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CRISE DE VERS

STPHANE MALLARM

Tout lheure, en abandon de geste, avec la lassitude que cause le mauvais temps dsesprant une aprs lautre aprs-midi, je fis retomber, sans une curiosit mais ce lui semble avoir lu tout voici vingt ans, leffil de multicolores perles qui plaque la pluie, encore, au chatoiement des brochures dans la bibliothque. Maint ouvrage, sous la verroterie du rideau, alignera sa propre scintillation : jaime comme en le ciel mr, contre la vitre, suivre des lueurs dorage. Notre phase, rcente, sinon se ferme, prend arrt ou peut-tre conscience : certaine attention dgage la cratrice et relativement sre volont. Mme la presse, dont linformation veut les vingt ans, soccupe du sujet, tout coup, date exacte. La littrature ici subit une exquise crise, fondamentale. Qui accorde cette fonction une place ou la premire, reconnat, l, le fait dactualit : on assiste, comme finale dun sicle, pas ainsi que ce fut dans le dernier, des bouleversements ; mais, hors de la place publique, une inquitude du voile dans le temple avec des plis significatifs et un peu sa dchirure.

Un lecteur franais, ses habitudes interrompues la mort de Victor Hugo, ne peut que se dconcerter. Hugo, dans sa tche mystrieuse, rabattit toute la prose, philosophie, loquence, histoire au vers, et, comme il tait le vers personnellement, il confisqua chez qui pense, discourt ou narre, presque le droit snoncer. Monument en ce dsert, avec le silence loin ; dans une crypte, la divinit ainsi dune majestueuse ide inconsciente, savoir que la forme appele vers est simplement elle-mme la littrature ; que vers il y a sitt que saccentue la diction, rythme ds que style. Le vers, je crois, avec respect attendit que le gant qui lidentifiait sa main tenace et plus ferme toujours de forgeron, vnt manquer ; pour, lui, se rompre. Toute la langue, ajuste la mtrique, y recouvrant ses coupes vitales, svade, selon une libre disjonction aux mille lments simples ; et, je lindiquerai, pas sans similitude avec la multiplicit des cris dune orchestration, qui reste verbale. La variation date de l : quoique en dessous et davance inopinment prpare par Verlaine, si fluide, revenu de primitives pellations. Tmoin de cette aventure, o lon me voulut un rle plus efficace quoiquil ne convient personne, jy dirigeai, au moins, mon fervent intrt ; et il se fait temps den parler, prfrablement distance ainsi que ce fut presque anonyme.

Accordez que la posie franaise, en raison de la primaut dans lenchantement donne la rime, pendant lvolution jusqu nous, satteste intermittente : elle brille un laps ; lpuise et attend.

