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Histria

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A evoluo constitucional do Brasil


PAULO BONAVIDES

a evoluo constitucional do Brasil devemos concentrar todo o interesse indagativo e toda a diligncia elucidativa numa seqncia de peculiaridades, de ordem histrica e doutrinria, que acompanharam e caracterizaram o perfil das instituies examinadas, designadamente com respeito concretizao formal e material da estrutura de poder e da tbua de direitos cujo conjunto faz a ordenao normativa bsica de um Estado de poderes limitados.
RAANDO

De tal sorte que a reflexo h de ocorrer ao redor de temas-chave como poder constituinte e Constituio, separao de poderes, organizao unitria e organizao federativa do Estado e direitos do homem, cuja universalidade e fundamentalidade, por exprimir parte essencial de todo pensamento poltico concretizado em termos constitucionais, no pode deixar de ser assinalado com todo o destaque devido. O Brasil desta anlise histrica corresponde assim a um modelo de pas constitucional que at aos nossos dias se busca construir, numa longa travessia de obstculos. At agora esse modelo permanece todavia inacabado, aps cerca de dois sculos de renovadas diligncias e sacrifcios; projeto fugaz sujeito s oscilaes da idia e da realidade com as quais no logrou ainda se compatibilizar. Projeto bloqueado inumerveis vezes pelas resistncias absolutistas, pelo continusmo e vocao de perpetuidade governista, bem como pelos interesses representativos comprometidos com um status quo de dominao que a classe poltica busca manter inaltervel, debaixo de seu jugo, insensvel por inteiro ao rpido seno vertiginoso agravamento das desigualdades sociais e regionais, cujo quadro sobressaltante enquanto preldio de uma tragdia de sangue e guerra civil, de conseqncias imprevisveis. Vemos iminentes, na senda da poltica recolonizadora em execuo, as batalhas de emancipao do segundo perodo colonial de nossa Histria. Mas essas batalhas ho de ferir-se unicamente se tivermos fibra, corao e alma para arrostar, com as energias do esprito nacional, rememorativo

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das pginas hericas do passado, a soberba imperialista dos invasores silenciosos, que ora nos ameaam dissolver a identidade de povo, apagando os traos, as cores e as razes de nossa cultura, ou seja, de nossa brasilidade. O constitucionalismo europeu teve por premissa de luta e contradio o absolutismo de uma sociedade j organizada e estruturada, a saber, a sociedade feudal do ancien rgime. Tinha histria e tradio. Tinha riqueza e cultura. Tinha profundas razes espirituais O nosso constitucionalismo, ao revs, levantou-se sobre as runas sociais do colonialismo, herdando-lhe os vcios e as taras, e ao mesmo passo, em promiscuidade com a escravido trazida dos sertes da frica e com o absolutismo europeu, que tinha a hibridez dos Braganas e das Cortes de Lisboa, as quais deveriam ser o brao da liberdade e todavia foram para ns contraditoriamente o rgo que conjurava a nossa recada no domnio colonial. Sem embargo desses pressupostos negativos, que significaram desnveis qualitativos de iniciao constitucional, tanto de portugueses quanto de brasileiros, houve um processo at certo ponto comum de introduo de instituies representativas e constitucionais no que toca velha metrpole e nascente nacionalidade, quando esta estreou os primeiros passos da caminhada para a independncia imperial e a criao do Estado. Com efeito, a fonte doutrinria fora a mesma: o constitucionalismo francs, vazado nas garantias fundamentais do nmero 16 da Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado de 26 de agosto de 1789. Nesse documento se continha a essncia e a forma inviolvel de Estado de Direito. Idntica, por igual, a fonte positiva de inspirao imediata: a Constituio de Cadiz. Fomos to longe que lhe decretamos a vigncia durante 24 horas. Com efeito, entre ns o fraco rei espavorido a outorgou no Rio de Janeiro num triste episdio que mal recomenda a memria poltica de D. Joo VI. A Constituio de Cadiz fora deveras relevante em determinar as bases liberais da primeira Carta Magna de Portugal: a chamada Constituio vintista de 23 de setembro de 1822. O influxo europeu, ingls e continental sobre o constitucionalismo brasileiro trao marcante dos primeiros momentos de definio do nosso estatuto institucional. As antigas colnias hispnicas recm-emancipadas ou em processo de emancipao, ao contrrio, rompiam com o passado europeu, ou seja, com o velho mundo, deixando de consagrar assim as instituies da liberdade

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derivadas do mundo ingls ou francs para recolherem e adotarem a grande sugesto republicana, federativa e presidencial de Filadlfia, que seus constituintes lhes sopravam; mas fracassaram por inteiro criando repblicas fragmentadas, federaes desfeitas e governos presidenciais dissolvidos em ditaduras de opresso e caudilhismo. S com o advento da repblica cerca de 70 anos depois que o Brasil mudava o norte de sua navegao poltica e aportava no mesmo modelo malogrado das repblicas vizinhas. A primeira poca constitucional do Brasil, j nos seus primrdios, j na sua trajetria ao longo do Primeiro Reinado, guarda estreitos vnculos com Portugal, redundando numa singular comunho de textos constitucionais, produto da mesma outorga imperial nos dois pases: no Brasil, a Constituio de 1824; em Portugal, a Carta de 1826, cpia daquela que D. Pedro nos concedera e que ele fez chegar Regncia de Lisboa pelas mos do embaixador ingls. Foi, diga-se de passagem, um texto, em matria de limitao de poderes, relativamente bem sucedido, tanto l quanto aqui, no obstante o seu baixo grau terico de legitimidade e suas discrepncias com a inteireza democrtica e representativa do sculo revolucionrio que proclamara os direitos do homem e sagrara a inviolabilidade constitucional da separao de poderes. A linha originalssima das nossas nascentes constitucionais se enraza em fatos histricos que, de incio, acompanham os dois povos, decidem-lhe o destino e fazem depois ambos perseverarem na busca de um denominador comum das aspiraes nacionais que o Estado de Direito em toda a sua amplitude e solidez; um objetivo no caso brasileiro ainda por alcanar, decorridos j cerca de 200 anos de malogros institucionais, por obra de uma crise constituinte, instaurada ao comeo da nacionalidade e recorrente em distintas ocasies histricas, fazendo assim instvel a base do regime poltico e jurdico, mngua de elementos valorativos e espirituais suscetveis de consolidar a ordem normativa da Constituio. Antes de passarmos revista queles fatos histricos, obedecendo a uma seqncia j estabelecida poder constituinte, separao de poderes, organizao federativa e direitos fundamentais faz-se mister a remisso ao item 16 da Declarao de Direitos do Homem e do Cidado, onde se l, em sntese, que monumento de universalidade e preciso conceitual o programa constitucional da segurana jurdica, da liberdade e da contextura dos direitos fundamentais, conforme eles se vo positivando cumulativa-

