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Ren Gunon

LE THOSOPHISME
HISTOIRE DUNE PSEUDO-RELIGION

- 1921 2me dition (1978)

AVANT-PROPOS THOSOPHIE ET THOSOPHISME


Nous devons avant tout justifier le mot peu usit qui sert de titre cette tude : pourquoi thosophisme et non thosophie ? Cest que, pour nous, ces deux mots dsignent deux choses trs diffrentes, et quil importe de dissiper, mme au prix dun nologisme ou de ce qui peut paratre tel, la confusion que doit naturellement produire la similitude dappellation. Cela importe mme dautant plus, notre point de vue, que certaines gens ont au contraire tout intrt entretenir cette confusion, pour faire croire quils se rattachent une tradition dont, en ralit, ils ne sauraient se recommander lgitimement, non plus dailleurs que daucune autre. En effet, bien antrieurement la cration de la Socit dite Thosophique, le vocable de thosophie servait de dnomination commune des doctrines assez diverses, mais appartenant cependant toutes un mme type, ou du moins procdant dun mme ensemble de tendances ; il convient donc de lui garder la signification quil a historiquement. Sans chercher ici approfondir la nature de ces doctrines, nous pouvons dire quelles ont pour traits communs et fondamentaux dtre des conceptions plus ou moins strictement sotriques, dinspiration religieuse ou mme mystique, bien que dun mysticisme un peu spcial sans doute, et se rclamant dune tradition tout occidentale, dont la base est toujours, sous une forme ou sous une autre, le Christianisme. Telles sont, par exemple, des doctrines comme celles de Jacob Bhme, de Gichtel, de William Law, de Jane Lead, de Swedenborg, de Louis-Claude de Saint-Martin, dEckartshausen ; nous ne prtendons pas donner une liste complte, nous nous bornons citer quelques noms parmi les plus connus. Or lorganisation qui sintitule actuellement Socit Thosophique , dont nous entendons nous occuper ici exclusivement, ne relve daucune cole qui se rattache, mme indirectement, quelque doctrine de ce genre ; sa fondatrice, M me Blavatsky, a pu avoir une connaissance plus ou moins complte des crits de certains thosophes, notamment de Jacob Bhme, et y puiser des ides quelle incorpora ses propres ouvrages avec une foule dautres lments des provenances les plus diverses, mais cest tout ce quil est possible dadmettre cet gard. Dune faon gnrale, les thories plus ou moins cohrentes qui ont t mises ou soutenues par les chefs de la Socit Thosophique nont aucun des caractres que nous venons dindiquer, part la prtention lsotrisme : elles se prsentent, faussement dailleurs, comme ayant une origine orientale, et, si lon a jug bon dy joindre depuis un certain temps un pseudo-christianisme dune nature trs particulire, il nen est pas moins vrai que leur 1

tendance primitive tait, au contraire, franchement antichrtienne. Notre but, disait alors Mme Blavatsky, nest pas de restaurer lHindousme, mais de balayer le Christianisme de la surface de la terre 1. Les choses ont-elles chang, depuis lors, autant que les apparences pourraient le faire croire ? Il est tout au moins permis de se mfier, en voyant que la grande propagandiste du nouveau Christianisme sotrique est Mme Besant, la mme qui scriait jadis quil fallait avant tout combattre Rome et ses prtres, lutter partout contre le Christianisme et chasser Dieu des Cieux 2. Sans doute, il est possible que la doctrine de la Socit Thosophique et les opinions de sa prsidente actuelle aient volu , mais il est possible aussi que leur no-christianisme ne soit quun masque, car, lorsquon a affaire de semblables milieux, il faut sattendre tout ; nous pensons que notre expos montrera suffisamment combien on aurait tort de sen rapporter la bonne foi des gens qui dirigent ou inspirent des mouvements comme celui dont il sagit. Quoi quil en soit de ce dernier point, nous pouvons ds maintenant dclarer nettement quentre la doctrine de la Socit Thosophique, ou du moins ce qui lui tient lieu de doctrine, et la thosophie au sens vritable de ce mot, il ny a absolument aucune filiation, mme simplement idale. On doit donc rejeter comme chimriques les affirmations qui tendent prsenter cette Socit comme la continuatrice dautres associations telles que la Socit Philadelphienne qui exista Londres vers la fin du XVIIe sicle 3 , et laquelle on prtend quappartint Isaac Newton, ou que la Confrrie des Amis de Dieu quon dit avoir t institue en Allemagne, au XIVe sicle, par le mystique Jean Tauler, en qui certains ont voulu, nous ne savons trop pourquoi, voir un prcurseur de Luther4. Ces affirmations sont peut-tre encore moins fondes, et ce nest pas peu dire, que celles par lesquelles les thosophistes essaient de se rattacher aux no-platoniciens 5 , sous prtexte que Mme Blavatsky a effectivement adopt quelques thories fragmentaires de ces philosophes, sans dailleurs se les tre vraiment assimiles. Les doctrines, toutes modernes en ralit, que professe la Socit Thosophique, sont si diffrentes, sous presque tous les rapports, de celles auxquelles sapplique lgitimement le nom de thosophie, quon ne saurait confondre les unes et les autres que par mauvaise foi ou par ignorance : mauvaise foi chez les chefs de la Socit, ignorance chez la plupart de ceux qui les suivent, et aussi, il faut bien le dire, chez certains de leurs adversaires, qui, insuffisamment informs, commettent la faute grave de prendre leurs assertions au srieux, et de croire par exemple quils reprsentent une tradition orientale authentique, alors quil nen est rien. La Socit Thosophique, comme on le verra, ne doit mme son appellation qu des

Dclaration faite M. Alfred Alexander, et publie dans The Medium and Daybreak de Londres, janvier 1893, p. 23. 2 Discours de clture du Congrs des libres penseurs tenu Bruxelles en septembre 1880. 3 La Clef de la Thosophie, par H. P. Blavatsky, p. 25 de la traduction franaise de Mme H. de Neufville Cest toujours cette traduction que nous renverrons pour les citations que nous aurons faire de est ouvrage. 4 Modern World Movements, par le Dr J. D. Buck : Life and Action, de Chicago, mai-juin 1913. 5 La Clef de la Thosophie, pp. 4-13.

circonstances tout accidentelles, sans lesquelles elle aurait reu une tout autre dnomination ; aussi ses membres ne sont-ils nullement des thosophes, mais ils sont, si lon veut, des thosophistes . Du reste, la distinction entre ces deux termes theosophers et theosophists est presque toujours faite en anglais, o le mot theosophism , pour dsigner la doctrine de cette Socit, est aussi dun usage courant ; elle nous parat assez importante pour quil soit ncessaire de la maintenir galement en franais, malgr ce quelle peut y avoir dinusit, et cest pourquoi nous avons tenu donner avant tout les raisons pour lesquelles il y a l plus quune simple question de mots. Nous avons parl comme sil y avait vritablement une doctrine thosophiste ; mais, vrai dire, si lon prend ce mot de doctrine dans son sens le plus strict, ou mme si lon veut simplement dsigner par l quelque chose de solide et de bien dfini, il faut convenir quil ny en a point. Ce que les thosophistes prsentent comme leur doctrine apparat, un examen un peu srieux, comme rempli de contradictions ; de plus, dun auteur lautre, et parfois chez un mme auteur, il y a des variations considrables, mme sur des points qui sont regards comme les plus importants. On peut surtout, sous ce rapport, distinguer deux priodes principales, correspondant la direction de Mme Blavatsky et celle de Mme Besant ; Il est vrai que les thosophistes actuels essaient frquemment de dissimuler les contradictions en interprtant leur faon la pense de leur fondatrice et en prtendant quon lavait mal comprise au dbut, mais le dsaccord nen est pas moins rel. On comprendra sans peine que ltude de thories aussi inconsistantes ne puisse gure tre spare de lhistoire mme de la Socit Thosophique ;cest pourquoi nous navons pas jug, propos de faire dans cet ouvrage deux parties distinctes, lune historique et lautre doctrinale, comme il aurait t naturel de le faire en toute autre circonstance.

CHAPITRE PREMIER LES ANTCDENTS me DE M BLAVATSKY


Helena Petrowna Hahn naquit en 1831 A Ekaterinoslaw ; elle tait fille du colonel Peter Hahn, et petite-fille du lieutenant-gnral Alexis Hahn von RottensternHahn, dune famille dorigine mecklembourgeoise tablie en Russie. Sa mre, Helena Fadeeff, tait fille du conseiller priv Andr Fadeeff et de la princesse Helena Dolgorouki. La future Mme Blavatsky ne devait jamais oublier ses origines nobles, avec lesquelles les allures ngliges et mme grossires quelle affectait de se donner faisaient pourtant un trange contraste. Ds son enfance, elle se conduisit dune manire insupportable, entrant dans de violentes colres la moindre contrarit, ce qui, malgr son intelligence, ne permit pas de lui donner une instruction srieuse et suivie ; quinze ans, elle jurait scandaliser un troupier , suivant lexpression de son ami Olcott lui-mme, et elle conserva cette habitude toute sa vie. A seize ans, on la maria au gnral Nicphore Blavatsky, qui tait fort g ; elle partit avec son mari pour la province dErivan dont il tait vice-gouverneur, mais, la premire remontrance, elle quitta le domicile conjugal. On a dit que le gnral tait mort peu aprs ce dpart, mais nous pensons quil nen est rien et quil vcut encore au moins quinze ans, car Mme Blavatsky a dclar lavoir revu Tiflis en 1863 et avoir pass alors quelques jours avec lui 1 ; ce point na dailleurs quune importance assez secondaire. Cest donc en 1848 que commena lextraordinaire vie daventures de Mme Blavatsky : en parcourant lAsie Mineure avec son amie la comtesse Kiseleff, elle rencontra un Copte (dautres disent un Chalden) nomm Paulos Metamon, qui se donnait comme magicien, et qui semble avoir t plus ou moins prestidigitateur2. Elle continua son voyage en compagnie de ce personnage, avec qui elle alla en Grce et en Egypte ; ensuite, ses ressources tant presque puises, elle revint en Europe, et on la retrouve Londres en 1851, donnant des leons de piano pour vivre. Ses amis ont

