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Abb Auguste Saudreau, o.p.

Recueil d'Apparitions de Jsus aux Saints et aux Mystiques


livre dit en 1882 sous le titre : Les Divines Paroles ou ce que le Seigneur a dit ses disciples dans le cours des sicles chrtiens

Prsentation du Rvrend Pre Auguste Saudreau Dominicain


Quelles sont ces Divines Paroles ? Ce ne sont pas, il est vrai, les paroles inspires par Dieu ses crivains sacrs ou prononces par Notre-Seigneur Jsus-Christ, dont l'ensemble forme les livres saints de l'ancien et du Nouveau Testament. Ce sont des paroles adresses des mes saintes par le Seigneur, le Dieu vrit et amour. Tantt elles se faisaient entendre dans l'air comme une voix venant du Ciel ; tantt elles paraissaient sortir de la bouche du Crucifix ; tantt elles taient prononces dans le mystrieux silence de ces mes pendant leurs sublimes extases ; tantt Notre-Seigneur les leur adressait de ses lvres dans ses divines apparitions. Nous affirmons que toutes ces paroles ont t empruntes des vies de saints et de saintes publies par leurs pieux et savants auteurs, avec l'approbation de l'autorit ecclsiastique. Nous les avons classes sous diffrents titres, pour qu'elles offrent des enseignements divins sur presque toutes les matires qui sont l'objet de la doctrine chrtienne : Sur Dieu et ses principaux attributs ; Sur Notre-Seigneur Jsus-Christ ; Jsus consolateur ; Jsus victime ; Sur toutes les vertus thologales et morales ; Sur la Foi et l'humilit ; Sur l'Esprance et la confiance ; Sur la mortification, la patience et l'amour de la Croix ; Sur la Charit envers Dieu et envers le prochain ; Sur le zle ; Sur la vie religieuse et ses trois vux ; Sur la perfection ; Sur l'union Dieu ; Sur le parfait abandon ; Sur les fins dernires ; Sur la prire et le saint office ; Sur le Sacrements et sur les dvotions. Nous avions recueilli ces Divines Paroles dans le but de rendre nos oraisons et nos prdictions moins infructueuses. L'exprience et les conseils de Religieux clairs nous donnant l'espoir que ces paroles pourraient faire du bien, nous les publions en les ddiant spcialement aux mes sacerdotales, religieuses, pieuses, toutes celles qui aspirent une union plus intime avec Dieu, par Notre-Seigneur Jsus-Christ. Notre-Seigneur Jsus-Christ a dit sainte Gertrude : Si tu veux avoir des reliques qui attirent avec efficacit mon cur vers celui qui les possde, lis le texte de ma passion, considre avec soin les paroles que j'ai prononces avec le plus d'affection, cris-les et conserve-les comme des reliques. mes pieuses, voici le livre qui renferme les paroles que Notre-Seigneur a adresses ses intimes. Acceptez-les, nous vous l'offrons comme un reliquaire sacr qui inclinera le cur de Jsus vers votre cur et vous inspirera de lui adresser souvent et toujours avec efficacit cette

prire : cur de mon Dieu, soyez le Dieu de mon cur. Nous vous l'offrons dans la pense qu'aprs les Saintes critures, c'est celui qui peut-tre vous fera mieux connatre et plus aimer le Seigneur votre Dieu. Chaque jour, prenez et lisez quelques pages de ce livre en disant votre me : Mon me, coute le Seigneur et nourris-toi de sa Parole. Nous protestons que nous nous soumettons pleinement aux prescriptions du dcret de Notre Trs Saint-Pre le Pape Urbain VIII, dcret expdi la Sacre Congrgation de l'Inquisition universelle de l'glise romaine, le 13 mars 1625, et confirm le 5 juillet 1634. Nous protestons encore de notre parfaite soumission au jugement de la sainte glise romaine.

Offrande Dieu du livre des Divines Paroles

Seigneur, voici le Livre de vos Divines Paroles, je vous l'offre prostern vos pieds ; puisse votre infinie bont l'accepter et le bnir, en disant de lui ce que vous avez dit du livre de sainte Mechtilde : Tout ce qui est crit dans ce livre a coul de mon cur divin et y reviendra ; tous ceux qui me cherchent avec un cur fidle y trouveront une cause de joie ; ceux qui m'aiment s'embraseront davantage en mon amour et ceux qui sont dans l'affliction y trouveront la consolation. Je vous l'offre, ce livre, vous suppliant humblement de faire pour lui ce que vous avez fait pour le livre de sainte Gertrude quand vous avez dit : Je presse ce livre contre ma poitrine, pour en pntrer toutes les lettres de la douceur de ma divinit, ainsi qu'un doux hydromel pntre une bouche de pain frais de pure fleur de froment, afin que celui qui, pour ma gloire, lira ce livre avec une humble dvotion en peroive un fruit de salut ternel. Je sanctifie en ce moment, par ma cleste bndiction, tout ce qui est crit dans ce livre pour le salut de ceux qui voudront y lire avec une humble dvotion. Je pntrerai de la douceur de mon amour divin et je fconderai toutes les paroles de ce livre qui m'est offert en ce moment. Quiconque venant moi avec un cur humili, voudra y lire pour l'amour de mon amour, je le prendrai en mon sein et lui montrerai, comme de mon doigt, les endroits qui lui seront utiles. Et de plus, je m'approcherai alors si prs de lui que, de mme qu'une personne qui a la bouche pleine d'arme exhale une douce haleine, sensible ceux qui l'approchent, je lui ferai sentir alors, avec efficacit, le souffle de ma divinit pour le salut de son me. Je vous l'offre, ce livre, en conjurant votre bonne Providence de le rpandre partout o il pourra faire du bien ! Je vous l'offre et je vous supplie, mon Dieu, de le couvrir de votre bndiction, afin que ces Divines Paroles produisent dans l'me de ceux qui les liront ces mmes fruits de grces et de vertus qu'elles ont produits dans l'me des saints qui les ont reues de vos lvres divines. Sainte-Baume (Var), 22 juillet 1883, fte de sainte Madeleine.

NIHIL OBSTAT D.DURESNE, CENSOR IMPRIMATUR Andegavi, die 25 Julii 1936. Josephus, Episcopus Andegavensis.

Protestation
Humblement soumis aux dcrets su Daint-Sige Apostolique, nous protestons qu' tous les faits rapports dans cet ouvrage, ainsi qu'aux pithtes de Bienheureux ou de Saint, s'il nous arrive de les attribuer des serviteurs de Dieu non canoniss, nous n'entendons reconnatre qu'une autorit purement humaine ; nous protestons en outre que tout cet ouvrage, nous le soumettons sans restriction aucune, et dans les sentiments de la plus respectueuse et filiale obissance au jugement de la Sainte glise

PREFACE D'AUGUSTE SAUDREAU L'ouvrage que nous donnons de nouveau au public fut compos en 1882 par notre oncle vnr, le Rvrend Pre Saudreau, dominicain, alors gardien de la Sainte-Baume 1. Quand les ditions faites de son vivant furent puises, nous crmes faire uvre utile en prparant une quatrime dition. Mais des retouches s'imposaient. Dans les premires ditions, toutes les citations taient sans rfrences ; l'auteur ne visant que l'dification, n'indiquait jamais ses sources. Nous avons pu, force de recherches, faire connatre les livres et les chapitres de ces livres o taient rapportes les paroles rvles; fort peu nous ont chapp. Il nous a paru bon d'augmenter ce recueil. Beaucoup de trs belles paroles pouvaient y tre ajoutes ; nous n'avons pas voulu en priver le lecteur. Cet appoint est considrable ; il forme plus de la moiti du prsent ouvrage. Des chapitres nouveaux ont t insrs, composs en trs grande partie de nouvelles citations. Certaines transpositions semblaient ncessaires, transpositions de paroles qui taient mieux leur place en d'autres chapitres, transpositions de quelques chapitres qui nous ont paru justifies. Ainsi les trois vertus thologales, qui taient spares, ont t rapproches ; l'ordre adopt nous a paru plus logique. Les textes ont t revus ; de presque tous les textes non franais nous avons pu trouver l'original, et quand nous l'avons cru meilleur, nous avons corrig la traduction. La plupart des titres ont t modifis ; nous nous sommes appliqu bien mettre en lumire dans le titre la pense principale qu'exprimaient les Divines Paroles, la vrit pratique qu'elles voulaient nous communiquer. C'est donc toute une refonte que nous avons faite, et nous l'avons faite sans scrupule, convaincu que si le vnr auteur avait t vivant, il et accept de grand cur ces modifications, ou plutt qu'il et lui-mme amend et perfectionn son uvre Dans cette cinquime dition (1936) ont t ajoutes un bon nombre de Divines Paroles fort instructives et trs touchantes. Quelle autorit faut-il attribuer aux paroles rvles que nous prsentons au lecteur ? Les thologiens nous enseignent que, alors mme qu'elles sont rapportes par les saints, on ne peut garantir avec pleine certitude la provenance divine des rvlations prives ; les plus saints eux-mmes ont pu parfois se tromper en croyant que c'tait Dieu qui leur parlait 2. Plusieurs de ces rvlations ont, il est vrai, t recommandes par l'glise, mais quand l'glise approuve ou mme recommande des rvlations prives, elle se borne dclarer qu'on peut les croire pieusement, qu'elles ne renferment rien de contraire son enseignement, qu'elles sont difiantes et salutaires. Nous dclarons donc que nous n'affirmons pas d'une manire certaine l'origine divine des paroles cites dans cet ouvrage. Les probabilits pour toutes ne sont pas gales ; pour les bien peser il faudrait considrer, entre autres choses, si elles sont rapportes par le personnage mme qui les a entendues ou par d'autres tmoins, si la personne qui les a entendues les a rapportes ou crites aussitt aprs, ou aprs un long intervalle. Sainte Thrse, la fin du livre de sa vie (ch.39), fait la dclaration suivantes : Beaucoup de choses que j'cris ici ne sont pas de ma tte, elles m'ont t dites par mon Matre cleste. Quand je dis expressment : j'ai entendu ceci, ou le Seigneur m'a dit, je me ferais grand scrupule d'ajouter ou de retrancher une seule syllabe ; quand je ne me rappelle pas tour ponctuellement, et qu'il peut y avoir du mien dans ce que je dis, je parle comme de moi-mme. Mais tous les privilgis du Seigneur ne prennent pas les mmes prcautions, et plusieurs ont pu traduire avec une exactitude moindre les penses qui leur taient communiques.
1Le R.P. Sautereau naquit Saint-Lambert-du-Lattay (Maine et Loire) le 24 octobre 1821. En 1851, aprs plusieurs annes de ministre Angers, il entra chez les Dominicains. Jusqu' sa mort, il fut un prdicateur infatigable. En 1861, il succda au P. Lacordaire, comme provincial de France. Il a laiss la rputation d'un religieux de trs sainte vie et d'un zle admirable. IL mourut le 12 fvrier 1898 2Nous n'insistons pas sur ces principes, les ayant exposs plus longuement dans un autre ouvrage : L'tat mystique et les Faits extraordinaires de la vie spirituelle.

La grande rgle qui doit nous conduire, quand on nous rapporte des rvlations prives et quand le tmoin est vraiment digne de foi, est celle que donne saint Paul : Ne mprisez pas les prophties, mais prouvez tout et retenez ce qui est bon. (1 Thess.,5,20.) prouver les paroles rvles, c'est surtout les rapprocher des enseignements de la foi ; garder ce qui est bon, c'est retenir ce qu'elles prsentent de certain et d'difiant. Remarquons que les saints, indpendamment des paroles qu'ils entendent ou croient entendre, reoivent certainement de Dieu, par le moyen des dons du Saint-Esprit, de grandes et prcises lumires ; quand ils parlent, quand ils exposent leurs penses, les lumires dont ils sont combls par le Seigneur donnent beaucoup d'autorit leurs paroles ; ils sont encore le plus souvent l'cho du Saint-Esprit, mme s'ils ne rapportent pas des paroles sorties de la bouche de Dieu ; et s'ils se trompent en croyant inspires les penses qui viennent d'eux, encore est-il que ces penses sont le fruit de leurs rflexions et des illuminations de la grce. Supposez mme qu'aucune des paroles qui sont ici prsentes au lecteur ne ft de Dieu, il est certain que cet ouvrage serait encore trs difiant, trs instructif et rempli d'une doctrine trs conforme la doctrine rvle. Notre-Seigneur y apparat vraiment tel qu'il se montre dans l'vangile, plein d'amour, de bont, de misricorde et de saintet. Que le lecteur nous permette de lui faire une recommandation : qu'il ne cherche pas en lisant ce livre satisfaire sa curiosit et dvorer avidement un grand nombre de pages ; il serait du et il n'en retirerait gure de profit. La plupart des paroles ici rapportes ont plus de profondeur que d'clat ; elles gagnent tre lues posment, tre savoures, tre relues encore. Certaines personnes qui ne peuvent s'astreindre une marche trop mthodique l'oraison, et qui pour ce motif ne gotent gure la plupart des livres de mditation, ont pourtant besoin de quelque bon livre pour se mettre dans de pieuses penses au dbut de ce saint exercice ; la lecture d'une ou de plusieurs des paroles de cet ouvrage pourrait beaucoup les aider. Certes, nous n'avons pas donn ici tous les enseignements que les saints ont attribus au Seigneur. Ainsi dans le beau livre des dialogues de saint Catherine de Sienne, nous n'avons pris que des extraits; D'autres pourront faire des recueils plus complets. Tel qu'il est, celui Que nous prsentons au lecteur pourra faire du bien : c'est notre seule ambition et c'est notre doux espoir.

CHAPITRE I : Encouragements divins lire, mditer et faire connatre aux autres les paroles rvles
1. Le Seigneur ordonne dcrire ses paroles Sainte Thrse3 entendit un jour le Seigneur lui dire : Tu sais que je te parle quelquefois. Ne manque pas dcrire mes paroles, car si elles ne te sont pas utiles toi-mme, elles pourront ltre dautres (Relation, 52.) Et une autre fois : Ne manque pas dcrire les avis que je te donne, afin de ne pas les oublier. Puisque tu aimes avoir par crit ceux qui te viennent des hommes, comment regardes-tu comme une perte de temps dcrire ceux que tu reois de moi ? Un temps viendra o les uns et les autres te seront ncessaires. (Relation, 64). Le confident et le confesseur dAngle de Foligno 4 ayant transcrit les paroles du Seigneur que lui avait rapportes la bienheureuse, celle-ci craignit quil ne se ft gliss dans ces pages quelque erreur. Le Seigneur dit Angle : tout ce qui est crit ici est vridique, il n'y a rien de mensonger. Et une autre fois : Tout ce qui a t crit l'a t selon ma volont et vient de moi Je le scellerai. (Traductions Doncur, pp.81 et 181, et Ferr, pp 85, 249) Il lui fut encore dit : Fais crire, la suite des paroles que vous dites ceci : qu'on rende grces Dieu de tout ce que vous crivez. (Doncur, p.84; Ferr, p.89) Mme recommandation faite par le Seigneur sainte Brigitte 5 : Moi, Dieu, j'ai plusieurs enfants qui sont retenus dans les piges du dmon. Mon amour leur envoie les paroles de ma bouche par une femme. Entendez donc, vous, Frre Pierre 6, crivez en langue latine ce qu'elle vous dira de ma part en langue vulgaire, et je vous donnerai pour chaque lettre, non de l'or et de l'argent, mais un trsor qui ne vieillira jamais. (Rvl. Extrav., ch. 48) Sainte Gertrude7 rpugnait donner par crit ses rvlations, elle s'excusait en se disant qu'elle avait assez fait de vive voix pour l'utilit du prochain, mais le Seigneur lui opposa cette parole qu'elle avait entendu lire la nuit mme aux Matines : Si le Seigneur n'et voulu faire connatre sa doctrine qu' ceux qui taient prsents, il n'y aurait eu que des paroles et rien d'crit. Mais aujourd'hui ses paroles sont aussi crites pour le salut d'un plus grand nombre. Et il ajout : Je veux avoir dans tes crits un tmoignage irrcusable de ma divine tendresse, pour ces derniers temps o je me dispose faire du bien un grand nombre; (Liv. 2, ch.10) Pendant que j'crivais aujourd'hui dans ma cellule, raconte sainte sainte Vronique Juliani8, jentendis une voix intrieure qui me dit : " Je suis avec toi, que veux-tu de plus ? " Cette voix me paraissait tre celle du Seigneur. Elle me causait tant de contentement que jtais comme
3Sainte Thrse naquit en 1515 et mourut en 1582. Les citations sont faites daprs la traduction du P. Bouif, ou daprs la traduction des Carmlites, Paris, Beauchesne, ou sur loriginal : Obras de Santa Teresa de Jesu, par D.Vicente de la Fuente, 1881. 4Sainte Angle de Foligno mourut en 1309. Le livre des visions et instructions de la bienheureuse Angle de Foligno a t crit par son confesseur, le Pre Arnaud. (Traduction par le p. Doncur. Par M.J. Ferr, par Hello.) 5Sainte Brigitte, morte en 1373, princesse sudoise, fonda, d'aprs les ordres reus de Dieu, l'ordre du Saint-Sauveur, qui rendit d'minents services la religion jusqu' ce qu'il ft dtruit par les protestants. Les rvlations de sainte Brigitte ont t recommandes par le concile cumnique de Constance et par les papes Boniface IX (bulle de canonisation), Urbain VI et Martin V. Nous les citons d'aprs la traduction de Jacques Ferraige, rdite en 1859. 6Le P.Pierre tait un moine bndiction, sous-prieur de son couvent. 7Sainte Gertrude (1256-1302) vcut au monastre d'Helfta, en Saxe. Nous la citons d'aprs l'dition latine, Paris, Oudin, 1875, et d'aprs la traduction faite par les Bndictines de Solesmes, Paris, Oudin, 1878. 8Sainte Vronique Juliani, ne en 1660, mourut en 1727. Elle avait souvent assur que les instruments de la Passion taient imprims dans son cur. On voulut, aprs sa mort, vrifier ses dclarations ; tout se trouva conforme ce quelle avait dcrit. Nous citons toujours son journal, rcemment publi et dit par le P. Pizzicaria, S. J. , Couvent des Capucines, Citta di Castello, Italie.

hors de moi ; cependant je continuais dcrire. A la fin ne le pouvant plus, je voulus me mettre faire oraison. Mais de nouveau jentendis la voix qui me dit : " cris ; la fatigue que tu prouves mest agrable autant que loraison, parce que ces choses (que tu cris) seront de grand profit aux mes. Donc cris tout. Ce sont mes uvres, nen doute pas. " (Diario, 13 settembre 1697.) Tes crits iront dans le monde entier, pour ma gloire et le bien des mes. " (23 maggio 1697.) Ma fille, dit le Seigneur Madeleine Vigneron 9, je veux vous dcouvrir les grces que vous avez reues de moi, votre Epoux, et que vous les criviez avec les manquements que vous y avez apports la vrit vous y souffrirez beaucoup, le dmon vous tourmentera de toutes manires, mais, ma fille, ayez bon courage, je vous assisterai ; les tourments passeront, et si vous persvrez, il sera enfin confondu et votre Jsus rgnera tout pur dans votre cur. " (Ire part., ch. Ier.) Le Sauveur fit le mme commandement la bienheureuse Varani dcrire les rvlations quil lui avait faites sur ses souffrances intrieures. (Opere spirituali, p. 53.) Les directeurs de sainte Marguerite-Marie10 lui avaient ordonn dcrire les grces merveilleuses quelle recevait, mais elle prouvait une vive rpugnance le faire ; son divin Matre len reprit : Pourquoi refuses-tu dobir ma voix qui te demande de mettre par crit ce qui vient de Moi et non de toi, car tu ny as pour ta part quune simple adhrence ; considre ce que tu es et ce que tu mrites, et tu pourras connatre do vient le bien que tu possdes. Pourquoi crains-tu puisque je tai donn pour asile le lieu o tout est rendu facile. " (ditions Gauthey, I, p. 109.) Comme Marguerite en accomplissant cette obissance ressentait toujours la mme peine et sen plaignait Notre-Seigneur : " Poursuis ma fille, poursuis, il nen sera ni plus ni moins pour toutes tes rpugnances ; il faut que ma volont saccomplisse ", lui dit Jsus. (II, p. 39.) Notre Seigneur dit Marie-Cleste11 : " Bien aime de mon cur, cris de moi. Ce que je tai communiqu dans le secret, dis-le publiquement. Car ma volont est que tu manifestes les vrits que tu as reues de ma sagesse sur mon Incarnation et la magnificence des uvres que jai accomplies en prenant la nature humaine. Oh ! que de secrets sur ma vie et ma mort sont caches aux hommes ! Je te commande donc dcrire de moi afin que mon nom soit glorifi sur la terre. " (Vie, p. 362.) Jsus dclara plusieurs fois Sur Benigna Consolata 12 la mission qu'Il voulait lui confier, et lui fit comprendre quelle devait tre son instrument. Ayant dit quelque chose Jsus du dsir que javais de faire connatre ses misricordes, Il me dit : " Mais oui, tu le peux; tes crits sont destins les faire connatre. Toute parole que tu cris chante ma misricorde. Ecris le plus que tu le peux. Je veux avoir besoin de toi, pauvre petit rien, pour faire parvenir aux mes mes misricordes. " (Pp. 103, 104.)

9Madeleine Vigneron (1628-1667) vcut Senlis, puis Paris dune vie trs difiante, quelle termina aprs sept annes de maladies et de souffrances hroquement endures. Son directeur, le P. Mathieu Bourdin, minime, a publi ses mmoires, qui contiennent des choses remarquables. (Paris, 1689.). 10Sainte Marguerite-Marie (1647-1690). Nous citons d'aprs l'dition de ses uvres par Mgr Gauthey. 11La vnrable Marie-Cleste Costarosa (1696-1795) fut cette sainte religieuse que Notre-Seigneur chargea de faire savoir saint Alphonse de Liguori quIl lavait choisi pour fonder un Ordre nouveau, qui fut lOrdre du Trs saint Rdempteur. (Vie, par le R. P. Favre, Paris, librairie Saint-Paul, 1931.) 12Sur Benigna-Consolata Ferrero, ne Turin (1885), entre au couvent de la Visitation Cme, le 30 dcembre 1907, y mourut en odeur de saintet le 1er septembre 1916. Elle reut ds sa jeunesse les missions de Jsus. Le Sauveur l'appelait d'abord de son nom de baptme, Maria. A sa prise d'habit, elle reut le nom de Benigna-Consolata et Jsus l'appela ds lors Benigna. Les citations sont extraites, soit de la notice en italien, faite par le couvent de Cme, soit de la Vie, traduite en franais, imprimerie Roudil, 3 quai Saint-Clair Lyon.

2. Bndictions promises ceux qui ont crit les paroles divines Paroles du Seigneur sainte Gertrude : " Celui qui transcrira ce livre 13 recevra chaque trait qui s'y trouve les flches de lamour que je lui lancerai de mon divin Cur et qui exciteront dans son me les sentiments les plus dlicieux dune divine suavit. " (Prologue.) " Le travail de la personne qui a crit ce livre mest aussi agrable que si elle avait suspendu en mon honneur autant de cassolettes quelle y form de lettres. " (Liv. V, ch. III.) " Dis au frre qui crit quand tu parles, dit le Seigneur sainte Angle de Foligno, de travailler se faire petit. Il est aim du Dieu tout-puissant. Dis-lui daimer le Dieu tout-puissant. " (Ch. L.) 3. Le Seigneur a aid ceux qui ont transmis aux hommes ses paroles Sainte Mechtilde14 sachant que deux de ses Surs -dont lune ntait autre que, semble-t-il, que sainte Gertrude- crivaient un livre de toutes les rvlations qui lui avaient t faites, disait au Seigneur : Do puis-je savoir que tout ce qui est crit est vrai, puisque je ne lai ni lu ni approuv ? Et encore le lirais-je que je ne men rapporterais pas parfaitement moi-mme. Le Seigneur lui rpondit : " Je suis dans les curs de celles qui dsirent tentendre, en excitant chez elles ce dsir. Je suis leur intelligence lorsquelles tentendent, qui leur fait comprendre ce que tu leur rapportes. Je suis aussi dans leur bouche lorsquelles en parlent : je suis dans leur main lorsquelles lcrivent, en tout je suis leur aide et leur cooprateur ; et de la sorte tout ce quelles dictent et crivent en moi et par moi qui suis la vrit, est vrai Ce quelles crivent, bien que manquant de llgance avec laquelle je te lai communiqu, toutefois avec laide et la coopration de ma grce, recevra le cachet et la confirmation de ma vrit. Tu mas dailleurs si souvent pri de ne pas te laisser sduire par lesprit derreur, que tu as toute raison de croire que ma bont ta exauce en ce point. " (V e part., ch. XXII.) Plus tard, quand le livre fut achev, le Seigneur lui dit : ne crains rien, cest moi qui ai tout fait ; tout est donc mon ouvrage. Le don que tu as eu vient de moi, et aussi vritablement que tu las reu de mon Esprit, de mme cest mon esprit qui a pouss vraiment celles-ci crire et poursuivre ce travail. Elles ont en vrit crit daprs mon Esprit tous les mots de ce livre, qui ternellement brilleront dans leurs couronnes devant mes yeux. " (Vie part. , ch. 31.) Sainte Gertrude, dont une autre Sur crivait galement les rvlations, reut du Seigneur la mme assurance : " Puisque tu sais que ma volont est que ce livre soit crit, pourquoi te troubler ? Cest moi en effet qui pousse celle qui lcrit, et je laiderai fidlement. " (Prologue.) 4. Pourquoi Dieu choisit les simples pour tre ses interprtes On avait dit la Sur Mechtilde15 que le livre contenant ses rvlations seraient brl. Hlas Seigneur, dit-elle, mavez-vous donc fait illusion en mordonnant dcrire ce livre ? Dieu apparut aussitt son me afflige, et tenant ce livre dans sa main droite, Il dit : " Ma bien aime, ne soit pas trouble ce point ; on ne peut brler la vrit. Celui qui me le prendra des mains devra tre plus fort que moi Considre avec attention mes paroles et vois avec quel amour elles manifestent mes secrets et ne doute plus de toi-mme. " Et comme lhumble Sur objectait son ignorance et sa misre : " Ma fille, reprit le Seigneur, beaucoup de gens perdent leur or prcieux par leur ngligence, ils ne suivent pas la voie qui les auraient conduits une cole suprieure Jai toujours cherch pour accorder mes dons spirituels les plus humbles, les plus petits. Les hautes montagnes ne peuvent recevoir la rvlation de mes grces, car mon
13On sait que le livre de sainte Gertrude nest gure autre chose que lensemble des instructions quelle reut du Seigneur. 14Sainte Mechtilde (1241-1298) vcut dans le monastre dHelfta en Saxe. (Rvlations, texte latin dit par les Pres Bndictins, Paris, Oudin, 1877 ; traduction franaise par les mmes, Oudin, 1978.) 15Mechtilde de Magdebourg, morte vers 1293, aprs avoir pendant de longues annes vcu saintement, isole au milieu du monde, entra dans le monastre dHelfta o vivait alors sainte Gertrude et sainte Mechtilde. Ces deux grandes servantes de Dieu ont rendu tmoignage sa saintet et la vrit de ses rvlations. (Rvlations de la Sur Mechtilde, traduction franaise, Oudin, Paris, 1878 ; dition latine, Oudin, 1877.)

Esprit-Saint les fait couler dans les humbles valles. Beaucoup qui passent pour savants dans les critures ne sont mes yeux que des insenss. Cest pour moi une grande gloire et cest pour la sainte chrtient (l'glise), une force puissante de voir une bouche ignorante donner des leons, daprs mon Esprit-Saint, aux langues rudites. " (Introduction, V.) Le frre Henri16 ayant manifest son tonnement des rvlations faites Sur Mechtilde, le Seigneur dit celle-ci : " Demande-lui comment il se fit que les aptres aprs avoir montr une si grande timidit, parurent si hardis quand ils eurent reu le Saint-Esprit demande-lui comment Daniel prit la parole, quand il ntait quun enfant, quil convainquit de mensonge les vieillards iniques et quil dlivra Suzanne. " (Liv.II, ch. XXII.) 5. Fruits que doivent produire les paroles divines Le Fils de Dieu dit sainte Brigitte : " Les paroles que vous entendez dans vos rvlations raniment comme une bonne boisson ceux qui dsirent la charit, elles chauffent les froids, elles apaisent les troubls, elles affermissent les faibles desprit. " (Liv.V, n 11.) A la Sur Mechtilde furent dites ces paroles : " Jenvoie ce livre tous les gens dglise, bons ou mauvais, parce que si les colonnes se renversent, ldifice ne peut plus se soutenir Cest moi qui lait fait, ne pouvant plus me retenir de rpandre au dehors mes faveursDans ce livre toutes les mes dsoles, troubles trouveront leur consolation, mais ceux qui chercheront ailleurs leur consolation recevront de ces paroles un trouble plus grand encore. " (Introduction, VI.) " Ce livre est crit avec le sang de mon cur. " (Liv. II, ch. XII.) Sainte Gertrude entendit le Seigneur lui dire : " Si quelquun veut lire en ce livre pour son progrs spirituel, je lattirerai prs de moi de telle sorte quil semblera que je tiens le livre dans mes mains et que je massocie sa lecture Jaspirerai le souffle de ses dsirs qui viendront mouvoir mes entrailles en sa faveur ; je lui inspirerai le souffle de ma divinit, et mon esprit renouvellera son intrieur. " (Prologue.) " Je retrouve partout dans le livre linexplicable douceur de lamour divin, qui la fait crire ; jy respire la suave odeur de la bonne volont de la personne qui lcrit, enfin je suis agrablement flatt dy contempler limage de ma gratuite bont, qui se manifeste chaque page. " (Liv. V, ch. XXXIII.) " Je pntrerai de la douceur de mon amour divin et je fconderai toutes les paroles de ce livre qui a t vraiment crit sous limpulsion de mon esprit. Quiconque venant moi avec un cur humili voudra y lire pour lamour de mon amour, je le prendrai en mon sein, et lui montrerai, comme de mon doigt, les endroits qui lui seront utiles et je lui ferai sentir le souffle de ma divinit pour le salut de son me. " (Ibid., ch. XXXIV.) Semblables promesses furent faites sainte Mechtilde : " Tout ce qui est crit dans ce livre a coul de mon Cur divin et y reviendra Tous ceux qui me recherchent avec un cur fidle, trouveront dans ce livre une cause de joie, ceux qui maiment sembraseront davantage de mon amour et ceux qui sont dans laffliction y trouveront la consolation. " (Liv. II, ch. XLIII.) 6. Les paroles divines ont aussi pour but de gurir les hommes de leurs pchs Sainte Brigitte fut charge de transmettre son archevque les paroles suivantes : " Vous admirez pourquoi je parle. Mais " levez vos yeux, voyez et coutez. Demandez comment je suis mpris de tous, rejet de tous ; personne ne veut mavoir en son amour. Le cur de lhomme est dvor par une cupidit insatiable du levant jusquau couchant, cruel mme jusqu verser le sang de son prochain. Tout le monde shabille avec orgueil. Les hommes se livrent la volupt comme des animaux. Quels sont les dfenseurs de la foi; en trouve-t-on qui combattent les ennemis de Dieu, o sont ceux qui donnent leur vie pour le Seigneur ? Vous trouverez bien peu dhommes qui soient mes amis. Pensez ces choses et vous verrez que je ne parle pas sans sujet Prenez donc mes paroles et voyez si elles sont, non pas pourries, mais pures et entires, si elles tmoignent une foi saine et droite ; voyez si elles sont dignes de mon or, si elles conduisent de lhonneur du monde lhonneur de Dieu, de la voie de lenfer la
16Ctait un dominicain savant et vertueux..

sublimit du ciel. " (Rvl extrav., 51.) 7. Les pchs des hommes peuvent empcher le fruit des paroles divines Toutes les uvres de Dieu peuvent tre combattues par les cratures. Ainsi il peut se trouver des obstacles qui empchent, au moins momentanment la parole divine de porter son fruit ; le Seigneur la dclar en ces termes sainte Brigitte : Ce royaume (de Sude) est souill par un grand pch qui depuis longtemps reste impuni ; cest pourquoi mes paroles ny peuvent fructifier, comme je lexpliquerai par une comparaison. Si lon plantait en terre un noyau sur lequel on mettait un fardeau pesant, la tige ne pourrait monter. Le noyau tant bon, ne pouvant pousser en haut, pousserait en bas et tendrait trs profondment ses racines ; et aprs, non seulement il portera de bons fruits, mais encore il anantira tout ce qui soppose sa croissance, et il stendra par-dessus lobstacle. Ce noyau signifie ma parole, qui ne peut fructifier en ce royaume, raison du pch ; elle profitera plus ailleurs jusqu ce que, ma misricorde grandissant, lendurcissement de cette terre et de ce royaume soit t. " (Liv. V, ch. XII.) Ainsi beaucoup duvres divines combattues persvrent dans la prire et le sacrifice, elles nen produisent que de plus grands fruits. 8. Il ne faut pas mpriser les rvlations divines Sainte Gertrude se demandait pourquoi le Seigneur la pressait de manifester ce qui est crit dans son livre, car elle nignorait pas que certains petits esprits feraient peu de cas de ses dons et sen serviraient comme dun texte calomnies. Le Seigneur lui dit : " Pour ceux qui voudraient calomnier ces dons, que le pch leur en retombe sur leur tte. (Liv. I er, ch. XV.) Je ne souffre pas ceux qui pervertissent le sens de ces rvlations et qui parlent contre ces crits ; au reste je triompherai deux comme des autres. " (Liv. V. ch. VII.) Celui qui, pouss dune veine et orgueilleuse curiosit, faussera le sens de ce livre, je ne le supporterai pas et je nhsiterai pas le renverser par ma vertu divine et le couvrir de confusion. " (Liv. V. ch. XXXIV.) " Moins il y a du vtre dans ces crits, plus ils sont de moi, dit le Seigneur, dit le Seigneur Madeleine Vigneron, sachez que mon dessein nest autre que davancer votre perfection et non point de la retarder. Les dmons qui ont fait passer la conduite de ma vie pour criminelle, bien quelle fut linnocence mme voudraient encore faire passer pour telle la conduite que je tiens sur votre me, quoi quelle fut remplie de mes plus grandes misricordes Quand ces crits viendraient tre mpriss comme un rcit qui passe par la croyance, cela ne doit point vous dcourager, puisque les hommes ont condamn ce quils mont vu faire dextraordinaire ; quoique je lai autoris par des raisons divines et que ce ft pour leur salut, ils nont pas laiss de me perscuter jusqu me procurer la mort. Ainsi ces crits pourront bien tre condamns de plusieurs esprits sur cette raison que lon na point accoutum dentendre des choses semblables ; mais ils doivent savoir que cette condamnation fonde sur cette seule raison est trs injuste et trs injurieuse ma misricorde, que jtends extraordinairement sur qui il me plat. " (Ire part., ch. XI.) 9. Il faut lire peu la fois, puis mditer et relire souvent les divines paroles Le Seigneur dit Mechtilde : " Quand une colombe vient un tas de bl elle ne lemporte pas tout entier, mais elle y choisit ce qui lui plat davantage ; fais de mme lorsque tu entends ou que tu lis la parole de Dieu, et que tu ne peux tout retenir dans ton esprit, recueilles-en pour toi quelques traits, sur lesquels tu exerceras ta mmoire, pensant ainsi : Voyons, quest ce que ton Bien-Aim tannonce dans cette lecture. " (IIIe partie., ch. XLI.) Et Sur Mechtilde de Magdebourg : " Ce livre nannonce au monde que moi seul, et il rvle dignement mes secrets. Quiconque voudra bien comprendre ce livre, devra le lire neuf fois. " (Introduction, VI.)

CHAPITRE II : Dieu Amour


I. Les qualits de l'amour divin
1. Amour de Dieu le Pre pour son Fils et du Fils de Dieu pour son Pre Le Pre ternel parla ainsi par la bouche de sainte Madeleine de Pazzi 17 : lme de mon Verbe, se tenant dans mon sein, me regarde et je la regarde moi-mme avec un regard de contemplation, dadmiration, damour, danantissement, de puret, de paix, de conseil, de pit, de libralit, de misricorde, de justice, de bont, de sagesse, de puissance, de communication, de vrit, dunion, dternit, de clart, de transformation et de glorification O ma fille, pouse de mon fils unique, coutez attentivement, si vous voulez comprendre ce que je vais vous dire : au moment o lme du Verbe entra dans mon sein (au jour de lAscension) elle me regarda, mais dun regard ineffable et incomprhensible pour vous, et ce regard fut pour elle la source dune joie immense. Sans doute elle jouissait dj de la gloire auparavant, puisquelle ne cessa de mtre unie depuis son Incarnation, mais elle en reut alors une aurole plus clatante que je lui donnais en rcompense de la victoire quelle venait de remporter sur la mort et le pch ; comme aussi de lobissance et de lamour avec lequel elle avait accompli luvre de votre Rdemption, que je lui avais impose, amour si ardent et si immense que nulle crature ne peut sen faire une ide, bien loin de le comprendre. La beaut de cette me, rehausse par la splendeur de cette gloire nouvelle et par cet amour immense, que je voyais dans mon Verbe pour la crature, me plut tellement, quau moment ou elle entra dans mon sein et fixa ses regards sur moi, je fixais aussi les miens sur elle, et ce regard rciproque, qui rendit plus ardent ce foyer damour et plus clatante cette gloire de la divinit, fit jaillir sur la terre une abondante et ineffable rose de grces Demande de lme : Dites-moi, je vous prie, mon Pre, ce que le Verbe regardait dans votre sein. Rponse du Pre : Il regardait la divinit et lgalit quil tient de moi, qui suis, en qualit de Pre le principe et la source vitale de la Trs Sainte Trinit, laquelle son me tait unie en moi. Il regardait avec une complaisance infinie cette Essence divine qu'Il avait reue de moi, et son me se contemplant en moi comme dans un miroir voyait les grces immenses, les trsors infinis qui Lui avaient t communiqus par cette union et quelle recevait un titre nouveau en vertu de ce regard. (Ire part., ch. XXIV.) 2. Dieu nous a aims avant de nous crer et cet amour est tout gratuit Notre-Seigneur dit sainte Catherine de Gnes 18 : Si tu savais combien jaime les mes tu ne pourrais plus jamais savoir autre chose en cette vie ; car cette connaissance te ferait mourir ; et si tu vivais, ce serais par leffet dun miracle Mon amour est infini et je ne puis quaimer ce que jai cr. La cause de mon amour nest autre que lui-mme, et comme tu nes pas capable de lentendre, demeure en paix et nentreprends pas de chercher ce que tu ne saurais trouver. (Dialogue, IIe part., ch. V, p. 347.). Seigneur, disait la mme sainte, quest ce donc que lhomme dont vous avez tant de soin ! Je ne sais si vous tes son Seigneur ou son serviteur ; il semble que lamour vous ait aveugl tel point que vous ne connaissiez plus nos misres. Le Seigneur lui rpondit : Tu demandes une
17Sainte Madeleine de Pazzi (1566-1607) fut carmlite, Florence. Elle avait de frquentes extases, pendant lesquelles elle faisait connatre ce que Dieu lui rvlait. Parlant tantt en son nom, tantt au nom du Pre, ou du Verbe ou du SaintEsprit. Six secrtaires crivaient alors ce qui sortait de ses lvres, puis quand elle tait revenue de son extase, sur lordre de la Mre Prieure, elle rvisait ce qui avait t crit. (uvres, recueillies par le P. Brancaccio, traduites par Don Anselme Bruviaux, Paris, Palm, 1873) 18Sainte Catherine de Gnes (1447-1510) a crit un trait du Purgatoire et les Dialogues. (Vie et uvres, par le vicomte de Bussires, 2e dition, revue par le P. Millet, Paris, Allard, dition Italienne, Gnes, 1847.)

chose si grande que tu ne saurais la comprendre ; mais pour contenter ton intelligence faible et pauvre, je ten montrerai quelque chose ; si je ten donnais une plus claire vue, tu ne pourrais vivre, moins que la grce ne te soutnt Sache dabord que je suis Dieu immuable et que jaimais lhomme avant de le crer. Je laimais dun amour infini, pur, simple, sans cause aucune ; je ne puis pas ne pas aimer ce que jai cr et destin selon son degr contribuer ma gloire. De plus jai amplement pourvu lhomme de tous les moyens convenables pour parvenir sa fin. Je lui ai accord des dons naturels et des grces surnaturelles, qui, de ma part, ne lui manquent jamais. De plus mon amour infini lentoure par divers moyens et voies afin de le soumettre ma providence, et je ne trouve rien qui me soit contraire que le libre arbitre dont je lai dou. Je combats toujours ce libre arbitre par lamour jusqu ce que lhomme me le donne et men fasse un prsent ; puis, aprs lavoir accept, je le rforme peu peu par une opration secrte et avec un soin amoureux et jamais je ne labandonne que je ne lai men la fin laquelle il est destin. (III e part., ch. 1er, p. 372.) 3. Dieu nous aime malgr nos dfauts quIl combat sans cesse Quant ton autre question : pourquoi jaime cet homme qui mest si contraire et qui est plein de misres, dont linfection monte de la terre au ciel, je te rponds : cause de mon infinie bont et du pur amour dont jaime lhomme, je ne puis marrter ses dfauts, ni cesser de faire mon uvre, laquelle consiste le combler toujours de bien. Je lui montre ses faiblesses ma lumire et les lui fais connatre ; lorsquil les connat, il les pleure, et lorsquil les pleure, il sen purifie. Mais je suis offens par lhomme lorsquil met obstacle lopration que jai ordonne pour le mener sa fin, en dautres termes lorsque mon amour ne peut agir selon les besoins de la crature ; cet obstacle cest le pch. Quant cet amour que tu demandes connatre, tu ne saurais le comprendre, car il na ni forme ni mesure ; tu ne peux le connatre par la voie de lentendement, parce quil nest pas intelligible ; il se connat quelquefois par ses effets. Quiconque qui naurait pas perdu la foi et verrait les effets que je produis dans les hommes par ces rayons damour que je rpands secrtement dans leurs curs, en serait certainement enflamm tel point quil ne pourrait vivre, car la vhmence de cet amour le rduirait nant. Quoique la crature soit presque toujours dans lignorance cet gard, tu vois cependant que pousss par cet amour inconnu, des hommes abandonnent volontairement le monde, les biens, les amis, les parents ; les autres amours et les plaisirs leur deviennent alors odieux. Cet amour porte lhomme se vendre pour tre esclave, devenir sujet des autres jusqu' la mort ; il augmente tellement quil ferait endurer mille martyres, comme lexprience le fait voir continuellement. (Dialogue, III e part., ch. Ier.) . 4. Lamour de Dieu pour nous est toujours en veil L'ternel dans son Ineffable clmence jeta sur Catherine (de Sienne) 19 un regard plein de tendresse et voulut lui expliquer comment la divine providence ne manque jamais personne. Il sexprime ainsi : O ma fille bien aime, combien de fois te lai-je rpt, oui je veux faire misricorde au monde et assister chacun selon ses besoins ; mais lhomme ignorant trouve la mort o jai plac la vie et il se rend ainsi cruel lui-mme. Moi je veille toujours et je veux que tu saches que ce que je donne chacun est rgl par mon infinie providence. Avec ma providence jai cr lhomme et quand je lai regard en moi-mme, je me suis passionn pour la beaut de ma crature, car il mavait plu de la crer mon image et ma ressemblance. (Dialogue, ch. CXXXV, n1 et 2.) Sainte Brigitte vit un jour, assis entre les saints sur un sige majestueux, Jsus-Christ, qui
19Sainte Catherine de Sienne (1347-1380) fut, pendant sa courte vie, lune des saintes les plus favorises de communications clestes. Les unes nous furent transmises par le bienheureux Raymond de Capoue, son confesseur qui la sainte les fit connatre ; les autres furent recueillies par ses secrtaires pendant ses extases, et formrent le Livre de la divine doctrine ou le Dialogue. Alors, en effet, Dieu le Pre parlait en elle et elle rpondait. (Dialogo della divina Providenza, nuova edizio secondo un inedito codice,Bari, 1912, et traduction Cartier, Paris, Lethielleux, 193 ; Vie, par la Comtesse de Flavigny, Paris, Santon, 1880.)

lui dit ces paroles : Je suis la vraie charit ; tout ce que jai fait de toute ternit je lai fait par amour ; de mme tout ce que jai fait et ferai procdera de mon amour. Mon amour est aussi grand et aussi incomprhensible maintenant quil ltait le jour de ma passion, quand par ma mort, dans un excs damour je dlivrai des limbes tous mes lus. Sil tait possible que je mourusse tout autant de fois quil y dmes en enfer, je souffrirais pour chacune delle comme je souffris alors pour toutes ; mon corps serait encore tout dispos endurer tous ces tourments. (Liv.VII, ch. XIX.) 5. Lamour de Dieu pour nous est fort, ternel, plein dardeur O Seigneur, disait Mechtilde de Magdebourg, aimez-moi beaucoup, aimez moi souvent, aimez-moi longtemps Elle entendit cette rponse : Que je taime souvent, cela est dans ma nature, car je suis moi-mme lamour. Que je taime fortement, cest selon mon dsir, car je veux tre fortement aim. Enfin que je taime longtemps, cela est du ressort de mon ternit, car je suis sans fin. (Liv. IV, ch. V.) Sainte Mechtilde vit le Seigneur ouvrir la plaie de son trs doux Cur, et il lui dit : Regarde toute ltendue de mon amour pour le bien connatre ; tu ne pourras le trouver nulle part plus clairement que dans les paroles de l'vangile car on nen jamais entendu qui exprimassent un amour plus fort ou plus tendre que celles-ci : Comme mon Pre ma aim, ainsi je vous ai aim (Jean XV, 9), ainsi que dautres semblables que jai adresses tant mes disciples qu mon Pre en comblant ceux-l de mes bienfaits. (I re part., ch. XXI.). Un jour Notre Seigneur dit sainte Angle de Foligno : Ma fille, ce nest pas pour rire que je tai aime. Cette parole, crit la chre sainte, me porta dans lme un coup mortel, car mes yeux souvrirent, et je vis dans la lumire de quelle vrit cette parole tait vraie. Je voyais les actes, les effets rels de cet amour et jusquo, en vrit, il avait conduit le fils de Dieu. Je vis ce quil supporta dans sa vie et dans sa mort pour lamour de moi par la vertu relle de cet amour indicible qui lui brlait les entrailles. Non, non, il ne mavait pas aime par moquerie, mais dun amour pouvantablement srieux, vrai, profond, parfait, et qui tait dans ses entrailles. Et alors, mon amour moi, mon amour pour lui mapparut comme une mauvaise plaisanterie, comme un mensonge abominable. Ici, ma douleur devint intolrable, et je mattendais mourir sur place. Et dautres paroles vinrent qui augmentrent mes souffrances : Ce nest pas par grimaces que je me suis fait ton serviteur, ce nest pas de loin que je taie touche. Eh bien ! moi, mcriai-je, cest tout le contraire. Mon amour na t que plaisanterie, mensonge et affectation. Je nai jamais voulu approcher de vous en vrit, pour partager les travaux que vous avez endurs pour moi, et que vous avez voulu endurer ; je ne vous ai jamais servi dans la vrit et dans la perfection, mais dans la ngligence et dans la duplicit. (Hello, ch. XXXIII ; Doncur, p.240 ; Ferr, p. 341.) Une nuit que sainte Mechtilde se trouvant veille saluait le Seigneur du plus profond de son cur, elle Le vit venir elle du palais du ciel et lui dire en plaant son Cur divin sur son propre cur : Une abeille ne se prcipite jamais dans les prs verdoyants pour y butiner parmi les fleurs avec plus davidit que je suis prt venir dans ton me quand elle mappelle. (IIe part., ch. III.) Un jour, la mme sainte sinclinant sur le sein de son Bien-aim entendit lintrieur du Cur divin rsonner comme trois battements : Ces trois battements, lui dit le Seigneur marquent trois paroles que jadresse lme aimante. La premire est : viens, c'est--dire spare-toi de toutes les cratures ; la seconde est : entre, avec la confiance dune pouse ; la troisime : dans le lit nuptial qui est le Cur divin. (I re part., ch. XX.)

6. Lamour de Dieu pour nous est dune profondeur infinie. Il marriva, raconte Marcelline Pauper20, qutant au lit une voix forte mveilla, me disant : Lisez. Je vis une grande lumire et une main qui me prsenta ce mot crit en lettres dor : amour . Je considrai fort attentivement l O qui se trouve au milieu de ce mot, dont la figure tait trs parfaite. La voix me dit : Considre et je vis dans cette main crit de mme en caractres dor : Croix, lO galement au milieu dune beaut infinie et il me fut dit : Lun sprouve par lautre. (Vie, ch. VI.) 7. Le cur de lhomme fait les dlices de Jsus Le Cur de Jsus se rvlait sainte Mechtilde : Rien ne me donne autant de dlices que le cur de lhomme, dont je dois toutefois souvent me passer. Jai tous les biens en abondance, le cur de lhomme seul mchappe souvent. ( IV e part., ch. XXXIV.) 8. Les maux comme les biens viennent de lamour Notre-Seigneur, dit Sur-Marie-aime de Jsus21, me montra quil mavait cre pour lui en me plaant dans le chur de ses vierges ; que de mme que dans la cire une partie est recueillie pour brler devant son tabernacle, et lautre pour des usages vulgaires, de mme il mavait attire dans le clotre afin que son amour me consumt en sa sainte prsence. Puis Il lui dcouvrait de combien de maux elle et t afflige en cette vie, si elle avait eu le malheur dtre assez ingrate pour Lui prfrer une crature ; et elle comprit que la vengeance de ce cleste Epoux et t une vengeance damour dans le seul but de la ramener Lui. Et NotreSeigneur lui dit : Si lpouse infidle et t si ardemment aime, combien penses-tu que doit ltre lpouse fidle ? 9. Lamour souffre de ne pouvoir donner tant l'glise devant le Saint Sacrement, raconte Madeleine Vigneron, Notre-Seigneur me fit connatre que le refus des grces Lui est insupportable, car Il nest dans le Saint Sacrement que pour les communiquer. Ne trouvant personne sur qui dcharger son amour, cet amour est comme un feu renferm qui Le consumerait entirement sil en tait capable et qui Lui causerait beaucoup plus de souffrances que son Pre ne Lui en avait envoy sur la croix. (Vie, II e part., ch XV) 10. Jsus est heureux davoir souffert pour nous La vigile de sainte Claire, Marguerite de Cortone 22 aprs avoir reu dvotement le corps du Fils de Dieu, lentendit lui dire : Fille bnie, pour lamour de qui jai pris un corps dans le sein de la bienheureuse Vierge Marie, quelles soient bnies, ces peines auxquelles je me suis soumis pour toi ! Quelle soit bnie aussi mon Incarnation. Bnis soient galement les travaux que jai endurs ! Bni soit enfin lamour qui ma uni aux hommes ! Je compte peu de justes en ce moment parmi mes enfants par rapport au nombre des mchants. Nen euss-je quun seul dans le monde, je bnirais cause de lui toutes les souffrances que jai endures. (Sa vie, par son confesseur, traduction Brivain, ch. V, 44.).
20Marcelline Pauper (1663-1708) entra dans linstitut des Surs de la Charit de Nevers, cinq ans aprs sa fondation ; elle y vcut trs saintement et fut trs favorise du Seigneur. Sa vie, crite par elle-mme, fut publie par le P. Bouix, S.J., Nevers, 1871 21Sur Marie-Aime de Jsus, carmlite de Paris, vcut de 1839 1874. Sa vie a t publie par les Carmlites exiles Natoye, province de Namur, Belgique. 22Sainte Marguerite de Cortone (1247-1297), aprs avoir vcu neuf ans dans le dsordre, se convertit (1273) et rpara les fautes de sa jeunesse par une pnitence hroque. Aprs sa mort, de nombreux et clatants miracles furent opr par son intercession. Son confesseur, le P. Giunta Bevegnati, a crit sa vie intime (Traduction par labb Brivain, Lyon, Nouvellet, 1900.)

Notre bon Sauveur me dit, raconte Julienne de Norwich 23 : Vois combien je tai aime. Ce qui tait me dire : ma bien-aime vois donc, moi qui suis ton Seigneur et ton Dieu, ton crateur et ton bonheur sans fin, quelle satisfaction et quelle joie je trouve dans ton salut, et par amour pour moi, rjouis-toi avec moi. Je tai aime ce point quavant de mourir pour toi, je le dsirais ardemment. Et maintenant que je lai fait, aprs avoir souffert volontiers tout ce que jai pu souffrir, mes souffrances les plus affreuses sont changes en une joie, en un bonheur ternel pour toi comme pour moi. Comment pourrait-il se faire que si tu me demandes nimporte quoi de ce quil te plat, je nprouve pas un grand plaisir te laccorder. (Xeme Rvlation, trad. Meunier, p.96.) Es-tu contente de ce que jai souffert pour toi ? dit Julienne de Norwich le bon Sauveur. Oui mon bon Matre, soyez-en bni. Eh bien si tu en es satisfaite, je le suis encore davantage ; c'est pour moi une joie, un bonheur, une satisfaction sans fin d'avoir endur ma passion pour toi, et si je pouvais souffrir encore plus, je le ferais. (Ch. 22.) Il est heureux parce que ses souffrances sont la cause de notre bonheur : Tant que jai t sur la terre, a-t-il dit Marguerite de Cortone, mon corps na pas eu un seul jour de bonheur complet, et pourtant jenivre ici-bas mes amis des joies clestes en leur donnant le repos et la paix. (Vie intime, IX, 38.) 11. Lamour de Dieu est gratuit La Mre Franoise de la Mre de Dieu24 tant un jour dans un profond sentiment de sa bassesse et de son indignit, disait Notre Seigneur : Vous savez ce que je suis ; que ne faites-vous vos misricordes des mes qui vous soient fidles, pourquoi vous arrter un si chtif rien ? Il lui dit : Je sais bien que vous ntes rien, et ce nest pas cause de ce que vous tes, mais parce que vous avez drob mon cur. Oui, par ma seule bont, je me suis laiss drober mon cur, et parce que par ma misricorde, je me suis tabli en vous, je ne puis rien vous refuser. (Vie. Ch. XIII, P 186.) Une autre fois, le Seigneur lui dit : Celles auxquelles je veux me donner ne doivent pas penser quelles sont mieux disposes que les autres, mais je veux me donner elles pour les exciter maimer et me servir plus fidlement. Quand je suis venu sur la terre, je ny ai trouv que pcheur et pchs, et je nai pas laiss de venir pour les attirer moi. Ainsi, quoiquil y ait de limperfection dans une me, je ne laisse pas de me donner elle pour lattirer par ma bont. (Vie, ch. XXVIII, p .384.) 12. Dieu aime certaines mes dun amour de prfrence Dieu dit un jour sainte Vronique Juliani : Je tai choisie pour ma plus grande gloire. Ce qui te manque, je le supplerai par ton amour. Je veux te faire tant et de si grandes grces, que tu deviennes un incendie damour : tu seras embrase et tu communiqueras tes ardeurs au prochain comme je le voudrai ; et joprerai tout par ton intermdiaire. Mais je te fais savoir que dsormais je ne veux plus dingratitude, mais fidlit et pur amour. (Diario, 10 giugno 1699.) Combien dmes aimes dun amour de prdilection, prvenues de grces de choix, ne rpondent pas aux desseins de Dieu ! 13. La fidlit rend lme plus chre Dieu A une personne, trs vraisemblablement sainte Gertrude qui nous a transmis ce fait, qui priait pour sainte Metchilde le Seigneur dit : Ma bien-aime pour qui tu mas si souvent rendu des actions de grce, entre les vertus insignes quelle possdait, ma plu surtout pour les suivantes : pour son parfait renoncement elle-mme, pour lunion parfaite de sa volont et de
23Julienne de Norwich fut une sainte recluse, dont la vie qui dura un sicles scoula dans la ville de ce nom, en Angleterre (1342-1442). (Rvlations, London, 1902; traduction de P. Meunier, O. S. B.,Paris, Oudin, 1910.) 24La mre Franoise de la Mre de Dieu (1615-1671), religieuse dune saintet minente, fut suprieure des Carmels de Dieppe et de Pont-Audemer. Vie, Paris Lecoffre, 1906.)

la mienne, car elle na jamais voulu que laccomplissement de ma volont et toutes mes uvres et mes jugements avaient toujours son assentiment. Ensuite elle tait trs compatissante, portant secours et consolation avec une admirable affection tous les affligs. Quatrimement elle aimait absolument le prochain comme elle-mme et de toute sa vie elle na fait aucun mal au prochain. Cinquimement elle eut un cur tranquille et pacifique et jamais elle ne permit quil y sjournt rien qui pt troubler mon repos en elle rendez-moi grces pour tout le bien que jai opr et opre encore en elle et que joprerai dans toute lternit, spcialement pour ces dlices et ce doux repos que jai gots en elle, pour ce courant de flicit que jai vers en elle, pour la sainte opration de mon Esprit en elle, et pour la parfaite jouissance qui me permettait de goter en elle mes dlices les plus chres 25. (Ve part., ch.XXVI.) 14. Jsus intercde prs de son Pre pour lme imparfaite et indiffrente Dans sa jeunesse la vnrable lisabeth Canori 26 bien que remplissant fidlement ses devoirs de religion ntait pas pieuse. Plus tard, comme elle demandait Jsus : Mon bien-aim Jsus, que pensiez-vous quand jtais si loigne de vous ? Peut-tre pensiez-vous mcraser des foudres de votre justice. Et Jsus, dit-elle, lui rpondit : Non, ma chre fille ; je plaidais ta cause auprs de mon Pre avec autant dinstances que si ma flicit et dpendu de la possession de ton amour. ( Ch. III..) Une autrefois Il lui dclara que ses ingratitudes navaient ni diminu, ni altr lamour quIl avait toujours eu pour son me et ne lavait pas empch de Lui accorder toutes les grces qu'Il lui aurait accordes si elle et correspondu fidlement. (Ch. XXXV.) Il lui avait donc t donn de regagner par sa gnrosit les pertes quelle avait faites.

II. Tendresses de Jsus


15. Le Seigneur se plat nous redire son amour Toutes les fois que la vnrable Esprite de Jsus 27, du Tiers-Ordre de Saint-Dominique, prononait le trs saint Nom de Jsus, elle croyait entendre ce doux Sauveur lui rpondre dans le fond de son cur : Je te regarde toujours ! et lorsquelle disait : O tes-vous, mon Dieu ? elle croyait entendre la mme voix lui dire : Je suis dans ton cur, mon amour ! Quand elle levait les yeux vers le ciel, Dieu la remplissait dune pense trs vive de lamour quil avait pour elle ; elle croyait alors intrieurement ces paroles du prophte : Je tai aim de toute ternit ! Lorsquelle se sentait triste la vue de ses misres, elle croyait que Jsus lui disait : Je taime de tout mon cur. Un jour aprs la sainte communion, son me tant pntre de la pense de lamour quavait pour elle son Sauveur, Il lui dit : Mon pouse, ma fille, mon cur est toi, mon cur taime, tous les anges te regardent, et ils sont ravis de voir lamour que jai pour toi ! Ch. X.) Comme sainte Gertrude stonnait que Jsus la comblt de ses faveurs et de ses largesses divines, elle si peu digne, le Seigneur lui dit : Lamour ma forc. (Liv. III, ch. XVI)

25Sainte Gertrude qui a rdig le livre des Rvlations de sainte Mechtilde, nous y rapporte que le jour o mourut sa sainte amie, pas une seule me chrtienne dans le monde entier ne descendit en enfer. Les mchants, ou bien sils dcdrent en ce jour, obtinrent la contrition par les mrites de cette me si heureuse et si chrie de Dieu, ou bien, sils taient si pervers et si endurcis quils rsistrent toute grce, le Seigneur ne permit point quen ce jour leurs mes sortissent de leur corps pour ne pas laisser un si terrible jugement sexercer dans un jour de si grande solennit et dune si grande joie pour son cur. (Sainte Mechtilde, VIIe part., ch. XV.) 26La vnrable Elisabeth Canori vcut Rome (1774-1825) et se sanctifia dans ltat du mariage. (Biografia da Antonio Pagani, Roma, 1911.) 27Esprite de Jsus vcut Carpentras (1628-1658). (Vie, par Jean Dupont, publie par le P. Potton, Paris, Poussielgue, 1862.)

16. Comment Jsus prend ses complaisances dans lme fidle Elles sont touchantes les louanges adresses par Jsus Sur Mechtilde : Tu es une lumire devant mes yeux, tu es une lyre mes oreilles, tu es la voix de mes paroles, tu es lhonneur de ma sagesse, tu es une vie dans moi vivant, tu es une louange dans mon existence. Liv. IV, ch. IX.) Et une autre fois : Tu es mon dsir, tu es le sentiment de mon amour, tu es un doux rafraichissement pour mon sein, tu es un baiser puissant de ma bouche, tu es la joie dlicieuse de mes merveilles. Je suis en toi et tu es en moi ; nous ne pouvons tre plus rapprochs, car nous sommes tout deux fondus et passs en une seule forme et nous resterons ainsi ternellement sans nous lasser jamais. (Liv. IV, ch. X.). Je tai dsire avant le commencement du monde ; je te dsire et tu me dsires. Quand deux dsirs ardents se rencontrent, cest lamour parfait. (Liv. VII, ch. XVI.). 17. Jsus prend ses dlices dans tout ce que ses bien-aims font pour Lui Sainte Gertrude disait au Seigneur : Je ne puis rien trouver sur la terre en quoi je puisse me plaire, sinon vous seul, mon Seigneur si doux. Et moi, rpondit le Seigneur, je ne trouve au ciel et sur la terre aucunes dlices sans toi, parce que je tassocie par lamour toutes mes joies en sorte que je ne jouis daucune douceur que je nen jouisse avec toi ; car plus il y a pour moi de douceur, plus il y a pour toi de fruit. (Liv. I er, ch.XI.) Mon amour sest tellement enlac en toi que je ne puis vivre heureux sans toiCelui qui a toujours t priv dun membre, nen prouve pas de douleur, comme celui qui on le coupe lorsquil a grandi ; aussi depuis que jai plac mon amour sur toi, je ne pourrais souffrir que nous fussions spars. (Liv. III, ch. V.) Lil de ma divinit se plat dune manire ineffable sarrter sur toi, que jaie cre si belle et si agrable en tout par tant de grces et de faveurs dont je tai enrichie. Mon oreille reoit comme les sons de la plus douce harmonie, toutes les paroles damour que tu madresses quand tu me pries pour les pcheurs ou pour les mes du purgatoire, ou que tu reprends, ou que tu instruis, ou que tu profres de quelque manire que ce soit une parole pour ma gloire. Quand mme il ny aurait aucune utilit pour personne ou aucun rsultat, toutefois raison de ta bonne volont et de lintention pure qui na que moi pour objet, cela rsonne avec suavit dans mes oreilles et vient mmouvoir jusquau fond de mon divin Cur. Lesprance aussi qui te fait sans cesse soupirer aprs moi exhale pour moi une odeur dlicieuse. Tes gmissements et tes dsirs sont mon got plus agrables que les mets les plus exquis. Enfin je trouve dans ton amour les charmes des embrassements les plus doux. (Liv.III, ch. I.) Une nuit que Gertrude, force par la maladie, navait pu rester que fort peu de temps Matines : Que peut-il vous revenir de gloire, mon Seigneur dit elle, des courts instants quune indigne comme moi a pu consacrer aux divins offices ? Quel avantage, lui fut-il rpondu, un poux peut-il retirer des tendresses que son pouse pendant lespace dune seule nuit lui prodigue pour contenter son propre cur ? Or aucun poux na jamais pu trouver autant de charme aux caresses de son pouse que je nen gote mme dans le court instant o mes lus me donnent leur cur pour que je me dlecte avec eux. (Liv. IV, ch. XXXVIII.) 18. Aime-moi, puisque je taime Marguerite de Cortone, toute confuse des paroles de tendresse que Jsus lui adressait, sen regardait comme trs indigne et disait : Si ces paroles flatteuses que je viens dentendre sont celles de lennemi qui se transforme en ange de lumire, je tordonne de cesser de parler et de tloigner. Celui qui te parle, rpondit Jsus, est Celui que tu as crucifi, Celui qui ta ressuscite de la mort du pch, Celui qui tappelle aux amertumes de la pnitence, par lesquelles lme se purifie de toute souillure. Moi, ton Rdempteur, que tu aimes et que tu recherches en tout, je te dis que tu es ma fille bien-aime , que je veux tenrichir des dons les plus prcieux de ma grce ce point que nulle femme de ton temps nen a encore reu de si grandsAime-moi donc, puisque je taime. Publie mes louanges et je te louerai et te ferai louer dans le monde entierToutes les grces que tu as reues jusqu ce jour ne sont rien en comparaison de celles que je te rserve, car lil ne saurait voir, le cur noserait penser ni

croire aux grces sublimes que je me dispose taccorder Ma fille, mon Pre taime, ma Mre et tous les saints aussiTu es ma fille, parce que tu mobis. Tu es mon pouse, parce que je suis ton seul amour; tu es ma Mre parce que tu accomplis dans la mesure de tes forces les volonts de mon Pre et jajoute que sur la terre il ny en a pas que jaime plus que toi. Cependant que ces paroles ne te remplissent pas de prsomption, car ces consolations tu ne les a pas encore achetes ; un temps viendra ou tes souffrances tapprendront le prix que ma cot ton salut. Seigneur Jsus, pourrai-je supporter ces peines ? Jen ai souffert de plus grandes pour toi, ma fille , rpondit Jsus. (Vie intime, ch. IV, 3, 7, 8.) 19. Les invitations affectueuses de lEpoux divin. Jsus dit sainte Vronique Juliani : Je suis ton Epoux. Quand donc te dcideras-tu maimer vritablement ? Je suis tout toi ; je viens toi pour tattirer en moi ; je viens toi pour faire une seule chose avec moi ; je viens toi pour te transformer toute en moi. (Diario, 18 giugno 1697.) Le Seigneur, dit la bienheureuse Marie-Madeleine Martinengo 28, dans son infinie bont madressait intrieurement des paroles dune cleste douceur. Si, transperce de douleur pour mes pchs, je Lui demandais pardon, Il me rpondait dans le sanctuaire intime de mon cur : Ma fille, tu as t dj purifie dans mon sang. Si je Lui demandais sa sainte dilection, je voyais souvrir son divin Cur. Il plaait dans cette fournaise damour mon cur qui restait enflamm de saintes ardeurs. Si je lui disais : Mon Dieu, je suis toute vous, Il me rpondait : Et moi, ma fille, je suis tout toi. A chaque parole que je lui adressais, jentendais en retour des paroles de vie ternelle qui me liqufiaient de douceur. Elle ntait encore que pensionnaire. (Vie, ch. II.) Le vnrable Bernard-Franois de Hoyos29 ayant pass par des preuves intimes trs pnibles, reut, le 15 aot 1730, la faveur du mariage spirituel : Dsormais, lui dit le Seigneur, tu es moi et je suis toi ; tu peux te dire et signer Bernard de Jsus ; tu es Bernard de Jsus et je suis Jsus de Bernard ; mon honneur est le tien, et ton honneur est le mien. (Vida, ch. XII.) Ma fille disait le Seigneur la bonne Armelle 30, tu est la fille de lamour. Jsus dit Sur Saint-Martinien31 , le 17 octobre 1861, aprs la sainte communion : tu es mon pouse, tu es ma fille, tu es chre, oui, bien chre mon Cur ; ma Mre et mes saints taiment ; mon Pre et lEsprit-Saint te voient ; ils contemplent avec plaisir le triomphe de ma grce en toi. Je taime, mais aime moi bien, toi aussi. Ne crains pas, je serai toujours avec toi ; mais sois-moi bien fidle. Fais connatre tout ton pre spirituel et obis en tout et partout. Demande-moi ce que tu voudras, car je suis ton Epoux, mais aussi ton Crateur, ton Dieu, ton Pre ; demande, ne crains pas. Une autre fois, le 1er novembre 1861, Jsus lui dit encore : Aime-moi et je taimerai ; si mon Cur a besoin dtre aim, le tien en a aussi besoin. Prends part mes peines et je prendrai part aux tiennes.

28La bienheureuse Marie-Madeleine Martinengo (1687-1737) fut une clarisse capucine du monastre de Brescia ; elle a t batifie par Lon XIII, le 3 juin 1900. (Vie par le R.P Ladislas, de Vannes, Paris, Poussielgue, 1901) 29Le vnrable de Hoyos (1711-1735), de la Compagnie de Jsus, fut un grand aptre de la dvotion au Sacr-Cur, quil contribua rpandre dans lEspagne. (Vida, por el Padre Vicente Agusti, Barcelona, 1896.) 30Armelle Nicolas (1606-1671) tait une humble servante qui passa la plus grande partie de sa vie Vannes o elle mourut en grande rputation de saintet. 31La Sur Saint-Martinien (1831-1862), religieuse de la Congrgation de Saint Charles dAngers, passa sa vie dans le soin des malades. Elle pratiqua dhroques vertus. On a publi deux petits volumes de ses lettres son directeur. (En vente la Communaut de Saint Charles, Angers.)

20. Ma bien-aime est moi et je suis elle Jsus adressait parfois Sur Marie-Josphe Kumi 32 des paroles dune ineffable tendresse : Jai une pouse qui demeure cache en mon Cur et qui est au gr de mon Cur ; elle a ma forme ; elle est vtue de la couleur de mon vtement, elle tient les clefs la main, et en vritable pouse, elle rgne sur les inpuisables trsors de ma charit. Les flches de son amour blessent mon Cur. Le sien est toujours ouvert pour que je puisse y venir volont et me soulager par sa tendresse des injures que je reois des hommes. La bonne volont de son cur ma tellement charm que je lai faite matresse de mes trsors ; elle est enrichie de lor de mon pur amour ; plonge dans la mer insondable de la paix, et pourtant elle ne s'y abreuve pas (c'est--dire elle ne recherche pas sa satisfaction) ; elle se trouve sur la terre et ne la touche pas, parce quelle ny est attache rien. Elle ne voit pas le ciel, parce quelle agit moins pour lui que par amour. Elle slve chaque jour plus haut dans la perfection de lamour parce quelle sabaisse dans son nant. Elle est imprime dans mon Cur et moi dans le sien. (Vie, ch. IX.) 21. Le duel damour Dans une lettre sainte Jeanne de Chantal, le P. Galice, barnabite, raconte un combat mystrieux qui stait engag entre le divin Matre et sa fidle servante Anne-Marguerite Clment33 dont il tait le directeur : Notre-Seigneur vint assaillir son cur de la plus vive blessure damour quelle eut encore prouv et il lui dit : Je veux tenrler dans ma milice, je veux te couvrir de mes armes Je veux tapprendre devenir habile au combat, non pas contre le monde et le diable ; ce sera contre moi-mme que tu te serviras de mes propres armes ; il faut que nous entrions dans la lice pour combattre nous deux. Il lui montra ensuite une armure complte et se servit des armes dont parle saint Paul pour lui en donner lexplication. Lamour doit commencer cette guerre, continua le divin Matre, le mme amour la poursuivre et ton pauvre cur lachever. Je ne veux point dautre but mes coups que ton cur mme. Je prtends le faire mourir damour. Puis comme un habile archer Il lana trois flches brlantes du feu de son amour dans le cur de sa servante, qui crut quelle en perdrait la vieMais le combat ntait pas achev ; elle devait combattre son tour. Jsus donc lui ordonna de se remettre sur pied et de porter des coups son Cur divin. Voici ton blanc, ditIl en lui montrant ce Cur ? et le but de tes flches. Cette jeune guerrire, se sentant peu habile, faisait rsistance : Quoi Seigneur, blesserai-je votre divin Cur. Avec quelles armes puis-je le faire ? Tes flches, repartit Jsus, ne sont autres que les mouvements de ton amour envers moi ; aime-moi donc et tu blesseras mon Cur. Elle le pera en effet par la force de lamour que lamour mme alluma en elle et fit une ouverture suffisante pour se cacher dans ce Cur adorable, o Jsus lunit Lui. (Vie, de 1915, p. 279.) Une autre fois, ctait la veille de la fte de la conversion de saint Paul, son divin Epoux lui dit : Tu me perscutes plus violemment que Saul, mais bien diffremment, car tu me perscute par la violence de lamour ; tu ne me donnes point de repos Tu as bless mon Cur par la pointe de tes dsirs et par les flches de tes amours ; tu as t si impitoyable que tu mas bless de toutes parts. Elle vit le Cur divin tout couvert de plaies, dont une tait assez grande pour lui donner entre. Elle y fut tire par cet Amant victorieuxLe lendemain Jsus revenant elle, lui dit : Je veux mon tour entrer dans ton cur et y amener toute la Trinit. Et le Pre y prit place, ainsi que le fils et le Saint Esprit. (Ibid., p. 438.). Jsus lui dit encore : Je suis un aigle royal qui ne se nourrit que de curs. (p. 413.)

32Marie-Josphe Kumi (1763-1817), religieuse dominicaine du couvent de Wesen, au diocse de Saint-Gall, en Suisse, y mena une vie admirable dhumilit, de pnitence et damour. Sa vie a t publie en 1906, par Masson, Lyon, Vitte. 33La mre Anne-Marguerite Clment (1593-1661) fut reue en 1617 dans lordre de la Visitation, Annecy, 1 par saint Franois de Sales et sainte Jeanne de Chantal. Forme par ces deux grands serviteurs de Dieu, elle mena une vie trs sainte et fut lune des plus remarquables religieuses de lordre naissant. Elle fonda les monastres de Montargis et de Melun. (Vie, par les Visitandines, Paris, 1686 ; nous avons donn une nouvelle Vie en 1915, Paris, Tqui.)

22. Jsus ses intimes agonisants Peu de temps avant de mourir, Angle de Foligno dit ceux qui lentouraient : Jsus Christ, Fils de Dieu, ma prsente au Pre. (Ferr, p. 515 ; Doncur, p. 349.) Et plus tard elle entendit ces paroles : O mon pouse, toute belle, toi que jai aime en vrit, je ne veux pas que tu viennes moi charge de douleurs, mais pare de la joie innarrable. Il convient au roi de revtir celle quil aima depuis longtemps dun manteau royal. Et on me montra un manteau de lumire, capable de vtir une me Et le Verbe me dit : Viens, ma bien aime, que jai aime dun grand amour ; viens, car tous les saints tattendent en grande joie. Je ne te confierai ni aux anges ni aux saints ; je viendrai en personne et je tenlverai moi-mme. Tu es telle quil faut pour me convenir ; tu es trs haute devant ma Majest. (Hello, ch.LXX ; Doncur, p. 352 ; Ferr, p. 519.)

III. Jsus veut tre aim


23. Le ciel doit tre dsir par amour On demande, dit le Seigneur Brigitte, pourquoi les peines de lenfer ne sont point vues. Si les peines de lenfer taient vues comme elles sont, lhomme scherait de crainte et chercherait le ciel non par esprit damour, mais par crainte. Or cest parce que personne ne doit dsirer le ciel par crainte de la peine, mais par la charit, que je cache la peine des damns. (Liv. V, ch. II.) 24. Donne-moi ton cur Souvent la divine Sagesse se montrait Henri Suzo34 sous une forme dune exquise beaut et avec un sourire plein de grce et de majest ; elle lui disait : Mon fils, donne-moi ton cur. Ne crains rien, je serai avec toi. Je te secourrai dans toutes les peines, parce que je taime dune manire toute spciale. Pour preuve de ma tendresse, je veux changer ton nom. Tu ne sera plus Frre Henri, tu seras Frre Amant ; si le monde lignore, les anges du ciel le sauront, et les hommes mmes lapprendront un jour, afin quils voient combien mes serviteurs me sont chers. (uvres, trad. Cartier, 41, daprs Surius.) 25. Je taime beaucoup plus que tu ne maimes ! Le Seigneur me provoquait lamour, rapporte sainte Angle Foligno, et Il disait : ma fille chrie, ma fille et mon temple ! ma fille et ma joie ! Aime moi, car je taime beaucoup plus que tu ne maimes. Parmi ces paroles, en voici qui revenaient souvent : ma fille, ma fille et mon pouse, que tu mes douce ! Puis Il ajoutait : Oh ! je taime beaucoup. ma fille et mon pouse ! je me suis pos et repos en toi ; maintenant pose-toi et repose-toi en moi. Tu as pri mon serviteur Franois. Franois ma beaucoup aim, jai beaucoup fait en lui, mais si quelque autre personne maimait plus que Franois, je ferais plus en elle. (Hello, ch. XX ; Doncur, p. 60 ; Ferr p. 49.) Et Il se plaignait de la raret des fidles et de la raret de la foi et Il gmissait et Il disait : Jaime dun amour immense lme qui maime sans malice (sans doute : sans mler lamour quelle a pour moi quelque autre affection drgle). A une telle me je ferais de plus grandes grces quaux saints des sicles passs, par qui Dieu fit les prodiges quon raconte aujourdhui. Or, personne na dexcuses, car tout le monde peut aimer ; Dieu ne demande lme que lamour car il aime, lui, Il est lamour de lme. Et qu'elles sont profondes ces dernires paroles, ajoutait Angle, Dieu ne demande lme que de laimer ! Il mexpliquait sa passion et tout ce quIl a fait pour nous et Il ajoutait : Regarde bien ; trouves-tu en moi quelque chose qui ne soit pas amour ? Il se plaignait de trouver en ce
34Le bienheureux Henri Suzo (1295-13 66), n Uberlingen, prs du lac de Constance, fut dominicain ; il a laiss des crits justement clbres. Nous empruntons dordinaire la traduction de P. Thiriot, Paris, Lecoffre, 1899.. dition allemande, Munich, 1876).

temps peu de personnes en qui il puisse dposer sa grce (Ch. XX, Bolland., n 50, 51 ; Ferr, p.83 ; Doncur, p.79.) Tu ne peux jamais rpandre sur moi de parfums si doux, dit le Sauveur Sainte Mechtilde, que de me faire reposer sans interruption dans ton me. (Liv. IV, 9.) Jsus parlait de mme Sainte Brigitte : O toi ma fille, que jai choisie pour moi, aime-moi de tout ton cur, non pas comme un fils ou une fille, ou comme les parents aiment leurs enfants, mais plus que tout ce qui est au monde ; car moi qui tai cre, je nai pargn aucun de mes membres pour lamour de toi, et jaime tellement ton me, que jaimerais mieux tre crucifi une autre fois, si ctait possible, que de men priver. (Liv, I er, ch. Ier.) 26. Jsus, pour tre plus aim, communique quelque chose de son amour La Mre Anne-Marguerite Clment voyait souvent Notre Seigneur qui se rjouissait de la conqute de son cur, comme ferait un victorieux qui sest assujetti un royaume. Une fois ce bon Sauveur lui fit connatre la joie quIl avait eue de sincarner pour elle. Elle voulut Lui donner son cur en retour, mais elle se souvint quelle lavait mis dans le Cur de Dieu et quelle navait plus rien offrir. Jsus lui dit Donne-moi celui que je te donne ; dsormais tu auras les uvres de ce cur nouveau ; pour cela met ta main dans le mien pour y puiser tout ce que tu voudras. Et que peut-on puiser dans ce cur divin, si ce nest lamour ? (Vie, 1915, p. 437.) 27. Jsus cache son amour pour aviver nos dsirs Le divin Sauveur me dit, raconte sainte Angle de Foligno : Je taime dun amour immense, mais je ne te le montre pas, je te le cache Mes yeux voient tes dfauts, mais c'est comme si je ne men souvenais plus. Jai dpos, jai cach en toi mon trsor. Comme Il me cachait, me disait-Il, son amour cause de mon impuissance le porter : si vous tes, lui dis-je, le Dieu tout-puissant, vous pouvez me donner la force de porter votre amour. Il rpondit : Tu aurais alors ce que tu dsires et ta faim diminuerait ; je veux au contraire que tu me dsires, que tu aies faim de moi, que tu languisses damour. (Hello, ch. XXI ; Ferr, p. 79 ; Doncur, p.78.) 28. Les prfrs de Jsus. Ils doivent tout faire par amour Jsus dit Gertrude-Marie35, pendant sa retraite de 1902 : Jai des prfrences pour toi ; tu dois en avoir pour moi. La preuve de mes prfrences, ce sont mes grces de choix ; la preuve des tiennes, ce sera ta gnrosit. Tu prpares ton anne, tu cherches les moyens de me faire plaisir, et moi, ton Dieu, je te prpare mes faveurs. Plus tu sens le besoin de me donner, plus mon cur sent le besoin de te combler de faveurs. Change tout en or de lamour ; transforme chacun de tes actes en une pice dor pour payer la dette des ingrats. A mesure que tes rpugnances augmenteront, que la vertu te deviendra plus pnible, donne davantage et plus joyeusement (Ch. VI.) Jsus ma dit : Je tenrichis pour que tu enrichisses les autres. (Ch. CXCIV.) 29. Adorable jalousie de Jsus Sainte Rose de Lima36 vit la Vierge du Rosaire abaisser ses regards, avec un visage joyeux, sur lenfant-Jsus quelle tenait dans ses bras, puis la regarder elle-mme. Le divin Enfant en fit autant et dit : Rose de mon cur, soyez pour toujours mon pouse fidle. ( Vie, ch. XVI.)
35Gertrude-Marie (1870-1909), religieuse de Saint-Charles dAngers, simple et modeste, vcut dune vie irrprochable ; elle fut trs favorise du Seigneur. Des mes peu prudentes stant crues, aprs la lecture du livre qui raconte sa vie, favorises de grces extraordinaires, le Saint-Office a voulu empcher ces abus ; mais la sentence quil a porte pour arrter la diffusion de cet ouvrage ntait pas une condamnation proprement dite, et le livre na jamais t mis lIndex. Les passages que nous citons sont tous conformes la saine doctrine. 36Sainte Rose naquit et mourut Lima (1586-1617). (Vie, par Masson, Lyon, Vitte, 1896.)

Il est dit dans lcriture que Dieu est jaloux ; en effet, toute rivalit lui dplat, nexistt-elle que dans une fleur. Rose de Lima cultivait des fleurs pour les autels, ses soins surtout se portaient sur un basilic qui, cause de son parfum, lui semblait plus digne dtre offert au Roi des cieux. Un matin, elle trouva sa plante chrie dracine. Sensible cette perte, elle se retirait en gmissant, lorsque Jsus vint sa rencontre, et lui dit: pourquoi vous affligez-vous? Moi, qui suis la fleur des champs, je vous reste. Ntes-vous pas plus heureuse de me possder que votre basilic et toutes vos plantes parfumes, qui ne durent quun instant ? Je veux tre votre basilic, et cest pour cela que jai dtruit lautre. Reversez donc sur moi lamour que vous lui portiez. Ds lors, toutes les fleurs devinrent indiffrentes Rose, et Notre Seigneur laima plus tendrement que jamais, comme il le fit connatre une pieuse femme de Lima : Je porte ma Rose, lui dit il, dans lendroit le plus intime de mon Cur, parce que le sien est tout moi, et que jen ai seul la possession tranquille. (Ch. XX.) Aime-moi de tout ton cur, de toutes tes forces et de toutes tes puissances, disait Jsus Anne-Marguerite Clment, car je ne veux pas que tu aimes autre chose que moi. Je veux tre lunique roi de ton cur. Si tu maimes, je te pardonnerai tous tes pchs ; lamour est la pnitence que je te demande. Aime-moi donc, ma fille, car je suis ton Dieu et ton salut. (Vie, 1915, p. 461.)

IV. Dlicatesse de Jsus


30. Combien Jsus est sensible ce que lon fait pour Lui et contre Lui Pendant que Franoise de la Mre de Dieu vaquait avec activit ses fonctions de matresse des novices, Notre Seigneur la tenait toujours bien prs de Lui, soit pour laider dans sa charge, soit pour procurer sa sanctification personnelle. Si quelques-unes de celles dont Notre-Seigneur lui donnait le soin se laissaient aller en quelque dissipation ou infidlit, Il sen plaignait elle, lui disant : Une telle ma fait telle et telle chose. Si dautres fois ces mes embrassaient quelques pratiques de vertu avec fidlit, Il sen rjouissait avec elle, lui disant : Telle sur que vous aimez a fait telle chose pour moi. Comme fois elle admirait cette bont et cette familiarit de Notre-Seigneur, et en tait toute confuse, Il lui dit : Quest-ce quun pre ne fait point pour son enfant? Pourquoi vous tonnez-vous ; ne suis-je point votre pre ? (Vie, ch. XIII.) 31. Bndictions accordes ceux qui font du bien aux amis de Jsus Le Seigneur dit Marguerite de Cortone : Ma fille, si je considrais les uvres des habitants de Cortone, ils mriteraient dtre chtis de diffrentes manires, mais eu gard leur respect et leur dvouement pour toi, je leur ferai grce et ils nauront rien souffrir du pril qui les menace. Jaccorderai la mme faveur tous ceux qui par amour pour moi taimeront et te protgeront. Au contraire, jaffligerai ceux qui te molesteront soit par leurs paroles, soit par leurs actions, soit mme dans le cur. Aussitt la sainte intercda pour ceux-ci, lexemple de Mose priant pour sa sur et pour ceux qui loutrageaient. (Vie intime, ch. VI, 11.) Une autre fois le Seigneur lui dit : Dis tel Frre Mineur (le P. Giunta) de te visiter et de te consoler par amour pour moi. Je len rcompenserai par de grandes grces sur la terre et par une gloire plus grande dans le cielTous ceux pour lesquels tu me prieras en ressentiront de suite lheureux effet. Je vais plus loin en tassurant que jaime ceux qui taiment ; et ceux qui ne taiment pas ne sentiront point la saveur de ma grce. (Ibid., ch. IX, 26.) Sache, dit un jour le Seigneur la vnrable Marie-Cleste, que je donne des grces et des bienfaits tous ceux qui taiment ou qui te font quelque bien, et je recevrai comme fait moi-mme ce quon te fera toi, car je me rjouis de voir aim ce que jaime. Vois donc jusquo va mon amour pour toi. (Vie, p. 154.) Combien le Seigneur est un ami fidle et dlicat ! Na-t-il pas dit son peuple : Si tu

coutes ma voix et si tu fais tout ce que je te dis, je serai lennemi de tes ennemis et jaffligerai ceux qui taffligent. (Exode, XXIII, 22). Auparavant il avait dit Abraham : Je bnirai ceux qui te bniront et je maudirai ceux qui te maudiront. (Gense, XII, 3.) Sil a dit : Toutes les fois que vous aurez fait de pareilles uvres de charit au moindre de mes frres, cest moi que vous laurez fait (Matth., XXV, 40 ), combien est-il plus sensible encore tout ce que lon fait pour ou contre ses vrais amis ! 32. Bonts de Dieu pour les amis de ses amis Parlant de Sainte Mechtilde une autre religieuse, qui semble bien avoir t sainte Gertrude, le Seigneur dit : Tous ceux qui laimeront cause de moi, je les attirerai moi avec plus de douceur et dintime suavit ; ceux qui me loueront ou me rendront pour elle des actions de grces et me fliciteront davoir lu et perfectionn une telle me, je donnerai ce qui leur aura plu davantage en elle, et jajouterai mme ce qui my aura plu davantage moi-mme. Quand elle sera ses derniers moments et que je viendrai pour la prendre avec moi, vous qui alors avec dsir et dvotion prparerez vos curs pour ma grce, me remerciant pour les bienfaits que je lui ai dpartis, je vous donnerai selon vos dsirs les grces suivantes : certains je verserai les consolations spirituelles ; dautres jaccorderai, soit lillumination de lme, soit la ferveur de lamour ; dautres une sagesse intelligente ou une utile doctrine quelles enseigneront au prochain, dautres lavancement dans la religion afin quelles servent dexemple autrui. (Ve part., ch. XXVI.) A tous ceux qui ont confiance en toi, dit Jsus sainte Lutgarde 37, et qui seront aims de toi, je ferai du bien cause de toi. (Ch. VIII.) Et un jour qu'elle priait pour un pcheur, le Seigneur lui rpondit : Voici que je lui pardonne parce quil sest confi en toi ; je ferai la mme misricorde ceux que tu aimes et qui mettent en toi leur esprance. (Ch. IX) Comment se fait-il, pensait une fois la Mre Franoise de la Mre de Dieu, que ce sont toujours les mmes pour lesquelles Notre-Seigneur maccorde toujours ses grces particulires ? Et elle Le priait de se donner toutes. Jsus-Christ lui demanda ; Naimez-vous pas celles qui maiment ? Elle rpondit : oui, mon Seigneur, et je voudrais leur faire quelque bien, parce quelles vous aiment. Il lui dit : et moi aussi, jaime qui vous aime et comme vous navez rien leur donner, je veux y suppler et me donner moi-mme aux personnes qui vous aiment. (Vie, ch. XXVIII, p. 384.) Je prendrai soin de rcompenser ou de venger tout ce qui te sera fait, a dit Jsus Sainte Marguerite-Marie. (Ed. Gauthey, II, p. 192.) Et Sainte Angle de Foligno : demande-moi une grce pour toi, pour tes compagnons, pour tout ceux que tu veux, et prpare-toi recevoir, car je suis beaucoup plus prt donner que toi recevoir. ( Hello, ch. XX ; Doncur, p.61 ; Ferr, p. 51.) 33. Jsus aime nos amis plus que nous ne les aimons Franoise de la Mre de Dieu suppliait instamment Notre Seigneur de dlivrer une me du purgatoire. Jsus lui dit avec un grand tmoignage damour : Je suis saint et ma saintet ne peut souffrir aucune impuret. Jai plus de dsir de la dlivrer quelle et vous nen avez ; mais il faut que mon ordonnance soit accomplie ; jexcite prier pour elle 38. (Vie, ch. X, p. 130)

V. Les plaintes de l'amour


34. Le Cur de Jsus est bien mal pay de ses bienfaits Un jour, le Saint Sacrement tant expos, Marguerite-Marie vit son bon Matre tout clatant de gloire, avec ses cinq plaies, brillantes comme autant de soleils. De sa sacre humanit sortait des flammes, surtout de sa divine poitrine. Layant ouverte, Il lui dcouvrit son divin
37Sainte Lutgarde vcut de 1182 1246 ; on la appele la Marguerite-Marie belge. (Vie, par le P. Jonquet, oblat de Marie, Bruxelles la Basilique nationale, 1907.)

Cur, les merveilles de son amour et jusqu quel excs il lavait port aimer les hommes dont Il ne recevait que de lingratitude : Ce qui mest plus sensible, lui dit il, que tout ce que jai souffert en ma passion. Sils rendaient quelque retour mon amour, jestimerais peu ce que jai fait pour eux, et voudrais, sil se pouvait, en souffrir davantage ; mais ils nont que des froideurs et rebuts pour tous mes empressements leur faire du bien. Mais, du moins, donne-moi ce plaisir suppler leur ingratitude, autant que tu pourras en tre capable. (Ed. Gauthey, II, p. 71.). Une autre fois laimable Cur de Notre-Seigneur se prsenta Marguerite-Marie, en lui disant ces paroles : Jai une soif ardente dtre honor des hommes dans le Saint Sacrement, et je ne trouve presque personne qui sefforce, selon mon dsir, de me dsaltrer, usant envers moi de quelque retour. (II, p.876.) Il disait encore : Si tu savais combien je suis altr de me faire aimer des hommes, tu n'pargnerais rien pour cela J'ai soif, je brle du dsir d'tre aim (II, p. 600) 35. LAmour nest pas aim Marie-Dominique Moes39 tait encore une enfant quand elle entendit ces plaintes du Sauveur : Ah ! ma chre enfant, combien je suis content de trouver de la compassion chez toi ! Comme je trouve peu dmes qui maiment ! Au lieu damour je ne trouve que haine et mpris. Si seulement ces mes connaissaient lamour immense que je leur porte, il ne serait pas possible quelles me mconnussent un tel point. Combien je voudrais toutes les cacher dans mon cur ; mais non, elles ne le veulent pas. Elles passent ct de moi, comme si je navais rien fait pour elles. Ma chre enfant, je veux tablir ma demeure dans ton petit cur enfantin. Je my cacherai lorsque mes enfants ingrats my perscuteront. Ton cur doit partager mes souffrances Et parce que tu dsires tant souffrir davantage encore avec moi, jarrangerai les choses de manire te faire trouver de plus grandes douleurs dans tes maux dyeux, ainsi que de la ngligence et des privations au lieu de piti. Par ces souffrances et plusieurs autres tu seras prpare luvre que je veux accomplir par toi malgr toutes les contradictions et perscutions. (I Teil, Kap. II, n. 5, seite 41.) Le jour de la fte du Sacr-Cur, en 1859, Jsus dit Marie-Dominique : hommes aveugls, qutes-vous devenus ? Nai-je pas rpandu tout mon sang pour vous et ne me suisje pas donn moi-mme vous en nourriture ? Et tout cela ne suffit pas pour faire natre en vous un amour rciproque ? Ah ! quelle douleur pour mon Cur aimant ! (1 Teil, Kap. XIV, seite 224.). Notre Seigneur, dit encore la mme servante de Dieu, sest plainte moi de lingratitude des hommes envers son Cur si affectueux; Il sest plaint surtout des mes qui Lui ont promis une inviolable fidlit et qui malgr cela continuent de mconnatre son amour. Puis il me parla de ces mes ferventes qui procurent son Cur une grande joie et qui lui servent comme de refuge quand Il est repouss par tant dingrats. Heureuses les mes, dit Il, dans lesquelles je fais mon entre ; elles seront rendues participantes de tout le torrent de mes grces. (III Teil,
38Sainte Mechtilde aprs sa mort apparut sainte Gertrude,qui lui demanda dintercder pour ceux quelle avait aims sur la terre dun amour spcial et de demander quils soient dlivrs de leurs dfauts. Elle rpondit sa sainte amie : Je reconnais clairement dans la lumire de vrit que toute laffection que jai pu avoir pour quelquun sur la terre est peine comme une goutte deau au regard de locan, compare cette affection si tendre dont est anim le Cur divin envers ceux que jaimais. Jy reconnais galement la disposition, avantageuse un point incomprhensible, par laquelle Dieu laisse lhomme certains dfauts, qui lui donnent lieu de shumilier et de sexercer, et ainsi de faire chaque jour des progrs vers le salut, tellement que je ne puis avoir mme la moindre pense de vouloir autre chose que ce que la sagesse toute puissante et la bienveillance trs sage de mon trs doux et trs sage Seigneur a ordonn de chacun selon son bon plaisir. Aussi pour une disposition si bien ordonne de la divine Bont, je ne puis que me rpandre en louanges et en actions de grces. (Sainte Mechtilde, VIIe part., ch. XII.) 39La Mre Marie-Dominique-Claire Moes (1832-1895), femme dune hroque vertu , trs favorise du ciel, fut la fondatrice du couvent des Dominicaines, Luxembourg. (Vie, par lAbb Barthel, recteur dudit couvent. Les citations seront toujours faites daprs ldition allemande, dont ldition franaise nest quun abrg.)