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mente em distintas dimenses, sem se arredarem todavia do pedestal onde primeiro foram erguidos e sobre o qual assentam o equilbrio e a certeza de sua continuidade e consistncia. enorme temos assinalado inumerveis vezes a importncia daquele texto que, trasladado da Declarao de 1789 e incorporado na Constituio francesa de 1791, conserva em nossos dias de globalizao, neoliberalismo, liberdades comprimidas e conculcadas, impressionante atualidade. Vale por dogma de todo Estado que garante direitos e separa poderes, configurando na substncia e na essncia a correta e perfeita imagem do Estado de Direito. Reza o texto, dantes programtico, doravante normativo, depois de perpassar todas as idades constitucionais como farol que iluminava e guiava os navegantes da liberdade: Toute societ dans laquelle la garantie des droits nest pas assure ni la sparation des pouvoirs determin, na point de constitution. O constitucionalismo tem sido a grande jornada do pensamento poltico e de sua criatividade institucional buscando concreo no ordenamento dos povos que se sentem vocacionados para os regimes e governos da legitimidade democrtica e representativa. Traar-lhe a trajetria s possvel com os olhos fitos na garantia dos direitos fundamentais de todas as geraes j conhecidas: primeira, segunda, terceira e quarta, e na separao de poderes que tanto incomodam contemporaneamente os arautos do absolutismo e os usufruturios da autocracia, insubmissos s regras do Estado de Direito. Em rigor, o constitucionalismo brasileiro no tem um ponto de partida autnomo. Em sua primeira fase, buscando-lhe, portanto, as origens, vamos encontr-lo inapartavelmente vinculado aos sucessos polticos da velha metrpole. Segue assim um processo que faz mais inteligvel e verdico versar o tema debaixo da designao de constitucionalismo luso-brasileiro at sua separao se tornar mais ntida com o fim do Segundo Reinado. O perodo de 1808, ano da trasladao da Corte portuguesa ao Brasil, at 1824, data da outorga da Carta do Imprio, insere episdios constitucionais de suma importncia tanto em Portugal quanto no Brasil. Em ambos, a idia de Constituio e poder constituinte traz o sopro e a vibrao das comoes revolucionrios do sculo XVIII. Faz parte efetiva daquele momento de crise existencial que os dois pases atravessavam: um porfiando por sobreviver, o outro por emergir como povo e nao. Portugal e Brasil eram ao mesmo passo duas contradies da Histria. Com efeito, os princpios de liberdade circulavam nos dois pases, mas o

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quadro poltico em ambos se apresentava singularmente confuso e contraditrio conforme veremos. Em Portugal a invaso e a ocupao pelo exrcito de Junot feriam o brio nacional, eram impopulares e provocavam reao armada, mas nem por isso a causa francesa, cifrada nos axiomas da Revoluo, deixava de receber a simpatia e o apoio de uma vanguarda liberal que comungava com princpios e idias de renovao institucional. Desse grupo partiu em 23 de maio de 1808 a Splica de Constituio a Napoleo Bonaparte; o primeiro documento de aspirao constitucional de lngua portuguesa ou, como refere Canotilho, o primeiro texto sistematizado em jeito de proposta de uma Constituio para Portugal (J.J. Gomes Canotilho, As Constituies. In: Jos Mattoso, direo, Histria de Portugal, v. V, p.149). Diz o insigne constitucionalista de Coimbra que os suplicantes no impetravam propriamente a convocao de um poder constituinte da nao seno que se contentavam com uma simples outorga, uma carta doada, algo semelhana da Constituio outorgada por Napoleo ao GroDucado de Varsvia, enfim, um apelo introduo de formas representativas e princpios de igualdade civil e fiscal, bem como do axioma da igualdade de todos perante a lei no corpo e na estrutura do Estado. A Splica queria tambm uma sociedade com liberdade de imprensa, liberdade de cultos e fomento da instruo pblica. Foi a primeira semente do constitucionalismo portugus, antecipando a ao das correntes do pensamento liberal que desembocaram na conspirao de Gomes Freire em 1817, na Revoluo do Porto de 1820 e finalmente na Constituio de 1822, obra das Cortes de Lisboa, as quais tiveram, ao princpio, a presena e a colaborao dos deputados brasileiros, cuja dissidncia abriu depois caminho ruptura definitiva dos laos que podiam ainda conduzir a uma projetada unio poltica do Brasil com Portugal. As Cortes procederam porm de forma hostil aos interesses da nossa emancipao, seguindo poltica reacionria e desastrosa que levantava a suspeita de estar em curso de execuo um plano de recada nossa no estado colonial. Se as razes do constitucionalismo portugus estavam na Splica a Bonaparte, as nossas se entranhavam no solo da Revoluo Pernambucana de 1817, de marcante inspirao republicana. Tinham alis um significado constitucional mais profundo, colocando diretamente em pauta a questo do poder constituinte com extrema clareza e determinao. Tanto pela na-

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tureza do movimento, confessadamente separatista e emancipativo, quanto pelos princpios que o inspiravam, todos derivados da ideologia revolucionria solapadora das monarquias absolutas, a Lei Orgnica da nova repblica era um projeto superior em substncia e qualidade Splica portuguesa de 1808. Com efeito, o Governo Provisrio da Repblica de Pernambuco decretava em maro de 1817 aquela lei constante de 28 artigos e que tinha todas as caractersticas de um ato constituinte provisrio, semelhante na essncia ao decreto n 1 de 15 de novembro de 1889, mediante o qual se decretou a queda do Imprio, a instituio da Repblica, o fim do Estado unitrio, o advento da Federao e a criao da forma presidencial de Governo. As Bases pernambucanas antecederam em quatro anos quelas lanadas em 9 de maro de 1821, em Lisboa pelos constituintes vintistas de Portugal. Foram formuladas j com o selo de legitimidade da soberania popular, expressamente invocado no texto revolucionrio. Com efeito, o documento de 1817 consagrava frmulas avanadas de organizao do poder, vazadas na doutrina do povo soberano, na convocao de uma constituinte, na tolerncia de todas as seitas crists, posto que estabelecesse o catolicismo romano por religio do Estado, na proibio de atos de perseguio por motivos de conscincia, na garantia e estabilidade da magistratura, na proclamao da liberdade de imprensa, no chamamento responsabilidade dos governantes cujos atos minassem a soberania do povo e os direitos do homem, equivalente portanto ao instituto que na forma presidencial de governo tomou a designao de impeachment, na criao de um Colgio Supremo de Justia e finalmente no reconhecimento inferido do art. 28 de que a Assemblia Constituinte a sede do poder legtimo delegado pelo povo. Tratava-se de um projeto da lavra de Antnio Carlos proposto por instrumento de Governo aos revolucionrios de Pernambuco de 1817, e que aparecia no mesmo ano da malograda conspirao de Gomes Freire de Andrade em Portugal frente de conjurados liberais, todos imolados pela sentena capital do absolutismo. A Reao triunfara tanto no Brasil quanto em Portugal frente aos sucessos daquele ano. Mas as foras que ento sucumbiram s armas do status quo desde logo renasceriam dos dois lados do Atlntico conduzidas pelo mesmo pensamento constitucional de limitao da autoridade governativa: l, com os civis e militares do Sindrio, que prepararam a revo-

