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Sociologie

La sociologie peut tre dfinie comme la branche des sciences humaines qui cherche comprendre et expliquer l'impact du social sur les reprsentations (faons de penser) et comportements (faons d'agir) humains. Ses objets de recherche sont trs varis puisque les sociologues s'intressent la fois au travail, la famille, aux mdias, aux rapports de genre (hommes/femmes), aux religions, ou encore aux formes de cultures et d'ethnicits, bref, l'environnement humain. Les diverses thories sociologiques rendent compte des phnomnes sociaux humains sous plusieurs angles. Elles mettent parfois plutt l'accent sur l'impact de la socit sur le phnomne tudi (effet de la CSP, du sexe, etc.), s'intressent parfois plus aux motivations des acteurs considrs comme relativement rationnels ou encore aux interactions entre individus. Mais la plupart des sociologues (mme wberiens) s'appuient consciemment ou non sur le paradigme selon lequel quelque chose comme la socit existe objectivement, cette position dans le champ des ides s'opposant potentiellement celle qui affirmerait qu'il existe plutt toujours de la rencontre conflictuelle entre choix de formes collectives de vie, cette rencontre elle-mme ne faisant pas socit. Si la sociologie reste encore largement une discipline universitaire en France, de nombreux sociologues sont aujourd'hui employs par des institutions publiques, des collectivits territoriales ou des entreprises prives fin d'expertise ou de consultance, notamment en matire de pr-embauche. D'autres courants, comme le Mouvement Anti Utilitariste en Sciences Sociales (MAUSS) critiquent au contraire l'conomisme de ces approches institutionnelles et les excluent du champ de la sociologie.

Histoire
La sociologie n'tait pas sa naissance le seul discours sur la modernit. Ainsi que le montre Georg Lukacs dans La signification prsente du ralisme critique1, la littrature, avec le roman et plus encore le ralisme, propose en effet des reprsentations de la vie sociale. Ainsi, dans Balzac et le ralisme franais2, il montre comment Honor de Balzac cherche ainsi construire une description complte de la socit franaise : avant d'tre renomm "comdie humaine" son cycle romanesque s'intitule "tudes sociales". Le lien, parfois conflictuel, entre discours sociologique et discours littraire n'est cependant pas spcifiquement franais. En Angleterre, H. G. Wells participe aux premiers congrs de sociologie, en Allemagne, les uvres de Thomas Mann et Max Weber se rpondent. Selon Wolf Lepenies, la sociologie va ds lors se constituer un espace tiers entre science et littrature. Elle cherchera se lgitimer et se diffrencier par son approche scientifique du monde social, sans toutefois jamais pouvoir atteindre le degr d'objectivit des sciences de la nature. La sociologie naissante s'inscrira dans d'importants dbats pistmologiques auxquels elle apportera des rponses trs diffrentes en France et en Allemagne. Si la sociologie doit donc affronter les prtentions de la littrature dire ce qu'est la vie sociale, elle doit galement faire face, au sein des sciences, la psychologie naissante. Durkheim s'vertuera ainsi distinguer la sociologie de la philosophie d'une part, et de la psychologie d'autre part, dont il accusera son rival Gabriel Tarde3. Ses inspirateurs dclars, outre Auguste Comte, furentMontesquieu et Rousseau, et la division du travail le pivot de son uvre, l o prcisment le philosophe Durkheim rencontre le scientifique.