Lettre Solovioff, fvrier 1886 Si nous nous en rapportons certains renseignements qui nous ont t communiqus, mais quil ne nous a pas t possible de vrifier directement, ce Metamon serait le pre dun autre personnage qui fut quelque temps la tte du cercle extrieur de la H. B. of L. (socit secrte dont nous parlerons plus loin), et qui, depuis lors, a fond une nouvelle organisation dun caractre assez diffrent.
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prtendu quelle tait alle dans cette ville avec son pre pour faire des tudes musicales ; cela est manifestement faux, car, cette poque, elle tait brouille avec toute sa famille et cest pourquoi elle navait pas os rentrer en Russie. A Londres, elle frquenta la fois les cercles spirites3 et les milieux rvolutionnaires ; elle se lia notamment avec Mazzini et, vers 1856, saffilia lassociation carbonariste de la Jeune Europe . A la mme priode se rattache une histoire fantastique dont il est bon de dire quelques mots : une ambassade du Npaul vint Londres en 1851 suivant les uns, en 1854 suivant les autres ; Mme Blavatsky prtendit plus tard que, parmi les membres de cette ambassade, elle avait reconnu un personnage mystrieux que, depuis son enfance, elle voyait souvent ses cts et il venait toujours son aide dans les moments difficiles ; ce protecteur, qui ntait autre que le Mahtm Morya, lui aurait alors fait connatre le rle quil lui destinait. La consquence de cette rencontre aurait t un voyage dans lInde et au Thibet, o Mme Blavatsky aurait fait un sjour de trois ans, pendant lequel les Matres lui auraient enseign la science occulte et auraient dvelopp ses facults psychiques. Telle est du moins la version qua donne la comtesse Wachtmeister4, pour qui ce sjour fut suivi dun autre stage accompli en Egypte ; il ne peut sagir ici que du second voyage que Mme Blavatsky fit dans ce dernier pays, et dont nous parlerons un peu plus loin. Dun autre ct, Sinnett dclare que Mme Blavatsky couronna une carrire de trente-cinq quarante annes dtudes mystiques par une retraite de sept ans dans les solitudes de lHimlaya 5, et il semble placer cette retraite presque immdiatement avant son dpart pour lAmrique ; or, mme sil en tait ainsi, comme Mme Blavatsky navait que quarante-deux ans lors de ce dpart, il faudrait conclure quelle avait d commencer ses tudes mystiques ds sa naissance, si ce nest mme un peu avant ! La vrit est que ce voyage au Thibet nest quune pure invention de Mme Blavatsky, et il faut croire, daprs ce quon vient de voir, que les rcits quelle en fit diffrentes personnes taient loin dtre concordants ; elle en crivit pourtant une relation, dont Mme Besant possde le manuscrit, et, quand on prouva que le voyage navait pu avoir lieu la date indique, Mme Besant prtendit que la relation ntait pas rellement de Mme Blavatsky, car celle-ci lavait crite sous la dicte dun Mahtm et lon ny reconnaissait mme pas son criture ; on a dailleurs racont la mme chose pour certaines parties de ses ouvrages, et cest l une faon assez commode dexcuser toutes les contradictions et les incohrences qui sy rencontrent. Quoi quil en soit, il semble bien tabli que Mme Blavatsky nalla jamais dans lInde avant 1878, et que, jusqu cette poque, il ne fut jamais question des Mahtms ; la suite en fournira des preuves suffisantesB. Vers 1858, Mme Blavatsky se dcida retourner en Russie ; elle se rconcilia avec son pre et demeura auprs de lui jusquen 1863, poque o elle se rendit au Caucase et y rencontra son mari, Un peu plus tard, elle est en Italie, o elle avait

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Cest l quelle connut Dunglas Home, le mdium de Napolon III, dont il sera question plus loin. Lotus Bleu, 27 juin 1894 ; cf. Reminiscences of H. P. Blavatsky, ch. VIII. 5 Le Monde Occulte, p. 45 de la traduction franaise de F.-K. Gaboriau.

vraisemblablement t appele par un ordre carbonariste ; en 1866, elle est avec Garibaldi, quelle accompagne dans ses expditions ; elle combat Viterbe, puis Mentana, ou elle est grivement blesse et laisse pour morte sur le terrain ; elle sen remet cependant et vient achever sa convalescence Paris. L, elle fut quelque temps sous linfluence dun certain Victor Michal, magntiseur et spirite6, dont le nom a t parfois dfigur dans les rcits qui se rapportent cette partie de sa vie : certains lont appel Martial, dautres Marchal7, ce qui la fait confondre avec un abb Marchal qui soccupait aussi dhypnotisme et de recherches psychiques. Ce Michal, qui tait journaliste, appartenait la Maonnerie, de mme que son ami Rivail, dit Allan Kardec, ancien instituteur devenu directeur du thtre des Folies-Marigny et fondateur du spiritisme franais ; cest Michal qui dveloppa les facults mdiumniques de Mme Blavatsky, et, par la suite, il ne parlait jamais sans une sorte deffroi de la double personnalit quelle manifestait ds cette poque, et qui rend assez bien compte des conditions trs particulires dans lesquelles elle composa plus tard ses ouvrages. Mme Blavatsky tait alors spirite elle-mme, elle le disait du moins, et elle se donnait prcisment connue appartenant lcole dAllan Kardec, dont elle garda ou reprit par la suite quelques ides, notamment en ce qui concerne la rincarnation . Si nous semblons mettre en doute la sincrit du spiritisme de Mme Blavatsky, malgr ses multiples affirmations de la priode antrieure la fondation de sa Socit 8 , cest que, par la suite, elle dclara quelle navait jamais t spiritualiste 9 (on sait que ce mot, dans les pays anglo-saxons, est souvent pris comme synonyme de spirite) ; Il est donc permis de se demander quel moment elle a menti. Quoi quil en soit, ce quil y a de certain, cest que, de 1870 1872, Mme Blavatsky exera la profession de mdium au Caire, o elle avait retrouv Metamon, et o, de concert avec lui et avec des hteliers franais, les poux Coulomb, dont nous aurons reparler, elle fonda son premier club miracles . Voici en quels termes cette fondation fut annonce alors par un organe spirite : Une socit de spiritualistes a t forme au Caire (Egypte) sous la direction de Mme Blavatsky, une Russe, assiste de plusieurs mdiums. Les sances ont lieu deux fois par semaine, le mardi et le vendredi soir, et les membres seuls y sont admis. On se propose dtablir, conjointement avec la socit, un cabinet de lecture et une bibliothque douvrages spiritualistes et autres, de mme quun journal qui aura pour titre La Revue Spiritualiste du Caire, et qui paratra les 1er et 15 de chaque mois 10. Cependant, cette entreprise ne russit pas, car, au bout de peu de temps, Mme Blavatsky fut convaincue de fraude, comme, un peu plus tard, elle devait ltre encore plusieurs reprises en Amrique, o elle se remit exercer le mme mtier11. Ce cas est fort loin

N Grenoble en 1824, mort Paris en 1889. Light, de Londres, 28 aot 1897 et 27 mai 1899. 8 Notamment dans ses lettres A. N. Aksakoff (1874-1875), qui furent publis par Solovioff. 9 Light, 19 fvrier 1881, 11 octobre et 11 novembre 1884 . 10 Spiritual Magazine, avril 1872. 11 Mind and Matter, de Philadelphie, 21 novembre 1880 ; ce journal a fait connatre, avec preuves lappui, les trucs employs par Mme Blavatsky. Communication faite au Congrs de Chicago, en 1893, par M, William
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dtre rare parmi les mdiums professionnels ; nous ne voulons pas dire par l que tout soit faux dans les phnomnes qui servent de base au spiritisme ; ces faits, en eux-mmes, sont dailleurs parfaitement indpendants de linterprtation absurde quen donnent les spirites ; mais, en tout cas, ils ont t frquemment simuls par des mystificateurs, et tout individu qui fait de la production de ces phnomnes un mtier est minemment suspect, parce que, alors mme quil aurait quelques qualits mdiumniques relles, son intrt lincite frauder lorsque, pour une raison ou pour une autre, il se trouve dans limpossibilit de prsenter de vrais phnomnes. Tel a t certainement le cas de bien des mdiums connus et rputs, comme la fameuse Eusapia Paladino par exemple ; tel a t probablement aussi, au dbut surtout, celui de Mme Blavatsky. Celle-ci, lorsquelle se vit dmasque, quitta prcipitamment le Caire et revint Paris, ou elle essaya de vivre avec son frre ; mais, ne pouvant sentendre avec lui, elle partit bientt pour lAmrique, o elle devait, deux ans plus tard, fonder sa Socit Thosophique. Notes additionnelles de la seconde dition Helena Petrowna Hahn naquit le 12 aot 1831 ; nous navions pu trouver la date exacte lors de la premire dition. On ne peut opposer ce que nous disons ici, comme on a tent de le faire, laffirmation d'Olcott d'aprs laquelle M me Blavatsky, en 1854, aurait vainement essay de pntrer au Thibet par le Bhutan ou le Npaul ; si mme le fait tait vrai, ce que la date indique rend assez douteux (car Mme Blavatsky devait tre alors Londres et non en Asie), il ne s'agirait en tout cas que d'une tentative manque. De mme, on ne peut considrer comme une allusion aux Mahtms le passage d'une lettre publie dans le Spiritual Scientist de juillet 1875, o Mme Blavatsky affirmait, sans prciser davantage, lexistence sa connaissance personnelle d'coles occultes aux Indes, en Asie Mineure et en d'autres pays, et o elle ajoutait d'ailleurs : La vraie Kabbale (il ne s'agissait donc pas de doctrines hindoues ou thibtaines) est entre les mains de quelques philosophes orientaux, mais qui ils sont et o ils rsident, c'est ce quil ne mest pas donn de rvler Tout ce que je peux dire, c'est que ce corps existe rellement et que le sige des fraternits ne sera rvl au monde quau rveil de lhumanit.
B A

Emmett Coleman, qui sappliqua galement dresser un inventaire minutieux des emprunts faits par Mme Blavatsky pour son Isis Dvoile.