Kap. Vin, n. 3, seite 623, 624.) 36. Jsus a sans cesse sous les yeux le spectacle des pchs de tout lunivers Sainte Catherine de Sienne pleurait en pensant aux maux de l'glise Ma bien douce fille, lui dit le Seigneur tes larmes sont toutes puissantes, parce que elles sont rpandues par amour pour moi. Je ne puis rsister tes dsirs. Mais regarde les souillures qui dshonorent le visage de mon pouse. Elle porte comme une lpre affreuse limpuret ; lamour propre, lorgueil et lavarice de ceux qui vivent dans son sein. (Dialogue, ch. XIV) Rappelles toi quavant la peste, je tai montr combien javais en horreur le vice impur et combien le monde en tait infect Je te fis voir alors lunivers tout entier. Tu vis ce malheureux pch dans presque toutes les conditions, et les dmons qui senfuyaient pour ne pas le voir, et linfection qu'il causait ; la peine que tu en ressentais dans ton me tait si grande que tu te croyais sur le point de mourir. Et tu napercevais pas pour toi et pour mes autres serviteurs un endroit o vous puissiez vous rfugier, car cette lpre tait rpandue partout ; tu ne trouvais aucun asile parmi les petits et les grands, parmi les vieux et parmi les jeunes la plupart avaient lme et le corps souills de ce vice maudit. Je tai montr cependant, au milieu de tous ces coupables, un certain nombre de prservs ; car, parmi les mchants jai toujours des lus dont la vertu et les bonnes uvres retiennent ma justice et mempchent de commander aux rochers dcraser les coupables, la terre de les engloutir, aux animaux de les dvorer et aux dmons demporter leur me et leur corps. Je cherche mme des moyens pour pouvoir leur faire misricorde en les faisant changer de vie ; jy emploie mes serviteurs qui sont purs de cette lpre et je les fais prier pour eux. (Dialogue, ch. CXXIV.) Une nuit, raconte la Sur Mechtilde, je vis Notre-Seigneur sous la forme dun plerin qui semblait voyager par toute la chrtient. Je tombais ses pieds et lui dis : Cher plerin, do venez-vous ? Il rpondit : Je viens de Jrusalem (il voulait dire l'glise), et jai t chass de chez moi. Les paens ne me connaissent pas, les Juifs ne veulent pas de moi et les chrtiens mattaquent. Je priais alors pour l'glise. Notre Seigneur se plaignit des affronts quil avait essuys de la part des chrtiens, rappelant tout le bien quIl leur avait fait ds le commencement, combien Il avait travaill pour eux et ajoutant quil cherchait encore tous les jours une place o il pt rpandre ses grces. Avec leur libre arbitre, dit Il, ils me chassent du logis de leur cur ; quand ils mourront, tels je les trouverai, tels je les jugerai. (Liv.VIII, ch. XIII.) 37. Jsus voit renouveler sa douloureuse passion Non moins touchantes sont les plaintes adresses par le Sauveur Sainte Brigitte : Jai voulu que mon corps pur de tout pch ft dchir pour les pchs de tous, depuis la plante des pieds jusquau sommet de la tte et quil fut clou la croix. Il est maintenant immol tous les jours sur lautel, afin que lhomme maime davantage et se ressouvienne plus souvent des bienfaits dont je lai combl. Mais maintenant je suis oubli de tous, nglig, mpris et chass de mon propre royaume comme un roi la place duquel le larron infernal est lev et honor. Cest dans le cur de lhomme que je devais rgner, et javais bien le droit dtre son roi et seigneur puisque je lavais cr et rachet. Or il a enfreint la foi quil mavait promise au baptme, il a viol et mpris les lois que Je lui avais donnes, il aime sa propre volont et ddaigne de mcouter. En outre il exalte le dmon, ce pernicieux larron, et il lui a donn sa foiil est donc juste et raisonnable quil exprimente sa tyrannieMais bien que je sois si mpris, je suis si misricordieux que quiconque me demandera pardon et shumiliera, je lui pardonnerai toutes ses fautes, mais celui qui persistera me mpriser, je le visiterai en ma justice, en sorte quil tremblera de peur ma voix. (Liv. I er, ch. Ier.) Combien il y a maintenant dans le monde de gens de la mme trempe que ceux qui me crucifirent. Ils mattachent au bois par la volont quils ont de pcher ; Ils me flagellent par leur impatience, car ils ne veulent pas supporter une parole pour lamour de moi ; ils me couronnent des pines de leur orgueil ; ils percent mes mains et mes pieds par le fer de leur

endurcissement Je suis assez puissant pour les craser et tout le monde avec eux ; mais si je les crasais, ceux qui resteraient me serviraient par crainte, tandis que cest par amour quils doivent me servir Je mourrais certes de grand cur, pouss par lincomparable amour que jai pour lhomme, si cela tait possible. (Liv. I er, ch. xxx.) 38. Il y a dans le monde un terrible abus des grces Les pcheurs, dit le Pre ternel sainte Marie-Madeleine de Pazzi, sont plongs dans un gouffre si profond quil ne faut pas moins que toute ma puissance et ma bont pour les en retirer. Aussi mes lus sont maintenant plus perscuts que jamais. Le temps est venu o les hommes pchent plus par malice que par fragilit ; plus ma bont leur prodigue de grces et de bienfaits, plus on voit augmenter leur perversit. Si quelque chose pouvait exciter ltonnement des esprits bienheureux, ce serait sans aucun doute, cette malice extrme des cratures, qui est dailleurs si faiblement combattue par ceux qui la connaissentNe voyez vous pas que le jardin de mon glise est tout environn de ronces et dpines et que les fleurs des bons dsirs en sont tellement touffes quils ne peuvent qu grand peine produire leurs fruits ? La bont que je communique mes cratures trouve tant dopposition dans la sagesse humaine quelle demeure presque partout strile. La vie des hommes nest plus quun vain talage de crmonies trompeuses, et quand on sapproche du saint tribunal, institu par mon Verbe pour rendre aux pcheurs la grce quils ont perdue, il semble quon y va plutt pour sexcuser que pour saccuser ; ce qui fait quon augmente ses pchs plutt que den obtenir le pardon. Les chrtiens, mes enfants, ne sinquitent plus de leurs obligations, ils nouvrent plus les yeux pour voir ce quils doivent corriger Do vient ce lamentable relchement ? Du maudit respect humain, de lamour propre et de lorgueil qui jette un voile sur leurs yeux Ma fille bien-aime, jai fait de toutes les cratures comme autant de canaux magnifiques que jai rempli dune onde pure et limpide, mais elles la convertissent en une fange impure. (IV e part. , ch. XXI.) Il y a quelques jours, raconte Gemma Galgani40, peine eus-je reu Jsus dans la communion quil madressa cette parole : Dis-moi, ma fille, maimes tu ? Si tu maimes tu feras tout ce que je veux de toi. Puis il continua en soupirant : Quelle ingratitude et quelle malice il y a dans le monde ! Les pcheurs sobstinent vivre dans le pch ; les mes viles et lches ne se font aucune violence pour dompter la chair ; les mes affliges tombent dans labattement et le dsespoir ; chaque jour en tous lindiffrence va en saggravant et personne ne se rveille. Pour moi du haut du ciel je ne cesse de dispenser grces et faveurs toutes mes cratures, lumire et vie l'glise, vertu et force ceux qui la dirigent, sagesse ceux qui doivent clairer les mes vivant dans les tnbres, constance et force ceux qui sont appels me suivre, grces de toutes sortes tous les justes et mme aux pcheurs qui restent dans leurs antres tnbreux; je leur fais parvenir jusque-l ma lumire, jusque-l je cherche par tous les moyens les attendrir, les convertir. Et tout cela quest-ce que je gagne? Quelle correspondance est-ce que je trouve dans mes cratures que jai tant aimes? Personne ne se soucie plus de mon Cur ni de mon amour. Je suis oubli comme si je ne les eusses jamais aims, comme si je neusse jamais souffert pour eux, comme si je fusse pour tous un inconnu ! Mon cur est constamment dans la peine ; presque toujours je reste seul dans les glises, et lorsque lon sy runit en grand nombre on a de tout autres motifs, et je dois souffrir de voir mon glise, ma maison change en un thtre et lieu de divertissement. Beaucoup sous des dehors hypocrites me trahissent par des communions sacrilges. Jsus aurait continu, mais je fus contrainte de Lui dire : O Jsus, Jsus je nen puis plus. (Ch. XXX.). Il est besoin, lui dit une autre fois Jsus, dune grande expiation particulirement pour les pchs et les sacrilges des ministres du sanctuaire. Si ce ntait des anges qui assistent mon autel, combien de ceux-l je foudroierais sur le coup. (Ch. XXXII.)

40Gemma Galgani (1878-1903) passa la plus grande partie de sa vie Lucques, en Toscane. Sa vie, crite par son confesseur, est trop rpandue pour quil soit besoin den dire davantage. (Biografia rial P. Germano di S. Stanislas, VIe edizione, Roma, 1910.)

39. Jsus compte sur la terre bien peu de vrais amis Notre Seigneur dit sainte Thrse : Ah ! Ma fille quil y en a peu qui maiment vritablement ! S'ils maimaient, je ne leur cacherais pas mes secrets. Sais-tu ce que cest que maimer vritablement ? Cest de bien comprendre que tout ce qui ne mest pas agrable nest que mensonge. Cette ralit que tu ne comprends pas maintenant tu lentendras clairement un jour par le profit quen retirera ton me. (Vie, ch. XL.) Franoise de la Mre de Dieu entendit de la bouche du Sauveur des plaintes semblables : Oh! combien jai peu de vrais amis, en comparaison du grand nombre de ceux qui moffensent, je veux que vous suppliez. Et Il lui montra que ce quil demandait de ses vrais amis est une adhrence, une adoration et un amour perptuel envers Lui. (Ch. XIV.) Je cherche partout des mes pour me donner et communiquer elles, et jen trouve si peu dans lesquelles je puisse faire pleinement ce que je veux, (Ch. XV.) Une autre fois Il lui fit comprendre lexcs de ses bonts et la valeur des dons quIl veut faire aux mes, et Il se plaignit elle de ce quil trouve si peu de curs disposs le recevoir, de ce que les uns lui ferment la porte par le pch et lingratitude ; de ce que dautres ont des curs petits qui ne se soucient point de recevoir ses grces, pourvu quils se sauvent, sans vouloir prendre part aux intrts de sa gloire. Il lui dit : Ne soyez pas ainsi, je veux que vous ayez un grand cur, un cur tendu par la charit sur toute la terre, pour prendre mes intrts et pour rparer, par amour et zle de mon honneur ce que tant dmes manquent de me rendre. Je vous ai choisie pour mon lieu de refuge, et pour vous donner les grces que les autres refusent. (Ch. XXVIII.) Elle le vit un jour tout couvert de petites croix. Il lui dit : Ce sont les pchs et les imperfections de toutes les mes qui mont t autant de croix. Oh ! Quil y en a peu, ma fille, qui pensent mes souffrances comme je le dsire ; pensez-y pour tout ceux qui ne le font point. Il y a en cela un grand gain, car je vous donnerai tout ce que je leur donnerais sils y pensaient. (Ch. XXXIII) Une autre fois aprs la sainte communion, le divin Sauveur lui dit : Je veux vous donner vie, mais auparavant il faut que je dtruise votre vie propre. Quand je veux tre vie une me et tre sa seule vie, je suis premirement en elle, non seulement comme un serviteur, mais comme un valet ; car bien souvent un serviteur ne fait que suivre son matre, tandis que le valet nettoie la maison. Ainsi je suis en cette me, la nettoyant, la purifiant et tant toutes les ordures, pour la rendre une demeure qui me soit agrable ; car je ne peux prendre de plaisir en elle quelle ne soit toute purifie. Mais quand je lai rendue nette, alors je ny suis plus comme serviteur, mais comme matre absolu. Je me repose en elle, jy tablis ma demeure et je me rends seul vivant en cette me. Je suis lunique principe de ses actions, de ses mouvements, de ses respirations, de ses paroles, et de ses penses. Elle ne peut plus agir ni se mouvoir que par moi. Comme je suis sa vie, je donne une vertu, une valeur, une efficacit tout ce qui procde delle, selon le bon plaisir de ma volont, afin quen aucune chose, elle ne sen puisse dtourner en un seul point ! Oh ! quil y en a peu en qui je trouve lieu de donner cette vie ! Quil y en a peu qui veuillent souffrir ce quil faut porter pour la recevoir ! Je loffre beaucoup mais peu la reoivent. Mais mon Seigneur, dit Franoise, dans le monde entier ny en a-t-il pas des milliers qui vous donnent lieu ? Il lui rpondit en soupirant et en poussant une douloureuse exclamation : Oh ma fille, je ne veux point vous le dire, je vous affligerais trop. (Ch. XXIX.) Notre-Seigneur dit Marie-Aime que bien petit tait le nombre des mes qui ne se recherchaient point en Le servant et qui pouvaient dire son exemple : Pour moi, je ne recherche point ma gloire. (Ch. XVII.) 40. Jsus perscut par ceux quIl a le plus aim Un jour son rveil, la bienheureuse Marguerite-Marie entendit une voix qui lui disait : le Seigneur se lasse dattendre ; Il veut entrer dans son grenier pour cribler son froment et sparer le bon grain davec le chtif. Mon peuple choisi me perscute secrtement ; il a irrit ma

justice ! Mais je manifesterai ses pchs secrets par des chtiments visibles. Je criblerai les coupables, dans le crible de ma saintet de justice, pour les sparer davec mes bien-aims, les ayant spars, je les environnerai de cette mme saintet qui se met entre le pcheur et ma misricorde, et quand elle a un fois environn le pcheur, il est impossible quil se reconnaisse, sa conscience demeure sans remords, son entendement sans lumire, son cur sans contrition ; il meurt enfin, dans son aveuglement. Lui dcouvrant ensuite son Cur tout dchir et transperc de coups : Voil, lui dit-il les blessures que je reois de mon peuple choisi. Les autres se contentent de frapper sur mon corps ; les religieux attaquent mon Cur qui na jamais cess de les aimer. Mais mon amour cdera enfin ma juste colre, pour chtier ces orgueilleux attachs la terre, qui me mprisent et naffectionnent que ce qui mest contraire, me quittant pour les cratures, fuyant lhumilit pour ne chercher que lestime deuxmmes. Et leurs curs tant vides de charit il ne leur reste plus que le nom de religieux. (Ed. Gauthey, II, p. 173.) 41. Quelles sont les causes des tristesses de Jsus Sainte Vronique Juliani crivait son confesseur la lettre suivante que nous abrgeons : Votre Rvrence mayant command de demander Dieu la raison pour laquelle le crucifix est devenu si triste, je lai demand pendant cinq nuits. La premire nuit, il me dit que lune des raisons est le peu de cas que lon fait de sa sainte Passion ; on la mdite, il est vrai, mais en courant, et personne nimprime profondment dans son esprit les peines et les douleurs quIl a endures pour notre amour. La seconde nuit, se montrant plus que la premire fois dfigur et le visage baign de larmes : Vois, dit-ll, comment je suis trait et quoi je suis rduit. Tout ceci provient des horribles blasphmes que vomissent sans cesse contre moi mes cratures. La troisime nuit, Il se montra tout meurtri et dfigur : Je me fais voir ainsi toi, dit et beaucoup dautres, afin de les porter aimer dun amour vritable les souffrances et les croix. Mais je vois tout le contraire car peu nombreuses sont celles qui aiment la croix en union avec ma volont. La quatrime nuit, Dieu me montra un lieu obscur tout plein dinstruments de douleurs. Au milieu il y avait une croix toute resplendissante dont les rayons illuminaient tout le reste et faisaient voir distinctement tous ces instruments de mort. Le Seigneur minspira que tous ces instruments ainsi clairs par la croix signifiaient que nos souffrances doivent tre unies aux mrites de la trs sainte croix et toutes les douleurs quIl endura dans sa Passion. Le lieu obscur o taient dposs ces instruments signifiait que celui qui nunit pas ses souffrances celles de Jsus, demeure enseveli dans les tnbres et na aucun mrite devant Dieu. Il me parut que le Seigneur me dit en mme temps que lon manquait beaucoup en cela dans notre monastre, que les souffrances de quelques-unes taient comme caches dans les tnbres, parce quelles taient endures par force et que la perte dun si prcieux trsor tait une des raisons du changement remarqu dans son image. La cinquime nuit Notre Seigneur me dcouvrit trois points particuliers qui Lui dplaisaient souverainement : 1 Le peu de respect que lon a pour les suprieures ; 2 Les aigreurs et rancunes dont lennemi tire tant davantages et qui nuisent grandement aux mes ; 3 La manire de vivre trop commodment et non selon la sainte pauvret. (Diaro, vol.II, p. 713.) Cette nuit, rapporte ailleurs la mme sainte, le Seigneur ma fait connatre que maintenant dans le monde entier, il ny a que pchs. Tous me fuient et feignent de ne pas entendre mes appels et mes inspirations. Alors il m'a fait voir une multitude dmes entranes par le dmon ; et Il ma fait comprendre que ctait des mes de religieux. Je te les fais voir, dit-Il, afin que tu aies cur de prier pour eux. Il y en a que tu reconnatrais, mais je ne veux pas te les manifester.. (Diario, 14 giugno 1797.) Gertrude-Marie reut elle aussi, plus dune fois les plaintes du doux Sauveur : Depuis vendredi 26 avril, une tristesse profonde pse sur mon me, une tristesse que Notre-Seigneur

me fait partager. Je Lui en ai demand la cause : Cest que, ma rpondu Jsus, en ce moment il y a des mes qui m'abandonnent, des mes que jaime dun amour spcial, des mes que jai combles ! des mes sur lesquelles javais droit de compter pour me consoler, pour me ddommager de loubli, de lingratitude des autre hommes ! Et ces enfants privilgis, ces mes choisies mabandonnent ! (30 avril 1907.) Ce matin Jsus sest prsent moi sous la figure dun voyageur et Il ma dit : Viens avec moi ; je parcours le monde entier, je frappe la porte de tous les curs, la plupart men refusent lentre. Viens, accompagne-moi partout ; quand je frapperai, tu prieras ; quand je serai rebut, tu me consoleras. (22aot 1907.) Aujourdhui, aprs la communion, jai vu dans le Cur de Jsus des milliers et des milliers dpines. Les unes ne laissaient apercevoir quune toute petite tte ; dautres plus ressorties laissant paratre une large tte. En me faisant remarquer les premires, Notre-Seigneur ma dit : Ces pines enfonces si avant dans mon Cur reprsentent les pchs souvent renouvels. A chaque pch lpine senfonce davantage. (17 janvier 1907.) Mon Cur dborde dborde de toutes parts. Il ne peut plus contenir toutes les grces que les mes refoulent sans cesse. Prends, ma fille, prends. (26 dcembre 1906.) 42. Les dceptions de Jsus Au mois de mai 1910 une religieuse visitandine de Paris tant larticle de la mort eut une visite de Jsus qui la gurit miraculeusement et qui lui dit : Et surtout aime-moi. Jai tant besoin damour et jen trouve si peu, mme auprs des curs qui me sont consacrs. Je suis lEpoux fidle ; en moi il ny a pas de dception ; mais quelles sont rares mes pouses auprs desquelles je ne rencontre pas bien des dceptions. Les religieuses ne sont pas toujours assez religieuses, dit aussi le Sauveur GertrudeMarie, elles ne sont pas assez mortifies ; elles ne savent pas assez soublier ; mme les meilleures ne sont pas tout ce quelles devraient tre. (27 novembre 1906.) 43. Beaucoup dmes religieuses aiment peu parce quelles ne dsirent pas assez lamour Adressant une exhortation ses religieuses le 13 octobre 1553, sainte Catherine de Ricci 41 entra en extase et leur rapporta alors des paroles que Jsus lavait charge de leur dire : Lve-toi, prends avec moi ta croix ; anime-toi instruire tes Surs par mes exemples, et dis leur que, par amour pour elles, je me suis passionn pour la croix, voulant agir et faire, avant denseigner. Va donc avec ardeur et dis mes filles quil ne doit pas leur paratre pnible de porter leur croix par amour pour moi, puisque moi, lauteur de lamour, jen ai port une si pesante par amour pour elles. Leurs croix elles, cest lobservance des trois vux, des rgles et des constitutions, observance dont bien peu se proccupent, et, sil y en a encore quelques-unes qui y pensent, elle nest que le dernier de leur souci, tandis quelle devrait tre leur affaire la plus importante. Elles mont toutes oubli, elles ont toutes nglig mon amour, moi qui les ai tant aimes et qui ai tant souffert pour elles ! Oh ! quai-je d faire pour toi et pour elles, que je naie point fait ? Les grces qui leur ont manqu, ce sont elles-mmes qui sen sont priv volontairement par leurs mauvaises dispositions, ou en ne les demandant pas, ou en ne les cherchant pas, ou en ne les dsirant pas. Moi, je nattendais, pour les leur donner que de les voir dsirer ardemment et demander avec ferveur. On ne donne pas des joyaux et des perles ceux qui nen connaissent pas le prix. Ni moi non plus, je ne livre pas mes dons et mes faveurs ceux qui ne savent pas les apprcier. Je ne les donne quaux mes qui les recherchent jusqu se rendre importunes en les demandant, nuit et jour, force de soupirs et de larmes.
41Sainte Catherine de Ricci (1522-1590) du Tiers ordre rgulier de saint Dominique, naquit Florence, et vcut dans un couvent de Prato, en Toscane. (Vie, par le P. Hyacinte Bayonne, O. P. Paris, Poussielgue, 1873.)

Elles ne se souviennent plus de moi, elles ont presque entirement oubli de maimer. Et pourtant qui aime ne dsire et ne mrite rien tant que dtre aim. Oh ! Dis-moi, est ce quelles ne sont pas mes dlices? Est-ce quelles ne sont pas consacres mon service et au zle de ma gloire ? Eh ! Ne voient-elles donc pas o en est le monde et combien peu sy souviennent de moi ? Cest que la voie de la perdition est large et suivie par le grand nombre, tandis que celle de la perfection est troite et difficile au commencement ; mais quiconque y entre pour mon amour, je sais la rendre bientt douce et facile. Non, ce nest pas moi qui nglige quelque chose pour leur venir en aide ; ce sont elles qui ngligent dinvoquer mon secours et de penser moi, moi qui ai tant damour pour elles, moi dont elles font les dlices et qui me sens si heureux de me trouver au milieu delles. Mais je ne veux plus quelles persvrent dans cette voie : Je veux quelles secouent le sommeil de leur ngligence, quelles sortent de leur ornire et quelles se gardent de tout murmure, dans la mesure de leurs forces. Loin de moi de vouloir quelles sattristent outre mesure de mes reproches et quelles en demeurent abattues et dcourages. Non, je ne dsire que de les voir revenir moi avec confiance, moi qui peux et veux les changer en ferventes religieuses. Je sais bien quelles ne peuvent rien sans ma grce ; mais quelles mettent courageusement la main luvre, pleines de confiance en mon secours, et je les dlivrerai de toute peine et de toute angoisse. Quelles viennent moi, qui les attends les bras ouverts sur la croix. Quelles prennent de grand cur, sur leurs paules, leur croix des trois vux, des rgles et des constitutions, et que rien ne soit plus capable de la leur faire abandonner. Quelles ltreignent vigoureusement avec les mains des bonnes uvres lexemple de tant de vierges saintes qui ont renonc a toutes les choses du monde et elles-mmes pour mon amour et qui ont sacrifi leur propre vie dans un saint et gnreux martyre. Aussi quand leur Epoux est venu au-devant delles, voyant la lampe de leur cur allume et toute pleine de lhuile de la charit et des bonnes uvres, il les a introduites avec allgresse dans le lieu de leurs noces ternelles. (Vie, ch. XX.)

CHAPITRE III : Dieu Bont


1. Heureux qui sapplique connatre la bont de Dieu Parole du Seigneur Sur Mechtilde : Celui qui mditera combien je suis bon sattachera moi pour jamais. (Liv. V, ch. XX.) mon unique bien-aim, disait sainte Mechtilde au Seigneur, quaimez-vous mieux que les hommes connaissent de vous ? Le Seigneur rpondit : Ma bont et ma justice : ma bont qui me fait attendre misricordieusement lhomme jusqu ce quil se convertisse, quoi je lattire continuellement par ma grce ; mais quand il ne veut absolument pas se convertir, ma justice rclame sa damnation. Lme : Et que dites vous de votre charit ? Le Seigneur : Un fidle ami fait part de tous ses biens son ami et lui rvle ses secrets ; ainsi je fais moi aussi. (Ire part., ch. XIII.) 2. Bont du Pre ternel Un soir, raconte sainte Thrse, comme jtais Matines, Notre Seigneur se plaa entre mes bras, comme les peintres Le reprsentent mort entre les bras de la Sainte Vierge. Ce fut par une vision intellectuelle, mais si vive, quelle ressemblait une vision imaginative. Notre Seigneur me dit : Ne ttonne pas de ceci. Mon Pre est avec ton me dans une union bien plus grande, sans comparaison. (Relation, 44.) Et une autre fois la mme sainte rapporte ceci : le Pre ternel mapprochait de Lui et madressait des paroles pleines de douceur. Il me dit entre chose en me tmoignant beaucoup damour : Je tai donn mon Fils, lEsprit-Saint et la Vierge. Et toi, que pourras-tu me donner ? (Relation, 22.)

Il mest impossible, dit Marie Brotel42, dexprimer l'immense bont de Dieu le Pre. Il me regardait dun regard paternel qui manantissait damour. Je croyais que dans Dieu le Pre il y avait surtout la grandeur et la puissance ; mais non, cest surtout et au dessus de tout lamour que jy ai vu. Il ma dit : Ma fille, les hommes ne me connaissent pas et cest pour cela quils me servent avec une crainte servile et comme tant bien svre ; mais tu vois mon amour pour mes cratures et mon dsir de les voir heureuses (Vie, appendice, I, n 16.) 3. Bont de Dieu qui se donne Lui-mme et au premier appel Au moment de llvation de lhostie, le Seigneur dit sainte Mechtilde : Voici que je me livre tout entier avec tout le bien qui est en moi, en la puissance de ton me, afin quil soit absolument en ta puissance de faire de moi tout ce quil te plaira. (IIe part., ch.II.) Et une autre fois : Voici que je me remets en ta puissance pour tre ton captif et pour que tu commandes de moi tout ce que tu voudras, et moi, tel quun captif qui ne peut que ce que son matre lui ordonne, je serai tes ordres. (Ch. XXXI) Toutes les fois que tu gmis tu mattires en toi, je me suis rendu plus facile obtenir que toute autre chose ; il nest objet si vil et si insignifiant, un brin de fil ou une paille quon puisse acqurir par un simple acte de volont ; mais moi, un seul vouloir, un seul soupir suffit pour me mettre en la possession de lhomme. (III e part., ch. XXXV.) 4. Dieu se donne autant quon veut le recevoir Sainte Gertrude vit le Seigneur qui, rpandant de toutes parts les flots de son amour divin, se donnait toute la communaut avec ces paroles : Je suis tout vous ; que chacun de vous jouisse de moi selon son dsir. (Liv. III., ch. XVII.) Mais ce dsir, daprs lequel le Seigneur mesure le don quil fait de Lui-mme, est le fruit dune volont sincre et efficace et non le produit dune simple vellit. Jsus dit Bnigna : On a une ide trop petite de la bont de Dieu, de sa misricorde, de son amour envers les cratures; on mesure Dieu par les cratures, mais Dieu nest pas limit, aussi sa bont est sans limite ! Oh ! Pouvoir se servir, profiter de Dieu et ne pas le faire ! Et pourquoi ne le fait-on pas ? parce que, dans le monde on ne Le connat pas. Je suis un trsor infini, mis par mon Pre ternel la disposition de tous ; mes cratures me refusent, et combien cest leur dtriment, elles le comprendront seulement dans lternit. (Notice, pp. 88, 89.) 5. Dieu par bont sest rabaiss et mis notre porte dans lIncarnation Le Seigneur a expliqu sainte Brigitte pourquoi sa divinit ne stait pas manifeste dune manire clatante : linfirmit corporelle naurait pu la supporter ; si les yeux corporels voyaient la divinit, ils se fondraient comme la cire devant le feu ; et mme si lme avait cette faveur de voir la divinit, le corps se fondrait et deviendrait comme de la cendre. Ma divine bont ne la pas voulu, car si je montrais ma divinit, qui est incomparablement plus brillante que le feu et que le soleil, jirais contre moi-mme, qui ai dit : Nul homme ne me verra sans mourir. (Exode, XXXIII, 20.) Les prophtes eux-mmes ne mont pas vu comme je suis en la divinit. Aussi moi qui suis le Dieu de misricorde, afin que lhomme mentendt mieux, je me suis montr lui sous une forme qui pouvait tre vue et ressentie, c'est--dire dans mon humanit. (Liv. v, ch. v.) 6. Bont toute gratuite. mes choisies Le Seigneur dit Mechtilde : Moi qui suis le Crateur de lunivers, je nai besoin daucune rcompense, mais tu es toi-mme ma rcompense, car mon Pre cleste ta donne moi pour tre mon pouse et ma fille. La sainte scria : Pourquoi, Seigneur trs aimant, agissez42Marie Brotel (1819-1888) fut une humble domestique qui passa presque toute sa vie Grenoble. Ses pnitences taient hroques ; ses prires pour l'glise, pour les pcheurs, taient continuelles. Sa vie a t publie par les Pres du SacrCur, exils Brugelette, Belgique, 1909

vous ainsi avec moi? Uniquement par un effet de ma bont, parce que jai plac en toi les dlices de mon Cur. (IIe part., ch. VIII.) Le Seigneur dit Gertrude : Ma fille, je ne suis rest que depuis la sixime heure jusqu celle des vpres, attach la croix, et cependant je lai bien leve en honneur. Vois par l de quels bienfaits je me propose de rcompenser les curs o jai repos des annes entires. A ces paroles la sainte dit : Hlas ! je vous ai donn bien peu de contentement en mon cur ! Et quel contentement ai-je eu sur ce bois ! rpondit le Seigneur. Mais ma gratuite bont qui la choisi de prfrence dautres, ma induit lhonorer. De mme je rcompenserai ceux que jaurai choisi par un effet gratuit de ma bont. (Liv. IV, ch.LII.) 7. Dieu est matre de ses dons Le confesseur de Franoise de Bona43 la reprenant svrement lui dit quil tait craindre que toutes ses visions et ses rvlations ne fussent des tromperies du dmon : Dis de ma part ton confesseur, dit le Seigneur lhumble religieuse : Nest-il pas en mon pouvoir de faire de mes servantes ce quil me plat ? (Liv. II, ch. xv II.) 8. Bont qui noublie personne sur cette terre Il ny a personne au monde, dit le Seigneur sainte Brigitte, quelque enracin quil soit avec le diable que le bon Esprit ne visite quelquefois et ne lui excite et meuve le cur. Il n'y a personne aussi, quelque bon quil soit, que le diable ne tourmente par quelque tentation. (liv. Ier, ch. LIV.) 9. Bont qui accrot ses dons selon les efforts de lme Ceux qui commencent porter mon joug et qui font des efforts, ceux l je donnerai ma grce. Ceux qui supportent mon fardeau, c'est--dire qui sefforcent dun jour lautre, pour lamour de moi, davancer dans le chemin de la perfection, je travaillerai avec eux, je serai leur force et les enflammerai damour, afin quils me dsirent davantage. Ceux qui sont nuit et jour dans les peines, qui souffrent avec patience et ne sabattent pas, mais brlent et senflamment de plus en plus, au point que tout ce quils font leur semble peu de choses, ceux-l sont mes amis trs chers, mais ils sont en petit nombre. (Ibid., liv. I er, ch. xv) 10. Bont qui se rvle ou qui se cache selon le besoin des mes Sainte Gertrude, considrant la clart du soleil, se dit un jour : Si le Seigneur qui a cr ce soleil et qui est Lui-mme un feu consumant, tait aussi vritablement en moi, quil se montre frquemment devant moi, comment serait-il possible que mon cur demeurt si froid, et que jeusse une conduite si peu raisonnable et si peu vertueuse ? Le Seigneur lui rpondit : En quoi exalterait-on ma toute-puissance si, par-dessus tout, je ne pouvais en quelque lieu que je me trouve, me contenir en moi-mme, ou rvler ma prsence quand cela me convient le mieux, selon les circonstances de lieu, de temps et de personne ? (Liv. II, ch. XVII.) 11. Bont qui met son plaisir nous faire du bien Le Pre cleste dit Bnigne Gojoz44 : Ma fille, lorsque vous serez parfaitement convaincue de votre nant et de votre misre, vous apprendrez exalter mon nom et vous rjouir dans le Seigneur, en reconnaissant que tout bien vient de moi, le Tout-Puissant, qui lve la poussire jusqu moi et fait le tout du rien ; vous saurez que ma misricorde est infinie
43Franoise de Bona (1589-1669) fut religieuse au Carmel dAvignon ; elle y mourut en odeur de saintet ; aprs sa mort, on obtint par son intercession de nombreux miracles (Vie, par labb Saume, Aubanel, Avignon, 1892) 44La sur Jeanne-Bnigne Gojoz (1615-1692) fut reue dans lOrdre de la Visitation par sainte Jeanne de Chantal et choisie par elle pour tre lune des premires religieuses du monastre de Turin, o elle vcut dans une minente saintet. Sa vie, crite par la Mre Gertrude-Elisabeth de Provane, fut publi seulement en 1846, puis en 1901 par les soins du monastre de la Visitation de Turin. (En vente ce monastre)

et que je me plais la faire clater puissamment en la sanctification des mes, mes choisies, qui ne me rsistent point, mais qui sabandonnent avec une humble confiance ma Providence. Retenez ces leons, Bnigne, et vous saurez que je suis Celui qui remplit et qui rassasie lme qui a faim de moi ; que si je parle, jexcute ; que si vous vous quittez vousmme, vous me possderez ; que si vous vous sparez du cur des cratures, vous aurez ma jouissance ternelle et la familiarit des anges ici bas ; que si vous quittez vos propres prvoyances, ma Providence prendra tout soin de vous, parce que jaime surtout labandon et la dpendance des curs qui sont moi ; je me plais faire des miracles pour eux et en leur faveur ; je les pourvois de tout, comme une ville qui est mon sjour. La fille qui quittera le mieux sa terre et sa parent (psaume XLIV) sera aussi celle qui entrera le mieux dans lintrieur de Jsus-Christ, vraie terre promise. Les lumires qui viennent immdiatement de moi qui suis nomm le Pre des lumires, sont les moins sensibles et les plus dgags de forme, parce quelles partent de la vrit. Lme la plus anantie est la plus absorbe en moi. Le meilleur moyen de se tenir moi est de connatre mon immense bont, de savoir que tout votre bien vient de moi, et quainsi vous ne vous devez rien attribuer. Le Tout donne et le rien reoit. (Vie, IIIe part., ch. III.) Un poux, dit Jsus Bnigna, saisit toutes les occasions doffrir des dons son pouse, et il jouit plus les lui faire quelle les recevoir. (Vie, p. 37.) Nous sommes loin de connatre tous les bienfaits que nous recevons de Dieu, combien de grces nous sont faites que nous ne connatrons quau ciel ! Notre Seigneur me dit, raconte Jeanne-Bnigne Gojoz : Ma fille, remercie-moi dune grce que je tai faite et qui tes inconnue. Cest qu pareil jour, je tai prserve de tomber dans un grand risque de moffenser chez ton pre, dans ta plus tendre jeunesse, quelquun des domestiques ayant t sduit et pay pour te mettre dans le pril. (Vie, III e part., ch. XIII.) 12. Bont qui ne suspend ses bienfaits que pour les multiplier ensuite Notre Seigneur confirma les faveurs accordes Gertrude, en condescendant dune faon admirable aux plaintes de sa servante, qui laccusait de navoir pas scell ses promesses en la frappant la main dans la main, ainsi que font ceux qui prennent quelque engagement. Pour couper court tes plaintes, approche et reois la confirmation de mon engagement. Le Seigneur ouvrit alors de ses deux mains son Cur difi, cette arche de la divine fidlit et de linfaillible vrit, et ordonna Gertrude dy porter sa main droite. Fermant alors cette ouverture, o sa main resta retenue, le Sauveur lui dit : Voil que je te promets de conserver dans leur intgrit les dons que je tai confi ; si cependant quelquefois, par une conomie de ma Providence, jen suspens pour un temps les effets, je mengage ten ddommager ensuite au triple. (Liv. II, ch. xx.) 13. Bont qui attend le moment le plus opportun Pour communiquer ses grces Ma fille, dit le Seigneur Madeleine Vigneron, jai vu autrefois mon Pre port faire sur toi de grandes dcharges de ses grces pour le grand amour quIl te portait ; mais comme jai vu que tu ntais pas bien dispose les recevoir et quelles eussent t rpandues inutilement et sans profit pour toi, je les ai mises en rserve pour te les donner en temps et lieu. Et Notre-Seigneur faisait connatre quIl en usait ainsi envers tous les fidles. (IIe part, ch. XIX.) Souvent nos prires ne sont pas exauces aussi vite que nous le dsirons ; leffet en est suspendu, Dieu sen souviendra son heure. 14. Bont qui voudrait donner davantage Jai entendu, raconte sainte Vronique Juliani, que le Seigneur me disait : Je suis tout toi, et tu es toute moi. Et alors Il ma communiqu un peu de son amour infini. Cet amour me faisait comprendre que je ne devais chercher quhumilit, charit et obissance ; jentendis que le Seigneur me dit : Voil ce que je veux de toi ; et sans toi, je ne puis mener bonne fin tout ce que jai dessein de faire ton me. Et je lentendis me dire encore et me rpter :

Sans toi, je ne puis pas. (Diario, 19 gennaio 1697.) Trop souvent, en effet, le Seigneur brle de nous accorder ses dons, et nous len empchons. Nous ne sommes pas capables, dit ailleurs la mme sainte, de possder le pur amour, si Dieu dans son infinie bont , ne le met en nous ; mais cette grce , Il laccorde quand Il trouve un cur dispos la recevoir, et si grande est sa libralit quil voudrait que tous nous fussions embrass de son amour : Je te fais ces grces, me disait-Il, pour montrer que je fais du bien mme aux ingrats, et pour encourager toutes les mes maimer. Tout ce que je taccorde, je laccorderais toutes les cratures, si elles voulaient me servir. (Diario, 19 dcembre 1715.) Dieu me fit connatre, dit Marcelline Pauper, que si les mes taient fidles, Il remplirait leurs capacits de ses grces et les enrichirait des dons du Saint-Esprit. Il me dit : Je ne cherche qu me rpandre, mais je demande des mes pures. (Vie, ch. XVIII.) Gertrude-Marie a crit : Nul ne sait, ma dit Jsus, jusquo irait ma familiarit avec une me qui se livrerait totalement moi. Quand une me prononce avec beaucoup damour ces mots : Notre Pre, qui tes aux cieux, elle va droit mon Cur, cest une flche qui la transperce, cest une flche qui le transperce. (10 mai 1907.) Ah ! vous ne connaissez pas le Cur de Dieu, ma dit Notre-Seigneur, vous ne savez pas vous approcher de Lui ; vous ne savez pas crier : Pre. Peu dmes sur la terre pratiquent lgard de Dieu cette familiarit que cependant Il attend de ses enfants. (30 juin 1907.) Je me suis rappel cette parole divine que jai entendue au mois de dcembre : On me chasse de partout, je me rapproche. On ne veut pas que je sois connu ; je me dcouvrirai aux mes, je me communiquerai elles. (27 fvrier 1907.) 15. Quand Dieu demande, cest pour donner Sainte Gertrude, voyant le Seigneur dans sa gloire, les mains pleines de prsents mais ne pouvant distinguer quoi il paraissait si fort occup, linterrogea, et Il rpondit : Je distribue des dons. Veux-tu moffrir aussi ce que tu as gagn de mrites, pour accrotre cette libralit que je te fais ? La sainte aussitt offrit au Seigneur, non seulement ses biens, mais ceux de toute la communaut, et le Sauveur lui dit avec bont : Attache-toi moi seul, et jouis de toute la douceur de ma grce. (Liv. 3, ch.9) 16. Bont qui se sert des mes saintes pour rpandre ses grces sur les autres Le Seigneur a maintes fois dclar sainte Gertrude qu'elle serait le canal de ses grces : Ma bont naturelle me fait toujours pencher vers ceux qui sont les meilleurs, et en les embrassant de toute ma divinit, je cache les moins parfaits sous ceux qui le sont davantage. (Liv.3, ch. 16) Quiconque sous le poids de la peine et de la tristesse s'en viendra en toute vrit et simplicit chercher la consolation dans tes paroles, ne sera jamais frustr dans son attente ; parce que je veux, moi, Dieu, rsidant en toi, suivant l'irrsistible impulsion de ma tendresse et de mon amour, je veux par toi rpandre mes bienfaits sur un grand nombre ; et la joie que ton cur en ressent, est vraiment puise dans la source surabondante du divin cur. (Liv Ier, Ch. 14) Je prendrai plaisir me servir toujours de ton cur comme d'un canal, par o je verserai, de la source jaillissante de mon trs doux cur, des torrents de divine consolation sur tous ceux qui se disposeront recevoir ces effusions, c'est- -dire qui auront recours toi avec confiance et humilit. (Liv.3, ch. 57) Voil que je mets ta disposition toute la douceur de mon cur divin, afin que tu puisses en faire part tous, autant que tu le voudras. (Liv. 4, ch.58) Il fut dit la bienheureuse Angle que le Dieu tout-puissant ayant bni les aumnes qui lui taient faites, tous ceux auxquels elle les distribuerait en tireraient profit et que ce profit serait

proportionn aux dispositions de leur me. (Doncur, p.85 ; Ferr, p. 91) Une autre fois, elle entendit ces Divines Paroles : Moi qui te parle, je suis la puissance divine qui t'apporte une grce : je veux qutu sois utile tous ceux qui te verront et non seulement eux, mais encore que tu sois en aide ceux qui penseront toi ou qui t'entendront nommer ; plus quelqu'un me possdera, plus tu lui sera utile. (Doncur, p103 ; Ferr, p 120). 17. Bont qui a su tirer le bien du mal. O felix culpa ! Si Adam n'et pas pch, dit le Pre ternel sainte Madeleine de Pazzi, et que le Verbe ne ft pas mort pour vous, nous n'en auriez pas moins joui de la gloire ternelle, mais dans une mesure plus restreinte Vous eussiez mrit en partie la rcompense que je vous aurais accorde, mais vos mrites eussent t beaucoup moindres, et les saints n'auraient pas eu les couronnes qui brillent maintenant sur leurs fronts. Ils n'auraient pu acqurir la couronne du martyre, faute de perscuteurs, ni celle de la virginit, faute de concupiscence. L'glise n'aurait point eu ses docteurs pour enseigner la vrit et combattre l'erreur, puisque l'ignorance et la mauvaise foi eussent t inconnues parmi les hommes. Enfin votre gloire et t beaucoup moindre, parce que vous n'eussiez pas eu combattre contre vous-mmes et contre le monde ; il vous et t fort facile d'observer mes commandements, parce qu'il n'y aurait eu en vous aucun penchant mauvais. En un mot il y aurait eu entre la gloire que je vous aurais donne et celle que je vous donne maintenant la mme diffrence qu'il y a entre une crature orne du sang de mon Fils et une autre qui ne l'est pas. Oh! Qu'elle est grande, ma fille, la gloire que je vous donne maintenant! Oh! Combien le sang de mon Verbe a grossi le torrent de volupt du Paradis. (4 part., ch. 12) 18. Bont qui nous prpare d'ineffables rcompenses Gertrude baisant les plaies du Seigneur Lui disait : Je vous salue, Jsus, poux plein de grce et de fracheur, je vous embrasse dans la joie de votre divinit avec tout l'amour du monde entier, et je vous baise ainsi en votre plaie d'amour. Toutes les fois, lui dit le Seigneur, que tu te retournes vers moi dans une semblable disposition, je te recevrai comme un ami reoit son ami qui lui demande lhospitalit dun jour ; il lui tmoigne par ses actes et ses paroles toutes sortes damitis, avec une bienveillance et une attention remplie de joie et de dlicatesse. En recevant ces marques de tendresse, cet ami songerait plus dune fois comment il pourrait rendre la pareille son ami, lorsque celui-ci viendrait aussi le visiter : ainsi moi-mme je pense sans cesse en mon Cur et je rgle avec soin comment pour toutes les amitis que tu mas faites sur la terre, je te rcompenserai en la vie ternelle, selon la royale libralit de ma toute puissance par des prvenances et des amitis multiplies au centuple. (Liv. III, ch. XLVII, p. 216.) 19. Bont qui accorde la grce dune bonne mort Le Seigneur dit Gertrude : Quand je vois lagonie ceux qui, parfois, ont eu quelque douce pense ou mmoire de moi, ou qui ont accompli quelque uvre mritoire, je me montre eux, au dernier moment, si bon, si tendre et si aimable, quils se repentent du plus profond de leur cur de mavoir offens et ce repentir fait quils sont sauvs. Aussi, je voudrais, pour cet excs de bont, tre glorifi par mes lus, et, parmi les actions de grces quils madressent pour mes bienfaits, en recevoir pour celui-ci de particulires. (Ed. lat., p. 187, liv.III, ch. XXX, n 20.) Une fois que Marie-Aime de Jsus priait pour la multitude des infidles et quelle reprsentait combien le salut tait difficile pour ces pauvres mes qui ne Le connaissaient pas et navaient ni ses enseignements, ni ses exemples, ni ses sacrements pour rsister aux penchants de la nature dchue, Notre-Seigneur la consola en lui disant quaucune me ne sera damne sans lavoir voulu absolument. (Vie, ch. XVII.) Un jour, que la pense du mystre de la prdestination causait sainte Rose de Lima le

plus grand effroi, Jsus lui dit : Ma fille, je ne condamne que ceux qui veulent tre condamns. Bannissez donc de votre esprit, partir daujourdhui, toute inquitude sur cet article. La Sur Mechtilde rapporte cette parole du Seigneur: Je te dis en vrit, quil y en un plus grand nombre dans la sainte glise qui vont aprs leur mort au ciel quil ny en a qui descendent en enfer ternel. La justice nanmoins retient toujours ses droits ; je nenlve jamais de ses mains les fautes commises en sa prsence, mais je veux, avant tout, venir comme un pre lme accable sous son fardeau, si je dcouvre en elle quelque bien et pas de dsespoir ; jy suis comme forc par les sentiments paternels que je ressens pour les fils que jai engendrs. (Ed. fran., liv. VI ch. XI ; d. lat., liv. VI, ch. XV.) Jsus dit Marie de Jsus Crucifi45 : Ce nest pas moi qui choisis lenfer pour vous ; vous faites ce choix vous-mme. Pas une me ne se perd sans que je lui aie parl mille fois au cur. (Vie, p. 55.) Il dit de mme Bnigna-Consolata : Celui-l seul se perd qui le veut et qui le veut obstinment, en dpit des efforts rpts, des efforts amoureux de ma grce pour le conduire au bien. (Notice, p.22.) 20. Dieu ne laisse pas facilement se perdre les mes qui Lui ont cot si cher Mechtilde priait pour une personne et disait : Mon Seigneur, je vous demande den agir misricordieusement avec elle ses derniers moments en lui donnant lassurance de rester avec vous.- Quel est lhomme sage qui jetterait et dtruirait un trsor aim, acquis force de travail ? rpondit le Seigneur. (IV e part., ch. XXVIII.) La mme sainte demandant pour une de ses surs en religion quelle et ses derniers moments un avant got de la vie ternelle, savoir, lassurance de ntre jamais spare de son Dieu, reut une rponse aussi consolante : Quel est le marin qui, aprs avoir heureusement amen ses biens au port, les jetterait alors volontairement la mer ? (Ibid., ch. XXXV, p.26.) 21. Bont qui tient compte des bonnes intentions Une dame avait consacr Dieu son enfant, mme avant sa naissance, et voulut que, si ctait une fille, elle fut fiance Dieu ; mais lenfant mourut dans la deuxime anne de son ge. Son me apparut Mechtilde comme une vierge trs belle et lui dit : Tous les dons que je devais recevoir du Seigneur, si rellement javais pris lhabit religieux, Il me les accorde maintenant par un effet de sa grande libralit ; et jai en plus une rcompense particulire pour avoir t consacre Dieu ds le sein de ma mre. Comme cela tonnait beaucoup Mechtilde, le Seigneur lui dit : Pourquoi ttonner ? Est-ce que les enfants baptiss ne sont pas sauvs par la foi dautrui ? Jai accept la volont bien dclare de la mre pour le fait, et je rcompense , dans son enfant, tous les biens quelle lui avait dsirs 46. Mais pourquoi , mon bien-aim, avez-vous si tt enlev cet enfant ? Elle tait si aimable, rpondit le Seigneur, quil ntait pas expdient pour elle de rester sur la terre ; ensuite son pre, aprs la mort de son ane, aurait annul le vu de sa mre, et laurait garde pour le sicle. (Ve part., ch. XII.)

45Sur Marie de Jsus-Crucifi (1846-1878) fut une religieuse carmlite, syrienne dorigine, qui mourut en odeur de saintet Bethlem.. (Vie, par le P. Estrade, qui fut son directeur, Paris, Gabalda, 1913.) 46Les faveurs ainsi accordes ne font pas partie du bonheur essentiel qui est mrit de condigno et qui est proportionn au degr de charit auquel les fidles se sont levs sur la terre. Outre ce bonheur essentiel, les lus jouissent encore de privilges, de dons accidentels trs prcieux. Saint Augustin pense que Dieu tient compte des souffrances endures inconsciemment par les enfants baptiss et les en ddommage au Paradis. Il crivait en effet saint Jrme : Quis novit quid parvulis de quorum cruciatibus duritia majorum contunditur, aut exercitur fides aut misericordia probatur, quis inquam, novit, quid ipsis parvulis in secreto judiciorum suorum bon oe compentionis reservet Deus ?

22. Bont qui rcompense le dvouement de ceux qui se dpensent pour les amis de Dieu Lintendant des religieuses dHelfta se donnait beaucoup de peines et de fatigues pour bien grer les affaires du monastre. Sainte Gertrude priant le Seigneur de len rcompenser reut cette rponse : Son corps qui spuise si souvent de fatigue pour moi en de tels travaux est pour moi comme un trsor dans lequel je mets en dpt autant de pices dargent quil fait de mouvements pour satisfaire la charge quil a reue, et son cur est un coffre-fort dans lequel je me plais dposer une nouvelle pice dor, chaque fois quil recherche comment pourvoir pour ma gloire aux besoins de ceux dont il est charg. Sainte Gertrude fit remarquer que cet homme ntait cependant pas pouss par des motifs tout dsintresss, et quau dsir de faire son devoir se mlait aussi celui dobtenir pour luimme quelque gain. Sa volont, reprit le Seigneur, est tellement soumise ma volont divine que je suis toujours la cause principale de ses actions ; cest pourquoi dans toutes ses penses, ses paroles et ses actions, il gagne un fruit inestimable. Nanmoins sil procdait dans chaque affaire avec une intention plus pure, ses uvres deviendraient dun plus grand prix, autant que lor lemporte sur largent. Enfin, si avec une intention plus pure encore il dirigeait vers moi ses penses et ses sollicitudes, elles en deviendraient dautant plus belles et plus nobles quun or pur et raffin vaut mieux quun or vieilli et obscurci. . (Liv. III, ch. LXIX.) 23. Bont qui rcompense les moindres actes damour Ayant lanc vers le Seigneur des paroles de tendresse, lhumble Gertrude se demandait si son indignit ne rendait pas insipide au Bien-Aim ses protestation damour. Le Seigneur la rassura en ces termes : Quimporte la nature du vase o lon agite les parfums, pourvu quil exhalent toujours la mme odeur ? De mme lorsquon mappelle : trs doux, trs aim, tout en se regardant comme une vile crature, la douceur qui mest naturelle ne laisse pas den tre mue jusquen ses profondeurs, et me fait exhaler moi-mme un arme dune merveilleuse suavit, qui rpand sur celui qui a provoqu ma douceur par ces paroles de tendresse, une odeur de salut pour lternit. (Liv. 4, ch. I er.) Comme ses Surs sinclinaient profondment en rcitant loffice ces mots : Verbum caro factum est , elle entendit que le Seigneur lui disait: Chaque fois qu'une personne s'incline ce mot avec une pieuse reconnaissance, me remerciant de ce que, par amour pour elle, j'ai daign me faire homme, autant de fois, press par ma propre bont, je m'incline mon tour vers elle, et du plus profond de mon cur j'offre en double dieu les fruits de ma bienheureuse humanit pour ajouter sa batitude ternelle. (Liv. 4, ch. 3) Un jour qu' l'Office de la nuit, bien qu'elle l'et rcit avec une dvotion sincre, elle n'avait pas reu les lumires trs leves qui d'ordinaire lui taient communiques, elle pensa qu'elle s'tait attir cette privation par quelque ngligence. Elle reut alors cette divine leon : Certainement, dans la balance de la justice tu as mrit d'tre prive des douceurs intrieures, des illuminations spirituelles, pour avoir cd ta volont propre et pris un plaisir tout humain chanter, nanmoins, sache que tu as gagn un accroissement dans la rcompense future, parce que, en t'acquittant de ce devoir, tu as prfr le travail ta commodit. (Liv. 4, ch. 41) 24. Bont qui rcompense mme le bien fait par des cratures coupables Dieu le Pre donna sainte Catherine de Sienne cette instruction : L'me qui est en pch mortel ne peut faire aucune chose mritoire pour la vie ternelle, puisqu'elle n'est pas en tat de grce. Elle ne doit pas cependant abandonner les bonnes uvres, parce que tout bien est rcompens et toute faute punie. Le bien fait en dehors de la grce ne sert pas la vie ternelle, comme je viens de le dire ; mais ma divine bont et ma justice donnent une rcompense imparfaite comme est imparfaite l'uvre que l'me me prsente. Quelquefois je la rcompense par des biens temporels, quelquefois je lui accorde la vie de la grce par le moyen

de mes serviteurs que j'aime et que j'coute. Ainsi l'ai-je fait pour mon glorieux aptre saint Paul qui, par la prire de saint tienne, cessa d'tre infidle et de perscuter les chrtiens. En quelque tat que l'homme se trouve, il ne doit jamais cesser de bien faire. (Dialogue, ch. 93) 25. Bont qui rcompense les vertus en en faisant pratiquer de plus grandes Mechtilde demandait au Seigneur pourquoi le comte B avait t choisi pour fondateur de sa communaut. Le Seigneur rpondit : " Ctait un homme dun cur doux et bienveillant ; tout ce quil a pu commettre de pchs, il la fait sans malice ; cest pourquoi ma sagesse a trouv pour lui cette voie de salut ; car jaime beaucoup un cur bienveillant, tandis quun pch commis par malice devient un lourd fardeau pour lme ; et comme celui-ci a fond ce monastre, non pour la faveur des hommes, mais pour ma gloire et le salut de son me, et quil a fortement aim la congrgation, par un droit spcial il sest acquis les mrites de chaque personne, et jouit des biens de tous comme des siens propres. " (V e part., ch. X.) 26. Bont qui accepte la bonne volont pour le fait Le Seigneur dit Gertrude : Jai accept ta bonne volont pour le fait ; car ma bont, toujours dsintresse, exige que, lorsquune personne sest propose sincrement quelque bonne uvre ou quelque dvote pratique, quoique, par fragilit humaine ou par autre motif, elle nen fasse rien, je ne laisse pas davoir gard sa bonne volont, de laccepter pour le fait et de len rcompenser largement. (Liv. IV, ch. XXV) Mechtilde entendant lire dans l'vangile ces paroles : Simon, fils de Jean, maimes-tu plus que ceux-ci ? (Jean, XXI, 15) fut ravie en esprit et se trouva en prsence du Seigneur, qui lui dit : Je vais aussi tinterroger, et tu me rpondras dans toute la sincrit de ta conscience. Est-il au monde quelque chose qui te soit si cher que tu ne voudrais pas, si cela tait en ton pouvoir, labandonner pour mon amour ? " La sainte rpondit : Vous savez, Seigneur, que si tout le monde tait moi, avec tout ce quil renferme, je labandonnerais en entier pour votre amour. Le Seigneur accepta cette rponse de Mechtilde, comme si, en effet, elle et t la matresse de lunivers, et let abandonn pour Lui. Linterrogeant une seconde fois : est-il quelque travail ou quelque joug dobissance que tu ne voudrais pas subir pour mon amour ? - Seigneur, je suis prte tout souffrir pour votre nom. Est-il quelque souffrance si grave, que tu refuserais de lendurer pour mon amour ? " Mon Seigneur, avec vous et avec votre aide, je suis prte endurer toutes les souffrances. Le Seigneur accepta toutes ces rponses comme si elles eussent t suivies de leffet. (IV e part., ch.LX.) Gertrude demanda au Seigneur de lui enseigner par quelle vertu elle pourrait lui plaire davantage. Le Seigneur lui rpondit : " Puisque lEsprit-Saint est la bonne volont, applique-toi donc avoir cette bonne volont et ainsi tu pourra possder ce que chaque vertu a de beaut et de perfection spciale, car par la bonne volont on gagne plus quon ne pourrait jamais le faire par des uvres. Celui qui a la bonne volont de me louer, de maimer par-dessus toute crature, de me rendre grce, de compatir mes douleurs et de pratiquer toutes les vertus de la manire la plus parfaite, sil le pouvait, celui-l sera infailliblement rcompens par ma divine libralit, et mme plus largement que celui qui accomplirait luvre de fait, sans avoir la mme bonne volont. " (Liv. IV, ch. XVII.) 27. Bont qui aime mieux regarder la saintet future que les dfauts prsents Le Seigneur dit Mechtilde qui priait pour une personne plonge dans la tristesse : Sil lui vient lesprit quelle nest pas du nombre des lus, quelle fasse comme un homme qui serait dans une valle obscure ; si cet homme tait dsireux de voir le soleil, il monterait de la valle sur la colline, et sortirait ainsi des tnbres. Elle, de mme, lorsquelle est plonge dans les tnbres de la tristesse, quelle gravisse la montagne de lesprance, et quelle me regarde des yeux de la foi, Moi, le cleste firmament dans lequel sont fixes comme des toiles les mes de

tous les lus. Quoique ces toiles soient obscurcies par les nuages du pch et les brouillards de lignorance, elles ne peuvent toutefois sobscurcir dans leur firmament, c'est--dire dans ma divine clart, parce que les lus bien que parfois envelopps de pchs normes, sont toujours regards par moi, dans ma charit en laquelle je les ai lus, et dans cette clart o ils doivent parvenir. Cest pourquoi il est bon quon se rappelle souvent avec quelle bont gratuite on a t lu par moi, par quels secrets et merveilleux jugements je regarde comme un juste celui qui est en plein pch, avec quel amour jai chang en bien tout ce qui tait mal en lui, et quon me bnisse, moi, lternel firmament des lus47 (IVe part. ;ch. XXIV.) 28. Le chef-d'uvre de la bont divine est de conduire lme la perfection Dans toute luvre de la Rdemption, dit le Seigneur Gertrude, je me suis plus servi de la sagesse et de la bont que de la puissance et de la majest. Et cette sagesse, unie la bont, brille surtout en ce que je souffre les imparfaits, jusqu ce que je les conduise par le libre choix de leur volont la voie de la perfection. ( Liv. IV, ch. LXVIII.) 29. Bont qui nous fait dautant plus de bien quon nous fait plus de mal Le Seigneur dit Gertrude : On te fait quelquefois de la peine en parlant mal de toi ? Eh bien ! Des paroles de tes dtracteurs fais-toi autant de vertus ; et lorsque tu en seras orne, tu pourras venir moi, et, ma compassion aidant, je te recevrai avec bont. Plus on blmera sans raison ta conduite, plus mon Cur te donnera de tmoignages damour, parce que cela te rendra toute semblable moi, dont on sest plu mal interprter toutes les actions. (Liv IV, ch. LXVIII.) 30. Bont qui nous apprend nous servir de lamour infini Mechtilde priait pour une personne qui stait plainte elle de la peine quelle ressentait de ne pas assez aimer son Dieu et de ne pas Le servir avec assez de dvotion ; la sainte en conut elle-mme une grande tristesse, se croyant de tout point inutile, puisque Dieu, qui lui avait confr de si grands bienfaits, ntait pas aim comme Il devait ltre. Le Seigneur lui dit : Allons, ma bien-aime, ne tafflige pas : tout ce qui est moi est toi. La sainte reprit : Si vraiment tout ce qui est Vous est moi, votre amour est donc mon amour, et lamour cest vous, ainsi que le dit saint Jean : Dieu est amour. (Jean, IV, 16.) Je vous offre donc cet amour, afin que, par lui, soit suppl tout ce qui me manque. Le Seigneur accepta cette offrande et lui dit : Tu feras trs bien de la sorte, et, lorsque tu voudras me louer ou maimer et que tu ne pourras accomplir ton dsir, tu diras : Bon Jsus, je vous aime; et pour tout ce qui manque mon amour, je vous prie doffrir pour moi votre Pre lamour de votre Cur. Tu diras la personne pour laquelle tu pries de faire de mme, et si elle y revient mille fois par jour, autant de fois joffrirai pour elle mon amour au Pre sans lassitude ni ennui. (IV e part., ch. XXIII.) 31. Bont qui rpare nos ngligences et supple notre impuissance Sainte Gertrude ne pouvant mettre dans la rcitation de loffice divin toute lattention et toute la ferveur quelle dsirait, en tait tout afflige. Le Seigneur, ne pouvant souffrir quelle ft triste, lui prsenta son Cur divin, sous la forme dune lampe ardente, lui disant : Voil que je prsente aux yeux de ton me mon trs doux Cur, lorgane de ladorable Trinit. Tu lui remettras avec confiance, pour quil y supple, tout ce que tu ne peux accomplir parfaitement toi-mme, et de la sorte, mes yeux ne verront rien en toi qui ne soit de la dernire perfection.
47Dieu, dit Julienne de Norwich, me montra quau ciel le pch ne sera pas un sujet de honte, mais de louange pour celui qui laura commis ( cause de son repentir), il y aura des joies spciales proportionnes la douleur que lui auront cause ses fautes. (Trad. Meunier p. 141.) Cest, dit-elle encore, de la part de notre Sauveur une souveraine marque damiti de veiller sur nous aussi tendrement, lorsque nous sommes en tat de pch. Il ne sen tient pas l. Il va jusqu nous toucher en nous montrant nos fautes la lumire de la grce. Puis quand lme sest repentie, Il lui dit : " Ma bien-aime, combien je suis heureux que tu sois revenue moi ! Durant ton malheur, jai toujours t prs de toi, tu vois maintenant quel est mon amour et combien nous sommes unis dans le bonheur. "

Car de mme quun fidle serviteur est toujours la volont de son matre, ainsi mon Cur sera dsormais toujours ta disposition, pour rparer toute heure tes ngligences. Cette bont du Seigneur remplit la sainte dadmiration et dpouvante. Mais Lui, lencourageant par cette comparaison, lui dit : Si, ayant une voix sonore et flexible, et de plus aimant beaucoup chanter, tu tais avec quelquun dont la voix serait dsagrable et qui ne saurait pas chanter, tu serais indigne sil ne voulait pas te laisser excuter ce que tu peux rendre si facilement, et que lui ne peut, qu grande peine, faire entendre. Eh bien ! mon Cur divin, qui connat la faiblesse et linconstance de lhomme, dsire dune ardeur incroyable que tu linvites, sinon de paroles, au moins de quelque signe, te remplacer et excuter pour toi ce que de toi-mme tu es compltement incapable de faire. Car, pour pouvoir et savoir laccomplir, il a une vertu toute puissante et une sagesse inscrutable ; et la douceur et la bont qui lui sont naturelles font quil na quun dsir qui est de sen acquitter avec joie et bienveillance. (Liv. II, ch. XXV.) Laimable Sauveur rassura de la mme manire sainte Lutgarde : me trouble, ne te bouleverse plus lesprit en rcitant tes Heures : tes prires ont t exauces et sont montes jusqu Dieu comme un agrable encens Ne crains rien, moi mme je supplerai ce qui te manque. (Vie, par le P. Jonquet, ch. v.) 32. Bont qui fait ce que nous aurions d faire Un vendredi soir, Gertrude regardant le crucifix fut saisie de douleur davoir pass ce jour sans se rappeler, chaque heure, ce que le Sauveur avait souffert pour son amour et elle Lui en exprima son profond regret. Jsus lui rpondit de la croix : Ce que tu as nglig, je lai fait pour toi ; chaque heure jai recueilli en mon Cur ce que tu aurais d recueillir dans le tien ; jattendais, avec une grande impatience, lheure o tu devais me dire ton regret. Appuy sur ce sentiment que tu mexprimes, je veux offrir Dieu mon Pre tout ce que jai suppl pour toi en ce jour, parce que, sans ton intention, tout ce que jai fait ne pourrait te profiter. (Liv. III, ch. XLI.) 33. Bont qui efface les taches des mes Sainte Gertrude dit au Seigneur : O sont donc les taches produites par limpatience que javais en mon cur, et que javais tant soit peu manifeste dans mes paroles ? Le feu de ma divinit les a totalement consumes, dit le Seigneur, comme cest ma coutume de consumer toutes les taches, et de corriger toutes les difficults dans une me vers laquelle je mincline gratuitement pouss uniquement par ma bont. (Liv. III, ch. XVI.) 34. Bont qui nous ramne la prsence de Dieu Le Seigneur dit Gertrude : Lorsque tu veux saisir quelque objet, tu tends la main, et lorsque tu as pris ce que tu voulais, tu la retires toi ; ainsi moi-mme, tout languissant damour pour toi, quand tu te dissipes aux choses extrieures, pour te reprendre, je te prsente mon Cur ; puis lorsque, mobissant, tu rentres en toi-mme pour toccuper de moi, je retire moi mon Cur avec toi, et je toffre en lui la douceur de toutes les vertus. (Liv. III, ch.. XXVI ) 35. Bont qui rconforte Le 22 aot 1815 lisabetta Canori pleurait ses infidlits, et si vive fut sa douleur que son cur fut sur le point dclater, il lui sembla que ce fut un miracle quelle nen mourt pas. Soudain elle entendit la voix trs suave du Seigneur qui lui dit : Ne ttonne pas de ta misre ; tourne tes yeux et regarde. Je regardai, crit la servante de Dieu et je vis prsentes devant moi et comme alignes en bon ordre toutes les bonnes uvres que, avec la grce de Dieu, jai accomplies depuis le premier usage de ma raison jusquaujourdhui. Ecris, continua mon doux Seigneur, crit les bons effets qua produit en moi ta grce, A ces mots je me mis pleurer abondamment et je Le suppliai de ne pas exiger de moi pareille obissance. Ma rsistance ne

Lui dplut pas, mais Il continua : Ma fille bien-aime, pourquoi veux-tu cacher les fruits de mes fatigues et de mes sueurs ? Manifeste plutt mes ternelles misricordes. (Vita, ch. XXX.). 36. Bont incomprise Une Sur du Carmel de Dieppe, dont la mort trs prompte surprit et affligea la communaut, apparut, une heure aprs son dcs, la Mre Franoise de la Mre de Dieu. Comme Franoise stonnait quelle venait si tt elle, Notre-Seigneur lui dit : Cest quelle ma t bien fidle durant sa vie, et jai eu soin delle la mort. Mais Franoise ne pouvait sempcher de faire cette plainte : Mon Seigneur, vous avez laiss mourir notre chre Sur sans sacrements ; jesprais de votre bont quelle aurait la grce de vous recevoir. Il lui rpondit ; ce na pas t le manque de bont, mais un surcrot de misricorde, car je connaissais bien quelle navait pas besoin dautre chose et je lai permis ainsi pour donner exemple aux autres. On a trop de crainte de faire recevoir si tt les sacrements et de faire entrer pour cela les prtres. Il vaut mieux le faire trois fois que den manquer une dans une chose si importante. On a tant de soin quil ne manque rien au corps, il faut avoir encore bien plus de soin pour les mes. Puis comme Franoise Le priait pour la dfunte, Il lui dit : Je la rcompenserai bien des vertus quelle a pratiques, qui nont point paru aux cratures, mais bien devant moi qui rien nest cach. (Vie, ch. XI.) 37. Bont divinement affectueuse Comme Mechtilde venait de saluer du fond de son cur son Bien-Aim, Il lui rpondit : Quand tu me salues, je te salue mon tour ; quand tu me loues je me loue moi aussi en toi ; et quand tu rends grces, moi aussi en toi et par toi je rends grces Dieu le Pre. La sainte dit : Mon Bien-Aim, quelle est cette salutation que vous adressez mon me, et que je ne sens pas ? Ma salutation nest pas autre chose que ma tendre affection pour lme. Ainsi quune mre caresse son enfant sur ses genoux, lui apprend les paroles quil doit lui adresser elle-mme, reoit avec un cur de mre ce quil lui dit et quelquefois len rcompense par un baiser, ainsi jinstruis lme, par une inspiration divine et un mouvement damour me saluer, et, quand elle sen acquitte dans sa petite mesure, jaccepte ses efforts dans la mesure de la grande affection dun pre et de l, je rends lme son salut par une effusion de grces quelle peut bien ne pas toujours ressentir. (III e part., ch. IX.) 38. Bont qui nous bnit et qui nous garde Le Seigneur sadressant une personne pour laquelle Mechtilde priait, lui dit : Personne ne menlvera jamais ton me. Puis, la bnissant, il fit sur elle le signe de la croix en disant : Que ma divinit te bnisse, que mon humanit te fortifie, que ma tendresse te rchauffe et que mon amour te conserve ! (4e part., ch. XXVI.) 39. Bont qui varie ses dons par sagesse Sainte Gertrude ayant demand Notre-Seigneur pourquoi les rvlations dont Il la favorisait diffraient de celles de ses compagnes, Notre-Seigneur rpondit : Si un matre tait interrog par plusieurs personnes dun langage diffrent et quil rpondit toutes dans une seule langue, cela ne serait compris par personne ; mais, sil parlait chacun dans sa propre langue, en latin celui qui serait latin, en grec celui qui serait grec, on admirerait dautant plus sa science et sa sagesse. Semblablement, plus je mets de diversit dans les dons que je communique, plus est vidente la profondeur insondable de ma sagesse, qui me fait rpondre chacun selon la porte de son intelligence, et lui rvler, ce que je veux rvler, selon la capacit et le sens que je lui ai moi-mme accords ; parlant aux plus simples par des images et des comparaisons plus sensibles, et au plus clairs dune manire moins image et plus cache, mais plus leve et plus spirituelle. (Liv. III, ch. XLVIII.)

40. Bont de Dieu et sa patience lgard des pcheurs obstins Le Seigneur fit souvent savoir sainte Brigitte combien il tait bon et patient envers les pcheurs ; voici quelques-unes des paroles quil lui dit sur ce sujet : Tu admires, mon pouse, pourquoi je souffre les mchants avec tant de patience, cest parce que je suis misricordieux. Dabord ma justice les supporte afin que leur temps soit entirement accompliPuis parce quils ont fait quelque bien dont ils doivent tre rcompenss, afin quil ny ait pas un bien, quelque petit quil soit, fait pour lamour de moi, qui nait pas sa rcompense. Enfin, je les souffre pour faire voir tous les yeux combien est grande la patience divine ; cest pour cela que jai support Pilate, Hrode et Judas. (Liv. I er, ch. XXV.) 41. Ce que Dieu est pour lme Le Seigneur dcouvrit la Mre Anne-Marie Clment les offices diffrents quIl remplissait son gard ; 1 De Pasteur, qui la gouvernait ; 2 De Roi, qui voulait avoir un parfait empire sur elle ; 3 DEpoux, trs cher, mais jaloux, qui la conduisait dans ses celliers pour lenivrer dun vin dlicieux ; 4 De Mdecin, qui gurissait ses blessures par les remdes de ses sacrements ; 5 De Matre et de Docteur qui lui enseignait ses vrits ; 6 De lgislateur, qui imprimait de son doigt son nom et ses lois dans son cur ; 7 De Conseil et de Guide, la faisant marcher dans les sentiers de la justice et de lquit ; 8 De Pilote, pour la faire arriver heureusement au port ; 9 Enfin de nourriture et de pain de vie, qui devait la fortifier. (Vie, 1915, p. 189.)

CHAPITRE IV : Dieu Justice


1. Il ne faut pas scruter les jugements de Dieu Sainte Thrse rcitant loffice ces paroles du psalmiste : Vous tes juste, Seigneur, et vos jugements sont quitables (ps. CXVIII, v. 137), se demandait comment un Dieu si juste lui accordait elle, si indigne, tant de faveurs et de consolations, quIl refusait des mes qui lui paraissaient bien plus fidles et plus dignes quelle. Soudain elle entendit cette parole qui fut la premire de toutes celles que le Seigneur lui adressa dans toute sa vie : Sers-moi et ne toccupe pas dautre chose. (Vie, ch. XIX.) 2. Dieu respecte la libert de ses cratures Franoise de la Mre de Dieu crivait, le 18 octobre 1642, au P. Gibieuf, qui fut, aprs le cardinal de la Brulle, suprieur des Carmels de France : Je suis dans un grand dsir que tout le monde se rende Dieu et je lui dis quelquefois ; Vous savez, mon Dieu, que si je pouvais attirer Vous toutes les mes, je le ferais. Mais do vient que vous, qui pouvez toutes choses, vous permettez quil y en ait tant qui se perdent ? Il me dit une fois : Cest que jai donn la libert lhomme et je lui en laisse la disposition, moins que, volontairement, il ne me redonne cette libert ; et alors je la prends et la fait se rendre ce que je veux. Et Il me fit entendre quel grand bien cest pour une me de navoir plus de libert et dtre captive de Lui. Il me fit connatre quIl prenait une nouvelle puissance sur moi pour que je sois de plus en plus captive et dpendante de Lui et de cette captivit me donnerait plus de libert, maffranchissant de tout ce qui pourrait mempcher de laimer. (Vie, ch. VIII.) Les passions seules asservissent, parce quelles font faire lhomme ce quil voudrait ne pas faire ; au contraire, l o est lEsprit Saint, l est la libert : ubi Spiritus, ibi libertas. En effet, ceux qui renoncent leur libert pour se laisser conduire en tout par le Saint-Esprit, ne font, sous sa divine influence, que ce quils se rjouissent de faire. 3. Rversibilit des grces. Le compte quil faut en rendre Je sentis, dit Franoise de la Mre de Dieu, la divine Majest qui me paraissait ntre pas contente de la lchet et ngligence de quelques mes, qui ne cherchaient qu se satisfaire

elles-mmes et ne travaillaient point Lui plaire et il me dit : Oh ! Combien perdent ces mes par leur faute , me faisait comprendre que la grce quIl leur voulait donner, Il la donne aux mes fidles (Vie, ch. XVI.) Cest la sentence de l'vangile : tez-lui la mine et donnez-la celui qui en a dix On donnera celui qui dj et il sera dans labondance ; mais celui qui na pas, on tera mme ce quil a. (Luc, 19, 25, 26.) Dieu me fit entendre, dit encore Franoise, que venant juger lme, Il lui demande compte particulirement de lusage quelle a fait de sa vocation, de toutes ses actions, penses, paroles et intentions, du temps quelle pass sans lemployer sa perfection. (Ibid.) Mais ceux qui sont fidles, il est accord grces sur grces. Ne vous tonnez pas, dit un jour la Sainte Vierge Franoise, de ce que mon fils fait en vous, car lorsqu'Il a choisi une me pour se communiquer elle et quelle Lui est adhrente (unie de cur et de volont), on ne peut comprendre ce quIl opre, la favorisant la place de tout ceux qui ne Lui donnent point lieu de rgner en eux. (Vie, ch. XI.) Notre-Seigneur, dit Madeleine Vigneron, ma fait connatre que son occupation dans lEucharistie tait de prsenter des grces toutes les personnes qui se trouvaient l prsentes devant Lui et que, si quelques-unes les refusaient, Il les reprenait et en faisait largesse aux autres qui taient fidles les recevoir. De sorte que si, dans cette assemble, il ny a quune me fidle les bien recevoir, elle sen retourne remplie de toutes les grces des autres. (2 e part., ch. XV.) 4. Les bonts de Dieu rendent plus rigoureux les droits de sa justice Le Pre ternel donna sainte Marie-Madeleine de Pazzi les instructions suivantes : Mon Verbe ayant pris sur Lui lexpiation des pchs du monde, il semble au premier coup dil que la justice nait plus rien faire, l o sest dploye une si grande misricordeElle ne laisse pas cependant dexister toujours et mme elle doit sexercer dans lavenir avec plus de rigueur et de svrit. Car le verbe, ayant ananti sur la croix tous les pchs des hommes, ne peut plus, pour ainsi dire, supporter la vue du moindre dfaut dans la crature Le sang et la mort de mon Verbe ayant combl la crature de biens infinis, elle se trouve beaucoup plus troitement oblige quauparavant nous servir et nous aimer, pour reconnatre lamour avec laquelle nous lavons cre et rachete, do il suit que les fautes quelle commet dans son ingratitude sont plus grandes et exigent une plus grande punition. Il est vrai cependant, ma fille, que le sang et les mrites du Verbe, lorsquon les applique aux mes souffrantes par le sacrifice de lautel, diminuent beaucoup la rigueur de leurs peines, car la vue de ce sang mest tellement chre quelle apaise facilement mon courroux. (I re part., ch. XXIII.) 5. La misricorde mprise est venge par la justice Dieu dit sainte Catherine de Sienne : Tu le vois, ma fille bien-aime, les hommes ont t rgnrs dans le sang de mon Fils et rtablis dans la grce : mais ils la mconnaissent et senfoncent de plus dans le mal ; ils me poursuivent de leurs outrages et mprisent mes bienfaits. Non seulement ils repoussent ma grce, mais ils me la reprochent, comme si javais dautres buts que leur sanctification. Plus ils sendurciront et plus ils seront punis ; leur chtiment sera plus terrible quil ne laurait t avant la rdemption. Nest-il pas juste que celui qui a beaucoup reu soit tenu de donner davantage son bienfaiteur ? Les hommes me sont bien redevables, eux qui ont reu le trsor de ce sang prcieux qui les a rachets, et la dette est plus grande aprs la rdemption quavant. Ils me doivent lamour envers le prochain ; ils me doivent des vertus sincres et vritables et sils ne sacquittent pas, plus ils me doivent, plus ils moffensent. Ma justice alors demande que je proportionne la peine loffense et que je rende plus terrible pour eux la peine de lternelle damnation. Aussi le mauvais chrtien est-il beaucoup plus puni que le paen. Le feu terrible de ma vengeance, qui brle sans consumer, le torture davantage, et le ver rongeur de la conscience le dvore plus profondment. Quels que soient leurs tourments, les damns ne peuvent perdre ltre ; ils demandent la mort sans pouvoir lobtenir, le pch ne leur te que la vie de la grce. (Dialogue, ch..XV.)

6. Les promesses de la misricorde et les menaces de la justice Le Seigneur se plaignit souvent sainte Brigitte des dsordres des pcheurs et lui fit connatre combien il est terrible pour eux de tomber entre les mains de sa justice : Je veux entrer dans leurs curs ; mais ils disent : nous aimons mieux mourir que de quitter nos volonts. Vois, mon pouse, de quelle trempe ils sont : je les ai faits, et dune seule parole je pourrais les dtruire ; cependant vois comme ils senorgueillissent contre moi. Maintenant, cause des prires de ma Mre et de tous les saints, je suis encore si misricordieux et si patient que je veux leur envoyer des paroles sorties de ma bouche et leur offrir ma misricorde. Sils veulent la recevoir, je serai apais et je les aimerai ; sinon, je leur ferai ressentir ma justice et ils seront confondus publiquement devant les anges et les hommes, et ils seront jugs comme des larrons. Comme des larrons pendus au gibet sont dvors par des corbeaux, de mme ceux-ci seront dvors par des dmons sans jamais se consumer ; comme ceux qui sont punis par le cep de bois ne trouvent aucun repos, de mme ceux-ci seront en tout et partout environns de douleur et damertume. Un fleuve de feu coulera en leur bouche ; de jour en jour ils seront en proie de nouveaux supplices. (Liv. I er, ch V.) O mon Seigneur, dit Brigitte, donnez-leur la force dviter le pch et la grce de vous aimer. Notre-Seigneur lui rpondit : Ils sont accoutums aux souillures et ne peuvent tre enseigns que par les verges. Et plt Dieu quils se connussent et se repentissent de leurs fautes quand ils seront chtis. (Liv. IV, ch. CXXXI.) O Seigneur, dit encore Brigitte, ne vous indignez-pas si je parle. Envoyez quelqu'un de vos amis qui les avertissent des prils prochains et terribles qui pendent sur leur tte. Il est crit, dit Notre-Seigneur, que le mauvais riche du fond de lenfer demanda quon envoyt quelquun pour avertir ses frres, afin quils ne se perdissent pas comme lui, et il lui fut rpondu : non, car ils ont Mose et les prophtes pour les enseigner. Je dis maintenant de mme : ils ont maintenant les vangiles, les prophties, les exemples et les paroles des docteurs ; ils ont la raison et lintelligence ; quils en usent et ils seront sauvs ; car si je tenvoie, tu ne pourras pas crier si haut que tu sois entendue. Si jy envoie mes amis, ils sont en si petit nombre qu peine les entendront-ils. Nanmoins jenverrai mes amis ceux quil me plaira, et ils prpareront la voie Dieu. (Liv. IV, ch. XXXVII.) 7. Dieu retient sa justice et panche sa misricorde Le Fils de Dieu montra la vnrable Marguerite du Saint-Sacrement 48 deux fleuves qui sortaient de son ct ouvert lun se rpandait continuellement sur toute la terre et lautre, qui de sa nature ne demandait qu prendre son cours, tait arrt par la main du Sauveur : Ce fleuve qui se rpand, dit-Il, cest ma misricorde, qui est ouverte aux pcheurs ; lautre que je retiens de ma main, cest ma justice, dont jempche les effets durant cette vie afin de donner lieu la pnitence. Cest toutefois en telle sorte que ceux qui mprisent ma grce tombent secrtement dans ma justice, qui, moins elle chtie par des peines manifestes, plus elle punit par des aveuglements secrets. (Liv. V, ch. V.) 8. Les mes fidles doivent s'efforcer de faire contrepoids aux iniquits des pcheurs Ma fille, dit le Pre ternel sainte Marie-Madeleine de Pazzi, la malice des cratures est si grande que si ma colre ntait apaise par mes lus et les pouses de mon Verbe, jen tirerais une vengeance dont vous ne pourriez mme pas supporter la vue. Ne vous laissez donc pas endormir par une lche indiffrence, mais appliquez-vous, conjointement avec mes lus, expier tant doutrages qui sont faits moi et ma vrit. Sachez que ceux qui ne font rien contre le pch sen rendent en quelque sorte complice et que les iniquits des hommes crient
48La vnrable Marguerite du Saint-Sacrement (1619 1648) vcut au Carmel de Beaune et mourut dans une grande rputation de saintet, qui saccrut encore aprs sa mort par les miracles dus son intercession. Nous citons la Vie compose par le P. Amelote, oratorien, et publie Paris en 1654.

vengeance avec plus de force que le sang dAbel Savez-vous quoi ressemble la malice des cratures ? A un mur infranchissable qui slve entre elles et qui empche mes grces darriver jusqu leur cur. O ma fille, ne cessez pas doffrir moi et ma vrit le sang de mon Verbe Lui-mme pour apaiser ma colre Voyez comme tous les hommes sont entre les griffes du dmon ! Voyez comme sa gueule est ouverte pour les dvorer ! Bien loin de lviter ils vont sy jeter deux-mmes et il nen est aucun qui lui chapperait, si mes lus ne les sauvaient par leur prire. Pour moi, jcris dans un livre qui vous est inconnu, toutes les iniquits des mchants, et je mets en regard tous les secours qui leur ont t donns par mes lus. Au jour du jugement, jouvrirai ce livre devant mon Verbe, a qui jai donn le pouvoir de les juger, afin quils voient la justice de leur condamnation aux peines ternelles. Je fais aussi enregistrer dans le plus grand dtail toutes les bonnes actions de mes lus, pour en donner connaissance toutes les cratures en ce grand jour, et leur faire voir que cest juste titre que je leur donne la gloire ternelle. (IV e part., ch. XXI.) 9. Les bons eux-mmes portent la peine de leurs ngligences et de leurs dfauts Un certain homme, trs remarquable par sa science et fort habile en droit civil, quitta son pays et vint demander Marguerite de Cortone de prier pour quil obtnt dtre consol dans ses peines. Marguerite ayant pri obtint de Dieu cette rponse : Dis cet homme quil sest attir la peine dont il souffre, non pour avoir eu lintention de commettre le pch, mais pour sa ngligence lviter. Car au moment o il se sentit port au pch, il a rsist la tentation, mais il nen a pas fui pleinement les occasions, et pour cela les imaginations mauvaises sont entres dans son me, qui lont empch de recevoir mes grces avec autant dabondance que sil et t plus vigilant. Quant cet abattement desprit dans lequel il se trouve, dis-lui den attribuer la cause ce que, tout en dsirant me servir, il conserve dans son cur un attrait trop sensible aux hommes du sicle, et il a une grande prsomption de ses qualits intellectuelles. (Vie, ch. IX, 17.) 10. La justice divine trouve encore punir, mme chez les mes vertueuses qui ont fait une trs prcieuse mort Au monastre dHelfta mourut, pendant que vivait sainte Gertrude, une jeune religieuse qui avait eu une grande dvotion Marie: munie de tous les sacrements, elle tait lagonie lorsque de ses mains dj mourantes elle prit le crucifix et salua les saintes plaies avec des expressions si tendres, et les couvrit de baisers si ardents que les assistants en prouvrent une merveilleuse componction. Elle fit ainsi diverses prires avec une admirable pit et stant un peu repose, elle mourut ce moment. Gertrude ayant appris quelle avait d tre purifie avant de sortir de son corps, demanda au Seigneur quelle souillure elle avait pu contracter par fragilit humaine. Le Seigneur lui rpondit : Elle se complaisait quelque peu dans son propre sens et je len ai purifie en permettant quelle trpasst avant que le couvent nait achev la prire commune qui se disait pour elle ; ce qui lui causa une trs vive anxit, car elle craignit de perdre beaucoup de navoir pas eu les suffrages du couvent. Ainsi a-t-elle t purifie de cette tache. Mais Seigneur, reprit Gertrude, ne pouvait-elle tre purifie de cette tache par la contrition du cur lorsquelle demandait, au moment de sa mort, la rmission de tout ses pchs ? Le Seigneur rpondit : Une contrition gnrale de la sorte na pu la purifier, parce quelle est reste quelque peu son sens propre, en ne se rendant pas pleinement ce quon lui enseignait. Il fallait donc quelle souffrit quelque chose pour tre purifie. (Liv. V, ch. III.) Sainte Gertrude demandait au Seigneur pourquoi la vierge E, dont Il lui avait rvl la gloire avait prouv, en son agonie, une grande frayeur, reut cette rponse : Cest mon excessive fidlit qui en a t cause. Quelques jours auparavant comme elle mavait, dans sa maladie, pri par ton intermdiaire, de la recevoir aprs sa mort sans dlai et que sur ta

promesse, elle y comptait pleinement, jai voulu rcompenser la confiance quelle montrait. Mais elle tait dun ge o lon est rarement quitte de quelques ngligences lgres, comme de se plaire en des choses qui ne sont pas grandement ncessaires. Elle a d se purifier de ses taches dans la maladie, et lorsque je lappelai la gloire, je nai pas souffert que ces douleurs, supportes avec tant de patience, ne lui donnassent pas aussitt une gloire ternelle. Cest pourquoi jai permis quelle ft effraye de laspect du dmon, ce qui lui a tenu lieu de purgatoire tandis que ses autres souffrances restaient en elle comme un titre de sa gloire ternelle. - Et pendant ce temps o tiez-vous, ressource des dsesprs? Dit Gertrude.- Je mtais cach sa gauche ; mais aussitt quelle fut purifie, je me suis prsent elle, et lai prise avec moi pour le repos et la gloire ternelle. (Liv. V, ch. II.) 11. Dieu, mme en punissant le pch, tient compte des vertus du coupable Il arrive, dit le Seigneur sainte Brigitte, que les justes pour leur plus grand mrite font une mort trs pnible, afin que ceux qui ont aim la vertu senvolent au ciel dlivrs de leurs pchs. Ainsi est-il crit que le lion tua le prophte dsobissant et ne mangea point son corps, mais le garda. (III Rois, 24.) Sil le tua ce fut par ma mission, afin que le prophte ft puni, mais ne mangea point son corps pour manifester les bonnes uvres de laptre et afin que celui-ci tant purifi en cette vie, fut trouv juste dans lautre 49. (Liv. V, ch. IX) 12. Dieu corrige svrement les mes fidles mais Il corrige en Pre Jeanne-Bnigne Gozoz stant trop arrte rflchir sur son peu de mrites et sur ses infidlits, Notre Seigneur lui fit connatre que ce retour sur elle-mme, qui dnotait sans doute trop peu de confiance en Dieu, ne Lui agrait pas : Tu veux toujours te plaindre et parce que je te gratifie avec des distinctions si merveilleuses, tu voudrais te voir sans dfaut. Eh bien, je vais te punir rigoureusement ; choisis donc une de ces trois punitions : la premire de ne trouver plus de satisfaction en rien que tu fasses et qui te soit offert ; la deuxime que tu sois attaque de grands maux corporels ; la troisime que le prochain ne trouve plus en toi la douceur quil a trouve jusqu'ici ici . Contre son ordinaire de laisser Dieu le choix de tout ce qui la concernait, elle choisit soudain la premire et la dernire, sentant une grande opposition et aversion la deuxime ; A ce coup son Epoux se plaignit fortement : Eh quoi, dit-Il, ne pourrai-je donc point encore disposer de cette ingrate mon lection et ma volont ! Alors, raconte-t-elle dans mes mmoires, Il me dit en termes exprs que je ne serais jamais sans souffrance corporelle. Je my soumis, Lui demandant un humble pardon et Lui promettant une soumission aveugle. Au mme instant ce Dieu qui blesse et qui gurit, qui tue et vivifie (Deuter., XXXII, 39) vint fondre sur moi par un torrent de grces en me disant : Eh bien tu souffriras les trois chtiments. Mais je n'eus pas lieu de me plaindre de cet arrt, me trouvant dautre part comble de biens. (Vie. Ch. V.). 13. Les pchs des hommes attirent les chtiments divins Le jour de la fte de la purification de Marie, Notre Seigneur dit Marguerite de Cortone : Sache que le monde sera afflig de diffrentes tribulations pour les pchs dont il se rend coupable. La multitude des iniquits des hommes sest tellement accrue en ce sicle que je puis te dire que cest peine si jose prier mon Pre pour eux, et ma Mre elle mme, lavocate des pcheurs, redoute de le faire prs de moi, son Fils, cause de tant diniquits. Aprs cette rvlation divine, les Sarrasins remportrent la victoire, et des maux incalculables fondirent sur Rome, la Toscane, la Sicile, lAngleterre, la France et sur beaucoup dautres provinces. (Vie, ch. IX, 32.) Le second dimanche de lAvent, Notre-Seigneur dit Marguerite: Je te dis que mon peuple ne me reconnait plus, quil moublie et na cure de moi. Cependant ces mpris et ces offenses dont je souffre, je ne men plains pas auprs de mon Pre, comme je le fais avec toi, afin de ne pas attirer sur lui les chtiments quil mrite, mais jintercde afin de lui viter une
49Ainsi dit Serenus dans Cassien, (Col., VII, 25.)

sentence de condamnation. Je tavertis que les pcheurs auront souffrir damres tribulations, car avant la fin de ce sicle, ils auront essuyer les flaux de la peste, de la famine et de la guerre. La puanteur de leurs vices, tant du corps que de lesprit, est monte jusqu moi et je ne puis plus la supporter. Aujourdhui la malice des chrtiens pour inventer de nouveaux crimes surpasse celles des Juifs au temps de ma passion. (Ibid., ch. XI, 9.) 14. Jugement dun mauvais riche Un homme noble, qui se souciait peu de Dieu, tant table et blasphmant les saints, mourut subitement. Sainte Brigitte vit son me comparatre au jugement et le Souverain Juge lui dit : Bien que je sache toute chose, rponds-moi, et que Brigitte entende ta rponse : Nastu pas entendu ce que jai dit : je ne veux point la mort du pcheur, mais sa conversion ? Pourquoi donc, le pouvant, nest-tu pas revenu moi? Il rpondit : Certes je lai entendu, mais je ne men suis pas souci . Le Juge dit derechef : Nas-tu pas entendu : allez, maudits, au feu ternel et venez mes lus ? - Je lai entendu, mais je nen croyais rien . Le Juge dit encore : Nas-tu pas entendu dire que jtais juste Juge et ternellement redoutable ? Pourquoi donc ne mas-tu pas craint ? -Je lai entendu, mais je maimais trop et jai ferm mes oreilles, jai endurci mon cur afin de ne pas y penser. Le Juge dit : Il est donc juste que la tribulation et langoisse ouvrent ton esprit, puisque tu nas pas voulu entendre quand tu le pouvais . Alors lme fut rejete et une voix fut entendue qui disait : Comme le premier principe de toute chose naura point de fin, de mme ton malheur nen aura point. (Liv. VI, ch. XXVIII.) 15. Jugement dun religieux infidle Parlant dun moine dissolu le Seigneur dit sainte Brigitte : Le cur de cet homme crie moi comme par trois voix. La premire dit : Je veux faire mes volonts ; je dormirai et je me lverai quand il me plaira, je parlerai selon mon bon plaisir. Ce qui est de mon got entrera dans ma bouche. Je ne me soucie point de la sobrit, mais je cherche lassouvissement de la nature; je lui donnerai tout ce quelle dsire ; je dsire avoir de largent en ma bourse, des vtements moelleux. Quand jaurai toutes ces choses, je serai content ; cest en cela que je fais consister le bonheur. La deuxime voix dit : la mort nest pas si dure quon le dit ; le jugement nest pas si svre quil est crit. Les prdicateurs nous menacent de choses terribles pour nous faire prendre garde bien vivre, mais elles seront plus douces raison de la Misricorde divine. Pourvu que je puisse accomplir ici mes volonts, faire ce qui me plat et jouir de ce quil y a de meilleur, que lme aille ou elle pourra. La troisime voix criait : Dieu ne maurait point cr sil net voulu me donner le ciel ; Il naurait pas souffert, sil navait pas voulu mintroduire dans la patrie des vivants. Je ne connais que par ou-dire le royaume cleste, je ne sais si je dois croire ou non. Pour moi, le royaume cleste est ce que je tiens. Voil ce qutaient ses penses et ses volonts. Je vais rpondre la premire voix : mon ami ta voix ne tend point au ciel ; tu ne te plais pas considrer ma passion ; cest pourquoi lenfer test ouvert, car tu dsires et tu aime les choses viles et basses. Je rponds la seconde voix : mon fils, la mort te sera trs dure, le jugement te sera intolrable ; il est impossible que tu lvites ; tu auras une peine trs amre, si tu ne te corriges. Je rponds la troisime voix : mon frre, tout ce que jai fait, je lai fait par amour pour toi, afin que tu me fusses semblable, et que, si tu tes retir de moi, tu puisses revenir moi. Or maintenant ma charit a t teinte en toi ; mes uvres te sont charge et dgot, mes paroles te semblent des fadaises, mes voies te paraissent difficiles ; cest pourquoi il te reste un supplice amer et la compagnie des diables, si tu me tournes le dos moi, qui suis ton trs dbonnaire Crateur et Seigneur. Or ce moine infidle fut tu par ses ennemis et sainte Brigitte entendit le Seigneur lui dire : Va, maudit, aux incirconcis que tu as suivis, puisque tu nas pas voulu entendre la voix de ton Pre. (Liv, ch. XIX.)

