Vous êtes sur la page 1sur 4

Cornelius Castoriadis. Rinventer l'autonomie Extrait du Revue du Mauss permanente http://www.journaldumauss.

net

Blaise Bachofen, Sion Elbaz, Nicolas Poirier (dir.)

Cornelius Castoriadis. Rinventer l'autonomie


- Lectures - Recensions -

Date de mise en ligne : mardi 10 juin 2008

Revue du Mauss permanente

Copyright Revue du Mauss permanente

Page 1/4

Cornelius Castoriadis. Rinventer l'autonomie

Ce colloque, o se sont retrouvs, du 1er au 3 mars 2007, de nombreux connaisseurs, aussi savants que passionns par la pense de Cornelius Castoriadis, nous embarrasse par la trop grande richesse de contributions auxquelles un rsum ne peut rendre justice. Qui pourrait rendre compte, dans une brve recension, de la subtilit des rapports qu'analysent, entre Castoriadis et des penseurs tels que Hannah Arendt, Horkheimer, Adorno, Illich ou Habermas, les commentateurs minutieux qui nous ont prsent l'tat de la question (Jean-Claude Poizat, Laurent Van Eynde, Serge Latouche, Philippe Caumires) ? Par leur technicit, les textes de Pierre Dumesnil et de Sion Elbaz, qui interrogent Castoriadis sur la topologie et la logique mathmatique, se prtent mal au commentaire. Quant aux textes philosophiques indits, rdigs par Castoriadis l'poque de Socialisme ou Barbarie, et dont Nicolas Poirier prpare une dition, que pouvons-nous en dire, si ce n'est l'impatience avec laquelle nous attendons cette publication, qui va bouleverser la bipartition schmatique d'une oeuvre que l'on scinde en crits de jeunesse, vous au militantisme et la politique, et recherches philosophiques, rserves un ge mr ?

Accabl par cette richesse, nous avons cru trouver un bon fil conducteur dans le discours de l'adversaire, que Daniel Bensad assumait lui seul. Dfenseur d'un marxisme qui fut codifi sous Staline en doctrine dEtat , et qui tait devenu lidologie de la bureaucratie, en URSS comme dans les partis communistes staliniss , Bensad rappelle bon droit que la pense marxiste ne peut tre rduite au marxisme officiel. Castoriadis, dit-il, manie la catgorie du marxisme au singulier comme un gros concept fourre-tout [p. 255] . De sorte que, pour lui, les reproches adresss au marxisme en gnral portent en ralit sur son interprtation dominante , et finissent par apparatre comme autant dnormits la limite du contresens ou de la falsification pure et simple [p. 257] .

De Marx et du marxisme

Revenant du marxisme aux crits fondateurs de Marx et d'Engels, il soutient que ceux-ci ont rompu catgoriquement et sans retour avec les philosophies spculatives de lhistoire universelle : rupture que confirme la lecture des crits politiques de Marx, notamment de la trilogie sur les luttes des classes en France, dans lesquels lidologie, la reprsentation, limaginaire thtral, jouent un rle de premier plan [p. 257]. Mais croit-il, ou feint-il de croire, que Castoriadis mette en doute la finesse et la profondeur des analyses marxiennes ? Avant de rompre avec le marxisme, Socialisme ou Barbarie donnait un bon exemple de critique marxiste - dont Patrick Massa montre justement les mrites. Mais lorsque le marxisme se durcit en doctrine, il faut bien lui appliquer le traitement que Marx applique toute thorie, dont la signification ne peut pas tre comprise indpendamment de la pratique historique et sociale laquelle elle correspond, en laquelle elle se prolonge ou qu'elle sert recouvrir . Lorsque, dit Castoriadis, nul n'oserait prtendre que le vrai et le seul sens du christianisme est celui que restitue une lecture pure des Evangiles , la fidlit Marx qui met entre parenthses le sort historique du marxisme n'est pas moins risible. Elle est mme pire, car pour un chrtien la rvlation de l'Evangile a un fondement transcendant et une vrit intemporelle, qu'aucune thorie ne saurait possder aux yeux d'un marxiste [L'institution imaginaire de la socit, p. 14] .

