aurait pu, alors, faciliter aussi la tche de distinguer les hommes des femmes; bref, la reconnaissance sexuelle. cette fin, le cerveau masculin aurait incorpor la peau claire dans son image de femme; le cerveau fminin, la peau fonce dans son image d'homme. Cette hypothse est appuye par Feinman et Gill (1978), qui ont demand des tudiants blancs d'indiquer leurs prfrences concernant l'apparence physique du sexe oppos. Les rsultats ont rvl que les hommes orientaient leurs prfrences vers le teint clair et, inversement, que les femmes orientaient les leurs vers le teint fonc. Alors que 30 % des hommes n'apprciaient pas une peau noire chez le sexe oppos, seuls 10 % des femmes taient de cet avis. De mme, 82 % des femmes, compar 56 % des hommes, n'aimaient pas les deux teints les plus clairs. Il se peut que ces chiffres sous-estiment les prfrences relles des femmes, en raison du climat racial des tats-Unis. Au Japon, elles semblent moins inhibes : "... the women interviewed voiced

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the opinion that Japanese women like light-brown-skinned men, seeing them as more masculine than pale-skinned men. (...) Women often associate light-brown skin in a man with a dauntless spirit, a capacity for aggressive self-assertion, and a quality of manly sincerity" (Wagatsuma, 1967: 419). Deux de mes tudes suggrent que le teint humain servait autrefois faciliter la reconnaissance sexuelle; de plus, la rponse du cerveau cet indice visuel semble tre influence par le rapport entre les taux d'oestrognes et d'andrognes (Frost, 1989; Frost, 1994a). Dans la premire tude, on a demand des enfants d'ge prscolaire de choisir entre deux poupes aux teints lgrement diffrents. Il en est ressorti que les enfants prfrant la poupe fonce taient mieux pourvus de graisse corporelle que les autres. De plus, la tendance choisir l'une ou l'autre des poupes tait la mme pour les garons et les filles. Ces rsultats appuient une hypothse d'influence hormonale. Car, chez l'enfant, le taux d'oestrognes varie selon l'adiposit, tant donn que la production gonadique est minimale et que les oestrognes sont produits surtout par la conversion d'un androgne dans les tissus graisseux. La deuxime tude portait sur des femmes-sujets. On leur a demand de choisir entre deux photos de visage identiques, l'exception d'une lgre diffrence de teint. On a prsent chaque femme six paires de photos, dont trois reprsentaient des visages de femme et trois des visages d'homme. Ces derniers ont suscit des prfrences qui variaient de faon significative : le visage d'homme ple a eu plus de chances d'tre choisi si le sujet tait dans la dernire phase de son cycle menstruel, o le rapport oestrognes/progestrone tait son plus bas. Cet effet disparaissait lorsque les sujets valuaient les visages de femmes. C'tait galement absent parmi les sujets prenant des contraceptifs oraux. Pour tre concluantes, il faudra rpter ces deux tudes avec des mesures directes de l'tat hormonal, comme des tests de sang ou de salive. Un effet hormonal est aussi suggr par des tudes psychologiques sur le dveloppement des attitudes envers la couleur de la peau. Dans les chantillons incluant des sujets d'ge scolaire, plus de filles que de garons prfraient une poupe au teint fonc (Asher & Allen, 1969; Gregor & McPherson, 1966). Par contre, en ge prscolaire, les sujets ne manifestaient aucune diffrence sexuelle (Renninger & Williams, 1966; Williams & Roberson, 1967; Williams & Rousseau, 1971). Peut-tre cette volution entre les ges prscolaire et scolaire reflte-t-elle l'tat hormonal, qui se diffrencie entre les sexes compter de sept ans. Hormis la question de prfrences, il semble que l'enfant attache la couleur de la peau certaines significations relies l'identit sexuelle. Selon un test psychologique de "color meaning", on constate que des enfants de cultures diffrentes associent la peau claire des qualits positives (Best et al., 1975; Best et al., 1976; Iwawaki et al., 1978; Munitz et al., 1987). En France, Best et al. (1975) ont demand 65 enfants d'attribuer des dessins de personnes ou d'animaux, d'une couleur ple ou fonce, les adjectifs qui leur correspondaient. Pour le dessin couleur ple, les enfants choisissaient le plus souvent les mots "propre", "jolie", "gentil" et "extraordinaire". Pour le dessin couleur fonce, ils dsignaient un nombre de qualits ngatives et une seule qualit positive, soit "robuste". Bien que les auteurs l'aient traduite par healthy, un meilleur quivalent aurait t sturdy ou rugged. L'emploi d'un terme viril comme "robuste" s'est limit l'tude franaise, consquence semble-t-il d'une mauvaise traduction des mots-rponse anglais. Ce schma d'associations qualit-couleur n'a donn aucun signe de progression selon l'ge des enfants, mme dans le groupe prscolaire (Best et al., 1975; Munitz et al., 1987), ni de corrlation avec QI, ce qui serait le cas s'ils l'avaient appris (Williams et al., 1975a, 1975b; Williams & Rousseau, 1971). Williams et Rousseau (1971) ont conclu que l'absence d'une courbe d'apprentissage et l'inexistence d'une corrlation avec le QI "seems to cast doubt on the effort to explain the meanings of the colors to the child solely on the basis of cultural learning". J'ai constat un schma d'associations similaires dans une petite communaut de l'Est du Qubec.