16. Jugement dun damn et dun lu Sainte Brigitte voyait au jugement divin deux dmons dun aspect trs hideux. Lun dit au Juge : Donnez-moi pour pouse cette me qui mest semblable. Le Juge lui dit : Quel droit y as-tu ? Le dmon rpondit : De quelle espce est cette me, qui est-elle semblable, aux anges ou aux dmons ? ...Le Juge reprit : Bien que je sache toutes choses, cependant pour lamour de mon pouse ici prsente, dis comment cette me est semblable toi. Le dmon dit : Je ne veux rien voir qui vous appartienne ; elle aussi na pas voulu voir, quand elle le pouvait, ce qui concernait le salut de son me, mais elle samusait aux choses temporelles. Comme moi elle na rien voulu entendre qui ft votre honneur Tout ce quelle a pu prendre, elle la retenu et let gard plus longtemps, si vous eussiez permis quelle vcut davantage... ses dsirs insatiables taient sans bornes, sa cupidit tait telle que toute la terre ne pouvait lassouvir ; telle est ma cupidit, car si je pouvais perdre toutes les mes du ciel, de la terre et du purgatoire, je le ferais. Sa poitrine est aussi froide que la mienne, car elle ne vous aima jamais, ni ne prit got vos avertissementsDs le commencement de ma cration, ma volont sest tourne contre Vous, de mme la volont de cette me fut toujours contraire vos commandements... Donc puisque nous sommes semblables en tout, jugez-nous et unisseznous. Alors un ange pris la parole : Seigneur, depuis que cette me fut unie un corps je la suivis toujours. Maintenant je la laisse comme un sac vide de toutes sortes de biens. Elle rputait vos paroles mensonge ; elle croyait que votre jugement tait faux, elle rputa votre misricorde pour nant. Il est vrai, elle fut fidle dans le mariage, mais par affection celle qui elle tait unie ; elle allait la messe, mais pour ne pas tre rejete par les chrtiens, et aussi pour obtenir la sant et pour conserver les richesses et les honneurs du monde. Or, Seigneur, vous lui avez donn plus que ne mritaient ses services ; vous lui avez donn des enfants, la sant, la richesse, et vous lui avez pargn les infortunes quelle redoutait... Vous lui avez donn cent pour un ; tout ce quelle a fait a t rcompens. Je la quitte maintenant, vide de toutes sortes de biens. Le dmon parla son tour : Juge, puisquelle a suivi mes volonts, jugez quelle me soit unie Le Juge dit : Que lme dise ce quil lui semble de votre mariage avec elle. Elle dit au Juge : Jaime mieux tre dans les peines de lenfer que de venir dans les joies du ciel, afin que Vous, Dieu, vous nayez en moi aucune consolation. Vous mtes tant haine que je ne me soucie point de mes peines, pourvu que vous nayez aucune joie de moi. Et le dmon reprit : Jai les mmes sentiments ; jaime mieux tre ternellement tourment que de jouir de votre gloire, si vous devez avoir de l quelque contentement. Alors le Juge stant tourn vers moi, Brigitte, qui voyait tout ceci, me dit : Malheur cette me ! Elle est pire que le larron ; elle a eu son me vnale ; elle a t insatiable des immondices de la chair ; elle a tromp son prochain ; cest pourquoi tous crient vengeance contre elle ; les anges dtournent leur face, les saints fuient sa compagnie. Puis sadressant au dmon, le Juge lui dit : Si vous vous humiliiez, je vous donnerais la gloire ; si cette me et demand pardon avec rsolution de samender au dernier moment de sa vie, jamais elle ne ft tombe entre tes mains ; mais parce quelle a persvr jusqu la fin en ton obissance, la justice veut quelle soit ternellement avec toi. Nanmoins les biens quelle a faits en sa vie, sil y en a quelquun, restreindront ta malice et tempcheront de la tourmenter autant que tu veux. Comme le diable semblait se rjouir grandement, le Juge lui dit : Pourquoi te rjouis-tu tant de la perte dune me ? Dis-le, de sorte que mon pouse, ici prsente, lentende. Le dmon dit : quand cette me brle, je brle plus ardemment ; plus je la tourmente, plus je suis tourment. Mais parce que Vous lavez rachete de votre sang, que vous lavez tellement aime que vous vous tes donn elle, lorsque par mes suggestions je puis vous larracher, je me rjouis. Le Juge lui dit : ta malice est grande. Mais regarde, je le permets. Et voici quune toile montait au plus haut des cieux, et le dmon la voyant devint muet. Ctait lme du Frre Algotte, prieur et docteur en thologie, qui ayant t trois ans aveugle et tourment de la pierre,

finit ses jours heureusement. Notre-Seigneur dit au dmon : A qui est-elle semblable? Le dmon rpondit : elle est plus brillante que le soleil, comme je suis plus noir que la fume ; elle est toute pleine de douceurs et jouit de lamour divin et moi je suis plein de malice et damertume. Notre-Seigneur lui dit : Quelles penses en as-tu dans ton cur et quest-ce que tu voudrais donner pour quelle ft en ta puissance ? Le dmon rpondit : Je donnerais toutes les mes qui sont descendues en enfer depuis Adam jusqu maintenant pour avoir celle-l 50 et je voudrais endurer les peines les plus dures, comme si on me donnait tant de coups de poignards quil ne restt pas sur moi lespace de la pointe dune aiguille. Notre-Seigneur reprit : Ta fureur est grande contre moi et contre mes lus, et moi je suis si charitable que, sil en tait besoin, je mourrais encore, et jendurerais pour chaque me et pour chacun des esprits immondes le mme supplice que jai endur une fois sur la croix pour toutes les mes. Puis Il dit cette me quon voyait comme une toile : Viens, ma bien aime, jouir des contentements indicibles que tu as tant dsirs ; viens la douceur qui ne finira jamais ; viens ton Dieu et Seigneur que tu as tant de fois appel de tes dsirs. Je me donnerai toi moi-mme, moi en qui sont tous les biens et toutes les douceurs. Alors Notre-Seigneur se tournant vers moi, Brigitte, qui voyais tout cela en esprit, me dit : Ma fille, tout ceci a t fait en un instant, mais parce que tu ne peux entendre les choses spirituelles que par des similitudes, jai voulu te les montrer ainsi, afin que lhomme comprenne combien je suis rigoureux aux mchants et combien dbonnaire aux bons. (Liv. VI, ch. XXXI.) 17. Jugement, purification et dlivrance de lme dun soldat On lit dans les rvlations de sainte Brigitte : Un dmon apparut au jugement divin, qui tenait lme dun dfunt toute tremblante. Voici de la proie, dit-il au Juge, votre ange et moi avons suivi cette me depuis sa naissance jusqu la fin de ses jours, lui pour la sauver, moi pour la perdre. Elle est la fin tombe dans mes mains, mais votre justice ne sest pas prononce ; cest pourquoi je ne la possde pas avec assurance. Je la dsire avec autant dardeur quun animal affam et si tourment par la faim quil mange ses membres. Pourquoi est-elle tombe en mes mains plutt quen celles de son ange ? Le juge rpondit : Parce que ses pchs sont en plus grand nombre que ses bonnes uvres. Le dmon dit : jai un livre tout plein de ses pchs. Le nom de ce livre est Dsobissance. En ce livre sont sept livres et chacun a trois colonnes, et chaque colonne na pas moins de mille paroles et souvent plus. Puis sur lordre du Juge, le dmon numra en dtail les pchs dorgueil, de cupidit, denvie, davarice, de paresse, de colre et de volupt commis par le dfunt. Quand il et fini son accusation, la Mre de Misricorde sapprocha, et invite par son divin Fils parler, elle dit au dmon : Sais-tu toutes les penses des hommes ? - Non, rpondit le diable, je ne connais que celles qui se manifestent par les uvres extrieures et ce que je puis en conjecturer.- La Sainte Vierge reprit : Quest ce qui peut effacer les crits de ton livre ? Une seule chose, qui est la charit ; quiconque lobtient, soudain lcriture de mon livre est efface. Dis-moi, poursuivit Marie, quelquun peut-il tre si mchant et si corrompu quil ne puisse venir rsipiscence pendant quil vit ? - Il ny personne, rpondit le dmon, qui, sil le veut, ne le puisse avec la grce ; quand un pcheur, quel quil soit, change sa mauvaise volont en une bonne, tous les dmons ne sauraient le retenir. Alors la Mre de Misricorde dit ceux qui taient autour delle : Cette me la fin de sa vie sest tourne vers moi et ma dit : Vous tes Mre de Misricorde. Je suis indigne de prier votre Fils, parce que mes pchs sont trop grands et trop nombreux. Je vous supplie donc davoir piti de moi, car vous ne refusez jamais votre Misricorde qui vous la demande. Je me tourne donc vers vous et je vous promets, si je vis, de me corriger, de tourner ma volont vers votre Fils et de naimer que Lui Le diable reprit : Je nai rien su dune telle volont. Se
50Ces paroles ne veulent pas dire que cette me et plus de valeur ses yeux que toutes les autres ; mais elles manifestent la rage inexprimable du dmon ; et telle est toujours sa fureur quand une me est sauve, surtout quand cest une me gnreuse et sainte, pour qui sa haine est beaucoup plus grande.

tournant vers le Juge, la Sainte Vierge lui dit : mon Fils, que le dmon ouvre maintenant son livre et quil voie sil y a quelque chose deffac. Et le dmon dut reconnatre que tous les pchs de cette me taient effacs. Le Juge dit alors au bon ange qui tait l prsent : O sont donc les bonnes uvres de cette me. Et le bon ange les numra. Et le diable cria, sadressant Marie : Malheur, malheur, vous mavez du. Jai perdu, je suis vaincu. Le Juge dit au dmon : Je te permets maintenant de voir la vrit et la justice ; dis, que ceux qui sont ici lentendent, quelle est ma volont et quel doit tre le jugement de cette me. Le dmon rpondit : quelle soit purifie de telle sorte quil ny reste aucune tache ; car elle ne peut arriver Vous avant quelle soit purifie. Combien de temps sera-t-elle en mes mains ? Le Juge rpondit : Je veux que tu nentres point en elle, mais tu dois la purifier jusqu ce quelle ait endur la peine selon la grandeur de sa faute. Elle doit voir ses pchs et ses abominations ; elle doit te voir en ta mchancet ; elle doit voir les peines terribles des autres mes. Elle doit entendre les malheurs horribles, parce quelle a voulu entendre les cris pouvantables et les moqueries des dmons. Elle sera brle dun feu trs ardent, tant au-dedans quau dehors, de sorte quil ny aura pas la moindre tache qui ne soit efface par ce feu ; elle souffrira une grande rigueur de froid, parce quelle brlait de lardeur de ses passions et elle tait glace dans ma charit ; elle sera aux mains du dmon, afin quil ny ait pas la moindre pense qui ne soit purifie. Et comme elle aurait voulu vivre en son corps jusqu la fin du monde, elle devra tre dans la souffrance jusqu la fin du monde. Celui qui me dsire ardemment et aspire quitter le monde pour tre avec moi mrite davoir le ciel sans peine, les preuves de la vie prsente lui servant de purification ; celui qui craint la mort et pour la mort elle-mme et pour les peines qui la suivent, celui-l mriterait une peine plus lgre ; mais celui qui dsire vivre jusquau jour du jugement par amour pour cette vie, mrite dtre retenu dans le purgatoire jusquau jour du jugement. Alors la Vierge Marie, pleine de misricorde, dit : Bni soyez-vous, mon Fils, pour votre justice qui est unie la misricorde. Bien que nous voyions et sachions toutes choses en vous, nanmoins pour linstruction des autres, dites-nous quel remde on peut appliquer pour diminuer un si long temps, et quel remde pour teindre un feu si ardent, et dlivrer cette me des mains du dmon.- Il y a trois choses, rpondit le Fils, qui abrgeront la peine, teindront le feu et larracheront aux mauvais esprits ; la premire, si par quelque peine on expie ses injustices ; la deuxime par de trs grandes aumnes car, par laumne, les flammes sont teintes comme le feu par leau ; la troisime par les messes et sacrifices et par les prires de ses amis. La Mre de Misricorde reprit alors : En quoi lui profitent maintenant les bonnes uvres quil a faites pour vous ? - Le fils rpondit : Il ny aura pas la moindre parole dite pour mon honneur, pas la moindre bonne pense qui naie sa rcompense. Tout ce quil a fait pour lamour de moi est maintenant devant lui et lui sert de soulagement dans ses peines; et moindres sont les rigueurs du feu. La Mre de Dieu intercda encore, allguant que cette me avait certaines pratiques en son honneur, comme de jener la veille de ses ftes, de rciter son office, de chanter ses louanges, et elle obtint que cette me ne vt point les dmons dans toute leur horreur, quelle nentendt point les paroles qui leussent couverte de confusion, quelle ne ressentt point le froid glacial quelle avait mrit par sa froideur pour Dieu. Puis les saints intercdrent leur tour et obtinrent que les dmons naient pas le pouvoir de laveugler et de lempcher de se consoler par la pense que ses maux prendraient fin et que la gloire lui serait donne. Cette me tait celle dun soldat, doux et ami des pauvres. Sa femme fit pour lui de grandes aumnes. Quatre aprs cette vision, sainte Brigitte la vit derechef comme un jeune enfant trs beau et demi vtu. La sainte intercda pour elle et le Juge lui dit : des larmes de charit mont t prsentes pour elle. Quon la porte au sjour du repos que lil na point vu , que loreille ne peut entendre, quelle-mme, si elle tait en la chair, ne pourrait comprendre ; l ou il ny a point de ciel au dessus ni de terre au dessous; l ou la hauteur est incomprhensible, la longueur indicible, la largeur admirable et la profondeur inexprimable ; l o Dieu est sur toute

chose, autour et au-dedans de toutes choses, o il rgit et contient toutes choses sans tre contenu par aucune. Alors sainte Brigitte vit que cette me montait au ciel, aussi brillant quune toile. (Liv. V, ch. XL.) 18. Dieu, quand il punit ses intimes, les punit en pre Jsus dit sainte Marguerite-Marie : Lorsque tu feras des fautes, je les purifierai par les souffrances, si tu ne le fais pas par la pnitence, et je ne te priverai de ma prsence pour cela, mais je te la rendrai si douloureuse quelle tiendra lieu de tout autre supplice. (Ed. Gauthey, 11, p. 564.)

CHAPITRE V - Dieu Misricorde


1. LOcan de la Misricorde Je suis, a dit le Seigneur la Mre Anne-Marguerite Clment, la grande mer et le vaste ocan de misricorde, sans fond ni rive. Je veux que tu tabandonnes moi sans rserve. (Vie, 1915, p. 284.) Ma misricorde fait avec ma charit comme le fond de mon tre , a-t-Il dit sainte MarieMadeleine de Pazzi. (IVe part., ch. X.) Ma misricorde, dit le Pre ternel sainte Catherine de Sienne, est, sans aucune comparaison, beaucoup plus grande envers vous que tu ne peux le voir, car ta vue est imparfaite et finie, tandis que ma misricorde est infinie et parfaite. Il y a donc entre ton apprciation et la ralit toute la distance du fini linfini. (Dialogue, ch. XXXI.) 2. Le monde perdu. Le monde rachet Enseignement de Dieu sainte Catherine de Sienne : Je vous ai donn le Verbe, mon Fils unique, parce que le genre humain tout entier tait corrompu par le pch du premier homme, et que, sorti de la chair vicie dAdam, vous ne pouviez plus acqurir la vie ternelle. Jai voulu unir ma grandeur infinie la bassesse de votre humanit, afin de vous rendre la grce quavait dtruite le pch. Je ne pouvais souffrir comme Dieu la peine que ma justice rclamait pour le pch, et lhomme tait incapable dy satisfaire, puisque loffense tait commise contre moi, qui suis la bont infinie. Cest pour cela que jai envoy le Verbe, mon Fils, revtu de votre nature dchue, afin quil souffrt dans la chair mme qui mavait offens, et quil endurt la douleur jusqu la mort ignominieuse de la croix. Il satisfit ainsi ma justice, et ma misricorde put pardonner lhomme et lui rendre encore accessible la flicit suprme pour laquelle il avait t cr. La nature humaine unie la nature divine racheta le genre humain, non seulement par la peine quelle supporta dans la chair dAdam, mais par la vertu de la divinit, dont la puissance est infinie. Il ne resta plus de la tache originelle aprs le baptme quun penchant au mal, une faiblesse des sens, qui est dans lhomme comme la cicatrice dune plaie. (Dialogue, ch. XIV.) 3. La misricorde combat le dsespoir, la prsomption et lendurcissement Cest ma misricorde qui fait esprer lhomme en ma misricorde pendant sa vie. Je ne lui accorde pas cette grce pour quil moffense, mais pour quil se livre ma charit et la considration de ma bont. Il fait le contraire, quand il moffense, parce quil compte sur ma misricorde. Cependant je le conserve dans lesprance de ma misricorde, afin quau moment de sa mort il puisse sy attacher, et quil ne prisse pas en tombant dans le dsespoir, car ce qui est le plus odieux pour moi et le plus malheureux pour lui, cest le dsespoir. Ce dernier pch est plus grand que tous ceux quil a commis. Ce qui fait que ce pch mirrite et lui nuit plus que les autres, cest quil y a dans les autres pchs un certain plaisir, un entranement des sens, et quon peut en avoir un regret qui attire la misricorde ; mais dans le

pch de dsespoir, comment prtexter la faiblesse, puisquon ny trouve aucune jouissance, mais au contraire, une peine insupportable? Le dsespoir est le mpris de ma misricorde ; il fait croire la faute plus grande que ma misricorde et ma bont. Celui qui tombe dans ce pch ne se repent pas et ne pleure pas vritablement de mavoir outrag, il pleure son malheur et non mon offense ; et cest pourquoi il tombe dans lenfer, ou il sera tourment pour ce pch et pour tous ceux quil a commis. Sil se ft repenti de loffense quil mavait faite, sil avait espr dans ma misricorde, il et trouv le pardon, car ma misricorde est infiniment plus grande que tous les pchs que peuvent commettre les cratures. Aussi ceux qui la jugent infrieure leurs pchs, me dplaisent plus que tous les autres. Cest l le pch qui nest pardonn ni en cette vie ni en lautre. Quand vient lheure de la mort pour celui qui a vcu dans le dsordre et le crime, le dsespoir me dplat tant que je voudrais le faire esprer dans ma misricorde cest pour cela que pendant sa vie je me suis servi dun doux stratagme en le laissant trop compter sur ma misricorde ; lhabitude de lesprance lexpose moins la perdre au moment de la mort, quand se font entendre les terribles reproches de la conscience. Cette grce vient du foyer de mon ineffable charit, mais, parce que lhomme la reoit avec les tnbres de lamour-propre, do procde toute faute, il la mconnait, et la douceur de ma misricorde nest, pour son cur, quun motif de prsomption ; cest ce que sa conscience lui reproche en prsence des dmons ; elle lui rappelle la patience et la grandeur de ma misricorde sur laquelle il comptait. Il devait se livrer la charit et lamour des vertus, en employant saintement le temps qui lui tait donn, et il sest servi du temps et de lesprance de ma misricorde pour moffenser. (Sainte Catherine de Sienne, Dialogue, ch. CXXXII, n 5, 6,7, 8.) Celui qui moffense en sappuyant sur ma misricorde ne peut pas dire quil espre en ma misricorde, il est plutt coupable de prsomption, cependant il a la foi en ma misricorde. Si, quand vient lheure de la mort, il reconnat ses fautes et dcharge sa conscience par une sainte confession, la prsomption cesse, et il ne moffense plus. La misricorde lui reste, et, avec cette misricorde, il peut, sil le veut, se rattacher lesprance. Sans cela il ne pourrait viter le dsespoir, qui lentranerait avec les dmons dans lternelle damnation. (Ibid., n 4.) Personne ne sera rejet sil espre dans le sang de mon Fils et dans ma misricorde ; mais personne aussi ne doit tre assez aveugle et assez insens pour attendre ce dernier moment. (Ibid., ch. CXXIX.) 4. Providence misricordieuse de Dieu envers les pcheurs Voici une instruction donne par Dieu sainte Catherine de Sienne : Pour ceux qui sont dans la mort du pch, je rveille leur conscience par la douleur de laiguillon quils ressentent au fond de leur cur, par les peines quils prouvent dans leur cur et par des moyens si varis que la parole humaine ne saurait les dire ; les remords et les peines quils prouvent les loignent bien souvent du mal. Quelquefois aussi, lorsque je vois lhomme qui penche vers le pch mortel et vers lamour dsordonn de la crature, je lui te loccasion et le temps de cder sa volont mauvaise; et alors la tristesse quil en prouve le fait rentrer en lui-mme, rveille le cri de sa conscience et le gurit de la folie o il tait tomb. Qui me fait agir de la sorte? Ce nest pas le pcheur qui ne me cherche pas et qui ne demande le secours de ma providence que pour pcher, ou pour jouir des richesses, des plaisirs et des honneurs du monde, cest mon amour qui me pousse, car je vous ai aims avant votre naissance. Je suis aussi forc dagir ainsi par les prires des serviteurs fidles, qui, par la grce du Saint-Esprit, pour ma gloire et pour lamour du prochain, demandent avec une ardente charit leur conversion, sefforant dapaiser ma colre et de lier les mains de ma justice, sous les coups de laquelle le pcheur devrait tomber. Leurs larmes et leurs supplications me retiennent et me font violence. Mais qui les pousse crier ainsi vers moi ? Cest ma Providence qui veille aux besoins de ceux que tue le pch ; car il est crit : je ne veux pas la mort du pcheur, mais quil se convertisse et quil vive. (Dialogue, ch. CXV.)

5. Dieu presse ses amis de prier pour les pcheurs Notre-Seigneur se prsentant Marguerite-Marie, un jour quelle tait devant le Saint Sacrement, lui dit Ma fille, veux-tu bien me sacrifier les larmes que tu as verses pour laver les pieds de ma bien-aime, qui sest rendue coupable en suivant un tranger. Mon Seigneur, lui rpondit-elle, je vous ai tout sacrifi, ne mtant rserv ni intrts, ni prtentions en ce que je ferai, que ceux du bon plaisir de votre Cur Sacr. Deux fois NotreSeigneur lui fit la mme demande, lui disant que lme de sa bien-aime, tombe dans le pch, dsirait en sortir ; quelle tait entre dans un purgatoire pour se purifier et quil lui fallait ce secours. Quelques temps aprs, Il lui dit que sa bien-aime ctait la Visitation, qui ne devait avoir quun cur et quune me ; que ce purgatoire tait la solitude, (la retraite annuelle), ajoutant : Ma fille, donne-leur ce dernier avertissement de ma part : Que chacune rentre en soi-mme pour faire profiter la grce que je lui prsente par le moyen de ma sainte Mre, car celles qui nen profiteront pas demeureront comme des arbres secs qui ne rapportent plus de fruits. Elles pourront encore recevoir quelques lumires de ma saintet de justice qui, en clairant le pcheur, lendurcit, lui fait voir le mauvais tat o il est, sans lui donner aucune grce victorieuse pour len retirer, ce qui le jette dans le dsespoir ou le rend insensible son propre malheur. Voil lun des plus rigoureux chtiments de ma saintet de justice, dont elle punit le pcheur impnitent. (Ed. Gauthey, II, p.172.) 6. Personne nchappe la main de Dieu Apprends, ma fille, dit le Seigneur sainte Catherine de Sienne, que personne ne peut chapper mes mains, parce que je suis celui qui suis. Vous navez pas ltre par vous-mme, mais vous tes faits par moi, qui suis le Crateur de toutes les choses qui participent ltre, except le pch qui nest pas (car il na pas t fait par moi), et comme il nest pas en moi, il nest pas digne dtre aim. La crature se rend coupable parce quelle aime le pch quelle ne devrait pas aimer et parce quelle me hait, moi, quelle devrait tant aimer puisque je suis le Souverain Bien, et que je lui ai donn ltre avec tant damour. Mais elle ne peut mchapper, car ou elle est punie par ma justice pour ses fautes, ou elle est sauve par ma misricorde. Ouvre donc lil de ton intelligence et regarde ma main et tu verras la vrit de ce que je te dis Catherine, pour obir lordre du Pre suprme, regarda et vit dans sa main lunivers entier. Ma fille, vois et comprends que personne ne peut mchapper, tous sont le sujet de ma justice ou de ma misricorde, car tous ont t crs par moi et je les aime dun amour ineffable, et malgr leurs iniquits je leur ferai misricorde par le moyen de mes serviteurs et je taccorderai ce que tu mas demand avec tant damour et tant de douleur. (Dialogue, ch. XVIII) 7. La misricorde stend aux paens comme aux chrtiens Le Seigneur donna sainte Brigitte cette consolante instruction : Je fais misricorde aussi bien aux paens quaux Juifs et il ny a aucune crature en dehors de ma misricorde, car quiconque pense que ce quil croit est la vrit, parce quil ne lui a jamais t prch rien de meilleur, et fait de toutes ses forces ce quil peut, sera jug avec misricorde. Si rien na empch les infidles de rechercher le vrai Dieu, ni la difficult, ni la crainte de perdre lhonneur et les biens, mais seulement un empchement humain, moi qui ait vu Corneille et le Centurion qui ntaient pas baptiss tre grandement rcompenss, je sais quils seront rmunrs comme leur foi lexige. (Liv. III, ch. XXVI.) 8. Combien Dieu a hte de pardonner Il ny a si grand pcheur auquel je ne remette aussitt, sil se repent sincrement, tous ses pchs, et sur qui je nincline mon Cur avec autant de clmence et de douceur que sil net jamais pch. - Sil en est ainsi, demanda sainte Mechtilde, comment se fait-il que lhomme

misrable nen ressente rien ? Le Seigneur rpondit: Cela vient de ce quil na pas encore perdu tout le got du pch. Si, aprs sa conversion, lhomme rsistait avec force aux vices, de manire extirper tout le got et la dlectation du pch, sans aucun doute il ressentirait la douceur de lEsprit divin. (IV part., ch. LVIII.) 9. La misricorde, fruit de lamour, est plus grande que nos infidlits Sais-tu bien, ma trs chre fille, dit le Seigneur Madeleine Vigneron, que tu appartiens ce grand Dieu ternel et tout puissant et quIl taime plus que tu ne Lui es infidle. (IV e part., liv. LXII, avril 1667.) Le Pre ternel dit Sur Mechtilde : Mon Cur ne peut persister repousser de moi le pcheur ; cest pourquoi je le poursuis si longtemps jusqu ce que je le saisisse. Et lme de Jsus dit son tour : Dans la Sainte Trinit, sans interruption, joffre tous moments tous les pcheurs de la terre, afin que Dieu ne les laisse pas tomber dans lternel abme. (Liv. I er, ch. XIV.) Sainte Catherine de Gnes vit un jour un rayon damour sortir de la source divine et se diriger vers lhomme pour le faite mourir lui-mme, et il lui fut montr que lorsque ce rayon rencontre des obstacles, il en rsulterait une des plus grandes peines que Dieu pt avoir, sil tait possible que Dieu et de la peine. Ce rayon entoure lme de toutes parts pour entrer en elle ; mais lme lorsquelle est aveugle par lamour propre, ne laperoit pas. Et elle comprit que lorsque Dieu voit une me se damner sans pouvoir la pntrer cause de son obstination, Il semble dire : Lamour que je lui porte est si grand que jamais je ne voudrais labandonner. Quant lme prive de lamour divin, elle devient quasi aussi mchante que cet amour luimme est suave et bon. Je dis quasi parce Dieu fait encore quelque misricorde. Il lui parut que le Seigneur disait encore : Par ma volont je ne voudrais jamais que tu puisses te damner ; lamour que je ressens pour toi est tel que, sil mtait possible de souffrir ta place, je le ferais avec joie, mais si tu pches, lamour ne pouvant demeurer avec le pch, je suis forc de tabandonner. Unie moi, tu serais capable de toute batitude, mais spare de moi, tu deviens capable de toute espce de mal. (Dialogue, I re part., ch. VIII.) 10. Jsus et les pcheurs Le Seigneur apparaissant Mechtilde avec un vtement ensanglant, lui dit : De mme que mon humanit sest prsente, avec un amour ineffable Dieu le Pre, toute couverte de sang, en victime, sur lautel de la croix, ainsi, dans le mme sentiment damour je moffre au Pre cleste pour les pcheurs, en Lui reprsentant tous les divers tourments de la passion ; et ce que je dsire le plus est que le pcheur se convertisse et quil vive. (IV e part., ch. LI.) Autre parole du Seigneur la mme sainte : Tant quun pcheur reste dans le pch, il me retient comme enchan, tendu sur la croix ; mais aussitt quil se convertit, il me dlie incontinent, et moi, comme si vraiment je venais dtre dtach de la croix, je tombe sur lui comme autrefois sur Joseph (dArimathie), avec ma grce et ma misricorde, et me livre en son pouvoir, en sorte quil peut faire de moi tout ce quil veut. Mais sil persvre dans le pch jusqu' la mort, ma justice aura pouvoir sur lui, et alors elle le jugera selon son mrite. (IV e part., ch. LVI.) La prire de Marguerite de Cortone consistait surtout considrer sa vilet, et elle se demandait comment elle osait communier, sen trouvant indigne. Mais Notre-Seigneur la consola en lui disant : Si jai revtu ton me de la splendeur de mes grces, ce nest pas seulement pour ton profit personnel, mais je veux que lexemple dune vocation si gratuite de ma part donne confiance aux pcheurs qui voudront revenir sincrement moi, afin quils sachent que le sein de ma misricorde est toujours ouvert. (Vie intime, ch..VIII, 3.) Une autre fois, le Seigneur lui dit : Ce qui mattire toi, cest que je te destine tre une lumire pour le monde, afin quil soit sauv en imitant ta pnitence. (Ibid.,ch. V, 45.) Un jour, dit Sur Marie-Aime, que je mtonnai des tendresses de mon Dieu, alors que je

Lui avouais mes fautes, Il me dit : Comment veux-tu que jagisse diffremment ton gard. Si le plus grand pcheur du monde se retournait vers moi aprs ses crimes, comme tu me reviens aprs tes ngligences, je le recevrais incontinent dans les bras de ma misricorde. (Vie, ch. XII.) Marie-Catherine Putigny51 eut un jour la vision des deux disciples cheminant sur la route dEmmaus. Quand toute la scne, telle que la dpeint l'vangile, eut pass sous ses yeux, le Sauveur lui dit : C'est ainsi que jagis lgard du pcheur : mes premires avances sont plus sensibles pour laider sortir de la mauvaise voie, mais loin de labandonner ensuite luimme, je marche ct de lui dans la vie ; ma parole sinsinue doucement en son me, elle y produit la connaissance et lamour de la vrit. Cest lamener ce but que ma grce tend incessamment malgr dapparentes lenteurs. (Vie, ch. XXIII.) 11. Misricorde dispose accorder plus quon oserait demander Le Seigneur dit Gertrude dans une communion : Afin que tu saches que mes misricordes sont au-dessus de tous mes ouvrages, et que rien ne saurait puiser labme de ma bont, je suis tout dispos taccorder, pour le prix de ce sacrement de vie, beaucoup plus que tu noserais jamais me demander. (Liv. III, ch. XVIII ; d. lat., p.161.) 12. La misricorde mrite dtre dautant plus exalte quelle fait du bien de plus indignes Gertrude rendant grces au Seigneur pour les bienfaits dont Il la comblait malgr son indignit, Le vit entour de tous les saints, qui faisaient rsonner des chants mlodieux la louange du Seigneur, et elle entendit ces paroles : Fais attention avec quelle douceur cette louange pntre les oreilles de ma Majest et vient toucher jusquau fond de mon Cur plein damour ; garde-toi de dsirer dsormais avec tant dimportunit dtre dlivre des liens de la chair, puisque, telle que tu es, je taccorde les dons gratuits de mon amour ; car plus celui sur lequel je mincline est indigne, plus je suis, et avec justice, honor et exalt par toutes les cratures. ( Liv. II, ch. XIX.) 13. Le bras de la misricorde et le bras de justice Catherine de Racconigi52 vit un jour Notre-Seigneur crucifi de telle sorte quil avait un bras plus long que lautre. Jsus lui dit que le bras le plus court reprsentait sa justice, et le plus long sa misricorde. Deux mme dit-il, ils sont gaux. Mais en ce sicle corrompu, la misricorde est plus dploye que la justice. 14. Il ne faut jamais dsesprer du salut dun pcheur La Mre Scazziiga, qui fut la suprieure de Bnigna Consolata a tmoign au procs de batification que la servante de Dieu avait appris du Seigneur quil exerait sa misricorde mme dans cas les plus dsesprs : Si une personne enfonce dans le pch trouvait la mort sous un train ou sous une automobile, que nul ne dise : elle est perdue ; car personne ne peut savoir ce qui se passe en ce moment entre lme et Dieu. Je peux donner un tel jet de lumire, capable de susciter une lumire si intense que lme passe du fond de liniquit ltreinte de ma misricorde. (Vie, p. 449.) 15. Misricorde triomphant de la justice Carpus indign contre deux pcheurs qui refusaient de cder son zle se livra un
51Sur Marie-Catherine Putigny (1803-1885) fut une humble sur converse du monastre de la Visitation de Metz. Elle vcut et mourut comme une sainte, et bien des faits prouvrent la vrit des faveurs quelle recevait de Dieu. Sa vie a t crite par les surs de son monastre en 1888. 52Sainte Catherine de Racconigi (1486-1547), du tiers-ordre de saint Dominique, vcut au milieu du monde en grand renom de saintet.

chagrin irrligieux, priant Dieu de terminer sans piti, par un coup de foudre, les jours de ces deux hommes. Alors la vision suivante se droula ses yeux : il voit le sol se creuser en un vaste et tnbreux abme, et ces hommes quil avait maudits se tenir en face de lui, la gueule du gouffre, tremblants dy tomber. Carpus sefforait lui-mme de les y prcipiter, lorsque Jsus, mu de compassion, quitte son trne du ciel, descend jusqu ces hommes, et leur tend la main avec bont, pendant que les anges les soutiennent. Notre-Seigneur dit Carpus : De ta main dj leve, ne frappe plus que moi, je suis prt souffrir de nouveau pour le salut des hommes et cela me serait doux si lon pouvait me crucifier sans commettre un crime. Au reste, vois si tu aimes mieux demeurer avec les serpents dans labme, quhabiter avec Dieu et les anges si bons et si amis des hommes. (Denys le mystique, lettre VIII.) Un jour que saint Dominique prolongeait sa veille dans lglise, il vit le Fils de Dieu, assis la droite de son Pre, prt frapper tous les pcheurs. Sa main tait arme de trois pes : de lune il abattait les ttes altires des orgueilleux ; il plongeait lautre dans les entrailles des avares ; et avec la troisime il transperait la chair des voluptueux. Tout coup, la douce Vierge, sa Mre se prsente Lui et embrasse ses pieds, en le conjurant de temprer la justice par la misricorde. Vous qui connaissez tout, lui dit-elle, vous savez que cest la voie par laquelle vous les ramnerez. Jai un serviteur fidle que vous enverrez leur annoncer votre parole et ils reviendront Vous, le Sauveur de tous les hommes. Jen ai encore un autre que je lui donnerai pour aide, et qui travaillera de mme. Votre doux visage apaise ma colre, rpond le Sauveur, mais montrez-moi les ouvriers que vous proposez pour cette uvre divine. Alors la Vierge Marie prsente, tour tour, son fils saint Dominique et saint Franois, et le Seigneur Jsus dit sa Mre sur chacun deux Quil fasse avec zle et fidlit ce que vous avez dit. 16. Misricorde faite un homme dont toute la vie avait t coupable Le fils de Dieu parla Brigitte, son pouse, disant : Celui qui est malade et pour lequel tu pries, a t fort lche mon endroit et toute sa vie a t contraire la mienne. Mais fais-lui dire que sil est rsolu, au cas o il vivrait, se corriger, je lui donnerai la gloire. Quon lavertisse donc de samender, car je compatis ses maux avec une grande misricorde. Or, comme ce malade mourait avant le premier chant du coq, Notre-Seigneur apparut de nouveau son pouse et lui dit : Vois ce quest ma justice : celui qui tait si malade a t jug, et bien qu cause de sa bonne volont je lui aie fait grce, cependant avant quil soit entirement purifi, son me endurera en purgatoire un supplice si cuisant quil ny a mortel qui le puisse comprendre. Hlas ! Que nauront pas souffrir ceux qui sont attachs au monde et qui ne sont affligs daucune tribulation ? (Liv. VI, ch II.) 17. La misricorde poursuivant une me imparfaite jusqu ce quelle soit toute Dieu. La Sur Marie du Saint-Esprit, du Carmel de Dieppe, raconte ce qui suit : Notre-Seigneur voulant par son infinie bont me retirer dun abme dinfidlits o je mtais plonge moimme, par trop dattache une prieure, donna connaissance de mon tat Sur Franoise de la Mre de Dieu, et lobligea pendant plus dun an Le prier pour moi ; ce quelle faisait avec une grande persvrance et charit sans que jen susse rien. Une grande partie de cette anne qui tait, ce me semble, 1642, jtais assaillie de diffrentes penses contre cette Sur, ce qui me portait mloigner toujours delle. Pendant ce temps, Notre-Seigneur lui montrait tout ce qui mempchait de Lui adhrer intrieurement. Il lui dit que jaurais un grand compte Lui rendre au jour du jugement, et que la crature qui je donnais ce que je Lui dois Lui, ne Lui rendrait point compte pour moi. Une autre fois Il lui montra comment Il me poursuivait sans cesse et la rsistance que jy apportais. Quelquefois, lorsquelle tait en oraison devant le SaintSacrement, Il lui indiquait ce que je faisais dans ma cellule; si jy employais le temps fidlement, ou si jen sortais pour aller chercher des distractions ou me satisfaire avec la prieure que jaimais trop imparfaitement. Il lui montrait combien les amitis particulires Lui dplaisent chez les mes religieuses. Il lui fit voir comment je Le laissais seul, parlant comme sIl et voulu me

quitter cause de mes grandes rsistances ses grces. Javais en effet un continuel remords de conscience, mais je mefforais de rejeter toutes ces inquitudes, afin de donner plus librement cours mes inclinations. La Sur Franoise priait Notre-Seigneur de ne point me quitter et de me rappeler Lui. Elle le voyait quelquefois mattendre avec une patience extrme au bout dun dortoir o je me rendais, et je lui rsistais en ce lieu. Elle voyait comme Il allait au-devant de moi par un autre ct, jusqu je fusse revenue Lui, faisant voir en cela lexcs de sa bont pour les mes. Mon ingratitude la touchait extrmement et lui faisait chercher loccasion de dire quelque mot qui pt maider ; mais Notre-Seigneur lui dit une fois : Attendez, il nest pas encore temps , lui insinuant que sa patience infinie voulait attendre que jeusse achev quelques ouvrages auxquelles jtais fort attache. Il lui dit un jour que quand Il a bien poursuivi une me et qu'elle ne se rend point, Il se retire et la laisse ; ce qui la faisait prier pour moi avec grande insistance. La nuit qui prcdait la fte de notre sainte Mre Thrse, Notre-Seigneur la pressait fortement de demander la permission de me parler, lui disant quil tait temps. Jtais alors touche dune si grande crainte des jugements de Dieu, que je nosais me prsenter devant Lui. Comme jtais devant le Saint-Sacrement, il me vint en lesprit que Notre-Seigneur me disait : Je vous ai poursuivie longtemps, non pas comme un Dieu de vengeance pour vous accabler sous le joug de ma loi, mais comme Pre de misricorde pour vous vivifier de ma grce. . Cette pense me rendit la confiance. Ce mme jour de la fte de notre sainte Mre, on nous permit de parler ensemble. Alors je connus quelle voyait tout mon tat, et elle me dit des vrits si puissantes quelles produisaient un grand effet sur mon me et un fort grand dsir de me convertir toute Dieu. Je fis une confession de plusieurs annes, aprs laquelle Notre-Seigneur chargea Sur Franoise de me dire ces paroles de l'vangile : Vous tes pure, ne pchez plus, de crainte quil ne vous arrive quelque chose de pire. Une autre fois Il lobligea de me dire que si je voulais me quitter moi-mme, mes propres intrts et satisfactions, je Le pourrais contenter. Une autre fois Il lui fit connatre quIl voulait que je Lui donnasse ma libert, et que ne fisse plus rien que par dpendance de Lui, afin quil me tienne de sa main puissante et mempche de cder ma faiblesse. Il lui dit une autre fois quIl voulait tre seul en moi, et que je Lui donnasse et le soin et lamour que javais pour la prieure; quIl voulait que je retranchasse toute la satisfaction que la nature y prenait ; enfin, quil me voulait Lui extrmement vide et dnue de lamour des cratures. Une autre fois Il lui fit connatre que ctait par grande misricorde quIl mtait le soin dune personne que jaimais trop, et Il lui dit : Je la connais ; ce soin la ferait retomber dans les fautes passes. Un autre jour, comme elle remerciait Notre-Seigneur des misricordes quIl me faisait, Il lui rpondit : Dites-lui quelle prenne garde elle et quelle ne schappe pas sous nimporte quel prtexte. Il lui fit connatre que par le dpouillement de la crature, Il voulait prouver si je laimais. Un jour de la conversion de saint Paul, durant loffice, elle sentait Notre-Seigneur prs delle, lui montrant comment Il nous unissait toutes les deux en Lui, et Il lassura que nous ne nous sparerions jamais. Elle me fit signe que Notre-Seigneur tait l. Et le Seigneur continuant de lui parler, ajouta, : Dites-lui quelle ne stonne point de tomber, et ne se lasse point de se relever ; car jai toujours les bras ouverts pour la recevoir. Je connais bien linfirmit de la crature et jaime quelle ait de la peine des manquements quelle commet contre moi. En tmoignage de quoi je me donne prsentement elle; car je me donne celui qui me dsire. (Vie, ch. IX.) 18. La divine misricorde poursuit le pcheur jusqu sa dernire heure Le 2 dcembre 1920, Jsus dit Marie-Fidle 53 : Jaime les pcheurs et jai soif de leurs mes. Les souffrances que tu54 as endures avec ma grce et dans une union intime avec moi, je les ai unies au sacrifice de la croix, dont elles tirent toute leurs force. Je veux que tu me
53Sur Marie-Fidle Weiss (1882-1923) vcut trs saintement dans le monastre des tertiaires franciscaines de Reutberg, en Bavire. Sa vie, faite par son confesseur, M. Jean Muhlbauer (Munich, imprimerie des Salsiens), a t traduite en franais par le R ; p ; Conrad Gurg, O.S.F., Paris, Descle de Brouwer.

laisses toujours le choix du pcheur en faveur de qui jappliquerai le fruit de tes souffrances, et de tes sacrifices, maintenant ou plus tard. Je suis le Seigneur qui rgle tout pour le mieux, selon ce qui convient ma gloire et au salut des mes. Ce sont les pcheurs en face de la mort qui ont un besoin plus grand de ma misricorde. Je suis le bon Pasteur lgard des pcheurs ; cest pourquoi envers toi, ma victime jagis comme un juste juge. Ne suppose aucune me perdue jusquau dernier moment de sa vie. Mon amour de Rdempteur et ma sollicitude de Pasteur poursuivent le pcheur avec longanimit jusqu la mort pour le sauver et le rendre heureux ; car jaime les pcheurs. (Ed. allm., p.164 ; d. fran., p. 175 .)

CHAPITRE VI : Jsus Consolateur


1. Jsus console ses amis malades Sainte Angle de Foligno tant bien malade, Jsus lui apparut et lui dit : Ma fille, je suis venu pour te servir. Le service quIl lui rendit fut de se placer devant son lit avec le visage le plus gracieux et le plus aimable. Elle ne Le voyait que des yeux de lme, mais plus clairement que ceux du corps. (Hello, ch. 50 ; Doncur ; p.234 ; Ferr, p. 233.) Comme on chantait le Salve Regina, et qu ces paroles : misericordes oculos , Gertrude demandait la sant du corps, le Seigneur lui dit, avec un doux sourire : Est-ce que tu ignores que je jette sur toi les regards les plus misricordieux, quand tu souffres en ton corps, ou que tu es trouble en ton esprit ? (Liv. III, ch. XXX, n 9, d. lat., p. 181.) En la fte de la Purification, le Seigneur lui dit encore : Si tant malade, ma bien-aime, tu ne peux entendre ce quon chante au chur, tourne-toi vers moi et vois ce quil y a en moi, car je contiens tout ce qui peut jamais te plaire. (Liv. IV, ch. IX.) Le Seigneur dit Mechtilde : Lorsque tu es malade, je te tiens de mon bras gauche, et quand tu es en sant, cest de mon bras droit ; mais sache bien que, quand cest du bras gauche, tu es beaucoup plus rapproche de mon Cur. (II part., ch. XXXI.) La vnrable Agns de Langeac55 ne pouvant chanter au chur, cause de ses souffrances, disait Jsus : Mon ami, vous voyez ma misre et mon impossibilit de chanter.- Oui, ma chre fille, mais puisque je tai donn le mal, je satisferai pour toi et ferai que le chur sera servi. Un ange chanta sa place. (III e part., ch. XVII.) Le jour de la Fte-Dieu, Notre-Seigneur fit ressentir Armelle Nicolas de si douces communications de sa divinit que la nature ne les pouvant supporter, elle demeura presque toute loctave malade. Et comme un jour elle se plaignait son amour de ce quelle ne pouvait comme tant dautres laller visiter au Saint Sacrement, Notre-Seigneur lui dit ces amoureuses paroles : Ma fille, les autres me viennent visiter aux glises ; moi je viens te visiter en ta propre maison. (Vie, ch. XXIII.) La maladie elle-mme nest-elle pas comme toute preuve, une visite de Jsus ? Juxta est Dominus qui tribulato sunt corde. Le Seigneur est tout prs de ceux qui sont dans la peine. (Ps.XXXIII, 19 ) Sabine de Sgur, en religion Sur Jeanne Franoise, religieuse de la Visitation de Vaugirard, Paris (1829-1888) tant un jour malade, Notre-Seigneur lui dit : Ma fille, nous sommes maris : toi, tu es dans ton lit qui souffres et ne peux prier ; moi je suis dans lEucharistie qui prie et ne peux plus souffrir. Tu souffres pour moi et je prie pour toi ; nous deux nous faisons notre besogne. (Sa vie, par Mgr de Sgur.) Laccroissement de la faiblesse, des souffrances et de limpossibilit de moccuper
54Le traducteur a mis : que vous avez endures ; dans lallemand ; Notre-Seigneur tutoie Marie-Fidle : die du erduldet hast. 55La vnrable Agns de Langeac (1602-1634) fut religieuse dominicaine. On connat ses rapports avec M. Olier. (Vie, par M.de Lantages, rdite Paris, Poussielgue, 1963.) P.122

commenait maccabler, raconte la Mre Marie du Divin Cur 56. Le divin Epoux me consola en mettant cette image devant les yeux de mon me. La sainte glise est comme un grand jardin de Dieu ; Le matre du jardin, Notre-Seigneur, vient chaque jour y prendre son plaisir. On y voit de grands palmiers, des chnes magnifiques (le pape, les vques, les missionnaires et les prtres) et dans un coin cach de ce jardin une petite fleur. Aprs avoir joui des beaux arbres, Il se dirige vers la petite fleur quIl ne montre personne ; il sarrte l et prend plaisir son parfum. Auparavant elle tait expose aux regards trangers (uvres extrieures), lorsquelle tait encore en bouton ; mais maintenant quelle est panouie, Il veut jouir seul de sa vue et de son parfum. Pour la fleur, elle est assez paye de penser que le bon Matre prend plaisir son parfum. Une fois le jour Il la visite une heure fixe (La sainte communion) mais souvent Il la surprend par des visites inattendues et la laisse ravie du sentiment de sa douce prsence. Maintenant plus dennui, la petite fleur sait pour qui elle fleurit (dans la souffrance) et attend patiemment quil plaise au Matre de la visiter et de la transplanter dans le jardin du ciel. Une fois close, elle ne peut plus demeurer longtemps fleurie : dans les derniers mois Il veut se la rserver exclusivement. Par consquent, plus aucun dsir d'uvres extrieures. Puisse chaque visite de l'Epoux, et le soleil de son amour rafrachir chaque jour le parfum de la petite fleur et la blancheur de son coloris... N'avoir d'clat et de parfum que pour Lui, c'est l'unique rcompense qui peut la contenter. (Vie, ch. 8) 2. La maladie est la solitude o Dieu conduit l'me pour parler son cur Le Seigneur dit sainte Gertrude, qui priait pour son abbesse malade : J'ai attendu ce temps avec une joie inestimable, pour emmener mon lue dans la solitude, et l lui parler alors cur cur. Voil que mon dsir s'accomplit, puisqu'elle accepte tout selon mon bon plaisir, et m'obit en tout au gr de mes vux les plus doux (Liv. 5, ch. 1 Er ; d.lat., p 459) 3. Comment Jsus s'unit l'me souffrante Un jour que sainte Mechtilde malade souffrait beaucoup, Jsus lui apparut et lui dit : Je me suis revtu de tes souffrances. J'absorberai en moi toutes tes douleurs et je supporterai tout en moi, et ainsi j'offrirai comme une offrande trs agrable Dieu le Pre toutes tes souffrances unies ma passion, et je serai avec toi jusqu' ton dernier soupir, que tu ne rendras que pour venir te reposer jamais dans mon cur. Je recevrai alors ton me en moi-mme avec un amour si inestimable que toute la cour cleste en sera remplie d'admiration. (2 part., ch. 39) Une nuit que le mal de tte l'empchait de prendre le moindre repos, elle supplia le Seigneur de lui indiquer au moins un trou dans lequel elle pt se reposer. Le Seigneur lui indiqua les trous de ses plaies, lui enjoignant de choisir celui dans lequel elle voulait demeurer. Mais elle, ne voulant pas choisir elle-mme, remit le tout sa bont, afin qu'Il lui donnt ce qui lui plairait. Alors, Il lui montra la plaie de son cur et lui dit : C'est ici que tu dois entrer pour te reposer. (2 part., ch. 27) Pauvre me afflige, dit Jsus Agns de Langeac, tout le monde te dlaisse, hors ton fidle Epoux. Courage. (Vie, par Lantages III e part., ch. XVIII.) Un jour que Anne-Marguerite Clment voulait prendre du repos, le Sauveur lui dit : Dors, mon pouse, sur ma poitrine et sur mon Cur, et je me reposerai dans le tien. (Vie, 1686, III e part., ch. VIII.) Lan 1631, la Mre Clment voyait mourir sa sur Marie-Louise de Balot, qui tait un des plus fermes soutiens de la petite fondation de Montargis ; elle sen montra fort attriste. Une de ses filles lui en tmoignant de ltonnement, la bonne Mre sexcusa et lui rpondit que leur saint fondateur permettait de payer ce tribut la nature. Le lendemain Jsus-Christ se prsenta elle et la reprit de sa faiblesse. Ne suis-je pas assez sage, dit-Il, pour tre ton soutien ? Et
56La Mre Marie du Divin Cur Droste (1871-1897) fut suprieure du Bon-Pasteur de Porto. Cest la suite de la rvlation que fit Notre-Seigneur cette vnre Mre que Lon XIII consacra le genre humain au Cur de Jsus. (Vie, par M. Chasle, Paris, Beauchesne, 1906.)

ne doit-il pas te suffire que jaie pris soin de ta conduite ? Quelques jours aprs, comme la vnre Mre sentait encore son affliction, Jsus se prsenta de nouveau elle, et pour lui faire surmonter les sentiments de la nature, Il lattira dans le sein de sa providence, lui donnant de grandes assurances quIl prendrait soin de son gouvernement. Non pas, lui dit-Il, avec cette providence que jai pour toutes les mes en gnral, mais selon cette providence singulire que jai de mes lus et particulirement de toi qui mappartiens de si justes titres. (Vie, 1686, IIe part., ch. IX.) 4. Jsus veut diviniser nos souffrances Mechtilde trouvant que sa maladie la rendait inutile et quelle souffrait sans aucun fruit, le Seigneur lui dit : Dpose toutes tes peines dans mon cur, et je leur donnerai une perfection aussi haute quaucune souffrance en a jamais pu acqurir. Ma divinit, attirant en elle les souffrances de mon humanit, se les a compltement unies ; de mme, je veux transporter sur ma divinit tes peines, nen faire quune seule avec ma passion, et te donner part cette glorification que Dieu le Pre a confre mon humanit pour toutes ses souffrances. Donne donc toutes tes peines lamour, disant : O mon amour, je te les confie dans la mme intention que tu me les as apportes du Cur de Dieu, et je te prie de les y reporter, lorsque ma reconnaissance les aura rendues parfaites. Lorsque tu voudras me louer et que tes souffrances ten empcheront, demande Dieu le Pre de Le louer et de Le bnir de cette louange que je Lui ai adresse sur la croix au milieu des souffrances, avec cette gratitude en laquelle je Lui ai rendu grces de ce quIl a voulu que je souffrisse ainsi pour le salut du monde, et avec cet amour qui ma fait souffrir de tout cur et de toute volont. Ma passion porte des fruits infinis dans le ciel et sur la terre : ainsi les peines, les moindres tribulations que tu mauras confies en cette matire, en union avec ma passion, porteront de tels fruits que les saint du ciel en recevront un accroissement de gloire, les justes plus de mrites, les pcheurs leur pardon et les mes du purgatoire un soulagement. Quy a-t-il, en effet, que mon divin Cur ne puisse changer en mieux ? car tout le bien que contiennent et le ciel et la terre est sorti de la bont de mon Cur (II e part., ch.XXXVI.) 5. Jsus au chevet des mourants Deux vierges, amies de sainte Lidwine57, eurent une vue miraculeuse de ses derniers moments ; entendant le Sauveur lui dire, au milieu de ses atroces douleurs : Lidwine, ma bien aime, Lidwine, courage ! Encore un moment de courage ! Voici venir lheure de la rcompense, lheure du triomphe ! Au son de cette voix, la vierge se ranime et dit son Rdempteur : Venez-vous me prendre ? Venez-vous marracher mon exil et memporter avec vous dans la patrie ? Oui, Lidwine, oui; rjouis-toi, tes douleurs sont finies ; me voici ; tu ne me quitteras plus ; mon pouse, viens rgner avec moi ! Lme de la vierge aussitt slana, brisant ses liens mortels. Le ciel souvrit et les lus chantaient : Sois la bienvenue, notre sur Lidwine, en te voyant nous sentons nos joies saccrotre dans le Seigneur. Jsus la reut en lui disant : Viens, ma bien-aime, approche, viens tout prs de mon trne, cest aujourdhui que je vais rcompenser ton fidle amour. Il la couronna et les bienheureux chantrent : Tu as eu, Lidwine, la foi des patriarches, lesprance des prophtes et la charit des aptres ! Tu as eu, notre sur, lhrosme des martyrs, la chastet des vierges, la saintet des anges ! Sois couronne comme les anges et les vierges, comme les prophtes et les patriarches, comme les aptres et les martyrs. Saint Dominique, tant saisi du plus ardent dsir de voir son Dieu, Notre-Seigneur lui apparut sous la forme dun jeune homme dune beaut ravissante, et lui dit, avec une douceur infinie : Dominique, mon bien-aim, viens aux vraies joies, viens ! Quelques temps aprs, Dominique sen allait aux cieux.
57Sainte Lidwine (1380-1433) fut, partir de lge de 15 ans, en proie aux plus terribles maladies. Sa vie fut un long martyre hroquement endur.

6. Jsus remplace les mes dont nous pleurons labsence Comme on chantait la messe pour labbesse Gertrude, sainte Gertrude priait et pleurait dans sa grande douleur ; le Seigneur vint la consoler par ses paroles pleine de tendresse : Ne suis-je pas capable de remplacer tout ce que je vous ai enlev ? Croyez avec confiance que moi, qui suis la bont mme, je serai votre consolateur ; croyez que si, de toute votre cur, vous vous tournez vers moi, je serai pour vous tout ce que chacune de vous regrette davoir perdu en elle. (Liv. V, ch. Ier ; d. lat., p. 511.) 7. Jsus console lme exile La vnrable Anne de Jsus58 avait un trs grand dsir de retourner en Espagne pour y mourir, parce que cause de ses infirmits, elle se croyait dsormais inutile dans ce pays pour le service de Notre-Seigneur. Comme elle se trouvait un jour la fentre de communion pour recevoir la sainte Eucharistie, le Matre lui fit entendre ces paroles : O je suis, ne resterezvous pas vous-mme ? A linstant mme le dsir quelle avait de sen aller svanouit. (Vie, t. II. Liv. II, ch. XII.) 8. Jsus console de loubli et des jugements mchants des cratures Jsus ma dit ce matin, crit Gertrude-Marie : Quand on ne fait nulle attention toi, cest alors que Dieu soccupe davantage de toi. (23 fvrier 1907.) Un jour, raconte la bienheureuse Anne de Saint-Barthlemy 59, je fis connatre mon confesseur et ltat et les sentiments de mon me ; il me rpondit : Voil quelque chose qui vient de la mre Thrse, nimitez pas sa conduite 60 Ces paroles de mpris maffligrent beaucoup. Dans lexcs de ma peine je men allai au jardin et je me mis en oraison. NotreSeigneur mapparut alors tel quil tait sur la terre ; Il tait revtu dune chape pontificale clatante de lumire. Il sapprocha de moi, souleva sa chape, et me montra la sainte environne de gloire ; Il la soutenait du bras et la tenait appuye sur son Cur ; Il me dit : la voil, je te la montre ; ne te soucie pas de ce que lon peut dire , aprs quoi la vision disparut. Je me sentis embrase dun amour plus ardent la vue de celui que Dieu portait notre sainte. Je la priai dans une autre circonstance de mobtenir de Dieu la grce de connatre la vertu qui lui tait la plus agrable. Elle me rpondit que lhumilit tait la vertu qui plaisait le plus au Seigneur. (Vie, ch. XVII.) 9. Jsus console ceux qui sont surchargs duvres extrieures. Comme sainte Gertrude priait le Seigneur de donner aux proviseurs du monastre le moyen de payer leurs dettes, afin quils puissent se livrer avec plus de soin et de dvotion aux exercices spirituels. Et quel profit en retirerai-je, dit le Seigneur, puisque je nai nullement besoin de vos biens, et quil mest gal que vous vous occupiez dexercices spirituels, ou que vous vous fatiguiez aux labeurs du dehors, pourvu que votre volont se dirige vers moi par une intention pure ? Si je ne prenais plaisir quaux exercices spirituels, jaurais certainement rform la nature humaine aprs la chute, en sorte quelle neut pas besoin de nourriture ou de vtements, ni des autres choses ncessaires la vie, qui exigent tant de sueurs et dindustrie de lhomme. Je prends, il est vrai, mon plaisir dans les exercices intrieurs des contemplatifs, mais les diverses occupations consacres des affaires utiles o lon cherche mon honneur et mon amour, minvitent galement sjourner et faire mes dlices parmi les enfants des
58La vnrable Anne de Jsus (1545-1621) , lune des plus illustre parmi les filles et compagnes de sainte Thrse, et qui au jugement de saint Jean de la Croix fut son gale dans la vie surnaturelle, fut la fondatrice de Carmel rform, en France et en Belgique. (Vie, par le P. Berthold-Ignace de Sainte Anne, Dessain, Malines, 1882.) 59La bienheureuse Anne de Saint Barthlemy (1549-1626), compagne et coadjutrice infatigable de sainte Thrse qui mourut entre ses bras, vcut dune vie trs sainte et fonda plusieurs couvents de Carmes et de Carmlites en France et en Belgique. (Vie, par les Carmlites de Fontainebleau, 1708, rdites la Bonne Presse, Paris, 1895.) 60Ainsi, mme une aussi grande sainte que sainte Thrse ntait pas gote de tous.

hommes, qui trouvent en de telles rencontres une plus belle occasion de sexercer dans la charit, la patience, lhumilit et les autres vertus. (Liv. III, ch. LXIX) 10. Jsus ddommage ceux qui sont privs des offices et des crmonies Un interdit ecclsiastique ayant suspendu loffice divin, Gertrude scria : Comment nous consolerez-vous, Seigneur, de la prsente tribulation ? Vos gmissements, vos dsolations font mes dlices, rpondit le Seigneur, Mon Amour fera de nouveaux progrs en vous, comme un feu renferm ne fait qutendre davantage son activit. Les dlices que je trouverai en vous et lamour que vous avez pour moi monteront comme une eau qui, aprs avoir t contenue, ne slance ensuite quavec plus de force. - Et combien de temps durera cet interdit? dit la sainte.- Tant quil durera, ces faveurs dureront galement , dit le Seigneur. (Liv. III, ch. XVI.) 11. Lme qui se trouve sans secours peut tout trouver en Jsus Gertrude, examinant un jour sa conscience, y trouva des fautes dont elle aurait voulu saccuser, mais nayant pas de confesseur, elle se rfugia auprs du Seigneur, qui lui dit Pourquoi te troubler, ma bien aime? Toutes les fois que tu le dsireras, moi qui suis le souverain Prtre et le vrai Pontife, je serai ta disposition, et chaque fois je renouvellerai en un mme temps dans ton me les sept sacrements avec plus defficacit que jamais prtre ni pontife ne le pourront faire en les administrant lun aprs lautre. Dabord, je te baptiserai dans mon sang prcieux, puis je te confirmerai dans la vertu de ma victoire ; je ferai de toi mon pouse dans la foi de mon amour ; je te consacrerai dans la perfection de ma trs sainte vie; dans la tendre affection de ma misricorde, je te dlivrerai de tout lien de pch ; dans lexcs de ma charit, je te nourrirai de moi-mme, et je me rassasierai en jouissant de toi mon tour. Dans la suavit de mon esprit, je pntrerai ton intrieur dune onction si efficace, que la dvotion transpirera par tout tes sens, dans tous tes mouvements, ce qui sans cesse te disposera de plus en plus, et te sanctifiera pour la vie ternelle. (Liv. III, ch. LX.) 12. Directeur loign Marguerite-Marie, dsirant beaucoup tre dirige, demanda tous les jours Notre-Seigneur de lui envoyer quelquun pour la diriger: Ne te suffis-je pas ? lui rpondait cet aimable Sauveur ; que crains-tu ? Un enfant autant aim que je taime, peu-il prir entre les bras dun Pre tout puissant ? (Ed.Gauthey, II, p. 51.) Lorsque Marguerite-Marie voulait rflchir sur le dpart du P. de la Colombire pour lAngleterre, Notre-Seigneur la reprenait ainsi : Eh quoi ! Est ce que je ne te suffis pas, moi qui suis ton principe et ta fin ? (T. II, p. 103.) Le directeur de la bonne Armelle ayant d quitter Vannes, elle en ressentit une grande peine et sen plaignit amoureusement Notre-Seigneur. Au moment de la communion, Jsus lui dit amoureusement ces paroles : Ma fille, je te fais comme aux enfants quon retire dentre les bras de leurs nourrice, afin de les loger dans la maison de leur pre, et leur donner une meilleure nourriture que celle quils avaient auparavant; ainsi toi, je veux te loger en ma maison. Elle lui dit : Eh, Seigneur, o est votre maison ? Notre-Seigneur Lui montrant la plaie de son ct sacr, la fit entrer par l dans son Cur, lui disant que ctait l sa maison. Elle sy trouva dans un grand vide et une grande privation, mais dans une paix et un repos admirable. (Vie, ch. XV.) Sainte Thrse tait afflige de ce que son directeur cause de ses nombreuses occupations avait d la quitter prcipitamment et de quil ne pouvait lui donner les consolations quelle jugeait ncessaires. Elle eut ensuite du scrupule de stre, cette occasion, laisse aller la tristesse. Notre-Seigneur lui dit de ne pas sen tonner. De mme que les mortels dsirent trouver avec qui sentretenir de leurs joies sensibles, ainsi lme lorsquelle a quelquun qui la comprend, dsire lui communiquer ses intrts et ses peines, et elle sattriste de navoir personne avec qui le faire. et il ajouta parlant de directeur: Maintenant il est en bon chemin

et ses uvres me sont agrables. (Relations, 13.) Sainte Jeanne de Chantal priant Notre-Seigneur de lui donner un guide, il lui fut dit : Persvre et je te le donnerai. La sainte ayant persvr le demander avec ardeur, le bienheureux Franois de Sales lui fut montr dans une vision et elle entendit ces paroles : Voil le guide bien-aim de Dieu et des hommes entre les mains de qui tu dois reposer ta conscience. (Mmoires de la Mre de Changy, p. 466.) 13. Suprieure change Sur Marie du Saint-Esprit qui fut convertie dune vie imparfaite une vie trs fervente par la Mre Franoise de la Mre de Dieu, raconte quau dpart dune Mre prieure, elle tait fort afflige quoique soumise la volont divine. La Mre Franoise tant au chur, NotreSeigneur lui dit aprs la sainte communion : allez Sur Marie du Saint-Esprit, et dites-lui quelle ne pense pas que 'ait t sans douleur que jai quitt ma sainte Mre pour aller ma passion ; et que je veux que par sa douleur elle honore la mienne. Encore quelle nait pas eu la fidlit de se priver de la crature lorsquelle en pouvait jouir, je ne laisse pas par ma bont de vouloir la rcompenser de la soumission quelle me rend ; il a fallu que moi-mme je fasse ce coup. (Vie, ch. IX.) Combien de sacrifices nous ne ferions pas si Dieu ne nous les faisait faire ; Il veut bien cependant les tenir pour mritoires. 14. A lme sans consolation Dieu seul doit suffire. Sainte Mechtilde priait avec ferveur demandant Dieu quil donnt les consolations de lEsprit-Saint une personne extrmement afflige. Le Seigneur lui dit : Et pourquoi se trouble-t-elle ? Je lai cre pour moi, je me suis donn elle pour tout ce quelle peut dsirer de moi. Je suis son pre dans la cration, sa mre dans la rdemption, je suis son frre dans le partage du royaume, je serai sa sur pour lui donner une douce socit. ( IV e part., ch. L.) Un jour sainte Mechtilde, excessivement trouble, se rfugia auprs de son fidle dfenseur, qui lui apparut lui donnant, pour se soutenir, un bton sans pommeau pour appuyer la main. Comme la sainte stonnait que le bton net point de pommeau, le Seigneur lui dit : Jy placerai ma main pour tappuyer ; ainsi, quand je te donne la consolation dans laffliction, apprends que tu reposes sur ma main ; mais si tu ne sens pas la consolation, cest que jaurai retir ma main et alors tu devras tattacher moi-mme dun cur fidle. (II e part., ch. XIII.) 15. Jsus rassure lme queffraient les grces divines Un jour que sainte Mechtilde recevait de Dieu une grce dune grande douceur, qui faisait un grand bien son me le tentateur survint, jetant dans son cur la crainte que ce ne ft pas l un don de Dieu. Dans lexcs de son preuve, la sainte se prcipita aux pieds du Seigneur Jsus et Lui dit : Voici, Seigneur, que je vous offre ce don pour votre louange et gloire ternelle, et je vous prie, si ce don ne vient pas de vous, que je ne le reoive plus jamais, car je serai contente dtre prive pour vous de toute douceur et de toute consolation. Mais le Seigneur, lappelant par son nom, rpondit : Ma bien-aime Mechtilde, naie pas de crainte. Je te jure, par la vertu de ma divinit, que cette crainte et cette tristesse ne te nuiront pas, mais te sanctifieront et te prpareront ma grce. Si la joie de ton cur nprouvait de ces contrarits, ton cur ne pourrait rsister lexcs de ma douceur. Ne soit donc pas tonne dtre en butte ces penses lorsque tu te trouves en ma prsence, car le diable me tentait encore lorsque jtais attach pour toi sur la croix. (II e part., ch. XII.) 16. Jsus mnage ses amis, mme quand il les prouve Comme Gertrude, pensant aux consolations que Dieu lui donnait pour adoucir ses peines, shumiliait de ne pas les supporter avec assez de patience, le Seigneur lui dit : En ceci comme dans le reste, je fais voir ma tendre sollicitude pour toi ainsi quune mre fait envers son petit enfant, lobjet de son amour. Ne pouvant pas le parer dor et dargent, dont le poids

lcraserait, elle lui fait une parure de fleurs lgres qui, sans tre incommodes par leur poids, ne laissent pas que de jeter un vif clat. Cest ainsi que jadoucis tes peines pour tempcher de succomber sous leur poids, sans pourtant te laisser prive du mrite de la patience. (Liv. III, ch. LXIII) 17. Jsus cache les vertus de ses lus sous des apparences de dfaut Une personne, selon le dsir de Gertrude, priant pour la correction de ses dfauts, reut cette instruction : Ce que Gertrude, mon lue, prend pour des dfauts, ce sont de grands progrs de son me, car, cause de ce que ma grce opre en elle, il lui serait difficile de se garder de la vaine gloire si ses vertus ne se dissimulaient pas sous des apparences de dfauts. De mme quun champ couvert de fumier nen devient que plus fertile, ainsi de la connaissance quelle a de ses dfauts, elle rapporte des fruits de grce beaucoup plus savoureux. Quand, avec le temps, je les aurai compltement transforms en vertus, son me brillera comme une lumire clatante. (Liv. Ier, ch. III.) 18. Peines causes par nos ngligences divinement consoles Durant les crmonies dune messe solennelle, Mechtilde stant laisse la somnolence, sen affligeait devant le Seigneur, qui lui dit : Si tu ne trouvais rien en toi qui te dplt, en quoi reconnatrais-tu ma bont ton gard ? (III e part., ch. XIV.) Franoise de Bona avait de grandes vertus et de petites faiblesses. Un jour quelle priait devant un crucifix, toute baigne de larmes, pour obtenir la dlivrance dune promptitude dont elle ressentait quelquefois les innocentes saillies, elle entendit ces paroles qui en sortirent dune manire fort distincte : Si je te lavais te, tu aurais quelque chose de plus fcheux. (Liv. II, ch. XVII.) Une fois, raconte la Mre Marie du Divin Cur, ayant commis des fautes dimpatience, je demandais pardon Notre-Seigneur et je Lui disais : Pourquoi me laissez-Vous toujours ces fautes, puisque, par elles je ne fais que Vous offenser ? Il rpondit quaprs tre tombe dans ces fautes et Lui avoir demand pardon avec humilit et contrition, cette humiliation Lui donnait plus de gloire que les fautes, commises plutt par faiblesse humaine que par volont, ne loffensaient parce quelles Lui donnaient occasion de montrer sa misricorde et de laver lme dans son prcieux Sang et que par l son Sang prcieux recevait chaque jour une nouvelle fcondit. Une autre fois Notre-Seigneur lui fit, pour la rassurer, cette comparaison : Si une pouse en portant un vase prcieux qui appartient lpoux le laisse tomber par faiblesse ou inattention, lpoux ne sera-t-il pas plus touch de compassion en pensant la faiblesse de lpouse et au chagrin que lui cause son inattention, quil ne sera pas irrit de la perte du vase ? (Vie, ch. VIII.) Mais pour que la contrition rpare ce point nos ngligences, il faut quelle soit inspire par le pur amour ; si nous nous attristions de nous voir toujours si misrables, cette peine trop naturelle ne produirait pas le mme effet. 19. Lme qui tremble de se laisser emporter par un zle trop ardent Gertrude se plaignait au Seigneur de ne pouvoir contenir son indignation quand elle voyait des choses contraires la loi. Le Seigneur rpondit : Cette motion ne trouble pas le bien de la tranquillit, mais plutt elle embellit ce rempart comme de diffrents crneaux, qui servent lEsprit-Saint pour rafraichir plus srement lme en lui soufflant ses inextinguibles ardeurs. On ne perd pas la vertu de concorde pour sopposer linjustice ; et si le cur clate dans le zle qui le transporte pour moi, je me place sur la rupture, dont il pourrait souffrir, et je nen conserve que plus srement en lui le sjour et les oprations de mon Esprit divin. (Liv. IV, ch. XXXVII.) 20. Lme craignant dtre trop svre La Mre Agns de Langeac dit un jour Notre-Seigneur : Jai peur, mon doux Jsus, de vous offenser, travaillant rudement la personne que vous mavez commise, mais je ne le fais

que pour obtenir delle quelque amour envers vous.- Fais-en, lui rpartit Notre-Seigneur, comme de chose tienne. Quant toi, persvre ma chre fille, dans le bien que tu as commenc. Ne doute point de ma fidlit : je tassisterai. Aime-moi, sers-moi et ne crains rien. (Vie, par Lantages IIIe part., ch. v.) 21. Jsus console lme qui craint dtre trop estime Gertrude demandait au Seigneur pourquoi il permettait quelle et lestime des hommes, alors que lui et ses lus avaient voulu tre mpriss du monde. Le Seigneur rpondit : Je permets que certains conoivent de toi une ide releve, dont ils prouvent de la douceur, et quils te traitent avec bont, afin de les sanctifier ainsi, de les disposer ma grce, et de me les rendre plus agrables. (Liv. IV, ch. XXXV.) 22. Jsus console lme qui souffre de son impuissance Dans le mois de mars 1823, Elisabeth Canori, anxieuse de ne pas faire assez pour son Dieu, Le suppliait davoir piti delle. Jsus daigna la consoler : Ma fille, dit-il, ne tafflige pas ; console-toi, tu en as de justes raisons. Ma grce ta fait comprendre la perfection ; tu voudrais la pratiquer ; mais les forces te manquent et de l viennent les angoisses. Aie confiance en moi et ne cde pas la crainte. Je ne demande pas de mes serviteurs ce quils ne peuvent pas faire sans une grce toute particulire. Tu voudrais arriver tenir ton regard si bien fix sur moi que tu ne penses rien autre que moi, que tu ne parles que de moi. - Oui, Seigneur, scria Elisabeth, tel est bien mon dsir, fixer mon regard sur vous et ne jamais le retirer. Jsus lui rpondit : Ma fille, ceci nest pas donn aux mes voyageuses, mais seulement aux lus. Si tu ne peux arriver tenir toujours ton regard fix sur moi, qui dans mon amour tiens toujours mon regard fix sur toi, ne ten tonne pas : car je suis infini et toi tu es une crature borne, revtue dun corps fragile. Quand tu jouiras de la vision batifique, tout obstacle sera enlev. Contentetoi de ce que ce saint dsir martyrise ton cur et que mon amour tenseigne souffrir Abandonne-toi et tu me trouveras ; sois sans volont et sans aucune proprit ; rsignes-toi humblement ma volont ; plus tt tu le feras, plus tt tu me plairas. (Biografia, ch. Xl.) 23. Jsus console lme religieuse qui souffre de ne pouvoir accomplir sa rgle Une fois, qu raison de maladie, Gertrude avait t dispense de suivre la rgle, elle sen plaignit au Seigneur, craignant de Lui tre moins agrable en cet tat quen suivant les exercices de la communaut. Il lui rpondit : Est-ce que tu trouves que lpoux a moins de plaisir, lorsquil entretient familirement et avec tendresse son pouse dans la chambre nuptiale, que lorsquil est tout fier de la voir se produire en public, dans tout lclat de sa parure ? (Liv. III, ch. XXII.) La maladie empchait Gertrude de glorifier Dieu comme elle laurait souhait, et elle sen plaignait Notre-Seigneur : Quel honneur recevez-vous maintenant de moi qui suis l, assise, inutile et indolente, vous adressant peine une ou deux paroles ou quelque chant ? A quoi un jour le Seigneur rpondit : Quelle satisfaction tu aurais si un ami toffrait, une fois ou deux, boire dexcellent hydromel tout frais, que tu croirais capable de te fortifier ! Eh bien, sache que jai encore plus de plaisir ce peu de paroles ou de chants avec lequel tu veux clbrer mes louanges. (Liv. III. ch. LIX.) 24. Les sentiments violents ne sont pas ncessaires Bnigne Gojoz ressentait de la peine de ne plus prouver les grandes anxits quelle avait ressenties auparavant de voir arriver lheure de ses oraisons et le temps de la nuit pour mieux jouir de son Bien-Aim. La Parole divine rpondit cette peine : Je suis avec toi en tout temps et en tous lieux. Ma fille, leau coule toujours doucement et comme naturellement dans les grand fleuves ; mais dans les torrents elle fait grands bruit, parce que, grossis par dautres eaux, ils inondent quelquefois par leur rapidit les terres voisines, et dautres fois restent sec eux-mmes ; ainsi ma fille, ces surabondances de misricorde qui te causent ces anxits, ces

motions et ces excs ne te font pas jouir de moi avec plus de plnitude que ma grce, lorsquelle coule paisiblement en ton me, la faon des grands fleuves qui sont intarissables. Souviens-toi que si la douceur de mes communications est ta bonne part pour te vivifier, mes souffrances aussi en sont une autre salutaire pour te sanctifier et enrichir de mrite. Je donne mes grces, je dpars mes dons, joffre, je prends tout, selon mon bon plaisir dans les mes qui sont moi et qui je me donne, parce que les biens sont communs entre vrais amants. (Vie, ch. X.) 25. Jsus console lme qui se croit abandonne La bienheureuse Angle raconte ceci : Jtais dans la tribulation ; je ne sentais rien de Dieu, et il me semblait que jtais comme abandonne de lui. Je ne pouvais plus confesser mes pchs je ne pouvais mme plus louer Dieu ni me tenir en oraison Je demeurais en cette tribulation si forte et si horrible quatre semaines et plus. Alors jentends cette parole divine : Ma fille aime du Dieu tout-puissant et par tous les saints du paradis, Dieu a plac son amour en toi, il a pour toi plus damour que pour aucune autre femme de la valle de Spolte. Mon me rpondit, disant et criant parce quelle doutait : Comment puis-je le croire alors que je suis remplie de peine et quil me semble tre comme abandonne de Dieu ? Il rpondit : Cest quand tu te crois plus dlaisse que tu es plus aime de Dieu et quil se tient plus prs de toi. ( Doncur, p. 109 ; Ferr, p. 131.) Le Frre Arnauld layant prie de demander l-dessus au Seigneur plus de lumires, il lui fut dit : Dis au Frre : Pourquoi est ce que pendant toute cette tribulation elle na pas moins aim, mais davantage, quand il lui semblait quelle tait abandonne ? Et dis-lui : Cest moi qui la soutiens ; car si je ne la soutenais, elle serait submerge. Et il lui donna lexemple dun pre qui aurait un fils trs cher et qui lui mesurerait ses aliments. Il les lui mesure afin quils lui soient plus profitables. Il ne lui permet ni de boire du vin pur, ni de manger avec excs, de peur que cela lui soit nuisible ; il lui mesure tout afin quil grandisse davantage. (Doncur, p. 113 ; Ferr p. 136.) Jsus dit Marguerite de Cortone : Observe la rgle de vie que je tai donne, ne labandonne jamais ; et si quelquefois les rayons de ma lumire sobscurcissent, si tu cesses de goter les douceurs de ma prsence aprs laquelle tu soupires, ce ne sera que pour prouver ta foi et te prouver ce que tu es par toi-mme sans cette joie souverainement ineffable. Lorsquil me plaira de me communiquer plus largement, tu exprimenteras alors infailliblement que cest par Moi seul que tu es devenue lumineuse et grande. Aie confiance, car au moment o je paratrai me soustraire, je serai encore avec toi et ne tabandonnerai jamais... Si tu ne me possdais pas dj, tu nen aurais pas mme le dsir ce degr, car cest par lui que tu grandis en mrites. Dsormais tu souffriras cette soif sans te plaindre, comme tu las fait autrefois. Une autre fois Il lui dit quelle tait la petite plante quIl avait plante dans le jardin dessch du monde. Tu me dis dans ta douleur que ton cur sest refroidi dans sa charit ; cest une illusion base sur linfirmit de ton corps qui tinterdit maintenant certains jenes, prires et autres uvres que tu avais coutume de pratiquer autrefois ; malgr cela je te dis en vrit que, bien que ce corps paraisse priv de vie, il vit en moi et toujours dans sa premire ferveur. Comment en serait-il autrement, puisque tu mas tout donn ; il est vrai que ce que tu mas donn est peu de chose, mais le Dieu qui sait tout nignore pas que si tu avais pu donner davantage, tu laurais fait volontiers Ma fille, ne doute pas de mes promesses, puisque tu tes faite pauvre pour mon amour. Ceux qui mont vu ne mont pas connu ; toi tu me connais sans mavoir vu. -Seigneur, dit Marguerite, je suis tonne que le monde ne courre pas vous avec empressement. Jsus lui dit : Je me donne dans la mme mesure que lon se donne moi. (Vie intime, ch XI 2 et 8.) Jsus dit un jour Gemma Galgani : Sache, ma fille que pendant que tu souffrais, jtais toujours prs de toi ; je voyais tes travaux et je men rjouissais Tu te lamentes parce que je te laisse dans ces tnbres, sache quaprs les tnbres viendra la lumire et alors tu seras inonde de clarts. Je te fais passer par cette preuve pour ma plus grande gloire, pour la joie

de mes anges, pour ton propre avantage et pour que tu serves dexemple au prochain. Si tu maimes vritablement, tu dois maimer mme dans les tnbres. Je prends plaisir me livrer avec les mes qui me sont les plus chres, des jeux damour. Ne tafflige pas si je feins de te dlaisser, ne crois pas que cest un chtiment, cest une invention de ma tendresse pour te dtacher entirement des cratures et tunir moi. Quand il te semblera que je mloigne de toi, sache quau contraire je te serre plus fortement ; quand je parais tre loin, je suis plus prs de toi. Aie courage ; aprs le combat vient la paix. Fidlit et amour ; voil ce quil te faut ; patiente donc maintenant si je te laisse seule, souffre avec rsignation et console-toi. Je te conduis par des voies pres et douloureuses, tu dois regarder comme un honneur dtre ainsi traite ; ce martyre quotidien et cach prouve et purifie ton me. Cherche alors de grandes vertus, cours dans la voie de la sainte conformit au divin vouloir, humilie-toi et rassure-toi car si je te tiens sur la croix, cest que je taime. Nimite pas certaines mes qui sattachent aux consolations et aux gots spirituels, et qui naiment gure la croix. Quand vient pour elles lheure des aridits, elles diminuent peu peu leurs prires, parce quelles ny trouvent plus les consolations quelles ressentaient autrefois. (Biografia, ch. XXI) Tu te fatigues mappeler, dit un jour Jsus Vronique Juliani, mais je suis avec toi. Me voici (Diario, 8 septembre 1696.) 26. Jsus rassure lme qui se croit prouve Le bienheureux Jacques de Bvagna, de lordre des Frres Prcheurs, fut prouv par des peines intrieures trs vives. Se croyant abandonn de Dieu, la crainte de la damnation ternelle plongeait son me dans une tristesse inconsolable. Un jour quil priait et pleurait devant son crucifix, le Seigneur Jsus fit tomber sur lui, de la plaie de son Cur, une pluie de sang qui le couvrit tout entier : Que ce sang, lui dit le Consolateur Jsus, soit pour toi le signe assur de ton salut ternel. A lheure de son agonie, Notre-Seigneur Jsus-Christ, la trs Sainte Vierge Marie, saint Georges, martyr et saint Dominique lui apparurent. Une voix du ciel adressa ces paroles ceux qui intercdaient pour lui pendant les prires de la recommandation de lme : Ne priez pas Dieu pour lui, mais priez-le lui-mme pour vous. 27. Jsus rassure et instruit Notre-Seigneur, pour dissiper les apprhensions dAgns de Langeac qui craignait dtre trompe par le malin esprit, lui apparut vtu dune longue robe de couleur tirant sur le violet. Il avait les cheveux longs et comme roux, la barbe tait de mme couleur ; les plaies de ses pieds et de ses mains brillaient comme les rayons du soleil ; cette vue, Agns se jeta par terre, effraye, shumiliant devant Dieu profondment ; elle entendit alors au fond de son cur la voix de son Bien-Aim qui disait : Ne crains point, je suis ton Epoux ; je suis fidle mes pouses ; tu me vois dans la mme forme que javais quand je vivais dans le monde. Naie point de peur et lve-toi ; pourquoi as-tu tant de crainte dtre trompe ? Il y a aujourdhui un an que je tassurai que Satan naurait plus de pouvoir sur toi. At-il eu la hardiesse de te battre depuis? - Non, mon cher Epoux. - Pourquoi donc es tu encore dans la crainte, ayant reconnu les effets de mes promesses ? Cest ma grande misre rpliqua-t-elle, qui me cause ces apprhensions. Notre-Seigneur souriant : Assure-toi que depuis ta conscration par les eaux de la religion, jai eu un soin particulier de toi et que je continuerai de le prendre. Pour te prouver que tu nes pas trompe tu me verras aujourdhui la sainte messe en la forme dun petit enfant, la tte couronne de rayons ; et en la communion tu me verras entre les mains du prtre, sortant du milieu dune lune et tenant dune main un soleil trs lumineux. Puis, changeant de discours, Il lui dit : pourquoi as-tu voulu sauter les murailles du monastre ? Cest, mon Seigneur, que vous me donniez des grces visibles auxquelles vous savez combien jai de rpugnance, et vous savez aussi, mon doux Jsus combien de fois je vous ai suppli de me conduire par un autre chemin, ne voulant que la croix toute nue. Le fils de Dieu tmoigna par son maintien quil agrait fort en elle cette disposition la pure souffrance et, se plaisant la lui faire protester: Tu ne veux rien de ce que je te donne ? - Non, mon ami, non, mon Epoux, rpondit Agns, je ne veux point de ces grces extrieures ; rien que des peines et des

douleurs !... Ne te fais-je pas assez ptir ? poursuivit Notre-Seigneur. Tu souffre les peines du purgatoire ; outre cela, je tai fait voir les peines de lenfer. Cest la part que tu as demande aux premires qui met ton corps dans cette grande et continuelle souffrance. - Cest ce que je veux, mon Seigneur.- Tu as bien fait de refuser ces croix extrieures ; je ten aime davantage. Mais pourquoi ne quittes-tu pas la voie de la crainte, puisque je tai fait dire si souvent quil fallait marcher par celle de lamour, qui est la plus courte et la plus assure ? - Cest ma misre, mon Tout, et mon peu de foi qui en sont la cause. Ma fille, qui connat aime, et qui aime craint ; lun et lautre sont bons. Agns ajouta : Eh ! mon Epoux, que fais-je dans cette maison, que manger et boire ? Tirez-moi aprs Vous, mon doux Jsus ! Quand tu manges et bois, tu pratiques lobissance, et en cela tu me sers. Comme ctait la fte de la Chandeleur, Il ajouta : Cest ma chre Mre que tu feras les offrandes pour toutes les religieuses. Marie me les prsentera ensuite afin que je les reoive mieux venant dune meilleure part. Maintenant, ma fille, vas te prparer me recevoir. Quand Agns eut fait la sainte communion, son poux lui apparut et dit : Sache, ma chre fille, que cette lune, dont tu mas vu sortir, reprsente ma chre Mre. Elle est la vraie lune sans changement, qui a chass les tnbres par ses vertus. Je suis sorti de son sein. Cest la plus belle et la plus parfaite de toutes les cratures. Elle a t la plus humble de toutes et ma plus aim quaucune autre. Cest elle qui donne de lamour aux chrubins et aux sraphins, tant elle est pleine de dilection. Bienheureux sont ceux qui la servent, qui laiment et limitent ! Quant ce soleil que tu as vu dans ma main droite, il reprsente ton Epoux. Je suis le vrai soleil de justice qui fait fondre les curs les plus glacs, les curs plus durs que le diamant. Cest moi qui suis lamour mme. Je lai montr dans lexcs de ma passion. Oh ! Bienheureux sont ceux qui sy entretiennent, quoique le nombre en soit fort petit ! Ceux qui la mditent nauront pas peur des dernires paroles que je dirai aux pcheurs lors du dernier jugement. (III e part., ch. v.) 28. Encouragements divins Un jour de Nol, Jsus dit Marguerite de Cortone : Ma fille, tu es dans la tristesse ; demande-moi en ce moment ce que tu voudras. Elle rpartit : Seigneur, accordez-nous la grce de ne vous offenser jamais.- Pourquoi ne me demandes-tu pas la gloire de mon royaume ? Marguerite reprit : Accordez-moi, mon Dieu, ce que je vous demande, c'est-dire de vous servir toujours, de ne vous offenser jamais, puis placez-moi o il vous plaira. Cette rponse fut si agrable au petit Enfant de Bethlem quIl lui dit : Tu es mon esclave par tes pchs passs, ma servante par tes pnitences actuelles, ma sur par ton tat de grce, et ma fille par le gage que tu as reu de ma gloire ternelle. Le jour de la Purification de Marie, Marguerite, avide de se nourrir du pain des anges, nosait approcher de la sainte Table par humilit, se regardant comme digne de tout mpris devant le Seigneur, parce quIl lui avait soustrait les dlices de sa prsence. Moi, son indigne confesseur, jessayai de rendre la confiance son cur timor. Jy russis tellement quelle voulut se confesser immdiatement, et, layant absoute, je lui ordonnai de communier quand mme elle ne sentirait aucune consolation, lassurant quelle recevrait malgr tout une augmentation de grces. Ayant rcit le Confiteor, jenvoyai chercher le prtre qui devait la communier. Elle reut la sainte Hostie avec le plus profond respect, mais comme elle ne ressentait aucune joie intrieure, contrairement lhabitude, elle sen plaignit amrement Notre-Seigneur, qui lui dit : Ma fille, ne ttonne point si tu nas ressenti aucun got ; ton me ny tait point dispose avant de me recevoir. Je me donne tel que je te trouve. Elle rpondit : Jhsitais vraiment mapprocher de vous, parce quil me semblait que mon me ntait pas digne de recevoir un si grand sacrement. Ma fille, rpondit Jsus, il me plat que tu me reoives ; celui qui ta fortifie et ta pousse approcher de moi, a donn force et courage la mre des pcheurs ; car je te fais la mre des pcheurs ; et qui te prte secours pour venir moi le prte la mre des pcheurs. De mme que jai form ma Mre, la trs Sainte Vierge pour le salut du monde, de mme, toute proportion garde, je te choisis pour miroir et mre des pcheurs. Et puisque par ma grce je te destine tre magnifique dans le ciel, je ferai de toi une sainte sur la terre. Je ne devrais pas dire : je te ferai, car par mon infinie misricorde tu les

dj. Tu dis que tu es prive de toute vertu ; et moi je te dis que tu en es orne. Tu dis que tu es pauvre parce que je te manque ; et moi je te dis que tu possde en moi un trsor infini. Ma fille, dans le cur de laquelle je trouve le repos, je ne te nomme pas le lis de mon jardin, mais le lis de mon champ, car le parfum de tes vertus pntrera ceux mme qui sont pourris de vices, et ceux qui nont pour moi aucun amour, se sentiront attirs lodeur de ta saintet. Et de mme que la brise porte au loin lodeur des lis, moi je porterai partout lodeur de tes vertus Cesse de ttonner si je me donne toi tel que je te trouve. Ton me est distraite et tide en beaucoup de tes travaux. Vois sainte Madeleine auprs du jardin du spulcre ; je me suis prsent elle sous la forme quelle avait de moi dans son esprit. Je tai fait lchelle des pcheurs, afin quils montent vers moi par les exemples de ta vie. Mais en quoi, reprit Marguerite, puis-je servir de modle aux pcheurs ? Ils imiteront, dit Jsus, tes abstinences, tes jenes, ton humilit, tes prires, les tribulations que tu as supportes pour moi avec tant dempressement. Ils imiteront la douceur de tes saintes conversations, la mansutude qui a t le cachet de ta vie. Ils imiteront lhonntet de tes murs depuis ta conversion et le soin que tu a pris de fuir le monde. Enivre de joies, la sainte avait absolument oubli de faire mmoire de moi auprs de Jsus, mais le trs suave et trs doux rmunrateur de toutes choses, Jsus, lui dit : Tu dois prier pour ton conseiller et ton confesseur, car tu lui dois beaucoup. - Il est vrai, Seigneur, que je lui dois beaucoup. Cest pourquoi je le recommande avec instance votre divine Majest, dautant plus quil ne ma jamais parl avec tant donction quaujourdhui. Sil a si bien parl, reprit Jsus, cest que je te parlais moi-mme par sa bouche. (Vie intime, ch. VII, 16 et 20.) 29. Jsus rassure lme qui craint de saccorder trop de douceurs Une nuit que Gertrude, trs affaiblie par lexercice des puissances de son me, avait pris une grappe de raisins, avec lintention den rafraichir en elle-mme le Seigneur. Il agra cette action et Il lui dit : Je reconnais prsentement que je suis rcompens de lamertume dont, pour ton amour, je fus abreuv, quand sur la croix on me prsenta lponge, puisque, au lieu de ce breuvage, je gote dans ton cur une indicible douceur et, plus purement tu rechercheras ma gloire en rcrant ton corps, plus je trouverai de douce rfection pour moi dans ton me. (Liv. III, ch. LVII.) Le Seigneur dit un jour Gertrude : Quand tu fais avec difficult quelque chose au dessus de tes forces pour ma gloire, je laccepte comme si jen avais absolument besoin pour mon honneur ; mais lorsque, laissant le reste de ct, tu fais ce que rclame le bien-tre de ton corps en dirigeant vers moi ton intention, je laccepte, comme si moi-mme, malade, je navais pu men passer. Ainsi, je rcompense en toi lun et lautre, comme lexige la gloire de ma divine magnificence. (Liv. III, ch. LIX.) Un jour que fatigue, sainte Gertrude prenait un peu de repos, le Seigneur lui dit avec une douce srnit: Celui qui sest lass aux uvres de la charit a parfaitement le droit de se reposer dans le tranquille appartement nuptial de la charit. (Liv. IV, ch. XXXV) Sainte Thrse fut plus dune fois rassure par le bon Matre et encourage par Lui accorder la nature ce quelle rclame lgitimement. Songe ma fille, quaprs ta mort, tu ne pourras plus accomplir pour mon service ce que tu fais maintenant. Prend pour moi la nourriture et le sommeil ; tout ce que tu fais, fais-le pour moi, comme si tout cela ntait pas vcu par toi, mais par moi-mme. Cest l ce que disait saint Paul 61 (Relation, 42) Un jour que la sainte, prouvant une grande faiblesse faisait un effort pour avaler un peu de pain, Jsus lui apparut, rompit ce pain et lui en porta un morceau la bouche en disant : Mange ma fille et rsigne-toi de ton mieux. Jai de la peine de te voir souffrir, mais cest l maintenant ce qui te convient. (Relation, 12.) Se trouvant oblige dentretenir assez longuement un de ses frres, Thrse en eut quelque scrupule, craignant de violer les constitutions qui mettent en garde contre les relations trop frquentes avec des proches. Notre Seigneur lui dit : Tu te trompes, ma fille, vos rgles ne
61Ce nest plus moi qui vit, cest Jsus qui vit en moi (Galat. II, 20).

vous enseignent quune chose : vivre conformment ma loi. (Relation, 35.) Une autre fois que Thrse craignit de goter trop de satisfaction dans ses rapports avec les guides de son me, Notre-Seigneur lui dit : Que si un malade en danger de mort se voyait redevable de la sant un mdecin, videmment ce ne serait pas vertu de sa part de ne lui porter ni reconnaissance ni affection. Quaurait-elle fait sans un tel secours ? La conversation des personnes de vertu ne nuit point. Elle devait avoir soin que ses paroles fussent mesures et saintes, moyennant quoi elle pourrait continuer ces relations : loin de lui nuire, elles lui seraient trs utiles. (Vie, ch. XL.) Sainte Brigitte ayant un jour trop jeun et trop veill, la tte et le cur lui dfaillaient, si bien que Jsus lui parlant, elle ne comprit pas bien. Alors le Sauveur lui dit : Va, donne au corps avec modration ce qui lui est ncessaire, car cest mon plaisir que la chair ait dans une juste mesure ce dont elle a besoin, et que lme ne soit pas empche par la faiblesse de sadonner aux choses spirituelles. (Liv. VI, ch. XCI.) 30. Jsus enseigne comment il faut subvenir aux besoins de la nature en purifiant son intention On invitait Gertrude, vu son extrme faiblesse, prendre quelque nourriture ; comme elle rsistait, le Seigneur quelle avait consult, ly encouragea en lui disant : Prend par amour pour moi tout ce qui test ncessaire et commode, afin quainsi tu te conserve vivante plus longtemps mon service : en toute chose o tu trouveras de la commodit, observe de mme trois points : Premirement de faire tout avec joie pour ma gloire. Secondement, de naccepter ces soulagements quafin de souffrir plus longtemps pour mon amour. Troisimement, de consentir volontiers, pour mon amour demeurer prive des douceurs de ma prsence aux cieux, autant que cela me plaira, et demeurer en cette valle de misre. Tant que tu accepteras les soulagements dans cette intention, je le prendrai comme si un ami buvait tout le fiel offert son ami, et lui donnait en place le nectar le plus exquis. (Liv. IV, ch. XXIII ; d. lat., p. 370.) 31. Jsus, le dlassement de lme fatigue Gertrude, fatigue, se retira dans sa cellule, demandant au Seigneur de parler son me. Il lui dit : Comme la divinit sest repose en mon humanit, ainsi ma divinit se repose maintenant et se dlecte dans ta lassitude. Voici deux points que je viens proposer ta mditation : considre donc quil ny a rien de plus utile lhomme en cette vie que de se fatiguer en des travaux tels que ma divinit trouve son charme sy reposer ; et ainsi quil se dvoue pour le prochain dans les uvres de la charit. (Liv. IV, ch. XXIII ; d. lat., p. 372.) 32. Lme sainte est le ciel de Dieu Lme de Mechtilde se sentant loigne de Dieu songeait ces paroles du prophte : Hlas ! le Seigneur mest apparu bien loin. (Jrmie, XXXI, 3.) Le Seigneur lui dit alors Quest-ce que cela fait ? Partout o tu es, l est mon ciel : que tu dormes, que tu manges, ou que tu fasses tout autre chose, ma demeure est toujours en toi. (III e part., ch. XLIX.) 33. Lme fidle est dans le Cur de Jsus Une fois que Mechtilde priait pour une personne, elle vit son me dans le Cur divin comme un petit enfant, et le Seigneur dit : Quelle vienne ainsi me trouver dans toutes ses tribulations, quelle se tienne mon Cur divin, y cherchant la consolation, et je ne labandonnerai jamais. (IVe part., ch XXXVII.) 34. Jsus agit avec lme fidle comme la mre avec son enfant Se sentant sans force et trs abattue, sainte Gertrude dit au Seigneur : Que deviendrai-je Seigneur ? Que voulez-vous faire de moi ? Le Seigneur rpondit : Comme une mre console

ses enfants, moi aussi je te consolerai , et lui rappelant quelle avait vu une mre caresser son petit enfant, Il lui fit remarquer trois choses auxquelles elle navait pas fait attention. La premire est que cette mre demandait souvent son enfant de la baiser ; et lenfant, tout faible quil tait, se soulevait pour satisfaire cette demande. Le Seigneur ajouta quelle devait, elle aussi, slever avec grand travail, par la contemplation, la jouissance de lobjet trs doux de son amour. En second lieu, la mre mettait lpreuve la volont de lenfant en lui disant : Veux-tu ceci, veux-tu cela ? et ne lui accordait ni une chose ni lautre. Ainsi Dieu tente lhomme en lui inspirant quelquefois lapprhension de grandes afflictions qui narrivent jamais ; mais du moment que lhomme se soumet, cela suffit parfaitement Dieu, et rend lhomme digne dune rcompense ternelle. La troisime chose tait que personne, si ce nest sa mre, ne pouvait comprendre le langage de lenfant, encore trop jeune pour pouvoir former ses paroles ; ainsi Dieu seul connat lintention de lhomme, et le juge en consquence, la diffrence des hommes qui ne regardent qu lextrieur. (Liv. III, ch. xxx, n26 ; d. lat., p. 190.) 35. Jsus avec nous dans les uvres entreprises pour sa gloire Saint Camille de Lellis (1550-1614), voulant tablir lordre des clercs rguliers pour le service des malades, rencontra de si grands obstacles dans la ralisation de ses desseins, quil tait tent de dcouragement. Une nuit, pendant son sommeil, il lui sembla voir le Crucifix qui, tantt inclinait sa tte et le regardait, en lui adressant ces paroles : Ne crains rien, je taiderai et serai avec toi ; tantt dtachait ses mains de la croix, et les tendaient vers lui, en lui disant : de quoi taffliges-tu ? Poursuis cette affaire ; je viendrai ton secours, ce nest pas ton entreprise, cest la mienne. (Les petits Bollandistes, par Mgr Gurin, au 18 juillet.) La bienheureuse Anne de Saint- Barthlemy raconte comment une fois le Sauveur eut piti des peines de sa fidle Thrse ; voici son rcit : A lpoque o la Rforme souffrait de grandes perscutions et o le nonce avait ordonn demprisonner tous les Carmes Dchausss, notre sainte Mre reut, la veille de Nol, des lettres lui annonant que ses enfants allaient tre extermins et ses couvents dtruits. Elle en prouva une trs grande douleur ; Je la priai cependant de prendre une collation avant daller Matines. Elle se rendit, en effet au rfectoire, mais elle tait si accable quelle ne pouvait se rsoudre manger. Notre-Seigneur lui apparut alors, coupa lui-mme son pain et lui mit un morceau dans la bouche, en disant : Mange, ma fille, tu souffres beaucoup pour moi, prends courage. Ces paroles mirent le comble sa douleur et deux ruisseaux de larmes coulrent de ses yeux tout le temps de Matines. (Vie de la vnrable Anne de Saint Barthlemy, ch. XVI ) 36. Dieu, le seul Ami fidle Une personne ne rpondant pas au zle de Gertrude pour son salut, la sainte se rfugia auprs du Seigneur qui la consola en ces termes : Ne tattriste pas, ma fille, car jai permis que cela arrivt, pour le plus grand bien de ton me ; jaime beaucoup converser et demeurer avec toi ; et jai voulu ainsi jouir plus souvent de ce bonheur. La mre dun petit enfant tendrement aim dsire lavoir toujours auprs delle ; quand il veut sloigner pour aller jouer avec ses petits camarades, elle place dans le voisinage quelque pouvantail pour faire peur lenfant, qui accourt aussitt se rfugier dans son sein. Ainsi, comme je dsire tavoir toujours mon ct, je permets que tes amis te causent quelque peine. Ne trouvant alors de fidlit parfaite en aucune crature, tu recours moi avec dautant plus dardeur que tu trouves l une plus grande abondance de jouissances et une fidlit plus assure. Une tendre mre cherche adoucir par ses baisers les chagrins de son petit enfant, ainsi je veux par de douces paroles calmer toutes tes peines et tes contrarits. Et lui prsentant son Cur, Il lui dit : Voici maintenant ma bien-aime, tout ce quil y a de plus cach dans mon Cur : considre diligemment avec quelle fidlit jy ai dpos tout ce que tu as fait mon intention, et comme je lai enrichi pour le plus utile et le plus salutaire profit de ton me ; vois encore si tu peux te

plaindre que jaie, mme dun seul mot, manqu de fidlit. (Liv. III, ch. LXIII.) 37. Jsus, la force des martyrs Au milieu des combats quil eut soutenir et des supplices endurer, saint Procope, martyr, conjura le Seigneur de ne pas labandonner : Ne craignez rien, lui dit Notre-Seigneur, je serai toujours avec vous. (Les petits Bollandistes par Mgr Gurin, au 8 juillet.) Au milieu de ses supplices, saint Georges, martyr, fut consol par une voix du ciel qui disait : Georges, ne crains rien, car je suis avec toi. (Ibid., au 23 avril.) Pendant les cruelles tortures de son martyr, saint Victor de Marseille demanda Dieu une pieuse rsignation. Jsus lui apparut, tenant en main le glorieux tendard du combat, la croix. La paix soit avec toi, gnreux Victor, lui dit-Il, je suis Jsus ; cest moi qui souffre dans mes saints les injures et les tourments. Combats en soldat courageux, sois fort et constant ; je suis avec toi pour tre ton ferme appui dans la lutte et ton fidle rmunrateur aprs la victoire, au sein de mon royaume. Lorsque Victor eut rendu le dernier soupir, on entendit une voix venant du ciel, qui disait : Tu as vaincu, gnreux Victor, tu as vaincu ! (Ibid., au 21 juillet.) Livr aux plus affreux supplices, Saint Pantalon, mdecin, eut recours au Seigneur, qui lui apparut sous la figure dun vieillard et lui dit : Je suis avec toi dans tout ces tourments que tu souffres pour mon amour avec une si grande patience. (Ibid., au 27 juillet.)