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luo do Porto de 24 de agosto de 1820, a qual, vitoriosa, teve em 1821 o seu coroamento liberal consubstanciado na convocao e instalao das Cortes de Lisboa; aqui, com o decreto do Prncipe Regente de 3 de junho de 1822, que convocava a Assemblia Geral Braslica e Constituinte e Legislativa; meses antes, portanto, que D. Pedro I, s margens do Ipiranga, proferisse, segundo o testemunho da historiografia tradicional, o seu clebre grito de Independncia ou Morte, do dia 7 de setembro daquele ano, depois convertido em data comemorativa da nossa emancipao poltica. A Constituinte convocada em 22 e instalada em 23 era a fronteira que realmente separava politicamente o nosso destino do de Portugal, rompendo as derradeiras esperanas de estabelecer a comunho constitucional dos dois Reinos. Esta poderia dantes ter resultado da tarefa constituinte das Cortes de Lisboa, no fora a cegueira reacionria de sua maioria, cujo comportamento hostil ao Brasil ficou patente numa srie de decretos, cujo propsito se cifrava em reduzir o grau de nossa autonomia. A linguagem do decreto de 24 de abril de 1821, por exemplo, arrogante, capciosa e ambgua, inculcava uma retroao colonialista; j no falava em Reino Unido, mas em Provncias Ultramarinas e Estados Portugueses de Ultramar, ao mesmo passo que parecia atentar contra a poltica de aglutinao do Prncipe Regente, cuja autoridade buscava desconsiderar ou enfraquecer. Assim que outro decreto de 30 de setembro de 1821 sujeitava diretamente autoridade das Cortes os governadores e comandantes de armas das Provncias e, finalmente, o decreto de 12 de janeiro de 1822, extinguia os tribunais criados no Brasil por D. Joo VI cassando a autonomia judicial do Reino. Todos esses atos faziam cada vez mais tensas as relaes com a Regncia, que j no se submetia s medidas de arbtrio provenientes de Portugal e suas Cortes. Enquanto isso se passava, nas Cortes mesmas, a deputao brasileira forcejava por trilhar os caminhos da unio constitucional, ainda depois do escndalo e da indignao provocada pela Representao da Junta de So Paulo de 24 de dezembro de 1821 dirigida ao Prncipe Regente, protestando com toda veemncia contra a poltica de asfixiante centralizao levada a cabo pelas Cortes e ao mesmo passo conclamando o Prncipe a no acatar as ordens de retorno a Portugal, como fora determinado por aquela assemblia, obtendo a clebre resposta afirmativa do Fico.

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Os nimos das Cortes ficaram ainda mais exacerbados depois que o padre Diogo Antnio Feij, futuro Regente do Imprio, na sesso de 25 de abril de 1822 fez a sua clebre Indicao, movido do propsito de consolidar a reunio da grande famlia portuguesa. Entre outros pontos propunha que o Congresso de Portugal declarasse o reconhecimento da Independncia de cada uma das Provncias do Brasil, enquanto no se organizasse a Constituio e que esta obrigaria somente aquelas Provncias cujos deputados nela concordassem pela pluralidade de seus votos. Vejamos como as Cortes e a deputao brasileira em Lisboa reagiram aos dois documentos. As Cortes viram na Representao da Junta de So Paulo, endereada ao Prncipe Regente e subscrita, entre outras figuras de relevo, por Jos Bonifcio de Andrada e Silva, um ato de rebeldia e ofensa Regenerao Poltica de Portugal, tanto que propuseram a abertura de processo contra os membros da Junta. Ao mesmo, num recuo aparente, concordavam com a permanncia de D. Pedro no Brasil at a publicao do Ato Adicional, governando, porm, com sujeio s Cortes (Viveiros de Castro, Memrias, apresentada ao Primeiro Congresso de Histria Nacional. Rio de Janeiro, 1914, p. 94). No plenrio do Soberano Congresso ecoavam protestos como os de Fernandes Thomaz, futuro ministro liberal, de grande renome, e deputado pela Beira, ou de Francisco Xavier Monteiro, deputado pela Extremadura; o primeiro com moderao e ironia, mas um tanto resignado diante da separao iminente, asseverava: passe o Sr. Brasil muito bem, que ns c cuidaremos de nossa vida, ao passo que o segundo, demonstrando maior exaltao de nimo, instava por salvar a dignidade nacional embora se perdessem dez Brasis (Gomes de Carvalho, apud A.O. Viveiros de Castro, ob.cit., p. 94). Alguns deputados brasileiros, surpreendidos talvez pelos termos um tanto passionais da Representao, foram cautelosos na sua reao ao documento da Junta, todavia cingindo-se a condenar os excessos de linguagem contra uma assemblia que ainda lhes merecia respeito por ser rgo do princpio mais avanado da poca, a saber, o da soberania popular. Provavelmente por alimentarem a tnue e vaga esperana de restaurar a confiana nas Cortes como assemblia constituinte, capaz de elaborar e executar um projeto de unio constitucional dos dois Reinos cuja separao j se lhes afigurava iminente. Ocuparam ento a tribuna constituinte num tom conciliatrio os deputados Gonalves Ledo, Campos Vergueiro, Pinto de Frana e Almeida e Castro, que viam contudo esmaecer a possibilidade de reconci-