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Les habitants associaient un teint rouge-brun aux adjectifs "dur", "prompt", "orgueilleux" et "malin"; par contraste, ils assimilaient la pleur aux qualificatifs "doux" et "facile" (Frost, 1992). De mme, chez les Berti, peuple soudanais, "men and women affirm without any hesitation that men are black, hot and hard and women are white, cold and soft" (Holy, 1988: 471). Chez des Navajo et des AngloAmricains, un test d'association de mots a rvl que "BLACK tends to be the more potent and masculine but WHITE the more active and feminine" (Osgood, 1960: 165). CONCLUSION Notre faon de percevoir la couleur de la peau relve du contexte social, prsentement caractris par les socits multiraciales provenant de l'expansion europenne de l're moderne. Antrieurement, un autre contexte se construisait dans certaines socits stratifies, o la classe privilgie se dpigmentait par manque d'exposition au soleil et, aussi, par sa tendance recruter ses pouses parmi les femmes au teint le plus clair. Enfin, le contexte le plus ancien et universel se dveloppait dans des bandes de familles apparentes, o la variabilit gntique tait minimale et o la couleur de la peau variait surtout selon l'ge et le sexe. Ainsi, une succession de contextes a influ sur le sens de la couleur de la peau. Le plus ancien de ceux-ci a dur le plus longtemps, c'est--dire depuis l'origine lointaine des socits de bande jusqu' la rvolution nolithique et mme bien aprs l'arrive des socits plus complexes. La dure de ce contexte augmente la probabilit que ses sens, ses rgles opratoires et ses rponses situationnelles, dont ceux et celles qu'on associait alors la couleur de la peau, se soient canaliss dans le cerveau humain.(7) C'tait peut-tre sur ce substrat algorithmique que s'laboraient plus tardivement des superstrats relis aux diffrences pigmentaires de race, de classe et de style de vie. Trop rcents pour tre canaliss, il est possible que ces derniers racheminent de vieilles perceptions, elles-mmes canalises, pour les faire servir de nouvelles finalits. NOTES 1.Pour des raisons similaires, le dimorphisme sexuel de la stature humaine semble avoir puis sa variabilit gntique (Gaulin & Boster, 1985: 224). [retour au texte] 2.Par exemple, supposons qu'une haute mortalit d'hommes et des contraintes sur la polygynie dsquilibrent l'operational sex ratio pour produire un surplus de femmes non accouples. Il en rsultera parmi ces dernires une slection sexuelle pour celles dont l'apparence physique hyperstimule l'image de femme employe par les hommes. Ces derniers en slectionneront les plus claires, puis, en l'absence d'une variabilit gntique relie au sexe, l'ensemble de la population s'claircira. l'inverse, supposons un surplus d'hommes non accoupls : les femmes en slectionneront les plus foncs, puis la population s'assombrira. Dans les deux scnarios, la slection favorise les plus claires ou foncs jusqu' un quilibre o leur amlioration de succs d'accouplement est rduite nant par leur diminution de viabilit (Frost, 1994b). [retour au texte] 3.Selon une tude des jumeaux (Clark et al., 1981), l'hritabilit de la rflectance augmente entre le bleu et le rouge du spectre visible : 72 % 425 nm, 73 % 545 nm, 83 % 685 nm (face interne du bras). La lumire des bandes bleue et verte du spectre est absorbe par deux facteurs effet passager : le bronzage saisonnier (Lasker, 1954) et le rougissement produit par la circulation sanguine (Barnicot, 1957: 118). [retour au texte] 4.L'operational sex ratio (OSR), c'est le rapport numrique entre les mles et les femelles non accoupls et aptes se reproduire. Ce rapport est dsquilibr par des causes de mortalit spcifiques l'un ou l'autre sexe et par la polygamie, o une minorit de mles monopolise un plus grand nombre de femelles (Emlen & Oring, 1977). [retour au texte] 5.Chez la plupart de ces peuples, comme chez d'autres, une peau claire est atteste comme critre