Extinction, plutt usure montrer la trame, redites. Le besoin de potiser, par opposition des circonstances varies, fait, maintenant, aprs un des orgiaques excs priodiques de presque un sicle comparable lunique Renaissance, ou le tour simposant de lombre et du refroidissement, pas du tout ! que lclat diffre, continue : la retrempe, dordinaire cache, sexerce publiquement, par le recours de dlicieux peu prs. Je crois dpartager, sous un aspect triple, le traitement apport au canon hiratique du vers; en graduant. Cette prosodie, rgles si brves, intraitable dautant : elle notifie tel acte de prudence, dont lhmistiche, et statue du moindre effort pour simuler la versification, la manire des codes selon quoi sabstenir de voler est la condition par exemple de droiture. Juste ce quil nimporte dapprendre; comme ne pas lavoir devin par soi et dabord, tablit linutilit de sy contraindre. Les fidles lalexandrin, notre hexamtre, desserrent intrieurement ce mcanisme rigide et puril de sa mesure ; loreille, affranchie dun compteur factice, connat une jouissance discerner, seule, toutes les combinaisons possibles, entre eux, de douze timbres. Jugez le got trs moderne. Un cas, aucunement le moins curieux, intermdiaire ; que le suivant. Le pote dun tact aigu qui considre cet alexandrin toujours comme le joyau dfinitif, mais ne sortir, pe, fleur, que peu et selon quelque motif prmdit, y touche comme pudiquement ou se joue lentour, il en octroie de voisins accords, avant de le donner superbe et nu : laissant son doigt dfaillir contre la onzime syllabe ou se propager jusqu une treizime maintes fois. M Henri de Rgnier excelle ces accompagnements, de son invention, je sais, discrte et fire comme le gnie quil instaura et rvlatrice du trouble transitoire chez les excutants devant linstrument hrditaire. Autre chose ou simplement le contraire, se dcle une mutinerie, exprs, en la vacance du vieux moule fatigu, quand Jules Laforgue, pour le dbut, nous initia au charme certain du vers faux. Jusqu prsent, ou dans lun et lautre des modles prcits, rien, que rserve et abandon, cause de la lassitude par abus de la cadence nationale ; dont lemploi, ainsi que celui du drapeau, doit demeurer exceptionnel. Avec cette particularit toutefois amusante que des infractions volontaires ou de savantes dissonances en appellent notre dlicatesse, au lieu que se ft, il y a quinze ans peine, le pdant, que nous demeurions, exaspr, comme devant quelque sacrilge ignare ! Je dirai que la rminiscence du vers strict hante ces jeux ct et leur confre un profit. Toute la nouveaut sinstalle, relativement au vers libre, pas tel que le XVIIe sicle lattribua la fable ou lopra (ce ntait quun agencement, sans la strophe, de mtres divers notoires) mais, nommons-le, comme il sied, polymorphe : et envisageons la dissolution maintenant du nombre officiel, en ce qu on veut, linfini, pourvu quun plaisir sy ritre. Tantt une euphonie fragmente selon lassentiment du lecteur intuitif, avec une ingnue et prcieuse justesse nagure M. Moras ; ou bien un geste, alangui, de songerie, sursautant, de passion, qui scande M. Viel-Griffin ; pralablement M. Kahn avec une trs savante notation de la valeur tonale des mots. Je ne donne de noms, il en est dautres typiques, ceux de MM. Charles Morice, Verhaeren, Dujardin, Mockel et tous, que comme preuve mes dires ; afin quon se reporte aux publications. Le remarquable est que, pour la premire fois, au cours de lhistoire littraire daucun peuple, concurremment aux grandes orgues gnrales et sculaires, o sexalte, daprs un latent clavier, lorthodoxie, quiconque avec son jeu et son oue individuels se peut composer un instrument, ds quil souffle, le frle ou frappe avec science ; en user part et le ddier aussi la Langue. Une haute libert dacquise, la plus neuve : je ne vois, et ce reste mon intense opinion, effacement de

rien qui ait t beau dans le pass, je demeure convaincu que dans les occasions amples on obira toujours la tradition solennelle, dont la prpondrance relve du gnie classique : seulement, quand ny aura pas lieu, cause dune sentimentale bouffe ou pour un rcit, de dranger les chos vnrables, on regardera le faire. Toute me est une mlodie, quil sagit de renouer ; et pour cela, sont la flte ou la viole de chacun. Selon moi jaillit tard une condition vraie ou la possibilit, de sexprimer non seulement, mais de se moduler, son gr.

Les langues imparfaites en cela que plusieurs, manque la suprme : penser tant crire sans accessoires, ni chuchotement mais tacite encore limmortelle parole, la diversit, sur terre, des idiomes empche personne de profrer les mots qui, sinon se trouveraient, par une frappe unique, elle-mme matriellement la vrit. Cette prohibition svit expresse, dans la nature (on sy bute avec un sourire) que ne vaille de raison pour se considrer Dieu ; mais, sur lheure, tourn de lesthtique, mon sens regrette que le discours dfaille exprimer les objets par des touches y rpondant en coloris ou en allure, lesquelles existent dans linstrument de la voix, parmi les langages et quelquefois chez un. ct dombre, opaque, tnbres se fonce peu ; quelle dception, devant la perversit confrant jour comme nuit, contradictoirement, des timbres obscur ici, l clair. Le souhait dun terme de splendeur brillant, ou quil steigne, inverse; quant des alternatives lumineuses simples Seulement, sachons nexisterait pas le vers : lui, philosophiquement rmunre le dfaut des langues, complment suprieur. Arcane trange ; et, dintentions pas moindres, a jailli la mtrique aux temps incubatoires. Quune moyenne tendue de mots, sous la comprhension du regard, se range en traits dfinitifs, avec quoi le silence. Si, au cas franais, invention prive ne surpasse le legs prosodique, le dplaisir claterait, cependant, quun chanteur ne st lcart et au gr de pas dans linfinit des fleurettes, partout o sa voix rencontre une notation, cueillir.. La tentative, tout lheure, eut lieu et, part des recherches rudites en tel sens encore, accentuation, etc, annonces, je connais quun jeu, sduisant, se mne avec les fragments de lancien vers reconnaissables, lluder ou le dcouvrir, plutt quune subite trouvaille, du tout au tout, trangre. Le temps quon desserre les contraintes et rabatte le zle, o se faussa lcole. Trs prcieusement : mais, de cette libration supputer davantage ou, pour de bon, que tout individu apporte une prosodie, neuve, participant de son souffle aussi, certes, quelque orthographe la plaisanterie rit haut ou inspire le trteau des prfaciers. Similitude entre les vers, et vieilles proportions, une rgularit durera parce que lacte potique consiste voir soudain quune ide se fractionne en un nombre de motifs gaux par valeur et les grouper ; ils riment : pour sceau extrieur, leur commune mesure quapparente le coup final.