De Comte Durkheim, le positivisme commence par une critique de l'conomie politique, tout comme le marxisme, mais sur des postulats bien diffrents, concernant essentiellement la ralit accorde la socit comme existence antrieure la personne et ontologiquement fonde 4. Karl Marx est un autre penseur qui aura une profonde influence sur la pense sociale et critique e du XIX sicle. C'est essentiellement en Allemagne5 qu'il deviendra un rfrent thorique majeur de la sociologie avec l'cole de Francfort. Comprendre le fonctionnement des socits constitue l'espoir d'un moyen de lutter pour l'avnement d'un monde plus juste (Karl Marx), de fonder scientifiquement une morale laque indpendante des prescriptions des religions (mile Durkheim), de lutter contre les flaux de la socit que sont la pauvret, l'alcool, l'immoralit (Le Play), contre la rvolution parfois (Gustave Le Bon). mile Durkheim est souvent considr comme le pre fondateur de la sociologie franaise. Le premier, il posa les bases d'une mthodologie scientifique pour la sociologie, en particulier dans l'ouvrageLes rgles de la mthode sociologique (1895) dans la continuit De la division du travail social (1893), livre qui est issu de sa thse. Sa mthode repose essentiellement sur la comparaison de statistiques et de caractristiques quantitatives, cherchant se librer du subjectivisme li toute donne qualitative et dbarrasser de tout a priori moral ou moralisateur l'effort pour comprendre un fait social comme dans son ouvrage intitul Le Suicide (1897). Le contemporain de Durkheim, Max Weber, mais suivant des voies diffrentes, emploie la science politique, l'conomie politique, la philosophie de la culture et le droit, l'tude des religions, qui sont selon lui, tout comme la sociologie, des sciences de la culture . Selon toute une tradition de la philosophie allemande (Wilhelm Dilthey notamment), ces sciences sont trop loignes des sciences de la nature pour qu'elles puissent s'inspirer de leurs mthodes. Elle propose une comprhension des phnomnes collectifs plutt que la recherche de lois (c'est la mthode dite comprhensive). Pour Weber, le but de la sociologie est de : () comprendre par interprtation l'activit sociale et par l d'expliquer causalement son droulement et ses effets. Nous entendons par "activit" un comportement humain () quand et pour autant que l'agent ou les agents lui communiquent un sens subjectif. Et par activit "sociale", l'activit qui, d'aprs son sens vis par l'agent ou les agents se rapporte au comportement d'autrui, par rapport auquel, s'oriente son droulement. conomie et socit, Plon, 1971, p. 4.

Institutionnalisation

La discipline a t enseigne avec son nom en propre pour la premire fois l'universit du Kansas Lawrence aux tats-Unis en 1890 par Frank Blackmar, avec pour titre du cours : Elements of Sociology. Le Department of History and Sociology l'universit du Kansas a t tabli en 18916, et la premire facult indpendante de sociologie a t tablie en 1892 l'universit de Chicago parAlbion Small. Ce dernier a fond en 1895 la revue American Journal of Sociology7. Le premier dpartement europen de sociologie a t fond en 1895 l'universit de Bordeaux en France par mile Durkheim. Ce dernier a fond L'Anne sociologique en 1896. En 1919, un dpartement de sociologie a t tabli en Allemagne l'universit Louis-etMaximilien Munich par Max Weber. Un autre a t mis en place en 1920 par Florian

Znaniecki en Pologne. Les premiers dpartements de sociologie au Royaume-Uni ont t fonds aprs la deuxime guerre mondiale. La coopration internationale en sociologie a commenc en 1893 quand Ren Worms a fond l'Institut international de sociologie, clips par l'Association internationale de sociologie en 1949 (actuellement prside par le franais Michel Wieviorka). En 1905, l' American Sociological Association a t fonde et Lester Frank Ward a t choisi comme son premier prsident. Il existe une association regroupant les sociologues franais : l'Association Franaise de Sociologie (AFS) actuellement prside par Dan Ferrand-Bechmann. Par ailleurs, il existe une association internationale francophone : l'Association Internationale des Sociologues de Langue Franaise (AISLF), actuellement dirige par Monique Hirschhorn.

Origine
Le terme de sociologie a t invent par Emmanuel-Joseph Sieys8 partir du prfixe "socio" du mot latin socius signifiant compagnon, associ et du suffixe "logie" du terme grec ancien logos, signifiant discours, parole pour dsigner une science humaine9. Le terme a t popularis par Auguste Comte dans le sens d'une physique sociale partir de 183910. S'il est possible de dater avec une relative prcision l'invention du mot sociologie, la production du premier cours de sociologie ou encore la constitution du premier dpartement de sociologie, il est galement toujours possible de reconnatre chez des auteurs antrieurs des formes de rflexion ou d'imagination sociologique11. Le dveloppement de la sociologie doit ds lors tre saisi partir d'un contexte historique spcifique, les trois rvolutions, qui a suscit un dveloppement des rflexions sociologiques et aboutit l'institutionnalisation de la discipline.