Bien qu'il traite Castoriadis comme un mauvais lve qui aurait commis des contresens sur la pense de Marx, Bensad veut bien lui accorder que son article de 1974 De Marx Aristote, et dAristote nous [ CL1 : Les carrefours du labyrinthe, 1, pp. 325-413] soulve un problme majeur concernant la question de lgalit et de la justice [p. 260]. Mais il rejette l'ide de Castoriadis, pour qui la loi de la valeur ne constitue qu'un nonc mtaphysique, et donc irrfutable, parce qu'aucune exprience ne peut le rfuter. Aux yeux de Bensad, la dmonstration par labsurde est elle-mme absurde. La dmarche prtendue rfute nest en effet en rien celle de Marx. Pour lui, le temps de travail ncessaire nest pas dterminable a priori. Il nest dtermin qu a posteriori travers le jeu du march et de la concurrence, qui ne sont pas des catgories purement conomiques, mais incluent et supposent les effets complexes de la lutte des classes [p. 260] .

Copyright Revue du Mauss permanente

Page 2/4

Cornelius Castoriadis. Rinventer l'autonomie


Cette discussion nous conduit, travers une relecture de la Critique du programme de Gotha, au problme de la rpartition des produits du travail. Castoriadis observe que les socits contemporaines, amricaine, franaise, russe, chinoise, crent chez les enfants des classes dominantes les 'besoins' d'un avion priv, d'une villa Saint-Tropez, d'une datcha, etc. : chacun selon ses besoins ? De mme, elles crent chez les ouvriers des chanes de montage la 'capacit' de faire le mme geste un rythme extnuant 8 ou 9 heures par jour - et, chez les habitants du Goulag ou des camps chinois, la 'capacit' de travailler 14 16 heures par jour par -20 degrs de temprature en ne mangeant pratiquement pas : de chacun, selon ses capacits ? [CL1, pp. 398-399] Mais Bensad prfre ignorer ces remarques, moyennant quoi il va lui tre plus facile d'affirmer que Castoriadis sous-estime l'historicit des capacits comme des besoins, qui laisse ouverte la question de leurs rapports et de leurs transformations possibles [p. 265] .

L'autonomie n'est-elle qu'un projet arbitraire ?

Sera-t-il plus ais de s'entendre sur la cration social-historique, et sur la vise d'une socit autonome ? Le souci de Castoriadis - estime Bensad - est tout fait lgitime. (...) La politique est un art stratgique de la dcision dans une histoire dont aucun Dieu, aucune science, aucun Esprit absolu ne garantit le sens . Mais comment viter demande-t-il alors - le double cueil du dcisionisme sans critres prexistants (...) et du relativisme pour lequel tout se vaut et squivaut ? [p. 266]

Fusent aussitt, ds lors, questions et objections : quest-ce que lautonomie ? Autonomie de qui ou de quoi ? Et qui dtient le pouvoir exorbitant de la dfinir ? Lautonomie pour lautonomie ne saurait tre quun formalisme de lautonomie. Objections qu'il rsume sous la forme binaire d'une alternative logique : soit lautonomie est une loi immanente du dveloppement historique, et elle ne peut constituer un critre a priori de laction politique ; soit elle intervient comme jugement de valeur normatif, mais alors qui est le juge ? [p. 267]

Pour mettre en doute la premire supposition, Bensad se rfre aux tendances bureaucratiques, auxquelles Castoriadis a eu le mrite dtre prcocement attentif , pour dire qu'elles entranent une rarfaction (ou une intermittence) de la politique et un rtrcissement de lautonomie . Castoriadis, rappelle-t-il, a tent en 1981 danalyser la stratocratie sovitique comme le stade suprme du totalitarisme, o lappareil militaro-bureaucratique dEtat finirait de dvorer la socit. Par quel miracle pourrait alors renatre lautonomie ? [pp. 267-268]

Remarquons qu'il interprte Devant la guerre en projetant sur ce livre le schma lniniste de l'imprialisme, stade suprme du capitalisme - ce qui conditionne une lecture aberrante, dans laquelle Castoriadis se voit attribuer une thse qu'il avait rcuse par avance, o la toute-puissance de la stratocratie sovitique apparat comme la menace principale pour l'avenir de l'humanit. Le totalitarisme bureaucratique semble alors pire que les dictatures militaires : ces dernires passent, alors que le premier serait ternel [Les trotskysmes, 2002] .