CHAPITRE VII : Jsus Victime


1. Combien il est salutaire lme de penser la passion Le Seigneur a assign ses saintes plaies comme lcole o mon me doit sinstruire, raconte sainte Vronique Juliani. Il me disait : Tu ne dois jamais entreprendre aucune uvre, sans entrer tout dabord dans ces plaies amoureuses pour apprendre comment tu dois faire cette uvre ; et tu dois faire ainsi toujours, aussi bien pour les choses extrieures que pour les choses intrieures. (Diario, 22 marzo 1697) Tu es mon pouse, dit un autre jour le Sauveur la mme sainte. Quand tu te mets faire oraison, tu dois de suite prendre place dans mes plaies, car elles sont les chambres de mes pouses, de toutes les mes qui me sont chres.(Diario, 1 maggio 1697.) Mais tous ne profitent pas galement de la pense des souffrances de Jsus : Ma passion, a-t-il dit Gertrude-Marie, reste et restera toujours un mystre, parce que jamais les hommes ne comprendront tout ce que jai souffert pour eux. Une me ne comprendra mes souffrances que dans la mesure o elle y participera. (1er octobre 1907.) Ma fille, dit Jsus Marguerite de Cortone, tant que tu es demeure prs de ma croix, je tai enrichie des dons de ma grce, et je ten eusse donn davantage si tu ne ten tais pas loigne. Retourne donc cette croix selon ton habitude et reste ses pieds depuis le milieu de la nuit jusqu None. L tu recevras les dons spirituels et les vertus dont je tai dj orne, c'est--dire la lumire de la vrit pour toi et pour les autres et la force invincible contre les tentations venir. (Vie intime, ch. V, 12.) Vois-tu, Bnigne, dit Jsus lhumble Visitandine, rien ne me plat davantage que de voir dans les hommes le souvenir de mes travaux et de ce que jai endur pour eux. Ceux qui sloignent de cette pense me ravissent, autant quil est en leur pouvoir, la gloire que je me suis acquise par mes souffrances et qui ma donn le nom de sauveur du monde. (III e part. ch. vII.) Un jour du vendredi saint, Marie-Catherine Putigny, contemplant lagonie de Jsus, entendit le divin Sauveur lui tenir ce langage : Beaucoup de personnes se trompent en croyant quil suffit de regarder ma bont et de verser quelques larmes sur les souffrances que jai endures ; le vrai amour veut les partager avec moi ; il accepte toutes les peines, les humiliations, les

ignominies, et les unissant celles que jai prouves, il les offre mon Pre ternel. (Vie, ch. XXII.) 2 . Les prfrences de Jsus sont pour ceux qui mditent sa passion A sainte Angle de Foligno fut dite cette parole : Tous ceux qui aimeront et qui partageront ma pauvret, mes douleurs, mon abaissement sont mes fils lgitimes et ils seront les tiens, les autres ne le sont pas. Ceux qui auront lesprit fix sur ma passion et sur ma mort, en dehors desquelles il ny a pas de vrai salut, ceux l sont mes enfants lgitimes ; les autres ne le sont pas . (Doncur, p. 241 ; Ferr p. 343.) Une autre fois Dieu lui dit : A tes fils prsents et absents je donnerai le feu du Saint-Esprit, il les enflammera tous, et par lamour il les transformera totalement en ma passion. Il y aura cependant entre eux de grandes diffrences : ceux qui se souviendront davantage de ma passion maimeront davantage ; ceux qui maimeront davantage me seront plus unis. (Doncur, p. 223 ; Ferr, p. 231.) Et sainte Mechtilde : Autant de fois, au souvenir de ma passion, lhomme gmit du fond de son cur, autant de fois il semble appliquer une rose frache sur mes plaies, et il en part pour atteindre son me un trait damour qui lui fait une blessure de salut. (I re part., ch. XVI.) A la vnrable Agns de Langeac : Cest moi qui suis lamour mme. Je lai montr dans lexcs de ma passion. Oh ! Bienheureux sont ceux qui sy entretiennent, quoique le nombre en soit fort petit ! Ceux qui la mditent nauront pas peur des dernires paroles que je dirai aux pcheurs lors du dernier jugement. (Vie, par Lantage, t. II, III e part., ch. v, p.129.) Mechtilde ayant demand au Seigneur ce qui lui plaisait le plus en lhomme, Il rpondit : cest quil mdite avec un profond sentiment de reconnaissance et garde dans une perptuelle mmoire tous les actes de vertu que jai accomplis sur la terre, toutes les peines et les injures que jai supportes pendant trente trois ans, en quelle misre jai vcu, quels affronts javais supporter de mes cratures, et enfin que je suis mort en croix de la mort la plus amre, pour lamour de lme de lhomme que jai achet de mon sang prcieux, afin den faire mon pouse. Que chacun ait pour tous ces bienfaits autant daffection et de reconnaissance que si javais souffert pour son salut lui seul. (I e part., ch. XVIII.) Notre-Seigneur fit connatre Sur Marie-Marthe Chambon 62 ses desseins sur elle en lui disant : Je tai choisie pour rveiller la dvotion ma sainte passion dans les temps malheureux o vous vivez Je veux que, par cette dvotion, non seulement les mes avec lesquelles tu vis se fassent saintes, mais beaucoup dautres encore Ma fille, chaque fois que vous offrez mon pre les mrites de mes divines Plaies, vous gagnez une fortune immense Que celui qui est dans le besoin vienne avec foi et confiance, quil puise constamment dans le trsor de ma Passion. Voil de quoi payer pour tous ceux qui ont des dettes. Il ne faut pas craindre de montrer mes Plaies aux mes Dans la contemplation de mes Plaies on trouve tout pour soi et pour les autres. Jaccorderai tout ce que lon me demandera par la dvotion aux plaies. Ceux qui les honorent auront une vraie connaissance de Jsus-Christ. (Vie, pp. 61 et 62.p) 3. Jsus invite lme fidle contempler lune aprs lautre toutes ses souffrances Les premiers jours de Carme de lan 1631, Jsus voulant unir Lui la vnrable AnneMarguerite Clment lui dit : QuIl allait la montagne de la myrrhe et quIl voulait quelle y montt avec Lui pour y tre instruite par la prire et la mortification combattre ses ennemis. Il linvita laccompagner au jardin des Oliviers pour rparer par lassiduit de son amour la fuite honteuse de ses aptres. Layant mene dans la maison du pontife, elle sappliquait regarder
62Sur Marie-Marthe Chambon(1841-1907) fut une humble sur converse du couvent de la Visitation de Chambry. Elle eut de frquentes extases et le don de prophtie. Sa Vie est en vente au monastre de la Visitation de Chambery.

les liens dont il tait environn ; mais Jsus lui dit : Ce ne sont pas ces cordages qui me serrent, mais les liens de lamour ; lamour est fort comme la mort. Vois-tu jusqu quel point mon amour me captive, comprend par l combien ce mme amour te doit captiver. Lappliquant ensuite aux indignits que les Juifs commirent contre Jsus, Il lui montra que lamour des cratures faisait la mme chose dans son cur. Car, lui dit Il, ton me tant mon image, nest-ce pas la dfigurer de souffrir que dautres que moi y fassent impression. Et Il lui fit alors comme une application de sa face divine sur son me, pour y rimprimer de nouveau ses traits. Continuant sa marche sur les pas de son Epoux, elle entra avec lui au prtoire, o son cur se trouva accabl de douleurs en voyant les douleurs de son Sauveur flagell ; mais ne voulant pas quelle sy appliqut plus longtemps, Il lui dit : Egrediamur in agrum,surgamus advineam. (Cant., VII, 11, 12.). (Sortons dans les champs, allons la ville). Cette vigne, lui dit-Il est ton me, o mon amour me presse tant darriver. Mon travail et mes soins lont dfriche, ma passion et ma mort lont mise en tat de produire son fruit. Mais je prtends que ta ferveur et ta fidlit soient les deux mains qui la cultivent pour men faire goter les fruits. Revenant au mystre de la flagellation, elle pressait son Epoux de lui dire pourquoi Il souffrait de si grands tourments pour des cratures ingrates : Qui aime endure lui dit le divin Sauveur. Puis la faisant mettre au pied de la colonne : Je suis larbre de vie charg de fruits excellents, lombre duquel je veux que tu reposes. Et Il lui fit comprendre que les fruits dont Il parlait taient les mrites de sa passion et de sa mort. Enfin Il lui montra ses plaies comme autant de portes ouvertes, o Il linvitait dentrer pour pntrer jusqu son Cur. Puis Il la pressa dtre Lui sans partage, car, lui dit-t-Il, quand tu te lies une crature tu me fais souffrir la mme violence que jprouve lorsquon marracha mes vtements aprs ma flagellation . Enfin, layant conduite au Calvaire, Il prit la Croix et la planta dans son cur, afin qutant toujours lombre de cet arbre de vie, elle goutt toujours la douceur de ses fruits. (Vie, 1686 IIe part., ch. Vie, 1915, pp. 239 sq.) 4. Jsus fait ses amis la confidence de ses douleurs Jsus se montre Madeleine Vigneron tout dchir, couvert de plaies et de sang depuis la tte jusquaux pieds et Il lui dit : Vois ma fille et reconnais ton cher Epoux crucifi; voil les blessures que mon peuple infidle me fait quand il moffense mortellement. Sache que tes larmes, qui viennent de lamour que tu me portes, men adoucissent la douleur. (I re part., ch. v.) Une autre fois Il lui dit : Regarde, ma fille, comme on ma trait. Son visage paraissait pourtant extrmement doux et lon y remarquait une grande compassion pour les pcheurs. Non, disait-Il, tous les tourments ne me sont rien, sils voulaient recevoir tous les bons mouvements que je leur inspire ; mais ce qui me perce le cur, cest quaprs leur avoir mrit tant de bonnes penses et de pieux sentiments par cette grande abondance de sang que jai rpandu, voulant maintenant en remplir leur cur trs libralement, ils me le refusent. Je le vis, ajoute la servante de Dieu, prendre un visage plein dindignation, Il semblait prt tout foudroyer. Mais reprenant sa douceur Il me dit : Ma fille, tu ne saurais rien faire qui me soit plus agrable que de temployer pour ces pauvres misrables. Ma fille, lui dit encore ce bon Sauveur, il faut que de temps en temps je te vienne dire mes afflictions les plus secrtes comme ma meilleure amie. Cest quon ne maime point. Pour toi, il y a quelque temps que tu commences un peu ; ton me est un arbre qui prend croissance, mais auparavant tantt il croissait, tantt il dcroissait. Et Il me la fit paratre comme un arbre quil cultivait avec beaucoup de soin. Il semble, dit toujours Madeleine Vigneron, quun des principaux tourments intrieurs de Notre-Seigneur sur la croix ait t laffliction quIl concevait de la grande compassion dont seraient touches les personnes qui laimeraient en considrant ses grandes souffrances. Car mayant trouve comme le cur perc de douleur dans la compassion de tant de souffrances quIl endurait : Ma fille, ma-t-il dit, jai tant de douleur de ta tristesse, que je veux bien pour ta

consolation te tmoigner que mes souffrances sont toi et quelles tappartiennent ; car je tabandonne peines, souffrances, mrites. ( II e part., ch. IV.) On a donc une part dautant plus grande aux fruits de la passion que lon y pense davantage. 5. Jsus a souffert toute sa vie Notre-Seigneur dit Marguerite de Cortone : Tu dis, ma fille que mon amour ma contraint souffrir et que le zle de vos mes ma pouss faire tout ce que jai fait. Sache donc alors que si je suis venu te chercher au prix des angoisses les plus terribles, toi aussi tu dois venir moi par la voie des amertumes et des afflictions. Ne cesse pas de prcher ma passion et dis chacun que jai pass toute ma vie dans les travaux et les souffrances. (Vie intime, ch. v, 13.) Notre-Seigneur dit Franoise de la Mre de Dieu : Je ntais pas comme les autres enfants ; tant dans le sein de ma Mre javais une claire connaissance de la captivit que je subissais et de tout ce que je souffrirais dans tout le cours de ma vie, des injures, des coups de fouet que je devais recevoir en ma passion. Je savais que je serais couvert de crachats, moqu, blasphm et crucifi. Je connaissais lingratitude et les pchs de tous les hommes et ds lors je satisfaisais pour eux. Le Seigneur ajouta : Les hommes taient avant ma mort plus excusables quils ne le sont prsent car ils navaient pas autant de connaissances de moi. Mais prsentement quils connaissent ce que jai fait et souffert pour eux, leur ingratitude est grande. Je ne peux plus souffrir pour eux ; souffrez au lieu de moi et pour moi. Oh ! ma fille, si vous saviez combien le nombre est grand de ceux qui moffensent et combien il y a peu dmes en qui je trouve lieu de faire tout ce que je veux. (Vie,ch. XXVIII) Jsus dit Jeanne-Bnigne : Je voulais souffrir, et sans mnagements, jusqu la fin de ma course mortelle. Mes douleurs ne seront jamais bien comprises ; et leur vue fera une des plus grandes parties de votre batitude durant lternit car vous connatrez alors lamour que jai eu pour les hommes par ce que jai souffert pour leur salut. ( Vie, ch. XIII) Tu es bien fatigue, Marguerite, dit Jsus la sainte pnitente, mais je me suis fatigu davantage en suivant le chemin de la croix, car mes peines ont t plus prolonges que ne lindique la sainte criture. En effet, depuis la rsurrection de Lazare, je lisais dans le cur de mes ennemis toutes les tortures quils me prparaient, et mon me, unie ma Divinit se reprsentait tantt la trame de leurs trahisons, tantt les menaces, les fouets, les cris de mes ennemis. Je voyais les clous et les pines. Je sentais lamertume de fiel, le poids de la croix et le fer de la lance. La prescience de ces tourments sans nombre me causait une telle peine que mon corps lui-mme en subissait le contre-coup, sans cependant que mes disciples sen aperussent. (Vie intime, ch. v, 24.) La Sur Madeleine Orsini tait depuis longtemps dans une grande tribulation. Jsus lui apparut attach la croix, lexhortant par le souvenir de sa passion souffrir avec patience ; la servante de Dieu lui dit : Mais Seigneur vous navez t que trois heures sur la croix, tandis que moi jendure cette peine depuis plusieurs annes ? - Ah ! ignorante, que dis-tu, reprit le Seigneur ? Depuis le premier moment que je fus dans le sein de ma Mre, je souffris dans mon cur tout ce que jendurai plus tard sur la croix. (Parole cite par saint Alphonse dans Lamour des mes, ch. III n 5.) Mme quand il dormait, dit saint Bellarmin, la croix ne cessait de tourmenter ce cur aimant. 6. Avec quel amour Jsus a endur sa passion Parole du Sauveur sainte Brigitte : Aime-moi de tout ton cur, car je tai aime. Je me suis librement donn mes ennemis. Quand je voyais la lance, les clous, les fouets et autres instruments prpars pour ma passion, je men approchais nanmoins avec joie. Et quand sous ma couronne dpines ma tte fut toute sanglante et que mon sang ruisselait partout, jeusse mieux aim que mon Cur ft dchir en deux que de ne pas te possder et ne pas taimer. Tu serais donc trop ingrate si tu ne maimais pas, moi qui tai tmoign tant damour. (Liv. I er, ch. XI.)

7. Les peines intrieures de Jsus La bienheureuse Camilla-Baptista Varani63, Clarisse, avait travaill plusieurs annes sa rforme spirituelle, lorsquelle fut admise la communication des peines intrieures du Cur afflig de lHomme-Dieu. Jsus lui ayant appris que ses douleurs taient aussi grandes que son amour pour son Pre, elle lui demanda dans une oraison de lui faire connatre chacune des peines qui accablrent son Cur sacr. Jsus lui rpondit : Sache, ma fille, que les peines que jai portes dans mon Cur furent innombrables et infinies. Il te sera facile de le comprendre si tu fais attention que je suis le chef dun corps dont tous les chrtiens sont les membres, membres qui sont innombrables, comme tu le vois, et dont la plupart me furent, me sont et me seront arrachs par le pch mortel. 8. Membres arrachs sans retour du corps mystique de Jsus Cette peine fut pour mon Cur une des plus cruelles. Figures-toi, en effet, quel est le supplice dun criminel qui lon arrache les membres par violence, et tu sauras quel fut mon martyre la pense, profondment sentie, de tant dmes qui me sont arraches pour toujours et de tant dautres qui se sparent de moi pour un temps et me causent autant de dchirements quelles commettent de fautes mortelles. Or, il faut que tu saches que la douleur cause par labscission dun membre spirituel lemporte dautant sur celle dun membre corporel que lme est suprieure la matire. Tu ne saurais comprendre, ni toi ni personne, latrocit et lamertume de la peine dont je parle ; peine pourtant si souvent renouvele que le nombre en est incalculable. Pour ne parler ici que des damns, autant dmes perdues, autant de membres arrachs mon corps, avec les douleurs quil vous est facile dimaginer. Je dois dire cependant que toutes ces sparations ne me furent pas galement cruelles. Comme les pchs mortels ne sont pas tous gaux entre eux, comme il y a diverses manires de le commettre, les sparations quils oprent mont caus des dchirements plus ou moins douloureux. Et, pour le dire en passant, de l viennent les diversits que lon remarque en enfer dans la qualit et la quantit des tourments quon y endure. Et parce que leur volont demeurera ternellement perverse, leurs supplices aussi seront ternels. Oh! combien cette triste pense que ces membres innombrables ne me seraient jamais, jamais, jamais rendus mtait insupportable ! Aussi ce fatal jamais est ce qui tourmente et tourmentera le plus ternellement ces mes rprouves, tous leurs autres maux ne sont rien en comparaison de cette pense dsesprante. 9. Le fatal jamais des mes tant aimes Dans laccablement de douleur que me cause ce fatal jamais, jaurais volontiers consenti souffrir de nouveau toutes ces nouvelles sparations, avec leurs dchirements divers, non pas une seule fois, mais une infinit de fois, pour recouvrer une seule de ces mes et la voir runie lintgrit de mes membres vitaux, je veux dire mes lus, qui conserveront ternellement la vie quils tiennent de moi. Cest moi, en effet, qui suis la vie vitale, cest--dire la vie de tous les tres qui jouissent de ce grand bienfait. Tu peux juger par ce que je viens de dire : que pour une seule me jaurais voulu souffrir une infinit de fois toutes ces peines, combien les mes humaines me sont chres. Il faut aussi que tu saches que ce douloureux jamais afflige tellement les mes perdues par un effet de ma justice, quil nen est pas une seule qui ne voulut souffrir mille enfers la fois pour recouvrer lesprance de mtre runie dans un temps quelconque ; mais hlas ! leur triste sparation est sans retour ; et, je le rpte, cest l le plus affreux de leur supplice. Voil ma fille, quelle fut la premire peine intrieure, qui ne cessa, jusqu ma mort, de dchirer mon Cur.
63La bienheureuse Camilla-Baptista, Varani (1458-1527) naquit et mourut Camerino, dans lOmbrie. (Le Opere spirituali della Beata Battista Varani, Camerino,1894, p. 108 et suiv.) Jignore qui fut emprunte la traduction ici insre ; Jy ait fait quelques modifications pour rendre plus exactement loriginal.

10. En quel sens Jsus a souffert les peines des damns La bienheureuse demanda Notre-Seigneur sil tait vrai quil et prouv les peines des damns, et sil avait prouv les sensations diverses quoprent dans ces mes le froid, le chaud, laction du feu, des coups et violences des esprits infernaux. Jsus rpondit : Je nai pas senti, ma fille, la diversit des supplices que souffrent les damns de la manire que tu lentends ; cela mme ne pourrait pas tre, puisquil sagit de membres morts et spars de moi, qui suis leur chef. Je texpliquerai ma pense par la comparaison suivante : Si un de tes membres tait dvor par quelque douleur atroce, tu la sentirais vivement jusqu' ce que le chirurgien let retranch de ton corps, mais ce retranchement, une fois fait, on pourrait le couper ou le dchirer, le soumettre laction du feu, le donner aux chiens et aux loups, sans que ton me prouvt le sentiment de ces tourments divers parce que lunion nexisterait plus entre ton corps et ce membre mort. Cependant tu serais trs peine de voir un membre qui fut le tien ainsi jet au feu, accabl de coups, dvor par les chiens et les loups. Je sentis les mmes peines lgard des rprouvs. Lorsque le pch mortel les arracha de mon Cur, la douleur fut terrible, et parce quils conservrent, tant quils vcurent, le pouvoir de se runir moi, je ressentais tous leurs maux, et partageais toutes leurs peines ; mais depuis que leur mort eut rendu cette runion impossible, je fus dlivre de ce sentiment douloureux ; jprouvais cependant une autre peine ineffable et incomprhensible en considrant quils avaient t mes vrais et propres membres, et que cependant ils taient tombs sous la puissance des esprits infernaux et soumis des peines innombrables et ternelles. 11. Membres spars pour un temps du corps mystique de Jsus Une autre douleur, qui transpera mon Cur, me fut cause par mes lus eux-mmes ; car sache que tous ceux dentre eux qui ont pch ou pcheront mortellement, mont fait le mme mal, par leur sparation, que tous ceux qui sont tombs au fond des abmes, puisque ce sont autant de membres que ce cruel pch arrachait de mon corps. Plus tait grand lamour que je leur portais et qui devait stendre jusquaux sicles des sicles, ainsi que celui qui devait les unir ternellement moi, plus jtais afflig de les voir me quitter, eux, mes membres vritables. Aussi puis-je dire que la douleur que je ressentis dans tous ces membres me causa les plus cruels dchirements. Je souffrais, en effet, bien davantage en eux que dans les rprouvs, puisque ceux-ci, une fois morts, taient spars entirement de moi ; mais pour les lus je sentis et je partageai tous les maux quils devaient endurer et pendant leur vie et aprs leur mort ; je sentis donc tous les tourments des martyrs, toutes les mortifications des pnitents, toutes les tribulations de ceux qui taient tents, toutes les souffrances de ceux qui taient malades. Je partageai leurs perscutions, leurs infamies, leurs travaux, leurs dangers, leurs fatigues ; en un mot, toutes les afflictions, petites et grandes, dont ils taient accabls, comme tu sentirais les coups qui seraient donns tes yeux, tes mains, tes pieds ou quelquautre de tes membres. Pour avoir une ide de ces peines, suppose ma fille, que tu eusses mille yeux, mille pieds, mille mains et ainsi de tes autres membres, et que tous fussent torturs la fois par des moyens aussi atroces que varis, nest ce pas que ce supplice te paratrait intolrable ? Eh bien ! ma fille, mes membres ne se comptent pas par milliers et par millions ; ils sont innombrables. Il est de mme impossible de compter les peines des martyrs, des confesseurs, des vierges et de tous les autres lus : cela va presque linfini. Conclus donc que, de mme que personne ne peut comprendre quelles sont dans le paradis les jouissances, les gloires, les rcompenses accordes aux bienheureux, ainsi ne se peuvent savoir ni comprendre les peines intimes que jendurai pour mes lus, lesquelles, par la divine justice, devaient tre proportionnes ces jouissances, ces gloires et ces rcompenses clestes. 12. Jsus partageant toutes les douleurs de ses lus Mais mon Cur ne se borne pas sentir toutes ces afflictions de leur vie, il sent galement la diversit et la multiplicit des tourments qui leur restent subir dans le purgatoire, selon la qualit et le nombre de leurs pchs ; car ces mes ne sont pas des membres morts et spars de leurs corps, comme celles des damns, ce sont des membres vivants,

spirituellement unis moi, et dont jendure, par consquent, toutes les souffrances. Voil, ma fille, ma rponse ta question. Tu mas demand quel sentiment javais de toutes ces peines ; je tai rpondu que je ne sentais pas les souffrances des rprouvs, mais celles que mes lus devaient endurer dans le purgatoire, je les partageai. Du reste, il ny a aucune diffrence entre les peines de lenfer et celles du purgatoire, si ce nest que les premires dureront toujours, tandis que les dernires ne dureront quun temps, et que les habitants de lenfer sont rduits au dsespoir, pendant que les mes du purgatoire demeurent rsignes et contentes, souffrent en paix et rendent grce la justice de Dieu. Mais cen est assez sur cette peine. 13. Penses des douleurs causes Marie, sa Mre coute, coute ma fille, il me reste te raconter dautres peines qui me furent aussi bien amres. Quel glaive aigu transpera mon Cur, toutes les fois que je vis la douleur que mes souffrances et ma mort devaient causer ma pure et innocente Mre ! Car personne ne compatit aussi douloureusement quelle au supplice de son Fils. Aussi dans le ciel, nous lavons couronne de gloire, leve au-dessus de tous les anges et de tous les hommes; ctait justice et ainsi faisons-nous toujours64; plus une crature est afflige, humilie en ce monde pour lamour de moi, plus elle est exalte et batifie au royaume ternel : or, comme personne icibas na souffert pour moi autant que ma trs douce Mre, personne aussi ne lgale dans la gloire. Sur la terre elle fut comme un autre moi-mme en partageant mes opprobres et mes douleurs ; maintenant elle est encore un autre moi, par la gloire et la puissance. Mais souvienstoi ma fille, quelle ne participe point 65 2 la Divinit dont aucune crature ne saurait tre participante. La Divinit nappartient qu nous : Pre, Fils et Saint-Esprit. Sache que toutes les peines et douleurs que jai ressenties dans mon humanit, ma Mre bien-aime les sentait et les partageait, mais je souffrais, dans une mesure plus parfaite et plus leve quelle parce que jtais Dieu et homme tout ensemble tandis quelle tait une simple crature. Ses peines maffligeaient tel point que si cet t la volont de mon Pre ternel, cet t pour moi une consolation de les prendre toutes sur moi et de len dcharger ! Cet t le plus grand adoucissement mes maux ; mais je ne pouvais trouver aucun soulagement dans mon cruel martyre. La douleur de ma Mre, a dit le Sauveur sainte Brigitte, a plus mu mon Cur que la mienne propre, mais jai tout souffert par amour. (Liv. V, ch. VIII.) 14. Participation aux souffrances de Marie-Madeleine Qui dira aussi ce que jai souffert en voyant laffliction de ma fille chrie, MarieMadeleine ? Cest un autre mystre douloureux, car la perfection de mes sentiments, moi qui suis lamour-matre, et sa douce affection, elle, ne peuvent tre connues et comprises que de moi seul. Notre mutuelle amiti a servi de principe et de fondement toutes les amitis spirituelles des bienheureux. Ils peuvent sen faire une ide, ceux qui ont lexprience du saint et spirituel amour ; mais atteindre la hauteur des sentiments de Madeleine, nul ne le pourra jamais Jamais il ne se rencontra un tel matre, ni une telle disciple ; jamais il ny eut et il ny aura sur terre une autre Marie-Madeleine. Sa compassion pour moi ne fut dpasse que par celle de ma Mre ; aussi ma Mre et Madeleine furent-elles les premires qui japparus aprs ma rsurrection. 15. Les douleurs de ses aptres Une autre douleur, qui dchirait mon me, tait la pense fixe et continue de mes aptres. Je les voyais branls, je les voyais tomber, eux qui taient les colonnes du ciel et les
64La bienheureuse Varani, par la comtesse de Rambuteau, p. 116, Paris, Lecoffre, 1906. Nous avons emprunt cet auteur la traduction de plusieurs passages. 65Par nature

fondements de mon glise militante. Je les voyais disperss, comme des brebis sans pasteurs ; je pensais tout ce quils auraient souffrir par amour pour moi ; je contemplais davance leurs tourments et leurs martyres. Or il faut que tu saches, ma fille, que jamais pre na eu pour ses enfants, ni frre pour ses frres, ni matre pour ses disciples, un amour aussi tendre et aussi cordial que celui que je portais ces disciples, ces frres, ces fils bien aims. Tous les hommes, mes cratures, je les aime dun amour infini ; nanmoins jai vou un sentiment spcial ceux qui ont partag ma vie mortelle. Aussi je pensais bien plus mes aptres qu moi-mme, lorsque je mcriai au Jardin des Oliviers : Mon me est triste jusqu la mort. Je les voyais sans moi, cest--dire sans chef, sans matre et sans pre et ce dlaissement mtait si pnible, quil me semblait une mort anticipe. Quiconque voudra lire le dernier discours que je leur adressai aprs la Cne, ne pourra, quelque dur quil soit, retenir ses larmes, parce que toutes les paroles qui composent ce discours respirent la compassion ; elles sortaient du fond de mon Cur, qui me semblait se fendre damour pour ses chers amis. Ce ntait pas dune vue confuse que japercevais de loin leurs cruels martyres. Je voyais crucifier Pierre, dcapiter Paul, corcher Barthlemy, je voyais enfin par quel genre de mort chacun devait finir sa vie. Juge de la peine que jprouvais dans mon me par cette supposition. Si tu tais unie quelque personne par les liens dun saint amour et que tu la visses injurie, torture, supplicie cause de toi et pour ton amour, combien tu serais dsole dtre loccasion de ses souffrances ! Et ta dsolation serait dautant plus amre que tu voudrais, au contraire, pouvoir lui procurer paix et consolations. Or, ctait moi, ma fille qui devait tre la cause des infortunes de mes aptres ; aussi de la douleur que je ressentis pour eux, il mest impossible de te donner aucune comparaison. 16. La trahison de Judas Il y eut une autre peine, grande, effroyable, qui ne me quittait pas, semblable un glaive aigu et empoisonn, que lon eu enfonc et retourn continuellement dans mon Cur ; ce fut limpit et lingratitude de mon disciple si aim, de Judas, linique, le sclrat, le tratre ; puis lendurcissement, la mchancet, lingratitude de mon peuple choisi, le peuple juif ; enfin laveuglement, la malice lingratitude de toutes les cratures. Combien fut grande lingratitude de Judas ? Aprs lui avoir pardonn tous ses pchs, je lavais choisi pour un de mes aptres. Je lui avais donn le pouvoir des miracles, et javais fait de lui le dispensateur de tout ce qui mtait offert. Lorsque je vis le dessein de me trahir se former dans son cur, je redoublai les preuves de ma tendresse pour le dtourner de cette pense criminelle, rien ne put toucher son mauvais cur. Au contraire, plus je lui tmoignais dattachement et plus il saffermissait dans sa rsolution perfide. Enfin vint la Cne, ou je fis cet acte humiliant et si touchant de lui laver les pieds. Je mhumiliai devant lui comme je lavais fait devant les autres, mais mon Cur ny tint plus, je pleurai amrement. Ce qui me faisait pleurer, cest que je disais intrieurement : O Judas ! Que tai-je donc fait pour que tu me trahisses si cruellement ? O infortun disciple ! Voil donc la dernire preuve que je te donnerai de mon amour ! O fils de perdition ! Pourquoi donc veux-tu abandonner ton Pre et ton Matre? O Judas ! Si tu dsires trente deniers, qui ne vas-tu pas les demander ma Mre, qui est aussi la tienne ? Elle se vendra plutt elle-mme pour tpargner un crime et me sauver la vie. Ah ! Judas, disciple ingrat et insensible, je te lave aujourdhui les pieds et les baise avec tant damour, et tu vas me baiser dans quelques heures pour me livrer mes ennemis ! O mon cher et bien-aim fils, quel retour pour un pre qui pleure ta perte avec plus de douleur que sa passion et sa mort, parce que cest pour sauver quil est venu en ce monde ! 17. Larmes et baisers de Jsus sur les pieds de Judas Pendant que mon Cur parlait ainsi, mes larmes arrosaient ses pieds, mais il ny prenait pas garde, parce que mes longs cheveux retombant sur mon visage lempchaient de sapercevoir que jtais tout plor. Mais Jean, mon disciple bien-aim, qui javais confi tous

les mystres de ma passion, pendant cette douloureuse Cne, observait ma douleur, voyait couler mes larmes sur les pieds du tratre, et comprenait trs bien quelles provenaient de mon tendre amour pour ce malheureux. Lorsquun pre, en effet, voyant que son fils se meurt, sempresse le servir, cest avec une effusion damour extraordinaire, et il ne peut sempcher de dire dans son cur : Adieu, mon fils, voici le dernier service quil me sera donn de te rendre. Cest ainsi que jen agissais avec cet infortun ; je caressais en quelque sorte ses pieds et les baisais avec une tendre compassion. Or Jean, qui piait, avec son regard daigle, toutes mes actions et tous mes gestes, tait plus mort que vif. Lorsque japprochai de lui le dernier, car son humilit lui avait fait prendre la dernire place, voyant que je minclinais pour laver ses pieds, il me prit entre ses bras, o il me tint assez longtemps enlac, pleurant, sanglotant et me disant dans son cur, sans profrer aucune parole extrieure : O mon Pre ! O mon cher Matre ! O mon Frre bien-aim ! O mon Seigneur et mon Dieu ! Comment avez-vous eu le courage de laver et de baiser de votre bouche sacre les pieds maudits de ce tratre infme ? O mon cher Matre, mon cur va se fendre si je vous vois laver mes pieds infects et appliquer votre bouche sacre sur ces objets si mprisables. O mon Dieu ! Chaque nouvelle preuve de votre amour ne sert qu augmenter mon inconsolable douleur ! Aprs ces paroles Jean se dchaussa cependant par obissance et me prsenta en rougissant ses pieds laver. Je tai dit tout cela, ma fille, pour que tu sache combien mon Cur eut souffrir dans cette circonstance, de la part dun disciple qui semblait prendre tche de me montrer dautant plus de haine que je lui tmoignais plus damour. 18. La haine obstine du peuple juif La haine obstine du peuple juif fut aussi pour mon Cur un supplice intolrable, et tu le comprendras facilement, si tu prends garde lingratitude quelle supposait. Javais fait des Juifs un peuple saint, un peuple sacerdotal. Je lavais choisi parmi tous les peuples de lunivers, pour la portion de mon hritage. Je le tirai de la servitude et des mains puissantes du Pharaon. Avec quelle tendresse je veillai sur lui dans le dsert, le nourrissant dun pain miraculeux, clairant sa marche aux heures de la nuit et le protgeant, le jour, contre les ardeurs du soleil ! De ma propre bouche je lui donnai ma loi sur le mont Sina. Je voulus natre de sa race. Enfin, durant les trois dernires annes de ma vie, je lui prodiguai les gurisons et les miracles. Jai rendu la vue aux aveugles, loue aux sourds, la parole aux muets, la sant aux malades, la vie aux morts. Et, en retour de tant de bienfaits, jentends les Juifs crier comme dans une tempte de fureur : Donnez-nous Barabas.- Et Jsus ? Crucifiez-le ! Crucifiez-le ! Il me parut alors que mon Cur se brisait. Personne ne sait, sinon par une dure exprience, combien il est cruel de recevoir tous les maux de ceux-l mmes quon a combl de tous les biens ; pour exprimer cette douleur il nest point de terme ici-bas. 19. Combien Jsus souffert de lobstination des pcheurs Faisant oraison la nuit, raconte sainte Vronique Juliani, jeus une vision intellectuelle par laquelle je vis Notre-Seigneur couvert dune sueur de sang, tel quil tait dans le jardin de Gethsmani. Le Seigneur me fit comprendre quelle grande douleur ce fut pour son Cur de voir la perfide obstination de tant de pcheurs endurcis et combien il serait fait peu de cas de son sang trs prcieux. Et Il me dit : Quiconque sunira ces peines intimes que jendurai, quelque grce quil dsire, je la lui accorderai. Il me dit encore : Ma bien-aime, je souffris beaucoup en portant ma croix sur le chemin du Calvaire, et je souffris beaucoup plus encore dans lintime de mon Cur quand je rencontrai ma trs sainte Mre. Et cependant plus grand tait le tourment que me causait la vue continuelle dun si grand nombre de mes enfants, qui devaient ne pas vouloir profiter de douleurs aussi atroces. (Diario,9 aprile, jour du vendredi saint 1694.)

20. Gethsmani Dans son oraison sur Jsus agonisant au Jardin des Oliviers, Marguerite-Marie entendit ces paroles : Jai plus souffert intrieurement ici quen tout le reste de ma passion, me voyant dans un dlaissement gnral du ciel et de la terre, charg des pchs de tous les hommes. Jai paru devant la saintet de Dieu qui, sans avoir gard mon innocence, ma froiss dans sa fureur, me faisant boire le calice, qui contenait le fiel et lamertume de sa juste indignation, comme sil et oubli le nom de Pre pour me sacrifier sa juste colre. Il ny a point de crature qui puisse comprendre la grandeur des tourments que je souffris alors ; et cest cette mme douleur que lme criminelle ressent quand elle est devant le tribunal de la saintet divine, qui sappesantit sur elle, la froisse, lopprime et labme en sa juste fureur. (Ed. Gauthey, II, p. 162.) Mme si lon crivait un nouvel vangile, disait Jsus Marguerite de Cortone, jamais les hommes ne sauraient combien fut dchirante ma douleur au Jardin des Olives. (Vie intime, ch. v, 42.) Un jour aprs la communion, Notre-Seigneur fit voir Franoise de la Mre de Dieu le grand poids quIl a port de la justice de Dieu, son Pre, et Il lui dit : Dautant plus que mon Pre est juste et quitable, dautant plus lourd tait le poids que je portais de la rigueur de sa justice contre le pch ; et plus je suis juste et innocent, plus javais dopposition au pch (Vie, ch. xv.) 21. Et beaucoup plus encore ! Un jour que saint Vincent Ferrier priait dans lglise du couvent, devant un Crucifix, et quil mditait sur les douleurs du Sauveur, attendri jusquaux larmes, il scria : Seigneur, est-il possible que vous ayez tant souffert ? Le crucifix, tournant la tte du ct o tait le saint, lui rpondit : Oui, Vincent, et beaucoup plus encore ! (Vie, par le P. Pages, I re part., ch. VIII.) 22. Couronnement dpines, Crachats, Flagellation, Crucifiement Sainte Vronique Juliani raconte comment Notre-Seigneur la fit participer son couronnement dpines : Le Seigneur, dit-elle, a retir de sa tte la couronne quIl portait et Il ma fait signe quIl voulait me la donner ; puis sapprochant de moi, Il me la mise sur la tte. Je ressentis alors une vive douleur, non seulement autour de la tte, mais partout. Je sentais au milieu du cerveau comme un gros clou qui me faisait presque perdre connaissance. Et le Seigneur me disait : Cependant ce nest rien auprs de ce que jai prouv au couronnement dpines ; ce que tu ressens nest quun faible rayon de mes douleurs ; et il faut que tu les prouves toutes pour te transformer toute en moi. (Diario, 3 aprile 1697) Le Seigneur, dit la mme sainte, ma dit quil souffrit beaucoup quand les soldats Lui remplirent la bouche de leurs crachats, de poussire et dimmondices. Je te le fais savoir afin que tu te prpares plus encore souffrir, et je te dis que celui qui fera quelque chose en souvenir de mes souffrances non connues, je lui accorderai ce quil me demandera. (Ibid.) Lamour, dit Bnigne Gojoz, ma appris que ce prodigieux nombre de coups de fouets fut un soulagement pour Jsus et que, par leffusion de tant de sang, son Cur fut soulag dans son ardeur de souffrir pour la gloire de son Pre et le salut des hommes. (Vie, II e part., ch. XIII.) De grce, Sauveur adorable, disait Jsus Elisabeth Mora, dites-moi ce que je dois faire pour compenser les injures que vous avez reues de moi et de tant de pcheurs, mes frres.- Pas autre chose, ma fille, rpondit Jsus, que doffrir mes mrites mon Pre ternel. (Biografia, ch. XII, p. 107.) Jsus raconta sainte Brigitte comment on lavait crucifi : Etant mont sur la croix, jtendis mes bras, non par contrainte, mais de moi-mme, et ayant ouvert ma main droite, je la posai sur la croix ; aussitt, les bourreaux plein de cruaut la crucifirent ; la perant avec un gros clou la partie o les os taient plus solides ; puis ils tirrent et tendirent la main gauche

pour la crucifier aussi. Aprs, ayant tir le corps outre mesure et ayant joint les pieds, ils les crucifirent et ils tendirent avec tant de violence le corps et les membres que les nerfs, les muscles et les veines en furent presque rompus. Alors ils remirent sur ma tte ma couronne dpines quils mavaient te pour me crucifier; les pines percrent si bas que mes yeux furent soudain remplis de sang, ainsi que mon visage, mes oreilles et ma barbe. (Liv. VII, ch., XV.) Mechtilde dit au Seigneur : Dites moi, je vous prie, de toutes les souffrances quendura le Christ pour nous, laquelle lui fut la plus douloureuse ? L'amour rpondit : Ce fut dtre tendu en croix, au point que tous les membres taient sortis de leurs jointures. Lui rendre grces pour cette souffrance sera pour lui un service aussi agrable que dappliquer sur toutes ses plaies longuent le plus calmant. Lui rendre grce aussi pour la soif, quil prouva sur la croix pour le salut de lhomme, sera pour lui comme le rafrachissement le plus agrable. Lui rendre grces pour avoir t attach avec des clous la croix, sera pour lui comme si on le dlivrait de la croix et de toutes ses peines. (IIe part., ch. XVII.) 23. Pourquoi Jsus nest pas descendu de la croix Sainte Brigitte entendit le Sauveur expliquer ainsi pourquoi il tait rest sur la croix : Si je fusse descendu de la croix, comment se serait manifeste ma patience invincible ? Et tous se seraient-ils convertis ? Nauraient-ils pas dit que jaurais fait cela laide de la magie ? Car sils sindignaient de ce que je ressuscitais les morts, gurissais les malades, ils en auraient bien dit dautres si je fusse descendu de la croix. Jai voulu tre pris afin que le captif ft affranchi ; jai voulu tre attach afin que le pcheur ft dli ; par ma constance demeurer en la croix jai rendu constantes toutes les inconstances et jai rendu ferme la faiblesse. (Liv. v, ch. v.) 24. De chacun de ses tourments Jsus a fait un principe de grces coutons ce touchant colloque de Jsus et de Mechtilde : Je te le dis en vrit : jaccepterai les larmes rpandues pieusement pour ma passion comme si on lavait soufferte pour moi-mme. Comment ferai-je, mon Seigneur, pour obtenir ces larmes ? Je vais te lapprendre. Pense dabord avec quelle amiti et quelle affection je suis all la rencontre de mes ennemis, qui me cherchaient avec des pes et des btons pour me faire mourir, comme si javais t un brigand et un malfaiteur ; cependant je suis all au devant deux avec lempressement dune mre qui va au devant de son fils pour larracher la gueule des loups. Secondement lorsquils me frappaient sans piti de leurs soufflets, autant de soufflets quils me donnaient, autant de baisers affectueux jai donns aux mes de tous ceux qui, jusquau dernier jour, doivent tre sauvs par les mrites de ma passion. Troisimement, pendant quils me flagellaient avec tant de frocit, jai fait pour eux une prire si efficace mon Pre cleste, que beaucoup dentre eux en furent convertis. Quatrimement, lorsquils menfonaient la couronne dpines sur la tte, autant de pointes dpines pntrrent dans mes chairs, autant de pierres prcieuses je plaai dans leur couronne. Cinquimement, quand ils me clourent la croix et mtendirent les membres au point que lon pt compter mes os et mes entrailles, jattirai moi, par ma divine vertu les mes de tous ceux qui taient prdestins la vie ternelle, ainsi que je lavais dit auparavant : Lorsque je serai lev, jattirerai tout moi. (Jean, XII, 21.) Siximement, lorsque la lance mouvrit le ct, jai prsent dans mon Cur boire la vie tous ceux qui en Adam avaient bu la mort, afin que tous devinssent des fils de vie ternelle. (I re part., ch. XVIII.) 25. Comment Jsus a voulu tre li pour tre tout au pouvoir de lhomme Jsus dit sainte Mechtilde : Quand jentrai dans le monde au moment de ma naissance, je fut li de bandelettes dans des langes, tellement que je ne pouvais me mouvoir, en signe que je me livrais, moi tout entier avec les biens que j'apportais du ciel, en la puissance et au service des hommes. Car celui qui est li na plus de puissance ; il ne saurait se dfendre et on peut lui enlever tout ce quil possde. Semblablement quand je sortis du monde, jai t attach la croix, sans pouvoir galement me mouvoir, en signe que je laissais lhomme tous les biens

que javais acquis durant ma vie mortelle. Ainsi toutes mes uvres, tous les biens que je possdais comme Dieu et comme homme, toute ma passion, tout a t abandonn lhomme qui peut ds lors me ravir en toute confiance ce qui est moi, et tout mon dsir est quil jouisse de tous mes biens. (Ire part., ch. v.) 26. Jsus pensait tous dans sa passion. Ses souffrances ont rendu les ntres mritoires Pendant que jallais la mort, a dit Jsus Vronique Juliani, je moffrais et joffrais toutes mes souffrances mon Pre ternel ; dans ce moment je vous avais tous prsents devant moi, et joffrais mes souffrances pour tous et pour chacun. Toi aussi tu tais prsente mon esprit et je te faisais participante de tous les mrites de ma passion. Ce fut l le principe de ta sanctification et ce qui rendit mritoires toutes les peines que tu devais avoir. Toutes tes souffrances taient alors devant mes yeux, aussi bien celles que tu as dj endures que celles qui te restent subir ; et moi, avec le prix infini de mon sang, je te mritais des mrites sans nombre, mrites (que tu dois gagner) par le moyen des souffrances qui te restent endurer. Vois donc un peu si la souffrance nest pas une bonne chose, elle qui a t rachete avec toi par le sang que jai rpandu. (Diario, 14 juglio 1697.) 27. Lespoir du pcheur Le Seigneur dit Gertrude : Si tu crois que jai t offert en croix Dieu le Pre parce que jai voulu tre offert de la sorte, crois aussi que je veux encore moffrir Dieu le Pre chaque jour pour tout pcheur, avec autant damour que je me suis offert en croix pour le salut de tout le monde. Ainsi tout pcheur, quelque norme poids de pchs qui laccable, peut respirer dans lespoir du pardon, en offrant Dieu le Pre ma trs innocente passion et ma mort, et quil croie bien que par l il obtiendra une abondante rmission de ses fautes, car il ny a pas sur terre un remde plus efficace contre le pch que le dvot souvenir de ma passion, uni une vraie pnitence et une foi droite. (Liv. IV, ch. XXV ; d. lat., p 377.)

CHAPITRE VIII : Les victimes de Jsus


I. Jsus veut et se choisit des Victimes
1. Il y aura toujours des victimes de Jsus Ma fille, a dit Jsus Gemma Galgani, jai besoin de victimes et de victimes fortes. Pour calmer le juste courroux de mon divin Pre, il me faut des mes qui, par leurs souffrances, leurs tribulations et leurs privations, rparent ce que font les pcheurs et les ingrats. Oh ! puiss-je faire comprendre tous combien mon Pre cleste est irrit contre le monde impie. Plus rien ne retient sa colre et un terrible chtiment se prpare pour tout lunivers. (Biografia, ch. XXI) Le Seigneur a dit Marie Brotel : Jai toujours rpandu sur mon glise des grces abondantes de saintet pour former des mes intrieures qui puissent dsarmer ma justice. Il y a eu, toutes les poques, des victimes caches, qui ont coopr luvre du salut des mes. Cependant jai rarement accord autant de grces semblables qu lpoque actuelle ; mais elles sont imparfaitement reues par la suite de lattache aux biens cres et de la crainte de la souffrance. Et cependant si je ne suis pas dsarm par les mes intrieures, il faut que ma justice frappe de grands coups. (Vie, ch. v et appendice I, n 20.) Un jour voyant Notre Seigneur triste et accabl la vue du malheur des hommes, elle Lui dit : combien cela durera t-il. Pour moi, rpondit Jsus, je souffrirai dans les membres de mon glise jusqu la fin du monde ; pour toi cela finira et sera remplac par la gloire. (Ibid., ch.XI.) Notre-Seigneur montra un jour Franoise de la Mre de Dieu une grande multitude et lui fit entendre que ctaient les hrtiques dAngleterre. Il lui dit : Voyez tout ce peuple ; je suis mort pour eux tous, et il ny en a pas un qui maime. Je veux que vous maimiez pour eux et que

vous fassiez tous les jours quelque pnitence pour leur conversion. Une autre fois, au moment o elle se rendait la rcration, Notre-Seigneur se prsenta elle et lui dit : Adorezmoi au lieu de ceux qui moffensent ; on me foule aux pieds, on minjurie, on blasphme contre moi. On sut depuis quen ce moment mme des soldats hrtiques commettaient de grandes irrvrences contre le Saint Sacrement. Un autre jour Jsus se montra avec un visage irrit : Je suis courrouc contre mon peuple ; on foule mes mrites aux pieds ; on profane les sacrements. Jai dessein de chtier le monde par la famine ; cest pourquoi je nai pas envoy de pluie. Si je ne chtie pas les pcheurs, ce nest pas que je ne le puisse faire, mais je patiente et les attends pnitence ; et puisquils ne se convertissent point, je veux faire paratre que je suis Dieu et les chtier. Et dans une autre circonstance Il dit : Ce nest plus moi qui suis fch, cest mon Pre ; car comme jai eu soin de sa gloire et suis mort pour rparer le dshonneur qui Lui avait t fait par le pch, Il prend maintenant soin de mon honneur et Il veut me venger des pcheurs qui mprisent mes mrites. Ces paroles excitaient le zle de Franoise, qui redoublait ses prires et sacrifices pour les pcheurs. Jsus lui dit encore que bien que toutes les personnes religieuses semploient Le prier, Il en choisit en chaque communaut quelques-unes pour avoir soin de ses affaires, prendre le parti de ses intrts et aspirer continuellement sa gloire, comme faisaient les mes quelle voyait prs de Lui, et qui avaient par leurs prires apais le courroux de son Pre, lequel consentait attendre encore le monde pnitence et diffrer son chtiment, car il y a longtemps quil serait dans les abmes sans les prires de ses amis. Il lui explique aussi que sil y a dans chaque couvent quelque me qui Lui adhre plus particulirement (qui Lui est plus troitement unie), il sen trouve quelques unes qui, par leurs ngligences et leur peu dattention Lui correspondre, Lui donnent occasion de les laisser et de se retirer delles. (Vie, ch. VI.) Dans ce cas Jsus va ailleurs chercher des mes plus fidles : Je toffre ce calice, a dit Jsus Gertrude-Marie, parce que je taime dun amour spcial ; si tu le refuses, je loffrirai une me moins aime que toi et qui lacceptera. (6 octobre 1907). Un jour que je souffrais beaucoup, raconte encore Gertrude-Marie, Notre-Seigneur a daign me faire connatre ses amis de la terre : Jai mes amis sur la terre comme je les ai dans le ciel, ma-t-Il dit, et ceux l sont mes vritables amis qui souffrent beaucoup pour mon amour. De la souffrance dcoule un suc mystrieux, qui nourrit lme, qui la vivifie, qui la transforme pour ainsi dire. (15 septembre 1907) Jai t bien des fois sur le point de chtier mon peuple ; mais quand je regarde mes saints, je ne peux plus punir. (1er octobre 1907.) Plus la perscution se dchanera, plus je mapprocherai de mes fidles amis, de mes enfants bien aims, plus je leur demanderai de souffrir avec moi et pour moi. (17 octobre 1907.) Le divin Matre a dit Benigna : La faim trs ardente que jai de sauver le plus dmes que je peux me pousse chercher des mes que je puisse associer mon uvre damour. (Notice, p. 84.) 2. Souffrir avec Jsus La vie de la vnrable Agathe de la Croix, vierge de lordre de saint Dominique (+ 1621,) fut remplie de douleurs intrieures et extrieures impossible dcrire. Un jour Jsus-Christ se prsenta elle tel quil tait au jardin des Olives et lui dcouvrit son Cur en disant : Regardez, ma fille, ces flots abondants damertume qui mont envahi de toutes parts. Je veux quils environnent aussi votre cur. Depuis cette vision, elle fut torture cruellement dans les profondeurs de son me. Souvent, crit la Mre Marie du Divin Cur, Notre-Seigneur mexprime son dsir de prendre sa demeure dans mon cur pour sy rfugier quand le monde loublie, et pour y trouver son plaisir en conversant avec moi comme un poux avec son pouse. Vous savez dj, mon Pre, de quelle manire je sens souvent sa prsence, et que par cela je gote un bonheur inexplicable. Lautre jour Il ma dit quIl ne voulait pas que je meure parce quIl voulait encore continuer ces relations. Comme Il ne voulait pas que des glises ou sanctuaires o Il habite soient dtruits, ainsi Il ne voulait pas non plus que ma maladie me conduise encore la mort,

parce quIl voulait encore conserver cet endroit de son habitation. Il me dit aussi quen trouvant ainsi sa demeure en moi, il ne se trouverait plus seul et isol dans le monde. (Vie, ch. VIII, 19 novembre 1896.) Mais par l mme quIl la choisissait pour tre consolatrice, Jsus lappelait tre victime avec Lui. Notre-Seigneur me fit comprendre que lorsque le corps mystique de la sainte glise exigeait des secours pour quelques besoins en gnral ou en particulier, Il envoyait souvent des souffrances corporelles, maladies etc., quelques unes de ses pouses, afin dobtenir par l des grces ncessaires. (21 novembre 1896.) Le vendredi dans loctave du Saint Sacrement, 1896, Marie du Divin Cur demandait au Seigneur pourquoi cette prolongation de la maladie et des souffrances ? Jsus rpondit : Jai rachet le genre humain par la croix, par la croix je sanctifie encore les mes. Plus jattache troitement une me la croix, plus je me la rends semblable par la souffrance et plus aussi je me lunis troitement. Les souffrances de mes lus achvent luvre de ma rdemption. Chaque fois que je munis une pouse par la souffrance, cest un nouveau couronnement pour luvre de la rdemption. Il dit encore : Sache, mon enfant, que de la charit de mon Cur je veux faire descendre des torrents de grce par ton cur dans les curs des autres. Cest la raison pour laquelle on sadressera toi avec confiance ; ce ne sont pas tes qualits, mais cest moi qui en est la cause. Jamais quelquun qui se rencontrera avec toi ne sloignera sans que son me soit, de quelque manire, console, soulage ou sanctifie, ou ait reu quelque grce, mme le pcheur le plus endurci. Sil veut profiter de la grce, il ne tient qu luiJe suis uni chaque me qui se trouve en tat de grce, mais jai choisi quelques mes en particulier pour munir elles dune manire toute spciale. Cette union est si sublime et si intime quelle nest surpasse que par lunion entre les trois Personnes de la Sainte Trinit. (25 juin 1896, Vie, ch. IX.) Aprs quil eut t dcid quelle nirait pas Lourdes demander sa gurison, NotreSeigneur lui dit : Je veux que tu souffres sans soulagement, sans consolation naturelle. Je droule devant tes yeux de nouveau le tableau des souffrances, comme aussi le tableau de mon amour. Je te choisis de nouveau comme victime, comme holocauste, et pour lexpiation des sacrilges, et je te donne de nouveau mon Cur avec tous ses trsors. Ta devise doit tre : Amour, sacrifice, rparation. Un jour Il mavait dit que je devais me laisser jeter comme une balle tantt dun ct, tantt de lautre. (23 juillet 1897, ch. X.) Notre-Seigneur ma invite souffrir en rparation des sacrilges : Je tappelle la prire, au sacrifice et aux souffrances. Tes souffrances vont augmenter et tu dois te prparer de plus grandes souffrances. Notre Seigneur attendait ma rponse, Il enflammait mon cur de son divin amour, et moi, pleine de confiance en sa divine grce, je ne pouvais rsister sa demande. Il me prsentait des douleurs, des perscutions, des calomnies, le mpris de tous, etc. Jacceptai tout. Il me disait ensuite quIl dsirait trouver dans un cur humain un lieu de repos et de consolation prpar par lamour et les souffrances, et que sans aucun mrite de ma part Il avait choisi mon cur, que mon cur devait tre un autel, o tout se consume dans les flammes de lamour divin. (7 avril 1898, ch. X.) Jsus dit Bnigne Gojoz : Ta gloire est en la croix ; lEpoux et lpouse, par un effet de grce et damour, nauront quun trne et je vis, raconte Bnigne, lombre de cet adorable Crucifi, une petite crucifie sur la mme croix et attache par les mmes clous. Cest, lui dit Jsus, pour te faire comprendre ltat dunion mon humanit crucifie dans lequel je tai mise, dans lequel tu seras longtemps et par lequel tu recevras des avantages infinis qui te rendront comme bienheureuse. Cest dans cet tat que jai sauv lhomme et que jai glorifi mon Pre Ma bont munit toi et ma grce tunit moi dans les dispositions dune me crucifie par amour. Je ressens pour toi le mme amour que je ressentis distinctement pour ton me sur la croix ; ainsi lamour commun entre nous nous unit de nouveau par les faveurs intimes que tu reois et que tu recevras en cet tat prsent, dans lequel tu es crucifie avec moi par union, par amour et par grce. Lorsque lme souffre, je suis prs delle et je munis elle par la mme souffrance. Tu verras aussi, par cette intime reprsentation, que si ton me crucifie avec moi se regarde en moi, elle sy voit comme dans un miroir trs beau, trs clair et reprsentant

merveilleusement bien les objets qui sy peignent. Plus tard, le Verbe divin lui dit cette intime parole : pouse, il est mieux et plus convenable notre amour que tu te renfermes au-dedans de moi-mme. Ainsi, dit Bnigne, lamour me cachant en Jsus, je ne me vis plus auprs de Lui sur la croix, mais je me trouvai dans le Cur adorable de mon Sauveur, et jy fus comme perdue moi-mme durant trois annes entires. (Vie, ch. XIV) 3. Jsus choisit ses victimes Notre-Seigneur ayant apparu la bienheureuse Marguerite-Marie lui dit : Je cherche une victime pour mon Cur, laquelle se veuille sacrifier comme une hostie dimmolation laccomplissement de mes desseins. Comme elle sen reconnaissait indigne, Jsus lui dit : Non, je nen veux point dautre que toi, et cest pour cela que je tai choisie. (Ed. Gauthey, II) Une autre fois la bienheureuse vit les trois Personnes de ladorable Trinit se prsenter elle ; et il lui sembla que le Pre ternel, lui offrant une grosse croix toute hrisse dpines, accompagne de tous les autres instruments de la passion, lui disait : Tiens, ma fille, je te fais le mme prsent qu mon Fils bien-aim. - Et moi, dit Notre-Seigneur Jsus-Christ, je ty attacherai comme jy ai t attach, et je ty tiendrai fidle compagnie. - Le Saint-Esprit ajouta : Moi, ntant quamour, je ty consumerai en te purifiant. (T. II, p. 74.) Jsus-Christ apparut la bienheureuse Marie-Barthlemie Bagnesi (1514-1577), crucifi et couvert de plaies sanglantes ; Je veux, lui dit ce Rdempteur souffrant, je veux tassocier aux douleurs de ma passion. - Jsus, rpondit Barthlmie, pourquoi cette grce insigne votre pauvre petite servante ? Ds ce moment, sa tte fut visiblement entoure dune couronne dpines aigus. Notre-Seigneur apparut la bienheureuse Ozanne, vierge du tiers-ordre de saint Dominique (1449-1505), sous la forme dun petit enfant ravissant de beaut, le front couvert de belles boucles de cheveux blonds, mais ceint dune couronne dpine et une longue croix sur les paules : il tendit en souriant ses petits bras vers la jeune vierge et lui dit : Chre Ozanne, je suis le fils de Marie ; mon exemple il faut te disposer beaucoup souffrir ; cependant ne crains point, jamais je ne tabandonnerai. La vnrable Anne-Madeleine Rmuzat66, encore pensionnaire, vit un jour le Sauveur lui apparatre et lui dire : ma fille, je cherche une victime. La jeune enfant nomme alors NotreSeigneur les personnes qui lui semblent les plus saintes, et au nom de chacune Jsus rpond : Non, ce nest pas celle que je veux. Enfin Il lui dit : Cest toi-mme, ma fille, que je choisis pour ma victime. (Vie, ch. III.) La Mre Marie-Dominica-Clara Moes navait que sept ans quand, le 8 dcembre 1838, elle fit vu de chastet perptuelle : Viens, pouse bien-aime de mon cur, lui dit le Seigneur. J'ai accept ton sacrifice avec complaisance. Je t'ai aime dun amour ternel et tai choisie de prfrence dautres pour devenir lEpouse de mon Cur divin. Alors le Cur de Jsus souvrit et la Trs Sainte Vierge y fit entrer la petite pouse. Maintenant, lui dit le Seigneur, tu es toute moi et je suis tout toi. Ds maintenant tu ne dois vouloir que ce que je veux, ne dsirer que ce que je dsire, ne vouloir tre que l o je veux que tu sois. Tu ne dois souffrir, travailler et agir que pour moi. Les cadeaux de noces que je te donne sont ceux-l mmes qui mont t donns par mon Pre cleste, afin que je puisse tacqurir pour mon pouse : ce sont des souffrances, des perscutions, des humiliations et des peines de toutes sortes. (Vie, I Theil, Kap. Ill, 3.) Ma pauvre petite Marguerite, dit Jsus lhroque pnitente de Cortone, naie pas de doute sur la pleine et entire rmission de tes pchs. Je tai place pour devenir la lumire clatante de ceux qui sont placs lombre de leurs vices et un foyer de chaleur ceux qui croupissent dans la tideur, afin quils maiment et me suivent avec ferveur. Je tai place pour
66La vnrable Anne-Madeleine Rmuzat (1696-1730) fut religieuse au premier monastre de la Visitation de Marseille. Elle avait prdit Mgr de Belzunce la peste qui devait ravager la ville (1720), et quand le flau eut clat, elle fut charge par le Seigneur d'amener le pieux vque tablir dans son diocse le culte liturgique du Sacr-cur. (Vie, Lyon , Vitte, 1894)

servir dexemple aux pcheurs, afin quils apprennent clairement de toi quen cdant mes inspirations et en se prparant, laide de ma grce, obtenir leur justification, je suis prt user envers eux de la mme misricorde dont jai us envers toi. (Vie intime, ch. II, 5.) En la fte de Nol 1914, Jsus se montra plein de beaut Sur Marie-Fidle. Il lui dit : Jai soif dmes qui sachent maimer comme je dsire ltre, qui madorent en esprit et en vrit. Veux-tu donner de la consolation mon Cur ? Veux-tu accepter de nouvelles souffrances et cooprer la ralisation de mes desseins envers les mes? Es-tu prte tabandonner moimme dans la plus grande preuve, te laisser consumer comme victime de mon amour, vivre et mourir dans cet tat ? Plonge-toi dans ton indignit totale, enterre-toi dans ton nant et laisse-toi enterrer. Je ne veux de ton ct aucune autre coopration que labandon ; tout le reste je veux le faire. (Ed. allem., p. 160 ; d. fran., p. 171.) 4. Saintes exigences de Jsus Jsus dit Gertrude-Marie : Je suis un Dieu jaloux. Plus jaime une me, plus jexige delle ; elle ne me donne jamais assez, et cela vient de mon ardent amour pour elle. (29 octobre 1907.) Le Sauveur dit Bnigne Gojoz : Bnigne, demande-moi le salut de mon peuple, demande-moi que je lui pardonne; emploie cela tes dix jours (de retraite), ne laisse rien souffrir pour moi et pour mobliger faire grce au monde, surtout cet Etat (le royaume de Savoie). Renouvelle pour cela toutes tes ardeurs et tes plaisirs souffrants. Ctaient ses pnitences quIl nommait ainsi. Il lui en demanda des nouvelles et trs rudes. Elle obit et en fit de prodigieuses sans que Jsus souffrit quelle se donnt le moindre soulagement. Une fois, soupirant un peu, il lui arriva de pousser un hlas ! mais le Sauveur lui dit soudain : Eh quoi Bnigne est elle dj lasse ? Cette amante de Jsus veut-elle faire ce que na pas fait son Epoux et descendre de la croix ? Oh ! Bnigne, cest ce que le Bien-Aim ne te permettra pas. Tu dois te refuser ce quun autre peut raisonnablement saccorder. Je connus alors, dit Bnigne, que les avantages de la souffrance amoureuse sont comme divins, et jappris que les croix dlection aident porter celles de vocation ; que celles dimpression et de participation aux douleurs de Jsus sont les plus pnibles mais aussi les plus mritoires ; que celles que lobissance cause et impose sont les plus utiles, et que celles que la Providence permet journellement doivent tre portes plus amoureusement, comme les plus prcieuses. (Vie, III e part., ch. VI.) 5. Lme doit se faire victime pour consoler Jsus-Victime Le jour du vendredi saint, au milieu des grces quelle reut de Dieu, Mechtilde dit au Seigneur : mon Dieu trs doux, quest-ce que lhomme peut vous rendre pour vous tre ainsi laiss arrter et lier en ce jour pour son salut ? Le Seigneur dit : Quil se laisse lier, volontiers, cause de moi, du lien de lobissance. - Quelle louange vous rendra-t-il pour ce que vous avez t couvert des sales crachats des Juifs et cruellement soufflet par eux ? Je te le dis, en vrit, tous ceux qui mprisent leurs suprieurs me crachent au visage. Si lon veut donc moffrir une rparation de cet outrage, on doit honorer ses suprieurs. Quelles actions de grce doit-on vous rendre, tendre ami, pour les soufflets?- que lon suive rigoureusement les coutumes prescrites et les constitutions de son ordre. Quelles louange vous faut-il, trs fidle ami, pour la souffrance que vous avez endure, lorsquon enfona sur votre tte impriale la couronne dpines et quon en fit sortir le sang avec tant dabondance quil voila toute votre aimable face?- Que lhomme rsiste avec force aux tentations, et autant de fois quil en aura surmont, autant de pierres prcieuses il placera sur mon diadme - Que faire, le plus savant des matres, pour les avanies quon vous a faites en vous revtant de blanc comme un pauvre insens ? Ne cherchez dans les vtements ni la parure, ni la raret, mais seulement la ncessit. Quelles actions de grce, lunique de mon cur, vous offrir pour votre cruelle et barbare flagellation ? Que lon demeure toujours avec moi dans une fidlit et une patience parfaite, dans ladversit comme dans la prosprit Quest ce que vous accepterez, mon

bien-aim, pour vous tre laiss percer les pieds et attacher ainsi la croix ? Quil sexerce en toutes les bonnes uvres, et que pour moi il vite toute mauvaise action. Quelles actions de grces, douceur sans pareille, doit-on vous rendre pour cette plaie damour que vous avez reue en croix, cette plaie qui fit sortir de votre trs doux cur de leau et du sang pour nous gurir ? Que lhomme conforme toujours sa volont ma volont et que ma volont lui plaise toujours en tout et par-dessus tout. (I re part., ch. XVIII ; ed. lat., p. 51.) Le Seigneur dit Gertrude : Pour que jaie en ton cur une parfaite dlectation, donnemoi la libert dy faire et dy renfermer tout ce que je voudrai, sans dterminer si ce sera la douceur ou lamertume que jy verserai. La sainte dit : Enseignez-moi, mon unique esprance et salut de mon me, comment je pourrai vous payer quelque retour pour votre passion, vous si amre et moi si salutaire ? Si quelquun suit le sentiment dautrui et non le sien propre, rpondit le Seigneur, il me payera la captivit, les liens et les injures que jai subis, ds le matin pour le salut. Celui qui avouera humblement quil est coupable, me ddommagera de laccusation porte contre moi la premire heure, par de faux tmoins, et de la sentence de mort qui en est rsult. Celui qui prive ses sens des choses qui peuvent les flatter me paie la flagellation que jaie subie la troisime heure et celui qui obit des suprieurs maussades et difficiles, me soulage de ma couronne dpines. Celui qui, tant offens, fait le premier des dmarches pour la paix, me rcompense de mon portement de croix. Si quelquun tend ses efforts dans les uvres de charit au-del de ce quil peut, il me solde cette extension cruelle qui, la sixime heure, me fit tendre les bras sur la croix. Celui qui affronte loutrage et la tribulation pour retirer le prochain du pch, me paye la mort que jai soufferte la neuvime heure pour le salut des hommes. Celui qui, tant outrag, rpond avec humilit, fait comme sil me descendait de la croix. Enfin celui qui prfre le prochain soi mme, trouvant quil a droit plus dhonneurs, de commodits, ou dautres avantages, celui-l me paye pour ma spulture. (Liv. IV, ch. XXVI.) 6. Jsus continue de souffrir dans ses intimes Le Seigneur dit Gertrude : Lamour qui manimait au temps de ma vie mortelle, lorsque jendurais en mon corps toutes les angoisses et les amertumes de la passion et de la mort, aujourdhui mme que je suis devenu immortel, je lprouve en ton cur, qui tant de fois sest mu et pntr de compassion au sujet de mes angoisses et de mes amertumes pour le vrai salut de tous ceux qui doivent tre sauvs. Cest pourquoi je te donne, pour cette compassion avec laquelle tu as compati durant ce jour mes douleurs, tout le fruit de ma sainte passion et de ma prcieuse mort, en augmentation de ta batitude ternelle. (Liv.IV, ch.XXV ; d. lat., p. 379) 7. Jsus donnant sa croix lme sa victime Un jour que, pendant son oraison, Marguerite-Marie considrait Notre-Seigneur sur larbre de la croix, Jsus la tint fortement attache Lui : Reois, ma fille, lui disait-Il, la croix que je te donne et plante-l dans ton cur, layant toujours devant les yeux et la portant entre les bras de tes affections. Les plus rigoureux tourments quelle te fera sentir seront inconnus et continuels : une faim sans te rassasier, une soif sans te dsaltrer, une ardeur sans rafrachissement. La sainte ne comprenant pas ces paroles, Notre-Seigneur lui en donna lexplication : Lavoir dans ton cur, c'est--dire quil faut tre crucifie en toute chose ; la porter entre tes bras, c'est--dire lembrasser amoureusement toutes les fois quelle se prsente, comme le plus prcieux gage de mon amour que je te puisse donner en cette vie. Cette faim continuelle des souffrances sera pour honorer celle que javais de souffrir pour mon Pre ternel ; cette soif sera de moi et du salut des mes, en mmoire de celle que jai eue sur larbre de la croix. (Ed. Gauthey, II, p.154) 8. Ce que Jsus choisit pour ses amis Un jour Notre-Seigneur se prsenta sainte Marguerite-Marie, portant dune main le

tableau de la vie la plus heureuse pour une me religieuse, et de lautre, une vie abjecte, crucifie : Choisis, ma fille celui qui tagrera le plus : je te ferai les mmes grces au choix de lun comme de lautre. Elle rpondit : mon Sauveur, je ne veux que vous et le choix que vous ferez pour moi. Alors Il lui dit, en lui prsentant le tableau de crucifixion : Voici que je tai choisi et qui magre le plus, tant pour laccomplissement de mes desseins que pour te rendre conforme moi. Lautre tableau est une vie de jouissance et non de mrite pour lternit. (Ed. Gauthey, II, p.78.) 9. Ce que prfrent les amis de Jsus Le 2 fvrier 1697, Jsus se montra Vronique Juliani sous les traits dun enfant de six sept ans, tenant la main un lys, une palme et une croix. Il lui dit : Veni sponsa mea (Viens mon pouse) et des saints et des saintes et des anges rpondirent : Viens, tu seras couronne. Alors le Seigneur prsenta la sainte deux couronnes, une dpines et lautre de pierres prcieuses. Il linvita choisir. Sans en choisir aucune, dit la sainte, et toute soumise au divin vouloir, javais cependant un vif dsir de la couronne dpines. Le Seigneur me contenta ; de sa main Il me la posa sur la tte et Il donna la trs Sainte Vierge, qui se tenait prs de Lui, la couronne de pierres prcieuses. Jsus tenait encore la main le lys et la palme : combat et victoire, et il faisait signe la sainte de prendre lun des deux ; sur le lys taient crits ces mots : joies et contentements : sur la palme : combats et victoires. Cette fois encore, je men remis au bon plaisir divin. Il me donna la palme, qui, tout aussitt devint une croix et Il remit le lys la Trs Sainte Vierge. (Diario, 2 febraio 1697.) Notre-Seigneur apparut la bienheureuse Catherine de Racconigi lorsquelle navait encore que dix ans lui prsentant deux couronnes ; lune de fleurs, lautre dpines . Elle choisit celle dpines pour tre plus semblable son Bien Aim qui lui dit en souriant : Je loue ta grandeur dme dans le choix que tu fais, mais tu nes encore quune faible enfant, et tes forces ne sont pas en proportion avec ton cur. Je ne couronnerai donc point encore ton front avec un diadme douloureux : je te le garde pour plus tard. Elle le reut en effet plus tard. La bienheureuse Ozanne de Mantoue, favorise de la couronne dpines et de la plaie du ct, obtint, aprs un an de prires ferventes la grce de participer aux autres douleurs de son Epoux. Il lui apparut environn dun admirable clat et lui dit : Tu veux donc avoir mes stigmates ? - Oh ! oui, et plus que je ne puis lexprimer.- Prends garde, ma fille lui dit NotreSeigneur, les douleurs que tu dsires sont bien cruelles et au-dessus de tes forces. Il vaudrait mieux pour toi supporter une peine modre que de succomber sous de nouveaux tourments. Tu te repentiras peut-tre de ta demande. - Rien ne sera trop lourd pour mes paules, rpondit Ozanne, si vous venez mon secours. Il y a longtemps que jai mis mon esprance en Vous ; remplissez donc votre promesse. NotreSeigneur lassura de son secours et lui accorda la faveur quelle sollicitait. Sainte Catherine de Sienne souffrait beaucoup dune horrible calomnie ; et elle rpandait devant Dieu ses prires et ses larmes, lorsque le Sauveur lui apparut, tenant dans sa main droite une couronne dor enrichie de pierres prcieuses et dans sa main gauche, une couronne dpines. Ma fille bien aime, lui dit-Il apprends quil faut que tu portes lune aprs lautre ces couronnes; choisis celle que tu prfres maintenant. Si tu prends la couronne dpines pour cette vie, je te garderai pour lautre la couronne prcieuse; mais si tu prends la prcieuse, il faudra porter celle dpines aprs ta mort. Moi, Seigneur dit Catherine, jai depuis longtemps renonc ma volont et promis de suivre en tout la vtre : je nai pas de choix faire : mais si vous voulez que je rponde, je vous dirai quen cette vie je prfre et veux tre conforme votre bienheureuse passion, que mon bonheur sera de toujours souffrir pour vous. Aussitt prenant deux mains la couronne dpines, elle la met avec tant de force sur sa tte que les pines y entrent de toutes parts. Alors le Seigneur lui dit : toute chose est en mon pouvoir, et si jai permis ce scandale, je puis le faire cesser en un instant. Achve luvre que tu as commence ; ne cde pas au dmon qui veut ten empcher ; je te donnerai sur lui une victoire clatante; tout ce quil a prpar contre toi tournera sa honte et ta gloire. (Vie, par le bienheureux Raymond, IIe part., ch. IV.)

Il fut montr Marguerite-Marie, un jour quelle tait devant le Saint Sacrement, lardeur dont les sraphins sont embrass, et elle entendit ces paroles : Naimerais-tu pas mieux jouir avec eux que de souffrir, tre humilie et mprise pour contribuer ltablissement du rgne de mon Cur dans ceux des hommes? Sans hsiter elle embrassa la croix, toute hrisse dpines et de clous qui lui tait prsente. (Ed. Gauthey, II, p. 304.) 10. Ceux qui nous font souffrir sont les instruments de Dieu Notre-Seigneur voulait que Marguerite-Marie ne chercht quen Lui sa consolation. Sil arrivait, dit-elle, que je me voulusse procurer quelque consolation, Il ne me faisait rencontrer que de la dsolation et de nouveaux tourments pour tout soulagement. Il lui dit un jour : Je te fais bien de lhonneur, ma chre fille, de me servir dinstrument si nobles pour te crucifier. Mon Pre ma bien livr entre les mains cruelles des bourreaux pour me crucifier, et moi je me sers, pour cet effet, ton gard, de personnes qui me sont consacres et au pouvoir desquelles je tai livr. Je veux que tu moffres pour leur salut tout ce que tu souffriras. (Ed. Gauthey, II, p. 97.) 11. Compatissons aux souffrances de Jsus Une fois, Notre-Seigneur lui montrant le mauvais traitement quIl recevait dans une me o Il tait comme li, foul aux pieds et mpris, lui dit d'une voix triste : Regarde comme les pcheurs me traitent et me mprisent. Elle le vit encore dans un cur qui rsistait depuis longtemps son amour. Il avait les mains sur ses oreilles sacres et les yeux ferms, disant : Je ncouterai point ce quil me dit, ni ne regarderai point sa misre, afin que mon cur nen soit pas touch et quil soit insensible pour lui comme le sien lest pour moi. (Contempl., p. 68.) Aprs la sainte communion, son divin Epoux se prsenta Marguerite-Marie, sous la forme dun ecce homo, tout couvert de plaies et de meurtrissures : son sang adorable coulait de toutes parts. Il lui disait dune voix triste et douloureuse : Ny aurait-il personne qui ait piti de moi et qui veuille compatir et prendre part ma douleur, dans le pitoyable tat o les pcheurs me mettent, surtout prsent ? (Vie, p. 366 ; d.Gauthey, II, p. 114.) Le 28 juin 1694, raconte sainte Vronique Juliani, tant la nuit en oraison, Notre-Seigneur se fit voir moi tout couvert de plaies de la tte aux pieds, et Il me dit: Vois comme mont trait les pcheurs. Et pendant quIl parlait, ses plaies se rouvrirent, et le sang coulait de toutes parts. Il me donna alors une certaine connaissance de ce quest le pch. Hlas, on ny pense pas. Je crois que si cette lumire et dur quelque temps, jen serais morte de douleur. (28 gennaro 1694.) 12. Les bras en croix Gertrude dit au Seigneur : Enseignez-moi, mon excellent Docteur, une pratique que nous puissions particulirement observer en mmoire de votre passion. Le Seigneur rpondit : Priez, les bras tendus et reprsentez ainsi Dieu le Pre une image de ma passion, pour le bien et lamendement de toute l'glise, en union de cet amour avec lequel jai tendu les mains sur la croix. - Si lon voulait agir ainsi, il faudrait se cacher en un coin, dit la sainte, car ce nest pas la coutume. Le Seigneur rpondit : Cette attention chercher un coin me plairait dj et relverait cette action ainsi que des perles relvent une parure. Et Il ajouta : Si quelquun se faisait une pratique de prier ainsi publiquement les bras tendus, sans craindre les contradictions, il me ferait autant dhonneur quen fait un roi celui qui le met sur le trne 67 (Liv. IV, ch. XVI.)
67Jeanne-Bnigne Gajoz, en priant, se tenait souvent genoux, les bras en forme de croix, parce quelle tait assure par lexprience quelle en avait faite, que Dieu ne lui refusait rien de ce quelle Lui demandait en cette posture crucifie et crucifiante, de laquelle souvent elle tait leve des transports desprit, en sorte que ses pieds ne sappuyant point, elle souffrait plus quen toute autre de ses pnitences. (Vie,Ire part.., ch.XV.)

13. Dieu en donnant les stigmates se propose le bien des mes Le 20 mai 1697, le Seigneur apparaissant Vronique Juliani lui montra ses plaies et lui dit : Ces plaies, je les ai mises en toi (par les stigmates) pour le bien de toutes ces mes et aussi du monde entier ; mais je ne trouve personne qui veuille les recevoir. On n'a plus foi en moi ; tous sappuient sur des cratures aussi fragiles queux-mmes. Dis tout cela ton confesseur, manifeste tout, dcris tout afin quon sache lamour infini que je porte toutes les mes. De nouveau, je te dis de ne pas craindre dtre trompe ; toutes ces uvres sont miennes ; ce sont les effets de mon amour infini que je porte toutes les mes. Toutes ces uvres sont miennes ; ce sont les effets de mon amour pour toi, mon pouse. Mgr. Eustachi, vque de Citta di Castello, avait voulu examiner et faire examiner la plaie que la sainte avait au ct ; il en cotait extrmement celle-ci de montrer cette plaie diffrentes personnes ; pour diminuer cette peine, le Seigneur lui envoya une extase, et elle ne put savoir par qui elle avait t examine. Elle demanda au Seigneur : Combien de personnes ont vu cette plaie, Seigneur, et tout ce quont fait le prlat et mon confesseur tait-ce bien de votre got ? Elle reu de Jsus cette rponse : Tiens-toi tranquille ; jai voulu que tout se passt ainsi, et jen ai tir beaucoup de bien pour une me et jen tirerai plus encore. Jaime tant les mes que je voudrais que tout le monde le vt et le connt, afin que se ravivt le souvenir de ma passion, et que se renouvelt parmi les chrtiens la foi qui est bien tombe. On na plus que le nom de chrtiens. Surtout par le moyen de ces plaies qui sont les miennes, dans toutes tes uvres et tes prires, recommande les besoins de la sainte glise. De nouveau je te confirme comme mdiatrice entre moi et les pcheurs. Le 2 juin suivant, Il lui dit encore : Je suis ton Epoux, et je veux que tu sois ma mdiatrice auprs de tes Surs pour les attirer toutes moi. Je veux me servir de toi. Aussi ces plaies que jai mises en toi ne sont pas pour toi seule, mais pour toutes, afin que par ce moyen toutes puissent recevoir le fruit de ma passion. Ces plaies seront un motif de plus davoir parmi vous cette vraie charit que je souhaite tant voir dans toutes leurs mes. Dis-leur de ma part que je les aime dun amour infini, que toutes se donnent moi, quelles se dpouillent de tout et quelles sabandonnent entirement moi. Et tout ce que je te dis, manifeste-le celui qui tient ma place. (Diario, 1697.) 14. Lamour tient lieu de stigmate Pendant quelle rflchissait la grce des stigmates accorde par le Seigneur saint Franois et sainte Catherine de Sienne, la Mre Anne-Marguerite Clment sentit une douleur au fond de son cur aussi violente que sil et t perc en cinq endroits ; aussitt elle entendit ces paroles du Sauveur : Je veux imprimer sur ton cur cinq sortes damours au lieu des stigmates dont jai marqu mes amants, afin quils te soient comme un mmorial qui te fasse toujours souvenir de ma passion et de ma mort. Ils seront comme des pierres prcieuses qui orneront ton me pour me la rendre plus agrable . Et Il lui expliqua les cinq blessures quelle avait reues : La premire a t faite par lamour souffrant qui endure tout sans se plaindre ; la deuxime par lamour languissant dans lattente du Souverain Bien ; la troisime par lamour sincre, pur et dpouill de tout le cr ; la quatrime par lamour constant, et fort porter toute sortes de tourments ; la cinquime par lamour persvrant qui ne se lasse point de combattre contre soi-mme et contre les ennemis de lme. (Vie, 1915, p. 385.)