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liar as Cortes com um Prncipe que lhes recusava obedincia e sditos que aliados a ele engrossavam as hostes dissidentes. Quanto ao segundo documento a Indicao de Feij as Cortes reagiram com a mesma indignao, no tendo sido sequer submetido a debate e, por determinao do Presidente, o Conselheiro Fortes, remetido a uma Comisso de Negcios Polticos onde ficou engavetada ou sepultada, consoante relata Viveiros de Castro em sua Memria (Viveiros, ob.cit., p. 99-100). A Indicao de Feij tambm repercutiu entre seus colegas da bancada constituinte do Brasil que, sem embargo da tenso produzida por aquela propositura, no arrefeceram, diante de tanta relutncia e malevolncia das Cortes, em insistir na obra comum de uma Constituio que salvasse a unidade poltica luso-brasileira. Movendo-se nesse sentido, em 15 de junho de 1822, Fernandes Pinheiro, Antnio Carlos, Vilela Barbosa e Arajo Lima introduziam no Soberano Colgio um Projeto de Artigos Adicionais Constituio portuguesa constante de 15 artigos, no qual propunham, entre outras medidas de largo alcance, a existncia de dois Congressos: um no Reino do Brasil, outro no de Portugal e Algarve, ambos compostos de representantes eleitos pelo povo na forma que a Constituio determinasse. Tocante sede do Congresso Brasileiro, ficaria na capital onde o Regente do Reino residia enquanto no se fundasse no Centro do Brasil uma nova Capital. Alm dos Congressos das Cortes especiais, haveria as Cortes Gerais de toda a Nao que se reuniriam na Capital do Imprio Luso-Brasiliano. Institua no Reino do Brasil um tribunal supremo de justia e prescrevia que as provncias da sia e da frica Portuguesa declarariam a que Reino queriam incorporar-se para terem parte na respectiva representao do Reino a que se unissem. O Projeto de Artigos Adicionais Constituio elaborado pela Comisso Brasileira era o ato final da batalha da bancada constituinte brasileira que passara ofensiva derradeira em seus esforos de manter a unio dos Reinos, cada vez mais ameaada e comprometida pela intransigncia passional das Cortes. Coube ao deputado de Trs-os-Montes, Ferreira Giro, fulminar o projeto em termos incandescentes: No possvel que o sangue deixe de ferver nas veias dos lusitanos perante um projeto que no ouso qualificar em considerao aos seus autores (Viveiros de Castro, ob. cit., p. 85).

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Teve o Projeto uma tramitao penosa e tumultuada. Houve solicitao de novo projeto e quando as Cortes o puseram em discusso na sesso de 7 de agosto de 1822, o deputado Giro, segundo refere Aurelino Leal, pediu o adiamento do debate, at que chegassem informaes mais precisas acerca dos sucessos no Rio de Janeiro (A. Leal, Histria Constitucional do Brasil, Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1915, p. 47). Antnio Carlos requereu a declarao de vacncia dos lugares da deputao brasileira s Cortes, ao perceber a inutilidade da nossa presena ali. O Soberano Congresso indeferiu-lhe o pedido, mas no pde prevenir o colapso da tarefa de unificao constitucional que a nossa presena ali afianava. Os fatos subseqentes compendiavam o fim daquela projetada aliana fundamental dos dois Reinos: a fuga de sete deputados brasileiros trasladados Inglaterra, onde em Falmouth expediram o clebre manifesto de 6 de outubro de 1822 dando a Portugal e ao mundo os motivos que os obrigaram a assim obrar, e a promulgao em 23 de setembro de 1822 da primeira Constituio de Portugal pelas Cortes Extraordinrias e Constituintes da Nao, decretada em nome da Santssima e Indivisvel Trindade. Debaixo de coao, 36 deputados brasileiros fizeram ali constar as suas assinaturas. Viveiros de Castro relata nestes termos a inslita ocorrncia: Por escrpulos de conscincia, eles, os representantes das provncias que se libertavam do jugo da Metrpole, no queriam jurar nem assinar a Constituio; as Cortes, porm, no consentiram nesse ato de rebeldia e quase todos os deputados brasileiros cumpriram a aludida formalidade, convencidos de que no havia perjrio sendo ato praticado sob coao (Viveiros, ob.cit., p.102-103). A primeira constituinte brasileira foi portanto aquela que se incorporou com a nossa deputao nas Cortes de Lisboa, onde deveria desempenhar a tarefa de escrever a Lei Fundamental de Unio dos dois Reinos. Constituinte, como vimos, malograda, invalidada e esmagada pelos ditames decisrios provenientes do peso majoritrio que fazia onipotente a parcela maior da representao constituinte, formada por deputados portugueses, desfigurando-se assim, desde o comeo, a presena e eficcia participativa da nossa bancada. Esta ficava por sua inferioridade numrica incapacitada de exercitar influxos sobre os rumos a serem seguidos por aquele colgio constituinte. Ali a voz dos deputados constituintes do Brasil, pouca ou nenhuma importncia teve na elaborao da Carta; em verdade foram compelidos a subscrever a Lei Maior das Cortes, depois de assistirem rejeio aniquilante de suas Propostas e Projetos, designadamente aqueles nos quais se resguar-

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dava o interesse da nova nacionalidade que irreprimivelmente se formou sombra do Reino Unido e que procurava, a partir daquele momento de decepo, seguir, como seguiu, a via autnoma de sua prpria legitimidade constituinte. Em suma, nas Cortes de Lisboa o poder constituinte se repartia entre as deputaes portuguesa e brasileira, mas o predomnio absoluto da primeira ofuscou, refreou, dominou e inibiu a segunda, que ali desempenhava basicamente funo decorativa, colegitimando com sua presena decises que at mesmo na esfera de interesses mais peculiares e diretos do Brasil lhe eram subtradas, no podendo assim ter sobre elas eficcia ou jurisdio. Ao mesmo passo que em Lisboa se sufocara a ao constituinte participativa dos deputados brasileiros, no Rio de Janeiro o quadro no era menos dificultoso, atropelado e entregue s incertezas de um meio poltico convulsivo, onde tambm se jogava o destino do Reino Unido e ocorriam episdios extremamente graves para o futuro da Coroa portuguesa. No perceberam as Cortes que uma nova nacionalidade nascia do grande parto liberal da monarquia portuguesa consorciada ao elemento nativo, cuja busca de identidade e independncia tinha razes nas lutas coloniais de expulso dos invasores, passava pela Inconfidncia e subia de ponto nos sucessos da Revoluo Pernambucana de 1817 at chegar ao momento culminante da Assemblia Nacional Constituinte. a que se nos depara a interveno simultnea de dois poderes constituintes, cujas relaes foram sempre marcadas de indissimulvel tenso, de teor competitivo, e perpassadas de mtuos ressentimentos, disputas de supremacia e recprocas desconfianas, acabando assim por inaugurar uma crise constituinte da qual nunca nos libertamos por inteiro seno de maneira aparente, ocasional e fugaz, mais na aparncia que na realidade. Recidiva ao longo de nossa histria constitucional, tal crise se assemelha a um vulco, ora adormecido, ora em erupo, deitando no raro sua lava fumegante sobre as instituies, e calcinando os edifcios do Imprio e da Repblica em distintas pocas constitucionais e polticas do passado. Chegou aos nossos dias como um fantasma que ronda a democracia, o sistema representativo, a separao de poderes. Quais foram esses dois poderes constituintes? O poder constituinte originrio, dos governados, teve a sua soberania golpeada e embargada, no sendo portanto partcipe da obra criadora das nossas primeiras instituies pblicas, como Estado e Nao; e o poder consti-