CHAPITRE II LES ORIGINES DE LA SOCIT THOSOPHIQUE


En 1873, lorsquelle partit pour lAmrique (elle arriva New-York le 7 juillet de cette anne), Mme Blavatsky se prtendait contrle (les spirites franais diraient guide ) par un esprit du nom de John King ; ce fait est curieux noter, parce que ce mme nom se trouve invariablement ml toutes les manifestations dun certain nombre de faux mdiums qui furent dmasqus vers la mme poque 1 A , comme si ces faux mdiums agissaient tous sous une mme inspiration. Ce qui est trs significatif aussi sous ce rapport, cest que Mme Blavatsky, en 1875, crivait ceci : Jai t envoye de Paris en Amrique afin de vrifier les phnomnes et leur ralit et de montrer la dception de la thorie spiritualiste 2. Envoye par qui ? Plus tard, elle dira : par les Mahtms ; mais alors il nen est pas encore question, et dailleurs cest Paris quelle a reu sa mission, et non dans lInde ou au Thibet. Dautre part, il parat que, lorsque Mme Blavatsky arriva en Amrique, elle demandait toutes les personnes avec qui elle entrait en relations si elles connaissaient quelquun du nom dOlcott3 ; et elle finit en effet par rencontrer cet Olcott, le 14 Octobre 1874, la ferme de Chittenden (Vermont), chez les poux Eddy, o se produisaient alors des matrialisations desprits et autres phnomnes du mme genre. Henry Steele Olcott tait n Orange (New-Jersey) en 1832B ; fils dhonorables cultivateurs, il avait t dabord ingnieur agronome, puis, pendant la guerre de Scession, il avait servi dans la police militaire, et cest l quil avait gagn le titre de colonel, assez facile obtenir aux Etats-Unis. La guerre termine, il se mit faire du journalisme, tout en partageant ses loisirs entre les Loges maonniques et les socits de spiritisme ; collaborant plusieurs journaux, notamment au New-York
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Les frres Davenport (1864) ; les poux Holmes (Philadelphie, dbut de 1875) ; Fireman (Paris, juin 1875) ; Herne (Londres) ; C. E. Williams (La Haye, 1878), etc. Rappelons aussi la Katia King de Miss Florence Cook, le fameux mdium de William Crookes (1873-1875) ; cette similitude de nom nest elle due quau hasard ? Signalons ce propos que Crookes adhra la Socit Thosophique en 1883. 2 Lettre Stainton Moses : Light, 9 juillet 1892, p. 331. Dans sa lettre Solovioff de fvrier 1886, Mme Blavatsky rpte encore : Jai t envoye en Amrique pour essayer mes capacits psychiques ; on a vu que, dailleurs, elle les avait dj essayes au Caire. 3 Voir le rcit dj cit de la comtesse Wachtmeister.

Sun et au New-York Graphic, il y crivit divers articles sur les phnomnes de Chittenden, et cest vraisemblablement par la lecture de ces articles que Mme Blavatsky sut o elle pourrait enfin trouver son futur associ. Mais qui avait pu donner Mme Blavatsky lide de se mettre en rapport avec Olcott, qui noccupait pas dans le monde spiritualiste une situation particulirement en vue ? Ce qui peut donner la clef de ce mystre, en cartant lhypothse dune communication des Mahtms qui ne peut tre soutenue srieusement, et qui nest ici quune explication invente aprs coup, cest quOlcott connaissait dj John King, sil faut en croire ce quil crivait en 1876, propos de ce prtendu esprit , William Stainton Moses, un spirite anglais bien connu sous le pseudonyme de M. A. Oxon : Il a t souvent Londres ; en fait, je ly ai rencontr moi-mme en 1870. Dans la correspondance o nous relevons cette phrase, et que Stainton Moses lui-mme a publie plus tard dans son journal 4 , il y a bien des affirmations quil est difficile de prendre au srieux, et on se demande souvent si Olcott cherche tromper les autres ou sil joue lui-mme un rle de dupe. Nous ne pensons pas, pour notre part, quil ait toujours t aussi naf quil a bien voulu le paratre, et que lont cru les enquteurs de la Socit des recherches psychiques de Londres en 1884, ni quil ait t aussi compltement suggestionn par Mme Blavatsky que certains autres, comme Judge et Sinnett par exemple. Dailleurs, lui-mme dclare quil nest ni un novice enthousiaste ni un jobard crdule , et il dfinit son rle comme consistant braire pour attirer lattention des gens ; sa bonne foi est donc bien sujette caution. Quoi quil en soit, la vrit arrive parfois se faire jour travers toutes les fantasmagories dont elle est enveloppe ; ainsi, dans une lettre date de 1875, on lit ceci : Essayez dobtenir un entretien priv avec John King ; cest un Initi, et ses frivolits de langage et daction dissimulent une affaire srieuse. Cela est encore bien vague, mais, dans une autre lettre, celle-l mme o Olcott fait allusion ses relations personnelles avec John King, tout en parlant de celui-ci dune faon qui, dans lensemble, donne penser quil ne sagit que dune matrialisation , il dit cependant que ce mme John King est membre dune Loge maonnique (le verbe est au prsent), comme ltait Olcott lui-mme, ainsi que son correspondant, le Rv. Stainton Moses, et aussi, comme nous lavons dj dit, Victor Michal, le premier magntiseur de Mme Blavatsky. Nous aurons signaler par la suite bien dautres relations entre la Socit Thosophique et diverses branches de la Maonnerie ; mais ce quil faut retenir ici, cest quil semble que le nom de John King pourrait bien dissimuler tout simplement un homme vivant. dont la vritable identit devait demeurer inconnue ; tait-ce lui qui avait missionn Mme Blavatsky et qui avait prpar lassociation de celle-ci avec Olcott ? Cest au moins fort vraisemblable, et, dans ce cas, il faudrait admettre que cette individualit mystrieuse agissait pour le compte de quelque groupement non moins mystrieux ; cest ce que la suite confirmera encore en nous montrant dautres cas similaires. Nous ne prtendons pas, cependant, rsoudre la question de savoir qui
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Light, 9 et 23 juillet 1892.