Bien loin de ce fantasme, le rgime post-stalinien qu'analyse Devant la guerre reprsente plutt la phase terminale d'une idologie qui s'effondre dans le cynisme, et va cder la place un imaginaire national-imprial ; description assez proche de celle que proposait, ds 1976, le jeune Emmanuel Todd dans La chute finale. Quant aux choix que suscite un regain de la guerre froide, Castoriadis les ramne aux sordides rivalits qui opposent deux gangs, celui de Dillinger et celui d'Al Capone... la toute-puissance imaginaire de la stratocratie russe n'est nullement pour lui cet Empire du mal, auquel certains prfrent l'empire du moindre mal.

Copyright Revue du Mauss permanente

Page 3/4

Cornelius Castoriadis. Rinventer l'autonomie


Prfrence que Bensad attribue nommment Edgar Morin, qui avait lpoque pouss cette logique son extrme consquence en opposant les dictatures militaires (dont on peut revenir) aux dictatures totalitaires (dont on ne revient pas) . C'est par prudence, estime-t-il, que Castoriadis n'a pas publi la suite de Devant la guerre, en omettant de s'expliquer sur cette trange disparition [p. 268] . Sans doute ignore-t-il l'article consacr l'interlude Gorbatchev , que l'on peut encore lire dans la rdition de La socit bureaucratique (Christian Bourgois, 1990).

Reste que la question pose par Bensad, sur le rapport entre vise d'autonomie et spontanit cratrice de l'imaginaire social, est une vraie question, une question qui ne doit pas tre lude : pourquoi cet imaginaire devrait-il tre rvolutionnaire, plutt que conservateur ou ractionnaire ? Pourquoi devrait-il porter lautonomie plutt qu se complaire dans lhtronomie ? Aprs tout limaginaire fasciste fut aussi vigoureux que limaginaire stalinien [p. 268].

Elle remet en cause la formule qui sert de titre au colloque : rinventer lautonomie .

Cest presque un oxymore [dclare Bensad, p. 269]. Ou bien lautonomie sinvente elle-mme en permanence, ou elle nest pas. Mais nul ne saurait avoir le pouvoir de linventer. A moins de ressusciter le rle des avant-gardes que lon rcuse par ailleurs.

Ou bien... ou bien : chez un dialecticien, si prompt suspecter la logique binaire du tiers-exclu [p. 256] , nous sommes un peu surpris par la rigidit de cette alternative. Nous prfrons penser, avec Sophie Klimis, qu'il ne faut pas soumettre le sens du verbe inventer la disjonction que lui imposent les dictionnaires : crer ou dcouvrir mais qu'il faut bien l'entendre au double sens de crer et dcouvrir [p. 235]. Convenons toutefois que Bensad avait pos un vrai problme, et que l'intrt du colloque consiste justement dans la qualit des rponses qu'il a su lui apporter - notamment dans les textes d'Antoine Chollet, d'Arnaud Tomes et de Gilles Labelle, qui introduisent de prcieuses distinctions entre l'auto-cration qui dfinit toute socit humaine (si htronome soit-elle), l'autonomie explicite, encore que limite, propre la socit dmocratique (grecque ou moderne), et la vise, peut-tre utopique, d'une complte autonomie que devrait soutenir la tension incessante d'une exigence rvolutionnaire , politique et philosophique, qui ne s'impose aucune auto-limitation.

Post-scriptum :Paris, Editions du Sandre, 2008, 294 pages, 31 euros.

Copyright Revue du Mauss permanente

Page 4/4