II. Jsus encourage et fortifie ses victimes


15. Jsus prdit des tribulations ses amis et leur promet ses faveurs Le Seigneur dit Marguerite de Cortone : Je suis ton Sauveur, ma fille, qui ai souffert le supplice de la croix pour effacer la sentence de mort porte contre toi et pour te ramener moi par la pnitence comme Mathieu et Madeleine. Tu ne sortiras pas de ce monde par le martyre
Catherine Emmerich attribuait aussi une grande puissance la prire faite les bras en croix. Le Seigneur, disaitelle ne me refuse rien, car son divin Fils a de la sorte persvr dans la prire jusqu la mort. (Schmoeger, Fribourg, 1896, 1896, Kapitel XVI, 9.).

du sang comme saint Mathieu, mais de mme que Madeleine a t lobjet de nombreux murmures aprs avoir foul aux pieds ses vains ornements pour me suivre, ainsi beaucoup se moqueront de toi, parce que tu marches ma suite. Toutefois nen aie cure, puisque tu es ma fille, mon amie, ma sur que jaime par dessus toutes les femmes qui vivent prsent sur la terre. Dis ton confesseur de demander au Pre Jean de prier instamment pour toi car tes peines seront telles que tous deux auront des doutes ton gard, et ces doutes resteront fixs dans lesprit dun certain nombre jusqu ta mort Je ne veux pas que tu examines tes peines, ni que tu les comptes, mais que tu reposes avec elles entre tes bras de mon amour (Vie intime, ch. v, 15.) Ne crains pas que les promesses que je tai faites ne saccompliront pas ; tu seras grande dans le ciel si tu supportes sans murmurer et sans te plaindre les peines que je tai annonces. (Ibid ., 16.) Donnez-moi dit Marguerite, une pleine scurit de vos promesses.- Tu ne peux possder, dit le Seigneur, cette scurit pendant ta vie, tu nen jouiras que dans le ciel. Seigneur, reprit Marguerite, vos saints ont-ils prouv comme moi cette inquitude ? Jai donn mes saints la force dans leurs supplices ; la scurit, ils ne lont eue quau ciel. ( 17 .) Tes peines crotront, parce que le temps de ta vie sera abrg ; elle vcut cinquante ans, elle avait trente ans lors de sa conversion.( 27.) Tu nauras une confiance pleine et parfaite que dans la gloire de mon royaume. Jagis ainsi afin que tu conserves les grces que je tai accordes, que tu les augmentes et que tu restes dans la vigilance et la sollicitude de ton salut. (29.) Tu crois, lui dit-il un autre jour, avoir pass locan des tribulations que tu dois endurer, mais tu souffriras encore beaucoup de peines, de murmures, et tu seras dlaisse. (28.) Je ne veux pas que tu gotes lallgresse en ce monde, pas plus que je ne lai gote moi-mme. Tu me suivras en partageant mes peines. Je te prpare des tribulations, parce que tu es dans la voie et non dans la patrie. Je serai et je ne serai pas avec toi. Je te revtirai de ma grce, mais tu ten croiras dpouille, parce quen tant en toi, je ferai en sorte de ntre pas reconnu. Je veux te conserver dans ma crainte, afin que tu croisses en ma grce. ( 33.) Sache que dici peu ton confesseur sefforcera de taider dans tes peines, sans pouvoir russir, parce que je tappelle moi par cette voie. ( 39.) Tu nauras jamais de toi une complte scurit pendant ta vie, ni mme ceux qui te dirigent. Tous les jours de ta vie jusqu celui de ta mort, tu recevras de nouvelles grces et aussi de nouvelles afflictions. (Ch. VII, 21.) Jusqu la fin de ta vie tu crotras sans cesse dans mon amour. ( 25.) Prpare-toi au combat et aux souffrances, car ils seront rudes et terribles tout le temps de ta vie. Comme on purifie lor en le jetant dans la fournaise, ainsi je te purifierai par les tribulations, les tentations, les infirmits, les douleurs, les craintes, les veilles, les larmes, la faim, la soif ; lorsque tu seras ainsi purifie, tu passeras la gloire de lternelle flicit. Cependant ne te laisse pas abattre, arme-toi de courage, souffre avec joie toutes ces preuves, je serai avec toi et je te soutiendrai par les consolations de ma prsence. (Ch. v, 1er.) Ne cherche pas mes baisers, ma fille, avant davoir souffert pour mon amour toutes les peines qui te sont rserves. (Ch. VI, 11.) Un jour de vendredi saint le Seigneur montra dans une vision au vnrable Franois de Hoyos comment les princes des prtres et les anciens du peuple lavaient trait dimposteur, de menteur et dhypocrite; et Il lui dit : Le jour viendra o toi aussi on te traitera dimposteur, de menteur et dhypocrite ; regarde-moi bien, et fais selon le modle que je te montre. (Vida, XII.) Ce matin, raconte Gertrude-Marie, aussitt aprs la communion, Jsus se prsente moi : Veux-tu tout ce que je veux pour toi ? Malgr ma crainte (car je sais les dons que Jsus fait ses amis) , je rponds : Si tu me promets ton amour, mon Jsus, j'accepte tout ce que ton cur me prpare. Je puis crire ? m'a dit Jsus. Oui, mon Jsus, crivez. Ouvrant son cur, Jsus a crit sur la premire page de ce livre sacr : Mon pouse s'engage vivre dans la mortification, la souffrance, l'humiliation, la pauvret, le mpris et l'abandon. Sur la seconde page le divin Matre crivit : En retour je m'engage soutenir mon pouse de ma grce, non toujours sensible mais forte, et lui donner mon amour. (16 octobre 1904) Aujourd'hui dans la mditation on posait cette question : Voulons-nous aimer du mme amour que sainte Thrse ? Jsus alors m'a conduite auprs d'une fournaise ardente et Il m'a dit : As-tu le courage de t'y prcipiter ? Auras-tu le courage d'y demeurer ? Pour arriver l'amour

dont m'a aim Thrse, il faut passer cette fournaise ; c'est la fournaise du divin amour. Tu y souffriras ; l'amour veut la souffrance, le sacrifice .. L'amour a ses tourments et parfois pouvantables. (15 octobre 1907) Un jour que Marie-Josphe Kumi tait plonge dans un ocan de dsolation tel qu'il lui semblait frler le dsespoir, elle pria le Seigneur d'loigner d'elle ce calice, si cela tait possible. Quoi donc, rpondit le Seigneur, ton Epoux, l'homme de douleurs, n'a pas t exauc quand Il demandait tre dispens du sien ; penses-tu l'tre davantage ? (Ch. 17) Sainte Jeanne de Chantal avait entendu des paroles semblables le vendredi saint de l'anne 1637 ; elle demandait avec instance que, si ce n'tait pas contraire la volont divine, le calice de ses peines intrieures ft loign d'elle. Alors une voix lui dit fermement : Quoi l'Homme de douleurs n'a pas t exauc : ne prtendez pas l'tre. (Mmoire de la Mre de Chaugy, p. 468) Une nuit aprs Matines, le seigneur fit voir Vronique Juliani toute une troupe de soldats : Tous ceux-l que tu vois, lui dit-Il, ne pense pas que ce soit des cratures humaines, ce sont des dmons qui viennent pour te faire la guerre, toi et tout ce monastre. Mais sois tranquille, je suis avec toi mais il y aura combattre et ton confesseur aura sa part de ces luttes. Dis-lui de ma part quil nait en vue que ma gloire et le bien de chacune des mes, et quil aille de lavant. Que lon dise ce que lon voudra, il devra ny pas prendre garde. Je suis pour lui, quil ait confiance en moi. (Diario, 10 giugno 1695.) Le matin du mme jour, la sainte communion, le Seigneur montra Vronique une grande croix, lui disant : Cette croix test destine, je te la mettrai sur les paules, mais je taiderai Cette croix est le gouvernement de ce monastre ; je veux que tu aies cette charge pour accomplir tous mes desseins sur toi pour toi ; il y aura l pour toi de grandes souffrances; mais ne crains pas, je suis et serai toujours avec toi. (Ibid.) La sainte demandait souvent au Seigneur daugmenter ses peines ; Jsus lui dit un jour : Si tu demandes des peines, il faut que ton amour grandisse. (11 giugno 1697.) Tu es ma bien-aime, lui dit-Il une autre fois, cest pourquoi je veux que la souffrance soit constamment avec toi. (6 gennaro 1699.) Un jour Il lui fit voir tous les instruments de sa passion et lui dit : Ils sont tous pour toi et tu dois participer tous les tourments quils me causrent. Ce sera pour toi une cruelle torture, mais elle te servira de purgatoire et ton me sera purifie de ses pchs comme lor dans le creuset est purifi par le feu. (15 octobre 1702.) Une autre fois Il la conviait par un appel pressant partager ses douleurs : Apprends de moi que je suis doux et humble de cur. Allons ! Cur pour cur, vertu pour vertu. Unis- toi moi ; vis toute pour moi ; donne-toi toute moi. Que fais-tu, me nonchalante ? Ne vois-tu pas que mes peines te crient de me suivre, que les fouets de ma flagellation, que mes angoisses et toutes mes douleurs tinvitent, que les pines, les clous et la croix sont autant de voix qui pntrent dans ton cur et dans ton me ? Cest moi qui te parle et qui, par ces instruments de ma passion te fais participante de mes douleurs, afin que tu apprennes souffrir et dans les souffrances pratiquer toutes les vertus, car les souffrances et la vertu vont toujours ensemble. (19 aprile 1715.) Un jour que toutes les Surs se htaient pour aller entendre la parole de Dieu, la sur Mechtilde malade dut rester dans sa cellule. Comme elle sen plaignait au Seigneur, le consolateur des affligs lui apparut sous lhabit des Frres Prcheurs et lui fit ce sermon : Vois, mon pouse comme mes yeux sont beaux, comme ma bouche est droite, comme mon Cur est embras, comme mes mains sont fines et dlicates, comme mes pieds sont agiles et imite-moi. Tu dois endurer avec moi les souffrances de ma passion : on te trahira par envie, on cherchera semparer de toi par des dtours, on te prendra par la haine, on te liera par des calomnies, on te voilera les yeux en refusant de croire tes paroles ; la haine du monde te frappera par ses soufflets, tu sera enchane par lobissance, tu seras traduite au tribunal de la confession, frappe par limposition de la pnitence, envoye avec mpris Hrode, dpouille dans lexil, flagelle dans la pauvret, couronne des pines de la tentation, couverte des crachats du mpris ; tu portera ta croix dans lhorreur que tinspireront les pchs, tu seras

crucifie en renonant tout ce qui serait conforme ta volont, cloue la croix par lexercice des vertus ; blesse par lamour tu mourras en croix restant immobile par ta persvrance. Ton cur sera perc par lamour ; tu seras dtache de la croix en triomphant de tes ennemis, tu seras ensevelie par lhumiliation ; tu ressusciteras des morts en expirant pieusement, tu monteras au ciel enleve par le souffle de Dieu. (Liv. I er, ch. XIII.) Quand le projet form par sainte Thrse dtablir un couvent rform fut connu Avila, une violente perscution sleva contre elle. Je ne savais, dit-elle que devenir. Comme je me recommandais Dieu, Notre-Seigneur daigna me consoler et mencourager : Je verrais par l, me dit-Il, ce quavaient souffert les saints qui fondrent les ordres religieux : il me restait encore souffrir des perscutions plus nombreuses que je ne pouvais limaginer, mais nous ne devions pas nous en mettre en peine. (Vie, ch.XXXII.) Notre-Seigneur apparaissant un jour la Mre Elisabeth de la Croix 68 lui dit quIl lavait choisie particulirement pour la croix, quelle ntait pas appele de certaines oprations de son divin amour quelle avait lues dans les vies de quelques saints, mais bien pour souffrir et par ses souffrances cooprer au salut des mes et quainsi, en quelque lieu quelle ft, elle ne penst pas tre exempte de peines. Un jour Notre-Seigneur lui dit : Suis- moi et elle vit le chemin par lequel Il voulait quelle Le suivit, tout parsem de croix grandes et petites. (I re part., ch. Ier.) Le 2 novembre 1672, tant devant le Saint Sacrement pour lui faire amende honorable de labus quelle avait fait de ses grces, Marguerite-Marie simmolait la divine volont, priant le Seigneur de recevoir le sacrifice delle-mme quelle dsirait Lui faire et de lunir au sien. NotreSeigneur lui rpondit : Souviens-toi que cest un Dieu crucifi que tu veux pouser ; cest pourquoi il te faut rendre conforme Lui en disant adieu tous les plaisirs de la vie, puisquil ny en aura plus pour toi qui ne soient traverss de la croix. (Ed. Gauthey, I, pp. 86-89.) En pousant ton me, a dit Jsus Sur Saint-Martinien, je tai avertie que tu souffrirais ; la souffrance ne teffrayait pas ; tu mas tout donn, par consquent je suis matre dagir comme bon me semblera ; tu auras part mes souffrances afin davoir part ma gloire. Je me plais te voir combattre et parler de moi ceux et celles qui ne pensent pas moi. Je ten prie, ma fille, mon pouse, toi qui mes si chre, console mon Cur ; je te lai donn avec toutes mes vertus : prends chacune delle et offre-les-moi pour chacun des vices contraires qui se produisent sous tes yeux. Je ten prie, prends part mes douleurs ; console mon Cur il en a besoin, et mon tour je consolerai le tien. (Lettre du 20 septembre 1861.) 16. Jsus fait connatre la part que le ciel et lenfer prendront aux preuves de sa victime Sainte Marie-Madeleine de Pazzi tait professe depuis une anne quand, la veille de la Pentecte, le Verbe ternel lui annona les preuves par o elle devait passer : Sache qu commencer du jour de la fte de la Sainte Trinit, tu me seras tellement unie que tu entreras en partage de tous les trsors du ciel. Sache, de plus, que pendant cinq annes tu seras prive des douceurs sensibles de ma grce, et tu te trouveras dans une espce de scheresse spirituelle, qui te fera croire que tu es abandonne de Dieu et des hommes. Mais persuade-toi que ce ne seront que des apparences trompeuses, que jamais je ne retirerai la main qui te soutient et que dans toutes les occasions je serai toujours prompt te secourir. Du reste cet tat de privation o tu vivras, sera un sujet de plaisir et de complaisance au Pre ternel, un motif de joie aux Esprits bienheureux qui entourent le trne de la divinit, un exemple pour tous les hommes, une augmentation de supplice aux damns, la confusion des dmons, un soulagement des mes du purgatoire et une abondante consolation pour toi-mme. Je veux en user avec toi comme un vaillant capitaine en use avec ses soldats, ne les levant au premier rang quaprs avoir longuement prouv leur courage En rcompense de la fidlit que tu mettras observer mes ordres, je te donne ma parole que tous les vendredis, lheure o
68La Mre Marie-Elisabeth de la Croix (1582-1629) fut la fondatrice dun couvent de Refuge pour les repenties Nancy. Boudon a crit lhistoire de sa vie, qui fut celle dune sainte. (uvres de Boudon, Migne.)

jexpirai sur la croix, tu recevras cet Esprit que je rendis entre les mains de mon Pre, et quoique ce ne soit pas toujours dune manire sensible, elle nen sera pas moins vritable, car dans ces instants tu me seras tellement unie quil serait plus facile quun homme vive sans cur que lEpoux cleste sans son pouse bien aime Plusieurs monstres sortiront de lenfer pour faire de toi le thtre de leur fureur, ils ne se contenteront pas dexercer leur rage sur ton corps, ils tenteront toutes sortes de moyens de porter leurs atteintes jusques lme Les saints, ces grands protecteurs qui prennent un soin si particulier de tout ce qui te regarde, ne tabandonneront pas. Ils te donneront une nourriture toute spirituelle pour soutenir ton esprit dans tes faiblesses, et mleront tes peines et combats des consolations qui, pour tre moins sensibles, nen seront pas moins vraies et solides. (Vie de la sainte, par Paccini, confesseur du couvent, trad. Brochand, Paris, 1670. I re part., ch. XIV.) 17. Jsus fait connatre quels sont ses prfrs Angle de Foligno demandant au Seigneur de lui faire connatre ses vritables enfants, Il lui rpondit par cette parabole : Un homme qui a beaucoup damis prpare un festin avec soin immense et les invite ; mais beaucoup dentre eux ne viennent pas. Quelle sera la douleur de celui qui a prpar un festin trs abondant? Il place tous ceux qui sont venus la table du festin. Bien quil les aime tous et qu tous il fasse part de son banquet, cependant il place ceux quil aime davantage ses cts, une table spciale. Il invite ses amis intimes manger dans le mme plat et boire la mme coupe que lui. - Seigneur, dis-je avec joie, quel est le festin ? Quand avez-vous invit tout le monde ? Oh dites-moi, dites- moi ! Il rpondit : Jai invit tous les hommes la vie ternelle : que ceux-l viennent qui veulent venir ! Personne ne peut sexcuser et dire : Je ne suis pas invit. Et si tu veux voir combien jai aim les hommes et dsire les voir ma table, regarde la croix. Quelques uns viennent et prennent place. Ici Jsus me donnait entendre quil est lui-mme la table et la nourriture des convives.- Et ces appels, dis-je alors, par quelle voie sont ils venus ? Par la voie de la tribulation, me fut-il rpondu. Ce sont les vierges, les chastes, les pauvres, les infirmes, les prouvs. Et il nommait les nombreuses catgories de ceux qui doivent tre sauvs. Et ma joie fut immense, car je compris lordre et la raison de toutes ces choses. Tous ces lus portaient le nom de fils. Et il mtait dit comment la virginit, comment la pauvret, la maladie, la perte des proches, des biens temporels, toutes les tribulations taient imposes pour leur bien ces enfants du Seigneur. Ils ne le comprennent pas tout dabord, mais plus tard ils supportent paisiblement ces preuves et reconnaissent quelles viennent de Dieu. Mais les invits une table spciale, qui boivent la table du Seigneur, qui mangent au mme plat que Lui, sont ceux qui veulent connatre quel est cet homme si bon qui les a invits, afin de pouvoir lui plaire Ils comprennent combien le Dieu tout-puissant les a aims et ils se savent indignes. Pour le comprendre, ils vont la croix, ils sy fixent et ils regardent, ils y reconnaissent lamour Lme alors apprend quelle doit mourir elle-mme, ses vices et ses pchs et monter une grande dignit A ceux qui sont ses fils intimes Dieu permet quil arrive de grandes tribulations ; cest une grce spciale quil leur fait afin quils mangent dans un mme plat avec lui ils peuvent sentir lamertume de la tribulation, mais cette amertume leur devient douce parce que lamour et la grce sont en eux. (Trad. Hello, ch. L; Doncur, pp. 88 sq. ; Ferr, pp 97 sq.) Touche mes plaies, dit le Sauveur Madeleine Vigneron, approche et pose ta main. - Je vous sens et je vous touche assez, rpondit-elle, par les souffrances que vous me donnez ; elles sont plus vtres quelles ne sont miennes Alors Il lui dit doucement dans le fond du cur : Oh oui, ma fille, ce sont l les plus douces caresses que je tmoigne une me que jaime. (IIe part., ch. XVIII ) Jsus dit Marguerite-Marie : Je chris si fort la croix que je ne puis mempcher de munir troitement ceux qui la portent comme moi, pour lamour de moi. (Autobiographie, Editions Gauthey P. 89.) La sainte crit : Notre-Seigneur me dclara quil ne voulait point diminuer ma sensibilit, ni mes grandes rpugnances, tant pour honorer celles quIl avait bien voulu ressentir au Jardin des Olives que pour me procurer des matires de victoire et

dhumiliation. (Ibid., p. 82.) 18. Jsus aussi tait innocent Un jour Catherine, Agns et Ccile, trois grandes saintes du ciel, apparurent Pierre de Vrone, de lordre de saint Dominique, dans sa cellule et confrrent avec lui : un religieux entendant ces voix, suspecta son innocence, laccusa et le fit condamner. Ses suprieurs relgurent Pierre au couvent dIsi, pour y mener une vie retire et pnitente, sans jamais plus paratre en public. Le saint qui navait pas voulu se dfendre dans la crainte de manifester la grce reue du ciel et afin de souffrir comme une victime pour Dieu, supporta cette confusion avec une patience admirable ; cependant il lui chappa de sen plaindre amoureusement au crucifix, devant qui seul il dchargeait son cur. Eh quoi ! mon Dieu, lui dit-il, vous savez mon innocence, comment souffrez-vous que je demeure si longtemps plong dans linfamie ? Notre Seigneur lui rpondit : et moi Pierre, ntais-je pas innocent ? Avais-je mrit les opprobres et les douleurs dont jai t accabl durant le cours de ma passion ? Apprends donc de moi souffrir avec joie les plus grandes peines, sans avoir commis les crimes pour lesquels on te les impose. Ces paroles de Jsus-Christ firent une telle impression sur le cur de Pierre, quil mit ds lors toute sa flicit dans les souffrances, tout son honneur dans lhumiliation et toute sa joie dans la croix de Jsus-Christ. Mais bientt le Seigneur fit connatre son innocence et il lleva une haute saintet. (Petits Bollandistes, par Mgr Gurin, au 29 avril.) Sur Anne-Marie de la Fosse, sainte religieuse de la Visitation dAngers (morte en 1680) se plaignant amoureusement Notre-Seigneur dans loraison de quelques procds qui lavaient fait souffrir, le divin Matre en lui montrant ses plaies lui dit au fond du cur : Et moi, ma fille, quavais-je fait ? (Archives de la Visitation dAngers.) 19. Jsus na jamais cherch son plaisir Un jour que Marguerite-Marie se sentait porte lamour du plaisir, son divin Sauveur se prsenta elle dans le mystre de la flagellation, lui faisant ce reproche : Voudrais-tu bien prendre ce plaisir ? Et moi qui nen ai jamais pris aucun, et me suis livr toutes sortes damertumes pour ton amour et pour gagner ton cur, voudrais tu donc encore me disputer ce cur? (Ed. Gauthey, II, p.45 .) Et une autre fois : Je veux tre toute ta joie et ta consolation, mais je serai aussi ton tourment et ton supplice. (Ed. Gauthey, I, p. 131.) 20. Le sacrifice rclame le sacrifice Saint Hamon ou Aymon, de labbaye de Savigny, tait charg des frres convers de la maison, et avait beaucoup souffrir dans cet emploi. Un jour quil tait plus accabl qu lordinaire, il vit au moment de la communion, Jsus-Christ, attach la croix, mais plein de vie, ayant la tte penche du ct droit, et lui disant : Si tout innocent que je suis, jai souffert de si grands maux pour lamour de vous, nest-il pas bien juste que vous comptiez pour rien la peine que vous endurez pour moi. (Petits Bollandistes,au 30 avril.) Vronique Juliani tant un jour en prire devant le crucifix qui se trouvait linfirmerie du monastre, entendit une voix qui sortait de ce crucifix et qui lui dit : Sois en paix, ta vie sera une souffrance continuelle ; je le veux ainsi, afin que tu me ressemble moi, ton Epoux crucifi. (Diario, t. Ier, p. 192.) Une nuit, dit-elle encore, pendant que je faisais oraison, le Seigneur mapparut tenant en main un calice et Il me dit : Ce calice est pour toi, je te le donne afin que tu gotes ce que jai got moi-mme, mais non pas maintenant. Prpares-toi, le temps viendra o tu le boiras. Et Il me fit comprendre combien il serait amer : lintrieur jaurai endurer tous les tourments et tous les coups des dmons, le dlaissement et cette agonie que produit la privation du Souverain Bien et de tous les secours ; lextrieur, calomnies, reproches, mpris, contrarits, (16 giugno 1694.) Deux mois plus tard, le Seigneur se montre elle de nouveau, tout sanglant, et tout couvert de plaies ; Il tient encore ce calice la main, et Il lui dit : Me

voici, ma bien aime, regarde ces plaies ; elles sont autant de voix qui tinvitent boire ce calice amer. Je te le donne et je veux que tu le gotes. (25 agosto 1694.) Tu es ma bien-aime, lui dit-Il un autre jour, et je prends plaisir te voir souffrir ; cest dans les peines que je te veux (17 settembre 1694.) Une nuit, la sainte avait soutenu de grands combats. Comme elle sappliquait la prire, lextase la saisit et Jsus se montra elle tout glorieux et plein de joie : Me voici, lui dit-Il, que veux-tu autre chose ? -Seigneur, je ne veux que vous, cest pourquoi je vous ai tant appel mon secours, et jamais vous ntes venu. Et Jsus reprit : Jamais je ne me suis loign. Regarde-moi un peu. Parlant ainsi, raconta la sainte, Il me montra une trs belle croix quIl tenait la main, toute pleine de joyaux et de pierreries ; elle tait si belle que je ne puis le faire comprendre. Il la serra dans ses bras et Il me dit que ces magnifiques bijoux et pierres prcieuses taient toutes les souffrances que javais endures les jours prcdents ; mais que je devais continuer souffrir, si je voulais Lui procurer une grande joie. (25 septembre 1694.) 21. Le divin Crucifi veut des mes crucifies Saint Bernardin de Sienne, demandant Dieu de lui faire connatre sa volont sur lui, entendit une voix qui disait : Bernardin, tu me vois dpouill de tout et attach une croix pour ton amour ; il faut donc, si tu maimes, que toi aussi tu te dpouilles de tout et que tu mnes une vie crucifie. Pour suivre ces conseils, Bernardin entra dans lordre de saint Franois. Plus tard, tant religieux, il lui sembla entendre Jsus-Christ lui dire : Mon fils, tu me vois attach la croix ; par l tu seras sr de me trouver. (Petits Bollandistes, au 20 mai.) 22. Jsus souffrant est la voie qui conduit son Pre Au commencement de sa conversion, Henri Suso, tout enivr des douceurs den haut, se sentait plein dattrait pour les choses divines ; mais imiter et partager la douloureuse passion de Jsus-Christ leffrayait. Jsus-Christ le reprit avec svrit : Ne le sais-tu pas, je suis la porte par laquelle les vrais amis de Dieu, qui veulent parvenir la vritable flicit, doivent passer? Il faut, si tu veux vraiment parvenir ma pure divinit, que tu passes dabord par mon humanit souffrante et que tu ty conformes. (Lexemplaire, ch. xv.) 23. Tes souffrances seront aussi nombreuses que les toiles Le Seigneur ayant fait connatre Henri quil ntait pas au bout de ses preuves, Seigneur, dit le bienheureux, montrez-moi combien jai encore de souffrances supporter. Le Seigneur rpondit : Lve les yeux au ciel, si tu peux compter la masse innombrable des toiles, tu pourras aussi compter les souffrances qui te sont rserves ; et de mme que les toiles paraissent tre petites, et sont cependant immenses, de mme tes peines paratront petites aux yeux des hommes, et cependant, daprs ta propre exprience, elles te seront lourdes porter. Le serviteur dit alors : Ah ! Seigneur, montrez-moi lavance mes peines, afin que je les connaisse. Le Seigneur rpondit : Non, il est prfrable que tu ne saches rien, afin que tu nhsites pas. Cependant, parmi les innombrables peines que tu auras supporter, je veux ten nommer simplement trois. La premire est celle-ci : jusquici cest toi qui te frappais de tes propres mains, tu cessais quand tu voulais, et tu avais compassion de toi-mme; je veux maintenant tarracher toi-mme et te jeter sans dfense aux mains dtrangers qui te frapperont. Tu assisteras un effondrement de ta rputation, tu seras en butte au mpris de quelques hommes aveugls, et tu souffriras plus de cela que de blessures faites par les pointes de ta croix. Lorsque tu te livrais tes exercices de mortification, tu tais grand, tu tais admir ; maintenant tu seras abaiss, tu seras annihil. La seconde peine est celle-ci : Bien que tu te sois inflig mainte cruelle torture, il test cependant rest, avec la permission de Dieu, une nature tendre et aimante; il tarrivera que, l o tu aurais pens trouver un amour particulier et de la fidlit, tu ne trouveras que de linfidlit, de grandes souffrances et de grandes peines. Tes preuves seront si nombreuses que les hommes qui ont pour toi quelque amour souffriront avec toi par compassion. La troisime peine est celle-ci. Jusquici, tu n'as t quun enfant la mamelle, un enfant gt, tu as nag dans la douceur divine comme un poisson dans la mer. Je veux maintenant te retirer tout cela, je veux que tu en sois priv et que tu souffres de cette

privation, que tu sois abandonn de Dieu et des hommes, que tu sois perscut publiquement par tes amis et par tes ennemis. Je veux te le dire en un mot, tout ce que tu feras, qui pourrait tapporter de la joie ou de la consolation, naboutira pas, et tout ce qui te fera souffrir, tout ce qui te sera contraire russira. 24. Le chien et le lambeau dtoffe Suso tout effray des paroles du Seigneur tait plong dans la tristesse quand une voix lui dit intrieurement : Aie bon courage, je serai avec toi et je taiderai avec ma grce surmonter toutes ces peines. Il se leva et se remit entre les mains de Dieu. Le matin aprs la messe, comme il tait assis tout triste dans sa cellule et pensait ce qui tait arriv, il eut froid, car ctait pendant lhiver, une voix lui dit alors intrieurement : Ouvre la fentre de ta cellule, regarde et apprend. Il ouvrit et regarda, il vit un chien qui courait au milieu du clotre, portant dans sa gueule un lambeau de tapis, il jouait avec ce tapis, le jetait en lair, le tranait par terre, le dchirait et y faisait des trous. Le serviteur leva les yeux au ciel, et soupira profondment ; une voix lui dit alors intrieurement : Tu seras ainsi jet par la bouche de tes frres et dchir. Il pensa en lui-mme : Puisquil ne peut pas en tre autrement, rsigne-toi, vois comme ce tapis se laisse maltraiter en silence, fais de mme. Il descendit, prit le tapis et le garda pendant de longues annes comme son cher trsor ; lorsquil avait un mouvement dimpatience, il le prenait, afin de se reconnatre en lui, et de se taire courageusement. Lorsquil dtournait son visage avec mpris de quelques-uns qui lopprimaient, il en tait puni intrieurement, et une voix lui disait au fond de son cur : Souviens-toi que moi ton Seigneur, je nai pas dtourn mon visage de ceux qui me crachaient la face. (Lexemplaire ,ch. XXII.) 25. Les grces augmentent avec les souffrances Le Pre cleste dit un jour Jeanne Bnigne que seule lme crucifie avec son Fils, par grce, par amour et par la pure souffrance, attire et ses yeux et son Cur, comme tant la plus dispose recevoir ses divines misricordes : Ma fille, lui dit-Il, souffrira incessamment ; mais plus elle portera de souffrances, plus elle me glorifiera, plus jaugmenterai mes grces son gard, plus ma volont sinclinera vers la sienne, plus je ferai ce quelle dsire et plus elle mritera de gloire. (Vie, IIIe part., ch. III.) Mais pour que la souffrance produise ces effets admirables, lme doit slever au-dessus de ses peines et se maintenir dans la rgion de lamour : Ne crains pas, dit Jsus Bnigne, lorsque pour me faire honorer par toi, je permets que lon dise que tu es trompe du dmon, voulant faire la sainte ; que tu fais tout pour parvenir tre suprieure, et que tu refuses de satisfaire et servir tes surs, ou que tu le fais imparfaitement, ne voulant pas montrer aux autres tes inventions pour faire tout si bon elle tait charge de la cuisine pour te rendre ncessaire ; mais tiens-toi alors, Bnigne, ferme dans ton application et lvation desprit en ma Divinit. ( IIIe part., ch. VII.) 26 .La vraie patience est une patience damour Jsus-Christ sainte Catherine de Sienne : Mes serviteurs doivent soffrir moi en sacrifice, ce sacrifice doit tre la fois spirituel et corporel. Le vase nest pas spar de leau quand on le prsente au matre. Leau sans le vase ne pourrait lui tre prsente, et le vase sans leau lui serait inutile. Vous devez donc moffrir le vase de toutes les peines que je vous envoie, sans en choisir le lieu, le temps et la mesure, laissant tout mon bon plaisir. Mais ce vase doit tre plein, cest--dire que vous devez endurer les peines avec amour, avec rsignation, et supporter avec patience les dfauts du prochain, ne hassant que le pch. Votre vase est alors plein de leau de ma grce qui donne la vie, et je reois avec dlices ce prsent que me font mes pouses, les mes fidles. Jaccepte leurs ardents dsirs, leurs larmes, leurs soupirs, leurs humbles et continuelles prires ; et ces preuves de leur amour apaisent ma colre contre mes ennemis et les hommes pervers, qui commettent contre moi tant doffenses. Ainsi donc, souffrez avec courage jusqu la mort ; ce sera le signe vident de votre amour

pour moi. Aprs avoir mis la main la charrue, ne regardez pas en arrire par crainte de quelque crature ou de quelque tribulation. Rjouissez-vous au contraire, dans vos preuves ; le monde se complait dans les injustices ; pleurez-les, parce que celles qui moffensent vous offensent, et celles qui vous offensent moffensent. Ne suis-je pas devenu une seule chose avec vous ?... Le monde vous poursuit et vous poursuivra jusqu la mort, parce quil ne maime pas. Si le monde mavait aim, il vous aimerait ; mais rjouissez-vous, car votre joie sera grande dans le ciel. (Dialogue, ch. XII.) 27. Lamour se montre et grandit par le sacrifice Au milieu de ses rudes preuves, la bienheureuse Lidwine tait console par son ange gardien qui, de la part de Jsus, lui adressait ces paroles : Non, non, je ne veux pas que ma bien-aime se dsole, elle me reverra, je lui reviendrai, je la consolerai, son cur reposera encore sur mon Cur. Quelle ait courage ! les jours de lpreuve finiront, et elle aura montr plus damour, elle aura conquis plus de gloire, car elle aura pass par o jai pass ; nai-je pas t abandonn ? Nai-je pas souffert ? 28. Par l'amour la croix devient lgre Saint Pierre ayant apparu Catherine de Racconigi, elle craignait davoir t trompe par le dmon ; Jsus la rassura en ces termes : Rassure-toi, mon pouse, celui qui est venu nest pas le dmon, mais Pierre, mon fidle serviteur, le mme que je tai donn pour matre. Il a bu dj le calice de ma passion, en souffrant le martyre pour mon amour ; afin donc que tu puisses lui ressembler, ainsi qu' moi, selon ta demande, tu porteras cette croix pour mon amour. L'Enfant Jsus mit alors la croix sur l'paule gauche de Catherine, et il ajouta : Au commencement elle te paratra dure et pesante, mais mon amour croissant en toi, la fin elle te semblera douce et lgre. Le Fils de Dieu lui montra aussi une couronne de roses trs belles et lui dit : Toutes les afflictions te paratront des roses, si tu les supportes avec bonne volont. 29. La croix est le lit des pouses de Jsus Sainte Marguerite-Marie vit une grande croix couverte de fleurs, son Bien-Aim lui dit : Voil le lit de mes chastes pouses, o je te ferai consommer les dlices de mon pur amour. Peu peu ces fleurs tomberont, et il ne te restera que les pines, que ces fleurs cachent cause de ta faiblesse ; mais tu en sentiras si vivement la piqre, que tu auras besoin de toute la force de mon amour pour en supporter la douleur. (Ed. Gauthey, 2, p. 65.) Croyant que Marguerite-Marie tait possde de l'esprit malin, on lui jeta force eau bnite avec des signes de croix. Mais celui qui la possdait, loin de s'enfuir, la serrait plus fort en disant : J'aime l'eau bnite, et je chris si fort la croix, que je ne peux m'empcher de m'unir troitement ceux qui la portent comme moi et pour l'amour de moi. (Ibid., pp. 88,89.) 30. Jsus, la force de ses victimes Dans une vision, Catherine de Racconigi eut sous les yeux Jsus montant au Calvaire, elle le voyait succombant et tombant terre : Seigneur Jsus, lui disait-elle, c'est moi qui pour mes pchs doit porter la croix et non vous, qui tes l'Agneau immacul. Jsus, d'un visage plein d'amour, lui dit : ma fille, la croix ne te fera point dfaut, ni les peines non plus, ni les afflictions et les maladies ; elles te feront grandement souffrir ; mais, avec mon aide, tu sortiras victorieuses de ces preuves ; porte donc de bon cur cette croix pour mon amour. Le Sauveur posa alors la croix sur les paules de Catherine. 31. Jsus, la constance de ses victimes Jsus apparut sainte Rose de Lima et lui dit : Mon dsir est que tu m'honores constamment par la pratique d'une svre abstinence ; du reste, sois sans inquitude sur les

rsultats, Celui qui a donn pour toi sa vie sur la croix, qui t'a rachete par l'effusion de tout son sang, qui rpand dans ton me les trsors de la grce, saura bien prendre soin de ton corps et le soutenir sans l'usage de la viande. Les lois de la nature sont faites par Lui et non pour Lui. Il y droge quand il Lui semble bon, et les fait servir ses desseins quand il Lui plat. Fort de l'autorisation divine, Rose laissa donc dornavant le mdecin prescrire des bouillons ou autres rconfortants, et se nourrit de pain et d'eau. Souviens-toi, ma fille, lui dit Jsus, que le lit de la croix, sur lequel je m'endormis du sommeil de la mort, tait plus dur, plus troit, plus effrayant que le tien. Je n'avais pas de pierres sous mes reins, mais des clous peraient mes membres et leur faisaient des blessures par o s'chappa tout mon sang. Le fiel ne me fut pas pargn, car on peut appeler de ce nom le breuvage qu'on me prsenta quand j'tais saisi d'une fivre brlante. Penses tout cela quand tu seras dispose faiblir, et ta charit pour moi te redonnera force et courage. Rose reprit courage en effet et continua pendant seize annes cette horrible macration. Ses directeurs, la voyant malade et extnue, firent seulement dtruire ce lit trois ans avant sa mort. (Vie, ch. 11.) Marguerite de Cortone priait pour un des Pres franciscains, ses protecteurs, et pleurait amrement sur les peines qu'il prouvait ; Jsus lui dit : Avertis ce Pre de se prparer ; car ce n'est pas la dernire tribulation qu'il aura souffrir. Celui qui reoit le don de communier ma passion sera afflig intrieurement et extrieurement au point de craindre de succomber. Cependant quil prenne courage, quil ait confiance en moi ; je ne permettrai pas quil tombe dans limpatience et finalement il persvrera. ( Vie intime, ch. V, 30.) 32. Avis ceux qui craignent trop les labeurs et qui dsirent trop ardemment les douceurs de la solitude Notre Seigneur dit un jour Sainte Thrse : Penses-tu, ma fille, que le mrite consiste jouir ? Non, mais travailler, souffrir et aimer. Tu nas pas entendu dire que saint Paul ait got plus dune fois les joies clestes, tandis quil a eu trs souvent souffrir. Regarde aussi ma vie, toute remplie de souffrances ; tu ny trouves dautre jouissance que celle du Thabor. Quand tu vois ma mre, me tenant entre ses bras, ne timagine pas que ses joies fussent exemptes dun cruel tourment : ds quelle eut entendu les paroles de Simon, mon Pre, par une vive lumire, lclaira sur ce que jaurais souffrir. Ces grands saints qui passaient leur vie dans le dsert, pratiquaient sous linspiration de Dieu de trs rudes pnitences ; en outre, ils soutenaient de grands combats contre le dmon et contre eux-mmes et restaient fort longtemps sans aucune consolation spirituelle. Crois-le, ma fille, ceux-l reoivent de mon Pre de plus grandes souffrances qui sont le plus aims de Lui, et ces souffrances sont la mesure de son amour. En quoi puis-je mieux te montrer le mien, quen choisissant pour toi ce que jai choisi pour moi-mme ? Regarde ces plaies, tes douleurs niront jamais jusque l. Cest l le chemin de la vrit. Quand tu lauras compris, tu maideras pleurer la perte des mondains, dont tous les dsirs, tous les soins ne tendent qu un but tout contraire. En commenant mon oraison, continue sainte Thrse, javais un si violent mal de tte, quil me semblait presque impossible de la faire. Notre Seigneur me dit : Tu connatra ainsi la rcompense attache la souffrance. Ton indisposition te mettant hors dtat de me parler, je suis venu moi-mme mentretenir avec toi et te consoler. (Relation, 26.)

III. Victimes avec Jsus pour les pcheurs


33. Larmes, prires, souffrances expiatrices pour les pcheurs Un jour que sainte Marguerite-Marie se prparait la sainte communion, elle entendit une voix qui disait : Regarde, ma fille, le mauvais traitement que je reois dans cette me qui vient de me recevoir. Elle a renouvel toutes les douleurs de ma passion Je veux que, lorsque je te ferai connatre le mauvais traitement que je reois de cette me, tu te prosternes mes pieds aprs mavoir reu, pour faire amende honorable mon Cur, offrant mon Pre le sacrifice

sanglant de la croix, cet effet, et tout ton tre pour rendre hommage au mien et rparer les indignits que je reois dans ce cur. La sainte fut surprise dentendre ces paroles sur une me qui venait de se laver dans le sang prcieux ; Notre-Seigneur lui dit : Ce nest pas quelle soit dans le pch, mais la volont de pcher nest pas sortie de son cur, ce que jai plus en horreur que lacte mme du pch, car cest appliquer mon sang par mpris sur un cur corrompu, dautant que la volont du mal est la racine de toute corruption. A ces mots, la sainte souffrit de grandes peines, demandant misricorde pour cette me ; Notre-Seigneur lui dit : Jai oui ton gmissement, et jai inclin ma misricorde sur cette me. (Ed. Gauthey, I, p. 112.) Notre-Seigneur prsentant Marguerite-Marie cinq curs infidles, desquels elle Lui demandait la conversion, lui dit : Charges toi de ce fardeau et participe aux amertumes de mon Cur. Verse des larmes de douleurs sur linsensibilit de ces curs, que javais choisis pour les consacrer mon amour, ou bien laisse-les sabmer dans leur perte, et viens jouir de mes dlices. (Ed. Gauthey, II, p 179.) Une autre fois, Notre-Seigneur lui dit : Il est vrai, ma fille que mon amour ma tout fait sacrifier pour les hommes, sans quils me rendent de retour, mais je veux que tu supples leur ingratitude par les mrites de mon Sacr-Cur. Je veux te donner mon Cur ; mais auparavant il faut que tu te rendes sa victime dimmolation, pour quavec son entremise tu dtournes les chtiments dont la divine justice de mon Pre menace une communaut religieuse, quil veut reprendre et corriger dans son juste courroux. En mme temps Notre-Seigneur lui fit voir ce quil fallait quelle souffrit pour le salut de ces mes. La sainte navait pas le courage de dire oui et daccepter les sacrifices que le bon Dieu lui rservait. Il lui fut dit comme saint Paul Il test dur de regimber contre les traits de ma juste colre ; mais, puisque tu mas fait tant de rsistance pour viter les humiliations quil te fallait souffrir, je te les donnerai au double car je ne demandais quun sacrifice secret et maintenant je le veux public, dune manire et dans un temps hors de tout raisonnement humain et accompagn de circonstances si humiliantes quelles te seront un sujet de confusion pour le reste de ta vie, dans toi-mme et dans les cratures, pour te faire comprendre ce que cest que de rsister Dieu. (Ed. Gauthey, II, p. 84.) 34. Laisser Dieu lapplication des expiations accomplies Marguerite-Marie stant prsente devant Dieu comme une hostie dimmolation, NotreSeigneur lui dit : Oui, ma fille, je viens toi comme souverain sacrificateur pour te donner une nouvelle vigueur ; Ma paix test rendue et ma saintet de justice est satisfaite par le sacrifice que tu ma fait pour rendre hommage celui que je fis au moment de lIncarnation, le mrite duquel jai voulu joindre celui que tu mas fait ; afin de lappliquer en faveur de la charit, comme je te lai fait voir. Cest pourquoi tu ne dois plus rien prtendre en ce que tu pourras faire et souffrir, ni pour accroissement de mrite, ni satisfaction de pnitence ou autrement, tout tant ma disposition pour la charit. Donc, mon imitation tu agiras et souffriras en silence, uniquement pour la gloire de Dieu, dans ltablissement du rgne de mon Sacr-Cur dans celui des hommes, auxquels je le veux manifester par ton moyen. (Ed. Gauthey, II, p.86.) 35. Combien une victime fidle est puissante sur le cur de Dieu On lit dans le Vie de Sur Jeanne-Bnigne Gojoz que Dieu la faisait souvent satisfaire sa divine justice, par ses pnitences et ses peines corporelles, pour les pchs qui se commettaient en tant de guerres dont lEurope tait remplie. Quelquefois elle tait transporte en esprit sur les lieux pour y tre tmoin des dsordres qui se commettaient. Alors Dieu lexcitait demander la paix et le pardon pour les peuples par ces intimes paroles : Bnigne, eh ! dis-moi que je pacifie ces rois, que je cesse de les chtier par eux-mmes. (Vie, I re part., ch. X.) Un jour, se trouvant accable de peines et en proie des douleurs corporelles martyrisantes, elle se plaignait son Bien-Aim, qui lui dit : H !quoi, Bnigne se plaint ! Ne

se souvient-elle plus des grces que ses souffrances apportent au monde ? c'est--dire la conservation de la paix en ce pays, la prservation de la peste et de la disette universelle, le bonheur dun royaume dans lequel elle est ne (la France), la conservation du roi qui y domine et celle du prince Charles-Emmanuel qui rgne si heureusement dans les tats o je lai conduite de ma main. Ce sont l des biens que jaccorde en faveur des douleurs que Bnigne souffre ; mais, puisquelle sen plaint, elle nestime pas mes grces ; elle compte pour rien le salut de ces deux ttes couronnes que je lui ai accord, et ne se souvient pas quelle sest offerte moi pour souffrir toutes choses afin de lobtenir et de satisfaire ma justice pour leurs pchs. Mais non, Bnigne rappellera tous ces doux souvenirs et elle voudra bien souffrir incessamment pour mon amour. (IIIe part., ch. XII.) Une autre fois, se trouvant dans un grand abme de tnbres et de peines intrieures, elle fut tout coup leve dans le Cur de Jsus, qui lui demanda : Que dit de moi Bnigne? Elle rpartit : Oh ! Seigneur, elle dit avec saint Pierre que vous tes le Christ, Fils du Dieu vivant, mon Dieu, mon Juge, mon Roi et mon amour. Et Jsus lui rpondit : Et moi je te dis que Bnigne est celle par qui je vais purgeant le monde de pchs et dhrsies, lui accordant souvent la vraie conversion des uns et des autres, ainsi que celle des paens et des Turcs. Une autre fois, Il lui dit en la caressant : Ma Reine, je te promets une grande victoire de tes frres chrtiens contre le Turc ; cest par toi seule quon lobtiendra. Un jour, ayant entendu dire en rcration que le Turc faisait quelques progrs, elle en parla Notre-Seigneur, le lendemain, la communion. Il lui dit : Oh ! ma fille, ne doute point des grands succs contre cet ennemi de mon glise, tant que tu tcheras davancer dans mon amour. Souvent elle priait le bon Dieu de bnir les dsirs quelle avait de le glorifier en priant pour le salut de tout le monde, et elle recevait cette rponse : Je le fais, Bnigne, et je tassure que tu ne vis plus que pour ma gloire et pour me gagner des mes. Une fois, raconte-t-elle, que les pluies gtaient les biens de la terre et que lon faisait cans beaucoup de prires pour les faire cesser, mon doux Sauveur me dit : Ce peuple est ingrat; il sobstine dans le chtiment et se rend insolent dans la prosprit. Puis Il eut piti de ma douleur et me dit : Bnigne, pour cette fois je pardonne ce peuple et en cet instant mme je retire mon chtiment. En effet, au sortir du chur, je vis briller le soleil et le beau temps dura longtemps Une autre fois, dans loctave des Rois, me trouvant dans des langueurs mortelles, je dis mon amour que je ne pouvais comprendre comment jaimais vivre parmi tant de douleurs et de lchets en son service. Lors cet Amant incomparable en bont rpartit : Oh ma fille, cest parce que tu vis encore sur la terre que je maintiens la paix dans ces tats-ci, et que jen loigne la peste et la disette. Une autre fois, me trouvant accable de nouvelles infirmits, je connus que Dieu tait fch contre le public, ce qui mobligea prier pour les peuples et pour ceux qui rgnent sur eux. Il me dit : Ma fille, tout ce monde-ci est en possession de mille biens que ma grce et ma bont lui accordent, et il agit comme ignorant que tout bien vient de moi. Je rpondis : Seigneur, ce peuple a souffert et souffre encore ; les rcoltes sont petites depuis deux ans et les impts sont grands. A quoi sa parole divine rpartit : Ma fille, je retiens les flaux de guerre, de peste et de famine universelle ; comptent-ils pour rien ces trois grandes faveurs ? Au moins faut-il que Bnigne men remercie pour tous, puisque les tristes gmissements de ma tourterelle retiennent mes justes chtiments leur gard. Une fois aprs laction de grce, je fus leve en Dieu perdant la mmoire de toutes les choses de la terre et restant absorbe en mon souverain Bien, auquel je demandai la runion des princes de France leur roi pour le bien public (ctait pendant les guerres de la Fronde). On me rpondit dune parole vraie : Tu es exauce, Bnigne, les troubles civils de la France vont tre calms, et la paix entre les deux couronnes se fera en son temps , ce qui arriva miraculeusement, comme elle lapprit quelques jours plus tard. (Vie, III e part., ch. XV.) 36. Lamour torturant et rconfortant rend capable de sauver les mes Un jour que Sur Marie-Josphe Kumi souffrait beaucoup, son Bien-Aim lui rappela son

rle de martyre de la charit, lui montra plusieurs milliers de pcheurs prs de tomber en enfer, et lui dit : La charit cause tes douleurs, mais elle te rconfortera ; elle ne laissera en toi aucune partie de saine, mais tu conserveras la vie ; elle te donnera toujours les forces ncessaires pour supporter de nouvelles peines. Je tai appele dans un ordre apostolique, celui de mon serviteur Dominique, parce que je tai choisie aussi pour la pche des mes. Par cet amour torturant tu en prendras une multitude. (Vie, ch. IX.) 37. Il faut toujours des expiations parce quil y a toujours des pchs Ma vie, raconte Marie Brotel, est un continuel combat avec Notre-Seigneur afin dobtenir de Lui misricorde pour les mes, et la souffrance ne sarrte pas non plus. Notre-Seigneur me dcouvre ordinairement toutes les mes et tous les pchs du monde, et Il me dit : Ma fille, comment veux-tu quavec cela je fasse misricorde ! Mais je me jette ses pieds, je me jette sur son Cur en Lui disant : Ou vous me ferez mourir, ou vous ferez misricorde. A la fin, Il me dit : Je ne puis donc rien te refuser . Quelquefois je me plains Lui : Pourquoi, lui dis-je, faut-il toujours recommencer vous demander ? Ma fille, me rpond-Il, c'est que les crimes des hommes continuent et ne s'arrtent pas (Vie, ch. 11) 38. La mission du peuple choisi. Une me juste et mille pcheurs Un jour, dit Marguerite-Marie, Notre-Seigneur se prsenta moi couvert de plaies, ayant son corps tout sanglant et son Cur tout dchir de douleur ; Il tait comme tout lass Il me dit Voil o me rduit mon peuple choisi, que j'avais destin pour apaiser ma justice et il me perscute secrtement. S'il ne s'amende, je le chtierai svrement ; je retirerai les justes et j'immolerai le reste ma juste colre qui s'embrasera contre eux. (Ed. Gauthey, 1; P111.) Lorsqu'on eut fait l'ouverture du Jubil (de 1675), Marguerite-Marie reut de Notre-Seigneur les enseignements suivants : Il me fit voir, dit-elle, dans une svrit de juge, que ce n'tait pas tant cause des infidles que sa justice tait irrite, mais que c'tait son peuple choisi qui s'tait rvolt contre Lui ; qu'il se servait de la privaut qu'il avait proche de Lui pour le perscuter ; que tant qu'il Lui avait t fidle, il avait toujours li les mains de sa justice pour laisser agir celles de sa misricorde. Mais s'ils ne s'amendent tous, ajouta-t-Il, je leur ferai sentir le poids de ma justice vengeresse. Une me juste peut obtenir le pardon pour mille criminels. Pendant matines, poursuit-elle, Il me disait: Pleure et soupire continuellement mon sang rpandu inutilement sur tant d'mes qui en font un si grand abus dans ces indulgences, se contentant de couper les mauvaises herbes qui ont cr dans leurs curs, sans jamais vouloir ter la racine. Mais malheur ces mes qui demeurent souilles et altres au milieu de la sources des eaux vives, puisqu'elles ne seront jamais purges ni dsaltres. Ensuite je m'adressai ce divin cur et je Lui dis : Mon Seigneur et mon Dieu, il faut que votre misricorde loge ici toutes les mes infidles, afin qu'elles se justifient pour vous glorifier ternellement. Et Il me dit intrieurement : Oui, je le ferai, si veux m'en promettre un parfait amendement. Il me fit connatre que la plus agrable prire que je pouvais faire dans ce saint temps de Jubil, c'tait de demander trois choses en son nom. La premire, d'offrir au Pre ternel les amples satisfactions qu'Il a faites sa Justice pour les pcheurs sur l'arbre de la croix, en Le priant de rendre efficace le mrite de son sang toutes les mes pcheresses. La seconde, de Lui offrir les ardeurs de son divin Cur pour satisfaire la tideur et lchet de son peuple choisi, en lui demandant que par l'ardent amour qui Lui a fait souffrir la mort, il Lui plaise de rchauffer leurs curs tides son service et de les embraser de son amour. La troisime, d'offrir la soumission de sa volont son Pre ternel, Lui demandant par ses mrites la consommation de toutes ses grces et l'accomplissement de toutes ses volonts (E. Gauthey , 2, p142.) Le 6 juillet 1920, le Sauveur dit Sur Marie-Fidle pendant son action de grces : J'ai soif des mes qui s'offrent en secret l'accomplissement de ma misricorde et de mes intentions. Je veux dverser sur le monde, pour le sauver, le trop-plein de mon amour, dans une mesure surabondante ; mais il faut pour cela que ces mes me paient. Les hommes doivent

reconnatre, et ils reconnatront et exprimenteront que je suis le Rdempteur, que je suis le Dieu d'amour. J'aime les mes, j'aime mme les plus grands pcheurs. Aucun pcheur n'est trop grand pcheur, aucune me n'est trop mauvaise que je ne veuille l'attirer moi pour lui accorder le pardon et les plus grandes grces ; aucune me n'est trop indigne que je ne la choisisse comme l'instrument de mes misricordieuses intentions. Alors, dit la Sur, je vis ce qu'est une me consacre Dieu qui n'est pas pure et j'entendis ces paroles : Ces curs infidles, gostes et vides d'amour sont ceux qui s'opposent la grande uvre de mon amour et de ma misricorde. Ce sont eux qui font que les fleuves de cette misricorde ne coulent pas encore dans leur pleine mesure. Mais j'oublierai toute leur infidlit et leur ancienne froideur si maintenant ils s'abandonnent tout entiers et sans partage mon amour et s'ils m'offrent tout dans cette intention. Je ne mettrai aucune limite l'effusion de mes grces pourvu qu'ils s'offrent moi avec un cur plein de confiance et qu'ils commencent une vie vraiment intrieure. Le jour suivant, Marie-Fidle entendit encore ces paroles : L'me dsintresse et tout abandonne mon amour ne saurait me procurer une plus grande joie que lorsque, avec une confiance illimite et avec des sentiments d'humilit, elle sollicite ardemment ma misricorde et attend tout de moi en faveur des mes. Jsus dit encore : Une seule me aimante qui me laisse oprer en elle sans aucun obstacle peut obtenir pardon et grce pour mille coupables. (Ed. Allem., pp 163, 164 ; d. Fran., pp 173, 174) 39. Les flaux de la justice carts par les mrites d'une me fidle. Dans le mois de mai 1698, le Seigneur se montra sainte Vronique Juliani, tenant en main trois lances et faisant comprendre la sainte qu'Il voulait chtier la chrtient pour tant de pchs qui se commettaient. Au mois de septembre suivant, cette vision se renouvela souvent ; la sainte alors s'offrit comme victime au Seigneur pour apaiser sa justice, et elle entendit cette rponse : Cette grce te sera accorde d'ici peu, en la fte de la sainte Croix. Le jour de l'Exaltation de la Croix, le Seigneur se montra de nouveau elle, ayant en main trois lances : Dis-moi, que veux-tu? Elle s'offrit alors souffrir pour tous les pcheurs. Le Seigneur lui dit : Je suis venu pour cela, et ce sera l la grce spciale que je t'ai promise. Mais fais attention : il t'en cotera beaucoup et je t'enverrai une souffrance telle que tu n'en a jamais prouve. Des trois lances que tenait le Seigneur, une tait suspendue sur le couvent, une autre sur l'vque et la troisime tournait de toutes parts et produisait de grandes ruines. En mme temps paraissait dans l'air une grande croix, et le Seigneur lui faisait signe de l'accepter. Seigneur, dit la sainte, apaisez-vous ; je suis prte toutes les peines ; oui, que la croix vienne sur moi, pourvu que vous ne soyez plus irrit. En ce moment la croix vint se placer devant les deux premires lances ; seule la troisime continuait ses volutions. Il fut dit la sainte que le Seigneur retirait les deux premires lances, mais condition qu'elle endurt de grandes souffrances ; ce qui arriva. (Diario, septembre 1698) Le Sauveur Jsus apparut Catherine de Racconigi tenant dans sa main une pe ensanglante. Comprenant que la colre de Dieu allait clater sur les pcheurs, elle redoubla de prires et de larmes. Jsus lui dit : Ces larmes me sont bien agrables, mais comment veux-tu que j'loigne ma vengeance ? Regarde les sclratesses et les outrages que me font les hommes. Il lui dcouvrit les pchs de chacun, commenant par les adultes et finissant par les enfants. Catherine demeura comme morte cette vue, mais son dsir de sauver les mes s'accrut encore et elle s'offrit Jsus, heureuse de souffrir pour apaiser sa colre. La voyant persvrer dans ce dsir, Jsus lui dit : J'accepte ton offre, mais les douleurs que tu auras endurer seront si violentes qu' grand'peine tu chapperas la mort. 40. Combien il en cote une victime pour dsarmer la justice divine On lit dans l'autobiographie de saint Marguerite-Marie : Mon Souverain m'ayant fait connatre que lorsqu'il voudrait (serait sur le point) d'abandonner quelqu'une de ces mes pour lesquelles il voulait que je souffrisse, Il me ferait porter l'tat d'une me rprouve, en me

faisant sentir la dsolation o elle se trouve l'heure de la mort, je n'ai jamais rien prouv de plus terrible, n'ayant point de termes pour m'en pouvoir expliquer. Car une fois, comme je travaillais seule, il fut mis devant moi une religieuse encore vivante, et l'on me dit intelligiblement : Tiens, voil cette religieuse de nom seulement, laquelle je suis prt vomir de mon Cur et abandonner elle-mme. ... Je m'offris la divine Justice pour souffrir tout ce qu'il Lui plairait, afin qu'Il ne l'abandonnt pas. Et il me sembla qu'alors sa juste colre s'tant tourne contre moi, je me trouvai dans une effroyable angoisse et dsolation de toutes parts... Si je voulais lever les yeux, je voyais un Dieu irrit contre moi et arm de verges et de fouets prt fondre sur moi ; il me sembla voir l'enfer ouvert pour m'engloutir. Tout tait rvolt et en confusion dans mon intrieur. Mon ennemi m'assigeait de toutes parts par de violentes tentations, surtout de dsespoir... Mon Souverain m'ayant fait porter souvent ces dispositions douloureuses, parmi lesquelles m'ayant une fois montr les chtiments qu'Il voulait exercer sur quelques mes, je me jetai ses pieds sacrs en Lui disant : mon Sauveur, dchargez sur moi toute votre colre et m'effacez du livre de vie plutt que de perdre ces mes qui vous ont cot si cher. Et Il me rpondit : Mais elles ne t'aiment pas et ne cesseront de t'affliger 69 . Il n'importe, mon Dieu, pourvu qu'elles vous aiment, je ne veux cesser de vous prier de leur pardonner. Laisse-moi faire ; je ne les peux souffrir davantage. Et l'embrassant encore plus fortement ; Non, mon Seigneur, je ne vous quitterai point que vous ne leur ayez pardonn. Et Il me disait : Je le veux bien, si tu veux rpondre pour elles. Oui, mon Dieu, mais je ne vous paierai qu'avec vos propres biens, qui sont les trsors de votre Sacr-Cur. C'est de quoi Il se tint content (Ed. Gauthey, t.2, pp. 106 sq.) 41. La victime du Sacr-Cur doit toujours tre prte tre immole pour les mes. Notre -Seigneur dit un jour Marguerite-Marie : Bois et mange la sources de mes dlices pour te rafrachir, afin que tu marches courageusement ; car tu auras un long et rigoureux chemin faire, o tu auras souvent besoin de prendre haleine et repos dans mon Cur, qui pour cela te sera toujours ouvert. Je veux que ton cur me soit un asile, o je me retirerai pour y prendre mon plaisir, lorsque les pcheurs me perscuteront et me rejetteront des leurs. Lorsque je te ferai connatre que la divine justice est irrite contre eux, tu me viendras recevoir par la sainte communion ; et, m'ayant sur le trne de ton cur, tu m'adoreras en te prosternant sous mes pieds. Tu m'offriras mon Pre ternel, comme je te l'enseignerai, pour apaiser sa juste colre et flchir sa misricorde leur pardonner ; et tu ne feras point de rsistance ma volont lorsque je te la ferai connatre, non plus qu'aux dispositions que je ferai de toi pour l'obissance, car je veux que tu me serves d'instrument pour attirer des curs mon amour. Mais je ne peux comprendre, mon Dieu, comment cela se pourra faire ! Par ma toute-puissance qui a tout fait de rien. N'oublie jamais ton nant et que tu es la victime de mon Cur, qui doit toujours tre dispose tre immole pour la charit. C'est pour cela que mon amour ne sera pas oisif en toi, te faisant toujours agir ou souffrir, sans que tu doives avoir aucune prtention qu'il t'en soit mis la moindre chose en ligne de compte pour ton intrt, non plus que l'ouvrage n'appartient l'outil dont le matre s'est servi pour le faire. Mais, comme je te l'ai promis, tu possderas les trsors de mon Cur en change, et je te permets d'en disposer ton gr en faveur des sujets disposs. N'en sois pas chiche, car ils sont infinis. (Ed. Gauthey, t.2, p.191) Une fois Marguerite-Marie sentit s'appesantir sur elle la saintet de son Dieu, elle en tait comme crase. Notre-Seigneur lui dit : Je ne t'en fais sentir qu'un petit chantillon, car les mes justes la soutiennent, crainte qu'elle ne tombe sur les pcheurs (Ed. Gauthey, t.2, p.176).

69Ces paroles du Sauveur indiquent que ces personnes taient de celles qui firent la sainte une violente opposition ; elles violaient surtout la charit, vertu si chre au cur de Dieu.

CHAPITRE IX : Foi
1. Prcieuses lumires de la foi ; Vertus quelle enfante Dieu dit sainte Catherine de Sienne : Au ciel la batitude de mes serviteurs consiste me voir et me connatre. Dj dans cette vie ils ont un avant-got de la vie ternelle et ils jouissent de ce qui fait le bonheur des bienheureux. Comment ont-ils cet avant-got ? Par la vue de ma bont envers eux et par la connaissance de ma vrit. Cette connaissance est dans lentendement qui est l'il de lme claire par moi. La pupille de cet il est la sainte foi, dont la lumire fait discerner, connatre et suivre la voie et la doctrine de ma vrit, le Verbe incarn. Sans la foi, lme ne saurait voir. Elle est comme celui dont un voile couvre la pupille qui est sa partie lumineuse de l'il La pupille de l'il de lme est la foi. Si lamour-propre la couvre du voile de linfidlit, elle ne peut plus voir. Elle possde bien un il, mais non pas la lumire, dont elle sest elle-mme prive. Ainsi, tu le comprends, mes serviteurs en me voyant me connaissent, en me connaissant maiment, en maimant sanantissent et perdent toute volont propre. Ds quils ont perdu leur volont, ils revtent la mienne, et moi je ne veux que votre sanctification. Leur cur tant tout pntr de lamour de ma volont est labri des pines de la vie. Ils souffrent, il est vrai, du corps, mais ils ne souffrent pas de lesprit, parce que la volont sensitive, celle qui afflige et tourmente lme, est morte. Ds que cette volont infrieure nexiste plus, la peine disparat ; ils supportent tout avec reconnaissance, ils se rjouissent dtre prouvs pour moi et ils ne dsirent que ce que je veux. Je permets que le dmon les tourmente et que les tentations prouvent leur vertu. Ils rsistent par leur volont qui est affermie en moi ; ils shumilient et se reconnaissent indignes de la paix, du repos de lme ; ils pensent quils mritent la tribulation, et ils vivent ainsi dans la joie et la connaissance deux-mmes, sans prouver de vritable afflictions. Si lpreuve leur vient des hommes, de la maladie, de la pauvret, dun revers de fortune, de la privation de leurs enfants ou des personnes qui leur sont chres, ils supportent ces pines que le pch a fait natre sur la terre avec la lumire de la raison et de la sainte foi. Leurs yeux sont fixs sur moi qui suis la bont suprme et qui ne peux vouloir que leur bien. Tout ce qui leur arrive cest lamour et non la haine qui le leur envoie. La connaissance quils ont de lamour que jai pour eux, les porte sexaminer et reconnatre leurs dfauts. A la lumire de la foi ils comprennent que tout bien doit tre rcompens, toute faute punie et que la moindre faute mriterait une peine infinie, parce quelle est faite contre moi qui suis le Bien infini. Ils regardent comme une faveur den tre punis pendant cette vie, qui passe si rapidement. Ils se purifient ainsi du pch par la contrition du cur et acquirent des mrites par la perfection de leur patience. Ils savent que toutes les peines de la vie sont petites parce que le temps est court ; le temps passe comme un clair et la peine passe avec lui Ils la supportent donc avec patience. Ils marchent sur les pines de la terre sans tre blesss ; elles natteignent pas leur cur, parce que leur cur nest plus eux. Il leur a t t avec lamour sensitif pour mtre troitement uni par les liens de lamour. 2. Aveuglement des hommes sans foi Lorsque vient lge de la raison, ceux qui sexercent la vertu conservent la lumire de la foi et enfantent des vertus vivantes qui profitent au prochain. De mme quune femme qui donne le jour un enfant, le prsente avec joie son poux, ils moffrent leurs vertus vivantes moi qui suis lpoux de leurs mes. Mais au contraire, les malheureux qui lge de raison ne profitent pas de la lumire de la foi nenfantent pas les vertus de la vie de la grce et ne produisent que des uvres mortes. Elles sont mortes, parce quelles sont faites dans la mort du pch et sans la lumire de la foi. On dit que ceux-l ont la foi sans les uvres et que leur foi est morte. De mme quun mort ne voit pas, de mme l'il de lintelligence, dont la pupille est couverte, ne voit pas. Lme

ne se connat pas, elle ne connat pas les pchs quelle a commis. Elle ne connat pas ma bont envers elle. Mignorant et signorant elle-mme, elle ne hait pas sa propre sensualit, mais elle laime et elle cherche satisfaire ses dsirs ; alors elle enfante des uvres mortes en commettant de nombreux pchs mortels. Ne maimant pas, elle naime pas ce que jaime, c'est--dire le prochain, et elle ne se plait point faire ce qui mest agrable. Tu vois que leur foi est morte, puisquelle est sans les uvres ; les uvres quils font ne servent point pour la vie ternelle, puisquils nont pas la vie de la grce. 3. La foi manifeste lor et le poison des choses terrestres Tu vois quelle est leur erreur ; mais sils y tombent, nest ce pas leur faute ? Ils se sont privs de la lumire de la foi, et ils marchent ttons comme des aveugles, sattachant tout ce quils touchent. Parce que leur vue est obscurcie, ils ne placent leur affection que dans les choses transitoires ; Ils se trompent comme ces fous que sduit lor sans prendre garde au poison quil cache. Toutes les choses du monde, ses joies, ses plaisirs, si on les possde, si on les gote sans moi, avec un amour drgl, sont comme ces scorpions que je te montrais dans les commencements. Ils portaient de lor devant eux et du poison par derrire ; il ny avait pas de poison sans or ni dor sans poison ; mais ctait lor quon voyait le premier, et personne nvitait le poison, moins dtre clair par la lumire de la foi. Je tai dit que ceux qui sont clairs par la lumire de la foi retranchaient le poison des sens avec le glaive deux tranchants de la haine du vice et de lamour de la vertu ; ceux quclairent seulement la lumire de la raison acquirent et possdent lor des choses terrestres quils veulent conserver . Mais ceux qui veulent atteindre la perfection se dtachent de ces biens, de cur et de fait, spirituellement et rellement ; ceux-l observent les conseils de ma vrit. Ceux qui possdent les biens de ce monde observent les commandements, mais ne suivent les conseils que spirituellement. Comme les conseils sont lis aux commandements, personne ne peut observer les commandements sans observer les conseils, non pas toujours de fait, mais dintention. En possdant les richesses du monde, on doit les possder avec humilit, et non pas avec orgueil ; on doit les possder comme une chose prte, car ma bont ne vous la donne que pour votre usage. Vous ne les avez quautant que je vous les donne, vous ne les conservez quautant que je vous les laisse et je ne vous les laisse quautant que je vois quelles servent votre salut. Cest ainsi que vous devez en user. Si lhomme en use de la sorte, il observe les commandements, puisquil maime pardessus toutes choses et quil aime le prochain comme lui-mme. Il vit avec un cur libre, il ne sattache pas aux richesses par le dsir, il ne les aime pas et ne les tient que de ma volont, et, sil les possde matriellement, il nen observe pas moins le conseil dans son cur, parce quil sest purifi du poison de lamour drgl. (Dialogue, ch. XLVI et XLVII.) 4. Le grand malheur du monde cest le manque de foi Dans un ravissement o Dieu se fit connatre sainte Thrse comme souveraine Vrit, elle entendit ces paroles : Ce que je fais pour toi, en ce moment, nest pas peu de chose ; cest une des plus grandes grces dont tu me sois redevable car tous les maux qui arrivent dans ce monde viennent de ce quon ny a pas une connaissance claire des vrits de l'criture dans laquelle il nest pourtant pas un point qui ne doive saccomplir. (Vie, ch. XL.) Dans une extase quelle eut au mois de fvrier 1812, Marie-Joseph Kumi fut comme transporte dans les rgions clestes ; il lui fut donn de comprendre laccomplissement de toutes les vrits, la perfection et le sens de tous les mystres ; mais ce quelle comprit alors, elle ne put jamais lexprimer. Ce que je fais pour toi, entendit-elle ensuite, est une grande chose dont tu dois mtre reconnaissante, car tout le dommage dont souffre le monde vient de ce quil ne connat pas ma vrit dans sa pleine lumire. Celui qui maime sincrement reconnatra que tout ce qui ne mest pas agrable est mensonge. La voyante dclara qu

partir de ce moment elle vit constamment dans une lumire trs claire que tout ce qui ne se rapporte pas lternit nest que vanit et mensonge. (Vie, ch. XVII.) 5. Jsus demande une foi pleine Jsus avait promis Sur Marie-Aime de lui accorder pleine rmission des peines dues ses fautes. Un doute lassaillant, elle dit au divin Matre : Est-il possible que vous me fassiez une telle faveur ? Il ny a que ton incrdulit qui men empcherait , rpondit-il dun ton svre. Une autre fois, Il lui dit que les incrdules en raisonnant et en voulant se rendre compte de tout perdaient la fois Dieu et le ciel, et que les mes qui, en matire de spiritualit veulent trop scruter, soit en elle, soit dans les autres, perdent ses grces de choix. (Vie, ch. XVII.) 6. La foi mystique ou infuse claire lme sur les perfections incomprhensibles de Dieu Le Pre ternel donna sainte Marie-Madeleine de Pazzi cette instruction : Par la communication de mon Essence, je rpands en vous une connaissance de moi si profonde, si claire, si intime, quelle parat moins appartenir la foi qu la vision. Cette connaissance produit en vous une perptuelle admiration, do nat un intime et immense amour. Elle est un vtement nuptial dont lme est justement glorieuse, vtement tissu qui le croirait ? de lumire et de tnbres, semblable celui quon me prte en disant que je suis revtu de la lumire comme dun vtement, et que jhabite au milieu de tnbres inaccessibles. En effet, plus mon immensit me rend clair et connaissable en moi-mme, plus je suis incomprhensible aux cratures cause de leur incapacit. En cela je ressemble au soleil qui nest jamais moins visible que lorsquil brille le plus ; et de mme quon ne peut voir le soleil avec une autre lumire que la sienne, je ne puis non plus tre connu intimement si ce nest par la lumire que je rpands dans les mes. ( IVe part., ch. XII.) 7. Mariage mystique dans la foi Lme de sainte Catherine de Sienne croissait, chaque jour, en la grce de son Crateur. Elle volait plus quelle ne marchait dans le chemin de la vertu. Son cur sprit du saint dsir davoir et datteindre le degr parfait de la foi, afin que, par ce moyen, immuablement soumise son Epoux, dans une inviolable fidlit, elle lui devint encore plus agrable. A lexemple des disciples70, elle se mit donc demander au Seigneur quil voult bien lui donner une foi plus grande, si solide que nulle force contraire ne pt la briser et labattre. Elle entendit alors dans son me cette rponse du Seigneur: Je tpouserai dans la foi. Souvent et longtemps la vierge rpta la mme prire, et toujours le Seigneur renouvelait la mme rponse. On tait aux jours qui prcdent le carme. Au moment de cesser lusage de la chair et des aliments gras, les fidles clbrent alors une fte toute mondaine quon pourrait appeler la fte du ventre . Notre sainte recueillie dans le secret de sa cellule, cherchait, dans le jene et la prire, le visage de lternel Epoux, et rptait avec une grande ferveur et plus dinstance que jamais la prire que nous avons dite. Le Seigneur lui rpondit : Tu as rejet loin de toi et fui cause de moi toutes les vanits de ce monde ; mprisant toutes les dlectations de la chair, tu as mis en moi seul le plaisir de ton cur. Voil pourquoi, en ce temps o toutes les autres personnes de ta maison sont la joie de leurs festins et ftent leur corps, jai voulu, moi aussi, clbrer solennellement avec toi la fte des pousailles de ton me. Ainsi que je te lai promis, je veux tpouser dans la foi. Le Seigneur parlait encore quand apparurent la Vierge, sa trs glorieuse Mre, le bienheureux Jean lvangliste, le glorieux aptre Paul, le trs saint Dominique, pre de la religion laquelle appartenait Catherine, et avec eux tous, le prophte David ayant en main son harmonieux psaltrion. Pendant que cet instrument rsonnait sous les doigts du saint roi, avec une suavit qui dpasse toute imagination, la Vierge, Mre de Dieu, prit
70Voir saint Luc, XVII, 5.

avec sa main trs sainte la main de notre vierge, en tendit les doigts vers son Fils et Lui demanda quIl daignt pouser Catherine dans la foi. Le fils unique de Dieu, faisant un signe tout gracieux dassentiment, prsenta un anneau dor dont le cercle tait orn de quatre perles, et dont le chaton renfermait un diamant dincomparable beaut. Avec sa main droite, Il mit cet anneau lannulaire de la main droite de notre vierge et lui dit : Voici que moi, ton Crateur et ton Sauveur, je tpouse dans une foi que tu conserveras sans aucune atteinte jusquau jour o tu clbreras, dans les cieux, avec moi, tes noces ternelles. Courage donc, ma fille, accomplis dsormais virilement et sans aucune hsitation toutes les uvres que lordre de ma Providence te remettra entre les mains. Parce que tu es arme de la force de la foi, tu triompheras heureusement de tous tes adversaires. (Vie, par le bienheureux Raymond de Capoue, IIe part., ch. XII. Traduction du P. Hugueny, Lethielleux.) Le jour o eut lieu son mariage mystique, la Mre Marie-Dominique Moes entendit le Seigneur lui dire : Moi, ton Crateur qui tai aime de toute ternit, ton Sauveur et ton Epoux, je tpouse dans la foi que tu conserveras pure et sans tache jusqu la fin de ta vie. Les puissances infernales sacharneront contre toi, mais avec laide de ma grce tu garderas ta foi intacte et sans tache. Oui, sois forte dans la foi. Soumets-toi fidlement et gnreusement ma volont sainte. Tu surmonteras toutes les difficults dans la force de mon Cur divin. (Vie, I Teil, Kap. VIII, ch. 1er.)

CHAPITRE X : Esprance
I. Motifs de notre Esprance 1. Les mrites de Jsus, fondement de notre esprance Dieu dit sainte Catherine de Sienne: Jai donn lhomme le secours de lesprance. Ds qu la lumire sainte de la foi, il contemple le prix du sang prcieux qui a t pay pour lui, cette vue doit mettre dans son cur une esprance ferme et la certitude de son salut. Lhonneur lui est rendu par les opprobres de Jsus crucifi; car, sil ma souvent offens par tous les membres de son corps aussi, Jsus, mon Fils bien-aim, a souffert datroces tourments. Son humble obissance a corrig, purifi la dsobissance dAdam et de sa postrit. Par cette obissance, vous avez tous acquis la grce, comme par la dsobissance de votre premier pre vous aviez tous contract la faute. (Dialogue, ch. CXXXVI.) 2. Jsus couvre de ses mrites lme confiante Un jour, se trouvant peu prpare pour la communion, sainte Gertrude supplia la divine Vierge et toutes les saintes mes de la terre et du ciel doffrir Dieu pour elle les dispositions quelles avaient eues dans la rception des grces qui leur avaient t accordes. Elle demanda Notre- Seigneur de vouloir bien offrir pour elle cette perfection dont il tait revtu, lorsquau jour de lAscension, il se prsenta Dieu le Pre pour obtenir sa glorification, le Seigneur lui dit : ? Tu as gagn par ta prire de paratre aux habitants du ciel avec tout le mrite que tu as demand. Pourquoi te dfierais-tu de moi, qui suis le Dieu tout-puissant et bienfaisant, comme si je ne pouvais faire ce que peut tout homme sur la terre qui, ayant un vtement ou un ornement, peut en revtir ou en parer son ami et faire que par l son ami apparaisse avec le mme clat dont il brille lui-mme ? ? (Liv. III, ch. XXXIV.) 3. Le Seigneur enferme la justice dans la misricorde Un jour que, dans une prdication, on stait tendu longuement sur la justice divine, et que Gertrude nosait plus sapprocher du divin Sacrement, le Seigneur lencouragea : Si tu ne veux pas regarder avec les yeux intrieurs les bonts que jai pour toi en tant de diverses manires, regarde au moins avec les yeux de ton corps. Vois comme je suis enferm dans un vase troit pour venir au devant de toi, et sache pour certain que la rigueur de ma justice est aussi compltement enferme par la mansutude de ma misricorde dont joffre un exemple si

frappant envers le genre humain, dans la dispensation de ce sacrement. (Liv. III, ch. XVIII, n18; d. lat., p. 155.) 4. Pourquoi le pcheur obtient si facilement son pardon Le Seigneur dit Gertrude : Il sera bon de faire connatre aux hommes lavantage quils trouveront se souvenir sans cesse que moi, le fils de la Vierge, je me tiens debout pour le salut du genre humain devant Dieu le pre, et que, sils viennent commettre en leur cur quelque faute, par fragilit humaine, joffre pour eux mon Cur sans tache Dieu le Pre ; sils pchent par la bouche, je lui offre ma bouche trs innocente ; sils pchent par les uvres de leurs mains, je lui prsente mes mains perces ; et de mme pour toutes les autres fautes quils commettent, mon innocence apaise incontinent mon Pre, afin que, se repentant, ils obtiennent toujours facilement leur pardon. Cest pourquoi je voudrais que mes lus, aprs avoir implor et reu le pardon de leurs pchs, me rendissent de continuelles actions de grces, pour leur avoir obtenu dtre si facilement exaucs. (Liv. III, ch. XL.) 5. Dieu supple la faiblesse humaine Saint Elzar ou Augias de Roublans, Comte dArian, tait sur le point dabandonner ses richesses et de se retirer dans la solitude, quand il lui sembla quune voix lui disait, au fond de son cur, de ne point changer dtat. Mais si je demeure au monde, comment pourrai-je, dans une chair fragile, conserver la ferveur dont je me sens prsentement anim ? Je sais ce que vous pouvez et ce que vous ne pouvez pas ; je supplerai cette faiblesse, gardez votre virginit, et ayez confiance en moi. (Petits Bollandistes, au 26 septembre.) 6. Dieu proportionne les preuves aux forces de chacun Gertrude priant pour une personne afflige, reut cette rponse : Naie point de dfiance, je ne permets jamais que mes lus soient accabls au dessus de leurs forces et je suis toujours auprs deux pour rgler le fardeau quils portent. Une mre qui veut rchauffer son petit enfant tient toujours sa main entre le feu et lenfant ; ainsi, quand je trouve propos de purifier mes justes par la tribulation, je ne le fait pas pour les craser, mais seulement pour les prouver et les sauver. (Liv. III, ch. LXXXIV.) 7. Pourquoi craindre quand Dieu est l ? Sainte Thrse, assaillie de grandes tribulations cause de la fondation du couvent de Saint-Joseph dAvila, fut rassure par ces paroles du Seigneur : Ne sais-tu pas que je suis tout-puissant ? Que crains-tu ? et il lassura que le monastre subsisterait. Au sujet de son entre dans son nouveau couvent, Il lui avait dit dentrer comme elle pourrait et quelle verrait ensuite ce quIl ferait . En effet Dieu lui vint en aide dune manire admirable. Cette mme sainte Thrse se trouvant un jour fort indcise cause des difficults quelle rencontrait dans ses fonctions, le divin Matre lui fit ce tendre reproche : Que crains-tu ? Quand est-ce que je tai manqu ? Je suis le mme aujourdhui que jai toujours t. Ne laisse pas de faire ces deux fondations. (Fondations, ch., XXIX.) La vnrable Mre Marie de Sales Chappuis reut un jour une semblable leon. Considrant la communaut, a-t-elle racont, je bnissais Dieu de toutes les grces dont Il la comblait ; nos surs, disais-je, sont vertueuses et faciles conduire ; mais aprs moi, Seigneur, ajoutai-je avec un peu dinquitude. Aussitt le Seigneur, prenant un ton de matre rpondit : Jy serai, moi. (Vie, ch. x.)

II. La confiance est un devoir 8. Ncessit de lesprance. Malheur de ceux qui ne mettent pas leur esprance en Dieu Instruction donne sainte Catherine de Sienne : On ne peut servir sans esprance. Le serviteur qui sert son matre le fait dans lespoir de lui plaire ou dans lattente de quelque rcompense, de quelque avantage. Il ne servira jamais lennemi de son matre, parce quil ne peut en retirer quelque profit, et parce quil perdrait mme ce quil a droit dattendre de celui dont il est le serviteur. Apprends, ma fille bien-aime, quil en arrive ainsi pour lme. Il faut que lme espre en moi et quelle me serve, ou quelle espre en elle-mme et dans le monde et quelle le serve. Elle sert le monde hors de moi autant quelle aime la sensualit et quelle lui obit. Si elle le sert, cest quelle trouve dans ce service et cet amour un avantage, une jouissance qui lui plait. Son esprance, place dans une chose finie, est vaine et passagre. Lme se trompe et natteint pas le but quelle dsirait. Tant quelle espre en elle et dans le monde, elle nespre pas en moi, puisque je hais le monde, cest--dire les vains dsirs de lhomme. L'me, au contraire, qui espre en moi et qui me sert de tout son cur, refuse ncessairement sa confiance au monde et ne saurait la placer dans sa propre faiblesse. Son esprance est plus ou moins parfaite, selon le degr de son amour pour moi, et cest dans la mme mesure quelle gote ma Providence. Ceux qui esprent en moi et me servent dans le seul but de me plaire, la gotent mieux que ceux qui le font cause du profit quils en retirent, ou du bonheur quils trouvent en moi. Ces parfaits et ces imparfaits sont lobjet de ma plus tendre sollicitude, pourvu quils nesprent pas en eux-mmes ; car la prsomption, cette esprance de lamour-propre, obscurcit lintelligence et la prive de la sainte lumire de la foi. Les prsomptueux prennent la lumire pour les tnbres et les tnbres pour la lumire, et parce quils ont mis leur esprance et leur soin dans les tnbres, ils murmurent et tombent dans limpatience. Vois ma fille, quelle est la folie de leur pense. Comment peuvent-ils croire que moi, qui suis lternelle et souveraine Bont, je puisse vouloir autre chose que leur bien dans les petites choses que je permets tous les jours pour leur salut, lorsquils savent par exprience que, dans les grandes, je nai dautres but que leur sanctification ? (Dialogue, ch. CXXXVI.) 9. Jsus rclame notre confiance Comme sainte Marguerite-Marie recevais souvent des communications de Notre- Seigneur, on crut et on dit autour delle que le dmon tait lauteur de tous ces faits extraordinaires. Elle en conut de grandes craintes et fit tous ses efforts pour rsister lEsprit qui la conduisait. Mais, raconte-t-elle, mon Souverain se jouait de tout cela et me rassurait si fort quIl dissipait toutes mes craintes au premier abord, disant : Quas-tu craindre entre les bras du Toutpuissant ? Pourrait-Il bien te te laisser prir en tabandonnant tes ennemis, aprs stre rendu ton Pre, ton matre et ton gouverneur ds ta plus tendre jeunesse, en te donnant de continuelles preuves de lamoureuse tendresse de mon divin Cur dans lequel mme jai tabli ta demeure actuelle et ternelle. Pour plus grande assurance, dis-moi quelle plus forte preuve tu souhaites de mon amour et je te la donnerai. Mais pourquoi combats-tu contre moi qui suis ton seul, vrai et unique ami ? (Ed. Gauthey, II, p. 90.) Le Seigneur dit sainte Mechtilde : Repose ici, appuye sur le Cur de celui qui taime, afin de ne pas tinquiter dans la prosprit ; repose ici dans le souvenir des bienfaits de ton Bien Aim et ne tinquite pas dans ladversit. (IIe part., ch. XVII.) Franoise de la Mre de Dieu fut quelques jours en proie une grande crainte dtre trompe. Elle pensait quelle mritait dtre damne. Sur quoi Notre-Seigneur lui dit : Dieu a

tant aim le monde quIl lui a donn son Fils unique, afin que quiconque croit en Lui ne prisse pas, mais quIl ait la vie ternelle. (Saint Jean, III, 16.) Si vous croyez en moi, vous devez croire que vous serez sauve. (Vie, ch. XIII.) 10. Point de dfiance La Mre Marie du Divin Cur hsitait depuis quelques jours crire quelques mots dicts par le Sacr-Cur et destins un religieux : Pourquoi, dit Jsus, veux-tu le priver et retenir ces paroles de consolation ? Je crains quelles ne viennent pas de Vous.- Tai-je donc quelquefois trompe ? Pourquoi doutes-tu de moi ? A cause de mon indignit. Ne puis-je donc pas allumer le feu avec du bois mort ? Plus ta misre est grande et plus il y a de gloire pour moi me pencher avec amour et mabaisser vers toi. (Vie, ch. IX.) Je suis ton esprance certaine, dit un jour Notre-Seigneur la Mre Clment. Tu ne dois jamais entrer en dfiance. Les mes qui m'aiment esprent toujours, et la fidlit qu'elles ont de tout attendre de mon amour les empche d'tre confondues. (Vie, 1915, p. 364.) 11. Jsus souffre de notre dfiance Une fois, raconte Jeanne-Bnigne Gojoz, le doux Sauveur me dit qu'Il souffrait en moi ; ce qui me fit entrer dans une humble et amoureuse recherche de la cause de cette souffrance. La cause de ma souffrance en toi, me dit-ll, c'est que tu te laisses trop saisir par la crainte qu'on te donne que je ne sois pas l'auteur de tes grces, ce qui fait que tu n'en tires pas le grand profit que j'en prtends pour toi et pour les autres. Par ces apprhensions, je suis l'troit dans ton cur qui m'est si cher, et dont le sjour m'est si dlicieux. Si tu le tenais exempt de ces doutes, qui te rendent pusillanime, tu me ferais un insigne plaisir. H! Bnigne, quand mes grces ne t'inspireraient que ce grand dsir des souffrances, cet amour si ardent pour l'accomplissement de ma volont, quand elles n'aideraient qu' te conduire mon intime union, ne feraient-elles pas assez en toi pour tre estimes des grces vritables. ( Vie, 2 part, ch. 1er.) Fille ingrate, dit un jour le Sauveur Anna-Maria Tagi 71, qui n'as pas voulu te rappeler tant et de si beaux avertissements, tant de commandements que je t'ai donns ! Tu t'es laisse vaincre par la tristesse et par le manque de confiance ; tu ne te rappelles donc plus que ton Bien-Aim est l, ouvrant les bras pour te recevoir ? (Vie par Mgr Luquet, ch. 6.) Le Seigneur dit Bnigna Consolata (4 mai 1916) : Je puis en un moment rparer tout le pass d'une me, pourvu que cette me me traite en Dieu, c'est--dire qu'elle ne borne pas ma bont par sa mfiance, quelle ne resserre pas ma misricorde avec ses angoisses, quelle ne mesure pas mon amour au sien72 . 12 On ne croit pas assez lamour de Jsus Marie aime de Jsus ayant eu un doute sur la continuit des grces extraordinaires quelle recevait, Jsus le chassa par cette parole de l'criture : Mes dlices sont dtre avec les enfants des hommes. Voil, ajouta-t-Il, larme avec laquelle tu dois te dfendre des inquitudes que le dmon cherche tinspirer et avec laquelle tu peux terrasser et rduire au silence tous les incrdules. (Vie, ch. XVII.) Comme on cherchait lui inspirer beaucoup de craintes sur la voie par laquelle Notre-Seigneur la conduisait, Notre-Seigneur lui dit : Et moi je viens te donner
71La bienheureuse Anna-Maria Taji (1769-1837), tertiaire de l'0rdre de la Sainte-Trinit, 1863.) vcut Rome dans l'tat du mariage et y mourut en grande rputation de saintet. ( Vie, par Mgr Luquet, Paris,

72 Dieu ne peut-il pas faire produire lme, en de trs courts instants, des actes damour si purs, si profonds, si gnreux, si intenses, quils rparent ce qui a t vicieux, quils remplacent ce qui a t nglig, quils fassent regagner ce qui a t perdu ?

une crainte, mais elle doit te faire dominer toutes les autres : cest celle de te dfier de moi. (Vie, ch. XVIII.) Tu ne crois pas assez que je taime dun amour trs tendre, a dit Jsus Gertrude-Marie, tu nes pas assez pntre de cette pense que tu dois tre petite fille avec moi. Il y a en toi un sentiment de crainte trop grande que je veux que tu remplaces par un sentiment damour filial. (27 janvier 1907.) Il faut que la joie surpasse la crainte ; la crainte excessive nest pas le sentiment dune enfant aimante. Et tant que ton me ne se dilatera pas dans la joie, dans la confiance, dans labandon, il y aura obstacle. (17 fvrier 1907.) Ce qui arrte leffusion divine dans ton me, cest ton manque de simplicit, dabandon avec ton Pre cleste. Je voudrais combler ton me et tu mempche de faire ce que je dsire pour toi. (14 avril 1907.) Gertrude-Marie fait encore cette remarque, quelle dit lui avoir t faite par Jsus : Nous disons : Dieu maime beaucoup, Dieu est trs tendre, et nous ne sommes pas convaincus de cette vrit ; cest ce qui nous empche darriver au vritable amour, cest ce qui nous empche de correspondre entirement aux desseins de Dieu sur nous (cest Notre-Seigneur qui dit cela). (13 novembre 1907.) Une autre fois le bon Matre linvitait la douce familiarit avec Lui : Si tu savais, ma dit Jsus, ce que peut sur mon Cur, une me qui se livre doucement cette familiarit. Je ne peux rien lui refuser. Et je voudrais que cette disposition de mon Cur ft mieux connue et cette douce familiarit mieux pratique. (24 mai 1907.) 13. Dieu fait des promesses consolantes et veut quon y ait foi Notre-Seigneur dit sainte Catherine de Sienne : Apprends donc, ma trs douce fille que dsormais que les jours de ton plerinage serons remplis de mes dons. Ces dons seront si nouveaux et si merveilleux quils provoqueront ltonnement et lincrdulit des hommes ignorants et charnels. Beaucoup mme de ceux qui taiment seront hsitants et souponneront quelque illusion ; tout cela arrivera cause de lexcs de mon amour. Car jinfuserai dans ton me une telle abondance de grces que, dans son dbordement, cette grce rejaillira merveilleusement sur ton corps, qui en recevra et gardera un mode de vivre tout fait extraordinaire. De plus, ton cur senflammera dun zle si imptueux pour le salut du prochain quoublieuse de ton sexe, tu changeras compltement toutes tes habitudes. Non seulement tu ne fuiras plus, comme tu avais coutume de le faire, la compagnie des hommes et des femmes, mais pour le salut de leurs mes, tu texposeras dans la mesure de tes forces toutes les fatigues. Beaucoup en seront scandaliss, de l des contradictions qui rvleront des penses de bien des curs73. Pour toi, reste toujours sans trouble et sans crainte. Toujours je serai avec toi et dlivrerai ton me de la langue perfide et des lvres de ceux qui disent le mensonge 74. Accomplis virilement ce que lonction75 tenseignera car, par toi, jarracherai beaucoup dmes la gueule de lenfer, et je les conduirai, avec le secours de ma grce, jusquau royaume des cieux. (vie, par le bienheureux Raymond, IIe part., ch. v.) 14. Il faut jeter en Dieu toute sollicitude Jeanne-Bnigne Gojoz, alors charge de la cuisine, ayant laiss un porc quon avait tu, dans un lieu ouvert, craignait quil ne ft drob, car on btissait le monastre et les murailles de clture ntaient pas encore leves. Elle se leva et elle se dirigeait de ce ct quand NotreSeigneur lui dit : Bnigne, remets-toi au lit, repose-toi, jaurai soin de ton pourceau. Elle obit, mais ds le matin, elle courut voir si on ne lavait pas emport ; sur quoi ce doux sauveur lui dit : Ingrate pouse, ne suis je pas assez puissant pour tenir ma parole ? Quel besoin avais-tu de douter que je neusse gard ce qui tinquitait ? Tu tiens ton cur trop ltroit ; je naime que les curs dilats qui se laissent agrandir par lamour et par la confiance. (Vie, Ire partie. ch. VIII.) Ne fut-ce pas pour un manque de confiance que Mose fut priv dentrer dans la Terre promise ?
73Saint Luc, II,25 74Ps. CXIX, 2. 75LEsprit-Saint.(Ire pitre de saint Jean, II, 27.),

Toute mon apprhension, a crit Jeanne-Bnigne, est de rendre strile en moi les grces quil maccorde, et que mon divin Laboureur ne trouve dans ma terre que des chardons et des pines, mais mon Seigneur Jsus ma dit : H, Bnigne, de lpine je fais sortir la rose, et des montagnes les plus dsertes lor et le diamant. Oui, ma fille, espre et crois en moi ; le soin que jai de toi surpassera ton attente et tu tireras d'une ferme confiance lescarboucle, le diamant et lor dun vrai amour. Bien quen te remuant toi-mme, tu crois que tu remues linfection de toute misre, souviens-toi que je taime, et que l o abondent la misre et la pauvret, l aussi je verse ma misricorde et la richesse de ma grce. (Ibid.) 15. Notre confiance ne doit tre diminue ni par le souvenir de nos fautes, ni par la vue de notre faiblesse Le Sauveur a dit un jour Marguerite de Cortone : Naie point de crainte sur la pleine et entire rmission de tes fautes. Je taie place pour devenir la lumire clatante de ceux qui sont assis lombre de leurs vices et un foyer de chaleur ceux qui croupissent dans la tideur afin quils maiment avec ferveur. Je tai destine servir dexemple aux pcheurs afin quils comprennent clairement que sils cdent mes inspirations, et sils se prparent recevoir de moi leur justification, je suis toujours prt user envers eux de la mme misricorde dont jai us envers toi. (Ch. II, & 5.) Une autre fois que la mme sainte shumiliait et seffrayait en mme temps en pensant son inconstance et sa faiblesse, le Seigneur lui fit ce tendre reproche : Marguerite, ma fille, aucun des saints naurait eu la force de supporter ses tourments, si la grce ne lavait soutenu. Pourquoi douter alors que je nagisse de mme ton gard en rendant galement infrangible le vase de ton me au milieu des peines et des tourments que tu dois endurer. (Ch. IV, 17.) Le divin Matre mit Bnigna en garde contre le dcouragement : Le plus grand mal que le dmon fait aux mes, lui dit-il un jour, aprs leur avoir fait commettre le pch, cest la dfiance. Tant quune me confiance, la route est encore ouverte devant elle, mais quand le dmon parvient lui fermer le cur par de la dfiance, oh ! Comme Il me faut lutter pour reconqurir cette me Ecris, ma Bnigna, cris pour quon le sache ; il est certain que 100 pchs moffensent plus quun seul ; mais si ce pch unique tait un pch de dfiance, il me frapperait au Cur plus que les cent autres, car la dfiance blesse mon Cur au plus intime : jaime tant les hommes. (Notice, p. 88.) Sais-tu quelles sont les mes qui profitent le plus de ma bont ? Ce sont celles qui ont le plus de confiance. Les mes confiantes sont les voleuses de mes grces Ecris donc que lagrment que je trouve dans une me confiante est indicible. (Notice, p. 87. ) Javais mis une fois, raconte Benigna Consolata, une petite statuette en mtal reprsentant Jsus, sur la feuille o jcrivais : un lger mouvement la fit tomber ; alors, la relevant, je donnai un baiser Jsus et je Lui dis : Si tu ntais pas tomb, ce baiser, tu ne laurais pas eu. Et Lui me dit avec toute sa douceur Il en est ainsi, ma Bnigna, quand tu commets quelques faute sans attention, cest comme un baiser que tu me donnes, et que tu ne maurais pas donn si tu navais pas commis cette imperfection. (Pp. 89, 90.) 16. Jsus supple ce qui nous manque Agns de Langeac, pntre du sentiment quelle ne faisait rien de bon en sa charge de matresse des novices, suppliait Notre-Seigneur dinspirer sa prieure de la lui ter ; une voix lui dit : Pourquoi ne veux-tu pas lever mes pouses et les perfectionner en mon amour ? A quoi bon y apporter tant de difficults? - Eh ! bon Jsus, rpondit-elle, ce sont mes grands dfauts et mon extrme ignorance qui me rendent incapable de men acquitter. En mme temps, la voix lui dit par trois fois : Travaille, travaille, travaille, et je supplerai tout. (IIe part., ch. X.)