tait John King ; nous constaterons simplement que, dans un passage de ses Old Diary Leaves o il raconte un phnomne produit par Mme Blavatsky en avril 1875 (il sagit dun dessin soi-disant trac par voie occulte sur une page dun carnet, et dans lequel figurait un bijou de Rose-Croix maonnique), Olcott accole le nom de John King celui dun certain Henry de MorganC (ces deux noms auraient t inscrits en tte du dessin en question). Peut-tre y a-t-il l une indication, mais nous ne voudrions pas tre trop affirmatif l-dessus ; il y eut bien un professeur de Morgan, qui fut prsident de la Socit Mathmatique de Londres et soccupa de psychisme, mais nous ne pensons pas que ce soit de lui quil sagit ici. Dun autre ct, dans une lettre adresse Solovioff en fvrier 1886, Mme Blavatsky parle dun certain M qui laurait trahie et ruine en disant des mensonges au mdium Home qui la discrdite pendant dix ans dj ; on peut supposer que cette initiale dsigne le mme personnage, et il faudrait alors en conclure que, pour une raison quelconque, cet Henry de Morgan, si toutefois cest l son vritable nom, aurait abandonn son ancien agent vers 1875 ou 1876, cest--dire vers le moment o le nouveau club miracles qui avait t tabli Philadelphie subit un chec comparable celui qui stait dj produit au Caire, et d exactement la mme cause, cest--dire la dcouverte des multiples fraudes de Mme Blavatsky5D. A cette poque, en effet, il cessa dtre question de John King, en mme temps que lon pouvait remarquer un notable changement dorientation chez Mme Blavatsky, et cette concidence fournit la confirmation de ce que nous venons de dire. La cause dterminante de ce changement fut la rencontre dun certain George H. Felt, qui fut prsent Mme Blavatsky par un journaliste nomm Stevens ; ce Felt, qui se disait professeur de mathmatiques et gyptologue 6 , tait membre dune socit secrte dsigne habituellement par les initiales H. B. of L. (Hermetic Brotherhood of Luxor)7E. Or cette socit, bien quayant jou un rle important dans la production des premiers phnomnes du spiritualisme en Amrique, est formellement oppose aux thories spirites, car elle enseigne que ces phnomnes sont dus, non pas aux esprits des morts, mais certaines formes diriges par des hommes vivants. Cest exactement le 7 septembre 1875 que John King fut remplac, comme contrle de
Certains ont prtendu que, pendant son sjour Philadelphie, Mme Blavatsky stait remarie avec un de ses compatriotes, mdium aussi, et beaucoup plus jeune quelle ; mais elle naurait pas tard se sparer de lui, et, revenue New-York, elle aurait engag une action en divorce qui naurait eu sa solution quau bout de trois ans. Nous navons pu avoir aucune confirmation de ces faits, et mme dautres informations nous les font paratre peu vraisemblables ; du reste, la vie de Mme Blavatsky a t assez aventureuse pour quil soit superflu dy intercaler des pisodes plus ou moins romanesques bass sur de simples racontars. Les mmes observations sappliquent ce quon trouve sur Mme Blavatsky dans les Mmoires rcemment publis du comte Witte (pp. 2-7 de ldition franaise) ; celui-ci, bien que cousin de Mme Blavatsky par les Dolgorouki, semble navoir gure connu de sa jeunesse que les bruits plus ou moins vagues qui coururent en Russie, et cela na rien dtonnant, puisque Mme Blavatsky neut pendant cette priode aucun rapport avec sa famille. Certains dtails de ce rcit sont manifestement inexacts ; dautres, comme ceux qui concernent les relations de Mme Blavatsky avec un chanteur nomm Mitrovitch, peuvent tre vrais, mais ils se rapportent uniquement sa vie prive, qui ne nous intresse pas spcialement. Un rsum en a t donn par M. Lacour-Gayet dans le Figaro du 16 septembre 1921, sous ce titre : La vie errante de Mme Blavatsky. 6 Old Diary Leaves, par Olcott : Theosophist, novembre et dcembre 1892. 7 Cette socit ne doit pas tre confondue avec une autre qui porte le nom similaire de Hermetic Brotherhood of Light, et qui ne fut fonde quen 1895. Il y a mme une troisime Hermetic Brotherhood, sans autre dsignation, qui fut organise Chicago vers 1885.
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Mme Blavatsky, par un autre esprit qui se faisait appeler du nom gyptien de Srapis, et qui devait bientt tre rduit ntre plus quun lmental ; au moment mme o ce changement se produisait, le mdium Dunglas Home, dans un livre intitul Incidents in my Life, attaquait publiquement Mme Blavatsky, et bientt celleci, qui jusqualors semblait ne stre occupe que de spiritisme, allait dclarer avec une vidente mauvaise foi, quelle navait jamais t et ne serait jamais un mdium professionnel , et quelle avait consacr sa vie entire ltude de lancienne kabbale, de loccultisme, des sciences occultes 8. Cest que Felt venait de la faire affilier, ainsi quOlcott, la H. B. of L. : Jappartiens une Socit mystique , disait-elle en effet un peu plus tt, mais il ne sensuit pas que je sois devenue un Apollonius de Tyane en jupons 9 ; et, aprs cette dclaration qui contredit expressment lhistoire de son initiation antrieure, elle ajoutait cependant encore : John King et moi sommes lis depuis des temps anciens, longtemps avant quil ait commenc se matrialiser Londres. Sans doute est-ce cet esprit qui, alors, tait cens lavoir protge ds son enfance, rle qui devait tre dvolu ensuite au Mahtm Morya, tandis quelle en vint parler de John King avec le plus profond mpris : Ce qui se ressemble sassemble ; je connais personnellement des hommes et des femmes dune grande puret, dune grande spiritualit, qui ont pass plusieurs annes de leur vie sous la direction et mme sous la protection d esprits levs, dsincarns ou plantaires ; mais de telles intelligences ne sont pas du type des John King et des Ernest qui apparaissent durant les sances 10 . Nous retrouverons Ernest plus tard, quand nous parlerons de M. Leadbeater, qui il est arriv, disons-le en passant, dattribuer des fes ou des esprits de la nature la protection occulte dont aurait t entoure la jeunesse de Mme Blavatsky ; vraiment, les thosophistes devraient bien sentendre entre eux pour faire concorder leurs affirmations ! Mais que faut-il penser, daprs son propre aveu, de la puret et de la spiritualit de Mme Blavatsky lpoque o elle tait contrle par John King ? Nous devons dire maintenant, pour navoir pas y revenir, que Mme Blavatsky et Olcott ne restrent pas bien longtemps attachs la H. B. of L., et quils furent expulss de cette organisation quelque temps avant leur dpart dAmrique11. Cette remarque est importante, car les faits prcdents ont parfois donn lieu de singulires mprises ; cest ainsi que le Dr J. Ferrand, dans une tude publie il y a quelques annes12, a crit ceci, propos de la hirarchie qui existe parmi les membres de la Socit Thosophique : Au-dessus des dirigeants qui constituent lEcole thosophique orientale (autre dnomination de la section sotrique ), il y a encore
Lettre du 25 juin 1876. Lettre du 12 avril 1875. Cf. Old Diary Leaves, par Olcott, pp.75-76. 10 La Clef de la Thosophie, p. 270. 11 Un ouvrage intitul The Transcendental Worm, par C. G. Harrison, qui parut en Angleterre en 1894, semble contenir des allusions ce fait et lantagonisme qui exista depuis lors entre la H. B. of L. et la Socit Thosophique ; mais les informations quil contient relativement aux origines occultes de cette dernire ont un caractre trop fantastique et sont trop dpourvues de preuves pour quil nous soit possible den faire tat. 12 La doctrine de la Thosophie, son pass, son prsent, son avenir : Revue de Philosophie, aot 1913, pp. 1452. Le passage que nous citons ici se trouve la p. 28.
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une socit secrte, recrute dans ces dirigeants, dont les membres sont inconnus, mais signent leurs manifestes des initiales H. B. of L. Connaissant fort bien tout ce qui se rapporte la H. B. of L. (dont les membres, dailleurs, ne signent point leurs crits de ces initiales, mais seulement dun swastika ), nous pouvons affirmer que, depuis ce que nous venons de rapporter, elle na jamais eu aucune relation officielle ou officieuse avec la Socit Thosophique : bien plus, elle sest constamment trouve en opposition avec celle-ci, aussi bien quavec les socits rosicruciennes anglaises dont il sera question un peu plus loin, quoique certaines individualits aient pu faire partie simultanment de ces diffrentes organisations, ce qui peut sembler bizarre dans de pareilles conditions, mais nest pourtant pas un fait exceptionnel dans lhistoire des socits secrtes 13 . Nous possdons dailleurs des documents qui fournissent la preuve absolue de ce que nous avanons, notamment une lettre dun des dignitaires de la H. B. of L., date de juillet 1887, dans laquelle le Bouddhisme sotrique , cest--dire la doctrine thosophiste, est qualifi de tentative faite pour pervertir lesprit occidental , et o il est dit encore, entre autres choses, que les vritables et rels Adeptes nenseignent pas ces doctrines de karma et de rincarnation mises en avant par les auteurs du Bouddhisme Esotrique et autres ouvrages thosophiques , et que, ni dans les susdits ouvrages ni dans les pages du Theosophist, on ne trouve une vue juste et de sens sotrique sur ces importantes questions . Peut-tre la division de la H. B. of L. en cercle extrieur et cercle intrieur a-t-elle suggr Mme Blavatsky lide de constituer dans sa Socit une section exotrique et une section sotrique ; mais les enseignements des deux organisations sont en contradiction sur bien des points essentiels ; en particulier, la doctrine de la H. B. of L. est nettement anti-rincarnationniste , et nous aurons y revenir propos dun passage dIsis Dvoile qui semble bien en tre inspir, cet ouvrage ayant t prcisment crit par Mme Blavatsky pendant la priode dont nous nous occupons actuellement. Reprenons maintenant la suite des vnements : le 20 octobre 1875, soit un peu moins de deux mois aprs lentre en scne de Srapis, fut fonde New-York une socit dite dinvestigations spiritualistes ; Olcott en tait prsident, Felt et le Dr Seth Pancoast vice-prsidents, et Mme Blavatsky stait contente modestement des fonctions de secrtaire. Parmi les autres membres, nous citerons William Q. Judge, qui devait jouer par la suite un rle considrable dans la Socit Thosophique, et Charles Sotheran, un des hauts dignitaires de la Maonnerie amricaine. Disons ce propos que le gnral Albert Pike, Grand-Matre du Rite Ecossais pour la juridiction mridionale des Etats-Unis (dont le sige tait alors Charleston), frquenta aussi Mme Blavatsky vers cette poque ; mais ces relations semblent bien navoir eu aucune

Le plus extraordinaire est peut-tre que le Theosophist publia, en 1885, une annonce de lOccult Magazine, de Glasgow, dans laquelle il tait fait appel aux personnes qui dsiraient tre admises comme membres dune Fraternit Occulte, qui ne se vante pas de son savoir, mais qui instruit librement et sans serve tous ceux quelle trouve dignes de recevoir ses enseignements . Cette Fraternit, qui ntait pas nomme, ntait autre que la H. B, of L., et les termes employs taient une allusion indirecte, mais fort claire, aux procds tout contraires dont usait la Socit Thosophique, et qui furent prcisment critiqus plusieurs reprises dans lOccult Magazine (juillet et aot 1885, janvier 1886).

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suite ; Il faut croire que Pike fut, en cette circonstance, plus clairvoyant que beaucoup dautres, et quil reconnut vite qui il avait affaire. Nous ajouterons, puisque loccasion sen prsente, que la rputation dAlbert Pike comme crivain maonnique a t trs surfaite : dans une bonne partie de son principal ouvrage, Morals and Dogma of Freemasonry, il na fait que dmarquer, pour ne pas dire plagier, le Dogme et Rituel de la Haute Magie de loccultiste franais Eliphas Lvi. Ds le 17 novembre 1875, la socit dont nous venons de parler, qui navait gure encore que deux semaines dexistence, fut change en Socit Thosophique , sur la proposition de son trsorier, Henry J. Newton, un riche spirite qui ignorait certainement tout de la thosophie, mais qui ce titre plaisait sans quil st trop pourquoi. Ainsi, lorigine de cette dnomination est purement accidentelle, puisquelle ne fut adopte que pour faire plaisir un adhrent quon avait tout intrt mnager cause de sa grande fortune ; du reste, les exemples abondent de gens riches qui, un moment ou un autre, furent sduits par les chefs de la Socit Thosophique, et dont ceux-ci, en leur promettant toutes sortes de merveilles, tirrent des subsides pour eux-mmes et pour leur organisation. Cest donc pour cette unique raison que lon passa outre lopposition de Felt, qui aurait prfr le titre de Socit Egyptologique ; aprs avoir fait cependant une confrence sur la kabbale gyptienne , Felt, qui en avait promis trois autres, disparut brusquement, laissant divers papiers entre les mains de Mme Blavatsky ; sans doute sa mission taitelle accomplie. Pour ce qui est de Newton, il ne tarda pas se retirer de la Socit, aprs stre aperu, de mme que le juge R. B. Westbrook, des fraudes que Mme Blavatsky commettait avec laide dune certaine dame Phillips et de sa servante14. La dclaration de principes de la premire Socit Thosophique dbutait ainsi : Le titre de la Socit Thosophique explique les objets et les dsirs des fondateurs : ils cherchent obtenir la connaissance de la nature et des attributs de la puissance suprme et des esprits les plus levs, au moyen des procds physiques (sic). En dautres termes, ils esprent quen allant plus profondment que ne la fait la science moderne dans les philosophies des anciens temps, ils pourront tre rendus capables dacqurir, pour eux-mmes et pour les autres investigateurs, la preuve de lexistence dun univers invisible, de la nature de ses habitants sil y en a, des lois qui les gouvernent et de leurs relations avec le genre humain. Cela prouve que les fondateurs ne connaissaient gure, en fait de thosophie, que la dfinition fantaisiste quen donne le Dictionnaire amricain de Webster, et qui est ainsi conue : Rapport suppos avec Dieu et les esprits suprieurs, et acquisition consquente dune science supra-humaine par des procds physiques, les oprations thurgiques des anciens platoniciens, ou les procds chimiques des philosophes du feu allemands. De la dclaration de principes, nous extrairons encore les passages suivants : Quelles que soient les opinions prives de ses membres, la Socit na aucun dogme faire prvaloir, aucun culte propager Ses fondateurs, dbutant avec lespoir plutt quavec la conviction datteindre lobjet de leurs dsirs, sont anims seulement de
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Communication dj mentionne de M. William Emmett Coleman au Congrs de Chicago, 1893.