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d'accouplement : Hopi (Sud-Ouest amricain) : "We often talked of the types of women we liked best. (...) I preferred a light complexion for we say that a woman with a dark skin may be half man" (Talayesva, 1942: 281). Cuna (Panama) : "A beautiful girl shall have light-colored skin, but an albino girl is looked upon as very ugly" (Nordenskiold, 1938: 648). Ngoni (Malawi) : "Young men say that what they like in a girl is a light skin colour, a pretty face, and the ability to dance and to copulate well" (Barnes, 1951: 30). Kgatla (Botswana) : "(...) the generally admired type is a light-skinned girl of somewhat heavy build, with prominent breasts and large, firm buttocks" (Schapera, 1966: 46). Malais (Indonsie) : "The color of the western Malays is light yellow-brown with more or less of an olive tint. The pale yellow shade is therefore the color preferred by the Malays; they call it bingai. The Westerner compares the fairness of the bosom of his beloved with the whiteness of snow, the Malay with the yellow of gold; nothing is more beautiful to him" (Wilken, 1893: 303). Japonais : ""White" skin has been considered an essential characteristic of feminine beauty in Japan since recorded time. (...) Contemporary Japanese men interviewed in the United States and Japan all agreed in valuing the "whiteness" of skin as a component of beauty in the Japanese woman. Whiteness is very often associated in their minds with womanhood ("Whiteness is a symbol of women, distinguishing them from men"), with chastity and purity ("Whiteness suggests purity and moral virtue"), and motherhood ("One's mother-image is white")" (Wagatsuma, 1967: 407, 417-418). Mlansiens (les Salomon) : "In discussing with the men what physical attributes they considered desirable in their women, it emerged that they prefer a light skin, especially one with a reddish tinge, which is much less common than the darker browns" (Blackwood, 1935: 108). Indiens : "In many Indian languages the words fair and beautiful are often used synonymously. The folk literature places a high value on fair skin color. The ideal bride, whose beauty and virtue are praised in the songs sung at marriages, almost always has a light complexion. (...) Marriages among educated Indians are sometimes arranged through advertisements in the newspapers; even a casual examination of the matrimonial columns of such popular dailies as The Hindu, The Hindustani Times, or The Hindustan Standard shows that virginity and a light skin color are among the most desirable qualities in a bride" (Bteille 1967: 451-452). [retour au texte]

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6.Lorsque l'OSR est proche de 50:50, ces images servent surtout la reconnaissance sexuelle. Alors, elles concident avec le phnotype femelle et le phnotype mle les plus frquents de la population (Kirkpatrick, 1987: 77). Si l'OSR se dsquilibre, et si les images mentales se limitent la reconnaissance sexuelle, les pressions de slection favoriseront chez le sexe "excdentaire" les individus dont l'apparence hyperstimule l'image employe par le sexe "dficitaire". Si ces excdentaires varient suffisamment entre eux-mmes en termes de valeur, les pressions de slection favoriseront la longue, chez le sexe dficitaire, une capacit d'en slectionner les plus aptes (Hamilton & Zuk 1982). Face un important surplus d'individus non accoupls, il ne faudra que peu de variabilit pour rentabiliser cette capacit. Face un surplus lger, il en faudra beaucoup plus. [retour au texte] 7.Cette canalisation aurait pu modifier un plus vieil algorithme reli l'aspect dpigment de l'enfant en bas ge (Bernaldo de Quiros, 1985; Grande et al., 1994). Pour certaines espces primates, Alley (1980) mentionne une "chair rose" et une "peau rose" dans sa liste de traits infantiles pouvant susciter des soins parentaux. D'aprs Guthrie (1970: 280), chez l'humain "the sexual differences in skin color resulted from female whiteness being selected for because it is opposite the threat coloration, although the selection pressures may have been rather mild. Light skin seems to be more paedomorphic, since individuals of all races tend to darken with age. Even in the gorilla, the most heavily pigmented of the hominoids, the young are born with very little pigment". [retour au texte] RFRENCES Abrahams, P.H. (1972). Albinos in Borneo. Lancet, 1, 101-102. Alley, T.R. (1980). Infantile colouration as an elicitor of caretaking behaviour in Old World primates. Primates, 21, 416-429. Ardener, E.W. (1954). Some Ibo attitudes to skin pigmentation. Man, 54, 71-73. Asher, S.R. & Allen, V.L. (1969). Racial preference and social comparison processes. Journal of Social Issues, 25, 157-166. Aung, M.H. (1966). Burmese Monk's Tales. New York: Columbia University Press. Baldwin, J.C. & Damon, A. (1973). Some genetic traits in Solomon Island populations: assortative mating with special reference to skin color, American Journal of Physical Anthropology, 39, 195202. Banerjee, S. (1985). Assortative mating for colour in Indian populations. Journal of Biosocial Science, 17, 205-209. Banerjee, S., Singh, J.R. & Tiwari, S.C. (1983). Age and sex variation in human skin pigmentation. Acta Med. Auxol. (Milan), 15, 221-227. Barnes, J.A. (1951). Marriage in a Changing Society. Le Cap: Oxford University Press. Barnicot, N.A. (1958). Reflectometry of the skin in southern Nigerians and in some mulattoes. Human Biology, 30, 150-160. Barnicot, N.A. (1957). Human pigmentation. Man, 57, 114-120. Bastide, R. (1967). Color, racism, and Christianity. Daedalus, 96, 312-327. Bernaldo de Quiros, M.I. & Grande, R. (1985). Variabilit de la pigmentation corporelle de 0 6

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