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tuinte derivado do absolutismo, o poder constituinte do prncipe que fez a Carta Imperial; ao invs da promulgao, uma outorga; ao invs do ato de soberania de um colgio constituinte, o mesmo ato por obra da vontade e do livre arbtrio de um imperador, que na Carta Fundamental decretara a autolimitao de seus poderes. Em nenhum outro pas da Amrica Latina houve semelhante ato de poder. Ali as constituintes fundaram repblicas; aqui, nesta parte do continente, a constituinte no pde cumprir sua tarefa, dissolvida que foi pelo Golpe de Estado de 1823. Houve to somente a metamorfose de uma monarquia absoluta em monarquia constitucional, abrangendo esta ao longo de sua trajetria o Primeiro Reinado, a Regncia e o Segundo Reinado; trs pocas polticas que marcaram o Imprio sob a gide da Constituio outorgada, a clebre Carta de 1824. Durante a fase constitucional do Imprio inexistiu o controle de constitucionalidade. Em rigor, a Constituio era unicamente na essncia a carta programtica dos direitos da primeira gerao e do princpio da diviso de poderes. Demais disso, a sua flexibilidade escusava grandemente a adoo daquele controle. Trs originalidades teve porm o documento produzido pelos juristas do Conselho de Estado e que se transformou na clebre Carta poltica do Imprio, outorgada por D. Pedro I e depois trasladada para Portugal com modificaes do prprio punho do Imperador, aps abdicar o trono portugus, em favor de sua filha menor, D. Maria da Glria, a primeira rainha constitucional de Portugal. Foi assim que surgiu a Carta de 1826, smbolo e cone do constitucionalismo portugus, na estria de seu confronto e subseqente consolidao frente cruenta reao dos miguelistas fratricidas, empenhados em restaurar a coroa do absolutismo e fazer outra vez vivas as instituies peremptas do passado e dos privilgios consagrados. A primeira originalidade residiu na Carta de direitos e na enunciao de deveres. A segunda consistiu em estabelecer com relevncia hierrquica superior a constitucionalidade material, definida com extrema clareza e tornada juridicamente de teor mais significativo que a constitucionalidade formal. A terceira esteve na criao de um quarto Poder, concebido primeiro na esfera terica e importado de pensadores ou juristas franceses, desde Clermond Ferrand a Benjamin Constant. Teve esse quarto Poder pela vez primeira no mundo das Constituies, segundo de nosso conhecimento, o seu ingresso na Carta Poltica do Imprio. Tudo por obra das circunstncias, associadas a um perfil de

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personalidade, tornando-se em seguida a mais venturosa de todas as inovaes polticas e constitucionais que ornaram a autoridade imperial durante o Segundo Reinado da monarquia brasileira. Nossa primeira ditadura constitucional ocorreu ao alvorecer do Imprio. Foi obra do Poder Moderador, configurando, em verdade, um estranho paradoxo, do ponto de vista terico, porquanto veio a ser exercitada precisamente por aquele Poder que havia sido concebido, teoricamente, pelo menos, como uma espcie de corregedoria dos trs ramos em que se divide o exerccio da soberania nacional (executivo, legislativo e judicirio). O pensamento central de seu autor o publicista Constant era fazlo uma espcie de poder judicirio dos demais poderes, investido claramente nessa tarefa corretiva para pr cobro s exorbitncias e aos abusos suscetveis de abalar a unidade poltica do sistema. Mas tanto na letra constitucional como na execuo, os polticos do imprio lhe desvirtuaram o sentido e a aplicao. Desvirtuaram-lhe o sentido, quando o consubstanciam em artigo da Carta como profisso de f poltica e normativa de uma concentrao de poderes sem paralelo na histria dos pases hemisfricos, que se constitucionalizaram sombra dos dogmas da Revoluo Francesa ou dos postulados da Revoluo Americana. Basta ver a extenso de poderes conferidos a seu titular no art. 101 da Constituio Imperial de 25 de maro de 1824. Desvirtuaram-lhe por igual a aplicao, quando o primeiro Imperador o exercitou em termos absolutos de exceo. Feriu ele desse modo o esprito da Carta, sobretudo a legalidade e a constitucionalidade do regime, ao fazer das Comisses Militares o instrumento repressivo, por excelncia, das agitaes anti-imperiais e que impopularizou o monarca nas provncias do Nordeste e do extremo Sul. Tudo isso precedeu as manifestaes populares mais agudas e ostensivas ocorridas em solo mineiro, e que tiveram por desfecho o ato da Abdicao. Demais disso, o Poder Moderador era a programao deliberada da ditadura porquanto contrariava a regra substantiva de Montesquieu da diviso e limitao de poderes. Com efeito, a Carta enfeixava numa s pessoa o Imperador a titularidade e o exerccio de dois Poderes. De tal sorte que a Lei Maior criava assim um monstro constitucional. No criava um rgo legtimo, distinto e capacitado, como seria de sua vocao, a promover a harmonia e o equilbrio dos Poderes; um rgo que pudera ter sido e nele lhe vislumbramos essa virtude ou possibilidade o germe de uma espcie de judicatura polti-