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lintention sincre dapprendre la vrit, do quelle puisse venir, et ils estiment quaucun obstacle, si srieux soit-il, aucune peine, si grande soit-elle, ne saurait les excuser dabandonner leur dessein. Cest l, assurment, le langage de gens qui cherchent, et non celui de gens qui savent ; comment donc tout cela pourrait-il se concilier avec les prtentions extraordinaires mises ultrieurement par Mme Blavatsky ? On voit de mieux en mieux que linitiation que celle-ci aurait reue au Thibet est une pure fable, et que malgr ce quaffirme la comtesse Wachtmeister, elle navait point tudi en Egypte les mystres du Livre des Morts, dont Felt fut probablement le premier lui faire connatre lexistence. Cependant, au bout de peu de temps, un nouveau changement se produisit : Srapis, qui avait remplac John King, fut remplac son tour par un Kashmiri brother ; que stait-il donc encore pass ? Olcott et Mme Blavatsky avaient conclu, par lentremise dun certain Hurrychund Chintamon F , ( lgard duquel cette dernire, pour des motifs que nous ignorons, manifestait plus tard une vritable terreur), une alliance offensive et dfensive 15 avec lArya Samj, association fonde dans lInde, en 1870, par le Swm Daynanda Saraswat, et leur Socit Thosophique devait dsormais tre regarde comme constituant une section de cette association. Cest ce propos que Mme Blavatsky, dguisant la vrit comme cela lui arrivait si souvent, crivait au moment de lapparition de son Isis Dvoile : Jai reu le grade dArch Auditor de la principale Loge maonnique de lInde ; cest la plus ancienne des Loges maonniques, et lon dit quelle existait avant JsusChrist 16 . Or lArya Samj tait dorigine toute rcente et navait rien de maonnique, et dailleurs, vrai dire, il ny a jamais en de Maonnerie dans lInde que celle qui y a t introduite par les Anglais. La socit dont il sagit se donnait pour but de ramener la religion et le culte la simplicit vdique primitive ; comme plusieurs autres organisations qui se formrent dans le mme pays au cours du XIXe sicle, notamment le Brahma Samj et ses diverses ramifications, et qui toutes chourent malgr lappui que les Anglais leur fournirent en raison de leurs tendances antitraditionnelles, elle procdait dun esprit rformateur tout fait comparable celui du Protestantisme dans le monde occidental ; Daynanda Saraswat na-t-il pas t appel le Luther de lInde 17 ? On ne peut, certes, regarder un tel homme comme une autorit en fait de tradition hindoue ; certains ont t jusqua dire que ses penses philosophiques nallaient pas mme aussi loin que celles dHerbert Spencer 18, ce que nous croyons un peu exagr. Mais quelles raisons pouvait avoir Daynanda Saraswat de sattacher Mme Blavatsky et sa Socit ? Dans la dclaration de principes du I7 novembre 1875, aprs avoir dit que le Brahma Samj a commenc srieusement le travail colossal de purifier les religions hindoues des cumes que des sicles dintrigues de prtres

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lettre de Mme Blavatsky sa sur, 15 octobre 1877. Lettre du 2 octobre 1877. 17 Article de M. Lalchand Gupta dans lIndian Review, de Madras, 1913. 18 The Vedic Philosophy, par Har Nryana, Introduction, p. XLI.

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leur ont infuses , on ajoutait ceci : Les fondateurs, voyant que toute tentative dacqurir la science dsire est djoue dans les autres contres, se tournent vers lOrient, do sont drivs tous les systmes de religion et de philosophie. Si le Brahma Samj, dj bien divis alors, ne rpondit pas ces avances, cest lArya Samj qui le fit, et ces deux organisations, comme nous venons de le dire, procdaient des mmes tendances et se proposaient un but peu prs identique. En outre, Mme Blavatsky elle-mme a donn une autre raison de cette entente : cest que tous les Brhmanes, orthodoxes ou autres, sont terriblement contre les esprits, les mdiums, les vocations ncromanciennes, ou les relations avec les morts de nimporte quelle manire ou sous nimporte quelle forme 19. Cette affirmation est dailleurs parfaitement exacte, et nous croyons sans peine quaucune alliance de ce genre net t possible sans lattitude antispirite que Mme Blavatsky affichait depuis quelque temps, plus prcisment depuis son affiliation la H. B. of L. ; mais, tandis que les Brhmanes orthodoxes nauraient vu dans cet accord sur un point purement ngatif quune garantie extrmement insuffisante, il nen fut pas de mme pour les autres , ou tout au moins pour lun dentre eux, ce Daynanda Saraswat quOlcott appelait alors un des plus nobles Frres vivants 20, et dont les correspondances, transmises en ralit par une voie toute naturelle, allaient bientt se transformer en messages astraux mans des Mahtms thibtains. Pourtant, ce mme Daynanda Saraswat devait, en 1882, rompre son alliance avec la Socit Thosophique, en dnonant Mme Blavatsky, quil avait eu loccasion de voir de prs dans lintervalle, comme une farceuse (trickster), et en dclarant quelle ne connaissait rien de la science occulte des anciens Yogs et que ses soi-disant phnomnes ntaient dus quau mesmrisme, des prparations habiles et une adroite prestidigitation , ce qui tait en effet la stricte vrit21. Au point o nous en sommes arriv, une constatation simpose : cest que les noms des soi-disant guides spirituels de Mme Blavatsky, John King dabord, Srapis ensuite, et enfin le Kashmiri brother , ne faisaient en somme que traduire les diffrentes influences qui se sont successivement exerces sur elle ; cest l ce quil y a de trs rel sous toute la fantasmagorie dont elle sentourait, et lon a trop peu remarqu jusquici, en gnral, ces rapports qui ont exist entre la Socit Thosophique, ses origines aussi bien que par la suite, et certaines autres organisations caractre plus ou moins secret ; tout ce ct trop nglig de son histoire est pourtant des plus instructifs. De tout ce que nous avons expos, on peut lgitimement conclure que Mme Blavatsky fut surtout, dans bien des circonstances, un sujet ou un instrument entre les mains dindividus ou de groupements occultes sabritant derrire sa personnalit, de mme que dautres furent leur tour des instruments entre ses propres mains ; cest l ce qui explique ses impostures, sans toutefois les excuser, et ceux qui croient quelle a tout invent, quelle a tout fait par elle-mme et de sa propre initiative, se trompent presque autant que ceux qui, au
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Lettre dj cite du 15 octobre 1877. Lettre Stainton Moses, 1876. 21 Daynanda Sarawat mourut le 30 octobre 1883.

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contraire, ajoutent toi ses affirmations concernant ses relations avec les prtendus Mahtms . Mais il y a encore autre chose, qui permettra peut-tre dapporter quelques prcisions nouvelles au sujet de ces influences auxquelles nous venons de faire allusion : nous voulons parler de laction de certaines organisations rosicruciennes ou soi-disant telles, qui dailleurs, contrairement celles dont il a t question jusquici, ont toujours continu entretenir dexcellentes relations avec la Socit Thosophique. Notes additionnelles de la seconde dition A la note 1, lire 1865 au lieu de 1864, et Firman au lieu de Fireman. Non seulement William Crookes adhra la Socit Thosophique, mais il fut membre du conseil de la London Lodge. Henry Steele Olcott tait n le 2 aot 1832. Ses articles sur les phnomnes de Chittenden furent runis en volume sous le titre de People from the other World. Au sujet du rle dOlcott pendant et aprs la guerre de Scession, on nous a reproch davoir omis soigneusement dindiquer quil fut charg de dnoncer et de poursuivre tous ceux qui staient rendus coupables de concussions dans les marchs aux armes , ce qui tait une charge que lon ne pouvait accorder qu un homme dont lhonorabilit et la probit taient au-dessus de tout soupon . Cette omission, en ralit, tait tout fait involontaire de notre part, et dailleurs la probit dOlcott ntait nullement en cause ; mais; si les thosophistes trouvent honorable la fonction de dnonciateur, nous avons le regret de ne pouvoir tre de leur avis sur ce point. A propos de lidentification de John King avec Henry de Morgan, il est curieux de noter que la Katie King de William Crookes prtendait aussi avoir vcu aux Indes sous le nom dAnnie Owen Morgan ; le rapprochement semble donc encore plus troit que nous ne le supposions tout dabord (chapitre II, note 1). Quant au prsident de la Socit Mathmatique de Londres, il sappelait Auguste de Morgan. Nous avions voulu considrer comme de simples racontars calomnieux les histoires concernant le second mariage et le divorce de M Blavatsky ; mais les thosophistes eux-mmes ont pris soin de nous signaler quOlcott en parle dans ses Old Diary Leaves et affirme que les papiers se rapportant cette affaire sont en sa possession ; sils tiennent mettre en lumire cet aspect plutt fcheux de la physionomie de leur fondatrice, nous ny voyons pour notre part aucun inconvnient. Il parat donc que le mariage eut lieu Philadelphie le 3 avril 1875, alors que le gnral Blavatsky vivait encore et quaucun divorce navait t prononc ; le second poux de Mme Blavatsky tait un jeune Armnien nomm Bettalay ; de plus, J. N. Farquhar (Modern Religious Movements in India, p. 222) assure que, daprs le
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registre, elle se serait donne comme ge de trente-six ans, alors quelle en avait en ralit quarante-trois ; enfin, cest loccasion du procs en divorce qui sensuivit quelle fit la connaissance de W. Q. Judge, qui fut, en cette circonstance, charg de la dfense de ses intrts. Certains thosophistes ont affirm, avec une insistance qui prouve que la chose a quelque importance pour eux, que la H. B. of L. avait t une imitation ou mme une contrefaon de la Socit Thosophique, ce qui implique quelle naurait t fonde que postrieurement celle-ci. Nous devons donc prciser que la H. B. of L. avait t rorganise extrieurement ds 1870, cest--dire quen cette anne avait t fond le cercle extrieur dont la direction fut, en 1873 (et non en 1884, comme il a t dit dans le Theosophist), confie Max Thon ; celui-ci, qui devait plus tard se faire le propagateur de la doctrine dsigne sous le nom de tradition cosmique , et dont nous avons appris la mort tout rcemment, tait, parat-il, le fils de Paulos Metamon (voir chapitre Ier, note 2). Quant aux formes antrieures de la H. B. of L., il faut les chercher sans doute dans des organisations qui ont t connues sous divers autres noms, notamment dans la Fraternit dEulis de P. B. Randolph (voir chapitre III, note 3 ; Eulis est une altration voulue dEleusis), et mme dans le mystrieux Ordre dAnsaireh auquel celui-ci tait rattach ; sur ce point, nous renverrons aussi ce que nous avons dit dautre part dans LErreur spirite (pp. 20-21 et 27). De plus, nous pouvons dire maintenant que les documents indits concernant la H. B. of L. nous ont t communiqus par F.-Ch. Barlet, qui en avait t le reprsentant officiel pour la France, aprs avoir t un des fondateurs de la premire branche franaise de la Socit Thosophique, dont il se spare dailleurs en 1888 la suite de dissensions dont on peut retrouver les chos dans la revue Le Lotus. Lhostilit de la Socit Thosophique lgard de la H. B. of L. se manifesta particulirement, en 1886, propos dun projet de fondation dune sorte de colonie agricole en Amrique par des membres de cette dernire organisation. Mme Blavatsky trouva l une occasion favorable pour se venger de lexclusion dont elle avait t lobjet en 1878, et elle manuvra de telle sorte quelle arriva faire interdire au secrtaire gnral de lOrdre, T. H. Burgoyne, laccs du territoire des Etats-Unis, en faisant parvenir aux autorits amricaines des documents tablissant quil avait subi autrefois une condamnation pour escroquerie. Seul, Peter Davidson, qui portait le titre de Grand-Matre provincial du Nord , alla stablir avec sa famille Loudsville, en Gorgie, o il est mort il y a quelques annes, aprs avoir fond, alors que la H. B. of L. tait dj rentre en sommeil , une nouvelle organisation appele Ordre de la Croix et du Serpent (allusion au symbole biblique du serpent dairain ) et ayant pour organe une revue intitule The Morning Star. Cest Peter Davidson qui crivit F.-Ch. Barlet, en juillet 1887, la lettre dont nous avons cit quelques phrases (chapitre II, 6me ) ; voici un autre extrait de cette mme lettre : Il faut aussi observer que la Socit Thosophique nest pas et na jamais t, depuis que Mme Blavatsky et le colonel Olcott sont arrivs dans lInde, sous la
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direction ou linspiration de la Fraternit authentique et relle de lHimlaya, mais sous celle dun Ordre trs infrieur appartenant au culte bouddhique. Je vous parle l dune chose que je sais et que je tiens dune autorit indiscutable ; mais, si vous avez quelque doute sur mes assertions, M. Alexander de Corfou a plusieurs lettres de Mme Blavatsky dans quelques-unes desquelles elle confesse clairement ce que je vous dis. LOrdre bouddhique dont il sagit ici nest autre, vraisemblablement, que le Mah-Bodhi Samj, cest--dire lorganisation qui avait pour chef le Rv. H. Sumngala, principal duVidyodaya Parivena de Colombo (voir chapitre X, dernier , et chapitre XVII, 4me ). Un an plus tard, Peter Davidson crivait, dans une autre lettre, cette phrase quelque peu nigmatique : Les vrais Adeptes et les Mahtms vritables sont comme les deux ples dun aimant, bien que plusieurs Mahtms soient assurment membres de notre Ordre ; mais ils napparaissent comme Mahtms que pour des motifs trs importants. La similitude partielle des noms de Chintamon et de Metamon parat avoir donn lieu quelques confusions ; nous ne voyons pas dautre explication possible lassertion bizarre contenue dans un article, dailleurs plein dinformations errones et tendancieuses, paru dans lOccult Review de Londres en mai 1925, et o ce Chintamon (dont le nom a t dform en Christaman, qui na rien dhindou) est prsent comme ayant t le chef plus ou moins cach de la H. B. of L.
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CHAPITRE III LA SOCIT THOSOPHIQUE ET LE ROSICRUCIANISME