Prcurseurs

L'tude de ce que nous appelons les socits n'a pas attendu l'invention du mot sociologie. La diversit des usages et des organisations a interpell les penseurs et les historiens ds l'origine, en tout cas depuis qu'ils nous ont laiss des traces par l'criture. Ainsi en est-il de Xnophon avec son conomique, de Platon, d'Aristote avec sa Politique, sa Rpublique, sa Potique, son Organon, e etc. deZoroastre avec son Avesta. Hrodote, au V sicle av. J.-C., s'intressait aux gyptiens. Dans la civilisation arabo-islamique, Ibn Khaldoun, dans son ouvrage Muqaddima, introduit une mthode prcise et critique des sources et met les vnements en perspective pour dterminer les causes de la monte et du dclin des dynasties arabes. Certains le considrent comme le vritable pre de la sociologie. Ainsi, Ludwig Gumplowicz, professeur de sciences politiques l'Universit de Graz, dans un ouvrage intitul Aperus sociologiques publi Paris en 1900, rapporte qu' un pieux moslem avait tudi tte repose les phnomnes sociaux et exprim sur ce sujet des ides profondes : ce qu'il a crit est ce que nous nommons aujourd'hui sociologie 12 Pour les Temps modernes, c'est dans le Novum organum, la Grande restauration des sciences de Francis Bacon, et dans son tableau de classification des sciences, apparu, sous l'intitul desciences humaines, un ensemble de disciplines portant sur les socits humaines ayant le mme e statut pistmologique que les sciences naturelles. Au XVIII sicle, plusieurs auteurs commencent reconsidrer les mondes sociaux partir de modles mcaniques13 ou physiques de Newton : les positions et les relations entre les individus obiraient des lois semblables celle de l'attraction universelle14. Montesquieu, de mme, ne doit pas tre oubli, en particulier pour De l'esprit des

lois dans lequel il propose d'appliquer une mthode inductive et comparative l'analyse des systmes politiques, afin d'en dgager les lois15. La volont de constituer une physique sociale , cest--dire un savoir aussi objectif que les sciences physiques, mais qui porterait sur le domaine des organisations humaines et des relations e sociales, merge au dbut du XIX sicle. Le premier proposer une thorie "scientifique" des e phnomnes sociaux au dbut du XIX sicle est le comte de Saint Simon (1760-1825). Il lui donne le nom de physiologie sociale, qu'il replace dans une physiologie gnrale qui comprendrait aussi l'tude des tres collectifs et de leur organisation16. L'emploi du mot sociologie nat d'une petite querelle LorsquAuguste Comte, qui fut le secrtaire de Saint-Simon de 1817 1823, a voulu reprendre la cration d'une science de la socit, il l'a d'abord renomme physique sociale ; Mais ce terme tait dj utilis par un belge, Quetelet (qui tudiait les phnomnes sociaux avec des statistiques). Il dcida donc de crer le mot sociologie . Auguste Comte, dveloppa des thories sociologiques dans le systme de politique positive (1851-1854). Il est souvent considr en France comme un des pres fondateurs de cette science.

Les Misrables de Victor Hugo est l'une des plus clbres tentatives de saisir, par la littrature, les consquences de la rvolution industrielle.
illustration de "Cosette" dans Les Misrables parmile Bayard 1837-1891.

Il est souvent compt parmi les prcurseurs de la sociologie Alexis de Tocqueville (1805-1859), pour ses tudes sur la Rvolution franaise (L'Ancien Rgime et la Rvolution) ou sur les tats-Unis (De la dmocratie en Amrique). Il analyse ici les socits et compare la socit amricaine et les socits europennes. Il sera d'ailleurs un visionnaire en ce qui concerne le concept de moyennisation de la e socit. La sociologie connut un dveloppement intense et rgulier au cours du XX sicle. mile Durkheim, qui s'inspira de certaines thories d'Auguste Comte pour renouveler cette science humaine, voulait en particulier tudier les faits sociaux comme des choses ).