Au traitement, si intressant, par la versification subi, de repos et dinterrgne, gt, moins que dans nos circonstances mentales vierges, la crise. Our lindiscutable rayon comme des traits dorent et dchirent un mandre de mlodies : ou la Musique rejoint le Vers pour former, depuis Wagner, la Posie.

Pas que lun ou lautre lment ne scarte, avec avantage, vers une intgrit part triomphant, en tant que concert muet sil narticule et le pome, nonciateur : de leurs communaut et retrempe, claire linstrumentation jusqu lvidence sous le voile, comme llocution descend au soir des sonorits. Le moderne des mtores, la symphonie, au gr ou linsu du musicien, approche la pense ; qui ne se rclame plus seulement de lexpression courante. Quelque explosion du Mystre tous les cieux de son impersonnelle magnificence, o lorchestre ne devait pas ne pas influencer lantique effort qui le prtendit longtemps traduire par la bouche seule de la race.

Indice double consquent Dcadente, Mystique, les coles se dclarant ou tiquetes en hte par notre presse dinformation, adoptent, comme rencontre, le point dun Idalisme qui (pareillement aux fugues, aux sonates) refuse les matriaux naturels et, comme brutale, une pense exacte les ordonnant ; pour ne garder de rien que la suggestion. Instituer une relation entre les images exacte, et que sen dtache un tiers aspect fusible et clair prsent la divination.. Abolie, la prtention, esthtiquement une erreur, quoiquelle rgit les chefs-duvre, dinclure au papier subtil du volume autre chose que par exemple lhorreur de la fort, ou le tonnerre muet pars au feuillage : non le bois intrinsque et dense des arbres. Quelques jets de lintime orgueil vridiquement trompets veillent larchitecture du palais, le seul habitable ; hors de toute pierre, sur quoi les pages se refermeraient mal. Les monuments, la mer, la face humaine, dans leur plnitude, natifs, conservant une vertu autrement attrayante que ne les voilera une description, vocation dites, allusion je sais, suggestion : cette terminologie quelque peu de hasard atteste la tendance, une trs dcisive, peut-tre, quait subie lart littraire, elle le borne et lexempte. Son sortilge, lui, si ce nest librer, hors dune poigne de poussire ou ralit sans lenclore, au livre, mme comme texte, la dispersion volatile soit lesprit, qui na que faire de rien outre la musicalit de tout. Parler na trait la ralit des choses que commercialement : en littrature, cela se contente dy faire une allusion ou de distraire leur qualit quincorporera quelque ide. cette condition slance le chant, quune joie allge.