En 1876, Olcott crit Stainton Moses quil est rgulirement inscrit comme novice dans la Fraternit , quil a t longtemps en relations personnelles par correspondance aven les chefs de celle-ci, et quils lui ont crit certaines choses que Mme Blavatsky ne souponne mme pas quil sait . De quelle Fraternit sagit-il ? Ce nest srement pas la H. B. of L., et ce ne doit pas tre non plus lArya Samj, avec lequel, dailleurs, lalliance dfinitive ne devrait tre conclue que lanne suivante ; quant la fameuse Grande Loge Blanche ou Fraternit du Thibet , il nen tait pas encore question, mais les termes employs taient assez vagues pour autoriser toutes les confusions ultrieures, volontaires ou involontaires. Dans une autre lettre adresse un peu plus tard au mme correspondant, et de laquelle il semble rsulter que celui-ci avait accept dentrer dans la socit laquelle Olcott appartenait, on lit ceci : Je dsire que vous demandiez Imperator, en lui prsentant mes compliments, sil ne pourrait pas faire quelque chose, la manire psychologique (sic), pour empcher Mme Blavatsky daller dans lInde. Je suis trs inquiet sur ce point ; je ne puis rien faire moi-mme Les calomnies qui ont circul en Europe et ici lont abattue si profondment que jai peur que nous ne la perdions. Ceci peut tre une petite chose pour les spiritualistes, mais cen est une grande pour nous trois Demandez Imperator ce que je suggre Il semble tre un esprit sage, et peut-tre en est-il un puissant. Demandez-lui sil peut et sil veut nous aider Il y a ici une Mme Thompson, une veuve riche de sept millions (de dollars), qui cultive le terrain sur lequel marche Mme Blavatsky. Cette dame lui offre argent et tout ce qui sensuit pour aller dans lInde et lui fournir ainsi une occasion dtudier et de voir par elle-mme Noubliez pas Imperator. A Mme Blavatsky ntait donc jamais alle dans lInde avant son sjour en Amrique, nous en avons cette fois lassurance formelle ; mais elle dsirait y aller, parce quelle prouvait le besoin dtudier et de voir par elle-mme , ce qui prouve quelle ntait pas trs initie et quelle ntait pas encore arrive possder un ensemble de convictions bien fixes et bien tablies. Seulement, il y avait alors une influence dont Olcott et Stainton Moses se faisaient les agents, et qui tait oppose ce dpart de Mme Blavatsky pour lInde ; ce ntait donc pas linfluence de lArya Samj, ni daucune autre organisation orientale. Maintenant, pourquoi Olcott dit-il : pour nous trois ? Lui et son correspondant, cela ne fait que deux ; le troisime semble bien ntre autre 19

que cet Imperator dont il rclame lappui avec tant dinsistance ; mais qui tait cet tre mystrieux ? Ctait, parat-il, un esprit qui se manifestait dans le cercle dirig par Stainton Moises et son ami le Dr Speer ; mais ce qui est trange, et ce qui peut donner la clef de bien des choses, cest que cet esprit se soit attribu le nom ou plutt le titre dlmperator, qui est celui du chef dune socit secrte anglaise, lOrder of the Golden Dawn in the Outer (littralement Ordre de lAube dOr lExtrieur ). LOrdre que nous venons de nommer se prsente comme une socit doccultistes tudiant la plus haute magie pratique , et qui marche en quelque sorte paralllement au vrai Rosicrucianisme ; les femmes y sont admises au mme titre que les hommes, et la qualit de membre demeure cache. Il y a trois officiers principaux : lImperator, le Prmonstrator et le Cancellarius. Ce mme Ordre est troitement rattach la Societas Rosicruciana in Anglia, fonde en 1867 par Robert Wentworth Little ; celle-ci comprend neuf grades, rpartis en trois ordres ; ses chefs, qui sont au nombre de trois comme ceux de la Golden Dawn, portent le titre de Mages1. La Societas Rosicruciana nadmet que des Maons possdant le grade de Matre parmi ses membres, dont le nombre est limit cent quarante-quatre, non compris les membres honoraires ; elle possde quatre Collges , qui sont tablis Londres, York, Bristol et Manchester. Une organisation similaire existe en Ecosse depuis 1877, et une autre branche fut constitue en Amrique en 1880 ; ce sont deux filiales de la socit anglaise, dont elles sont cependant administrativement indpendantes. Dans une lettre adresse au directeur de la revue thosophique Lucifer, en juillet 1889, par le comte Mac-Gregor Mathers, qui tait alors secrtaire du Collge Mtropolitain de la Societas Rosicruciana et membre du Haut Conseil dAngleterre, il est dit entre autres choses : Cette Socit tudie la tradition occidentale Des connaissances de pratique sont le privilge des plus hauts initis, qui les tiennent secrtes ; tous les Frres tiennent secret leur grade. La Socit Thosophique est en relations damiti avec eux Les tudiants hermtiques de la G. D. (Golden Dawn) Rosicrucienne en sont, pour ainsi dire, les reprsentants lextrieur. La publication de cette sorte de manifeste avait pour but principal de dsavouer un certain Ordre de la Rose et de la Lumire (Ordo Roris et Lucis), autre socit anglaise soi-disant rosicrucienne, dont il avait t question prcdemment dans la mme revue2 ; cette dernire socit se trouvait en concurrence directe avec la Golden Dawn et la Societas Rosicruciana, et ses membres, qui taient spirites pour la plupart, taient accuss de faire de la magie noire , suivant une habitude qui est dailleurs fort rpandue dans les milieux thosophistes, ainsi que nous aurons loccasion de le voir plus tard. La lettre du comte Mac-Gregor porte les devises suivantes : Sapiens dominabitur astris. Deo duce, comite ferro. Non omnis moriar. Vincit omnia

En 1901, ces chefs taient : W. Wynn Westcott, Supreme Magus ; J. Lewis Thomas, Senior Substitute Magus ; S. L. Mac-Gregor Mathers, Junior Substitute Magus (Cosmopolitan Masonic Calendar, p. 59). 2 Lucifer, 15 juin 1889.