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ca, capaz de antecipar na prxis e na teoria, por sua ao, preventiva de controle de conflitos, os tribunais constitucionais a quem o sculo seguinte entregaria os freios de constitucionalidade. Desse objetivo porm nos acercamos depois confusamente por intuio terica. Basta para tanto refletirmos a fundo acerca do alcance daquela embrionria instituio preconizada por Constant, enquanto frmula expansiva e aperfeioadora, construda sobre os alicerces da obra e do gnio de Montesquieu. Feitas estas ponderaes respeitantes ao regime da Carta outorgada de 1824, cabe assinalar o seguinte: O constitucionalismo brasileiro do sculo XX to caracterizadamente republicano quanto o do sculo XIX, que j examinamos, fora imperial. Alis este se viu marcado por uma nica Constituio a de 1824 obra da outorga do Imperador e que regeu o pas at 15 de novembro de 1889, quando se deu a queda do Imprio, e o advento de um novo sistema institucional proclamado naquela data. Graas a esse sistema instalou-se a repblica e a federao, constantes do Decreto n 1 do Governo Provisrio, cujos membros assumiram os encargos imediatos da nova ordem estabelecida sobre as runas da monarquia deposta. Aps um interregno ditatrio de dois anos, restabeleceu-se a normalidade constitucional do regime poltico mediante a promulgao do primeiro Estatuto Fundamental da Repblica. Estreia-se desse modo o primeiro perodo do constitucionalismo republicano, que vai perdurar de 1891 a 1930, assinalado, de incio, por profundas transformaes em relao ao sistema decado e sem as quais no se lograria a consolidao do poder recm inaugurado. Com efeito, a primeira dessas mudanas, de inspirao americana, cifrou-se na adoo do modelo federativo, pelo qual Rui Barbosa com ardente empenho se batera em vo durante os derradeiros anos do Segundo Reinado. A campanha malograda por uma monarquia federativa atuou decisivamente no nimo de Rui para convert-lo, de ltima hora, em adepto da causa republicana, cuja pregao no constava alis dos seus escritos polticos estampados na imprensa s vsperas do movimento que derrubou a monarquia. E o mais singular que este insigne homem pblico se tornou de repente a cabea pensante da repblica, o arquiteto das novas instituies, o criador da frmula que seu decreto antecipara e logo foi consagrado

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pela Constituio de 1891, da qual, como se sabe, e j se provou inequivocamente por via documental, fora ele o principal artfice. Das suas luzes e das suas idias nasceu aquela Carta do Brasil republicano, federativo, presidencialista, arredado da tradio europia e acercado ao influxo norteamericano, em cuja rbita gira at hoje sob a gide de um presidencialismo constitucional. As alteraes da segunda Constituio brasileira com respeito Carta outorgada de 1824 foram portanto a introduo da repblica, da federao e da forma presidencial de governo. A evoluo constitucional do pas patenteia que nessas trs espcies polticas o progresso qualitativo se apresentou basicamente nulo durante o primeiro perodo republicano, cujas turbaes mais de uma vez puseram o regime beira da ruptura. Com efeito, as trs inovaes fundamentais levadas a cabo por inspirao do constitucionalismo norte-americano, cuja excelncia Rui professava com ardor, foram de certa maneira decepcionantes e mais uma vez puseram em contraste a diferena da forma matria, da idia realidade, da teoria prtica. A repblica em si mesma no penetrara ainda a conscincia da elite governante e da camada social hegemnica, talvez mngua de preparao, porquanto no diagrama do novo regime os fatos atropelaram os valores; os interesses sobrepujaram as idias; a destemperana, as vaidades e a soberba calcaram as verdades; as paixes, as ambies e os dios escureceram o bom senso e a razo. Disso promanou a ditadura militar de Floriano que Rui tanto exprobrou e da qual veio a ser, sem dvida, a principal vtima. A soluo republicana, ministrada de surpresa, no estava ainda por inteiro presente nem amadurecida no esprito pblico e no domnio da opinio. O ato institucional de 15 de novembro, se no fora as ditaduras de Deodoro e Floriano e a fereza da represso, segundo escreviam na poca os opositores da monarquia, no teria vingado. de recordar que Rui mesmo deixara aberta no decreto n 1 a porta plebiscitria de um eventual retorno ao regime decado. Essa porta foi fechada dois anos depois pela Constituio de 1891 em termos definitivos. Tocante federao, o sistema logo manifestou na aplicao as suas fraquezas, as suas imperfeies, os seus erros, distanciando-se, por completo, do original norte-americano, de que fora cpia servil.

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Durante dcadas perdurou a instabilidade, a tenso, a crise, a animosidade, o desequilbrio nas relaes entre a Unio e os corpos federados. O despreparo destes para o exerccio das competncias federativas manifestava-se patente, ocasionando assim um quadro poltico deveras turbulento, marcado por abusos, extravios de poder, intervenes federais e freqente decretao de estados de stio, fontes portanto de violncia e desrespeito contumaz e descarado liberdade e s competncias constitucionais dos entes polticos da federao. Toda a nossa evoluo constitucional, j ao longo do Imprio, j ao longo da Repblica entrecortada de crises e rupturas. No , como se poderia cuidar primeira vista, uma evoluo tranqila, isenta das tormentas de sangue e violncia que se estamparam na crnica de outros povos e naes. Foi perpassada sempre de grave crise e essa crise chega aos nossos dias, qualificada, com inteira razo, de crise constituinte porque crise das instituies e da Constituio; no como seria normal crise na Constituio ou crise meramente constitucional, conforme temos em outras ocasies assinalado com reiterada freqncia. A Carta do Imprio, outorgada sobre as runas de uma constituinte dissolvida, nasceu debaixo dos protestos constitucionais dos revoltosos da Confederao do Equador, sob o signo da desconfiana e da suspeita de uma restaurao absolutista. Mas por um acaso histrico das circunstncias, aquilo que tinha tudo de negativo para ser um desastre constitucional, como alis foi no Primeiro Reinado, prosperou e floresceu depois da Regncia durante o Segundo Reinado por obra e temperamento de um rei ilustrado, sbio e prudente que foi D. Pedro II. Estamos nos referindo ao Poder Moderador, cujo titular, o monarca, enfeixava ilimitadas competncias, exaradas nos artigos da Carta, e todavia se houve com extremo zelo, afastando-se da seduo daquele crculo de autoridade verdadeiramente absoluta que a contradio da Lei Fundamental do Imprio lhe depositara nas mos. E, mediante o abrandamento do poder pessoal, fez possvel vingar no pas um projeto representativo e parlamentar de poder consentido e compartilhado, de inspirao inglesa. Foi esta, sem dvida, uma das mximas originalidades da poca imperial de nossa Histria. Modelo alis deploravelmente atropelado e aniquilado pelo Golpe de Estado republicano, o qual operou uma reviravolta das nossas instituies.