17. Nous devons demeurer confiants mme quand nous ne nous sentons pas exaucs Gertrude, priant pour les personnes qui staient recommandes elle, dit au Seigneur ; Quen revient-il, mon Seigneur, aux personnes pour lesquelles jai pri, puisquelles ne sentent pas leffet de mes demandes, ni nen reoivent aucune consolation ? Le Seigneur rpondit : Lorsquun roi, aprs une longue guerre, vient faire la paix, ceux qui sont loigns ne peuvent en avoir connaissance et lignorent jusqu ce quon leur mande en temps opportun ; ainsi ceux qui sont loigns de moi par la dfiance ou par dautres dfauts, ne peuvent sentir que lon prie pour eux. Mais Seigneur, reprit Gertrude, il en est parmi ceux pour qui jai pri qui ne sont pas loigns de vous. Cest vrai rpondit le Seigneur, mais celui qui le roi veut faire connatre ses ordres par lui-mme et non par dautres, doit attendre le temps favorable et la commodit du roi. Cest ainsi que je veux leur faire connatre par moi-mme leffet de tes prires au temps qui leur sera le plus utile. (Liv. III, ch. LXXIII.) 18. Celui qui nespre pas vaincre sera forcment vaincu Le fils ternel de Dieu parla en ces termes sainte Brigitte : que quiconque veut combattre soit courageux se mettre luvre ; sil tombe, quil se confie, non pas en ses propres forces, mais en ma misricorde. En effet, celui qui se dfie de ma bont, se disant luimme : si je commence mortifier ma chair, jener, veiller, je ne pourrai pas persvrer, je ne parviendrai pas viter le pch, celui l tombe bon droit. Donc, que celui qui veut soutenir le combat spirituel se confie en moi, quil espre accomplir ses desseins avec laide de ma grce. Puis quil soit rsolu faire le bien, viter le mal et se relever autant de fois quil tombera. (Liv. IC, ch. LXXXIX.)

III. Puissance de la confiance


19. Combien Dieu aime et rcompense la confiance parfaite Notre-Seigneur adressa ces paroles sainte Mechtilde : Je te le dis en vrit, il me plait beaucoup que les hommes aient une confiance qui leur fasse esprer recevoir de moi de grandes choses ; et si quelquun croit quaprs sa vie je le comblerai de bienfaits bien au-del de son mrite76, et men rend lavance des actions de grces, il mest en cela si agrable que, autant quil peut croire ou prsumer, autant et plus encore, je le rmunrerai au-del de son mrite, parce quil est impossible que lhomme ne reoive pas ce quil a cru et espr. Cest pourquoi il est utile lhomme, et desprer beaucoup de moi, et de se bien confier moi. Mechtilde dit alors : O trs doux ! sil vous est si agrable que les hommes aient cette confiance en vous, dites-moi, je vous prie, ce que je dois croire de votre ineffable bont.- Tu dois croire dune esprance certaine quaprs ta mort je te recevrai, comme un pre recevrait son fils chri et que jamais pre na si fidlement partag lhritage avec son fils, comme je partagerai avec toi tous mes biens, et je me donnerai moi-mme toi. Secondement je te recevrai, comme un ami reoit son ami le plus cher, et je te tmoignerai une amiti si grande que jamais ami nen prouv de pareille de son ami Troisimement, je te recevrai comme un poux reoit sa nouvelle pouse quil aime uniquement, avec une telle affluence de douceurs et de dlices, que jamais poux na tendrement charm son pouse comme je te comblerai de tendresses et tenvironnerai du torrent de ma divinit. La sainte dit Jsus : Que donnerez-vous ceux qui croiront et se fieront vous pour ces promesses ?- Je leur donnerai un cur reconnaissant qui leur fera recevoir tous mes dons avec gratitude. Je leur donnerai un cur aimant avec lequel ils maimeront fidlement ; enfin, je leur donnerai un cur avec lequel ils me loueront la faon des habitants du ciel qui, me louant dans lamour, me bnissent toujours. ((Liv. III, ch. v.) 76Non pas au-del de ce quil aurait quil aura mrit, ce qui serait une erreur, mais au-del de ce quun tre aussi indigne que lui serait en droit dattendre

20. Dieu ne refuse rien lme confiante Comme une personne interrogeait le Seigneur sans en obtenir de rponse et quelle sen tonnait, le Seigneur lui dit : Je tai fait attendre ma rponse parce que tu nas pas de confiance aux oprations intrieures que jai la bont doprer en toi, bien diffrente, en cela, de ma bien aime Gertrude qui, fortement enracine dans la vertu de confiance, sen rapporte en tout ma bont. Aussi ne lui refuserai-je jamais rien de ce quelle pourra me demander. (Liv. Ier ch. x.) Une fois, priant le Seigneur pour plusieurs affaires, Gertrude entendit cette rponse : Sache que toutes tes demandes sont exauces. (Liv Ier, ch. x.) Plusieurs consultaient Gertrude dans leurs doutes et en particulier lui demandaient si, pour tels ou tels motifs, ils devaient sabstenir de la communion ; elle les rassurait, parfois mme elle les y obligeait presque de force. Elle craignit alors que dans ses rponses il ne se ft gliss trop de prsomption. Ne crains rien, lui dit le Seigneur, mais sois rassure, ferme et certaine que moi-mme, le Seigneur Dieu dont tu es la bien-aime, qui tai choisie gratuitement par amour, pour demeurer en toi et y goter mes dlices, je garantis une juste rponse tous ceux qui par toi, viendront me consulter avec dvotion et humilit, et je te promets avec certitude que je ne laisserai jamais quelquun, que je tiendrai pour indigne de recevoir le sacrement de mon corps et de mon sang, venir te consulter ce sujet. Ainsi quiconque je tenverrai, tout accabl et fatigu, pour tre dlivr de son trouble, pourra recevoir de ta bouche lassurance quil peut sapprocher sans crainte, parce que, pour ton amour et ta considration, je ne lui fermerai jamais mon sein paternel mais je le recevrai dans lembrassement de la plus tendre affection, et ne lui refuserai pas de doux baiser de paix. (Liv. Ier, ch. XIV.) Le Seigneur dit Gertrude : Autant on pourra esprer dobtenir par toi, autant on sera sr de recevoir de moi. De plus jaccorderai certainement tout ce que tu pourras avoir promis quelquun de ma part ; lors mme que, pour le moment, cause de la fragilit humaine, il nen sentirait pas leffet, joprerai cependant en lui pour son bien, selon ta promesse. (Ibid.) 21. La confiance fait violence au Cur de Jsus Le jour des Saints Innocents, Gertrude trouble dans sa prparation la communion par le tumulte de ses penses, demanda le secours divin. Le Seigneur lui rpondit : Si quelquun, press dune tentation humaine, se rfugie avec une ferme esprance sous ma protection, il compte parmi ceux dont il est dit : Ma colombe est unique, choisie entre mille, dun seul de ses regards elle a transperc mon Cur divin. Cela est si vrai que, si je savais ne pouvoir venir son secours, mon Cur en prouverait une dsolation si pnible, que toutes les dlices du ciel ne la pourraient soulager ; parce que dans mon corps uni la divinit, les lus ont toujours un avocat qui moblige leur compatir dans leurs divers besoins. - Mon Seigneur, dit-elle, comment votre corps immacul, dans lequel vous navez jamais trouv aucune contradiction, pourra-t-il vous obliger nous compatir dans nos dfaillances si diverses ? Le Seigneur rpondit : On sen persuadera aisment pour peu que lon comprenne ce que laptre a dit de moi : Il a d en toutes choses tre assimil ses frres, pour devenir misricordieux. (Hbr. II, 17.) Le regard unique dont ma bien-aime transperce mon Cur, cest la confiance assure quelle doit avoir, que, en vrit, je peux, je suis et je veux lassister fidlement en toutes circonstances ; parce que la confiance fait une telle violence ma tendresse, que je ne puis en aucune manire lui faire dfaut. - Mon Seigneur, reprit Gertrude, puisque la confiance est un bien assur, que personne ne peut lavoir sans votre don, en quoi peut dmriter celui qui en est dpourvu ? Le Seigneur : Chacun peut au moins triompher de sa pusillanimit sur la foi des critures et dire de bouche77, sinon de tout son cur, cette parole : Quand mme je serais plong dans la profondeur de lenfer, vous men
son cur. La confiance ainsi voulue est plus agrable Dieu que la confiance sentie, quand dans celle-ci il y moins de volont.

77Celui qui le dit ainsi de bouche y met toute sa volont, et en cela il a dautant plus de mrite quil ne sent rien dans

dlivreriez, ou celle-ci de Job : Lors mme que vous me tueriez, cependant jesprerais en vous (Job, XIII, xv) et autres semblables. . (Liv. III, ch. VII.) 22. La confiance obtient des conversions Gertrude demandait au Seigneur danticiper le moment de sa grce pour un grand nombre dmes de pcheurs qui devaient tres sauves ; nayant pas la prtention de prier pour celles qui devaient tres damnes ; le Seigneur la reprit de sa pusillanimit en ces termes : Est-ce que la dignit de la prsence de mon corps immacul et de mon sang prcieux ne mrite pas que ceux l mme qui sont en tat de damnation, reviennent un tat de vie meilleure ? La sainte demanda alors le salut dun grand nombre dmes vivants en tats de damnation et sa prire fut exauce. Elle dit ensuite : je voudrais savoir Seigneur, ce qui vous plairait que jajoutasse ces prires ? Le Seigneur ne lui rpondit pas dabord ; puis dun air de bont lui dit : La seule confiance peut facilement tout obtenir ; mais si ta dvotion ne se tient pas encore pour contente quelle ny ait ajout quelque chose, dis trois cent soixante-cinq fois le psaume Laudate Dominum omnes gentes : Nations, louez le Seigneur, pour suppler la louange divine quils ont nglige. (Liv. III, ch. IX..) 23. Miracle de confiance Saint Bnzet, berger, fondateur de la Congrgation des Frres-Pontifes dAvignon (11651184) faisait patre son petit troupeau, le 13 septembre de lanne 1177 lorsqueut lieu une clipse totale de soleil. Au milieu de lobscurit une voix se fit entendre par trois fois : Bnzet, mon fils, coute la voix de Jsus. Qui tes-vous Seigneur, qui me parlez? rpondit lenfant. Jentends votre voix, mais je ne puis vous voir.- Ne crains rien, reprit la voix ; je suis Jsus-Christ, qui dune parole ai cr le ciel, la terre, la mer et tout ce quils renferment. - Seigneur, que voulez-vous que je fasse ?- Je veux que tu laisses le troupeau que tu gardes et que tu ailles btir pour moi un pont sur le Rhne. -Seigneur, je ne sais o est le Rhne et je nose pas abandonner les brebis de ma mre.- Ne tai-je pas dit davoir confiance ? Va donc avec courage ; je ferai ramener les brebis de ltable et je te donnerai un compagnon qui te conduira jusquau Rhne. - Mais, Seigneur, je nai que trois oboles. Comment ferai-je un pont sur le Rhne ? Tu le feras, mon fils, par les moyens que je te donnerai. Lenfant obit, partit pour excuter les volonts du ciel. Il rencontra un ange, sous la figure dun plerin, portant un sac de voyage et un bton. Il dit lenfant : Viens avec moi sans crainte, je te conduirai lendroit o tu dois o tu dois construire le pont de Jsus-Christ, et je te montrerai ce que tu as faire. Arrivs sur les bords de Rhne, la vue de la largeur du fleuve, Bnzet scria : Il est impossible que je fasse un pont ici ! - Ne crains rien, rpondit lange, car lEsprit-Saint est avec toi. Va vers cette barque que tu vois l-bas, le batelier te fera passer le fleuve ; tu entreras dans la ville dAvignon et tu te prsenteras lvque et son peuple. Bnzet, aprs bien des difficults, parvint construire le pont, il forma la corporation des Frres-Pontifes dAvignon, destins veiller la conservation et la rparation du pont et loger les plerins. (Petits Bollandistes, au 14 avril.)

CHAPITRE XI : Charit
I. Notions sur la Charit
1. Force admirable de la charit. Elle est une participation lamour de Dieu lui-mme Instruction du Pre ternel sainte Marie-Madeleine de Pazzi : La charit, ma fille, est comme une chane dor qui munit aux mes et qui les unit elles-mmes en moi dune union semblables celle des trois Personnes divines. Veux-tu en avoir une ide? Vois les effets merveilleux quelle produit. Quelque ardent que soit un feu, sil ne trouve comme aliment quun peu de paille, il ne peut jeter de grandes flammes, parce que la matire quil reoit est

insuffisante. Au contraire, quelque lgre que soit une tincelle si elle tombe sur un amas de poudre bien dispos, elle produit dpouvantables effets ; elle renverse les tours, ruine les forteresses, dtruit des villes entires, et il nest point de montagne si leves ni de rocs si durs qui puissent rsister sa force. Or ma charit est un feu si ardent quil ne peut tre compris que de nous. Si mon Esprit allume ce feu dans le cur des hommes il ne peut y produire les mmes effets quen nous, parce quil ny trouve pour aliment quun peu de paille et de foin, omnis caro faenum, et par consquent on est bien loin de le voir dans toute sa force. Voyez pourtant ce quont fait les saints, et rappelez-vous les uvres que la charit leur a inspires. Ils se rjouissaient, ils tressaillaient dallgresse au milieu des plus horribles tourments, les forces manquaient aux bourreaux plutt que le courage aux martyrs, leurs membres taient dtruits et leur dsir des souffrances et leur patience invincible vivait encore. La malice des hommes jointe celle des dmons avait beau inventer des tortures, ils en dsiraient encore davantage, comme le disait le gnreux Porte-Christ, mon bien aim Ignace. Voyez aussi ce que la charit fait dans cette multitude innombrable de jeunes vierges qui, malgr la faiblesse de leur ge et la fragilit de leur sexe, ont triomph par leur constance de la force des perscuteurs et de la rage des dmons.. Ce sont l autant deffets du feu de la charit, embrasant, comme je lai dit, un peu de paille et de foin. Rappelez-vous encore les solitaires des dserts de l'gypte et de la Syrie, visitez ces contres brles par le soleil, ces montagnes arides, ces sables affreux. L, vivaient des hommes spars du monde et plus encore deux-mmes, exposs presque sans vtements aux feux de lt et aux froids de lhiver, tourmentant leur chair par des ceintures de fer et des cilices affreux, ne prenant de nourriture et de sommeil quautant quil fallait pour soutenir leurs corps extnus. Mais de mme que les uvres de mon Fils bien-aim rapportes danslEvangile, sont en bien plus petit nombre que celles qui nont pas t crites, ainsi les actions des saints connues de moi seul et que je manifesterai au jour du jugement, surpassent de beaucoup celles que lhistoire rapportes. Or, si cette charit que je communique mes cratures et qui, en comparaison de celle qui brle dans mon Cur, est infiniment moindre quune petite tincelle en prsence du soleil (Je dis infiniment moindre, parce quil nest pas de comparaison possible entre le fini et linfini) ; si, dis-je, cette petite tincelle damour tombant sur un peu de paille, produit cependant de tels effets, que produira cet ternel et immense brasier qui brle dans mon cur, et qui possde une force bien autrement grande que celle de la poudre pour dtruire tout ce qui soppose son action, c'est--dire lingratitude de mes cratures ? Et saches, ma fille, que le motif qui me porte combler lhomme de mes bienfaits et me communiquer lui, nest pas la reconnaissance que je trouve en lui, car il est trs ingrat, mais la force de ma charit, stimule par son ingratitude et ses offenses mmes ; car plus il moffense, plus je sens augmenter la force de ce feu, et plus je me sens press daller son secours. Voil pourquoi au moment mme ou il me fuyait et sloignait le plus de moi, je me suis dtermin le poursuivre et lunir si intimement moi par lIncarnation de mon Verbe, quil ne lui ft plus possible de mabandonner. (IVe part., ch. IX.) Ce seul mot : amour devrait tellement rassasier lme quelle ne ft plus capable de penser autre chose. (Ire part., ch. XXIII.). 2. Lamour nest pas pur quand on recherche les consolations Dieu dit sainte Catherine de Sienne : Je veux te parler de lamour imparfait. Mes serviteurs qui sont encore dans lamour imparfait me cherchent et maiment cause de la consolation et du bonheur quils trouvent en moi. Comme je rcompense tout le bien qui se fait, petit ou grand, selon la mesure de lamour qui sy rencontre, je donne des consolations spirituelles, tantt dune manire, tantt dune autre dans le temps de la prire. Je ne le fais pas pour que lme reoive mal la consolation, c'est--dire pour quelle sarrte plus la consolation que je lui donne qu moi-mme, mais bien pour quelle regarde plus lardeur de ma charit donner et son indignit recevoir que le plaisir quelle trouve dans ces consolations. Mais si,

dans son ignorance, elle sarrte la seule jouissance, sans faire attention mon amour envers elle, alors elle tombe dans un malheur et un garement que je vais te faire connatre. Elle est trompe dabord par cette consolation quelle cherche et dans laquelle elle se complat, car quelquefois je la console et je la visite plus qu lordinaire ; et quand je me retire, elle revient sur ses pas dans la route quelle avait suivie, pour retrouver ses jouissances. Je ne donne pas toujours de la mme manire, afin quelle sache que je distribue ma grce comme il plait ma bont et comme le demandent ses besoins. Mais lme ignorante recherche la consolation dans les mmes choses, comme si elle voulait imposer une rgle lEsprit-Saint. Elle ne doit pas agir ainsi, mais recevoir en la manire, au lieu, et au moment choisis par ma bont pour lui donner. Si je ne lui donne pas, je le fais par amour et non par haine, pour quelle me cherche et quelle ne maime pas seulement pour son plaisir mais quelle sattache plutt ma charit qu la consolation. Si elle ne le fait pas, et si elle cherche la jouissance selon sa volont et non selon la mienne, elle trouvera la peine et la honte pace quelle se verra prive de ce plaisir o elle avait fix le regard de son intelligence. Tels sont ceux qui sarrtent aux consolations ; ils ont got ma visite dune certaine manire, et ils veulent toujours y revenir. Leur ignorance est telle que, si je les visite dune autre faon, ils rsistent et ne veulent me recevoir que comme ils le dsirent. Cette erreur vient de leur attachement la jouissance spirituelle quils ont trouv en moi. Lme se trompe, parce quil est impossible quelle soit visite de la mme manire. Elle ne peut rester stationnaire, elle avance ou elle recule dans la vertu, et alors elle ne peut recevoir de ma bont les mmes grces : je les varie, au contraire, je lui donne tantt la joie spirituelle, tantt une contrition et un regret qui semblent la bouleverser. Quelquefois je serai dans lme, et elle ne me sentira pas : quelquefois je manifesterai ma vrit, c'est--dire mon Verbe incarn, de diffrentes manires aux yeux de son intelligence, et cependant il semblera que lme ne gote pas lardeur et la joie que cette vision devait lui donner. Dautres fois, au contraire, elle ne verra rien, et gotera un grand bonheur. Je fais tout cela par amour, pour la sauver, pour la faire crotre dans lhumilit et la persvrance, pour lui apprendre ne pas vouloir me donner de rgle et ne pas mettre sa fin dans la consolation, mais seulement dans la vertu, dont je suis le fondement. Quelle reoive humblement les diffrents tats o elle se trouve, quelle reconnaisse avec amour lamour avec lequel je donne. Quelle croie fermement que jagis toujours uniquement pour la sauver, ou la faire parvenir une plus grande perfection. Elle doit tre toujours humble et placer son principe et sa fin dans la fidlit ma charit, et recevoir dans cette charit ce qui lui plat et ce qui ne lui plat pas, selon ma volont et non selon la sienne. Le moyen dviter les piges de lennemi est de recevoir tout de moi par amour parce que je suis la fin suprme de lhomme, et que toute chose doit tre base sur ma douce volont. (Dialogue, ch. LXVIII.) 3. LAmour parfait La charit parfaite cest lensevelissement de lamour et de la volont propre dans lamour et la volont de Dieu. Par elle lme vit en Dieu. Le Seigneur dit sainte Catherine de Sienne : Cette me maime pour moi qui suis la souveraine bont, seul digne dtre aim; elle saime et aime le prochain pour moi, pour y glorifier mon saint nom. (Ch. LXXVI.) Plus lme aime, moins il lui semble aimer. Aussi excite-t-elle sans cesse le saint dsir qui est fond sur la charit. (Cb. XCII.) Puisque tu me cherches moi seul, dit le Sauveur Marguerite de Cortone, je te rendrai grande dans la gloire et l tu me possderas dans toute la plnitude dune joie ternelle. (Ch. IV, & 12.) Vronique Juliani tant devenue abbesse de son monastre, eut la vision de la Sainte Vierge qui lui dit : Ma fille, cest moi qui ai voulu que tu aies cette charge. Je ty confirme; Je

suis avec toi et je ferai tout par toi. Je suis la suprieure; tu dois dpendre de moi en tout et faire tout en union avec moi. Dsormais tu dois vivre une vie divine au milieu des souffrances ; cest l une vie o lon meurt incessamment. Pour en arriver l, il faut un dpouillement universel et un dtachement de toi-mme sans mesure. Tout sera par voie damour ; mais de telle sorte que tu ne connatras pas ton amour, parce que tu seras constamment dans les travaux, dans les peines et les douleurs. L se trouve le vritable amour ; car la pure souffrance est lamour vrai ; dans la souffrance lamour nous rapproche de Dieu, nous unit Dieu, fait de nous une seule chose avec Dieu, parce que l est le pur amour et la pure souffrance o la volont de Dieu guide et rgle lme. Ces mes l sont les plus chres Dieu, qui font la volont de Dieu. (4 agosto 1716.) 4. Lamour pur est vers dans lme par Dieu directement Vronique Juliani disait un jour Jsus : Vous savez combien je dsire vous aimer. Jsus lui rpondit : Tu dois maimer non pas comme tu le dsires, mais comme je veux. Et cet amour que je te demande est diffrent de ce que tu as fait jusquici ; je veux un amour nouveau. Tu ne connais pas cet amour, mais, sois tranquille, je te le communiquerai et je ferai que tu arrives me possder en tout et partout. Alors, dit la sainte, Il mclaira sur le pur amour, me faisant comprendre que pour aimer dun amour pur, pour sunir Lui, pour oprer par ce pur amour, il faut lamour mme de Dieu, et cet amour Il veut me le communiquer, et par cet amour, munir Lui et se fondre Lui-mme avec moi. Il veut que je naie rien autre que lamour ; que tant lextrieur que dans lintime tout se fasse dans le pur amour. Pour arriver l, il faut que lme pntre bien qui elle est, o elle est, ce quelle a et o elle doit sappuyer. Par une nouvelle lumire Il ma fait connatre que lme est pur nant et toute dpendante de Dieu ; et que par l mme quelle ne peut rien et quelle sappuie sur le rien, il faut quelle soit souleve, et elle ne sera souleve que par le pur amour de Dieu, qui lui fait voir avec vidence quil ny a pas dautre bien, ni dautre vritable amour que le pur amour de Dieu. En mme temps jai senti les effets de ce pur amour, car ctait lui qui me donnait ces lumires ; je le sentais en moi qui membrasait et me mettait hors de moi-mme. Il marrachait tout, et je navais plus devant les yeux que le nant, et cette vue du nant me portait menfoncer dans cet amour unique et pur. (Diario, 5 giugno 1697.) Le pur amour est donc celui qui est vers directement dans lme par Dieu mme. Dieu alors produit dans lme une opration damour qui est une participation lamour dont lui-mme saime et nous aime. Pour arracher lme tout autre amour qui nuirait celui-ci, le Seigneur lui dcouvre son nant, le nant de toute crature et le Tout Divin. Dis-moi, dit encore Jsus Vronique, connais-tu lamour ? Elle rpondit : Lamour luimme minterroge sur lamour.- Jsus reprit : Je te demande si tu connais lamour car qui le connat, laime. Et toi veux-tu maimer ? Le lendemain aprs sa communion, Jsus-Enfant se montra Vronique et lui dit : Que dsires-tu ? - Je dsire lamour et je ne sais pas le trouver.- Il est bien vrai, reprit le Sauveur, que tu ne sais pas le trouver ; tu ne le trouveras pas si lAmour lui-mme ne vient toi. Aussi me voici. Maintenant tu ne peux pas dire que tu ne le trouves pas, puisque lAmour mme te parle et parle pour Lui et pour toi. Alors, raconte Vronique, le Seigneur mclaira sur mon nant et me fit comprendre que ce nant doit tre dispos recevoir tous les mpris, tous les avilissements et tout ce qui lui sera envoy. Si lme nest pas dans cette disposition, cest un signe quelle ne connat pas son nant, et quelle nest pas avide de ces trsors- les mpris et preuves- qui les lui dvoileraient, car quand lme voit en elle le nant, de suite elle va Dieu, et Le prie de lui envoyer ses moyens danantissement, quelle sait lui tre dun grand avantage. Grce ces trsors qui lui sont donns les mpris et preuves et qui sont placs sur le nant, lme voit mieux et connat mieux quelle nest rien, et que ce rien quelle est, est enrichi par les humiliations et les souffrances. Alors sa foi se ravive ; lme court Dieu ; Dieu la saisit, et lui communique son amour. (7 giugno 1697.)

5. Le cri de lamour hroque Notre-Seigneur fit cette proposition sainte Marguerite-Marie : Ma fille, lequel aimerais-tu mieux : me recevoir indignement, et aprs entrer dans mon paradis, ou bien te priver de la communion pour me voir plus glorifi, et aprs tre engloutie dans lenfer ? La sainte scria dans le transport de son amour: O mon Sauveur, ouvrez cet abme, et vous verrez que le dsir de vous glorifier my aura bientt prcipite. (Ed. Gauthey, t. I, p. 195.)

II. Modes divers de l'amour


6. Amour de conformit Notre-Seigneur parlant la Mre Franoise de la Mre de Dieu dune religieuse que cette Mre lui recommandait, lui dit : Qu'elle souffre les infirmits de la vie en patience, en silence et en humilit ; il vaut mieux souffrir en ce monde quen lautre. La Mre Franoise Lui dit : Seigneur, elle se plaint toujours quelle ne souffre rien. Il lui rpondit : Et si je men contente, que veut-elle davantage ? (Vie, ch. IX.) 7. Amour compatissant La Sur Marie du Saint-Esprit, qui fut amene la vie de dtachement et de ferveur par la Mre Franoise de la Mre de Dieu, tait un jour fort attriste de ce que, en une certaine affaire, Dieu naccomplissait pas ce quIl aurait voulu. Notre-Seigneur fit connatre Franoise les sentiments de la Sur et Il lui dit : Dis-lui que en ce quelle souffre que je n'accomplis pas ma volont, elle s'expose plus puissamment moi pour en recevoir les effets, comme faisait ma sainte Mre lorsque j'tais sur la terre, quand elle voyait mes volonts n'tre pas accomplies. Elle adorait ma bont qui tolre les cratures en leur rsistance, et s'offrait moi pour recevoir en plnitude l'effet de toutes mes volonts. (Vie, ch. 9.) Jsus n'a-t-Il pas dit dans l'vangile qu'Il reversait sur les mes fidles les grces dont ne profitent pas les mes infidles ? (Matth., 13, 12 ; 25, 29.) 8. Amour consolateur Le Pre ternel se plaignant sainte Marie-Madeleine de Pazzi de l'ingratitude des hommes lui dclara ce qui suit : Si je n'tais pas impassible, moi et mon Verbe qui est assis ma droite, la seule vue de cette malice des cratures serait pour moi une grande peine. Mais je dois dire aussi que si je pouvais recevoir quelques consolations, mes lus m'en donneraient tant qu'elles suffiraient, en quelque sorte, me rendre souverainement heureux. Unis-toi donc mes lus, ma fille, pour me procurer ce bonheur. (4 partie, ch. 21.) Le Seigneur dit Gertrude : Sois ma protectrice, toi, ma bien-aime, en te proposant de me dfendre, si tu en avais le pouvoir, contre les insultes dont je suis assailli particulirement en ce temps ; car maintenant, repouss par les autres et dsirant me reposer, j'accours me rfugier prs de toi. (Liv. 4, ch. 15) Un service rendu au temps de l'adversit est mieux reu et a plus de mrite qu'au temps de la prosprit. C'est ainsi que moi-mme j'agre davantage qu'on me soit fidle en un temps o le monde me perscute aussi davantage. (Liv. 4, ch. 16.) Une fois, raconte la Mre Marie du Divin Cur, que je me plaignais Notre-Seigneur de ne pouvoir cause de ma faiblesse rciter une amende honorable, ll rpondit : Si des trangers offensent la mre et que l'enfant aime tendrement celle-ci, et ne cesse de lui donner des preuves de son amour, est-ce que, sans qu'il lui parle de ddommagement, son amour n'est pas pour le cur de la mre un ample ddommagement ? N'oublie-t-elle pas devant l'amour de son enfant les offenses des autres ? Ainsi ton amour est mon cur un ample ddommagement pour les pchs des autres, pour lesquels tu voudrais pouvoir offrir une amende honorable, sans que tu le fasses formellement. (Vie, eh. 8.)

Dans ses lassitudes, raconte sainte Marguerite-Marie, Notre-Seigneur se prsentait moi ds que j'avais un moment, me disant de baiser ses plaies pour en adoucir la douleur. (Ed. Gauthey, 2, p. 179.) Voici les pratiques auxquelles le Cur de Jsus demanda son pouse d'tre fidle pour le ddommager de l'ingratitude des hommes : Premirement, tu me recevras dans le Saint Sacrement, autant que l'obissance te le voudra permettre, quelque mortification ou humiliation qu'il t'en puisse arriver, et que tu dois recevoir comme gage de mon amour. Tu communieras tous les premiers vendredis de chaque mois. Et toutes les nuits du jeudi au vendredi, je te ferai participer cette mortelle tristesse que j'ai bien voulu souffrir au jardin des Olives, laquelle tristesse te rduira, sans que tu le puisses comprendre, une espce d'agonie plus rude supporter que la mort. Et, pour m'accompagner dans cette humble prire que je prsentai alors mon Pre, tu te lveras entre onze heures et minuit, et te prosterneras la face contre terre, tant pour apaiser la divine colre, en demandant misricorde pour les pcheurs, que pour adoucir, en quelque faon, l'amertume que je sentais de l'abandon de mes aptres, qui m'obligea leur reprocher de n'avoir pu veiller une heure avec moi, et pendant cette heure tu feras ce que je t'enseignerai. (Ed. Gauthey, 2, p. 72.) 9. Amour reconnaissant Jsus fit un jour la grande pnitente de Cortone ce tendre reproche : Pourquoi donc ne me remercies-tu pas de tout ton cur, puisque cette reconnaissance m'est plus agrable que toute la douceur que tu demandes recevoir de moi ? (Ch. 6, 2.) 10. Amour rparateur Aime-moi, disait Jsus Benigna, le 30 juin 1916 ; si tu m'aimes, tu rpareras ; si tu rpares, tu me consoleras, et si tu me consoles, tu te conduiras en pouse fidle. Amour, rparation, fidlit. Ma Benigna, tu ne peux pas m'aimer avec tout ton cur, comme je veux tre aim de toi, si tu ne te hais toi-mme de tout ton cur. Aussi, ne fais jamais plier les intrts de Dieu ce qui t'est utile ou agrable... Tu ne pourras rparer selon toute la dlicatesse de l'amour, comme il faut, si tu te contentes d'examiner superficiellement les plaies que les pcheurs font mon Cur ; il faut que tu les regardes de prs. Les pcheurs me hassent : toi, aime-moi de toutes tes forces ; les pcheurs me blasphment : toi, loue-moi ; les pcheurs ne veulent pas penser moi, ils cartent mon souvenir : toi, efforce-toi de m'avoir toujours prsent ton esprit, en loignant de toi toute autre pense. Que toutes tes actions portent l'empreinte de la rparation ; ainsi, tu consoleras mon Cur. (Notice, pp. 102, 103.)

III. Pratique de l'amour


11. Les dispositions de la volont se connaissent aux uvres Dsirant un jour, rapporte d'elle-mme sainte Thrse, faire quelque chose pour Notre-Seigneur, je me disais que je ne pouvais Le servir que bien petitement et je m'criai intrieurement : Pourquoi donc, Seigneur, demandez-vous mes uvres? Il me rpondit : Pour voir ta volont, ma Fille. Je ne peux supporter les mes tides et lches , dit le divin Matre sainte Marguerite-Marie. (Ed. Gauthey, 2, p.67.) Le Seigneur dit Marie-Cleste : Je mets mon Cur dans ta poitrine, afin que ta vie soit toute dvoue mes intrts, que tu ne penses plus tes avantages, ni spirituels ni temporels, et que, anime du zle de mon Cur, tu ne te donnes plus aucun repos pour promouvoir, autant que tu le pourras, mon honneur et le bien des mes. (Vie, p. 111.)

12. Par quelles uvres on prouve son amour Jsus En lillustre fte des aptres Pierre et Paul, Gertrude, en souvenir de la parole du Seigneur Pierre, demanda au Seigneur quelles brebis elles pouvait patre, afin de lui prouver sa souveraine affection. Le Seigneur rpondit : Fais-moi patre cinq agneaux qui me sont bien chers, savoir ton cur, que tu dois repatre de mditations ; ta bouche, de paroles de salut ; tes yeux de saintes lectures ; tes oreilles, de bons et utiles avis ; tes mains dincessants travaux. Chaque fois, en effet, que tu lappliqueras quelquun de ces offices je te prendrai comme la plus grande dmonstration damour. (Liv. IV, ch. XLIV.) Autre parole du Seigneur Gertrude : Comme jai continuellement faim et soif du salut de lme de chacun, celui qui chaque jour travaillera difier le prochain par quelques paroles de la sainte criture, rassasiera ma faim par un aliment trs suave. Sil ajoute la lecture lintention dobtenir pour lui-mme la grce de la componction ou de la dvotion, alors il dsaltrera ma soif avec un trs agrable breuvage. Si lon veut passer chaque jour au moins une heure avec moi, avec toute lattention dont on est capable, on me donnera une trs douce hospitalit. Si chaque jour on sexerce dans quelque vertu, je le prendrai comme un vtement dont on veut me recouvrir. Semblablement, si par une rsistance virile un vice ou une tentation, je me regarderai comme un malade quon a visit. Et si lon prie dvotement pour les pcheurs et pour ceux qui sont en purgatoire, jen tiendrai autant de compte que si lon tait venu souvent, pendant que jaurais t prisonnier, me visiter et soulager ma dtresse par de bonnes et consolantes paroles. (Liv. IV, XVIII.) 13. Pratiquer les vertus pour rjouir Jsus Notre-Seigneur dit la vnrable Marie-Cleste : Tu me rchauffes en souffrant le froid ; tu mhabilles avec le vtement de la mortification ; tu me nourris quand tu jenes ; tu mendors quand tu te tais, par un silence exact en tout temps, ne parlant que lorsque la seule ncessit lexige ; tu me chantes de doux cantiques damour lorsque tu es unie mon bon plaisir divin dans tes continuelles aspirations ; tu me presse troitement sur ton cur quand, pour me servir, tu surmontes tes faiblesses, indispositions et douleurs du corps ; tu me donnes un baiser damour chaque acte de charit que tu fis envers moi et envers ton prochain ; tu me donnes une bouche de douceur chaque fois que tu fais quelque acte, soit intrieur, soit extrieur, de douceur et dhumilit ; ta confiance, ta dpendance et ta diligence sont autant de cls par lesquelles tu me renfermes dans ton cur. (Vie, p. 376.) 14. Quelle est la robe nuptiale Mechtilde, entendant lire dans l'vangile : Mon ami, pourquoi tes-vous entr ici nayant pas de robe nuptiale ? (Math.,XXII, 12), dit au Seigneur : Mon bien aim, quelle est cette robe sans laquelle personne ne pourra venir vos noces ? Le Seigneur lui montra une robe merveilleusement tisse de pourpre, de blanc et dor, en lui disant : Voici la robe nuptiale, faite de la blancheur dun cur pur, de la pourpre de lhumilit, et de lor de lamour divin. Quiconque voudra porter cette robe, doit avoir un cur pur, en ce quil ne laisse jamais volontairement une mauvaise pense sattacher son cur et quil juge et prenne tout ce quil voit ou entend, en bien et non en mal ; quil se soumette humblement et avec un cur doux ses suprieurs, et mme, pour Dieu, toute crature ; quil aime Dieu de tout son esprit, mprisant toute crature au regard de Dieu et naimant rien quil ne soit dispos, si cela lloignait de Dieu, le repousser et le fuir absolument. (IIIe partie, ch. XXXVIII.) 15. Lamour doit tre gnreux Jsus expliqua Bnigna ce que doit tre le martyr damour Il consiste, lui dit-Il, se laisser consumer par lamour. Lamour est assez ingnieux pour savoir enlever tout lme sous lapparence de ne rien lui enlever. Laisse-le faire, ma Bnigna, et lamour te dpouillera. Il commencera par lextrieur, justement comme le feu qui commence brler consume dabord lcorce ; puis il pntrera dans lintime. Bnigna, le tout est de ne pas dire : Cest assez, et de

lui donner tout ce quil rclame. Plus tu lui donneras, plus il demandera, mais toujours avec une grande suavit. Puis la rcompense de lamour est daugmenter en toi lenvie de donner. Je nai que peu dmes ainsi abandonnes lamour, parce quil en cote: certaines mes commencent et puis reculent, elles ont peur des sacrifices, elles ressemblent ceux qui se privent de cueillir une rose, de crainte de se piquer. Lamour ne fait pas ainsi : l o il voit un sacrifice, il se lance comme sur une proie, et plus le sacrifice est cach, intime, connu seulement de Dieu, plus il le fait volontiers. Allons, courage, dis-moi quune fois pour toutes tu me donnes ton jugement, parce que tu veux quil ne soit plus conduit que par le seul amour, puis tiens-toi ferme et sache quune me, quand elle commence pour du bon, est toujours bien reue de mon Cur. Tu peux regagner le temps perdu par une plus grande fidlit dans le prsent, et tu peux surtout rparer en te servant des trsors de mon trs doux Cur. (16 juin 1915, p. 83, 94.) Le 4 juillet 1915, elle avait fait, avec le consentement de ses suprieurs, la sacrifice de sa vie que Jsus lui demandait. Il lui dit alors : Lamour veut se prcipiter en toi, lamour tenveloppera, lamour te consumera, mais le tout avec une si grande suavit, que tout en souffrant un martyre damour, tu dsireras toujours plus souffrir. Ma Bnigna, la faim trs ardente que jai de sauver le plus dmes que je peux me pousse chercher des mes que je puisse associer mon uvre damour. Tu seras la victime de la divine Justice, tu seras le soulagement de mon amour. Tu seras consume par lamour. 16. Amour renfermant toute vertu Sainte Marguerite-Marie stait oblige par vu, le 31 octobre 1686, un certain nombre de pratiques. Elle se sentit saisie dune grande crainte dy manquer. Alors le Seigneur lui dit : Que crains-tu, puisque jai rpondu pour toi et me suis rendu ta caution ? Lunit de mon pur amour te tiendra lieu dattention dans la multiplicit toutes ces choses ; je te promets quil rparera les fautes que tu pourrais y commettre et sen vengera lui-mme sur toi. (Ed. Gauthey, I, p. 238.). Cest donc une excellente pratique de tout ramener lamour, de ne rechercher en tout ce qui se prsente qu exercer lamour ; par l, sans mme quon y pense, on accomplit ses rsolutions et on pratique toutes les vertus. 17. Penser Jsus et non soi cest le moyen ncessaire pour laimer, le servir, limiter Ma fille, dit un jour le Seigneur la bonne Armelle, tant que tu me regarderas, tu maimeras ; tant que tu me regarderas, tu me suivras ; quand tu ne me regarderas point, tu ne me suivras point (Vie, IIe part., ch. VI.) Un jour que cette humble servante, dordinaire si soumise ses matres, avait fait une chose de peu dimportance dailleurs, mais qui dplaisait au fils ain de la maison, et avait tch de lapaiser par de bonnes paroles sans renoncer son dessein, le Seigneur lui fit comprendre sa faute par un songe mystrieux. Elle vit une glace plus fine que le cristal, et dans laquelle il ne paraissait aucune tache ; soudain elle en vit sortir une bte monstrueuse. Le Seigneur lui fit comprendre que cette glace tait la figure de son me, que son divin amour avait rendu sans tache et que cette bte reprsentait lattachement son propre jugement, que par l le diable avait voulu la tromper. Et Il lui dit : Ce mal test arriv parce que tu test regarde toimme ; passe infiniment au-del de toi, pour ne regarder que moi. (Ire part., ch. XXVI.) Notre-Seigneur lui fit entendre un jour quelle tait attache au tronc de larbre de vie et que cet arbre tait Dieu. Pourquoi, dit-elle, mon amour et mon Tout, me dites vous que je suis attache au tronc de larbre de vie plutt quaux branches ? - Parce que, ma fille, tu es attache moi seul qui est le tronc et la souche de vie ternelle, et non mes dons et mes faveurs, qui nen sont que les branches et qui peuvent en tre coupes et spares avec ceux qui sy attachent ; mais ceux qui, comme toi, se joignent au tronc ne voulant que moi seul, nen seront jamais spars. (1re part., ch. XXI.) On aurait beau tirer par la robe, lui dit-il encore, les saints qui sont dans le ciel contempler ma divine Essence, ou les frapper sur lpaule, on

ne les ferait pas dtourner. Apprends leur exemple ne point regarder derrire toi, mais tarrter ce qui est devant toi. (Ch. XVIII.) Armelle fut fidle, et une autre fois, Jsus lui dit : Tu nes plus ; tu es plus perdue dans locan de ma divinit que le poisson ne lest dans la mer. (Ch. XX.) 18. Combien les soupirs damour plaisent au Seigneur Ses occupations obligeaient souvent la bienheureuse Crescentia 78 passer devant le Saint Sacrement, sans pouvoir sy arrter. Elle ne pouvait adresser son Dieu que ce soupir enflamm souvent rpt : Mon Dieu, par amour pour toi, et par obissance. Un jour, comme elle passait devant lautel pour la dernire fois, elle aperut une quantit de petites flammes au dessus du tabernacle. Toute saisie, elle en demanda la signification au Sauveur : Ce sont, rpondit-Il, les soupirs damour que tu mas adresss en passant. (II Buch, Kap. IV.) Souffrant dans son cur dun dlaissement intime, qui durait depuis longtemps, elle soupirait jour et nuit aprs la prsence de son unique amour, empruntant les paroles de lpouse du cantique. Alors le Seigneur se montra elle dans le rayonnement dune gloire indescriptible ; son Cur tait ouvert et transperc dun grand nombre de traits. mue de compassion, lpouse du Crucifi demanda : Mon Seigneur, qui ta donc bless de la sorte ? Avec un regard plein de bont, Il rpondit : Mon enfant, tu as bless mon cur par des soupirs ardents que tu as sans cesse dcochs sur moi, comme autant de traits damour. Je my complais. Mais il faut que ton bonheur grandisse dans la souffrance et dans lamour. (Ibid.) 19. Lamour fait paratre doux et bon tout ce qui vient du Bien-Aim Sainte Mechtilde priait pour une personne qui dsirait savoir ce que Dieu voulait le plus delle. Elle entendit quil lui tait fait pour elle cette rponse : Qu'elle se comporte avec moi comme un enfant qui aime son pre avec tendresse et recourt toujours lui pour en recevoir quelque don ; et quelque chose que son pre lui donne, par laffection quil lui porte, il trouve toujours que cest beau et de prix. Quainsi elle aspire toujours aprs ma grce, et quelle ne trouve jamais petit ce que je lui donnerai, mais quelle le reoive par amour avec reconnaissance, me rendant grce pour chaque chose. (IVe part., ch.XXXII.) 20. La mme charit inspire aux uns plus de familiarit, aux autres plus de respect Gertrude voyant une sur sapprocher avec une trop grande crainte de la communion, sen indignait, et le Seigneur len reprit ainsi : Ne rflchis-tu pas que lon me doit autant de rvrence et dhonneur que de dvotion et damour ? Or, la fragilit humaine ne pouvant sacquitter de ce double devoir par un seul acte du cur, comme vous tes les membres les uns des autres, il est juste que ce qui manque en lune se retrouve en lautre. Par exemple, celui qui est plus affect par la douceur de lamour rend moins de rvrence, et il doit tre content dtre suppl en cela par celui qui sapplique davantage au devoir de rvrence et de dsirer quil obtienne son tour la consolation des douceurs divines. (Liv. III, ch. XVIII, n 11.)

IV. Dieu est avide de notre amour


21. Invitation lamour Sainte Lutgarde fut, cause de sa noblesse et de ses qualits, recherche en mariage par plusieurs seigneurs du pays. Sentretenant un jour avec lun deux, elle vit tout coup NotreSeigneur qui lui montrait son Cur et la blessure saignante de son ct. Ma fille, lui dit-Il, 78La bienheureuse Crescentia Hoes de Kaufbeuren, en Bavire (1662-1744), fut religieuse professe du tiers-ordre de
saint Franois. Elle a t batifie en 1900. ( Vie allemande, par le P. Ignatius Zeller, O.S.F.., Dulmen, prs Munster, 1893.)

cesse daimer les cratures, contemple ici ce que tu dois aimer et pourquoi tu dois laimer. Entre dans cet asile, et je te promets de ty faire goter les pures dlices du divin amour. (Ch.II.) Le prtendant tant revenu, Lutgarde lui dit avec sainte Agns- Retire-toi, je suis engag un autre fianc ; jappartiens un fianc divin ; et ge de dix-huit ans, elle entra chez les Bndictines, prs de la ville de Saint-Trond. De ce moment, sa vie ne fut plus quune suite de faveurs de la part du Cur de Jsus. Un jour quelle sanantissait devant le Seigneur, Il lui dit : Que veux-tu ? - Oh ! dit Lutgarde, ce que je veux, cest votre cur.- Et moi, dit le Seigneur, ce que je veux, cest ton cur. - Oh ! dit Lutgarde, prenez mon cur, purifiez-le par le feu de votre amour, placez-le dans votre poitrine sacre, et que je ne le possde dsormais quen Vous et pour Vous. (Ibid., ch. III.) La bonne Armelle se trouva un jour saisie dun si ardent dsir daimer quelle demeura tout interdite et perdit lusage de sens. Alors Notre-Seigneur lui dit au plus profond delle-mme : Je te donne mon amour ; aime-moi tant que tu voudras. Au mme instant son cur fut embras dun si ardent feu damour que celui quelle avait eu jusqualors ntait rien auprs de celui-ci. (Vie, ch. XVII). Dieu, a dit saint Alphonse Rodriguez, ne donne rien si volontiers que son amour. Il le donne quiconque le dsire dun ardent dsir et est dcid sacrifier tout ce qui fait obstacle lamour. Ma fille, aime-moi tout seul , dit une autre fois Jsus Armelle. (Ch. XVVIII.) Ma fille, dit un jour le Seigneur Jeanne-Bnigne Gojoz, dsirez ma grce et mon amour ; attendez la premire avec paix ; souhaitez le second avec ardeur et souffrez tout pour mourir inconnue (Vie, IIIe part., ch. III.) Et ce qui doit nous faire dsirer lamour, cest quau ciel, lamour fera notre bonheur et nous aurons lamour que nous aurons voulu avoir. La mesure de ton amour pour moi maintenant que tu es sur la terre, a dit Jsus Gertrude-Marie sera la mesure de ton amour dans le ciel. (Avril 1891.) Enfant, dit Jsus Sur Marie-Aime, si tu as lamour des martyrs, tu auras la rcompense des martyrs. (Vie, ch. XVII) 22. Jsus se livre pour tre aim Une veille de la fte de lExaltation de la sainte Croix, Franoise de la Mre de Dieu tant en oraison, entendit ces paroles : Il y a longtemps que vous vous donnez moi ; maintenant je veux me livrer vous. Elle fut saisie dune telle confusion quelle ne pouvait faire autre chose que de shumilier. Alors Notre-Seigneur lui dit : Puisque je me suis livr aux Juifs pour tre tourment, ne vous tonnez pas si je veux me livrer vous pour tre aim. Le lendemain aprs la sainte communion, cette Bont infinie lui dit : Cest maintenant que je me livre vous et que je vous reois moi. Gardez-vous bien de perdre un si prcieux don. (Vie, ch. v.) 23. Lamour se paie en amour Ne manque pas de confiance ni de fidlit, dit le Seigneur Marcellin Pauper, aime comme tu es aime ; lamour se paie par lamour ; tout consiste tre fidle. (Vie, ch. XIX.) Un vendredi saint, au moment de ladoration de la croix, Notre Seigneur lui dit : Ma fille, cest lamour que je tai port qui ma attach sur cette croix; il faut, si tu maimes, ty attacher pour jamais par le vu de la plus grande perfection. (Ch. XIV.) Quiconque veut aimer dun amour vritable doit, non pas toujours faire le vu du plus parfait, mais sappliquer le pratiquer. 24. Jsus aime ceux qui laiment et se donne ceux qui se donnent Lui Un premier jour de janvier, Crescentia Hoes stait, selon son habitude, offerte elle-mme au Seigneur comme trennes et, avec une admirable ferveur, elle stait voue en holocauste pour tre immole la divine volont et consume de douleur et damour. Alors elle fut ravie en extase et entendit de la bouche de Jsus ces paroles : cette donation de toi-mme mest trs

agrable, mais il faut que tu saches que je ne me laisse pas vaincre en amour. Alors Il lui montra son cur ouvert et lui dit : Vois mon Cur que lamour a ouvert. Je te le donne pour tre ta demeure, ton assurance et ton lieu de refuge contre tous tes ennemis. (II Buch, Kap. VIII.) 25. Combien le pur amour plat Jsus Je taccorderai tout ce que tu voudras et tu me demanderas, dit Jsus Marie-Cleste, parce que en toi je ne trouve quun seul dsir, celui de me plaire. Cet acte trs pur mattire si doucement dans ton cur que je ne puis mempcher de mincliner vers toi, ma chaste colombe. Efforce-toi daugmenter cette puret si chre mon cur. (Vie, p. 404.) Sur Marie-Marthe Chambon demandait avec insistance son bon Matre de lui accorder la grce de ne plus jamais loffenser. Il rpondit : Quand vous venez moi avec amour, je ne regarde plus vos fautes, je ne regarde que votre amour. Lamour efface tout. (Vie, p. 232.) Il lui dit une autre fois : Lme est purifie toutes les fois quelle aime dun amour fort. Mais il faut un amour vrai, pur et dgag de tout. (Ibid.) Ctait parfois par lamour douloureux que le Seigneur la purifiait. Quelquefois pour la punir dune lgre infidlit, il lui faisait sentir son absence et la pauvre Sur se sentant comme abandonne du Bien-Aim, souffrait cruellement. Quand il revenait ensuite, Jsus lui disait : Jai tout purifi en toi par ce dlaissement. (Vie, p. 266.) 26. Jsus nous donne infiniment plus que nous ne Lui donnons Sur Catherine Agns Planche, + 165779, une des Surs fondatrices de la Visitation dAngers, qui y laissa une grande rputation de saintet, entendit son divin Epoux lui dire : Ma bien aime, je veux que tu maimes du mme amour dont jaime ternellement mon Pre. Comme tu tes perdue et anantie en Moi pour lamour de Moi, je veux en change que ce mme amour munisse toi, et en quelque faon me rabaissant moi-mme manantisse. Ainsi jabmerai toutes mes richesses et toutes mes grandeurs dans labme de ton rien, que je changerai en mon tout, de sorte que, vivant de ma vie, tu aimes mon Pre et moi de ce mme amour par lequel je laime. (Archives de la Visitation dAngers.) 27. Le Seigneur donne son amour qui souffre et shumilie La bienheureuse Crescentia Hoes suppliait la Mre du bel amour de lui obtenir un amour de Dieu toujours grandissant. Un jour quelle redoublait ses prires pour obtenir ce don de lamour, la Vierge Marie lui apparut avec lEnfant divin et lui dit : Ma fille, si tu thumilies et tanantis comme cet Enfant, tu laimeras vritablement et parfaitement. -Oui, rpondit-elle, je le ferai avec le secours de la grce. Et se tournant vers le divin Enfant : O mon trs aim Jsus, daigne maccepter pour ton esclave et maccorder la grce de te suivre de toutes mes forces. Dirigeant sur elle un regard plein de tendresse, Jsus rpondit : Ma bien aime, je te donne mon amour, aime-moi autant que tu veux. Un jour de Nol, la bienheureuse malade souffrait datroces douleurs, quelle acceptait de bon cur, dsirant quelles fussent toutes la gloire du saint Enfant Jsus. Elle pria Marie de les offrir elle-mme son divin Fils. Alors la Vierge se montra elle portant Jsus : Ma fille, lui dit elle, tes souffrances seront adoucies. Puis elle lui mit lEnfant-Jsus dans les bras. Celui-ci lui dit en lembrassant : Mon Enfant, ton humilit et tes souffrances mont attir vers toi. Car si on me cherche, on me trouve, et quiconque me trouve aura la vie et laura surabondamment. Je ne me laisse pas vaincre en amour et en gnrosit. Vois donc combien il mest agrable que tu endures de grandes souffrances par amour pour moi. Persvre et reste-moi fidle; ma grce sera grande. (II Buch, Kap. VII.)

79Guy Lanier, abb de Vaux, prtre dun grand mrite, disait navoir rencontr dans sa vie que deux mes ayant une
aussi parfaite plnitude de Dieu que Sur Catherine-Agns.

CHAPITRE XII : CHARITE FRATERNELLE


I- La charit chrtienne en gnral
1. Dieu nous presse dtre charitables Je te demande, dit Jsus sainte Vronique Juliani, un amour fidle, un amour pur, un amour fervent et persvrant ; et il faut que cet amour sexerce dans les uvres de charit que tu feras envers toutes tes surs. Que ta vie soit un acte continuel de charit ; je te veux dans la charit. (Diario, 12 agosto 1696.) Marie Brotel: Le dimanche qui a suivi la fte de la Visitation, Jsus tant venu ma parl de la charit pour le prochain. Il ma montr quelle puret de charit il faut pour entrer au ciel, puis Il ma dit : Ma fille je dois vivre dans tout les chrtiens, il ne doit y avoir que moi ; comment veux-tu que je reoive dans le ciel les mes qui sont spares de cur sur la terre ? Ou bien elles ont un long et terrible purgatoire ou bien si la sparation par dfaut de charit est mortelle, elles sont spares de moi pour toujours. (Appendice I, n5) Ma fille, dit Jsus sainte Catherine de Gnes, je veux que toutes les fois que vous serez pries daccomplir une uvre de charit telle que de servir les pauvres et les malades vous ne vous en excusiez jamais, et que toujours vous accomplissiez la volont dautrui. (Bolland, p. 157 ; Vie, ch. VII.) 2. Qui aime Dieu, aime ceux que Dieu aime Ma fille, lui dit encore Jsus, celle qui maime doit aimer aussi ce que jaime; par consquent, elle doit aimer le prochain aprs Dieu, semployer de cur et dme pour procurer son salut et ne jamais viter les occasions, mme pnibles et dangereuses, de lui porter secours. Lamour du prochain est une marque infaillible de lamour que la crature porte Dieu, puisque le Seigneur est le crateur, le pre et le conservateur de tous les hommes. Cest par lamour du prochain que la crature tmoigne sa reconnaissance du grand amour que Dieu lui porte ; ne pouvant faire du bien la divine Majest, qui nen a pas besoin, elle en procure pour son amour aux membres souffrants de Jsus-Christ. La charit envers le prochain est une des vertus les plus excellentes ; elle consiste: lui vouloir le mme bien que lon se veut soi-mme ; cder les intrts temporels pour procurer le salut de son me ; lui faire le bien sans en rien attendre, purement pour lamour de Dieu. (Bolland., p. 160 ; Vie, ch.. VII.). Ds que lme maime, elle aime le prochain, dit Jsus sainte Catherine de Sienne ; sans cela son amour ne serait pas vritable, car mon amour et lamour du prochain ne sont quun. Plus une me maime, plus elle aime le prochain, parce que lamour quon a pour lui procde de mon amour. (Dialog., ch. VII) Si on maime dun amour pur et dsintress, on aime aussi le prochain dun amour pur et dsintress. (Ibid., ch. LXIV) 3. Ce que vous faites au moindre de vos frres, cest moi que vous le faites Sainte Mechtilde, malade, saffligeant et se plaignant Jsus des trop grands soins dont elle tait lobjet : et craignant de recevoir trop de soulagements reut cette rponse : Ne crains, rien ne te trouble pas, parce que cest moi qui supporte vritablement tout ce que tu souffres, et pour cette raison, les soins quon te rend me sont rendus moi-mme ; aussi je rcompenserai ces personnes comme si elles avaient travaill pour moi. Tous ceux encore qui, lheure de ta mort tassisteront avec une tendre compassion, me seront aussi agrables que sils avaient assist ma passion en prenant part ma douleur. Semblablement, ceux qui assisteront avec une tendre dvotion tes funrailles, feront une action aussi acceptable mes yeux que sils avaient rendu ma spulture les honneurs convenables. (IIe part., ch. IXL.)

Saint Jean de Dieu rencontre un jour sur la place un homme demi-mort, quil porte sur ses paules jusqu lhpital. L, il ltend sur un lit ; il va, comme il le faisait tous les autres, lui laver les pieds. Mais, prodige, quand le saint sincline pour baiser ces pieds, il aperoit lun deux une plaie lumineuse et resplendissante, qui lui fait reconnatre le rdempteur crucifi. Levant les yeux, il entend sortir de sa bouche divine ces paroles : Jean, cest moi quest fait le bien que les pauvres reoivent en mon nom ; cest moi qui tend la main laumne quon leur donne ; moi qui suis vtu de leurs habits ; moi qui tu laves les pieds toutes les fois que tu rends cet office un pauvre ou un malade. Il dit et disparut, laissant lme de son serviteur dans une admiration extrme. (Petits Bollandistes, au 8 mars.) Saint Grgoire-le-Grand, pape, faisait manger souvent des mendiants sa table. Il voulut un jour, par humilit, donner lui-mme un pauvre plerin de quoi se laver ; mais, pendant quil prenait laiguire et le bassin, le pauvre disparut et la nuit suivante Notre-Seigneur lui apparaissant, lui dit : Vous me recevez ordinairement en mes membres, mais vous me retes hier en ma personne. (Petits Bollandistes, au 12 mars.) 4. Dieu nous traite comme nous traitons les autres Un jour que le bienheureux Henri Suso ressentait trs vivement les douceurs de lamour divin, le portier du couvent vint lui demander daller confesser une personne qui rclamait son ministre. Ne voulant pas perdre les joies intimes quil gotait, le bienheureux dit au portier denvoyer cette femme un autre. Aussitt Dieu lui retira cette grce dlicieuse dont il jouissait, et son cur devint aussi dur quun caillou, et Dieu lui dit : Vois, de mme que tu as repouss sans la consoler cette pauvre femme au cur oppress, de mme aussi je tai retir ma divine consolation. Suso retourne vers la pauvre afflige, la console et soudain le Seigneur revint avec sa consolation divine. (Lexemplaire, ch. LIII.) Ces jours dernier, crit dans son journal sainte Vronique Juliani, je me sentait ennuye, parce que mes surs ne me laissaient pas en paix ; lune voulait ceci, et lautre cela, je cherchais donc les viter. Sur ce je me rendis devant le Saint Sacrement et me mis de tout cur demander certaines grces Dieu. Alors jentendis une vois qui venait du tabernacle et qui me dit : Tu ne veux pas couter tes surs ; alors moi non plus je ne veux pas tcouter. (Diario, 15 octobre 1700.) Trs souvent les scheresses dont se plaignent les mes pieuses sont une punition de leur dfaut de charit. 5. La charit fraternelle attire les bndiction divines Ctait une chose des plus admirables et des plus consolantes, disait Jeanne Bnigne Gojoz, de voir lestime et lamour que nos premires Mres et Surs avaient les unes pour les autres et combien elles se soutenaient. Dieu ma fait connatre que cest par ce moyen quelles ont attir tant de bndictions clestes et surtout cette prodigieuse propagation de notre institut en si peu de temps. (Ire part., ch.XI.) 6. Combien de fautes contre la charit dplaisent au Seigneur Une fois, raconte Jeanne-Bnigne Gojoz, ayant dit quelques mots moins charitables qu lordinaire, je sentis en ma bouche aprs la communion comme une liqueur bouillante et NotreSeigneur me dit : Je ne puis laisser en toi dimparfait sans le corriger et le punir, comme je ne laisse rien non plus sans rcompense du moindre bien que tu fais. (Vie, Ire part., ch. IX.) La bienheureuse Anne de Saint-Barthlemy raconte : Notre saint Mre (Thrse) tant un jour dans un de ses couvents et traitant dune affaire avec une personne assez mal dispose, celle-ci semporta au point dadresser la sainte des paroles amres, ce qui me causa une certaine motion. Jallai men confesser, parce que je dsirais communier ce jour- l. Comme jtais sur le point de le faire, je vis Notre-Seigneur fort irrit contre moi ; Il me dit En quoi cette personne ta-t-elle choque ? Elle me fait plaisir en beaucoup de choses et toi tu ne men fais pas du tout de te fcher contre elle; les moindres fautes me blessent plus que tous les

maux du monde ne peuvent te blesser; tu ne ressens que ce qui te touche et moi je ressens tous les pchs des hommes. Cette rprimande de Notre-Seigneur minspira un tendre amour envers cette personne, et jeus toujours pour elle, depuis ce jour-l, une estime singulire. (Vie, ch. XXIV.) Sainte Marguerite-Marie priait Notre-Seigneur de lui faire connatre les moyens de contenter le dsir quelle avait de laimer. Il lui fit voir quelle ne pouvait mieux Lui tmoigner son amour quen aimant le prochain pour lamour de Lui-mme, quelle devait semployer procurer le salut des pcheurs et celui des Surs, quoiquelle ft la plus misrable, et quil fallait oublier ses intrts pour les leurs dans tout ce quelle pourrait faire. Comme elle ne savait ce que cela signifiait, Notre-Seigneur lui fit connatre que ctait le rtablissement de la charit dans les curs quIl demandait, puisque par les manquements que lon y faisait on stait spar de Lui, qui est la charit mme. Et pour toutes ces fautes les personnes religieuses et les personnes du monde ne craignaient pas de blesser la charit, cette divine vertu qui prend naissance dans le Cur de Dieu mme. Aussi, lui dit-Il ce sont ces membres demi-pourris et prts tre coups qui me causent de si grandes douleurs. Ils auraient dj reu leurs chtiments sans la dvotion quils ont ma sainte Mre, qui apaise ma justice irrite et qui ne peut ltre que par le sacrifice dune victime. - Mais, mon Dieu, dit Marguerite-Marie, faites-moi donc connatre ce qui a irrit votre justice. Il lui dit que ctait des pchs cachs aux yeux des cratures, mais qui ne le pouvaient pas tre aux siens. Il lui fait connatre ensuite quil avait pour fort agrable le soin et le travail que les suprieures prenaient pour le rtablissement de la charit, ce qui ne serait pas sans rcompense; mais que si lon ne se corrigeait pas, sa misricorde se retirerait pour laisser agir sa justice80 (Ed. Gauthey, II, p. 102.) 7. Mpriser les infortuns, cest mpriser le Seigneur Notre-Seigneur se montra la vnrable Marguerite du Saint-Sacrement, crucifi, humili, bless par tout le corps,mourant de douleur, cause de la duret des riches envers ses pauvres. La plupart des hommes me sont si cruels quils se moquent de moi en la personne de ces pauvres ; non seulement ils ne daignent pas me parler, mais ils vitent mme de jeter les yeux sur moi. Cest ma personne que ces mpris et ces ingratitudes sadressent. (Vie, par Amelotte, liv. 5, ch. VI.) 8. La vraie charit est indulgente dans ces jugements Dans le monastre o vivait Franoise de Bona, une postulante tait juge beaucoup trop svrement. Franoise afflige prie pour elle et Notre-Seigneur lui dit ces paroles: Il ne faut pas diffamer son prochain ; je ne veux perdre personne ; ma misricorde est grande. Et un peu plus tard : Ma fille, plusieurs semblent savoir beaucoup, lesquels nanmoins ne savent rien, parce quils manquent la charit et lhumilit. (Liv. II, ch. VIII.) 9. La charit dans les jugements obtient une sainte mort et un jugement bienveillant Un jour de sainte Madeleine, Franoise de Bona, persuade quelle approchait de sa fin, fit cette prire : apprenez-moi, mon divin Matre, faire une sainte mort, et bien my prparer. Ma fille, lui fut-il rpondu, parlez peu, fermez les yeux aux faiblesses du prochain, excusez ses fautes, compatissez ses infirmits ; sur toute chose regardez-vous vous-mme, et je vous promets de vous excuser devant mon Pre, comme jai excus mon amante ( Sainte Madeleine). (Liv. III, ch. XI.) 80Sainte Jeanne de Chantal ayant apparu plus tard la sainte et stant plainte de ce que la Visitation tait dchue, Marguerite-Marie pria la sainte fondatrice de lui faire connatre les plus particuliers manquements. Cest, dit elle, que lon dit ses fautes avec dguisement, ce qui fait que le autres sont accuses injustement. On se justifie en accusant les autres, en un mot on cherche sa propre gloire et non celle de Dieu La curiosit fait encore beaucoup de mal, puisque celles qui sinforment curieusement des dfauts des autres, tombent dans laveuglement de Dieu et delles mme (dition Gauthey, II, p. 156.)

10. Ne jugez pas et vous ne serez pas jugs Le Pre ternel recommanda en ces termes sainte Catherine de Sienne de ne pas juger le prochain : Il ne faut pas que le dmon nourrisse en toi la prsomption, qui te ferait tomber dans les faux jugements, que je tai dfendus. Tu croirais juger bien et tu jugerais mal si tu te rapportais ce que tu vois, et souvent le dmon te ferait voir beaucoup de vrits pour te conduire au mensonge. Cela tarriverait si tu te faisais juge des penses et des intentions des cratures raisonnables car, comme je te lai dit, je dois seul les juger Quand tu croiras reconnatre dans un autre un dfaut, reprends le en lui, mais aussi en toi-mme par un acte de sincre humilit. Si ce dfaut est vritablement dans cette personne, elle se corrigera mieux, en se voyant si doucement reprise. Tu seras plus tranquille toi-mme et tu auras repouss le dmon qui ne pourra pas te tromper et empcher la perfection de ton me. Je veux donc que tu sache que tu ne dois pas te fier ce que tu vois, et seulement persvrer dans la vue et la connaissance de toi-mme et dans celle de ma bont et de ma gnrosit envers toi. (Dialogue, ch. C II.) 11. Aimer les dons de Dieu chez les autres, cest attirer sur soi les grces de Dieu Le Seigneur dit Mechtilde : Tous ceux qui aiment mes dons chez les autres recevront le mrite et la mme gloire que ceux qui jai octroy ces dons. Ainsi quune jeune pouse, dont dautres jeunes pouses chercheraient imiter la parure exquise qui la distingue entre toutes, et sacquerraient une gloire pareille, de mme les mes de ceux qui, par leur charit sapproprient de tels dons gagnent en cela un mrite et une gloire pareille 81 celle que je dois donner aux personnes qui avaient reu ces dons, et elles en jouiront elles-mmes. (Ve part., ch.XXIII.) 12. Combien les suprieurs doivent tre charitables La Sur Mechtilde, le jour de la fte de saint Dominique, priait pour lordre des Frres Prcheurs. Notre-Seigneur lui apparut avec saint Dominique et lui adressa ces paroles : Mon fils Dominique a pratiqu sur la terre quatre vertus que doit avoir chaque prieur. Il aimait si tendrement ses frres quil ne pouvait souffrir quaucun deux ft troubl pour des causes qui viendraient de sa volont. Ensuite il avait la charit damliorer les aliments quil faisait prparer pour le soutien des Frres, en sorte que les jeunes neussent aucune pense de regret pour le monde et que les anciens ne succombassent pas de fatigue dans le chemin. La troisime consistait en ce quil leur apprenait, par son exemple et par sa conduite pleine de prudence, se montrer pour Dieu modrs et rgls dans toutes leurs manires dtre et de faire et dans leurs ncessits. La quatrime tait une si grande misricorde quil ne voulait jamais imposer aux Frres de pnitence en dehors de ce quexigeaient et la rgle et leurs fautes. (Liv. II, ch. IX.) 13. Amiti sainte Franoise de la mre de Dieu offrait un jour Notre-Seigneur une religieuse laquelle elle avait prodigu son zle, et qui lui devait davoir fait de grands progrs. Notre-Seigneur lui dit : Je vous lie de nouveau en moi pour tre unies plus purement, plus fortement et plus insparablement que jamais. (Ch. IX.) Un jour que le P. de la Colombire disait la messe au couvent de la visitation, Paray, Notre-Seigneur montra sainte Marguerite-Marie son Sacr-Cur comme une ardente fournaise, et deux autres curs qui allaient sy abmer, lui disant : cest ainsi que mon pur amour unit ces trois curs pour toujours. Et Il lui fit entendre quIl voulait quils fussent comme frre et sur, galement partags des biens spirituels. ( Ed. Gauthey, I, p. 134. ) 81Pareille, mais non gale : Pareille en ce sens que Dieu accorde alors des grces pour faire pratiquer les vertus que lon admire chez les autres, mais non gale, car Dieu donnera chacun selon ses uvres.

II. Charit corporelle


14. Jsus vivant dans ses pauvres Un jour que Catherine de Sienne sortait de lglise, un pauvre lui demanda laumne pour lamour de Dieu. Nayant rien sur elle donner, elle pria le pauvre de laccompagner jusqu la maison ; mais celui-ci rpondit : Si vous avez quelque chose me donner, donnez-le moi surle-champ, je vous en prie, car il mest impossible dattendre. Catherine embarrasse, cherchait le moyen de le secourir, lorsque ses yeux sarrtrent sur une petite croix dargent, attache un de ses cordons garnis de nuds, sur lesquels on rcite loraison dominicale, et quon appelle pour cela des Pater noster. Elle rompit le cordon et offrit la petite croix dargent au pauvre, qui la reut avec joie et se retira, comme sil ntait pas venu demander autre chose. La nuit suivante, pendant que Catherine priait, le Sauveur lui apparut, tenant la main la petite croix enrichie de pierres prcieuses, et lui dit : Ma fille, reconnais-tu cette croix ? - Je la reconnais bien, rpondit Catherine, mais elle ntait pas si belle quand elle tait moi.- Hier, ajouta Notre-Seigneur, ton cur me la donne avec amour, et cest cet amour que reprsentent ces pierres prcieuses. Moi je te promets quau jour du jugement, en prsence des anges et des hommes, je te la rendrai telle que tu la vois, pour quelle devienne ta gloire et ce moment solennel o je manifesterai la misricorde et la justice de mon Pre, je ne tairai pas et je ne laisserai pas ignorer ce que tu as fait pour moi. (Vie, par le B. Raymond, IIe part., ch. III.) 15. Jtais nu et vous mavez vtu Sainte Catherine de Sienne retournant un jour de lglise chez elle, Notre-Seigneur lui apparut sous la forme dun tranger demi-nu, qui, au nom de Dieu lui demanda quelque vtement. Catherine, de plus de plus ardente faire laumne, lui dit dattendre un instant et remontant la chapelle, elle enleva un vtement sans manches quelle portait sous sa robe pour se garantir de froid. Elle alla, joyeuse, loffrir au pauvre qui, ayant reu ce vtement de laine, demanda un peu de linge. Suivez-moi, rpondit Catherine. L'poux suivit lpouse sans se faire connatre. Quand ils arrivrent la maison, Catherine prit une chemise, des caleons ses frres, et les donna bien vite au pauvre, qui ne se montra pas encore satisfait, disant : Que ferai-je de ce vtement qui ne couvre pas mes bras? Donnez-moi des manches, et vous maurez compltement vtu. Cette demande, loin dimportuner Catherine, augmenta son zle. Elle courut toute la maison pour avoir des manches ; trouvant enfin une robe neuve de la domestique, elle en ta les manches et les porta au pauvre. Mais Celui qui tenta autrefois Abraham, insista encore et lui dit : Voici que vous mavez bien habill, et je vous en remercie au nom de Celui pour lequel vous lavez fait ; mais jai lhpital un de mes compagnons qui manque de vtements ; ne pouvez-vous pas lui donner un habit que je lui porterai de votre part ! Ces demandes multiplies navaient pas refroidi la charit de Catherine, et elle cherchait le moyen de vtir encore lautre pauvre qui tait lhpital. Mais elle avait dj donn les manches de la domestique, qui ntait pas riche ; il ne fallait pas prendre toute la robe. Alors elle se mit examiner si elle devait donner la seule robe quelle stait garde : la charit disait oui, la modestie disait non. La charit pour les mes lemporta sur la charit pour le corps. Elle pensa que si elle sortait sans robe, ceux qui la verraient seraient scandaliss, ce quil fallait viter avant tout, et rpondit au pauvre : sil mtait possible de rester sans robe, je vous la donnerais bien volontiers, mais comme je ne le puis pas, je vous prie de ne pas men vouloir. Le pauvre sourit, en lui disant : Oui, je vois que vous me donnez de bon cur ce que vous pouvez donner. Adieu. La nuit suivante pendant que Catherine priait le Sauveur du monde lui apparut sous la figure du pauvre, tenant la main le vtement quelle lui avait donn, tout brod de perles et tout resplendissant de pierres prcieuses. Ma fille bien aime, lui dit le Seigneur, reconnais-tu ce vtement ? Et comme elle rpondait qu'elle le reconnaissait, mais qu'elle ne l'avait pas donn si riche, Notre-Seigneur lui dit : Hier, tu m'as donn ce vtement avec un grand amour ; ta charit a revtu ma nudit et a voulu me prserver du froid et de la honte. Moi, maintenant, je

veux te donner, de mon corps mme, un vtement que les hommes ne verront pas, mais que tu sentiras, parce qu'il prservera du froid ton me et ton corps, jusqu' ce que tu sois revtue de gloire et d'honneur devant les anges et les saints. Et aussitt, Il tira de la blessure de son ct un vtement teint de la pourpre de son sang et resplendissant de lumire. Il l'en revtit luimme de ses mains sacres, en lui disant : Je te donne sur terre ce vtement avec ses proprits, comme symbole et gage du vtement que tu auras un jour dans le Ciel. (Vie, par le bienheureux Raymond, 2 part., ch 3.) Saint Martin, vque de Tours, n'ayant pas sur lui une obole donner un pauvre qui lui demandait l'aumne, dit au mendiant, en se rappelant ces paroles du divin Matre : J'tais nu, et vous m'avez couvert. Mon ami, je n'ai que mes armes et mes vtements ; partageons ceuxci ; voil ta part. Et avec son pe, fendant sa chlamyde, il en jeta la moiti au malheureux transi de froid. La nuit suivante, Notre-Seigneur couvert de cette moiti de manteau, lui apparut, disant une troupe d'anges : Martin, qui n'est encore que catchumne, m'a revtu de cet habit. A l'ge de 13 ans, la bienheureuse Catherine de Racconigi vit, debout la porte de sa maison, un trs beau jeune homme qui, malgr le froid trs vif, tait pieds nus et couvert seulement d'une misrable veste sans manches. Donnez-moi quelque chose pour l'amour de Dieu, dit le jeune homme Catherine. Celle-ci entre dans sa maison, trouve une tunique de son frre, la donne au mendiant et reoit cette rponse : Pour cette tunique, il te sera donn un vtement tel, que jamais il ne viendra s'user. Que voulez-vous dire ? demanda Catherine. Il te sera donn la libert de l'amour. Mais que veut dire la libert de l'amour ? C'est--dire que tu serviras Dieu, non par une crainte d'esclave, mais par pur amour, sans autre souci que de Lui seul et non des cratures. Cela dit, Notre-Seigneur disparut. 16. Qui fait du bien aux amis de Dieu sert Dieu lui-mme. Gertrude reprsenta au Seigneur qu'une personne qui avait assist Mechtilde en sa maladie, regrettait de ne pas lui avoir rendu assez de services et de ne l'avoir pas plus consulte pour le bien de son me, par crainte de l'incommoder. Le Seigneur rpondit : Par la bonne volont avec laquelle, joyeusement librale, elle a souvent fait du bien mon lue, et lui en et fait volontiers encore plus, tous les jours elle m'a servi moi-mme ; car j'ai trouv une grande douceur dans les pieux exercices auxquels a pu se livrer Mechtilde, grce aux forces qu'elle prenait dans les soulagements que cette personne lui procurait dans le boire et dans le manger. Quant son regret de ne pas s'tre assez entretenue avec elle, j'y supplerai moimme. De plus, pour toute la joie qu'elle prend en son cur de tous les bienfaits que j'ai confrs mon lue, son me recevra ternellement dans les Cieux, avec une joie ineffable, un reflet clatant de tous mes bienfaits, partant de l'me de mon pouse, sur laquelle brillera la splendeur incomprhensible de ma clart divine. De mme, en effet, que les rayons du soleil frappant la surface de l'eau, se rflchissent sur une muraille, ainsi la splendeur de mes bienfaits, brillant dans les mes de ceux que j'ai prvenus de mes bndictions, se rflchit sur les mes de ceux qui se rjouissent de leur bonheur. (Liv.3, ch. 76.) 17. Couronne d'pines et couronne de gloire obtenues par l'aumne Saint Raymond Nonnat, cardinal de l'ordre de Notre-Dame-de-la-Merci, ayant fait l'aumne un pauvre mal vtu et tremblant de froid, auquel il donna mme son chapeau, vit, dans l'oraison , un parterre sem de fleurs, o la Reine des anges et d'autres vierges composaient une couronne sur lui. Bien loin de s'en rjouir, Raymond s'attristait, disant : infortun que je suis, j'ai perdu ce que j'avais gagn ! Hlas ! Devais-je recevoir en ce monde la rcompense d'un petit bien que je n'avais fait que pour la gloire de Dieu et pour plaire mon Sauveur crucifi ! A peine eut-il achev ces paroles que sa vision disparut, et fit place Notre-Seigneur Jsus-Christ, pauvre, afflig, couronn d'pines, qui, tant sa couronne de dessus sa tte, dit Raymond : Ta sainte Mre, mon cher fils, qui est aussi la mienne, voulait te couronner de fleurs, mais puisque tu ne veux pas d'autre gloire en ce monde que celle de ma croix, voici que

je t'apporte mes pines. Saint Raymond prit cette couronne, qu'il plaa avec force et bonheur sur sa tte.( Petits Bollandistes, au 31 aot) 18 Bndictions promises si l'on exerce la charit. On a retrouv dans les papiers de la bienheureuse Maria-Crescentia Hoes l'crit suivant : Un jour je demandais mon Bien-Aim de rcompenser toutes nos chres Surs pour la grande charit qu'elles m'ont faite en me recevant, moi pauvre et indigne, dans ce saint ordre et la sainte profession. Je le priais aussi de donner sa bndiction au couvent pour que les Surs ne souffrent pas de disette et qu'elles soient prserves de tous les maux du corps et de l'me. Alors mon Bien-Aim me dit moi si indigne : Mon enfant, j'ai exauc ta prire, mais de la manire suivante. Aprs ta mort je leur retirerai quelque peu ma bndiction et ma grce, afin qu'elles reconnaissent et voient ce qu'est ma grce. Aprs cela leurs yeux s'ouvriront. Je le suppliai derechef : Ah! Mon trs cher et divin Pre ! Je t'en prie par ton amour, que ta grce ne leur soit pas retire longtemps, viens vite leur secours. Mon Epoux divin rpondit alors : Mon enfant, si aprs ta mort elles reoivent encore par amour pour moi une aspirante pauvre, je leur rendrai ma grce et mes bndictions. Mais elles devraient en accepter qui et des vertus morales, et ft pleine de bonne volont. Aprs sa mort elles devraient en recevoir une autre, et ainsi de suite. C'est de cette manire, mon enfant, que j'ai exauc ta demande, et ces paroles que je viens de te dire, cris-les, afin qu'aprs ta mort on les trouve et on les mette en pratique. C'est sur son ordre et dans l'obissance que je l'ai fait. (2 Buc, Kap. 16.) 19 La charit couvre la multitude des pchs. Gertrude venant d'exercer la charit fraternelle, se sentait coupable de quelques ngligences, le Seigneur lui dit : Ne te plains pas de tes ngligences, lorsque tu es si glorieusement enveloppe par la charit, qui couvre la multitude des pchs. La charit ne couvre pas seulement les fautes, mais, ainsi qu'un soleil brlant, elle consume en elle-mme et anantit toutes les ngligences et les fautes vnielles, et elle comble l'me de mrites. (Liv. 3, ch. 61.) 20. Il faut se priver pour donner et se priver de bon cur. Un jour Notre-Seigneur apparut Franoise de la Mre de Dieu ; elle voyait sa divine face fort douce et abaisse. Il semblait lui demander quelque chose, mais elle ne comprenait point ce que c'tait. Elle prit la libert de Lui dire :Mon Seigneur, que vous plat-il que je fasse ? Il lui rpondit: Je vous demande l'aumne. Elle lui repartit: Mais, mon Seigneur, que vous puis-je donner? Notre-Seigneur lui dit: Donnez-moi votre souper pour mes pauvres. Mais, mon Seigneur, vous les pouvez pourvoir par tant d'autres voies. Il est vrai, dit Jsus-Christ, mais je veux me servir de ce moyen ; donnez-le un tel ; il m'est bien agrable. C'tait un pauvre maon qui travaillait pour lors au couvent. Une autre fois Il lui ordonna pendant un mois de donner, tous les samedis, son souper aux pauvres, et de demander l'aumne pour eux au rfectoire, et comme elle avait dj fait par son ordre la mme qute, Notre-Seigneur lui dit: N'allez pas telles et telles qui ne m'ont pas donn de bon cur, car je ne veux point de leurs aumnes. On sut aprs que celles que Notre-Seigneur avaient spcifies avaient trouv redire cette action de dvotion (Vie, ch. 12.)