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veritas , dont la dernire, chose curieuse, est galement la devise de la H. B. of L., adversaire dclare de la Socit Thosophique et de la Societas Rosicruciana3. Elle se termine par ces mots qui lui confrent un caractre officiel : Publi par ordre du Suprieur Sapere Aude, Cancellarius in Londinense , et que suit ce post-scriptum assez nigmatique : Sept adeptes qui possdent llixir de longue vie, vivent actuellement et se runissent chaque anne dans une ville diffrente. LImperator de la G. D. tait-il lun de ces sept adeptes mystrieux ? Cest bien possible, et il y a mme pour nous dautres indices qui semblent le confirmer ; mais sans doute le Suprieur Sapere Aude navait-il pas autoris de rvlations plus explicites cet gard4. Lauteur de la lettre que nous venons de citer, qui est mort il y a quelques annes, tait le frre an dun autre M. Mac-Gregor, reprsentant en France de lOrder of the Golden Dawn in the Outer, et galement membre de la Socit Thosophique. On fit quelque bruit Paris, en 1899 et en 1903, autour des tentatives de restauration du culte dIsis par M. et Mme Mac-Gregor, sous le patronage de lcrivain occultiste Jules Bois B , tentatives assez fantaisistes dailleurs, mais qui eurent en leur temps un certain succs de curiosit. Ajoutons que Mme Mac-Gregor, la Grande-Prtresse Anari , est la sur de M. Bergson ; nous ne signalons dailleurs ce fait qu titre de renseignement accessoire, sans vouloir en dduire aucune consquence, bien que, dun autre ct, il y ait incontestablement plus dun point de ressemblance entre les tendances du thosophisme et celles de la philosophie bergsonienne. Certains ont t plus loin : cest ainsi que, dans un article se rattachant une controverse sur le bergsonisme, M. Georges Pcoul crit que les thories de la Socit Thosophique sont si trangement semblables celles de M. Bergson quon peut se demander si elles ne drivent pas toutes deux dune source commune, et si MM. Bergson, Olcott, Leadbeater, Mme Blavatsky et Annie Besant nont pas tous t lcole du mme Mahtm, Koot Hoomi ou,.. quelque Autre ; et il ajoute: Je signale le problme aux chercheurs, sa solution pourrait peut-tre apporter un supplment de lumire sur lorigine bien mystrieuse de certains mouvements de la pense moderne et sur la nature des influences que subissent, souvent inconsciemment, lensemble de ceux qui sont eux-mmes des agents dinfluences intellectuelles et spirituelles 5. Sur ces influences , nous sommes assez de lavis de M. Pcoul, et nous pensons mme que leur rle est aussi considrable que gnralement insouponn ; du reste, les affinits du bergsonisme avec les mouvements no-spiritualistes ne nous ont jamais paru douteuses 6 , et nous ne
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La H. B. of L. avait une interprtation particulire du Rosicrucianisme, drive principalement des thories de P. B. Randolph et de la Fraternit dEulis . Il parut Philadelphie, en 1882, un ouvrage intitul The Temple of the Rosy-Cross, dont lauteur, F. B. Dowd, tait un membre de la H. B. of L. 4 Il a t publi en 1894, sous le nom de Sapere Aude, Fra. R. R. et A. C. , un ouvrage intitul La Science de l'Alchimie spirituelle et matrielle, qui contient un assez grand nombre derreurs historiques, et une traduction annote du trait kabbalistique sh Mezareph, dans laquelle nest mme pas mentionn le commentaire quEliphas Levi avait fait de ce livre en lattribuant, assez gratuitement du reste, Abraham le Juif, linitiateur suppos de Nicolas Flamel. 5 Les Lettres, dcembre 1920, pp. 669-670. 6 Le Vahan, organe de la section anglaise de la Socit Thosophique, a reproduit, avec de grands loges, des confrences faites par M. Bergson en Angleterre.

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serions mme nullement tonn de voir M. Bergson, suivant lexemple de William James, aboutir finalement au spiritisme. Nous avons un indice particulirement frappant, sous ce rapport, dans une phrase de lEnergie Spirituelle, le dernier livre de M. Bergson, o celui-ci, tout en reconnaissant que limmortalit elle-mme ne peut tre prouve exprimentalement , dclare que ce serait dj quelque chose, ce serait mme beaucoup que de pouvoir tablir sur le terrain de lexprience la probabilit de la survivance pour un temps x ; nest-ce pas l exactement ce que prtendent faire les spirites ? Nous avons mme entendu dire, il y a quelques annes, que M. Bergson sintressait dune faon active des exprimentations de ce genre, en compagnie de plusieurs savants rputs, parmi lesquels on nous a cit le professeur dArsonval et Mme Curie ; nous voulons croire que son intention tait dtudier ces choses aussi scientifiquement que possible, mais combien dautres hommes de science, tels que William Crookes et Lombroso, aprs avoir commenc ainsi, ont t convertis la doctrine spirite ! On ne dira jamais assez combien ces choses sont dangereuses ; ce nest certes pas la science ni la philosophie qui peuvent fournir une garantie suffisante pour permettre dy toucher impunmentC. Pour revenir au Rosicrucianisme, que nous avons vu apparatre ici pour la premire fois, et qui a donn lieu cette digression, nous signalerons quOlcott a racont plusieurs reprises, dans le Theosophist et dans ses livres, que Mme Blavatsky portait toujours sur elle un bijou de Rose-Croix quelle avait reu dun adepte . Pourtant, quand il tait sous linfluence de la H. B. of, L., Olcott navait que du mpris pour les Rosicruciens modernes : La Fraternit (des Rose-Croix), crivait-il Stainton Moses en 1875, en tant que branche active de lOrdre vritable, est morte avec Cagliostro, comme la Franc-Maonnerie (oprative) est morte avec WrenD ; ce qui en reste nest que lcorce. Ici, les mots branche active de lOrdre vritable font allusion un passage des enseignements de la H. B. of L. dans lequel il est dit que le terme de Rose-Croix ne dsigne pas lOrdre tout entier, mais seulement ceux qui ont reu les premiers enseignements dans son prodigieux systme ; ce nest quun nom de passe par lequel les Frres amusent et, en mme temps, mystifient le monde . Nous nentendons pas entrer ici dans les controverses relatives lorigine et lhistoire des Rose-Croix vrais et faux ; il y a l de vritables nigmes qui nont jamais t rsolues dune faon satisfaisante, et sur lesquelles les crivains qui se disent plus ou moins rosicruciens ne semblent pas en savoir beaucoup plus long que les autres. En crivant ces derniers mots, nous pensons notamment au Dr Franz Hartmann, qui joua un rle important dans la Socit Thosophique lorsque son sige eut t transport dans lInde, et avec qui, dailleurs, Mme Blavatsky ne semble pas avoir t toujours dans les meilleurs termes, comme nous le verrons propos de laffaire de la Socit des recherches psychiques. Ce personnage, n en 1838 Donauwerth, en Bavire, se prtendait rosicrucien, mais dune autre branche que les socits anglaises dont il a t question prcdemment ; len croire, il avait dcouvert une Fraternit de vrais Rose-Croix Kempten, localit clbre par ses maisons hantes, et o il mourut en 1912 ; la vrit, nous pensons que ce nest l quune lgende quil cherchait accrditer pour donner lapparence dune base srieuse un certain 22

Ordre de la Rose-Croix Esotrique dont il fut lun des promoteurs. Ce Dr Hartmann a publi dassez nombreux ouvrages7, qui furent apprcis dune faon peu bienveillante par les chefs de la Societas Rosicruciana in Anglia, pourtant thosophistes comme lauteur ; on fut particulirement svre pour le livre intitul Dans le Pronaos du Temple de Sagesse, contenant lhistoire des vrais et des faux Rosicruciens, avec une introduction aux mystres de la philosophie hermtique , et ddi la duchesse de Pomar. En 1887, le Dr Hartmann fit paraitre Boston, centre de la branche amricaine de lOrder of the G. D. in the Outer, une sorte de roman ayant pour titre Une aventure chez les Rosicruciens, qui contient la description dun monastre thosophique imaginaire, suppos situ dans les Alpes ; et lauteur raconte que ce monastre relve de lOrdre des Frres de la Croix dOr et de la RoseCroix , et que son chef porte le titre dImperator. Cela fait penser lancienne Rose-Croix dOr dAllemagne, fonds en 1714 par le prtre saxon Samuel Richter, plus connu sous le pseudonyme de Sincerus Renatus, et dont le chef portait en effet, comme plus tard celui de la Golden Dawn, ce titre dImperator, hrit des organisations rosicruciennes antrieures, et qui remonterait mme jusqu lorigine du monde sil fallait en croire certains rcits lgendaires, car on trouve dans le Clypeus Veritatis, qui date de 1618, une liste chronologique des lmperatores depuis Adam ! Ces exagrations et ces gnalogies fabuleuses sont dailleurs communes la plupart des socits secrtes, y compris la Maonnerie, o nous voyons aussi le Rite de Misram faire remonter ses origines jusqu Adam. Ce qui est plus digne dintrt, cest quun crivain occultiste, parlant de lorganisation rosicrucienne de 1714, dclare ceci : Une tradition dit que cet Imperator existe toujours ; son action serait devenue politique 8 ; sagit-il encore ici du chef de la Golden Dawn ? En effet, la Rose-Croix dOr , laquelle certains ont cru reconnatre dj un caractre politique, nexiste plus depuis longtemps ; elle fut remplace en 1780 par les Frres Initis de lAsie , dont le centre fut tabli Vienne, et dont les suprieurs sintitulaient, par allusion au dbut de lApocalypse, Pres et Frres des sept Eglises inconnues de lAsie 9 ; on ne peut sempcher de se demander si les sept adeptes du comte Mac-Gregor nauraient pas t leurs continuateurs. Quoi quil en soit, ce quil y a de certain, cest que bien des associations qui prtendent se rattacher au Rosicrucianisme font encore prter leurs adhrents un serment de fidlit lImperator. Le rcit romanesque du Dr Hartmann eut une consquence qui montra que le but de lauteur navait pas t purement dsintress : en septembre 1889, une socit par actions fut constitue en Suisse, sous le nom de Fraternitas, pour raliser et
Voici les titres de quelques-uns des principaux, en dehors de ceux qui sont indiqus dans le texte : Symboles secrets des Rosicruciens, rdition dun ouvrage ancien accompagne de commentaires, publie Boston ; La Vie de Jehoshua, le Prophte de Nazareth, tude occulte et clef de la Bible, contenant lhistoire dun lniti ; Magie blanche et noire ; La Science Occulte dans la Mdecine ; Les Principes de la Gomancie, daprs Cornlius Agrippa. 8 Histoire des Rose-Croix, par Sdir, p. 103, note. 9 Signalons ce propos une singulire mprise de Papus, qui, ayant trouv un texte de Wronski o il est fait mention des Frres Initis de lAsie , crut que ce titre dsignait une organisation rellement orientale et quil s'agissait des Mahtms , dont il faisait dailleurs un grade suprieur de lEglise Brhmanique (Glossaire des principaux termes de la Science Occulte, article Mahtm : Trait mthodique de Science Occulte, p. 1052).
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exploiter ltablissement thosophico-monastique quil avait imagin. Le Dr Hartmann eut pour associs, dans cette affaire, le Dr Thurmann, le Dr A. Pioda et la comtesse Wachtmeister ; cette dernire, dont nous avons eu dj loccasion de citer le nom, tait une Sudoise, intime amie de Mme Blavatsky. Quant l Ordre de la Rose-Croix Esotrique , lautre cration du Dr Hartmann, il parat avoir t en relations suivies avec l Ordre Rnov des Illuminati Germani , fond ou rorganis par Lopold Engel, de Dresde, et qui a jou un rle politique extrmement suspect ; ce dernier Ordre se recommande, comme lindique son nom, de lIlluminisme de Weishaupt, auquel ne le rattache cependant aucune filiation directe. Il y eut aussi des rapports certains entre cette Rose-Croix Esotrique et un certain Ordre des Templiers Orientaux , fond en 1895 par le Dr Karl Kellner, et propag surtout, aprs la mort de celui-ci, survenue en 1905, par Theodor Reuss, un thosophiste que nous retrouverons plus tard ; il semble mme que la Rose-Croix Esotrique devint finalement le cercle intrieur des Templiers Orientaux . Ces diverses associations ne doivent pas tre confondues avec une autre organisation rosicrucienne austro-allemande, de cration plus rcente, dont le chef est le Dr Rudolf Steiner ; nous aurons en reparler dans la suite. Dailleurs, vrai dire, le Rosicrucianisme na plus, notre poque, une signification bien dfinie : une foule de gens qui sintitulent Rose-Croix ou Rosicruciens nont aucun lien entre eux, non plus quavec les anciennes organisations du mme nom, et il en est exactement de mme de ceux qui sintitulent Templiers . Sans mme tenir compte des grades maonniques qui, dans divers rites, portent le titre de Rose-Croix ou quelque autre qui en est driv, nous pourrions donner, si ce ntait en dehors de notre sujet, une longue liste de socits plus ou moins secrtes qui nont gure de commun que cette mme dnomination, accompagne le plus souvent dune ou de plusieurs pithtes distinctives 10 E . Aussi faut-il toujours bien prendre garde, lorsquil sagit du Rosicrucianisme, comme dailleurs lorsquil sagit de la Maonnerie, de ne pas attribuer un groupement ce qui appartient un autre qui peut lui tre tout fait tranger. Notes additionnelles de la seconde dition Nous ne croyons pas ncessaire, propos de la lettre dOlcott Stainton Moses, de nous arrter lobjection souleve par les thosophistes, pour qui elle
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Nous signalerons seulement une de ces socits, qui sintitule A.M.O.R.C. (Ancien Mystic Order of the RosyCross), et qui a t fonde en 1916 dans le but de sauver la Civilisation (sic) ; nous avons sous les yeux une circulaire qui annonce quune branche franaise est en formation, et qu un Envoy spcial viendra des Etats-Unis en mai (1921) pour donner lInitiation et ouvrir les travaux (on nous a dit depuis lors que son voyage navait pu avoir lieu). Cette organisation a sa tte un Imperator, mais qui, naturellement, nest pas le mme que celui de la Golden Dawn : elle nest pas rattache au thosophisme, mais nous savons que les thosophistes sont dj assez nombreux parmi ses adhrents.