Cette vise, je la dis Transposition Structure, une autre. Luvre pure implique la disparition locutoire du pote, qui cde linitiative aux mots, par le heurt de leur ingalit mobiliss ; ils sallument de reflets rciproques comme une virtuelle trane de feux sur des pierreries, remplaant la respiration perceptible en lancien souffle lyrique ou la direction personnelle enthousiaste de la phrase. Une ordonnance du livre de vers poind inne ou partout, limine le hasard ; encore la faut-il, pour omettre lauteur : or, un sujet, fatal, implique, parmi les morceaux ensemble, tel accord quant la place, dans le volume, qui correspond. Susceptibilit en raison que le cri possde un cho des motifs de mme jeu squilibreront, balancs, distance, ni le sublime incohrent de la mise en page romantique ni cette unit artificielle, jadis, mesure en bloc au livre. Tout devient suspens, disposition fragmentaire avec alternance et vis--vis, concourant au rythme total, lequel serait le pome tu, aux blancs ;

seulement traduit, en une manire, par chaque pendentif. Instinct, je veux, entrevu des publications et, si le type suppos, ne reste pas exclusif de complmentaires, la jeunesse, pour cette fois, en posie o s impose une foudroyante et harmonieuse plnitude, bgaya le magique concept de luvre. Quelque symtrie, paralllement, qui, de la situation des vers en la pice se lie lauthenticit de la pice dans le volume, vole, outre le volume, plusieurs inscrivant, eux, sur lespace spirituel, le paraphe amplifi du gnie, anonyme et parfait comme une existence dart.

Chimre, y avoir pens atteste, au reflet de ses squames, combien le cycle prsent, ou quart dernier de sicle, subit quelque clair absolu dont lchevlement donde mes carreaux essuie le trouble ruisselant, jusqu illuminer ceci que, plus ou moins, tous les livres, contiennent la fusion de quelques redites comptes : mme il nen serait quun au monde, sa loi bible comme la simulent des nations. La diffrence, dun ouvrage lautre, offrant autant de leons proposes dans un immense concours pour le texte vridique, entre les ges dits civiliss ou lettrs.

Certainement, je ne massieds jamais aux gradins des concerts, sans percevoir parmi lobscure sublimit telle bauche de quelquun des pomes immanents lhumanit ou leur originel tat, dautant plus comprhensible que tu et que pour en dterminer la vaste ligne le compositeur prouva cette facilit de suspendre jusqu la tentation de sexpliquer. Je me figure par un indracinable sans doute prjug dcrivain, que rien ne demeurera sans tre profr ; que nous en sommes l, prcisment, rechercher, devant une brisure des grands rythmes littraires (il en a t question plus haut) et leur parpillement en frissons articuls proches de linstrumentation, un art dachever la transposition, au Livre, de la symphonie ou uniment de reprendre notre bien : car, ce nest pas de sonorits lmentaires par les cuivres, les cordes, les bois, indniablement mais de lintellectuelle parole son apoge que doit avec plnitude et vidence, rsulter, en tant que lensemble des rapports existant dans tout, la Musique.

Un dsir indniable mon temps est de sparer comme en vue dattributions diffrentes le double tat de la parole, brut ou immdiat ici, l essentiel. Narrer, enseigner, mme dcrire, cela va et encore qu chacun suffirait peut-tre pour changer la pense humaine, de prendre ou de mettre dans la main dautrui en silence une pice de monnaie, lemploi lmentaire du discours dessert luniversel reportage dont, la littrature excepte, participe tout entre les genres dcrits contemporains. quoi bon la merveille de transposer un fait de nature en sa presque disparition vibratoire selon le jeu de la parole, cependant ; si ce nest pour quen mane, sans la gne dun proche ou concret rappel, la notion pure.

Je dis : une fleur ! et, hors de loubli o ma voix relgue aucun contour, en tant que quelque chose dautre que les calices sus, musicalement se lve, ide mme et suave, labsente de tous bouquets. Au contraire dune fonction de numraire facile et reprsentatif, comme le traite dabord la foule, le dire, avant tout, rve et chant, retrouve chez le Pote, par ncessit constitutive dun art consacr aux fictions, sa virtualit. Le vers qui de plusieurs vocables refait un mot total, neuf, tranger la langue et comme incantatoire, achve cet isolement de la parole : niant, dun trait souverain, le hasard demeur aux termes malgr lartifice de leur retrempe alterne en le sens et la sonorit, et vous cause cette surprise de navoir ou jamais tel fragment ordinaire dlocution, en mme temps que la rminiscence de lobjet nomm baigne dans une neuve atmosphre.

[Divagations, Bibliothque-Charpentier, Fasquelle, 1897, pp. 235-251]