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Com efeito, derrubado o Imprio, Rui Barbosa inaugurou outro farol poltico e constitucional, aquele do modelo americano, estabelecido pelos fundadores da Unio Americana. Ergueram os constituintes de Filadlfia o edifcio de uma Constituio republicana, presidencialista e federativa. Dela fizemos o traslado numa cpia que serviu to somente para prolongar ou perpetuar a nossa crise constituinte. Trocamos o trono ingls pelo Capitlio americano. Troca to malfeita e to desastrada que a substituio nada acrescentou de til ou proveitoso ao aperfeioamento da cidadania e qualidade poltica das elites cuja decadncia ficou patente at chegarem ingovernabilidade destes dias. pocas de federalismo autoritrio uma contradio poltica em termos ocorreram no pas e oscilaram, durante a Primeira Repblica, da frouxido dos laos federativos ao extremo arrocho das intervenes centralizadoras, cujo unitarismo contravinha a ndole do regime. Demais disso, o quadro social e poltico das antigas provncias imperiais, erigidas de repente ao status da autonomia federativa, era sobremodo traado pela fora incontrastvel dos oligarcas e coronis que formavam o patronato do poder e recebiam da autoridade central a sagrao de sua ascendncia na esfera local de governo. A primeira Constituio republicana foi na aparncia, pelo aspecto formal, a mais estvel das Constituies do sistema inaugurado em 15 de novembro de 1889. Durou 39 anos e passou por uma nica reforma que alis veio demasiado tardia, no podendo conjurar o seu colapso na sucesso do presidente Washington Lus, em 1930. Mas a evidncia histrica de uma estabilidade que acabamos de referir era de teor apenas aparente, no disfarando a repblica constitucional deveras violenta. Com efeito, a violncia se instalou com a ditadura de Floriano, quando a repblica correu o risco de soobrar e prosseguiu dissimulada nas comoes polticas ligadas sucesso dos governos presidenciais. Aqui entra a figura do presidencialismo, a terceira inovao do regime estabelecido pela Carta de 1891. Presidencialismo que tem sido talvez a pea-chave da crise estrutural do sistema. Em verdade, uma das ocasies mais significativas em que essa crise penetrou a conscincia da nao ocorreu com o deflagrar da Campanha Civilista, promovida e chefiada por Rui Barbosa. Valeu como uma cruzada de regenerao dos costumes polticos, at ento atados aos vcios de um presidencialismo militarista, deformador da imagem das instituies e que lhes retirava toda a legitimidade.

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O mesmo sentido teve depois a Reao Republicana de Nilo Peanha, bem como as sublevaes dos dois 5 de julho da dcada de 20 e, por derradeiro, culminando o processo, o movimento da Aliana Liberal, a chamada Revoluo de 30. Com esta selou-se o destino da Primeira Repblica cujas paredes desabaram, carcomidas na falsidade ideolgica das atas eleitorais, suprema e afrontosa contradio da representatividade constitucional do regime. Uma tempestade poltica e ideolgica, acompanhada de fortes abalos na ordem institucional marcou, a seguir, a dcada de 30 no sculo XX. Foi a dcada mais autoritria da primeira metade dos novecentos. Ficou assinalada do mesmo passo por uma invaso de idias novas e projetos e frmulas de mudana, ilustrativas do quadro de instabilidade e efervescncia, que teve forte repercusso sobre a ndole do ordenamento. Sua tonalidade social, bem distinta das cores do sistema decado, dava a medida das preocupaes transformadoras nsitas aos titulares do poder emergente. A cognominada Revoluo de 30 significou dessa maneira o ponto de partida e a base de apoio de um ambicioso programa de renovao dos costumes polticos, cujo objetivo maior era o estabelecimento da verdade eleitoral, pressuposto de uma ordem representativa mais legtima, em correspondncia com o sentimento nacional vigente. Depois da escravido, representou o momento em que o pas mais sentiu o peso das injustias sociais e buscou aparelhar-se para ter seu ingresso na era industrial, valendo-se de instrumentos legais aptos a mitigar as propores do iminente conflito do trabalho com o capital. Do ponto de vista poltico, de ponderar que a ditadura instalada pelo segundo governo provisrio republicano em 1930 durou quatro anos e manifestou desde o comeo certo pendor continusta alimentado pelo seu chefe, cujos desgnios nesse sentido foram embargados por uma corrente empenhada em restaurar, o mais breve possvel, a ordem constitucional suspensa desde aquele ano. Desse movimento de resistncia nasceu a malograda Revoluo Constitucionalista de 1932, em So Paulo. A derrota militar dos revoltosos em nada obstou porm o triunfo da causa, logo concretizada e consagrada com o ato convocatrio da Constituinte de 1933. Da resultou logo depois a promulgao da Carta de 1934. Fechado o interregno ditatrio de quatro anos, a Constituio de 1934 inaugurou a Segunda Repblica. Teve ela contudo breve e precria existncia porquanto promanara de uma ambincia poltica marcada por mutila-

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es participativas, crises, desafios, suspeitas, incertezas, contestaes e ressentimentos. A Constituinte que a promulgou no auferiu a necessria densidade legitimante que de exigir de um colgio de soberania. As lideranas do ancien rgime republicano permaneciam no exlio poltico, afastadas de toda participao. As foras polticas situacionistas, por sua vez, elegeram presidente da Repblica, por via indireta, o ex-ditador e chefe revolucionrio do movimento de outubro de 30, um homem cujo apetite pelo poder o levou, trs anos, depois a desferir o golpe de Estado de 10 de novembro de 1937. O novo interregno republicano de normalidade constitucional ocorreu to somente na aparncia, sobretudo a partir de novembro de 1935, quando rebentaram as quarteladas comunistas do Rio de Janeiro, Natal e Recife, cuja ecloso sobressaltou o pas e intimidou as camadas sociais do coronelismo rural e da burguesia urbana ascendente. A represso feita, cifrada na Lei de Segurana, no estado de guerra e no Tribunal de Segurana Nacional e nas presses sobre as duas Casas do Congresso, processando deputados e senadores e expurgando das fileiras militares e civis da sociedade personalidades suspeitas ao regime, vaticinava j o desfecho trgico do golpe de 1937. Este se consumou s vsperas da eleio presidencial direta em que concorriam ao poder as candidaturas de Jos Amrico de Almeida e Armando Sales de Oliveira, o primeiro candidato do Governo, o segundo da Oposio, ambos porm vtimas do brao golpista que inaugurou no pas a ditadura do Estado Novo. frente desta, Vargas governou o Brasil sem dar sequer execuo prpria Carta que outorgou, a clebre polaca de autoria do jurista mineiro Francisco Campos. O regime de exceo caiu em 29 de outubro de 1945, por um golpe militar inspirado no sentimento de redemocratizao que se enraizara na conscincia nacional ao longo dos anos da presena brasileira na Segunda Guerra Mundial, quando efetivos da Fora Expedicionria Brasileira foram aos campos de batalha da Itlia enfrentar os exrcitos da aliana totalitria do fascismo e do nacional-socialismo. Ps-se termo assim a uma flagrante contradio poltica e ideolgica que era a sobrevivncia do Estado Novo, de bases ditatoriais, num mundo que emergia das runas da guerra, fizera vitoriosa a causa das velhas democracias liberais e passara a reconstruir o contrato social, escrevendo em So Francisco, em 1945, a Carta das Naes Unidas, logo seguida, em dezembro de 1948, da Declarao Universal dos Direitos do Homem.