III Charit spirituelle: intercder, consoler, supporter


21 Prier pour le prochain est un acte de charit trs salutaire et trs mritoire. L'obissance ayant interdit Agns de Langeac tout commerce avec les pauvres, dans sa douleur, elle s'en plaignit son Epoux, qui la consola en ces termes : Ma trs chre pouse, ne t'afflige pas ; tu es prive de ce contentement, mais comme j'ai t toujours on premier pauvre, tu peux continuer me servir sans empchement. Je me contente de ta bonne volont

pour le service extrieur de mes pauvres. Sers-les intrieurement, en priant beaucoup pour eux ; cela leur sera plus utile. Prie aussi pour les pauvres pcheurs, qui sont en si grand nombre, et pour les mes du Purgatoire, surtout pour celles qui se sont recommandes tes prires. (2 part., ch. 8.) Gertrude s'informant auprs du Seigneur de ce qu'Il voulait qu'elle demandt pour un infirme, le Seigneur rpondit : Dis seulement d'un cur dvot pour lui deux paroles : premirement, que je lui conserve la patience ; secondement, que je fasse servir ma plus grande gloire et son plus grand profit les diffrentes phases par o il doit passer, selon que la charit de mon cur paternel l'a dispos de toute ternit pour son salut. Toutes les fois que tu rpteras ces paroles, autant de fois s'augmentera ton mrite et celui du malade ; ainsi un peintre en retouchant un tableau en rend les couleurs plus vives et plus clatantes. (Liv.3, ch. 73.) 22. Imitons le Seigneur en consolant les affligs Pendant qu'on chantait la messe Dixit Dominus : ego cogito cogitationes pacis et non afflictionis, mes penses sont des penses de paix et non d'affliction, le Seigneur dit Mechtilde : Si tu veux tre une fille qui me soit chre et qui me ressemble, imite-moi dans ces paroles. De mme que mes penses sont des penses de paix et non d'affliction, ainsi applique-toi possder un cur tranquille et des penses pacifiques, ne disputant avec personnes, mais cdant humblement et patiemment. De mme que j'exauce ceux qui m'invoquent, ainsi montre-toi bienveillante et exorable tout le monde. Travaille la dlivrance de tous ceux qui sont en captivit ; c'est dire porte secours et consolation tous ceux qui sont dans l'affliction ou la tentation. (2 part., ch. 39) 23. L'esprit de contradiction vient du dmon, la condescendance vient de Dieu Notre-Seigneur donna Anna-Maria Tagi cet enseignement : L'esprit malin est esprit de contradiction. Qui en est domin ne vit en repos ni le jour ni la nuit. Mon esprit, au contraire, est esprit d'amour et de paix, condescendant pour tout ce qui n'est pas pch. tre condescendant aux faiblesses des hommes pour le bien de la paix dans les familles est une grce particulire que je n'accorde pas tous. (Vie, par Mgr Luquet, ch. 6) 24. Comme Jsus a aim les instruments de la passion, ainsi nous devons aimer ceux qui nous font souffrir Le Seigneur dit Gertrude : Considre quel exemple je propose mes lus dans ces honneurs rendus la croix. De prfrence toute autre crature, dont je me suis servi en mon humanit pour les besoins de mon corps, comme sont les vases o je me suis baign dans mon enfance, et d'autres, j'ai confr plus d'honneur ma croix, la couronne d'pines, la lance et aux clous, qui n'ont servi qu' mon supplice. Je dsire que mes amis intimes me suivent en cette conduite, en tmoignant, pour mon honneur et pour leur propre salut, une plus grande affection leurs ennemis qu' leurs bienfaiteurs, parce qu'ils en retireront incomparablement plus de profit. Mais s'il arrive qu'tant offenss, ils oublient sur le moment de rendre le bien pour le mal, ce me sera au moins un sacrifice agrable, si plus tard ils s'efforcent de rpondre aux offenses par des bienfaits, comme j'ai laiss quelque temps ma croix cache en terre pour ensuite l'exalter. C'est aussi par affection pour le salut de l'homme que j'aime la croix ; parce que c'est par elle que j'ai obtenu la rdemption du genre humain, que je dsirais de toutes mes forces. (Liv. 4, ch. 52) 25. Voir dans ceux qui nous affligent le Dieu qui nous perfectionne Gertrude demandant au Seigneur pourquoi Il avait permis qu'elle ft afflige par certaines personnes, reut cette rponse : Quand la main d'un pre veut corriger son enfant, la verge ne saurait lui rsister. Aussi voudrais-je que mes lus ne s'en prissent jamais aux hommes de

leurs preuves, mais qu'ils regardassent plutt mon affection paternelle, qui ne permettrait jamais le moindre souffle de vent contre eux ; si je n'avais en vue leur salut ternel, qu'ils doivent recevoir en rcompense. Dans cette pense, ils auraient plutt compassion de ceux qui, tout en contribuant leur vertu, se rendent eux-mmes coupables. (Liv. 3 ch. 30 n13 ; d. Lat., p.184) 26. Dieu demande ses amis de rpondre aux injustices par la douceur et par l'humilit Henri Suso s'tant plaint au Seigneur des perscutions dont il tait l'objet, lui qui pourtant avait toujours t si doux et si charitable pour tous, reut de Lui cette rponse: Tu ne comprends pas assez les paroles et les actes du Christ souffrant. Sache que Dieu ne se contente pas d'un cur bon et sensible, comme est le tien, il veut encore plus de toi. Il veut, lorsqu'on te maltraitera en paroles et en actes, que tu supportes tout patiemment ; Il veut que tu meures entirement toi-mme, que tu ne prennes pas ton repos de chaque jour avant d'tre all vers tes adversaires et d'avoir apais, autant que cela te sera possible, la colre de leur cur par des paroles et des actes doux et humbles. C'est par cette douce humilit que tu leur enlveras leurs armes, et que rendras leur mchancet impuissante. C'est l le chemin antique de la perfection, que le Christ a enseign ses disciples, lorsqu'Il leur a dit : Je vous envoie comme de petites brebis au milieu des loups. 82 (L'exemplaire, 1re part., ch. 31) Mechtilde priait pour une personne qui avait se plaindre d'une autre : Dis-lui de me donner ses ennemis, et je me donnerai elle, moi-mme, avec tous les saints, en ternelle rcompense , rpondit le Seigneur. Notre-Seigneur montra un jour son cur la Mre Clment en lui disant: Regarde-le de tous cts et vois si tu y remarques le moindre trait d'amertume contre mes ennemis. Aprs cette grce, la bonne Mre sentit encore augmenter dans son me l'inclination qu'elle avait rendre service ceux qui lui procuraient quelque peine. (Vie, 1686, 3 part., ch. 19)

CHAPITRE XIII : Zle


I. Motifs qui doivent exciter notre zle
1. L'amour de Dieu, source du zle Le Seigneur fit comprendre sainte Catherine de Sienne que l'amour de Dieu ne va pas sans le zle du salut des mes ; Rien ne m'est si agrable que le dsir de souffrir jusqu' la mort des peines et des preuves pour le salut des mes ; plus on souffre, plus on prouve qu'on m'aime ; l'amour fait connatre davantage ma vrit, et, plus on la connat, plus on ressent de douleur des peines qui m'offensent. Ainsi, en me demandant de punir sur toi les pchs des autres, tu demandes l'amour, la lumire, la connaissance de la vrit car l'amour se proportionne la douceur et augmente avec elle. (Dialogue, ch. 5) 2. Le zle s'allume au foyer d'amour qui est dans le cur de Dieu Leon de Dieu le Pre saint Marie-Madeleine de Pazzi : Ma divinit se communique d'une manire merveilleuse aux cratures par une union de grce et d'amour qui les fait pntrer en un instant jusque dans mon sein. Arrive dans ce lieu de repos, l'me ne s'y arrte pas ; elle veut pntrer encore plus avant et connatre les penses d'amour qui habitent dans mon cur. Elle y entre donc, mais elle ne peut encore s'y arrter, car elle y trouve un foyer d'amour si ardent que, tout embrase de ce beau feu, elle brle de le communiquer toutes les mes qui sont dans le monde. Elle ne peut donc jouir d'aucun repos jusqu' ce qu'elle se soit associ d'autres mes pour les conduire avec elle et les faire reposer en mon sein, en la compagnie de mon Verbe bien-aim. (1re part. ch. 23)
82 Luc, 10 ; Matth., 10

3. Plus une me s'unit Jsus, plus elle doit l'aider sauver les pcheurs Le 13 juillet 1806, Jsus dit Marie-Josphe Kumi : Mon pouse chrie, je viens renouveler mon union avec toi, la rendre plus intime et t'enchaner par des liens troits. Alors des rayons rouges comme des jets de sang partirent des plaies du Sauveur et atteignirent les mains, les pieds de Marie-Josphe et son ct dj bless ; puis ces rayons sanglants se transformrent en une lumire clatante. Elle se sentit embrase d'une incomparable ardeur: Te voil transporte, dit le Sauveur ; cependant mon amour surpasse encore le tien. Souviens-toi, ajouta-t-il en la prenant par la main, que je te choisis pour mon pouse ; dsormais tu es mienne et je suis tien. Tu dois donc, comme une vritable pouse, de montrer jalouse de mon honneur et le considrer comme tien. En rcompense de la vie crucifie que tu mnes depuis dix ans, et des peines connues de moi seul qui te sont encore rserves, je te serai toujours prsent par l'union du pur amour et je t'clairerai de mes lumires. Puis Jsus fit passer devant les yeux de son pouse des peuples entiers qui se perdaient, des pcheurs qui couraient l'abme. Choisis, lui dit-Il, de prendre sur toi les chtiments mrits par ces peuples ou de vivre dans la douceur de mon intimit. Marie-Josphe prfra la souffrance: La couronne des tribulations, reprit Jsus, tombera donc sur ta tte ; ce sera pour toi la couronne de gloire. (Vie, ch. 7) Pendant la semaine sainte et la semaine de Pques de l'anne 1806, le Sauveur apparut plus souvent que de coutume Marie-Josphe: Les pchs du monde se multiplient, dit-Il, la malice des hommes monte toujours et ma justice souffre violence. Veux-tu pour l'amour de moi et le salut des pcheurs boire le calice que je suis prt rpandre sur la terre? (Ch. 8) Au mois de janvier 1807, le Sauveur communiqua son pouse certains secrets concernant le prochain. Elle rpugnait le dire son confesseur. Je sais la cause de ta rsistance, lui dit Jsus, nanmoins je te recommande d'obir. Les grces qui te sont accordes ne seraient pas les uvres d'un vritable amour, s'il n'en rsultait une utilit pour le prochain. Tu vas tremper ton doigt dans l'ouverture de mon ct pour asperger le monde de mon sang. Les mes prvenus de privilges particuliers doivent toujours appliquer au salut du prochain les mrites du sang rdempteur. Une autre fois Jsus lui dit: Nulle pouse ne m'est plus chre que celle qui se sacrifie au salut du prochain. Offre-toi donc souvent en holocauste pour le prochain, afin de me devenir de plus en plus semblable. Et une autre fois: Autant tu dsires t'unir avec moi par l'amour, autant tu dois souhaiter le salut du prochain. (Vie, ch. 8) 4. La pense de la vie future, puissant motif de zle Depuis quatre heures dj, on gardait la dpouille mortelle de Catherine de Sienne, quand on vit la sainte toute en pleurs revenir la vie. Contrainte par l'obissance dire ce qu'elle avait et ce qui lui tait arriv: Je pleure, dit-elle, et quelle me ne pleurerait pas ma place, se voyant retourne dans cette valle de misres, aprs avoir got les douceurs du Paradis. Mon cur fut vraiment divis en deux parties, et mon me, rellement spare de mon corps, se trouva dans un monde qui nous est inconnu. J'ai vu la divine Essence et c'est pour cela que je souffre tant de rester enchane en mon corps. Si je n'tais pas retenue par l'amour de Dieu et par l'amour du prochain, pour lequel j'ai t rappele la vie, je mourrais de douleur. Ma grande consolation est de souffrir, parce que je sais qu'en souffrant j'obtiendrai une vue de Dieu plus parfaite. Aussi les tribulations, loin d'tre une peine pour mon me, lui sont une jouissance. J'ai vu les tourments de l'enfer et ceux du Purgatoire ; aucune parole n'est capable de les rendre. Si les pauvres hommes en avaient la moindre ide, ils aimeraient mieux souffrir mille fois la mort que d'en supporter la peine la plus lgre pendant un seul jour. Je croyais tre dj en possession de la gloire, lorsque mon cher Epoux me dit : Tu vois quelle gloire perdent et quels supplices souffrent ceux qui m'offensent. Retourne donc la vie et montre-leur l'garement o ils sont et le danger qui les menace. Le salut de beaucoup d'mes le demande ; tu ne vivras plus comme tu vivais jusqu'ici : dsormais, tu ne te confineras plus dans une cellule ; il te faudra mme quitter ta ville natale pour sauver des mes. Je serai toujours avec toi, je te conduirai et te ramnerai, je te confierai l'honneur de mon nom, et tu enseigneras ma doctrine

aux petits comme aux grands, aux laques comme aux prtres et aux religieux. Je te donnerai une parole et une sagesse auxquelles nul ne saura rsister ; je te mettrai en prsence des pontifes et de ceux qui gouvernent l'glise et les peuples, afin de confondre, comme je le fais toujours par ce moyen, l'orgueil des forts. (Vie, par le bienheureux Raymond, 2 part. ch. 6) 5. Autre motif de zle : le malheur des mes dchues Ouvre l'il de ton intelligence, dit le Seigneur la mme sainte, et regarde ceux qui se noient volontairement dans le fleuve du monde ; vois l'abme o ils tombent par leur faute. Ils sont devenus d'abord infirmes et malades, quand ils ont conu le pch mortel dans leur me ; quand ils l'enfantent par leurs uvres, ils perdent la vie de la grce: et comme les morts sont insensibles et n'ont pas de mouvement par eux-mmes, mais seulement quand on les remue, ainsi ceux qui sont noys dans le fleuve de l'amour drgl du monde sont morts la grce ; et parce qu'ils sont morts, leur mmoire perd le souvenir de ma misricorde ; l'il de leur intelligence ne voit plus, ne reconnat plus ma vrit ; car ils sont insensibles, ils ne pensent plus qu' eux-mmes et ils n'ont plus que l'amour de leur sensualit. Leur volont aussi est morte ma volont, parce qu'elle n'aime que des choses mortes. Les trois puissances de l'me tant mortes, toutes leurs oprations actuelles et mentales sont mortes, quant la grce ; l'me ne peut se dfendre de ses ennemis et n'chappe qu'autant que je la secoure moi-mme. Toutes les fois, il est vrai, que ce mort, en qui reste encore le libre arbitre, demandera mon secours pendant sa vie mortelle, il pourra l'obtenir, mais il ne pourra rien par lui-mme. Il a voulu asservir le monde, et il a t asservi par une chose qui n'est pas, c'est--dire par le pch ; car le pch n'est rien que la privation de la grce, comme l'aveuglement est la privation de la lumire. Ceux qui commettent le pch sont esclaves du pch. Je les avais faits des arbres d'amour par la vie de la grce, et ils se sont faits des arbres de mort ; car ils sont morts, comme je te l'ai dit. Sais-tu o est la racine de cet arbre ? Dans l'orgueil ; l'amour d'eux-mmes entretient cet orgueil, l'impatience en est la moelle, le fils en est l'aveuglement. Ce sont ces quatre vices qui tuent l'me de celui qui est devenu un arbre de mort, parce qu'il n'a pas puis la vie dans la grce ; l'intrieur de l'arbre se nourrit le ver de la conscience, que l'homme vivant dans le pch sent bien peu, parce qu'il est aveugl par l'amour-propre. Les fruits de cet arbre sont mortels, car ils ont tir la sve de la racine empoisonne de l'orgueil. La pauvre me est pleine d'ingratitude, et de l vient tout le mal. Si elle tait reconnaissante des bienfaits reus, elle me connatrait ; si elle me connaissait, elle se connatrait elle-mme et resterait dans mon amour. (Dialogue, ch. 31) 6. L'me est si belle qu'on ne peut trop souffrir pour la sauver Afin d'encourager le zle de Catherine de Sienne pour le salut des mes, Notre-Seigneur lui montra une me dont elle avait obtenu le salut. Sa beaut tait telle, m'a dit la sainte, que nulle parole ne saurait l'exprimer. Et cependant l'me qui lui tait ainsi apparue n'avait pas encore revtu la gloire de la vision batifique, mais elle avait l'clat que donnent la cration et la grce du baptme. Trs douce fille, disait le Seigneur, voici que par toi j'ai recouvr cette me dj perdue , puis Il ajoutait: Ne te semble-t-elle pas bien gracieuse et bien belle? Qui donc n'accepterait pas n'importe quelle peine pour gagner une crature si admirable? Si moi, qui suis la souveraine Beaut, Moi, de qui vient toute autre beaut, je me suis pris d'amour pour la beaut des mes, au point de vouloir descendre sur terre et rpandre mon propre sang pour les racheter, combien plus devez-vous travailler les uns pour les autres, afin de ne pas laisser perdre de si belles cratures. Si je t'ai montr cette me, c'est pour te rendre plus ardente procurer le salut de tous, et pour que entranes les autres cette uvre, selon la grce qui te sera donne. Catherine remercia le Roi des Cieux, son Epoux, et Le supplia humblement, avec tout le dsir de son cur, de vouloir bien lui accorder la grce de voir toujours dans la suite la beaut des mes qui vivaient avec elle, afin d'avoir plus d'ardeur procurer leur salut. Le Seigneur y

consentit et lui dit: Parce que, mprisant la chair, tu t'es attache totalement moi, qui suis l'Esprit Souverain, et parce que tu as si laborieusement et si fructueusement pri pour le salut de cette me, voici que je donne ton intelligence un lumire qui lui permettra de voir la beaut ou la repoussante laideur des mes qui se prsenteront devant toi. Tes sens intrieurs percevront l'tat des esprits, comme tes sens extrieurs peroivent l'tat des corps. Et tu auras cette connaissance non seulement pour ceux qui te seront prsents, mais pour toutes les personnes dont ton zle cherchera le salut, et pour lesquelles tu prieras avec ferveur, quand mme jamais elles n'auraient t ou ne devraient tre prsentes tes sens corporels. (Vie, par le bienheureux Raymond, 2 part., Ch. 4) Le divin Matre expliqua la vnrable Marie-Cleste la raison profonde de son amour pour les mes : Considre la beaut de ces mes que j'ai cres ma ressemblance. Alors tu ne t'tonneras plus que je sois venu du Ciel, que je sois mort en croix pour elles. Tout cela est l'effet de ce mme amour par lequel comme Dieu, je m'aime moi-mme, parce qu'en ces mes se manifestent ma bont, ma sagesse, ma toute-puissance, ma pure substance spirituelle et toutes ces beauts runies que tu as pu contempler et qui se trouvent dans mon divin cur. Dj je suis l'Epoux que tu pouses dans l'amour la bont, maintenant je veux que tu pouses aussi l'objet des complaisances de mon amour et de ma bont, c'est--dire les mes (Vie, p. 377) 7. Le dfaut de zle est parfois l'effet de la lchet ou de l'gosme spirituel Instruction de Notre-Seigneur saint Brigitte: L'homme spirituel cde la lchet quand, sentant la douceur de ma grce, il aime mieux se reposer en cette douceur qu'aller aider les autres afin qu'ils participent avec lui la mme douceur. Eh quoi! Saint Pierre et saint Paul ne ressentirent-ils pas une grande et indicible douceur de mon Esprit? Si la suavit intrieure qu'ils ressentaient m'et t plus agrable que la conversion des mes, ne se fussent-ils pas cachs en terre plutt que d'aller parmi le monde? Nanmoins, afin de rendre les autres participants des douceurs indicibles qu'ils ressentaient et pour les gagner et les attirer Dieu, ils aimrent mieux sortir que de demeurer dans la solitude, et garder pour eux seuls les grces dont Dieu les comblait. De mme maintenant mes amis, bien qu'il leur plaise de demeurer dans la solitude et d'y goter les joies qu'ils y trouvent, en sortent nanmoins afin de rendre les autres participants des suavits dont ils jouissent. Car comme celui qui possde de grandes richesses n'en jouit pas seul, mais les communique aux autres, de mme mes grces et mes faveurs ne doivent pas tre caches, mais doivent tre communiques tous, afin que tous en soient difis. (Liv. 2, ch.14) Le Pre ternel donna sainte Catherine de Sienne une instruction semblable: Je veux te faire connatre combien se trompent ceux qui s'attachent tellement la consolation que, voyant les besoins spirituels ou temporels du prochain, ils ne font rien pour les soulager, sous prtexte de mieux faire ; ils disent : cela m'te la paix de l'me et m'empche de rciter mes prires l'heure convenable. Ils croient m'offenser parce qu'ils n'ont plus de consolations, mais leur amour-propre spirituel les abuse. Si j'ordonne des prires vocales et mentales, c'est pour que l'me puisse arriver la charit envers moi et envers le prochain, c'est pour qu'elle persvre dans cette charit. Elle m'offense plus en abandonnant la charit du prochain pour prier et pour conserver la paix, qu'en laissant ses exercices pour assister le prochain. Aussi l'me me trouve dans la charit du prochain, tandis qu'elle me perd dans les consolations o elle me cherche. Car, en n'assistant pas le prochain, la charit du prochain diminue par l mme. Ds que la charit du prochain diminue, mon amour pour elle diminue, et avec mon amour diminue aussi la consolation. En voulant gagner on perd, en voulant perdre on gagne ; car celui qui renonce la consolation pour le salut du prochain, me gagne et gagne le prochain en l'assistant et en le servant avec charit. Celui qui ne le fait pas, au contraire, est toujours dans la peine, car

souvent la ncessit, les liens de l'affection, les infirmits corporelles ou spirituelles le contraindront s'occuper du prochain ; alors il le fera avec chagrin, avec ennui et trouble de conscience, il deviendra insupportable lui-mme et aux autres. Si vous lui demandez : Pourquoi ressentez-vous de la peine ? Il vous rpondra : Il me semble que j'ai perdu la paix et la tranquillit d'esprit ; je n'ai pas fait mes exercices ordinaires, et je crois que j'ai offens Dieu. Il n'en est rien ; mais, parce qu'il ne regarde que sa propre consolation, il ne sait connatre et discerner vritablement o est son offense. S'il le savait, il verrait que l'offense ne consiste pas tre priv de consolation spirituelle et laisser l'exercice de la prire lorsque les besoins du prochain le rclament, mais manquer de charit pour le prochain, qu'on doit aimer et servir par amour pour moi. Tu vois donc que l'me se trompe ellemme cause de son amour-propre spirituel. (Dialogue, ch. 59) 8. Dieu choisit certaines mes pour tre le canal de ses grces et pour sauver, souvent inconsciemment, une multitude d'mes. Ma chre pouse, disait le Seigneur Madeleine Vigneron, sais-tu bien que j'ai une abondance de grces dpartir plusieurs mes, et que ces grces doivent passer par la tienne comme par un canal. C'est pourquoi tu dois, premirement, tre extrmement attentive ne pas laisser passer le temps de les recevoir quand elles se prsenteront. Secondement, tu dois te maintenir dans une grande puret, de crainte qu'elles ne soient salies, durant qu'elles demeureront en toi. Troisimement, tu dois avoir une fidlit entire les communiquer ceux qui elles sont destines. (2 part. , ch. 15) Quand donc irai-je vers vous ? disait Vronique Jsus et Marie. Et ils lui dirent: Tu es nous, mais il faut que tu restes encore plusieurs annes dans ta prison terrestre , et le Seigneur ajouta: Telle est ma volont. Tu dois vivre encore pour attirer moi beaucoup d'mes, et faire beaucoup d'uvres pour ma gloire. (Diairio, 1 guigno 1697) Ma bien-aime, dit un jour le Seigneur la bonne Armelle, tu es si acquise l'amour que je ne te laisse plus en ce monde que pour attirer tes frres qui s'loignent de moi par le pch. (Vie, 1re part., ch. 22) Notre-Seigneur, raconte la bienheureuse Anne de Saint-Barthlmy, me dit un jour pour m'encourager: Vois comme les oiseaux se prennent la glu ; de mme les mes se colleront toi, et tu me les gagneras pour toujours. (Vie, ch. 26) Le Seigneur montra un jour la vnrable Marie-Cleste une lgion d'mes religieuses qu'elle n'avait jamais vues, en lui disant: Je veux te faire mre de beaucoup d'mes que je sauverai par ton moyen. (Vie, p. 86) Combien d'mes tu me gagnes, mon pouse, dit un jour Jsus Benigna. Tu m'en gagnes en Amrique, en Afrique, en Australie, dans le monde entier, mais plus spcialement dans la ville de Turin. (24 janvier 1916) Qui sauve une me sauve la sienne, et tu m'en as sauv dj plus d'un million. (23 juillet 1916 ; Vie, p. 352) Combien de fois m'arrive-t-il de me servir du vent pour porter des semences..., et le vent ne le sait pas Ainsi ferai-je de toi. (11 mai 1915 ; Vie, p 403) En souffrant pour les pchers, les amis de Dieu concilient la justice et la misricorde Au mois de septembre 1807, aprs que Marie-Josphe Kumi eut vu passer devant ses yeux, comme un tableau effrayant, la malice des hommes, les prils de l'glise et des flaux imminents qui allaient fondre sur le monde, elle se proposa aux coups de la divine justice, et le Seigneur lui dit que, pour acquitter la dette des peuples pervers, elle subirait la sensation des vices, les assauts de l'ennemi et de violentes tentations. Tu me porteras la croix nue, lui dit-Il, je m'loignerai de faon que ma prsence n'adoucira plus tes peines ; mme le souvenir de mon amour s'vanouira en ton cur. (Ch. 9) Le 7 juin 1814, Marie-Josphe, transporte dans l'enfer, vit qu'on s'apprtait y recevoir l'me d'un pcheur qu'elle connaissait. Cet homme, bien portant alors, mourut en effet bientt

aprs presque subitement. Le jour suivant, la sainte fille, surprise par une extase, entendit ces paroles: Mon pouse bien-aime, demande ce que tu voudras en compensation des douleurs que tu as supportes, la nuit dernire, par charit pour le prochain. Elle rclama des grces, d'abord pour le pcheur qui lui tait alors reprsent, puis pour plusieurs de ses compagnes. Puisque tu ne dsires pour toi, reprit le Sauveur, d'autre rcompense que moi-mme, je te promets que pour chaque goutte de sang qui est sortie de ton cur avec tant de violence, j'arracherai une me aux tnbres du pch et l'amour des choses terrestres. Tu sentiras se concilier en toi la justice et la misricorde. Aprs avoir entendu ces paroles, la sur fut transporte par un ange dans une grande ville, o elle voyait des hommes de l'univers entier. Un abme effrayant, au fond duquel s'apercevaient toutes sortes d'instruments de torture, s'ouvrit au milieu d'eux. Puis de ce lieu de tnbres Marie-Josphe se sentit ramene dans la pleine lumire ; elle y contempla le mystre infini de l'amour et de la bont de Dieu, ainsi que la batitude qu'on gote prs de Lui, et ce qu'elle ne pouvait savoir, la Mre de Dieu le lui expliquait. Le dsir de procurer ce bonheur aux hommes qu'elle avait vus sur le point de se perdre s'enflamma tellement dans son cur qu'elle et dsir mourir mille fois, s'il et t possible, pour chacune de ces mes. L'ange qui l'avait conduite lui dit alors : Si le Souverain Pontife Pie VII n'avait pas t par les prires d'mes pieuses prserv d'une mort, qui trois fois dj a t rsolue, tous les hommes que tu as aperus auraient t exclus de la vue de Dieu et prcipits dans l'abme qui t'a t montr. (Vie, ch. 19) On avait recommand Anna-Maria Tagi trois condamns mort, une femme et deux hommes. Comme elle priait pour eux elle entendit ces paroles : On a commu la peine de la femme, les autres ne veulent pas se convertir. Ils finissent ainsi leur vie moins pour les dlits pour lesquels le gouvernement les a condamns que pour des crimes plus considrables, pour les indignes traitements dont ils se sont rendus coupables l'gard de leurs pres et mres. La servante de Dieu prouva alors des douleurs si fortes qu'elle dut s'aliter ; elle comprit qu'elle souffrait parce que ces malheureux ne voulaient pas se convertir. Le soir elle entendit ces paroles : Par amour pour toi J'ai converti ces mes ; elles sont sauves. Elles le sont pour l'amour que je te porte. Tout a bien fini mais je prends sur toi satisfaction pour ma justice. (Vie, par Mgr Luquet, ch. 10) 10. Les souffrances offertes pour le bien des mes produisent de grands fruits et on ne perd rien pour soi prier pour les autres Le jour de la Pentecte 1852, le Seigneur fit voir Anna Moes, alors ge de vingt ans, qui devait tre plus tard la Mre Marie-Dominique-Clara, qu'Il n'avait men terme l'uvre de la rdemption qu'au milieu de difficults et d'oppositions continuelles. Il lui dclara aussi que l'glise n'accomplit sa mission qu'en luttant sans cesse contre de semblables difficults et contradictions, qu'il en est ainsi de toute uvre voulue par Lui, et que, par consquent, les mes qu'Il choisit pour tre ses instruments doivent, fortifies par la grce, avoir uniquement en vue la gloire de Dieu et se consoler par l de toutes les preuves et oppositions qu'elles ont subir. Si tu connaissais, ajouta-t-il, les grands avantages et les fruits magnifiques de tes souffrances pour les grandes intentions que je t'ai recommandes, tu serais prte sacrifier mille vies, s'il le fallait, pour procurer mon glise ce bienfait inexprimable. (Erster Theil, Kap. 8) Le 15 mai 1903 Jsus disait Benigna: Oublie-toi toi-mme afin de prier pour les autres : intercde pour les pauvres pcheurs ; demande la persvrance pour ceux qui me sont fidles, un renouvellement de ferveur pour les mes tides, la douceur pour ceux qui ont soif d'indpendance... Ne crains jamais de rester prive de mes grces si tu les communiques aux autres : plus tu les partageras volontiers, plus tu en recevras. (Vie, p. 353) 11. La prire pour les pcheurs, remde aux aridits et moyen de tout obtenir de Dieu Saint Vronique Juliani avait pass toute une nuit lutter dans une aridit et une obscurit

complte ; elle ne pouvait ni faire au Seigneur ses appels pressants, qui, d'ordinaire, l'aidaient se mettre en prires, ni se recommander au saints ; malgr ses dsirs et ses efforts il lui semblait perdre son temps. A la fin, elle se mit prier pour la conversion des pcheurs et offrir cette intention toutes ses souffrances. Alors le recueillement la saisit, au point qu'elle ne pouvait plus faire de considrations, mais seulement s'unir Dieu. Elle comprit par l combien plaisent Dieu les prires qui se font pour le salut des mes, et une voix intrieure lui dit: Que tous ceux qui veulent obtenir des grces prient pour la conversion des pcheurs ; ils obtiendront ce qu'ils demanderont. (13 maggio 1697)

II. Manire d'exercer le zle : ardeur, douceur, vigilance, constance, en union avec Jsus
12. Un zle ardent pour la gloire de Dieu ne peut souffrir ce qui l'offense Gertrude avait repris avec des paroles assez dures une de ses familires, qui supplia le Seigneur de modrer un zle si fougueux. Il lui fut rpondu: Lorsque j'tais sur la terre, je mettais aussi de l'ardeur dans mes sentiments, et je ne trouvais rien qui me dplt comme l'injustice ; c'est en quoi Gertrude ne fait que me ressembler. Vos paroles, Seigneur, n'taient dures que pour les mchants, tandis que les siennes, au contraire, blessent mme quelquefois des personnes qui semblent vertueuses. Les Juifs, au temps o je parus, passaient pour les plus saints des hommes ; cependant ils furent les premiers se scandaliser mon sujet; (Liv. 1er, ch. 12) Voyant une personne se mal acquitter de la rgle, Gertrude craignit de devenir coupable en ne la reprenant pas ; mais, en mme temps, par faiblesse humaine, elle redoutait que d'autres, plus indulgentes, ne vinssent dire qu'elle relevait des choses de peu d'importance. Elle eut recours au Seigneur, qui lui dit: Toutes les fois que, pour mon amour, tu encourras ce reproche ou d'autres semblables, je te fortifierai et t'environnerai de toutes parts, afin que nulle occupation ne puisse lever d'obstacle entre nous. Et, pour mettre le comble tes mrites, je les augmenterai du mrite qu'aurait pu gagner la personne que tu auras avertie, si elle s'tait soumise, pour ma gloire, humblement tes remontrances. (Liv. 3, ch. 62) Sainte Mechtilde demandant Notre-Seigneur d'o venait que Gertrude jugeait avec tant de svrit les fautes et les ngligences d'autrui, eut cette rponse: Comme elle ne souffre pas la moindre tache sur son cur, elle ne peut tolrer avec indiffrence les dfauts des autres. (Liv. 1er, ch. 11) 13. Les dfauts du prochain sont les plaies du corps mystique de Jsus. Avec quelle charit on doit s'appliquer les gurir. Notre-Seigneur Gertrude: Si quelqu'un dsire que son zle soit pour moi le plus beau sacrifice de louange, et pour son me le profit le plus assur, il doit observer trois choses : la premire est que la personne dont il poursuit les ngligences, trouve en lui, comme le rclament l'humanit et le besoin de cette personne, un accueil doux et serein et, dans ce qu'il exige, des paroles et des procds pleins de charit. La seconde est qu'il se garde bien de raconter ces ngligences en des lieux o il ne peut esprer ni la correction de la personne coupable, ni la discrtion de ceux qui l'entendent. En troisime lieu, lorsque sa conscience lui signale un dfaut reprendre, aucun respect humain ne doit l'empcher de parler ; mais simplement, pour la gloire de Dieu et le salut des mes, il cherchera l'occasion de dtruire avec profit et charit les dfauts qu'il a remarqus. Et alors il sera certainement rcompens selon sa peine, et non d'aprs le succs, parce que, n'y et-il aucun bon rsultat, le dommage ne lui en sera pas imput, mais bien ceux qui n'ont pas voulu l'couter, ou qui lui ont rsist. (Liv. 3, ch. 79) Le Seigneur montra Gertrude, dans la forme de son corps naturel, son corps mystique, l'glise, dont il est le Chef et l'Epoux. Il paraissait, en la partie droite de son corps, solennellement revtu des insignes royaux, tandis qu'en la partie gauche il tait nu, et comme

couvert de plaies. Gertrude comprit que la partie droite reprsentait les lus qui sont dans l'glise, et qui, par le mrite de leurs vertus, reoivent les bndictions divines, le ct gauche reprsentant les imparfaits. Toutes les fois qu'on fait quelque bien aux lus de Dieu, on ajoute un ornement au ct droit du Seigneur. Cependant, il y en a qui font volontiers du bien ceux qui sont bons, et, par la duret qu'ils mettent reprendre de leurs dfauts les mchants ou les imparfaits, il les aigrissent. Ceux-l paraissent frapper de coups de poing avec fureur les plaies du Seigneur et en faire rejaillir la suppuration jusque sur leur visage. Cependant, vaincu par sa tendresse, le Seigneur fait semblant de n'en rien voir, et, cause du bien qu'ils font ses fidles amis, Il leur pardonne et Il efface les taches, dont ils se sont couverts, avec les mrites de ses lus. Si, au moins, dit le Seigneur, en pansant les plaies de leurs amis, ils voulaient apprendre comment ils pourront gurir les plaies de mon corps, qui est l'glise, c'est--dire comment ils pourront corriger les dfauts du prochain. Il faut d'abord les toucher avec prcaution, c'est--dire employer de douces admonitions pleines de charit ; puis, quand on voit que ce moyens ne peuvent russir, on doit peu peu reprendre avec plus de fermet. Mais il en est qui paraissent n'avoir aucun souci de mes plaies : tels sont ceux qui, connaissant les dfauts du prochain, l'en mprisent, sans daigner dire un seul mot pour l'en corriger, s'abritant derrire cette pauvre excuse de Can : Est-ce que je suis le gardien de mon frre ? On dirait qu'ils mettent sur mes plaies un appareil, non pour les gurir, mais pour les envenimer, y faire natre la pourriture et les vers, tandis qu'ils laissent ainsi, sous le couvert de leur silence, s'augmenter les dfauts du prochain que quelques paroles auraient peut-tre pu rformer. D'autres signalent, il est vrai, ses dfauts au prochain ; mais, du moment qu'ils ne voient pas qu'il soit corrig aussitt qu'ils le voudraient, ils s'irritent et se proposent, en leur cur, de ne plus corriger personne, puisqu'on ne donne pas d'attention leurs paroles. Mais cela ne les empche pas d'accuser prement le prochain en leur cur, et quelquefois mme de le noircir par leurs dtraction. Quant ce qui est d'avertir, d'amender les gens, ils n'en disent plus un mot. Ceux-l aussi semblent mettre sur mes plaies un appareil, qui couvre par dehors la tumeur d'une certaine faon, mais qui, l'intrieur, dchire mes plaies, comme avec un trident de fer, et me torture cruellement. Quant ceux qui peuvent corriger les autres, mais qui s'en abstiennent, moins par malice que par insouciance, c'est comme s'ils me marchaient sur les pieds. Mais ceux qui suivent aveuglment leur bon plaisir, sans s'inquiter si quelqu'un de mes lus est scandalis, pourvu qu'ils se contentent, ceux-l semblent me prendre les mains et les percer avec des alnes ardentes. Il y en a encore qui aiment sincrement et comme il est juste les suprieurs bons et religieux et ne cessent, de fait et de paroles, de les rvrer et de les exalter ; mais, quant aux suprieurs qui ne sont ni doux ni parfaits, ile en font grand mpris et par un jugement trop svre dprcient sans aucun mnagement toutes leurs actions. Ceux-ci ornent la partie droite de ma tte de pierreries et de perles ; mais, pour la partie gauche ou malade, que je voulais reposer sur eux, afin d'en recevoir du soulagement, ils semblent la repousser et la frapper impitoyablement avec le poing. Enfin, il y en a d'autres qui applaudissent aux mauvaises actions des prlats ou des suprieurs, pour se concilier ainsi leurs bonnes grces, et en avoir plus de libert de faire leur propre volont. Il semblent ainsi me retourner avec grande douleur la tte en arrire, insulter outrageusement mes souffrances et faire en quelque sorte leur divertissement des vers et des plaies de ma tte. (Liv. 3, ch. 75) 14. Le zle vritable doit tre plein de douceur et de misricorde Comme Gertrude priait pour des personnes qui avaient caus beaucoup de tort au monastre et lui en causaient encore, le Seigneur lui apparut avec un de ses bras tellement retir en arrire, qu'il semblait que les nerfs en fussent dtendus. Il lui dit : Regarde quelle grande douleur me ferait celui qui me frapperait maintenant du poing sur ce bras, et pense que je suis afflig de cette sorte par tous ceux qui, sans piti de la damnation encourue par vos perscuteurs, ne font autre chose que raconter malicieusement leurs mfaits et les torts qu'ils en ont soufferts, oubliant que ceux-l aussi sont mes membres. Au contraire, tous ceux qui,

touchs d'une profonde compassion, implorent ma clmence, afin que je les convertisse misricordieusement de leurs dsordres une vie meilleure, ceux-l semblent appliquer sur mon bras un calmant plein de douceur. Et ceux qui, par leurs conseils et leurs avis, les amnent charitablement l'amendement et la rconciliation, ressemblent d'habiles mdecins qui, en maniant avec douceur mon bras, le remettent en sa position naturelle. Mais, dit la sainte, quelle raison, Dieu trs misricordieux, peut-il y avoir d'appeler votre bras des gens aussi indignes ? Parce qu'ils sont du corps de l'glise, dont je me glorifie d'tre la tte. Mais, Seigneur, ils sont dj spars du corps de l'glise par un ban d'excommunication, cause des pillages qu'ils ont commis contre notre monastre. Le Seigneur rpondit: Nanmoins, comme ils peuvent tre rconcilis l'glise par l'absolution, ma bont m'oblige prendre soin d'eux et dsirer d'une ardeur incroyable qu'ils se convertissent et reviennent moi par la pnitence. (Liv. 2, ch. 68) Le divin Matre dit la Mre Elisabeth de la Croix, qui avait fond le Refuge de Nancy, que, son Institut ayant pour fin de gagner les mes Dieu et souvent des mes toutes perdues dans le pch, il fallait avoir pour elles beaucoup de patience et de douceur, supportant leur humeur et compatissant leur faiblesse. Un jour qu'elle lui disait : Mon Dieu ! Que voulez-vous que je fasse ? Il lui rpondit : Misricorde et toujours misricorde. (2 part., ch. 8) 15. Zle gnreux, zle vigilant Le 13 juin 1915, jour de la fte du Sacr-cur, Jsus expliqua Benigna Consolata comment on peut sauver les mes : Ma Benigna, lui dit-Il, donne-moi des mes ! Mais, comment dois-je faire pour te donner des mes ? Par le sacrifice, oui, ma Benigna, sois continuellement dans un tat de sacrifice. Quand tu n'es pas dans cet tat, tu dois te sentir hors de ta place. Il faut tenir constamment ce feu allum dans ton cur ; on ne sauve pas les mes en ne faisant rien. Moi, je suis mort sur la croix pour sauver les mes. Je ne te demande pas de grandes choses ; non, ma Benigna, mais une parole touffe, un regard rprim, une pense qui plat rejete, en un mot tout ce qui mortifie. Unis ces petites chose mes mrites infinis et elles acquerront une grande valeur. Si tu savais combien elles me plaisent ces mes qui s'immolent ainsi dans le silence. (P. 85) Dans une vision qu'eut sainte Vronique Juliani, elle vit le Seigneur lui treindre le cur et en faire sortir du pus et de la pourriture : Raconte ceci ton confesseur, lui dit-Il, et dis-lui qu'il soit en paix, car c'est moi qui opre tout ; mais qu'il veille bien sur ton me, afin qu'elle soit bien vite capable d'accomplir tout ce que j'attends d'elle. (Diario, 24 febbraio 1697) Mme dans cette me dj si hroque, le Seigneur trouvait des imperfections retrancher et Il voulait que son directeur veillt sur elle avec sollicitude ; combien plus ncessaire est la vigilance l'gard des mes moins aimantes ! 16. Jsus encourage persvrer dans l'exercice du zle Le Seigneur dit Marguerite de Cortone : Fais savoir ton confesseur que je veux qu'il vive d'une vie apostolique. Qu'il cherche en moi sa force et qu'il m'offre ses peines et ses tribulations. Lorsqu'il travaille au salut des mes, qu'il agisse avec prudence sans s'inquiter de ce qu'on pourra dire de lui, se souvenant que j'ai t plus atrocement maltrait, moi, son Crateur. Que sa sagesse lui fasse comprendre que, parmi ceux qui m'ont crucifi, beaucoup sont revenus moi et m'ont ador, et que d'autres les auraient imits s'ils m'avaient connu. Qu'il en soit de mme pour lui. Dis-lui de nouveau de travailler la pacification de Cortone. Je lui promets mon assistance. (Vie intime, ch. 8, & 12) 17. L'insuccs apparent ne doit pas dcourager notre zle Gertrude exprima un jour au Seigneur sa surprise de ce que ses conseils et admonitions produisaient parfois si peu d'effet. Ne sois pas tonne, lui rpondit-Il, que tes paroles soient quelquefois profres en vain, puisque moi-mme j'ai souvent prch sur la terre avec toute la ferveur de mon Esprit divin et que mes paroles chez quelques-uns ne produisirent aucun bon

effet ; car toutes choses sont rgles pour leur temps par ma divine Providence. (Liv. 1er, ch. 14) 18. Ce qu'il ne faut pas se lasser de rappeler aux hommes Chaque anne Notre-Seigneur appliquait la Mre Franoise de la Mre de Dieu honorer le mystre de sa retraite de quarante jours au dsert, depuis la fte des Rois jusqu'au 15 fvrier. Une anne Il lui dit aprs la communion : Je veux faire mon dsert et ma retraite en votre cur. Quand les quarante jours furent couls, Notre-Seigneur dit Franoise : Bien que je sorte du dsert, je ne sortirai point de vous et je me donne vous dans ma vie conversante. Conversez maintenant avec vos Surs et parlez-leur de mes misricordes. Elle rpondit humblement : Seigneur, je ne sais rien ; que vous plat-il que je leur dise ? Il lui dit : Parlezleur de la grandeur de mes bonts infinies, du dsir que j'ai de me communiquer elles, du nant et de la bassesse de toutes les choses cres, de la charit et de la misricorde avec laquelle je les ai appeles mon service. (Vie, ch. 31) 19. Zle exerc en union avec Notre Seigneur Jsus-Christ Sur le point de communier, Gertrude dsirant que le Seigneur la prpart lui-mme, ce doux Matre lui parla ainsi : Je me revts de toi-mme, afin de pouvoir tendre ma main dlicate, sans la blesser, travers les pcheurs tout hrisss de pointes, pour leur faire quelque bien. Puis je te revts de moi-mme, afin que tous ceux que tu me prsentes en ta mmoire, et mme tous ceux que la nature a fait tes semblables, soient levs cette dignit, que je puisse les combler de bienfaits, selon ma royale munificence. (Liv. 3, ch. 18 ; d. Lat. , P. 151) 20. Offrir Jsus son Pre pour les pcheurs Notre-Seigneur dit Marguerite-Marie : Ma justice est irrite et prte de punir par des chtiments manifestes les pcheurs cachs, s'ils ne font pnitence. Et je te veux faire connatre lorsque ma justice sera prte lancer ses coups sur ces ttes criminelles. Ce sera lorsque tu sentiras appesantir ma saintet sur toi, qui dois lever tes mains et ton cur au Ciel, par prires et bonnes uvres, me prsentant continuellement mon Pre, comme un victime d'amour immole et offerte pour les pchs de tout le monde, me mettant comme un rempart et un fort assur entre sa justice et les pcheurs, afin d'obtenir ma misricorde, de laquelle tu te sentiras environne, lorsque je voudrai faire grce quelqu'un de ces pcheurs. C'est alors que tu me dois offrir mon Pre, comme l'unique objet de ses amoureuses complaisances, en actions de grces de la misricorde qu'Il exerce envers les pcheurs. (Contemp. p. 53 ; d. Gauthey, 2, P.163)

III. Objet de notre zle : pcheurs, peuple, glise, ordres religieux, prtres etc .
21. Jsus presse ses amis de prier pour les pcheurs Le Seigneur recommanda maintes fois sainte Lutgarde de prier et de s'immoler pour les pcheurs. Une nuit, au signal de matines, elle crut ne pas devoir se lever parce qu'elle tait couverte de sueurs, quand elle entendit la voix divine lui dire : Lve-toi, lve-toi ; va prier pour les pcheurs. (Vie, ch. 4) Un jour Jsus lui montra les plaies ouvertes de ses pieds, de ses mains, de son ct et lui dit : Regarde, ma trs chre amie ! Et entends comme mes plaies crient vers toi, afin que mon sang ne soit pas inutilement rpandu et que mon horrible mort ne soit pas infructueuse. Que signifient, Jsus, demanda-t-elle, les clameurs de vos plaies ? Jsus rpondit : Mes plaies crient vers toi et te demandent de calmer par la souffrance et les larmes la colre de Dieu, mon Pre, afin qu'Il ne perde pas les pcheurs, mais qu'ils se convertissent et qu'ils vivent. (Ch. 5) Une autre fois, elle vit le Sauveur se prsenter devant son Pre et Le prier comme Il priait

au jardin des Oliviers : Vois-tu, lui dit Jsus, comme je m'offre mon Pre pour les pchs des hommes ? Fais de mme : offre-toi aussi toute entire pour mes pcheurs, afin de dtourner d'eux sa justice. (Ch. 6) Voyons, accorde-moi ceci, dit le Seigneur sainte Mechtilde, de prier pour les pauvres pcheurs, que j'ai si chrement rachets et dont je dsire si fort la conversion. (4 part. ch. 53) Catherine de Ricci avait dans sa cellule un crucifix, sujet habituel de ses contemplations. Ce fut par cette image que l'Epoux se plut entrer en communication avec son pouse. Un jour, se dtachant de sa croix, emportant les clous dans les plaies de ses mains et de ses pieds, Il s'avance dans l'air au-devant d'elle. Catherine, merveille, lui tendit les bras. Le crucifix, se penchant vers elle, lui dit : Chre pouse, je viens chercher un asile dans ton couer, et celui de mes filles, contre les crimes des pcheurs dont je me sens accabl. Je vous demande de faire trois processions solennelles en expiation de leurs pchs, et pour dsarmer ma justice. (Vie, par le P. Bayonne, ch. 10). 22. Invitations divines expier pour les pcheurs et se sacrifier pour eux Saint Vronique Juliani, s'tant mise prier pour les pcheurs, reut soudain des coups violents de la part des dmons ; elle offrit tout Dieu pour le salut des mes. Alors elle entendit une voix intrieure qui lui disait : Tu obtiendras la grce, mais prpare-toi souffrir. (Diario, 1er agosto 1696) Une autre fois que Vronique demandait au Seigneur la conversion des pcheurs, Il lui dit : Oh! Si tu savais combien ils sont nombreux. Partout, il n'y a que pcheurs et pcheresses, et ils commettent de si grands pchs qu'ils mritent bien plus le chtiment que le pardon. Ils sont devenus comme des btes ; ils ne pensent ni moi ni leur me. Alors Il me fit comprendre que dans son grand amour Il ne dsire autre chose que s'unir aux mes, entrer en elles soit par des lumires, soit par la contrition, soit par des appels et des illuminations intrieures, mais bien peu veulent en profiter. Et toi, me dit-Il, que veux-tu faire ? Seigneur, si je le pouvais, je voudrais vous aimer pour moi et pour tous ceux qui ne vous aiment pas. C'est ce que je veux de toi , me dit le Seigneur, et aussitt Il disparut. (5 aprile 1697) Au mois de juillet 1805, Dieu manifesta Sur Marie-Josphe Kumi la situation dplorable de divers peuples et les prvarications des pcheurs ; elle les voyait dans une vive lumire marcher leur perte ternelle, et une voix lui dit : Es-tu prte prendre sur toi les chtiments qu'ils ont mrits ? Elle se mit pour cela la disposition du Seigneur. Ma fille, reprit Jsus, tu m'es toute douce par cette rponse ; tu porteras donc le poids de la colre divine, et les sentences d'un Juge irrit s'accompliront en toi, mais ma grce et ma force te soutiendront toujours. Ton vouloir doit tre de ne point vouloir, ton bien de ne rien possder que moi seul. Au mois d'octobre, elle ressentit non seulement cette blessure d'amour qui semblait la consumer, mais aussi de violentes douleurs aux pieds et aux mains. Le Sauveur lui apparut alors avec la couronne d'pines sur la tte ; Il portait une lourde croix sur les paules : Vois, ma fille, je suis ici pour te communiquer ces douleurs. Comme elle se montra toute dispose s'y soumettre, le Sauveur enfona la couronne d'pines sur sa tte et dposa la croix sur ses paules en disant : Tu sentiras aussi la douleur produite par les clous qui m'attachaient sur cette croix. Je te retirerai toute consolation sensible pour te laisser exprimenter ton nant. Le temps vient o tu n'auras ni rafrachissement intrieur, ni aucune satisfaction venant des hommes, pas mme de ton confesseur ; tu seras vraiment comme abandonne sur la croix. Morte toi-mme, pntre du sentiment de ton nant, tourne alors vers moi ton dsir et ton amour. Offre-toi pour les pcheurs comme un holocauste entirement dvor par le feu de l'amour. Par cette souffrance beaucoup d'mes obtiendront leur salut et passeront des tnbres la lumire. (Vie, ch. 7)

23. Quelle les peine les pcheurs causent au cur de Jsus Catherine de Racconigi vit Jsus-Christ, la bienheureuse Marie et, avec elle, beaucoup d'autres saints, tous vtus de deuil ; mais le plus afflig tait Jsus. Catherine Lui demanda la raison de sa tristesse ; Il rpondit, en l'exhortant offrir ses peines pour l'glise et les mes : Eh! Comment ne veux-tu pas que je te tmoigne ma douleur, au spectacle d'un si grand nombre d'mes qui courent leur perte ? Ne vois-tu pas combien est grande l'ingratitude de mon peuple, que j'ai rachet de mon sang ? Je suis un prcieux trsor, le bien suprme et ternel, et pourtant la plupart des hommes font plus de cas des biens misrables de cette terre. Plusieurs, par leurs mauvais exemples, par leur vie infme, loignent beaucoup d'mes de mon service. La vertu leur est odieuse, et ils aiment le vice, ils mprisent mes ministres. Ils volent les revenus des sanctuaires, non pour les distribuer aux pauvres et aux ministres des autels, mais pour en jouir eux-mmes ou les donner des sclrats. Ils estiment plus leur honneur, leur maison et jusqu' leurs chiens, que ma gloire, mon glise et mes fidles serviteurs. 24. Dieu par gard pour les mrites de ses amis pardonne aux pcheurs Le Seigneur fit connatre sainte Brigitte les dsordres et les pchs qui svissaient dans le royaume de Chypre et la chargea de faire connatre aux habitants de ce pays les menaces de sa justice : Je vous ai longtemps ports dans mon cur, je vous ai gards comme la prunelle de mon il lorsque vous tiez assaillis par les adversits et les tribulations ; quand vous avez gard mes prceptes, alors une multitude innombrable d'mes sont venues du royaume de Chypre dans le Ciel. Mais maintenant vous ne me craignez point, quoique je sois votre Juge ; vous ne m'aimez point, bien que je sois votre Crateur ; vous n'avez pas plus honte de pcher devant moi que les animaux sans raison. Ma justice demande que vous soyez plongs dans les abmes de l'enfer parmi mes ennemis Sachez aussi que vous n'tiez pas dignes qu'un pareil avertissement vous ft envoy ; mais quelques-uns qui sont en votre royaume, lesquels me servent fidlement et m'aiment de tout leur cur, m'ont flchi par leurs larmes et leurs prires et ont obtenu que je vous fisse comprendre le danger de vos mes. (Liv. 7, ch. 19) Sans Mose, dit une autre fois le Seigneur Brigitte, le peuple et t tir de l'gypte, mais sans Mose ce mme peuple ft mort. On voit, en effet, dans l'criture, que Mose maintes reprises apaisa par ses prires la colre divine. Plusieurs saints, dit encore le Seigneur, entrrent par l'inspiration du Saint-Esprit dans les terres des infidles, pour les convertir, et n'obtinrent pas ce qu'ils voulaient. Mais cause de leur bonne volont ils eurent de trs glorieuses couronnes et, cause de leur patience, Dieu a fait avancer le temps de la misricorde. (Liv. 8, ch. 49) En considration de tes prires et de tes maux, dit le Fils de Dieu la vnrable Marguerite du Saint-Sacrement, j'pancherai sur les pcheurs les trsors de mes mrites. (Vie, par Amelotte, liv. 5, ch. 3) 25. Zle envers les peuples coupables. Rparation et expiation pour les dsordres du Carnaval Gertrude demanda au Seigneur par quelles prires, durant ces trois jours de Carnaval , o les mondains Le provoquent plus que jamais la colre, elle pourrait l'apaiser: Je tiendrais pour beaucoup, dit le Seigneur, que l'on dt trois fois : Pater noster ou Laudate Dominum, omnes gentes, en offrant Dieu le Pre : la premire fois, tout ce qu'a fait mon trs saint cur, lorsque je me fatiguais sur la terre pour le salut des hommes, en louanges, en actions de grces, en gmissements, en prires, en dsirs et en amour pour expier tous ces sentiments terrestres et charnels, toutes ces volonts perverses, dont le cur de l'homme est maintenant tout embarrass. La seconde fois : qu'on offre Dieu le Pre tout ce qu'a pratiqu ma bouche trs pure, dans la temprance qu'elle a observe pour les aliments, et pour les paroles, dans la prdication et la prire continuelle o je me suis fatigu pour le salut des hommes, et cela en expiation de tous les pchs commis en l'glise universelle par gourmandise et ivrognerie, par

excs de paroles nuisibles ou inutiles. A la troisime fois : qu'on offre Dieu le Pre tout ce qu'a fait mon trs saint corps, les mouvements de tous mes membres, toute la suite de ma vie trs parfaite, avec toute l'amertume de ma passion et de la mort que j'ai soufferte pour la rdemption du genre humain ; qu'on l'offre en expiation de tous les pchs que les gens du monde commettent avec frnsie en ce temps, par leurs actes et mouvements extrieurs, contre leur propre salut. (Liv. 4, ch.15) 26. Zle envers les peuples coupables : diocses, pays infidles Esprite eut connaissance par une vision des maux qui allaient frapper Carpentras et le diocse. Elle conjura le Seigneur de faire grce aux pcheurs et entendit cette rponse au fond de son me : Ma fille, tu ne t'aperois pas que ceux pour qui tu pries savent bien qu'ils m'offensent d'une manire scandaleuse, et pourtant ils prfrent leurs plaisirs mes lois et leurs salut. A ces mots, les larmes d'Esprite coulrent plus abondamment, et ses douleurs et ses soupirs touchrent le Seigneur, qui lui dit intrieurement : J'exaucerai tes prires, et je pardonnerai ces pcheurs ; mais dis-leur que je demande telle et telle satisfaction. (Vie, ch. 8) Afin de l'exciter prier pour la conversion de l'gypte, Notre-Seigneur disait la bienheureuse Esprite : Il y a encore dans ces provinces infidles des curs qui m'aiment et que je n'abandonne pas. (Ibid, ch. 8) Notre-Seigneur demanda maintes fois la Mre Franoise de la Mre de Dieu de prier pour l'Angleterre ; un jour qu'elle avait partag les heures de sa journe selon les diverses intentions qu'elle voulait Lui recommander, le doux Sauveur lui dit : Vous oubliez l'Angleterre. (Ch. 28) Voyez ce peuple, lui avait-Il dit un jour ; je suis mort pour eux et il n'y en a pas un qui m'aime. Je veux que vous m'aimiez pour eux tous et que vous fassiez tous les jours quelques pnitences pour leur conversion. (Ch. 6) Un jour Il se montra elle tout couvert de sang fig, ce qui fit rpandre cette me aimante une grande abondance de larmes : Donnez -moi, lui dit alors Jsus, les larmes que vous versez pour laver et amollir mon sang. Et Il lui renouvela l'obligation de prier pour l'Angleterre, lui disant que dans ce royaume on Le perscutait furieusement en ses membres, et qu'Il aurait abandonn depuis longtemps ce pays sans les prires que ses serviteurs Lui offrent pour ces mes infidles. (Ch. 33) Le Seigneur ordonna plusieurs fois Jeanne-Bnigne Gojoz de prier pour Genve, lui apprenant faire cette prire : Mon Dieu, je vous prie, par l'excs de vos misricordes et de votre amour pour Bnigne, d'amollir les curs des habitants de cette ville, pour que votre main la mne son troupeau et la vraie foi de votre unique pouse, la sainte glise, catholique, apostolique et romaine. Pendant les guerres de la Fronde, Jeanne-Bnigne priait beaucoup pour que les princes de France fissent la paix avec leur roi. Elle entendit un jour cette divine rponse : Tu es exauce, Bnigne, les troubles civils de la France vont tre calms. (3 part., ch. 15) 27. Zle envers l'glise Le 23 dcembre 1856, la Mre Vronique du cur de Jsus 83 eut une vue saisissante des maux de l'glise Voici ce qu'elle en raconte : Je vois se former dans le Ciel un calice, surmont de la sainte hostie et de la croix. Je me mets aussitt genoux ; de toutes parts mille traits lui taient lancs. On l'atteignait, mais on ne l'branlait pas, et la fureur de ses perscuteurs tait son comble. C'est alors que je vis toute une perscution se dessiner dans le Ciel et j'entendis cette parole : C'est la Religion qui m'attaque. Des profanations, des sacrilges, des communions
83 Marie-Caroline Lioger, qui devint la Mre Vronique du cur de Jsus (1825-1883), fut la fondatrice de l'institut des Surs Victimes du cur de Jsus. Son admirable vie a t raconte par le P. Prvot, des Prtres du Sacr-cur, Paris, Amat, 1903. Mgr l'vque de Grenoble a constitu un tribunal pour enquter sur l'hrosme de ses vertus.

indignes me semblaient exciter la colre de Dieu. Toujours selon mon habitude je criais : Misricorde, Seigneur, attendez la pnitence. Alors Notre-Seigneur s'approche et me dit : Je n'ai que dsir de pardonner, mais viens et assiste au jugement des nations. Je vis ce que je n'aurais jamais cru voir au sein mme de la religion, le nombre des justes tait si petit que j'en fus glace d'effroi. Je sentais aussi mes reproches, ma honte ; je voulais fuir. Nanmoins je dis : Et moi, Seigneur ? Et j'eus cette rponse : Ton sacrifice et tes dernires preuves t'ont rendue agrable mes yeux. Voil o est la justice. Mais maintenant ton cur doit se consumer dans mon amour. (Vie, ch. 10) Le 1er janvier 1876, le Seigneur annona la Mre Marie-Dominique Moes pour l'anne qui commenait tout un ocan de douleurs ; Il lui dclara que, depuis la grande uvre de la Rdemption, aucune uvre ne s'tait faite dans l'glise que grce de dures souffrances ; plus est importante l'uvre voulue par Dieu et plus elle doit porter de fruits, plus il faut de sacrifices pour la mriter. (Vie, 2 part., ch. 5) Dans la nuit du 17 au 18 novembre 1863, NotreSeigneur apparut Marie Brotel. Il lui dit : Ma fille, je viens te voir, car je t'aime. L'amour se prouve par la souffrance : j'ai souffert pour toi, il faut que tu souffres pour moi. Tes souffrances par leur union avec les miennes ont un grand prix. Je les distribue comme je veux pour les mes, car tout est pour les mes. Alors, raconte Marie Brotel, j'ai dit Jsus : Quand est-ce que cesseront les combats et les preuves de votre glise ? Il m'a rpondu : Ma fille, j'aime bien l'glise, je la tiens dans mes bras, mais ses souffrances ne finiront qu'avec le monde. Il y aura des temps o elle souffrira moins, elle aura des moments de triomphe qui seront suivis de nouvelles peines, car toujours elle sera dans le combat. Je lui ai dit : Vous ne devriez pas la faire souffrir ainsi. Il ne s'est pas fch contre moi. Au contraire. Il m'a rpondu : Tout en faisant souffrir, ne crois-tu pas que je suis bon ? Oh! Si, vous l'tes. Ne crois-tu pas que j'aime ? Oh! Si, vous aimez infiniment. Eh bien, ma fille, c'est justement parce que j'aime que je permets qu'elle soit dans le combat et la souffrance. Aussitt qu'il y a trop de calme sais-tu ce qui arrive ? L'glise, les pasteurs, les fidles vivent d'une manire trop naturelle ; ils ne sentent pas alors qu'ils ont un besoin continuel de moi et qu'ils ne peuvent rien par eux-mmes. Mais dans le combat et la souffrance l'intention se purifie, et la confiance aussi, parce qu'on ne peut s'appuyer que sur moi. C'est ainsi que dans mon amour j'attire moi les mes qui m'oublieraient sans cela. (Vie, ch. 6) 28. Dieu demande des larmes pour son glise Il y a un moyen d'apaiser ma colre, dit le Pre ternel sainte Catherine de Sienne. Mes serviteurs peuvent l'arrter par leurs larmes et la vaincre par l'ardeur de leurs dsirs : c'est ainsi que tu en as triomph, parce que je t'en ai donn la puissance, afin de pouvoir faire misricorde au monde. Oui, j'excite moi-mme dans mes serviteurs une faim et une soif dvorante du salut des mes, afin que leurs larmes temprent les rigueurs de ma justice. Versez donc des larmes abondantes, puisez-les dans l'ocan de ma charit, et lavez avec des larmes la face de mon pouse bien-aime. Vous lui rendrez cette beaut que ne donnent pas la guerre et la violence, mais que procurent les humbles et continuelles prires de mes serviteurs, et les larmes qu'ils rpandent dans l'ardeur de leurs dsirs. Oui, je satisferai ces dsirs ; j'clairerai, avec la lumire de votre patience, les tnbres des mchants. Ne craignez pas les perscutions du monde ; je serai toujours avec vous, et ma providence ne vous manquera jamais. (Dialogue, ch. 15) Le Seigneur Jsus apparut un jour sainte Gertrude, debout et semblant soutenir de ses paules une grande maison qui s'inclinait sur Lui, comme si elle voulait tomber. Voici, dit-il, avec quel zle je soutiens ma maison bien-aime, c'est--dire la sainte Religion, qui, dans presque tout le monde, menace ruine, parce qu'il n'y en a qu'un trs petit nombre, dans tout l'univers, qui veuillent sincrement travailler sa dfense ou son extension et souffrir pour cela quelque peine. Ainsi, ma bien-aime, regarde et compatis ma fatigue ! Tous ceux qui par un acte ou une parole propagent la Religion sont comme des contreforts qui me soulagent selon leurs forces du poids qui m'accable et soutiennent avec moi l'difice. (Liv. 1Er, ch. 7)

29. Zle envers les ordres religieux Le Seigneur dit un jour la Mre Marie-Dominique Moes : De mme que de toute ternit j'ai prdestin la Mre des douleurs cooprer la grande uvre de la Rdemption, de mme, je t'ai choisie pour tre la coopratrice de la grande uvre du renouvellement de l'ordre de saint Dominique dans l'esprit primitif de son saint fondateur et de l'uvre non moins grande de l'entente et union fraternelle des deux grands ordres que tu sais. De mme que la coopration de ma Mre consistait dans les prires et les souffrances, de mme la tienne consistera en prires et en souffrances84. (Vie, 2 Theil, Kap. 1, & 2) 30. Zle envers les prtres de Jsus-Christ Ayant su qu'un prtre, d'une conduite scandaleuse, ne laissait pas de dire la messe tous les jours l'autel mme du monastre, Agns de Langeac, mue d'une grande indignation, rsolut d'aller le trouver. Elle en obtint la permission de sa suprieure ; mais, au moment de lui parler, elle fut saisie de crainte. Une voix lui dit : Va ma chre fille, va hardiment, et ne crains pas, car je suis avec toi. Agns parla si puissamment ce prtre qu'il promit de ne plus retomber dans ses mauvaises habitudes. (Vie, par Lantages, 3 part., ch. 9) Notre-Seigneur avait press une sainte personne de Paris, Marie Rousseau, de prier et de faire des sacrifices pendant plusieurs annes pour M.Olier, alors rempli de l'esprit du monde, et M. Olier, touch de la grce, devint alors trs fervent et trs gnreux. Mais ce n'tait pas assez, et le divin Matre poussa une autre me plus sainte encore, la vnrable Agns de Langeac, offrir d'ardentes prires et faire de nombreuses pnitences pour lui obtenir la grce d'une hroque saintet. Un jour qu'Agns demandait avec larmes sortir promptement de ce monde : Tu m'es encore ncessaire, lui rpondit Jsus, pour une me que je veux que tu m'obtiennes. Et Marie lui dit : Prie pour mon Fils, l'abb de Pbrac. (C'tait M. Olier) (Vie, par Lantages, 3 part, ch. 12) 31. Zle envers les mes choisies Un matin, aprs avoir communi, sainte Vronique Juliani eut la vision de l'Enfant Jsus. Elle fit signe de Le repousser avec mpris, comme elle en avait eu l'ordre. Jsus se montra tout heureux : Tu me fais grand plaisir, lui dit-Il, parce que tu fais la sainte obissance. Mais ne doute pas, c'est moi, Jsus crucifi, ton Epoux. Et Il lui montrait ses mains, ses pieds, son ct et toutes ses plaies resplendissantes. Que dsires-tu? Que veux-tu ? lui disait-Il. Elle demanda d'abord la connaissance d'elle-mme, la pardon de ses fautes et une vive contrition ; elle se sentit aussitt exauce. A une seconde demande de Jsus : Que veux-tu ? elle rpondit en demandant des mes. Alors Jsus lui recommanda de bien veiller et de ne pas pargner ses peines pour obtenir que toutes ses Surs eussent un zle ardent de son honneur et qu'elles devinssent toutes brlantes d'amour. Il lui fit comprendre que cela Lui serait trs agrable et que, si elle faisait ce qu'Il demandait, Il serait comme oblig de lui accorder de nouvelles grces. La sainte accordant de grand cur ce que Jsus lui demandait, Il la serra troitement dans ses bras et lui dit : Si tu fais cela, tu seras au nombre de mes plus chres pouses ! (Diario, 13 aprile 1700) 32. Zle pour la science sacre Sa rcompense Des docteurs de l'Universit de Paris soumirent un jour Thomas d'Aquin leurs difficults
84 Un autre jour, son ange gardien lui dclara que c'tait le Seigneur qui depuis vingt-cinq ans la pressait de prier et de souffrir pour obtenir que les ordres de saint Benoit et de saint Franois retrouvent leur antique splendeur ; car, disait-il, les ordres contemplatifs sont de nos jours plus que jamais ncessaires l'glise, appels qu'ils sont par leur vie de pnitence et d'expiation et par leurs prires de jour et de nuit, apaiser la justice de Dieu, arrter ses chtiments et faire descendre sur le monde coupable les grces de sa misricorde. (Vie, 3 Theil, Kap. 5, & 2)

sur le mode de prsence de Jsus-Christ dans l'Eucharistie. Quand le saint docteur eut crit sa rponse, il s'alla prosterner devant l'autel tenant son cahier la main. Pendant qu'il priait NotreSeigneur de ne pas permettre qu'il enseignt rien de contraire la vrit sur l'auguste sacrement de l'Eucharistie, Jsus lui apparut et lui dit : Tu as bien crit sur mon sacrement et rsolu la difficult propose, autant du moins que l'homme peut le faire, durant sa vie mortelle. Tandis que Thomas d'Aquin poursuivait son oraison et rendait grces Jsus-Christ, on le vit s'lever de terre, la hauteur d'une coude. Le Frre Dominique de Caserte tait rest, un soir, couch dans l'glise, attendant la venue de Thomas d'Aquin. Le saint docteur arrive, s'agenouille, selon sa coutume, dans la chapelle de saint Nicolas et, tandis qu'il priait, son corps s'lve et demeure suspendu en l'air, devant le crucifix de l'autel. Le Frre jouissait depuis longtemps de ce spectacle, quand, tout coup une voix qui semblait partir du grand crucifix pronona distinctement ces paroles : Thomas, tu as bien crit de moi : quelle rcompense veux-tu recevoir de moi en retour de de ton travail ? Thomas rpondit : Seigneur, nulle autre que vous. 33. Zle pour la pure doctrine Gertrude reut du Seigneur cette leon : Si tu veux me donner de ce parfum que la pieuse Marie rpandit sur ma tte, apprends que tu l'auras si tu aimes la vrit. Car celui qui par amour de la vrit et pour la dfendre perd ses amis ou s'attire d'autres peines, ou entreprend de grands travaux, brise rellement le vase d'albtre et rpand sur ma tte un parfum prcieux, qui remplit toute la maison de sa bonne odeur, parce qu'il donne ainsi un bon exemple ; tandis qu'il s'applique corriger les autres, il s'amende lui-mme en s'observant davantage sur les points qu'il reprend dans les autres. Ainsi il rpand de toutes parts la bonne odeur et en se corrigeant et en difiant les autres par les exemples qu'il donne. Mais, si l'amant de la vrit en la dfendant tombe en quelques fautes, par exemple en employant par excs de zle des expressions trop dures lorsqu'il reprend les autres, ou de quelque autre manire en se montrant trop rigoureux ou trop relch, je l'excuserai fidlement auprs de Dieu le Pre et de tous les habitants du Ciel; comme j'ai autrefois excus Marie, ou plutt je satisferai pour toutes ses fautes. (Liv. 4, ch. 46.) 34. Zle faire connatre les perfections divines Le Sauveur se montra un jour la bienheureuse Crescentia entour d'une troupe nombreuse d'esprits angliques; son visage exprimait une joie trs vive. La bienheureuse avec une humble familiarit lui en demanda la raison, le Seigneur rpondit: Je me fais voir ainsi toi parce que, hier, pour la seconde fois avec tes Surs tu as parl avec grande insistance de mes divines perfections, ainsi que des grces et des bienfaits sans nombre que j'accorde aux hommes. Par tes paroles tu as fait que tes Surs reconnaissent et estiment ma misricorde, qu'elles admirent et glorifient ma bont, mon amour et ma libralit. C'est une grande joie pour moi quand les hommes reconnaissent le bien et cherchent l'obtenir ; je puis alors leur donner des preuves plus grandes de ma misricorde. Je ne cherche qu' les rendre heureux. Va et dis aux enfants des hommes combien je suis bon. (2 Buch, Kap. 8.)

CHAPITRE XIV : Recueillement


1. Le Seigneur recommande avec instance le recueillement Le Seigneur recommanda fort souvent sainte Vronique Juliani de vivre dans un profond recueillement. Voici quelques unes de ses recommandations: Je veux que tu restes dans un recueillement intime avec moi seul, et ceci dans toutes tes uvres. Pour en arriver l, veille ce que dans toutes tes occupations tu ne penses qu' ce que je rclame de toi. Fais en sorte aussi que tes travaux extrieurs soient faits comme entre toi et moi seulement... Sois dtache de tout, entirement dpouille ; tu dois rester comme dans un dsert, mme au milieu des tumultes et des conversations. (Diario, vol. 2, p.183.)

Regarde-toi en moi. Vois-tu tout ce que j'ai fait pour ton salut ? Dsormais je veux que tu te donnes tout entire mon service. Veille ce que toutes tes penses soient diriges vers moi, que ton esprit soit tout occup de moi ; tes uvres, remets-les toutes ma disposition et sois attentive cooprer tout ce que j'opre en toi. (29 marzo 1697.) Je veux t'apprendre comment tu dois faire pour n'avoir que cette seule et unique pense que je t'ai souvent recommande. C'est moi seul qui dois tre l'objet de tes penses et, pour que tu t'arrtes en moi seul, il faut que tu demeures dans la vue et la connaissance de toimme, afin de bien voir qu'il n'y a rien pour toi, ni en toi, ni hors de toi, mais que je suis ton seul bien. Applique ton esprit, ta pense cette vrit, afin que j'opre tout. Tu reois tout de moi, et tu dois tout rapporter moi. (22 maggio 1697.) Ce matin, raconte encore Vronique, le Seigneur sest fait un peu sentir dans mon cur et Il m'a dit : Ce cur est moi, et je le fais souffrir cette heure de la nuit, afin qu'il achve de se purifier, comme je le veux. Et, en parlant ainsi, Il me l'a serr trs fort et m'a fait voir qu'il en sortait du pus et une pourriture noire. En mme temps, Il m'a fait comprendre que je devais n'avoir pas d'autre pense que de Lui et regarder toutes les cratures comme si pour moi elles n'existaient pas. Il a fait alors une nouvelle pression de mon cur et Il m'a dit : Vois, ce sont l des choses que je ne veux pas. Et de nouveau, je voyais sortir du pus et de la pourriture. (24 aprile 1697.) 2. Jsus veut que ses amis vivent de la vie intrieure C'est le recueillement et la vie intrieure qui taient recommands sainte Thrse quand elle entendit ces paroles : Ne cherche pas m'enfermer en toi, mais cherche t'enfermer en moi. (Relation, 15.) Plusieurs annes auparavant, au moment o vivement attire une vie sainte, elle n'avait pas le courage de cesser certaines relations qui, toutes lgitimes qu'elles fussent, taient pour elle une source de distractions, le divin Maitre lui avait dit: Je ne veux plus que tu converses avec les hommes, mais avec les anges. (Vie, ch. 24.) Que rien ne te fasse sortir de ton intrieur, dit le Sauveur Marcelline Pauper, ni te spare de mon amour. Et une autre fois : Tu ne vivras dans la vie intrieure qu'autant que tu mourras au monde et toi-mme. (Vie, ch. 17.) Ma bien-aime fille, dit le Seigneur Marie-Cleste, ds le matin tu te renfermeras en moi, ton Crateur, fuyant toute conversation et toute parole oiseuse. Tu garderas avec une grande jalousie la cellule de ton cur, afin que j'y prenne mon repos. Tu resteras retire et solitaire autant que tu le pourras, me gardant seul dans ton cur. Dornavant, ta cellule secrte sera dans mon divin Cur ; tu y feras ta demeure, y priant continuellement et ainsi je resterai dans ton cur, et toi, dans le mien. (Vie, p. 57.) Il lui dit une autre fois: Tais-toi en tout temps, tais-toi avec l'esprit, avec le cur et avec la langue. Tais-toi quand on parle de toi, soit en louange, soit en blme ou en mpris ou en exagration. Tais-toi devant n'importe quelle opinion des hommes, favorable ou dsagrable. Tais-toi dans les dons, dans les grces et dans les lumires. Tais-toi dans les changements et les vicissitudes de la vie ; ne cherche pas parler ni dans les consolations, ni dans les peines. Que tout soit abm dans ta puret. Ne dsire t'clairer en rien, soit avec tes suprieurs, soit avec tes gaux... Consacre-toi au silence du pur amour. (Vie . p. 392.) 3. Veiller ce qu'aucun importun ne vienne troubler le cur cur avec l'ami divin Ma fille, dit le divin Matre la bonne Armelle, quand une personne est retire dans sa maison avec son intime ami, avec lequel elle s'entretient familirement, si quelque importun vient frapper la porte, elle fait semblant de ne pas entendre, ou bien elle fait dire qu'elle est empche, et ainsi il se retire. De mme dois-tu faire de tout ce qui se prsentera; car tu n'es

plus pour rien de ce monde, mais pour moi seul. (Vie, ch. 18.) 4. Tendresse de Jsus pour l'me recueillie On lit dans le journal de Gertrude-Marie : Aprs la communion, je disais: Mon Jsus, je veux m'oublier pour penser vous, pour m'occuper uniquement de vous. Et moi, rpondit NotreSeigneur, j'oublierai que je suis ton Dieu, pour me communiquer familirement toi. (28 octobre 1907.) 5. Reproches amoureux du divin Matre l'me distraite Jeanne-Bnigne Gojoz priait pour une sur ; Notre-Seigneur lui dit : Sa course est plus lente quelle n'tait au commencement, parce qu'elle s'est un peu retire de l'attention la vie intrieure ; mais je la ramnerai et l'assisterai jusqu' la fin. Cette sur fit une trs sainte mort. (Vie, ch. 14.) La Mre Anne-Marguerite Clment reut un jour une rprimande de son divin Matre, parce qu'elle avait laiss la libert ses puissances de se joindre d'autres objets qu' Lui. (Vie, 1686, 3 part., ch. 12.) Une autre fois, Il la reprit de quelques distractions quelle avait eues ; mais, lui en accordant aussitt le pardon, Il lui dit comme autrefois Madeleine : Va-t-en en paix. Mais elle resta ses pieds et lui dit: Seigneur, o pourrais-je aller, je mourrais loin de vous. Alors Jsus, la tirant de ses pieds pour la mettre dans son Cur, lui dit: C'est l o je veux que tu ailles. N'est-ce pas ce Cur qui est le sjour de la vritable paix ? (Vie, 1915, p. 222.) 6. Jsus s'indigne de ce qu'on reproche une me de trop penser Lui Marguerite-Marie pensant constamment son Dieu, on craignit que cette grande application n'altrt sa sant. On lui dit donc de se modrer et de ne pas passer, les jours de fte, tant de temps en oraison. Notre-Seigneur lui dit alors d'une voix irrite: Apprends que, si tu te retires de ma prsence, je te le ferai bien sentir, et toutes celles qui en seront cause ; je leur cacherai ma prsence et elles ne me trouveront point lorsqu'elles me chercheront 85(Contemp, p. 48 ; d. Gauthey, 1 p. 108.) 7. Jsus instruit l'me dans la solitude Un jour de Saint-Jean-Baptiste, en 1630, le divin Matre fit entendre la Mre Clment ces paroles du psaume : Audi, filia, et vide et inclina aurem tuam : Ecoute, ma fille, vois et prte ton oreille. Puis Il linvita suivre le Prcurseur au dsert parce que son dessein tait de lui parler cur cur. Il lui fit connatre que le dsert est le lieu le plus propre ses divines communications ; quune me spare de toutes les cratures et dans un entier dgagement delle-mme est un grand attrait son Cur et que cest dans la solitude quIl faonne les mes son gr.(Vie, 1686, IIe part., ch. VII ; Vie, 1915, P. 204.) Pendant une octave de Pques, elle entendit le Sauveur lui dire comme autrefois Madeleine : Femme, que cherches-tu ? Elle rpondit : Je vous cherche, Seigneur, soyez mon Matre. Eh bien, reprit Jsus-Christ, si je suis ton Matre, coute-moi, car je veux tinstruire. Que tout se taise en toi et me laisse parler seul. (IVe part.) 8. Combien les penses nuisent lme Tu pourrais mieux me servir, dit un jour le Sauveur Marguerite de Cortone, si ton me ntait divise par une foule de penses diverses, dont tu ne sais pas te dbarrasser Si tu
85 Nous verrons plus loin que le Seigneur lui recommanda d'tre sourde, aveugle, muette et insensible toutes les choses terrestres . Parmi les rsolutions que prit la bienheureuse quand elle fit le vu du plus parfait, le 31 octobre 1686, remarquons celle-ci qui est la quatorzime : Je ne m'arrterai point volontairement aucune pense, non seulement mauvaise, mais inutile. >> ( Contemp., p. 251.)

veux avoir la force de venir moi, ne tembarrasse pas dans les penses du sicle, mais retourne la croix. (Vie intime, ch. 5, & 46.) Tu te plains, lui dit Il dans une autre circonstance, de ne pas jouir des dlices accoutumes. Tu ne peux les sentir actuellement, parce que ton esprit est distrait par la crainte et par mille proccupations qui mempchent dy trouver une place. (Ch. IX, & 13.) Ma sur bien-aime, tu voudrais tre ce point abime dans les douceurs de ma prsence que tes yeux ne verraient rien, que tous les membres de ton corps ne sentiraient rien comme sil tait priv de vie. Tu nobtiendras cette faveur que lorsque tu seras morte compltement au monde, car si tu ne lui appartiens plus par le cur ni par les uvres, tu lui appartiens encore par les penses. Non, tu nes pas encore parfaitement morte, car le vent de diverses penses agite encore ton esprit. Cest pourquoi lve autour de ton cur un mur de charit si fort que je puisse seul le franchir, puisque cest ce cur, chre pouse, que jai choisi pour tabernacle. Naie aucun autre souci que celui de me servir seul, de vivre dans lobservance de mes prceptes, et la recherche de mon amour. (Ch. 10, & 4.) Ne te proccupe pas des choses terrestres et passagres, elles abaissent lesprit et le portent des bassesses. Tout ce qui est terrestre est vil et mprisable ; il faut labandonner ceux qui le recherchent. Mdite ma crche, ma pauvret, mes grands travaux, la trahison de mon disciple, la dernire Cne et les supplices que jai endurs sur la croix. (Ch. VII, & 27.) Mechtilde de Magdebourg entendit la voix du Pre ternel qui disait : Je suis une source exubrante que personne ne peut puiser. Toutefois, quelquun peut par des penses inutiles fermer son propre cur et la Divinit, qui jamais ne se repose, qui sans travail toujours opre, ne pourra pas spancher dans son me. (Liv. Ier, ch. II.) Benigna tait au couvent quand le Seigneur lui dit : Je ne donne pas la dixime partie des grces que je voudrais aux mes religieuses, parce que je ne les trouve pas suffisamment recueillies Pour pouvoir faire mes communications intimes, je veux le recueillement. (Vie, p. 295.) 9. Moins on cherche le plaisir des sens, plus on trouve son plaisir en Dieu Sainte Gertrude reut un jour du Seigneur cette lumire : Le cur humain a t cr par Dieu pour contenir la dlectation, comme un vase pour contenir de leau. Si le vase qui contient leau la laisse chapper par quelque lgres fissures, il se vide et finit par rester sec. De mme si le cur humain, qui contient la dlectation, la laisse couler par les sens du corps, prenant son plaisir voir et entendre, ou en permettant aux autres sens tout ce qui leur plat, il finit par en perdre tant quil reste vide et ne peut plus se dlecter en Dieu. Cest ce que chacun peut exprimenter en soi-mme. Lorsquil vient lesprit de voir ou de dire quelque chose, cest quon regarde cela comme rien, parce que cela schappe comme un peu deau. Mais, si lon se propose de sen abstenir pour Dieu, cela monte et crot tellement dans le cur quil peut peine le contenir. Aussi lhomme qui sest form se vaincre dans ces occasions saccoutume se dlecter en Dieu et le fait avec dautant plus de fruits quil en a cot davantage. (Liv. III ch. 30, n 25 ; d. lat., p. 189.) 10. Pour garder le recueillement il faut mortifier la curiosit et lempressement Notre-Seigneur chargea souvent la Mre Franoise de la Mre de Dieu de donner de sa part des avis Sur Marie du Saint-Esprit, que Franoise avait amene une vie fervente. (Supra, 5, 17.) Il voulait quelle ft trs exacte mortifier toute curiosit. Ainsi lui fit-Il dire quelle ft trs fidle ne point sinformer de toutes les choses quelle avait envie de savoir et qui ne seraient point pour laider aller Lui. Un jour, Notre-Seigneur dit Franoise : Oh ! Quil fait bon de se quitter pour penser moi et prendre quelque peine pour honorer mes souffrances ; dites-le Sur Marie du Saint-Esprit. Et, comme elle Lui reprsentait que cette sur avait grand dsir de le faire, Il rpondit : Quand on dsire une chose bien prcieuse, on a garde de

faire ou de dire ce qui peut empcher de la possder ; ainsi, quelle sabstienne des choses qui la peuvent empcher de penser moi. Et une autre fois, Il la mit en garde contre lempressement, qui nuit tant au recueillement : Dites-lui quelle moffre le temps qui reste jusqu Pques pour mhonorer et maccompagner dans mes souffrances ; non pas quelle doive quitter ce quelle faire, mais laisser de ct linquitude et lactivit quelle y met ; et quand elle le peut, quelle quitte pour lors son ouvrage et me vienne trouver. (Vie, ch. IX.) 11. Rcompenses ineffables rserves celui qui aura veill sur son cur, ses sens et son imagination Mechtilde, dans un transport damour, criait au Seigneur : Que jaimerais tre votre captive ! Celui qui veut tre mon captif sur la terre doit retenir ses yeux de tout ce qui est illicite et inutile, et moi, dans la gloire cleste, jouvrirai ses yeux en lui rvlant la clart de ma face. Je lui manifesterai ma gloire et je me montrerai lui avec tant de dlices que toute la milice des cieux en sera dans lallgresse et ladmiration. Semblablement, celui qui tient captives ses oreilles en leur dfendant dentendre quoi que se soit dinutile et de nuisible, je lui chanterai avec ma voix mlodieuse, pendant toute lternit, une mlodie dune douceur toute particulire. Celui aussi qui refrne sa bouche de toute parole oiseuse ou nuisible, je la lui ouvrirai si excellemment pour ma louange quIl clbrera ma gloire avec plus de distinction que les autres. Celui qui interdit galement son cur toutes penses vaines ou mauvaises et dsirs nuisibles sera dot par moi avec tant de libralit quil maura en sa puissance avec tout ce quil voudra, et que son cur tressaillira ternellement dune libert et de dlices singulires dans mon divin cur. Et celui qui se lie les mains pour ne faire aucune uvre de pch, je le dlivrerai de tout travail, je lui donnerai le repos ternel avec tant de gloire, je lexalterai et jexalterai ses bonnes uvres unies aux miennes avec tant dhonneur, que toute la cour cleste en recevra un nouveau surcrot de joie. (4e part., ch. 21.)

CHAPITRE XV : Mortification corporelle


1. Le Seigneur demande la mortification du corps Ma fille, dit le Seigneur Marguerite de Cortone, si tu veux suivre les traces de Madeleine et partager ses consolations, abandonne absolument tout ce qui peut plaire ton corps. Que tous ces membres, qui nont autrefois servi qu provoquer ma colre par lusage criminel que tu en as fait, soient briss, broys comme on broie la paille pour en extraire le froment. (Vie intime, ch. III & 1er.) Ma fille, lui dit un autre jour le Seigneur, tu diras ton confesseur que les chrtiens, mes serviteurs, ne peuvent tre parfaits en cette vie, sils ne mettent un frein leur apptits grossiers. Sans abstinence, il est impossible de rprimer les assauts de la chair. Que ceux donc qui veulent la dompter en prennent le moyen en pratiquant la mortification des sens et du corps surtout. (Ibid., & 7.) Notre-Seigneur avait command Franoise de la Mre de Dieu de jener au pain et leau tout lAvent. Le samedi, veille de lAvent, elle se sentit si faible quelle avait bien de la peine jener comme la communaut. Dans lapprhension dune si longue abstinence, la nature en elle dfaillait. Les jours suivants, sa faiblesse augmenta de telle sorte quelle nen pouvait plus : Mon Seigneur, dit- elle, vous voyez bien que je nen puis plus ; Est-ce votre volont que je continue ? Notre-Seigneur lui dit : Cest moi, je le veux. Continuez jener dans ltat o vous tes. Et Il lui dclara quIl voulait quelle jent encore au pain et leau tout le carme suivant, quand mme elle serait dans ltat o elle se sentait prsent. Je ne veux pas, lui dit-Il, ter la peine que lon a faire ma volont pour ne pas faire perdre le mrite que lon a en souffrant pour mobir. Elle passa encore un jour sans sentir plus de force, mais le lendemain Notre-Seigneur la fortifia. (Vie, ch. 7.) Une autre fois quelle tait extnue et quelle continuait cependant les jeunes au pain et

leau que Notre-Seigneur lui avait prescrit, Il se prsenta devant elle, paraissant extrmement fatigu, et Il lui dit: Voyez comme je suis ; vous ntes pas encore aussi puise que moi ; jai voulu tre en cet tat pour vous donner force et appui en vos faiblesses ; puisez la force dans ltat o vous me voyez Quelquefois, se sentant fort faible, la nature soupirait aprs quelquun de ces jours o elle ne devait point jener, afin de rtablir un peu ses forces. Mais il arrivait souvent le contraire. Une fois quelle avait fait deux repas, elle se sentit beaucoup plus faible et abattue quen un jour de jene ; sur quoi Notre-Seigneur lui dit : Vous exprimentez maintenant ce que vous servent vos industries et vos propres recherches ; voyez si vous pouvez compter l-dessus et si cest un repas ou deux qui vous soutiennent. Elle avait la permission de porter quelques jours de la semaine un cilice. Une autre fois quelle tait fort accable de maux, la partie infrieure lui proposait de diffrer un autre jour cette pnitence, puisquelle nen avait point de fix : Si vous voulez faire quelque chose pour moi, lui dit NotreSeigneur, il faut que vous mettiez ce cilice sans diffrer, car vous ne savez pas ce qui peut vous arriver. (Vie, ch. 12) Cette sainte me tait conduite, il est vrai, par des voies extraordinaires et la prudence ne permettrait pas dappliquer ces rgles de conduite des personnes quon ne saurait pas appeles une vie aussi austre ; mais ces paroles du Sauveur montrent combien se trompent ceux qui coutent toujours les rclamations de la nature et qui, cdant toujours la crainte dtre incommods, ngligent la mortification. 2. Nos privations nourrissent Jsus Deux jours aprs Nol, comme Franoise entrait au chur, le Saint Enfant Jsus lui dit : Ma sainte Mre avait grand soin de me nourrir, et vous, quest-ce que vous mavez donn pour ma nourriture? La nourriture que je veux de vous et de toutes celles auxquelles je me suis donn est un soin exact de retrancher les choses dont on a envie et o la nature prend vie et satisfaction ; ainsi, en se privant pour lamour de moi, on me donne une nourriture agrable. (Ch. 29.) Et une autre fois: Je me nourris de toute chose dont vous vous privez pour lamour de moi ; votre jene sera ma rfection. (Ch. 31.) 3. Chercher les jouissances de la nature et servir Dieu est impossible Celui qui veut commencer une vie sainte par la tideur, dit la divine Sagesse Henri Suso, verra bientt ses bonnes rsolutions svanouir. On quitte vite le bien que lon entreprend avec ngligence. Celui qui pense vaincre son corps rvolt et le sentir sous la loi de lesprit, en vivant au sein des dlicatesses, des satisfactions sensuelles, est un insens dpourvu de toute espce de jugement. Vouloir jouir du monde et servir Dieu est une impossibilit dont la ralisation dtruirait la morale et la parole de Jsus-Christ. Si tu veux me servir, il faut le faire avec courage et commencer ton uvre en renonant au monde et toi-mme. (Lexemplaire, liv. Ier, ch. 2.) 4. A quoi on reconnat le vrai soldat du Christ Le Seigneur donna Anna-Maria Tagi cette leon : Le vrai soldat ne se fait point connatre quand il est assis en paix et respect de tous ; chacun alors peut faire le soldat. Mais on le connat lorsque il reste debout dans les veilles, quil se passe de manger, de boire, de dormir ; quand il combat fidlement pour son souverain, de qui seulement il attend la rcompense. (Vie, par Mgr Luquet, ch. 3.) 5. Importance de la mortification du got La bienheureuse Anne-Maria Tagi entendit plus dune fois le divin Matre lui dire que si la mortification du got semblait peu importante plusieurs, Lui lagrait beaucoup ; que si lon voulait obtenir la paix et les douceurs spirituelles, il fallait la pratiquer ; quen sabandonnant lexcs contraire, ctait Lui renouveler les amertumes de sa passion, les insultes et les abominations dont sa bouche divine fut alors lobjet. (Vie, par Mgr Luquet, ch. 12.)

6. Le Crateur de toutes les fontaines nayant pas une goutte deau Un jour, Notre-Seigneur encouragea Henri Suso endurer le tourment de la soif, en lui disant : Rappelle-toi, Henri, combien fut terrible ma soif lorsque jtais sur la croix, dans les dernires angoisses de la mort. Quoique je fusse le Crateur de toutes les fontaines, je nai pu obtenir alors pour me soulager que du fiel et du vinaigre. Supporte avec patience la soif que tu prouves, si tu veux suivre mes traces. ( lExemplaire, ch.20.) 7. Sensualit vaincue Jaccoponi, de lordre de saint Franois, voulant se punir dun ardent dsir de manger de la chair, suspendit dans sa cellule le morceau de chair qui avait t cause de sa tentation. Bientt la mauvaise odeur se rpandit dans les chambres voisines. Le gardien lenferma dans le lieu le plus infect de monastre. Jacoponi accepta ce chtiment avec joie. Alors Notre-Seigneur lui apparut et lui dit : Jaccoponi, je suis venu pour te rcompenser davoir accept cette punition par amour pour moi ; Demandes-moi la grce que tu voudras et je te laccorderai. - La grce que je dsire, cest que vous me placiez en un lieu encore plus horrible, afin que je puisse y expier mes pchs, car celui o je me trouve ne lest pas assez. Dieu, en rcompense de sa mortification, inonda son me de consolation. 8. Jsus aime qu'on lui sacrifie une partie du repos de la nuit Jsus obligeait souvent la Mre Anne-Marguerite Clment, pendant qu'elle tait suprieure Montargis, passer ses nuits en oraison. Parlant de ces heures de la nuit : Laisse moi agir prsent, lui disait-Il, car je suis ami du silence et de la paix. C'est la nuit que j'ai toujours choisie pour oprer mes plus grandes merveilles. Je veux que tu passes ce temps dans un hommage continuel devant moi, pour rparer par ton sacrifice non seulement les outrages et les insultes que je reus la nuit qui prcda ma mort, mais encore pour ceux que je reois prsent de la part des pcheur. C'est aussi pendant la nuit que je me communique le plus aux mes caches qui sont dans un silence sans interruption lgard des cratures. Car je suis un Dieu jaloux qui ne souffre point de partage. (Vie, 1915, p. 249.) Mais voulant quelquefois cder aux besoins de son pouse, il se servait de ces paroles du cantique : Ego dormio et cor meum vigilat ... Dors si tu le peux, mon pouse, et moi qui suis ton cur, je veillerai pour toi. (Vie, 1686, 2e part., ch. 10.) 9. Lesprit de mortification rend doux lme ce qui est amer la nature Franois dAssise86, tant en oraison, entendit la voix de son Bien-Aim : Mon fils, si tu veux connatre ma volont, il faut que tu mprises et que tu hasses ce que tu as aim et dsir selon la chair. Que ce nouveau sentier ne teffraie point, car si les choses qui te plaisent doivent te devenir amres, celles qui te dplaisent te paratront douces et agrables. A dater de ce jour, ce qui semblait Franois le plus amer se changea pour lui en douceur, pour lme et pour le corps. (Ch.III.) 10. Le Sacr-cur donne la force de se vaincre Dans une occasion o Sainte Marguerite-Marie, tant encore novice, avait peine se soumettre, son divin Matre lui fit voir son sacr Corps couvert des plaies quIl avait souffertes pour son amour, lui reprochant son ingratitude et lchet se vaincre, pour lamour de Lui. Que voulez-vous donc, mon Dieu, que je fasse, puisque ma volont est plus forte que moi ? Il lui dit que, si elle mettait cette volont dans la plaie de son sacr Ct, elle naurait plus de peine se surmonter. O mon Sauveur, dit-elle, mettez-ly si avant et ly enfermez si bien que jamais elle nen sorte. Elle avoua que ds ce moment tout lui parut si facile quelle neut plus de peine se vaincre. (Ed. Gauthey, I, pp. 83, 84.) 86 Saint Franois dAssise (1182-1226).
(Vie, par le R. P. Lopold de Cheranc, Paris, Poussielgue.)

11. Comment on doit polir une pierre prcieuse Notre-Seigneur apparut sainte Rose sous la forme dun lapidaire : il lui remit plusieurs pierres prcieuses tailler et polir. Comme elle objectait le peu de force de ses mains habitues manier laiguille et le fuseau, Jsus sourit : Ne croyez pas, dit-Il, tre la seule femme que joccupe ce travail. Il fit alors paratre devant ses yeux un vaste atelier de jeunes vierges qui, armes de ciseaux, de maillet et de scies, taillaient des blocs de marbres et de porphyre et amollissaient la pierre dure en la mouillant de leurs larmes. Ces vierges taient pares comme pour prendre part un festin et Rose, sapprochant delles pour mieux juger de la perfection de leur travail, saperut quelle-mme portait une parure semblable. Une lumire se fit en elle, lui rvlant que cette opration de la taille et de la sculpture des pierres reprsentaient les peines, les efforts et les larmes que cotent lacquisition des vertus et lachvement de la beaut dune me. (Ch. 16.) 12. Le travail et la fatigue ne dispensent pas de la pnitence Se trouvant tout puise dun travail long et pnible, la bienheureuse Crescentia Hoss pria le Seigneur de lui permettre dappuyer un peu les mains sur la grille de chur. Elle entendit alors ces paroles : Mon enfant, ce nest pas ici le temps du repos. (2 Buch, Kap. 12.) Un jour que, fatigue,Bnigna stait assise pendant loraison, Jsus lui dit : Ceux qui mont accompagn au Calvaire avaient-ils port un sige avec eux ? (Notice, p. 76.) Une autre fois, Il lui dit : Quand tu es lasse, unis ta lassitude la mienne. Lorsque je tombais en gravissant le Calvaire, on me donnait des coups de pied pour me faire avancer. (Vie, p. 181.) 13. Qui veut devenir saint doit aux souffrances bien supportes joindre une gnreuse pnitence Saint Roch, de Montpellier, pendant la peste, se voua au service des malades. Une nuit, il entendit ces paroles : Roch, vous avez support jusqu prsent de trs grands travaux pour lamour de moi ; il faut maintenant que vous souffriez aussi dextrmes douleurs, dans la vue de celles que jai endures pour vous. Le saint, en proie de terribles souffrances, fut soulag par divers moyens ; mais lors quil fut guri, il entendit encore une voix lui dire : Roch ! Roch ! jai exauc votre prire et je vous ai rendu la sant ; retournez maintenant en votre pays et y pratiquez les exercices de la pnitence, afin que vous puissiez avoir place dans la compagnie des saints. (Petits Bollandistes, au 16 aot.)

CHAPITRE XVI : Renoncement et mortification de la volont


I. Invitation divines au renoncement
1. Le renoncement la propre volont est le vrai fondement de la vie spirituelle Les trois premires rgles dune vie parfaite que le divin prcepteur communiqua Catherine de Gnes furent les suivantes : Ma fille, que jamais on ne vous entende dire : je veux ou je ne veux pas. Vous ne direz jamais : le mien, mais toujours le ntre. Ne vous excusez jamais, mais soyez toujours prte vous accuser. Et en une autre occasion, Il lui donna cette instruction : Je veux que vous donniez pour fondement votre vie spirituelle ces paroles du Pater : Que votre volont soit faite. Cela signifie, ma fille, que vous devez vous conformer parfaitement la volont de Dieu en toutes choses, savoir en tout ce qui a rapport votre corps et votre me, vos parents et vos amis, vos proprits, vos joies et vos douleurs. (Vie, ch. 6.)

2. Le Seigneur presse ses amis de renoncer tout sentiment naturel et de navoir que des sentiments tout surnaturels Le Seigneur recommanda souvent sainte Brigitte dtouffer en elle tout sentiment humain : O mon pouse, si tu ne dsires que moi, si tu mprises tout pour lamour de moi, non seulement je te donnerai en douce et prcieuse rcompense des enfants et des parents,, mais aussi des richesses et des honneurs, non pas lor et largent, mais moi-mme, moi qui suis Roi de gloire, je me donnerai toi comme poux. (Liv. Ier, ch.2.) Si tu veux maimer de tout ton cur et ne dsirer rien que moi, je tattirerai moi par la charit, comme laimant attire le fer. (Liv. Ier, ch. 3.) A celui qui ne dsire que Dieu toutes les choses mondaines dplaisent ; son corps ne dsire de voir et d'entendre que ce qui est de Dieu, son me ne se rjouit que des grces du Saint-Esprit ; celui-l ne peut tre tromp, car l'esprit mauvais le redoute. (Liv. 4, ch. 12) Le Verbe ternel fit sainte Brigitte cette triple recommandation : 1 De ne rien dsirer que ce qui est ncessaire la vie et les vtements ; 2de ne dsirer les choses spirituelles que conformment aux volonts divines ; 3 de ne saffliger que de ses pchs et de ceux dautrui, ? (Liv. 4, ch. 93.) Lui parlant un jour de Marthe et de Marie, le fils de Dieu lui dit : Celui qui veut imiter Marie ne doit se rjouir ni de lhonneur du monde ni de la prosprit, ni saffliger des adversits, mais se rjouir seulement de ce que les impies deviennent pieux, de ce que les amateurs du monde se prennent aimer Dieu, de ce que les bons font des progrs dans le bien et, combattant pour le service de Dieu, deviennent plus dvots. Quil sattriste encore de ce que les pcheurs se pervertissent de plus en plus, de ce que Dieu nest plus aim de ses cratures et de ce que ses commandements sont mpriss. Quil se dise : Je ne veux point possder de biens temporels, je me contente de ma petite nourriture ; je veux employer jusquau moindre de mes moments lhonneur de Dieu. Je ne veux point occuper mon esprit ce qui est beau ou laid, utile ou inutile la chair, agrable ou dsagrable, si ce nest autant que cela plat Dieu ou est utile lme. (Liv. VI, ch. LXV.) Le Seigneur avait fait une recommandation semblable sainte Gertrude ; Que toutes tes affections viennent se runir dans mon cur, c'est--dire que tout plaisir, toute esprance, toute joie, toute douleur, toute crainte, en un mot, que tout tes sentiments se fixent en mon amour. (Liv. II, ch. V.) Tu devrais toccuper de moi, dit Dieu au Bienheureux Suso, et faire moins attention toi, de telle sorte que, me sachant content, tu ne toccupes pas de ce qui doit tarriver. Sainte Brigitte entendit le Seigneur dire un ange qui priait pour elle : Dis-moi en sa prsence quelle misricorde tu demandes pour elle. Car il y a trois sortes de misricordes : une par laquelle le corps est puni et on pardonne l'me comme il arriva Job, mon serviteur, dont la chair fut livre a toutes sortes de douleurs et dont l'me fut pargne. La deuxime misricorde, c'est quand on pardonne au corps et l'me et qu'on les rend quittes de la peine. La troisime misricorde, c'est quand le corps et l'me sont prouvs de sorte qu'on ressente la tribulation dans la chair et la douleur dans le cur, comme saint Pierre, saint Paul, et autres saints. En effet, sur la terre, les hommes sont partags en trois tats. Les uns tombent dans le pch et se relvent ; je permets que parfois ceux-ci aient des tribulations au corps afin qu'ils soient sauvs. Les autres vivraient volontiers ternellement pour pcher ternellement, tous leurs dsirs sont pour ce monde ; si, parfois ils font quelque chose pour moi, ils le font pour que les biens temporels s'accroissent. A ceux-ci ne sont pas donnes les tribulations de corps ni grande affliction d'esprit, mais ils sont laisss en leur puissance et en leur propre volont, car pour un petit bien qu'ils ont fait pour l'amour de moi ils reoivent sur terre leur rcompense, devant tre tourments ternellement en lautre monde. En effet puisque leur volont est de pcher ternellement, ternelle aussi doit tre leur peine. Le troisime tat est de ceux qui craignent plus mon offense que la peine qui leur en est due et qui aimeraient mieux tre ternellement tourments par des peines intolrables que de provoquer mon indignation. A ceux-ci sont

donnes des peines corporelles et spirituelles, comme saint Pierre, saint Paul et d'autres saints, afin qu'ils se purifient dans ce monde de tout ce qu'ils ont pu faire, ou bien pour une plus grande gloire et pour l'exemple des autres. Donc, ange, quelle misricorde demandes-tu pour mon pouse ? (Lexemplaire, ch.LII) Il faut que tu te sacrifie moi sans rserve, et que tu vives avec moi dune vie toute intrieure et toute cache. Par l tu arriveras la perfection que je tai destine. La Mre Marie du Divin cur, qui rapporte ces paroles divines ajoute : Le bon Dieu demande de moi que dsormais je ne moccupe plus de moi-mme. Je ne dois plus penser ce que je dsire, ce que jattends, ce que je veux, ce que je crains, ce que je souffre et tout ce que mon amour-propre minspire, mais penser aux intrts du cur de Jsus, entrer dans ses dispositions et dans ses vues, mabandonner totalement sa conduite, sa providence, son amour. Ce nest que de cette manire-l que jaurai la paix et que jarriverai lunion avec Dieu. (Vie, ch. III.) 3. Naimons pas de parole et de langue, mais en action et en vrit Voici une utile leon donne sainte Catherine de Sienne par le Pre ternel : Lorsque tu dsirais faire de grandes pnitences, tu me disais : Que pourrais-je faire, que pourrais-je endurer pour vous ? Je te rpondais intrieurement : Jaime beaucoup d'uvres et peu de paroles, afin de te faire comprendre que je mattache peu celui dont la bouche me dit : Seigneur ! Seigneur ! que puis-je faire pour vous ? et qui dsire par amour pour moi mortifier son corps sans vaincre et tuer sa volont. Ce que je prfre, ce sont les actes dune courageuse patience et les uvres dune vertu intrieure qui agit toujours sous linfluence de la grce. Tout ce que lon fait en dehors de ce principe, je le regarde comme de simples paroles, parce que ce sont des actes borns, et moi, qui suis un tre infini, je veux des actes et un amour sans bornes ; Je veux que les uvres de pnitence et les autres pratiques corporelles soient le moyen et non le but de lme. ? (Dialogue, ch. XI.) 4. Donner la clef de chez soi au divin Matre Jsus la demandait sainte Gertrude : Si tu veux que jaie la libert de prendre et de faire chez toi tout ce qui peut mtre agrable, donne-moi la cl qui me permettra de prendre et de replacer tout ce qui me conviendra, tant pour tre mon aise que pour me refaire - Et quelle est cette clef ? dit-elle. Le Seigneur rpondit : Ta volont propre. (Liv. IV, ch. XXIII.) 5. Sortir de soi-mme, soublier et se perdre en Dieu coutons cette recommandation faite par le Seigneur sainte Vronique Juliani : Tu ne peux rien, mais je suis l, moi qui peux tout ; aussi je veux agir en toi selon mon bon plaisir pour ma gloire et pour ton avantage. Tu nes rien et tu ne fais rien. Je suis rgnant en toi, jy fais tout, jy opre tout, selon ce quil me plat ; et je le fais quand je ne trouve pas toi en toi. Quand tu te tiens hors de toi-mme et en moi, alors tu es tout moi et jopre en toi des merveilles que tu ne connais pas. Je ne te les fais pas connatre ,maintenant, parce quil y a en toi un empchement qui est toi-mme. Dpouille-toi entirement de toi-mme ; dtache-toi de tout, alors tu prouveras les effets de ma divine grce ; et par elle, je te manifesterai beaucoup de choses que, pour le moment, je te tiens caches. (Diario, vol. VI, p. 921.) Notre-Seigneur enseignait la mre Franoise de la Mre de Dieu que les mes doivent tre dsoccupes delles-mmes et de ce quelles souffrent pour slever la considration des desseins de Dieu et des intrts de sa gloire. (Vie, ch. XXXIII.) 6. Prfrer la volont divine sa propre consolation Le Seigneur instruisit ainsi sainte Gertrude : Si quelquun, pour mon amour, veut entreprendre un travail pnible, dont il apprhende quelque drangement pour ses exercices de pit et quil prfre la consolation de son me laccomplissement de ma volont, jestime si

haut la pieuse intention de cet homme, que je laccepte pour le fait mme. Bien quil nen arrive peut-tre jamais lentreprendre, il en aura auprs de moi la mme rcompense que sil lavait accomplie et net mis la moindre ngligence son excution. (Liv. III, ch. LXXXIX.)

II. Avantages du renoncement


7. La mortification la plus ncessaire et la plus efficace est celle de la volont; elle rend apte recevoir les grces Ah ! ma fille, dit le Seigneur Anna-Maria Tagi, le profit spirituel ne consiste pas dans la pnitence ; il ne consiste pas dans la frquente participation aux sacrements ; ni dans la componction du cur, mais dans la persvrante union de la volont avec la mienne. Il peut se faire en effet quune me communie souvent, pratique les mortifications et ne fasse que peu ou point de progrs parce quelle reste attache sa volont; mais, si elle y renonce pour ne vouloir que ce que Dieu veut, elle profitera infailliblement. (Vie, par Mgr Luquet, ch. XIII.) Anna-Maria Tagi reut encore cette leon : Qui veut suivre ma voie et marcher sur mes traces, qui veut tre vraiment mon service, doit contredire en tout et partout sa propre volont. Ceux qui agissent ainsi sont mes vrais serviteurs ; ils obtiendront de moi tout ce quils veulent. (Ibid.) Sache, fut-il dit encore la mme servante de Dieu, que tu auras dans cette vie un jour bon et cent jours mauvais parce que tu dois ressembler mon Fils. Or, dans ce monde toutes ses bien-aimes ont souffert et se sont fait violence elles-mmes. Elles ont entrepris de trs rudes pnitences. Toi tu dois tappliquer spcialement suivre sa volont, ta vie toi tant toute particulire (ses devoirs de pauvre mre de famille lobligeant au labeur quotidien ne lui permettaient pas de sortir de la voie commune). On y verra un jour quil est possible dans tous les tats et dans toutes les conditions de servir Dieu sans faire daussi grandes pnitences extrieures, mais en luttant avec force contre ses passions et en se conformant la volont de Dieu. Cest chose plus grande de renoncer sa volont et de se soumettre compltement celle de Dieu, que de faire les plus grandes pnitences. (Ibid., ch. VI.) Rflchissant un jour, rapporte sainte Thrse, la peine que jprouvais de manger de la viande et de ne point faire pnitence, il me fut dit que parfois cette peine venait bien plus de lamour-propre que du dsir de pnitence . (Relation, 57.) Jsus ma dit, crit Bnigna : Si lon jette une pierre dans leau, elle nest pas pntre par celle-ci, car elle est compacte ; mais une ponge se remplit, tant pleine dorifices. Les orifices sont des actes de mortification : plus lme en contient, plus il lui est facile de recevoir Dieu. (Vie, p. 351.) 8. Qui saime soi-mme se perd, et qui se sacrifie se sauve Sainte Marie-Madeleine de Pazzi, ayant demand lexplication de cette parole de Jsus : Qui aime son me la perdra et celui qui hait son me en ce monde la garde pour la vie ternelle, reut du Pre ternel cette leon : Il faut, ma fille, faire attention ces mots : dans ce monde, et ces autres : pour la vie ternelle, et distinguer ensuite diffrentes sortes damour, car ce qui parat amour nest pas toujours amour Ce que vous appelez amourpropre, amour de vous-mme, est la plus subtile et la plus parfaite de toutes les haines, car il nest pas dennemi dont la haine puisse vous tre aussi prjudiciable que cet amour prtendu, qui est lauteur de tous vos maux. Cest lui qui fournit des armes au dmon pour vous attaquer et vous vaincre ; cest lui qui me met en main la verge pour vous punir ; sans lui, comme la dit mon aptre, personne ne pourrait vous faire le moindre mal : qui vous nuira, si vous ne cherchez que le bien ? Mon Verbe vous a donn une belle leon lorsquIl a dit en mourant sur la croix : Mon Pre, je remets mon esprit entre vos mains. Il vous a appris par l me remettre tout ce que vous avez et tout ce que vous tes, parce que tout vient galement de moi. Votre tre est sorti de

lide que jen ai conue de toute ternit et qui fait partie de mon essence mme, car il y a en moi rien daccidentel, et cest ma volont qui a mis en excution, dans le temps fix par moi, ce que javais rsolu de toute ternit. Si donc vous revenez moi, qui suis votre principe, comme les fleuves qui retournent la mer do ils sont sortis, vous jouirez dun bonheur perptuel, parce que vous vivrez en moi, qui suis la vie de votre me et votre souverain Bien. (IVe part., ch. x.) Trs prcieuses sont les leons que Jsus donna sa Benigna pour lencourager se faire de saintes violences et marcher dans cette voie des sacrifices qui fut toujours celle des vrais amis de Dieu. Bnigna, dit Jsus, peu dmes marchent dun pas dcid dans la voie de lamour, parce que peu entrent avec gnrosit dans la voie du sacrifice. Si on sarrte dans le sacrifice, on sarrte dans lamour ; si lon vacille dans le sacrifice, on vacille dans lamour. Ma Bnigna, ne dis jamais : Cest assez, dans lesprit de sacrifice ; tu dirais par l mme : Cest assez, aux accroissements en toi du divin amour. Rien ne fait autant que la croix grandir lamour dans une me. Je te demande seulement la mortification, et surtout la mortification de lesprit, parce que si la mortification du corps est une des conditions que je recherche pour faire lme des grces spirituelles, celle de lesprit, je la recherche pour faire avancer lme davantage dans la perfection. Ma Bnigna, avec la mortification tu me donneras des vases vides que je remplirai dhuile ; tant que tu men donneras, je les remplirai, et quand tu nen auras plus, lhuile cessera. (Notice, p. 77.) Ma Benigna, plus tu marches dans le chemin de la mortification, plus tu te rapproches de Dieu ; cest seulement le commencement qui cote. Porte ton regard sur Jsus en croix et tu verras le programme de la mortification Aprs, les consolations spirituelles te ddommageront Plus tu mortifieras la chair, plus tu seras apte comprendre les choses de lespritTraite ton corps comme un ennemi : ne lui donne que ce que tu ne peux lui refuser P. 72.) La mortification est comme un canal par o passent mes communications spciales. Si ce canal est petit, il en passe peu; sil est grand, il en passe beaucoup. Quand tu es en doute entre deux choses, et que tu ne sais pas quoi faire, regarde toujours o il y a plus de mortification ; parce que, o il y a le plus de mortification, il y a plus de perfection (P. 73.) Crois-tu quon soit plus soulag en saccordant un soulagement matriel ou en se privant par amour ? Pourquoi, parmi les religieuses, y-a-il peu de contemplatives? peu dmes qui je puisse faire des grces extraordinaires ? Parce quil y a peu de mortification. Jai beau la chercher avec une lampe, jen trouve peu. Cela ne vous fait gure honneur. Je vous le dis par amour et par le dsir que jai de vous faire de grandes grces : Si vous ntes mortifies, je ne puis vous les faire. (PP. 75, 76.) Il y a peu de saints, parce quil y a peu de gens mortifis. On devrait vivre de mortifications comme on vit de pain, et on la fuit comme on fuirait la peste. (P. 101.) Plus tu enlves de ce qui est de toi, plus lAmour met en toi du sien. (24 avril 1916.) Lme qui se mortifie rejette du naturel ; aussitt elle reoit de Dieu plus de surnaturel. 9. Qui se tient sous la dpendance constante de la volont divine va loin dans la perfection Le Seigneur me dit sans cesse, raconte dans son journal sainte Vronique Juliani : Je suis pour toi ; et tu dois te tenir dans la dpendance en tout et pour tout, voulant tout ce que je veux, comme je le veux, et abandonne comme une morte ma volont. Si tu le fais, ce sera tout ma gloire et ton profit, et tu avancera dans ltat le plus parfait dune vie crucifie, toute soumise moi, qui suis ton souverain et unique Bien. (14 maggio 1697.) 10. La force et le courage sont donns qui est gnreux dans le sacrifice Jsus, pour encourager Marie-Consolata encore dans sa famille, lui dit : Ton cur est faible, abattu, indcis, chancelant dans la pratique de la vertu. Il lui manque ce noble lan, cette

volont ferme et rsolue qui fait vouloir, quelque prix que ce soit, ce qui est beau, ce qui est saint ; mais tu lauras, Marie, en rcompense des sacrifices que tu me feras toujours plus volontiers. (22 mars 1903.) (Vie, p. 396.) 11. Enlevez la volont propre : il ny aura plus denfer (saint Bernard) Les paroles suivantes furent dites par le Seigneur sainte Brigitte : Quiconque possde le libre arbitre doit craindre et comprendre quil ny a rien qui conduise plus facilement la damnation ternelle que la volont propre, la volont qui est sans conducteur. Par consquent, celui qui renonce sa propre volont et labandonne entre mes mains, de moi qui suis son Dieu, aura le Ciel sans peine. (Liv. V, ch. Ier.) 12. Le renoncement universel, unique moyen davoir lme toute pure Dieu le Pre dit sainte Marie-Madeleine de Pazzi : Le moyen unique pour acqurir la puret est le renoncement absolu tout ce qui est cr : renoncement ltre, renoncement lintelligence, renoncement la science, renoncement la volont propre pour ne plus vouloir que ce que je veux et parce que je le veux. (Ire part., ch. XXIV.) 13. Souvent des attaches inconscientes arrtent les progrs de lme Voici une grande leon donne par Jsus Bnigna : Sais-tu ce que veut dire un amour sans rserve ? Il ne dfend pas seulement les attaches plus importantes, comme seraient celles qui regardent les cratures et les choses de ce monde, mais il descend un examen plus particulier et plus minutieux : il va chercher les affections qui pullulent dans le cur mme pour des choses qui ne sont pas coupables, mais cependant ne doivent pas exister dans un cur qui doit tre uniquement occup de Dieu. Par exemple, tu aimes dans la prire ne pas tre drange, parce quil te semble que si tu le fais sans interruption, tu la fais mieux. Tu sais que l o il y a moins de ton plaisir, il y a plus du mien. Eh bien ! tu dois tre contente quand tu ne peux pas la faire comme tu le veux, parce que, si moi jen dispose ainsi, cest pour le plus grand avantage de ton me. Dans la sainte communion, dans la confession, dans la mditation, tu ne dois pas chercher autre chose, que le bon plaisir de Dieu. Il peut te parler dans la sainte communion, dans la confession, dans la mditation, tu ne dois pas chercher autre chose que le bon plaisir de Dieu. Il peut te parler dans la sainte communion : tu couteras ce quil te dit. Il peut te laisser prive du sentiment de sa prsence : sois galement tranquille et contente. Je te veux morte : morte dans la volont, morte dans tes gots, morte dans tes dsirs, morte dans ton jugement. Cest celui-ci surtout que je veux voir mourir en toi. (Vie, p. 234.) Il y a diffrentes manires de mourir, suivant la gnrosit et lamour : il y a celui qui meurt joyeusement et celui qui abandonne la vie contre-cur ; mais mon amour ne souffre pas de rserve. (p. 238.) 14. Le parfait renoncement mne la parfaite union Marie-Josphe Kumi entendit un jour ces paroles du Bien-Aim : Quitte tes sens, renonce tout ce qui est et qui nest pas, afin que tu sois unie ce qui est au dessus de tout tre. Si tu te dtaches de toi-mme librement et purement, et que tu souffres par amour, tu parviendras lunion parfaite. (Vie, ch. VII.) Sainte Vronique Juliani entendit un jour au fond de son me ces paroles de Jsus qui lui recommandaient le mme renoncement : Je ne veux rien autre chose de toi, sinon que tu te donnes toute entire moi. Allons, oublie toi toi-mme et oublie tout ; quil ne reste en toi que la douleur de tes fautes, la connaissance de ton nant et la rsignation mon divin vouloir. (Diario, novembre 1703.) Plus tu te renonceras, plus tu timmoleras, plus je vivrai en toi disait Jsus Bnigna.

(Vie, p. 231.) 15. Le dtachement ncessaire pour parvenir lamour Mon Jsus, quand donc vous aimerai-je ? demandait Vronique Juliani. Et elle entendit cette rponse : Quand tu naimeras pas autre chose que moi. - Eh bien, mon Jsus, dsormais je porte toute mon affection sur vous seul, je ne veux que vous.- Et Jsus de rpondre: Je veux lamour, non pas en paroles, mais en uvres et en actes ; et tu auras ce vritable amour quand tu seras dtache de toi et de toutes choses (26 marzo 1700.) O me trs chre, dit le Seigneur sainte Catherine de Cnes, sais-tu qui est celui qui trouve mon amour ? Cest celui qui a le cur pur et net de tout autre amour. (Dialogue, IIIe part., ch. IV.)

III. Rcompense du renoncement


16. Qui laisse tout retrouve tout On dit dans les Dialogues de sainte Catherine de Sienne cette instruction de Dieu le Pre : Celui qui laisse tout retrouve tout ; celui qui sest dpouill entirement de soi se trouve tout revtu de moi ; par humilit il se fait en tout serviteur et il devient Seigneur, car il est matre du monde et matre de ses sens. Parce quil sest fait volontairement aveugle en ne voulant pas voir, il a t environn de lumire ; parce quil ne veut pas esprer en lui-mme, il jouit dune foi vive et dune parfaite esprance ; il gote ainsi la vie ternelle sans ressentir aucune peine, aucune amertume. Il juge tout en bien, parce quil trouve en tout ma volont et quil comprend la lumire de la foi que je cherche en tout sa sanctification. Aussi rien naltre sa confiance. Oh ! que cette me est heureuse puisque dans un corps mortel elle gote un bien ternel. Elle prend tout avec respect. La main gauche ne lui pse pas plus que la main droite, elle aime autant la tribulation que la consolation, la faim et la soif que la nourriture et le breuvage, le froid que la chaleur, la nudit quun vtement, la vie que la mort, la gloire que les affronts. En toutes choses elle est calme et inbranlable, parce quelle est affermie sur la pierre vive et quelle voit la sainte lumire de la foi, et avec une forte esprance que je fais tout par amour dans lunique but de votre salut (Dialogue, ch. CXVI) 17. Bonheur intime de lme qui pratique le parfait renoncement La divine Sagesse instruisit ainsi son disciple Henri Suso : Vois ceux qui travaillent srieusement obtenir ce dtachement que tout homme doit avoir avant tout, dtachement de lui-mme et de toute chose-et il ny en a pas beaucoup- ; toutes ces personnes ont leur sens et leur esprit tellement perdu en Dieu, quelles ne savent plus rien delles-mmes, et quelles ne se voient plus, elles et toutes les choses que dans leur premire origine, en Dieu. Cest pourquoi elles prouvent autant de joie et autant de plaisir dans tout ce que Dieu fait, que si Dieu tait rest inactif et quil leur et laiss faire ces choses elles-mmes. Et cest de cette manire qu'elles ont la puissance du dsir ; le ciel et la terre les servent et toutes les cratures leur obissent dans tout ce quelles font et dans tout ce quelles et dans tout ce quelles omettent. Ces hommes ne souffrent daucune peine intrieure, car jappelle peine, et peine intrieure, celle dont une volont dlibre dsire tre dlivre. Peut-tre quextrieurement ils ont ressenti de la joie, peut-tre ont-ils eu, comme les autres hommes, des peines souffrir, et peut-tre mme les ont-ils ressenties plus profondment cause de leur nature plus raffine, plus dlicate ; mais lintrieur cela na laiss aucune trace et, extrieurement ils demeurent fermes en face de toute attaque. Ils sont au-dessus de tout, autant quil est possible, cause de leur dtachement, et leur joie demeure entire et perptuelle en tout. Dans lessence divine, o leur cur est noy, si toutefois cela leur est donn, il ny place ni pour les souffrances, ni pour les chagrins, il ny a que joie et paix. Quand, par fragilit humaine, on a commis un pch, il est juste quon en prouve de la douleur et du chagrin, et le bonheur en est dautant diminu. Mais plus on vite le pch, plus on sort de soi-mme, pour aller se perdre l ou il ny a plus ni

souffrance ni douleur, l o la douleur nest plus de la douleur, o les souffrances ne sont plus des souffrances, plus vite aussi on trouve la paix la plus pure en tout, plus vite on trouve le vrai bonheur. Tout cela narrive que dans le renoncement la volont propre ; alors on est pouss de soi mme, par une puissance irrsistible, vers la volont ternelle de Dieu, vers sa justice, et on prouve dans cette volont, tant de bien-tre, cette volont est tellement douce et tout ce que Dieu envoie alors lme lui devient si agrable quelle ne veut ni ne dsire rien autre chose. (Lexemplaire, ch. XXXIV.) 18. Quels sont ceux qui sont dans le cur de Jsus Une nuit, raconte sainte Vronique Juliani, pendant que je faisais oraison, je vis sortir du ct du Sauveur une liqueur qui rpandait une odeur de Paradis. Et elle remplissait une sorte de fontaine qui se trouvait devant le Seigneur ; j'y voyais beaucoup d'mes s'y plonger. Le Seigneur me fit comprendre que c'taient les mes pures qui s'taient donnes Lui tout entires. (Diario, vol. 1er, p. 401) Une nuit que je faisais oraison, raconte encore la mme sainte, Notre-Seigneur me montra le lieu ou je devais habiter : ce lieu tait le Cur de Jsus. Mais ceux qui veulent y faire leur sjour doivent se dpouiller de tout, n'avoir qu'une seule pense, celle de plaire a Dieu seul; n'avoir d'autre volont que la volont divine. Pour entrer dans cette demeure, ils doivent prendre les trois clefs qui en ouvrent la porte, et ces clefs sont l'humilit, le mpris et la mortification universelle. (Diario, vol. 2, p. 721) 19. Ceux qui se dpouillent de leur volont habitent dans la plaie du ct de Jsus Sache, dit une autre fois a la mme sainte le divin Sauveur, sache, mon pouse bienaime, que je donnerai comme demeure quiconque fera ma volont la plaie de mon ct. Alors, raconte la sainte, Il me la fit voir, et j'appris que ceux qui y habitent taient fort peu nombreux, j'en demandai la raison et Jsus me dit : Tous veulent ma volont, mais peu veulent se dpouiller de la leur; Or, qui tient sa propre volont ne peut vouloir la mienne et n'entrera jamais dans mes plaies. (Vol. 6, p. 919.) 20. Celui qui ne veut que ce que Dieu veut a son cur dans le cur de Dieu Les paroles suivantes furent dites par le Seigneur sainte Brigitte : Prfre ma volont la tienne ; ma Mre, votre Souveraine, depuis le commencement de sa vie jusqu la fin, na jamais fait autre chose que ce que je voulais. Si tu fais cela, ton cur sera dans mon cur et sera enflamm de mon amour ; et, comme ce qui est sec et aride est facilement enflamm par le feu, de mme ton me sera remplie de moi et je serai en toi, de sorte que toutes les choses temporelles te seront amres et toute volupt charnelle te sera comme un poison. Tu te reposeras dans les bras de ma divinit o il ny a aucune volupt charnelle, mais il y a joie et dlectation spirituelle ; lme qui se remplit de joie intrieurement et extrieurement ne pense ni ne dsire autre chose que la joie dont elle tressaille. Aime-moi donc tout seul et tu auras foison tout ce que tu voudras. (Liv. Ier, ch. Ier.) 21. Dieu demeure avec dlices dans la volont qui a renonc tout vouloir humain Celui dont la volont ne dsire rien avec plus d'ardeur que d'apprendre que Dieu est honor, qui ne veut vivre que pour pouvoir servir Dieu, celui-l plat Dieu ; Dieu demeure en sa volont avec dlices et contentement, ll dtourne tous les dangers qui le menacent, Il rend doux les cueils qui autrement seraient fort dangereux. Ces cueils, ce sont les mauvais dsirs... Mais tout homme qui ne dsire pas plus entendre ses louanges ou celles du monde que d'entendre souiller un air empest, qui mortifie son corps et ses apptits et dteste la volupt abominable de la chair peut demeurer en repos et rester joyeux, car Dieu est toute heure avec lui. (Ibid, liv. 4, ch. 44.)

IV. Pratique du parfait renoncement


22. Sois sourde, aveugle, muette, insensible, sans dsir et sans volont Aprs une de ses retraites, Marguerite-Marie crivit ces paroles de son Bien-Aim : Voici la plaie de mon ct pour y faire ta demeure actuelle et perptuelle ; cest l que tu pourras conserver la robe dinnocence dont jai revtu ton me afin que tu vives dsormais de la vie dun Homme-Dieu ; vivre comme ne vivant plus, afin que je vive parfaitement en toi ; pensant ton corps et tout ce qui tarrivera, comme sil ntait plus ; agissant comme nagissant plus, mais moi seul en toi. Il faut pour cela, que tes puissances et tes sens demeurent ensevelis en moi, que tu sois sourde, aveugle, muette et insensible toutes les choses terrestres, voulant comme ne voulant plus, sans jugement, sans dsir, sans affection et sans volont que celle de mon bon plaisir, qui doit faire toutes tes dlices ; ne cherchant rien hors de moi, si tu ne veux faire injure ma puissance et moffenser grivement, puisque je te veux tre toutes choses. Sois toujours dispose me recevoir, je serai toujours prt me donner toi, parce que tu seras souvent livre la fureur de tes ennemis. Mais ne crains rien, je tenvironnerai de ma puissance et serai le prix de tes victoires. Prends garde de ne jamais ouvrir les yeux pour te regarder hors de moi. Quaimer et souffrir laveugle soit ta devise : Un seul cur, un seul amour, un seul Dieu ! (Ed. Gauthey, II, p. 188.) 23. Le dtachement doit stendre aux plus petites choses Un jour que Marie-Dominique Moess, encore enfant, montrait quelque attache certains vtements, Notre Seigneur lui apparut couronn dpines, charg de sa croix et avec un visage plein de tristesse : Je veux, dit-Il, que tu sois moi sans rserve ; cest pourquoi je ne souffre pas que tu attaches ton cur un objet terrestre. Vers la mme poque, elle prit got la lecture des livres profanes ; ces lectures la rendirent bientt plus froide et plus ngligente dans le service de Dieu. Son divin Epoux exigea delle quelle y renont. Il se montra elle, laffliction peinte sur le visage ; son cur paraissait sur la poitrine tout entour de rayons. Indiquant du doigt ce cur sacr, Il lui dit : Vois, ma chre enfant ce que mon cur aimant souffre pour toi. Que de fois jai frapp la porte de ton cur et tu ne mas pas ouvert ! As-tu donc oubli que tu tes donne moi sans rserve, puisque tu reprends ce qui est moi ? Ma chre enfant, regarde mon cur aimant qui seul peut te rendre heureuse. Laisse la lecture des livres profanes car elle te conduirait ta perte. Laisse au monde ses frivolits et reviens de nouveau entirement ton divin Epoux. Dans lamour de mon cur divin, joublierai tout fait ton infidlit. Recommence donc srieusement aujourdhui te sacrifier sans partage pour les intrts de mon cur qui taime tant. (1 Teil, Kap. VII. N 2.) Ma fille, dit un jour le divin Matre Marie-Cleste, tu crois tre totalement dtache des cratures, mais tu te trompes. Tu ne vois pas le fond de ton cur et tu naperois pas les mouvements qui tagitent. La partie la plus noble et la plus spirituelle de ton me est domine, de temps autre, par le dsir de la partie infrieure, soucieuse de voir les cratures rpondre son affection. Tu donnes entre ce sentiment, non pas dune faon dlibre, mais par mollesse desprit, recherchant la satisfaction et le plaisir qui te sont proposs. Cela dprime la fermet de ton me et la trouble, car ce dsir ne tend pas purement vers moi et ne peut quavilir ton cur Ne cherche pas contenter ce dsir ni quant lestime, ni quant laffection de quelque crature que ce soit, car tout cela ne serait autre chose que vouloir vivre dans leur cur et les sentir vivre dans le tien. (Vie, p.153.) 24. Jsus demande ses amis un dtachement complet Gemma Galgani se dfaisait mme des saintes images que pourtant elle aimait beaucoup; Il lui semblait quelle tait plus lgre quand elle avait renonc tout objet qui ntait pas dabsolue ncessit Jsus ma dit, rptait-elle souvent : Souviens-toi que je tai cre pour le ciel ; tu nas rien voir avec la terre. Jsus, dit-elle un jour, le pre confesseur me parle

toujours de dtachement ; je ny comprends rien, car je nai plus rien et je ne sais de quoi je dois encore me dtacher.- Et cette dent du vnrable Gabriel, lui dit le Sauveur, ny es-tu pas trop attache ? - Mais enfin, Jsus, scria-t-elle, cest une relique prcieuse. Ma fille, Jsus te le dit, cela suffit. (Biografia, cap. XVI.) Reproche adress par Jsus Benigna Tu tes relche dans la mortification, dans la fidlit, dans le recueillement. Je nabandonne pas ton me, mais je reste comme dans un coin. Je suis comme li dans ton cur et cest quand tu commets quelque imperfection que tu me lies. Une personne lie ne peut en aider une autre. (18 mai 1914.) (Vie, p.336.) 25. Le renoncement doit tre de tous les instants Notre-Seigneur ma dit, rapporte la Mre Marie de Divin cur, que je devais me dtacher de plus en plus de moi-mme et des cratures en cherchant les souffrances dans sa compagnie, en profitant de toutes les occasions et en faisant de toutes les petites contrarits et souffrances autant dactes damour. Je devais vous prier de me laisser le visiter plus souvent la chapelle. Il me disait aussi que je ne devais chercher en rien mon contentement, que je devais mme sacrifier la joie dtre avec Lui et les faveurs que je reois de Lui pour accomplir, si loccasion sen prsente, quelque acte de charit envers le prochain. Il ma encourage munir de plus en plus Lui par la croix. (Vie, ch. XII.)

CHAPITRE XVII : Patience et amour des croix


I. Invitation divines souffrir patiemment
1. Dieu demande non pas la tendresse du cur mais le courage et l'nergie Henri Suso, qui s'tait plaint Dieu de ses croix, se trouva un peu soulag, la paix revint, et il entendit en lui-mme ces paroles clestes : Henri, tu ne comprends pas assez les paroles et les actes du Christ souffrant. Sache que Dieu ne se contente pas dun cur bon et sensible, comme est le tien ; Il veut encore plus de toi. Il veut, lorsquon te maltraitera en paroles et en actes, que tu supportes tout patiemment; Il veut que tu meures entirement toi-mme, que tu ne prennes pas ton repos de chaque jour avant dtre all vers tes adversaires et davoir apais, autant que cela te sera possible, la colre de leur cur, par des paroles et des actes doux et humbles. Cest par cette douce humilit que tu leur enlveras leurs armes et que tu rendras leur mchancet impuissante. Cest l le chemin antique de la perfection, que le Christ a enseign ses disciples, lorsquIl leur a dit : Je vous envoie comme de petites brebis au milieu des loups. (LExemplaire, ch. XXXI.) 2. Jsus apprend souffrir Le jour de la Purification, Jsus qui voulait instruire le bienheureux Henri Suso, lui apparut sous la forme dun enfant et lui dit : Henri, tu ne sais pas souffrir, je vais te lapprendre. Lorsque tu as une peine il ne faut pas en attendre la fin, il ne faut pas dsirer de la voir finir ; mais tant quelle dure, il faut te prparer accepter avec patience celle qui va suivre. Il faut imiter la jeune fille qui cueille des roses : lorsquelle en dtache une du rosier, cela ne suffit pas, elle se propose intrieurement den cueillir encore bien dautres. Fais de mme : prpare-toi lorsquune peine finit en rencontrer bientt une autre. (Lexemplaire, ch XXII.) Cest dans les preuves surtout que sexerce lamour. Jsus lexpliqua ainsi Benigna : Quand tu souffres, que ce soit des souffrances spirituelles ou temporelles, rends-les tout fait prcieuses en tappliquant souffrir par pur amour. Cest en cela que la plus grande partie des personnes mme pieuses et dvotes, diminuent leurs mrites, quelles vont racontant ce quelles souffrent, et mme quand elles ne se plaignent pas, elles dsirent que les autres le sachent. Cela ne plat guerre mon divin cur, qui, quand il envoie la souffrance, veut quelle soit accepte avec grande rsignation et patience. Elles croient peut-tre allger leurs maux en

les faisant connatre aux cratures ; elles donnent seulement du soulagement la nature, mais elles affaiblissent lesprit et aprs elles ne se trouveront plus capable de souffrir quelque chose par pur amour. (P. 23.) 3. Jsus reproche lhomme sa lchet Dieu envoya Henri Suso tant de douleurs, quil tomba presque dans le dsespoir. Le jour suivant, son cur entendit ces paroles : Henri, o est-elle donc cette noble chevalerie ? Quest ce donc que ce chevalier de paille, cet homme de drap ? Ce nest pas en faisant des promesses tmraires, quand on est en paix, et en reculant ensuite, quand arrive la souffrance, quon gagne lanneau ternel que tu dsires. Henri rpondit : Hlas ! Seigneur, les tournois o il faut souffrir pour vous durent si longtemps ! Il lui fut alors rpondu : Mais la rcompense, lhonneur et lanneau dont jhonore les chevaliers durent ternellement ! Le serviteur ne pouvant rpondre cela dit humblement : Seigneur, jai tort, permettez-moi de pleurer tout seul dans mes souffrances, car mon cur dborde. - Comment, tu veux pleurer comme une femme ? Tu en rougiras de honte devant toute la cour cleste. Essuie tes yeux et montre-toi joyeux, afin que ni Dieu ni les hommes ne voient que tu as pleur cause de tes souffrances. (LExemplaire, ch. XLVII.) 4. Deux parties de jeu avec Jsus Sainte Rose tait afflige dun violent mal de tte ; elle reut la visite de Jsus, qui lui dit : Nous allons faire ensemble une partie de jeu, et celui qui sera vainqueur prescrira le prix de sa victoire. La partie eut lieu et fut gagne par Rose, qui demanda un soulagement son mal et l'obtint. Le divin visiteur reprit : J'espre que vous allez me donner une revanche ? Volontiers, rpondit-elle. Une nouvelle partie s'engage, et la victoire reste Jsus. Quelle rcompense me demandez-vous, Seigneur, lui dit la jeune vierge ? C'est votre patience que j'exige ; et sur-le-champ, sa douleur devint si violente qu'elle passa la nuit sans sommeil. 5. Prdilection de Jsus pour ceux qui, souffrant, Lui ressemblent davantage Jsus dit Gertrude : Je veux que tu apprennes la patience. Comment et pourquoi pourrais-je l'apprendre ? Considre premirement combien un roi honore de son amiti celui qui lui ressemble le plus en toute chose, et par consquent juge de mon affection pour toi, quand tu souffres des mpris semblables ceux que j'ai soufferts. Vois secondement avec quel respect on tient la cour celui qui a le plus de ressemblance avec le roi et qui est le plus avant dans son amiti, et juge par l quelle gloire t'est rserve dans le Ciel pour ta patience. Pense troisimement combien la compassion tendre et dlicate d'un ami fidle donne de consolation son ami, et apprends par l avec quelle tendresse je te consolerai moi-mme au Ciel pour les moindres penses qui t'affligent en ce moment. (Liv. 3, ch. 30.) 6. L'me souffrante, compagne de Jsus Le divin Matre m'a montr, dit Gertrude-Marie, deux voyageurs cheminant dans la route de l'exil, l'un portant habituellement le fardeau et l'autre le portant de temps autre, quand il plat au Voyageur Chef et Matre d'essayer les forces de sa pauvre et faible compagne. Ces deux voyageurs sont Jsus et l'me. Jsus m'a dit: Je porte souvent le fardeau tout seul, mais ces jours-ci je te l'ai donn. (15 mai 1907.) Si tu mditais tous les jours ma passion, tu aurais moins peur de la souffrance. (6 octobre 1907.) On aime Dieu dans la mesure o l'on est gnreux. Toujours sourire la douleur... Enfant, buvons au mme calice, au calice de la tristesse, de l'angoisse, de la douleur, buvons et enivrons-nous. (21 octobre 1907.)

7. Jsus aussi a t mal jug Une fois, raconte la bienheureuse Anne de Saint-Barthlemy, je vis venir moi une personne qui m'avait tmoign beaucoup de tendresse dans le pass ; elle me reprocha brusquement de ne pas faire assez de pnitences. J'avais alors la fivre et on m'avait saign ce jour-l. Ce coup me fut sensible. J'allai au chur et Notre-Seigneur me dit: Pourquoi vous affliger ? Ne devriez-vous pas vous rjouir de ce qu'on vous mprise comme une personne de rien? J'en ai souffert autant et mme plus pour les hommes. Les maximes du monde sont bien diffrentes des miennes ; je n'agre rien plus que la souffrance, la mortification et la patience. (Ch. 29.) 8. Jsus sur la croix n'avait point d'oreiller Sainte Brigitte, ayant fait faire un lit plus somptueux que de coutume, fut frappe la tte par une main invisible si fortement qu' peine pouvait-elle se remuer cause de la douleur qu'elle ressentait, et elle entendit ces paroles J'ai t suspendu sur la croix et ma tte ne reposait point sur un oreiller, et toi tu recherches avec tant de soin le repos. (Rvel extrav., 53.) 9. Jsus en a souffert autant Plusieurs des Pres franciscains et des plus instruits avaient des doutes au sujet de Marguerite de Cortone et la croyaient victime d'illusions. La sainte pnitente en fut toute consterne, se demandant elle-mme avec de terribles angoisses si toute sa vie, ses rvlations, ses visions, ses consolations ntaient pas une insigne tromperie. Pour la consoler, le Seigneur lui dit : Ma fille, ne t'tonne pas si les Frres diffrent d'opinion ton gard et s'ils en discutent, puisque moi-mme, le vrai Fils du Dieu vivant, j'ai t l'objet de semblables doutes. (Vie intime, ch. 5, 9.) Est-il une de nos peines dont nous ne puissions dire : Jsus l'a soufferte Lui aussi et plus cruellement que moi ? 10. Nos souffrances rjouissent Jsus Notre-Seigneur, raconte sainte Vronique Juliani, s'est montr moi couvert de plaies, mais ces plaies taient brillantes, surtout celles des mains et des pieds. Dans celle de son ct sacr, il y avait un beau joyau que le Seigneur considrait de telle sorte qu'on voyait qu'il y prenait un souverain contentement. Connais-tu ce joyau , me dit-Il. Non, rpondis-je, mais je pense qu'une me aimante vous a fait ce prsent en endurant quelque souffrance, car je vois bien qu'il est sorti des souffrances. Alors, le Seigneur tout joyeux me dit : Sache, ma bienaime, que par les souffrances que tu as endures ces deux derniers jours avec rsignation, tu m'as procur le plus grand contentement. Chaque fois que tu as protest ne vouloir autre chose que mon bon plaisir, tu as rendu plus brillantes mes saintes plaies. Et moi, avec toutes tes souffrances, j'ai form ce joyau que je tiens dans mon ct ; je le regarde avec une souveraine complaisance, et toujours je le regarderai, et par mes regards amoureux je le rendrai de plus en plus beau. Vois combien me plaisent tes souffrances (Diario, 27 marzo 1694.) 11. L'me souffrante est pour Jsus un jardin de dlices Cette sainte eut un jour la vision d'un trs beau jardin dans lequel se promenait l'Enfant Jsus. C'est, lui dit-Il, le lieu o je prends mes dlices caches. Et Vronique apprit que ce jardin tait son me et que Jsus voulait y planter de nouveau les semences des souffrances, afin qu'elles produisissent pour Lui des fruits dlicieux. Alors Il lui montra un lieu trs obscur ferm par une porte si petite qu'elle faisait peur; la pense qu'elle devait y aller pour souffrir toute sorte de peines la remplissait d'effroi. Sois tranquille, lui dit le Seigneur, j'y serai avec toi, mais cach. Et, quand tu devras endurer ces souffrances, je te montrerai mes plaies, pour qu'elles t'inspirent le dsir de souffrir. Il lui montra encore un prcipice tel que sa seule vue faisait trembler. Tu auras encore cette peine, dit le Sauveur, et il te semblera tre prcipite au fond de l'enfer. Mais, avant que tu passes par ce tourment, je te fortifierai par la rnovation

de mes saintes plaies. Le Seigneur lui fit voir ensuite un lieu rempli de serpents venimeux. A ce moment, Jsus parut tout couvert de son sang qui coulait terre abondamment. Ces serpents, lui dit-Il, sont les offenses que me font les pcheurs ; et, comme tu es leur mdiatrice, tu dois voir ce spectacle et en souffrir grandement. Ta peine en sera si cruelle que jamais tu n'en prouvas de semblable...Ne crains pas, sois forte dans toutes les luttes et toutes les contrarits que je permettrai, non pas maintenant, mais quand je voudrai. Je suis pour toi ; que cela te suffise (Diario, 23 giugno 1697) 12. Qui s'approche de Jsus s'approche des pines Le Seigneur disait souvent saint Paul de la Croix, pour le prparer sa mission future, les paroles qui furent dites Ananie de son saint patron: Je te ferai voir bientt combien tu dois souffrir pour mon nom. Un jour que le saint jeune homme (il avait alors vingt-cinq ans) priait devant le Saint Sacrement, le Seigneur lui dit : Mon fils, qui s'approche de moi s'approche des pines. (Vie, par le P. Thomas de Jsus agonisant, ch. 4.) 13. Que de souffrances perdues, que de trsors gaspills ! Notre-Seigneur me dit souvent, raconte la Sur Saint Martinien : Tu vois combien mes pauvres enfants se donnent de la peine pour travailler, combien je leur envoie de souffrances pour leur montrer que je suis leur matre ; malgr cela ils ne pensent pas m'offrir leurs travaux et leurs souffrances. Je t'en prie, toi qui m'es si chre, toi qui as bien voulu me permettre de t'associer mes souffrances, console mon Cur, il en a besoin, en m'offrant, en union avec ce que j'ai fait et ce que je fais encore pour eux, leurs souffrances, leurs travaux, leurs peines. (Lettre du 20 septembre 1861.) 14. Jsus demande de rparer les souffrances perdues Jsus apparut un jour sainte Vronique Juliani avec une grande Croix qu'Il lui mit sur les paules: Voil, lui dit-Il, l'enseigne de mon amour ; je t'en fais prsent. La sainte fut tellement accable de cet crasant fardeau qu'elle tomba a terre. Jsus la releva et lui dit : Je te fais prouver cette souffrance en rparation de toutes les souffrances que tu as fuies et, afin que tu souffres davantage, je te quitte , et ll disparut. (Diario, 15 maggio 1697.) 15. Quelle vertu sur la terre et quelle gloire au Ciel veulent-ils avoir ceux qui ne veulent pas souffrir ? La Sur Mechtilde entendit le Seigneur lui tenir ce langage : Cet homme ne veut pas tre malade, il ne veut pas tre mpris ; sur quoi difierai-je sa gloire ? Seigneur, quand l'homme est dans la maladie ou dans le mpris, avec quoi difiez-vous sa gloire? Quand il est malade, il m'honore, il me sert, il m'aime rien que par une gaie patience ; dans le mpris, il m'aime et il m'attend. (Liv. 5, ch. 18 ;d. lat., cap. 16.)

II. Avantages des souffrances


16. Le Seigneur est tout prs de ceux dont le cur souffre La vnrable Anne de Jsus avait t prive de la communion quotidienne. Pour la ddommager d'un sacrifice aussi pnible, Dieu permit qu'elle conservt pendant toute une journe la sensation de la sainte hostie, comme si celle-ci tait demeure attache son palais, et Notre-Seigneur lui fit entendre ces paroles : Je fais cela afin que tu sois assure que je suis plus que jamais avec toi. (Vie, t. 2, liv. 5, ch. 7.) Je te l'ai dit souvent, dit Jsus la bienheureuse Varani, plus tu te croiras abandonne du Seigneur, plus, en ralit, tu seras rapproche de Lui. (Vie, par la comtesse de Rambuteau, ch. 6.)

17. Dieu, par les preuves, attire Lui les humbles et Il les glorifie Il y avait dans un couvent, au temps de sainte Brigitte, un frre malade depuis trois ans dont le pied pourrissait et laissait couler la moelle. Admirable de patience, il avait toujours Jsus dans son cur et dans sa bouche, disant sans cesse : Jsus trs bon, ayez piti de moi. Il disait encore: je dsire, je dsire, oui, je dsire ce que je ne peux dire. Comme on lui demandait ce qu'il dsirait, il rpondit: Dieu ! De le voir je me rjouis et mme je tressaille d'un tel bonheur que pour le possder, je donnerais bien cent ans en cette infirmit. Il mourut une nuit, et le jour suivant, sainte Brigitte entendit ces paroles : ma fille, parce que les seigneurs et les matres ne veulent point venir moi, j'attire moi les pauvres ; ce pauvre ignorant a trouv aujourd'hui plus de sagesse que Salomon, des richesses qui ne vieillissent pas et une couronne qui ne se fltrira jamais. (Liv. 6, ch.30.) 18. Les plus fidles sont les plus prouvs Sainte Brigitte entendit le Seigneur dire un ange qui priait pour elle : Dis-moi en sa prsence quelle misricorde tu demandes pour elle. Car il y a trois sortes de misricordes : une par laquelle le corps est puni et on pardonne l'me comme il arriva Job, mon serviteur, dont la chair fut livre a toutes sortes de douleurs et dont l'me fut pargne. La deuxime misricorde, c'est quand on pardonne au corps et l'me et qu'on les rend quittes de la peine. La troisime misricorde, c'est quand le corps et l'me sont prouvs de sorte qu'on ressente la tribulation dans la chair et la douleur dans le cur, comme saint Pierre, saint Paul, et autres saints. En effet, sur la terre, les hommes sont partags en trois tats. Les uns tombent dans le pch et se relvent ; je permets que parfois ceux-ci aient des tribulations au corps afin qu'ils soient sauvs. Les autres vivraient volontiers ternellement pour pcher ternellement, tous leurs dsirs sont pour ce monde ; si, parfois ils font quelque chose pour moi, ils le font pour que les biens temporels s'accroissent. A ceux-ci ne sont pas donnes les tribulations de corps ni grande affliction d'esprit, mais ils sont laisss en leur puissance et en leur propre volont, car pour un petit bien qu'ils ont fait pour l'amour de moi ils reoivent sur terre leur rcompense, devant tre tourments ternellement en lautre monde. En effet puisque leur volont est de pcher ternellement, ternelle aussi doit tre leur peine. Le troisime tat est de ceux qui craignent plus mon offense que la peine qui leur en est due et qui aimeraient mieux tre ternellement tourments par des peines intolrables que de provoquer mon indignation. A ceux-ci sont donnes des peines corporelles et spirituelles, comme saint Pierre, saint Paul et d'autres saints, afin qu'ils se purifient dans ce monde de tout ce qu'ils ont pu faire, ou bien pour une plus grande gloire et pour l'exemple des autres. Donc, ange, quelle misricorde demandes-tu pour mon pouse ? L'ange rpondit : je demande la misricorde de l'me et du corps afin qu'elle expie en ce monde toutes ses fautes et qu'aucun de ses pchs ne vienne en jugement. Et le Seigneur dit: Qu'il soit fait selon ta volont. (Liv. ler, ch. 36.) 19. Avantages admirables accords ici-bas ceux qui souffrent patiemment Dieu rvla Henri Suso les grces qu'Il rpandait en cette vie sur les affligs : Rjouissez-vous, ayez courage, vous tous qui souffrez avec patience, car vous serez magnifiquement rcompenss. Ici-bas, beaucoup vous prennent en piti ; mais les anges et les lus dans le Ciel se rjouiront ternellement de votre gloire et de l'honneur dont vous jouirez. Vous tes morts avec moi, avec moi aussi vous ressusciterez. Je vous ferai en particulier trois dons si prcieux, que personne ne pourra assez les estimer. Premirement, je vous donnerai la puissance du dsir dans le Ciel et sur la terre ; tout ce que vous dsirerez recevra son accomplissement. Ensuite, je vous donnerai ma paix divine, et personne, ni les anges, ni le dmon, ni les hommes, ni aucune crature, ne pourra vous la ravir. Enfin, je veux vous baiser et vous embrasser avec tant d'amour que moi et vous, vous et moi, que nous deux nous ne ferons qu'un toujours et ternellement.87 De plus, comme une longue attente est pnible pour un Cur
87 Jean, 17, 21-23

impatient, cet amour n'aura pas la plus petite interruption pendant l'heure prsente, mais au contraire, aprs avoir commenc ici-bas, il durera ternellement, autant que la mortelle humanit et que la nature de chacun pourra plus ou moins le supporter. (L'Exemplaire, ch. 34.) 20. Rcompense ineffable de la patience Sainte Gertrude, demandant pour une personne qui s'tait gravement blesse, qu'elle ne mourt pas des suites de l'accident, le Seigneur lui rpondit avec bont : Il n'y a pas de danger, mais pour cette douleur elle recevra une incomparable rcompense, une rcompense sans fin et mme tous les autres membres qui se sont mis en devoir de soulager celui-l et de le gurir de sa douleur, obtiendront aussi une rcompense sans fin. Mon Seigneur, comment les membres qui sassistent ainsi mutuellement peuvent-ils avoir tant de mrites, puisqu'ils ne le font pas afin que le membre souffre plus patiemment ou davantage pour votre amour, mais seulement dans le but de le soulager ? Le Seigneur rpondit : Lorsque le remde a t appliqu la blessure et ne l'a point gurie, la souffrance que l'on endure encore avec patience pour mon amour a t sanctifie par cette parole que dans mon agonie j'adressais mon Pre ; Mon Pre, s'il est possible, faites que ce calice passe loin de moi ; et pour elle, on gagne un grand mrite et une incomparable rcompense. N'avez-vous pas pour plus agrable, mon Dieu, que l'on souffre patiemment pour votre amour tout ce qui peut se prsenter, que si l'on se montre patient alors qu'il n'y a aucun moyen d'chapper ? Ceci est cach dans l'abme de mes jugements et surpasse l'intelligence humaine. Mais, autant qu'un homme peut y comprendre quelque chose, il en est de cette double souffrance comme de deux couleurs d'une grande beaut, que les hommes trouvent l'une et l'autre si riches qu'il leur est difficile de distinguer celle qui mrite la prfrence. Alors la sainte demanda au Seigneur qu'il donnt une vraie et effective consolation cette personne, par ces paroles, quand elles lui seraient rapportes. Il lui rpondit: Non, mais sache que je lui refuse cette vive consolation par une secrte dispensation de ma Providence, afin de l'prouver davantage et de la rendre plus recommandable, spcialement en ces trois vertus : la patience, la foi et l'humilit. En la patience, car, si elle ressentait de ces paroles autant de consolation que tu en prouves, toute sa douleur s'amortirait tellement que son mrite en serait amoindri; en la foi, afin qu'elle croie davantage sur le rapport d'autrui ce qu'elle n'prouve pas elle-mme, parce que la foi na plus de mrite quand la raison humaine apporte son exprience ; en l'humilit, afin qu'elle se persuade que d'autres ont sur elle cet avantage de connatre, par inspiration divine, ce qu'elle-mme ne mrite pas de savoir. (Liv. 3, ch. 70.) 21. Tout le bien de l'me est dans la souffrance Ma fille, dit Jsus sainte Mechtilde, tout ce qui est sur la terre ne saurait donner de joie une seule me ; toute sa gloire et son salut consistent dans la souffrance et la tribulation. Ainsi qu'une toffe de soie est douce et moelleuse, ainsi toute souffrance et toute tribulation est douce pour l'me qui aime vraiment Dieu. Cela est vrai au commencement de la souffrance, rpondit Mechtilde au Seigneur, quand elle saisit l'me dans le fort de son affection, mais quand elle augmente, elle lui devient bien lourde. Sans doute, reprit le Seigneur, mais, quand on porte un vtement de soie orn d'or et de pierreries prcieuses, on ne le rejette pas cause de sa pesanteur, on ne l'en tient que pour plus distingu et plus prcieux; ainsi l'me fidle ne refusera pas la souffrance par la raison qu'elle est trop cuisante; elle s'y attachera au contraire avec amour, parce que ses vertus s'y anoblissent et que son mrite s'en accrot l'infini. (2 part., ch. 25.) 22. Les desseins d'amour que le Seigneur a sur les mes s'accomplissent par la souffrance Une religieuse de la Visitation de Metz avait demand et Marie- Catherine Putigny de bien la recommander au Seigneur. Un jour, celle-ci lui dit : Je prie chaque jour pour vous et chaque

jour une mme rponse de mort se fait entendre mon me : Le temps que je lui accorde doit tre rempli par la souffrance; qu'elle n'attende donc et nespre pas autre chose. J'ai sur elle de grands desseins d'amour; par la souffrance seule ils pourront s'accomplir; qu'elle me laisse donc faire. Un autre jour que cette sainte religieuse demandait au Seigneur de perfectionner son uvre en cette sur, il lui fut rpondu : Je le ferai, mais ce sera rude. (Ch. 16.) C'est une leon semblable que Jsus donnait Benigna Consolata, encore dans le monde: Ne me limite pas tes sacrifices, mon pouse; est-ce que je te limite mes grces, moi? je t'en donne au-del de tes dsirs et plus que tu n'oserais jamais esprer ; je te les donne mme sans que tu me les demandes. Aurais-tu pens me demander la grce de cette peine intrieure qui te fait tant souffrir ? S'il y a une chose que tu abhorres, c'est bien celle-l... C'est justement pour cela que je te la donne... je me plais habiter dans les curs affligs et oppresss pour mon amour, parce que l o l'on souffre davantage, on aime aussi plus purement. (3 et 4 juillet 1903.) (Vie, p. 373.) 23. Pourquoi Dieu permet que ses amis soient dlaisss Agns de Langeac, laquelle son ange avait prdit de grandes douleurs, n'oublia point qu'il lui avait promis aussi l'assistance de son divin poux. Voyant que, d'aprs le traitement de son confesseur, il n'y avait plus personne qui elle pt avoir recours sur la terre, elle s'en alla dans une chapelle ou il y avait un crucifix de bois; elle s'tendit de tout son long devant l'autel et s'cria : C'est vous, mon cher poux, que j'ai recours, puisque toutes vos cratures m'affligent et me rejettent. L'image sainte rpondit: Cest moi, ma chre fille, qui le permets ainsi, afin que tu dlaisses toute crature et que tu te donnes tout moi. Et, quoique les langues ne manquent pas au monde pour te calomnier, ni les maux pour t'opprimer, prends bon courage, je te serai fidle, fais que tu me le sois, et ne crains rien. (lre part., ch. 18.) 24. Dieu afflige pour mieux rcompenser Ma fille, dit le Seigneur sainte Gertrude, il m'arrive souvent d'affliger mes amis particuliers de quelque infirmit temporelle, ou de quelque dsolation spirituelle, ou de quelque peine semblable, afin que, lorsqu'ils dsirent les biens opposs ces maux, l'amour jaloux que j'ai pour eux dans mon Cur s'applique les rcompenser plus largement, selon le bon plaisir de ma libralit. (Liv. 3, ch. 32.) Le Seigneur dit Catherine de Gnes : Tu comprendras mieux par l'exprience que par le raisonnement la cause des grandes souffrances par lesquelles tu dois passer. Sache cependant que je fais lme un Purgatoire de son corps; par ce moyen j'augmente sa gloire afin de l'attirer moi sans autre Purgatoire. Pour y parvenir, je frappe sans cesse la porte du cur de l'homme; s'il consent et m'ouvre, je le conduis avec une sollicitude continuelle au degr de gloire pour lequel je l'ai cr. Et s'il voyait, s'il comprenait le soin avec lequel je m'occupe de son salut et de son avantage, il s'abandonnerait moi sans rserve ; il laisserait et mpriserait le reste quand bien mme il pourrait avoir tout ce que j'ai cr, et pour ne point perdre mon assistance qui le conduit la gloire suprme, il n'est sorte de martyre qu'il n'endurt volontiers. L'homme n'ayant d'autre temps que celui de la vie prsente pour purifier son me en mon amour, n'est-il pas bien misrable et bien fou de s'occuper d'autre chose et de perdre ces moments prcieux qui lui sont donns uniquement pour cet effet, sans que jamais il en puisse avoir d'autres, et qui, une fois passs, ne reviennent plus. coute donc, me trs chre, coute ma voix, ouvre tes oreilles ton Seigneur, lequel t'aime de la plus vive tendresse et te fait infiniment de bien. Personne autre que Lui ne peut t'en faire; car tu es enveloppe d'une foule de pchs, tu es plonge dans les misres et charge d'une masse de mauvaises habitudes ; ma lumire t'en fera voir la gravit par ta propre exprience, lorsque tu seras dlivre. (Dialogue, 2 part., ch. 6.) Au Carmel d'Avila, une religieuse fut atteinte de la lpre. Dieu permit sans doute ce fcheux accident pour prouver sa grande vertu, car c'tait une sainte. La bienheureuse Anne de SaintBarthlemy et une autre sur demandrent et obtinrent d'en avoir soin. L'odeur pouvantable

que rpandait le corps de la malade suffoquait toutes les surs qui approchaient de la cellule. Anne de Saint-Barthlemy pria le Seigneur avec larmes de soulager la malade, dont les souffrances taient affreuses ; mais le Seigneur fit comprendre la bienheureuse qu'il destinait cette me une trs grande gloire et Il lui dit: Elle n'a pas encore assez gagn de mrites ; il n'est pas expdient de finir ses souffrances et de lui ter ses peines. (Vie, ch. 24.) Je t'afflige, dit le Seigneur Marguerite de Cortone, pour te donner de nouvelles consolations. (Ch. 4, 18.) 25. Opration de la puret divine dans l'me chrie de Dieu Le Seigneur donna Madeleine Vigneron l'explication suivante des preuves qu'elle endurait : Ma puret divine est si grande qu'il y a peu de cratures vivant ici-bas qui la puissent souffrir, d'autant que l'application de cette divine puret sur une me est une entire destruction des mauvaises racines provenant du misrable pch d'Adam, de laquelle peu de personnes ont une connaissance pratique, telle que je dsire qu'ait ma petite me. Et, pour la lui communiquer,je la veux faire passer par les rigoureuses souffrances que Dieu, mon Pre, m'a fait endurer, puisqu'elle m'appartient comme pouse. Il faut donc qu'avant qu'elle vienne mon Pre, j'excute sur elle ce qu'Il a excut sur moi, afin qu'Il puisse la recevoir dans son royaume ternel, ainsi qu'Il m'y a reu. (3 part., ch. 33.) Leon donne par Notre-Seigneur Marie-Cleste ; Ma fille, tu ne pourras jamais assez comprendre combien les cratures sont esclaves de leur amour-propre, de l'orgueil et de la soif des jouissances. Ce sont l autant de chanes trs lourdes qui attachent l'me la terre. Cependant, dans ma bont et ma providence, je viens leur secours pour rompre peu peu tous ces liens. Je mnage des preuves qui contrarient ces inclinations naturelles, si nuisibles l'avancement spirituel. Oui, ma fille, grand est le prjudice que l'amour-propre fait l'homme. Cet amour pernicieux est le premier natre et le dernier tre vaincu et peu d'mes arrivent la perfection de cette victoire. De la vient qu'il y a si peu de parfaits, quoique beaucoup s'essayent la vie parfaite. Un nombre sont arrts en chemin sans comprendre la nature de l'obstacle. (Vie, p. 386.) 26. Comment le vigneron cleste taille sa vigne Le Sauveur, dans son discours aprs la Cne, a dit a ses disciples : Je suis la vraie vigne et mon Pre est le vigneron ... Tout sarment qui porte du fruit, Il l'monde, afin qu'il en porte davantage. Le Pre ternel expliqua ainsi sainte Catherine de Sienne cette parole de son Fils : Apprends, ma fille, ma conduite envers mes serviteurs qui sont unis mon Fils bienaim par leur fidlit suivre ma doctrine. Je les taille pour qu'ils portent beaucoup de fruits et que ce fruit soit excellent et non pas sauvage. Les rameaux de la vigne sont coups par le vigneron pour que le vin soit meilleur et plus abondant ; et les branches qui ne portent pas de fruit sont retranches et mises au feu. je fais de mme, moi qui suis le vigneron vritable ; je taille par la tribulation les serviteurs qui sont en moi, afin que leur vertu soit prouve et donne des fruits plus abondants et plus parfaits, Ceux qui sont striles sont retranchs et jets au feu. (Dialogue, ch. 24.) 27. L'olive et le raisin doivent tre crass La bienheureuse Anne de Saint-Barthlemy, la suite d'une lumire que Dieu lui avait donne, tait persuade qu'elle irait en France et qu'elle aurait beaucoup y souffrir. La nature apprhendait vivement ce voyage, mais Notre-Seigneur lui dit : L'olive et le raisin ne donnent leur liqueur qu'aprs avoir pass par le pressoir ; tous ceux qui m'ont aim ont pass par le chemin de la croix ; je veux que tu fasses de mme. A une religieuse de son monastre qui dsirait ardemment que le projet de fondation en France chout, parce qu'elle prvoyait pour ses surs de nombreuses souffrances, Notre-Seigneur dit : Ceux qui prennent le miel de la ruche doivent s'attendre recevoir quelques coups daiguillon, mais ils emportent le miel. (Vie, ch. 26.)

28. L'me entnbre par les manations de la chair reoit la lumire par le moyen des souffrances Vous m'avez rvl plusieurs fois, dit Gertrude au Seigneur, que l'me demeurant dans le corps, qui est si fragile, se couvre de tnbres, ainsi qu'une personne qui se trouverait au milieu d'une habitation troite d'o s'chapperait une paisse vapeur, comme celle que produit un vase plein d'eau bouillante, en serait enveloppe de tous cts. Vous m'avez dit aussi que quand le corps prouve quelque souffrance, l'me reoit de la partie souffrante comme une claircie produite par les rayons du soleil et la clart se fait en elle d'une merveilleuse manire. Plus la souffrance est gnrale ou intense, plus l'me reoit de clart. Mais, plus spcialement, l'affliction et les preuves du cur dans l'humilit, la patience et autres vertus semblables clairent d'autant plus l'me qu'elles la touchent de plus prs et plus fortement. Mais ce qui donne le plus de lumire et d'clat, ce sont les uvres de la charit. (Liv. 2, ch. 15.) 29. La souffrance conduit l'amour Demande des peines et des tourments, dit Jsus Vronique juliani, l se trouve mon amour. (Diario, 16 aprile 1699.) Allons, il est temps de demander des grces. Apprends une bonne fois et sache bien que la souffrance est le chemin de l'amour. L'un et l'autre vont ensemble. (19 aprile 1699.) Je te ferai cette grce (de t'accorder une vive douleur de toutes tes fautes) afin qu'elle te prpare tout ce que je veux oprer en toi ; et je te la fais afin de te faire connatre que toutes ces uvres sont miennes. Ne doute pas, ne crains pas, je suis pour toi. Je te confirme dans la voie de la souffrance. Par l, je veux que tu trouves le moyen de m'aimer, de te dtacher de tout, de n'avoir pas d'autre volont que la mienne. (12 agosto 1699.) 30. Comment la souffrance gale l'amour Cette mme sainte vit un jour deux plateaux d'une balance d'or. Notre-Seigneur lui dit qu'une seule chose peut se balancer avec l'amour, c'est la pure souffrance. Mais, mon Dieu, ditelle, quelque grandes et nombreuses que soient les souffrances, elles ne sont rien quand on les met en contrepoids avec votre amour infini. Elle reut du Seigneur cette rponse: C'est vrai, mais unies mes mrites, trempes dans mon sang, mises dans la fournaise de mon amour, elles deviennent participantes de cet amour ; alors elles lui ressemblent et peuvent tre mises dans la mme balance. (23 luglio 1693.) (T. 2, appendice, p. 160.) 31. Les oeuvres faites sans peine sont moins solides que les autres Quand tu vois des difficults dans les affaires que tu traites, dit le Seigneur Anna-Maria Tagi, quand tu y trouves des peines, des contrarits et des obstacles, sache que ces choses me sont chres et agrables, qu'elles finissent par arriver bien. Les choses faciles semblent bonnes, mais il s'y trouve un secret poison. Elles russissent tout d'abord, puis elles se gtent. (Vie, par Mgr Luquet, ch. 9.) 32. Le meilleur des pturages est celui qui est ml de ronces et d'pines La bienheureuse Crescentia Hoss eut un jour une longue extase aprs sa communion. Le Sauveur lui apparut et lui dit: Je suis le bon Pasteur et je donne ma vie pour mes brebis. Oui, mon Bien-Aim, rpondit-elle, tu es le bon Pasteur et l'Agneau de Dieu que je viens de recevoir sous les espces du pain. Tu es ma chre brebis, et tu le seras pendant l'ternit , dit encore Jsus, et Il lui montra un pturage riche et gras, mais sem de ronces et d'pines : Vois-tu, dit-Il, ce pturage? A la vrit, il est rempli d'pines, cependant il est trs bon, et mme c'est le meilleur ; car mon amour, te nourrissant de nombreuses souffrances, te conduit jusqu' moi et te rend semblable moi. Pendant ma vie mortelle, la souffrance fut mon aliment quotidien. Je veux qu'il en soit ainsi pour toi, parce que tu es ma brebis chrie. Je te donnerai toujours le secours de ma grce et, aprs cette vie, je te nourrirai de jouissances inexprimables

et je t'abreuverai dun torrent de dlices. Grandis donc dans mon amour et marche dans la voie de la croix jusqu' ce que tu viennes me rejoindre dans mon royaume. (2 Buch, Kap. 8.) 33. La souffrance est bonne qui empche le pch Dans ma socit, raconte la sur Mechtilde, il y a une personne religieuse dont j'eus beaucoup souffrir, car elle ne voulait m'obir en rien. Notre-Seigneur, qui je m'en plaignais, me dit : Vois d'o cela vient. Je vis alors un dmon qui l'loignait de tout ce qui pouvait tre bon. Je dis au dmon : Qui t'a donn ce pouvoir ? Et le dmon rpondit : je ne tiens ce pouvoir que de sa propre volont. Je lui dis alors : Qui pourra aider cette pauvre femme se dlivrer de toi? Contraint par Dieu, le dmon rpondit: Personne ne peut l'aider que sa propre volont, car Dieu lui a donn le pouvoir de changer ses sentiments. Si elle le fait, je l'aurai bientt abandonne. Alors mon me parla ainsi au Seigneur : Mon bien-aim, souvenez-vous de la peine que je souffre de cette personne et changez ses sentiments par votre divine douceur. Non, dit le Seigneur, elle n'est pas digne de recevoir ma suavit, mais je vais l'affliger dans son corps, et la maladie la paralysera si bien qu'elle ne pourra suivre aucune voie de pch. Je la rendrai si muette qu'elle ne pourra profrer de mauvaises paroles. Elle sera si aveugle qu'elle aura honte de voir la vanit. Cependant, ce qu'on lui fait alors, c'est moi qu'on le fait. Et rellement, tout cela lui arriva quatorze jours plus tard. Alleluia. (Liv. 2, ch. 10.) 34. La vraie fidlit se manifeste dans l'preuve Anna Maria Tagi reut du Seigneur ces conseils : La vritable sanctification consiste supporter en patience les preuves intrieures et extrieures. Une me qui souffre patiemment les tribulations qui lui viennent des cratures est plus grande qu'une pnitente. Ah ! ma fille, tout le monde dsire mon amour, tout le monde dsire ma paix, tout le monde voudrait goter mes dlices ; mais le voile d'amour-propre qui couvre les yeux fait rechercher les biens temporels, les commodits de la vie et les honneurs. A quoi sert-il de dire : J'ai du bonheur tre humili, car par amour pour Dieu je serais dispos tout souffrir, attendu que mes pchs mritent l'enfer? Et en mme temps, peine ai-je soumis la plus lgre preuve ceux qui parlent ainsi qu'ils s'agitent, s'inquitent et manquent de rsignation. Cest l vraiment une belle fidlit ! La fidlit se montre alors qu'on souffre au dedans et au dehors sans profrer une parole, toujours gal soi-mme, sans se permettre une plainte avec qui que ce soit. Celui qui possde la patience a tout. (Vie, par Mgr Luquet, ch. 13.) 35. Plaisir de chanter refus Un jour de fte, empche de chanter par un mal de tte, Gertrude demanda au Seigneur pourquoi ll permettait souvent que cela arrivt les jours de fte. De peur qu'entrane par le plaisir de chanter, tu n'en deviennes moins propre recevoir la grce. Votre grce, Seigneur, pourrait me prvenir contre un tel accident ? Il y a plus d'avantage pour l'homme ce qu'une telle occasion lui soit drobe par la souffrance, car il aura le double mrite de la patience et de l'humilit. (Liv. 3, ch. 30, n 7 ; d. lat., p. 186.) 36. Prix inestimable des peines causes par l'amour divin Notre-Seigneur rvla sainte Thrse le prix de cette si haute grce, qui consiste dans la peine ineffablement douloureuse produite par le dsir de Dieu qui semble trs loign. Cette peine cause par le sentiment de l'absence du Bien-Aim ravit l'me hors d'elle-mme et lui fait prouver les souffrances qu'on endure en Purgatoire. 88 Comme Thrse avait des craintes sur cette nouvelle faveur, Jsus lui dit: De ne pas craindre et de plus estimer cette grce que
88 Simple remarque : cette faveur, qui allait jusqu' produire des extases, tait une grce mystique de premier ordre. Il y a donc des grces mystiques, et elles sont nombreuses et frquentes, qui ne supposent pas dans l'me le sentiment intime de la prsence de Dieu. Ceux qui prtendent que tout tat mystique consiste dans ce sentiment de la prsence de Dieu mettent une opinion nouvelle et certainement inacceptable.

toutes celles qu'll lui avait faites ; l'me se purifiait dans cette peine, elle y tait purifie et travaille comme l'or dans le creuset, afin que sa main divine pt mieux tendre sur elle l'mail de ses dons ; enfin elle endurait l les peines qu'elle aurait endures dans le Purgatoire. (Vie, ch. 20.) 37. La souffrance rend plus puissant obtenir des grces Voici de belles paroles de Jsus Vronique Juliani : Ton repos sera de souffrir pour le salut des mes. (6 aprile 1700.) Maintenant que tu es dans la souffrance, c'est le temps des grces. (17 settembre 1700.) Maintenant c'est le moment de recommander les ordres religieux, tes surs et le monde entier, puisque je te fais participante de cette grce insigne de ressentir les douleurs qu'prouva ma sainte Humanit, quand elle opra le salut des hommes, comme mon Pre ternel l'avait ordonn. (3 dcembre 1700.) Tu peux t'approcher plus prs de mon Cur, dit Jsus a Gertrude-Marie, parce que tu souffres. Tu as le droit de me demander davantage. Presse la croix que je te donne et il en sortira des grces abondantes pour la personne que tu me recommandes. Et un peu aprs Gertrude-Marie ajoute : Plus la perscution se dchanera, a promis Jsus, plus je m'approcherai de mes fidles amis, de mes enfants bien aims ; plus je leur demanderai de souffrances avec moi et pour moi. (17 octobre 1907.) 38. Remde bien salutaire Sainte Mechtilde, malade, consentit prendre une potion qui redoubla ses souffrances. Le Seigneur dit une me qui priait pour elle : De cette douleur que lui a cause la potion qu'elle a prise hier au soir, par gard aux prires des autres et afin de m'tre agrable, j'ai compos un salutaire remde pour tous les pcheurs du monde et pour les mes du Purgatoire. (En sainte Gertrude, liv. 5, ch. 4.) 39. Les souffrances acclrent et la sanctification d'une me et l'accomplissement de sa mission La Mre Marie du Divin Cur, ayant vu sa maladie empirer et ses souffrances redoubler, s'excitait des actes d'esprance, une joyeuse constance et s'abandonnait l'amour de son Dieu. Alors, dit-elle, Il me fit savoir ceci en l'honneur de sa sainte Mre: l'accroissement des douleurs doit hter ce qui autrement et t le rsultat d'efforts et de travaux prolongs pendant des annes entires. C'est en considration de mon ardent dsir de m'unir Lui et de son dsir de s'unir moi (quelle condescendance !) qu'Il a dcid cela. Il m'assura que par la souffrance mes travaux atteindraient plus tt leur but, que ma tche serait accomplie plus tt et que plus vite serait complt le nombre des mes que je dois sauver, d'aprs le choix de sa grce, de telle sorte que serait accompli, quoique autrement, tout ce que dsirent Lui, N., N., etc. (Vie, ch. 8) 40. Les peines sont utiles et ceux qui les endurent et ceux pour qui elles sont offertes On lit dans le Dialogue de sainte Catherine de Sienne ces enseignements de Dieu le Pre: Souffrez les preuves avec une vraie patience, avec une douleur sincre de tout ce qui m'offense, avec un amour ardent de tout ce qui peut glorifier mon nom. Vous satisferez ainsi vos fautes et celles de mes autres serviteurs. Vos peines, rendues efficaces par la puissance de la charit, pourront expier et mriter pour vous et pour les autres. Pour vous, vous recevrez le fruit de vie ; les fautes qui vous sont chappes seront effaces et je ne me rappellerai pas que vous les avez commises; pour les autres je prendrai votre charit en considration et je leur donnerai selon les dispositions avec lesquelles ils vous recevront. A ceux qui recevront avec respect et humilit mes serviteurs, je remettrai la faute et la peine, parce qu'ils parviendront la connaissance et la contrition de leurs pchs. (Dialogue, ch. 3.)

41. L'preuve tient lieu de purgatoire Sainte Lutgarde, tant devenue aveugle, se plaignit un jour de ne plus voir ceux qui lui taient chers. Patience, lui dit Jsus, ne te suis-je pas plus prcieux que tous tes amis ? Ce sera ton Purgatoire et tu n'en auras pas d'autre. Quant tes amis, je les garderai de telle sorte que tu puisses les revoir tous dans la patrie. (Ch. 6.)

III. Epreuves spirituelles, aridits, impuissance


42. La consolation et la dsolation, la paix et la guerre se succdent dans toute vie humaine Notre-Seigneur, raconte sainte Thrse, voulant un jour me consoler, me dit avec beaucoup d'amour de ne pas m'affliger, que nous ne pouvions dans cette vie tre toujours en un mme tat ; tantt je sentirais de la ferveur et tantt j'en serais prive ; tantt je serais en paix, tantt dans l'inquitude et les tentations, mais je devais esprer en Lui et ne rien craindre. (Vie, ch. 40.) 43. Pourquoi Dieu retire la grce sensible quand on la dsire davantage Priant pour une personne qui se plaignait d'une froideur plus grande les jours o elle devait communier, Gertrude reut cette rponse du Seigneur: Cela ne se fait pas par hasard, mais providentiellement. Quand je communique la grce de la dvotion dans les jours ordinaires ou l'me ne s'y attend pas, j'oblige par l le cur de l'homme s'lever vers moi, lorsque peut-tre il resterait enferm dans son corps. Mais quand, aux jours de fte, au moment de la communion, je soustrais la grce sensible, les lus s'en exercent davantage aux saints dsirs ou l'humilit, et cette application, cette contrition, profite plus leur salut que ne le fait souvent la grce de la dvotion. (Liv. 3, ch. 18, n 13 ; d. lat., p.158.) 44. Dans la scheresse l'me doit se souvenir qu'elle est aime de Dieu Notre-Seigneur chargea la Mre Franoise de consoler la Sur Marie du Saint-Esprit, qui tait dans une grande peine intrieure: Dites-lui que si elle savait l'amour que j'ai pour elle et ce que j'ai fait et fais encore pour son intrt, elle ne s'tonnerait point des choses passagres, ni des dispositions diffrentes qu'il faut porter, mais elle reconnatrait que c'est par grande misricorde que je les permets et elle s'y soumettrait humblement. Quand elle se voit seule, nue et dnue de tout bien, lui dit une autre fois Notre-Seigneur parlant de la mme Sur, qu'elle me regarde et qu'elle m'adore dans la croix tout nu pour son amour et qu'elle cherche en moi ce qui lui manque ; elle l'y trouvera pour elle ; et si elle se dtache de tout, je la revtirai de moi et supplerai si elle m'est fidle. Un autre jour, parlant de cette mme Sur, Notre-Seigneur dit la Mre Franoise : Allez la consoler. Franoise rpondit : Que lui dirai-je pour la consoler ? Dites-lui que j'ai plus d'amour pour elle dans cette disposition de pauvret (c'est--dire quand elle est pauvre de mes grces sensibles) que lorsqu'elle a de la dvotion ; car par cet tat j'accomplis le dessein que j'ai sur elle ; et dites-lui qu'elle ait patience et qu'elle me cherche jusqu' ce qu'elle m'ait trouv soit par quelque recueillement intrieur, soit par quelques actes d'humiliation profonde, confessant vritablement devant moi qu'elle ne mrite rien, ou louant ma bont et ma misricorde son gard. (Vie, ch. 9.) 45. Dieu nous cache notre amour pour que nous dsirions toujours plus aimer La Mre Franoise de la Mre de Dieu priait pour une personne : Seigneur, disait-elle, elle dit toujours qu'elle ne vous aime point ; faites donc qu'elle vous aime autant que vous le voulez. Il lui rpondit: Voyez-vous, ma fille, je tiens son cur en moi et tout l'amour qui y est; mais je ne le lui fais pas connatre, afin que, dsirant toujours m'aimer, elle augmente sa ferveur et me cherche sans relche. (Vie, ch. 28.)

46. Combien les scheresses sont profitables Tant que tu seras sur cette terre, dit Jsus a Marguerite de Cortone, tu seras afflige de peines aussi nombreuses que varies et, bien que je sois toujours avec toi, tu ne goteras pas sans interruption la joie de ma prsence, car si tu en jouissais continuellement tu ne sentirais le poids ni de la tribulation, ni de l'affliction, ni d'aucune tentation, quelque pnible qu'elle ft. (Vie intime, ch. 5, 11.) Pourquoi chercher le Paradis sur terre, puisque je ne l'y ai pas trouv moi-mme, bien que ma divinit ft unie mon humanit. (Ibid, 10.) Benigna prouvant de grandes scheresses craignit que ce ft en punition de quelque faute inconsciente. Jsus la rassura: Il ne faut pas, dit-il, que Benigna pense mal d'elle-mme. Je fais violence mon Cur de la traiter ainsi, mais je le fais pour ton bien. En ce temps-l, tes actions sont dans une banque comme un capital qui rapporte cent pour un : tu gagnes plus en un jour qu'en un an petit intrt. (30 mai 1935 ; Vie, p. 334.) Dj, tant encore dans le monde, elle avait eu une longue priode d'aridit et le 25 juillet 1906, Jsus lui avait dit : coute, Marie, ton preuve va finir : voil deux ans que tu endures cette aridit ; je veux t'en dlivrer. Ma joie, je t'ai fait beaucoup souffrir, mais sois-en heureuse : pendant ce temps tu as fait de si rapides progrs qu'on en reste merveill. Tu ne les vois pas, parce que je ne le veux pas. Au lieu mme de te croire meilleure, tu sens davantage ta faiblesse et ta misre ; mais moi qui te vois et qui te connais jusqu'au fond, je puis t'affirmer que tu as beaucoup chang, presque compltement, et cela dans le bref espace de deux ans. Oh ! combien est efficace le travail de ma grce dans une me qui n'y oppose aucune rsistance ! (Vie, p. 393.) Une autre fois Il lui dit : ll y a plus de valeur dans un Ave Maria dit avec une ferveur non sensible, mais de pure volont, que dans un rosaire rcit en temps de consolation. (Notice, p. 92.) Quand j'ai souffert sur la croix de l'abandon de mon Pre, est-ce que mon Pre ne m'aimait pas ?... Il ne pouvait pas ne pas m'aimer et pourtant il agissait comme si je lui fusse devenu odieux. (Aot 19l4.) 47. Dieu retire ses consolations pour rendre l'amour plus pur Paroles de Dieu le Pre sainte Catherine de Sienne : Aprs s'tre purifie du pch mortel et s'tre reconnue coupable, l'me qui veut parvenir la perfection commence pleurer par crainte du chtiment; puis elle s'lve la considration de ma misricorde, o elle trouve son bien-tre et son avantage. Elle est encore imparfaite et, pour la faire arriver la perfection... aprs ces deux tats, je me retire d'elle de temps en temps, non par grce, mais par sentiment. C'est ce que mon Fils annonait lorsqu'il disait aux disciples : je m'en vais et je reviendrai vers vous. Tout ce qu'Il disait en particulier ses disciples tait dit en gnral tous les hommes prsents et futurs. Je te dis de mme : pour faire sortir l'me de son imperfection, je me retire d'elle d'une manire sensible et je la prive de la consolation qu'elle avait d'abord... mais, si je me retire quelquefois, elle ne perd pas la grce, elle n'en perd que le sentiment. (Dialogue, ch. 63.) 48. Les consolations prparent aux sacrifices et les sacrifices aux consolations Les consolations du reste ont souvent pour but de prparer l'me aux sacrifices ; elles sont donc moins prcieuses que les sacrifices eux-mmes et par consquent souvent moins salutaires que les scheresses : Quand un berger, disait Jsus Franoise, a destin une brebis pour tre tue et sacrifie, il l'engraisse et la nourrit jusqu'au temps ordonn pour le sacrifice. (Vie, ch. 13.) mon Souverain Matre, demandait Marguerite de Cortone, apprenez-moi pourquoi j'ai eu tant souffrir en ce temps? C'est que je veux, rpondit Notre-Seigneur, te donner de

nouvelles consolations. Pour cette raison, tu auras a subir le choc d'une nouvelle horde d'ennemis qui tassailliront sans trve ni merci. Mais ne crains rien, je te protgerai. (Vie intime, ch. 4, 18.) 49. Les gots intrieurs sont souvent le fruit de gnreux efforts Seigneur, demandait sainte Mechtilde, de quoi peut servir l'effusion de vos grces aux personnes qui n'en ressentent pas de got intrieur? Le Sauveur rpondit: Lorsqu'un homme reoit de son seigneur un verger plein de fruits, il ne peut toutefois connatre le got des fruits avant qu'ils ne soient venus maturit. De mme, lorsque j'panche sur une me les dons de ma grce, elle n'en peroit pas toujours la saveur de la dlectation intrieure, jusqu' ce que par la pratique des vertus extrieures, la dure enveloppe de la dlectation terrestre tant brise, elle mrite enfin de goter l'amande de la suavit intrieure. (7 part., ch. 8.) 50. La grce n'est pas moins prcieuse quand elle est moins consolante et moins discernable Sainte Gertrude se voyant prive des visites habituelles du Seigneur lui en demanda la raison ; Jsus lui rpondit: Un trop grand rapprochement empche quelquefois les hommes de se voir, comme, par exemple, quand ils s'embrassent ; ils sont alors privs du plaisir de se voir. Elle comprit que la soustraction qui se fait parfois de la grce sensible contribue l'accroissement du mrite, pourvu que, pendant qu'on endure cette aridit, on n'apporte pas de la lchet dans ses exercices de pit. Un jour qu'elle considrait que Jsus la visitait de sa grce d'une autre manire que prcdemment, le Seigneur lui dit: Autrefois je t'instruisais par de frquentes rponses qui te permettaient de manifester aux autres mon bon plaisir ; maintenant, quand tu pries, je ne te fais plus sentir qu'en esprit mon inspiration : je fais alors comme si j'amassais dans ton me les richesses de ma grce, qui permettront chacun de trouver en toi ce qu'il y voudra chercher. (Liv. 1er, ch. 17.) Ainsi Jsus annona-t-ll aussi un jour sainte Marguerite de Cortone qu'Il diminuerait le nombre de ses communications : Tu recevras par mon ange des rvlations, et je te parlerai encore, mais plus rarement. (Vie intime, ch. 5, 40.) Une autre fois, ll la prvint qu'elle passerait par des dsolations intimes : Ne t'tonne pas si aprs m'avoir reu en paix, tu prouves encore des peines et des tribulations : il me plat d'prouver ainsi ta foi en te privant des joies de ma prsence. Tant que tu me sentiras prs de toi, aucune pine ne te dchirera. Quand tu me crois loign, tu t'affliges ; cependant ma grce demeure, bien que tu n'en gotes pas la suavit. (Ibid, 7, 7.) Les scheresses et dsolations intrieures sont, en effet, voulues de Dieu pour le bien de ses meilleurs amis : Aujourd'hui, dit-Il un jour sainte Vronique Juliani, je te veux dans les tnbres. (19 luglio 1697.) Et on voit par le journal de cette grande sainte qu'elle passait fort souvent par de grandes aridits et impuissances. Le Seigneur donna Marie-Cleste cette rgle : Dans toutes tes peines et croix tu te rjouiras et tu feras de mme dans les aridits et dsolations intrieures autant que dans les consolations. Comme le feu produit une flamme brillante avec le bois sec et non avec le bois vert, ainsi mon divin amour, au temps de l'aridit et des peines consume plus purement, plus parfaitement, plus fortement le cur dans la vraie charit. (Vie, p. 59.) Benigna se plaignait Jsus de ne pas sentir la douleur de ses pchs. Jsus lui dit : Estu moins riche en offrant un billet de mille francs dont tu ne sens pas le poids, que tu ne l'es en portant dans une bourse vingt francs de billon, qui te psent ? (Vie, p. 117.) Souvent quand la sensibilit opre, petite est la part de la volont.

51. La vraie marque de l'tat de grce. Il ne dpend pas de nous d'avoir des consolations spirituelles Sainte Thrse se plaignant au Seigneur de son incertitude au sujet de son me, tremblant de n'tre pas en tat de grce, le Seigneur la rassura : Ma fille, la lumire est trs diffrente des tnbres ; je suis fidle, personne ne se perdra sans le savoir ; ce serait se tromper que de vouloir fonder son assurance sur les douceurs spirituelles ; l'assurance vraie, c'est le tmoignage d'une bonne conscience. Mais que nul ne pense pouvoir par lui-mme demeurer dans la lumire : cela n'est pas plus en sa puissance que d'empcher la nuit de venir ; cela dpend uniquement de ma grce. Le meilleur moyen pour l'me de retenir la lumire est de bien comprendre qu'elle ne peut rien par elle-mme et que c'est de moi qu'elle lui vient ; car, alors mme que cette lumire est en elle, si je m'loigne un instant, la nuit viendra. (d. esp., Relation, 5 ; d. Carm., Relation, 64.) 52. L'me trouble et distraite n'est pas pour cela oublie de Dieu Etant un jour dans un trouble extrme, sainte Thrse, loin de pouvoir se recueillir, sentait son imagination lui chapper et son me plonge dans d'paisses tnbres. Notre-Seigneur lui dit: De ne point s'affliger en se voyant de la sorte ; elle devait comprendre dans quelle misre elle tomberait s'll s'loignait d'elle, et qu'il n'y avait point de scurit tant que l'me est dans cette chair mortelle. Il me dit encore, ajoute la sainte, que je ne devais pas croire qu'Il m'et oublie ; jamais il ne m'abandonnerait ; mais qu'il tait ncessaire que de mon ct je fisse tout ce qui dpendrait de moi. (Vie, ch. 39.) 53. Marie a t pendant des annes prive de la prsence de Jsus Notre-Seigneur, crit Sur Saint-Martinien, me trouve, je crois, un peu trop sensible et peut-tre trop attache sa prsence sensible, car il me sembla l'entendre me dire : Ma fille, tu voudrais donc tre traite avec plus de douceur que ma Mre, qui, pendant tant d'annes, a t prive de ma personne. (Lettre 85, du 17 octobre 1861) 54. La foi, l'esprance, l'amour et aussi la contrition ne sont pas moins vives quand on ne les sent pas Une autre fois Notre-Seigneur lui dit: Tu sais que je suis ton Epoux, par consquent matre de tout ce que tu possdes : de ton me et de toutes ses facults, de tes uvres, de ton corps, oui, de tout. Je veux que tu croies, que tu aimes, que tu espres sans avoir le sentiment de ces vertus. Tu auras la foi, l'esprance, la charit et d'autres vertus, mais tu vivras comme si tu n'avais rien; je te le garderai jusqu'au jour o tu entreras dans ton ternit. (Lettre 103, du 14 janvier 1862.) Quelqu'un avait demand Marie-Consolata de lui obtenir une vive douleur de ses pchs, et croyait n'avoir rien obtenu. Jsus dit sa confidente : Sache qu'il a obtenu cette grce de contrition parfaite, mais sans en avoir l'intime connaissance. ll lui est arriv ce qui t'arrive bien souvent..., ce que j'ai l'habitude de faire aux mes que j'aime tendrement : je leur tiens mes dons cachs et tellement cachs qu'ils ne pensent pas les avoir... ll a la douleur intime de ses pchs et sa conduite en est la garantie... Celui qui met tous ses soins viter le pch, donne, par l mme, la meilleure preuve qu'il se repent de ses fautes passes... Il a donc cette douleur... de mme que tu m'aimes et que tu le sens d'autant moins que tu m'aimes plus parfaitement. (13 avril 1903 ; Vie, p. 369.) 55. Dans la voie qui mne la saintet il y a plusieurs tunnels traverser Un