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A Constituio de 18 de setembro de 1946, com seus 218 artigos e 36 disposies transitrias, representou um compromisso das correntes conservadoras da velha tradio republicana e representativa de 1891 com as foras remanescentes do radicalismo liberal de 30. Sobretudo com a faco congressualmente majoritria que provinha do Estado Novo e ressentida ainda com a deposio de seu ditador e o desmantelamento de sua mquina poltica, ganhara, todavia, contra todas as expectativas, a eleio de 2 de dezembro de 1945. Essa faco conservadora, formada nos quadros da ditadura, mostrava-se disposta a manter sua hegemonia governativa nos moldes da Lei Magna recm-promulgada. As presses ideolgicas da dcada j no eram contudo to fortes e os constituintes de 46 lograram escrever uma Constituio com pontos significativamente positivos. Constituio que traduzia equilbrio e bom senso para as circunstncias da poca, pde ela atenuar e fazer latente e adormecida durante largos anos de sua vigncia o vulco da crise constituinte, cujas erupes no vieram to imediatas e de sbito como as que implodiram a Constituio de 1934. Sem revogar o Estado social do texto efmero da primeira reconstitucionalizao, a Carta de 46 ficou limitada aos termos programticos de justia social, no podendo concretizar clusulas como aquelas que determinavam a participao do trabalhador nos lucros da empresa nem tantas outras exaradas na esfera das relaes do capital com o trabalho. As comoes polticas de raiz social fizeram-na desembocar, por obra da corrupo do regime presidencial, na segunda ditadura do sculo, a mais longa e perniciosa por haver mantido aberto um Congresso fantoche, debaixo de uma Constituio de fachada outorgada pelo sistema autoritrio, que ao mesmo tempo censurava a imprensa e reprimia a formao, pelo debate livre, de novas lideranas, sacrificando assim toda uma gerao. Tal aconteceu em 1964 quando o pas atravessou durante duas dcadas a mais sombria ditadura militar de sua histria. Com a Constituio de 1988 e ligeiras observaes acerca da crise em que ela se acha imersa, poremos o ponto final a este despretensioso relato da evoluo constitucional do Brasil. A Constituio de 1988, ao revs do que dizem os seus inimigos, foi a melhor das Constituies brasileiras de todas as nossas pocas constitucionais. Onde ela mais avana onde o Governo mais intenta retrograd-la. Como constituio dos direitos fundamentais e da proteo jurdica da Sociedade, combinando assim defesa do corpo social e tutela dos direitos subjetivos, ela fez nesse prisma judicial do regime significativo avano.

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Fez, por exemplo, do Supremo Tribunal Federal taxativamente um tribunal de guarda da Constituio. Mas ele nesse ponto se autodemitiu da importantssima e crucial tarefa de concretizar nas controvrsias do sistema, onde as bases da democracia constitucional estavam em jogo, a sua misso protetora de salvaguarda das instituies. Os que ora desfecham um golpe de Estado institucional no so portanto molestados pela Justia constitucional: e permanecem intangveis, fora do alcance do brao da Lei Suprema, pervertendo, afrontando e despedaando, cada vez mais, as instituies do pas. Com referncia a outro ramo de sustentao da ordem republicana e democrtica, a mesma Corte fez vista grossa ao poder que mais pode e que em verdade o motor constitucional dos demais poderes, atrelando-os s suas irresponsabilidades legislativas e aos seus atentados desrespeitos e desmoralizao de decises judiciais, ostensivamente descumpridas. Aniquilam-se assim por obra do Executivo as bases ticas e jurdicas do sistema. E onde tal acontece, h ditadura, e no h governo. H despotismo, e no h Constituio. H obedincia, e no h consenso. H legalidade, e no h legitimidade. E a legalidade que h todavia a fora, que enfraquece a dignidade da pessoa humana, a justia dos direitos sociais, a sobrevivncia da democracia, a defesa e proteo do Estado soberano. Cabe, portanto, na seqncia dessas reflexes, fazer esta trplice indagao: At quando a Amaznia permanecer exposta s leses da soberania nacional? At quando a poltica ingovernvel governar a repblica? At quando o sndico da massa falida no poder liquidar as contas do patrimnio pblico cifradas nas privatizaes alienadoras da riqueza nacional? So trs indagaes cruciais que comprometem todos os princpios de sustentao e legitimidade constitucional pertinentes repblica criada pela Constituio de 1988. O ordenamento jurdico vem sendo destroado em grande parte pelo golpe de Estado institucional desferido por meio de Medidas Provisrias que expulsam do exerccio do poder legtimo os dois rgos paralelos da soberania nacional, o Legislativo e o Judicirio. E assim o governo, sem dar satisfao ao povo, opinio, ao pas e sociedade, executa a implacvel poltica da recolonizao.

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Aqui termina, minhas senhoras e meus senhores, a evoluo constitucional do Brasil; termina com as omisses da falsa elite representativa, cmplice silenciosa dos atos que destrem a democracia e o regime. Mas no termina a a luta do povo brasileiro. A alvorada da democracia participativa se desenha nas linhas do horizonte poltico e esparge luz sobre as esferas tericas nas quais se constri um novo constitucionalismo de luta e resistncia, abraado com o povo, com a cidadania, com as atas da Inconfidncia, com a memria da Confederao do Equador, com a campanha abolicionista de Castro Alves, Nabuco e Rui Barbosa, com as Diretas-J e com as jornadas do impeachment que ontem mostraram como as lideranas podem sucumbir. O que jamais poder sucumbir o povo brasileiro. Esta assemblia, este auditrio, esta academia de letras passam a certido de que a Nao vive e sobrevive e mantm intacta a conscincia de seus valores, com os quais h de forjar as armas do confronto. O povo, portanto, dir sim democracia e no recolonizao. esta a mensagem dos nossos 500 anos de presena nos fastos da Histria. No volveremos ao passado porque somos o verdadeiro Brasil do ano 2000, o Brasil que est no vosso sentimento constitucional e na vossa alma e vocao de liberdade.

Paulo Bonavides professor emrito da Universidade Federal do Cear. autor de vrias obras, entre elas O Partido Poltico no Imprio (1956), Estado Liberal ao Estado Social (1958), Cincia Poltica (1967), A crise poltica brasileira (1969), Discursos parlamentares (1979), Direito Constitucional (1980), Estado e formas de estado e governo (1982), Curso de Direito Constitucional (1994) e Textos polticos da histria do Brasil (1996). Conferncia feita pelo autor na Academia Piauense de Letras em 27 de julho de 2000.

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