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semble particulirement gnante, et qui prtendent que le colonel Olcott reproduit lide de Mme Thompson et non celle de Mme Blavatsky ; cela ne change absolument rien la chose, et nous ne pouvons que maintenir que cette lettre naurait aucun sens si Mme Blavatsky tait dj alle dans lInde avant cette poque ; en ce cas, dailleurs, Olcott naurait pas manqu de faire remarquer son correspondant que lopinion de Mme Thompson ntait pas conforme la ralit. Jules Bois tait lui-mme membre de la Golden Dawn ; compromis pendant la guerre et accus davoir reu des fonds de la propagande allemande, il resta en Amrique o il tait all faire une tourne de confrences (voir un article intitul Quest devenu Jules Bois ? paru dans Comdia, 14 septembre 1923), et, il fonda mme une socit dtudes psychiques New-York ; il est cependant revenu en France en 1927, loubli stant fait sur beaucoup dvnements qui sont pourtant encore bien rcents. Un autre membre minent de la Golden Dawn tait la comtesse Editha-Lolita de Landsfeldt-Rosenthal, fille naturelle du roi Louis Ier de Bavire et de Lola Monts, filleule du Pape Pie IX, et grande amie de Mme Blavatsky ; elle vcut assez longtemps Paris, o elle habitait avec M. et M me Mac-Gregor. Cette dernire, qui maintenant est veuve, sest retire Londres : elle semble dailleurs tre en assez mauvais termes avec son frre, et elle affecte, nous a-ton dit, de parler des travaux philosophiques de celui-ci sur un ton quelque peu mprisant. Dans un article publi dans le Bulletin Thosophique de janvier-fvrier-mars 1918, M. G. Chevrier semble stre attach particulirement faire ressortir les affinits du bergsonisme avec le thosophisme. Christopher Wren, dernier Grand-Matre de lancienne Maonnerie anglaise, mourut en 1702 ; les quinze annes qui scoulrent entre cette date et la fondation de la nouvelle Grande Loge dAngleterre (1717) furent mises profit par les Protestants pour oprer un travail de dformation qui aboutit la rdaction des Constitutions publies en 1723 ; les Rv. Anderson et Desaguliers, auteurs de ces Constitutions, firent disparatre tous les anciens documents (Old Charges) sur lesquels ils purent mettre la main, afin quon ne sapert pas des innovations quils introduisaient, et aussi parce que ces documents contenaient des formules quils estimaient fort gnantes, comme lobligation de fidlit Dieu, la Sainte Eglise et au Roi , marque incontestable de lorigine catholique de la Maonnerie. Cest pourquoi Joseph de Maistre crivait dans son Mmoire au duc de Brunswick (1782) : Tout annonce que la Franc-Maonnerie vulgaire est une branche dtache et peut-tre corrompue dune tige ancienne et respectable ; et la phrase dOlcott peut faire supposer quil avait aussi quelque connaissance de cette dviation, que, pourtant, limmense majorit des Maons modernes ignorent totalement, mme dans les pays anglo-saxons.
D C B

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LA.M.O.R.C. ne semble pas avoir eu grand succs en France ; pourtant, son chef vint Paris en 1927, et il fut mme reu solennellement, le 12 juillet, par le Grand Collge des Rites , cest--dire le Suprme Conseil du Grand-Orient de France, ce qui est dautant plus singulier que celui-ci na aucune relation avec les organisations maonniques amricaines, qui le regardent comme irrgulier ; peuttre lOrdre rosicrucien en question na-t-il lui-mme pas plus de rgularit .

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CHAPITRE IV LA QUESTION DES MAHATMAS


Nous avons laiss Mme Blavatsky au moment ou, en 1876, elle songeait partir pour lInde ; ce dpart, qui ne devait saccomplir que le 18 novembre 1878, semble bien avoir t dtermin surtout, sinon exclusivement, par les attaques trs justifies dont elle avait t lobjet. Cest cause de cela, crivait-elle elle-mme en faisant allusion la publication des Incidents in my Life de Dunglas Home, que je vais dans lInde pour toujours ; et par honte et par chagrin, jai besoin daller o personne ne sache mon nom. La malignit de Home ma ruine pour jamais en Europe 1, Elle devait toujours garder rancune au mdium qui, linstigation du mystrieux M, avait dnonc ses supercheries, et quelle appelait le Calvin du spiritisme : Voyez, crivait-elle beaucoup plus tard propos des dangers de la mdiumnit, quelle a t la vie de Douglas Home, un homme dont le cur tait rempli damertume, qui na jamais dit un mot en faveur de ceux quil croyait dous de pouvoirs psychiques, et qui a calomni tous les autres mdiums jusqu la fin 2. A un certain moment, Mme Blavatsky avait song aussi, pour les mmes raisons, partir pour lAustralie et changer son nom pour toujours 3 ; puis, ayant renonc cette ide, elle se fit naturaliser Amricaine, probablement en 1878 ; enfin, elle se dcida aller dans lInde, comme elle en avait eu lintention tout dabord. Ainsi, ce nest pas dans lintrt de sa Socit, mais dans le sien propre, quelle voulut entreprendre ce voyage, malgr lopposition dOlcott quelle finit pourtant par entraner, et qui abandonna sa famille pour la suivre. En effet, trois ans plus tt, Mme Blavatsky disait dOlcott : Il est loin dtre riche et na rien laisser que ses travaux littraires, et il a entretenir sa femme et tout un tas denfants 4. Personne nen a plus jamais entendu parler depuis lors, et Olcott lui-mme ne semble pas stre souci le moins du monde de savoir ce quils taient devenus. Arrivs dans lInde, Mme Blavatsky et son associ sinstallrent dabord Bombay, puis, en 1882, Adyar, prs de Madras, o le sige central de la Socit Thosophique fut tabli et se trouve encore aujourdhui. L, une section sotrique fut fonde, et les phnomnes fantastiques se multiplirent dune faon

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Lettre du 6 novembre 1877. La clef de la Thosophie, p. 272. 3 Lettre du 25 juin 1876. 4 Lettre du 25 mars 1875.

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prodigieuse : coups frapps volont, tintements de clochettes invisibles, apports et matrialisations dobjets de toutes sortes, et surtout prcipitation de correspondances transmises par voie astrale . On peut en trouver beaucoup dexemples rapports dans le Monde Occulte dA. P. Sinnett ; lauteur, qui contribua peut-tre plus que tout autre faire connatre en Europe le thosophisme ses dbuts, semble bien avoir t rellement tromp, cette poque du moins, par toutes les jongleries de Mme Blavatsky. Il ny avait pas que des lettres prcipites , mais aussi des dessins et mme des peintures ; celles-ci taient sans doute produites par les mmes procds que les tableaux soi-disant mdiumniques que Mme Blavatsky fabriquait jadis Philadelphie, et quelle vendait fort cher ses dupes, entre autres au gnral Lippitt, qui avait dailleurs fini par tre dsillusionn. Du reste, tous ces phnomnes ntaient pas entirement nouveaux, et les clochettes astrales staient dj fait entendre en Amrique devant Olcott et le baron de Palmes ; chose curieuse, en Angleterre, on les avait alors entendues galement chez le Dr Speer et Stainton Moses ; peut-tre mme est-ce l une des circonstances qui firent dire plus tard Olcott que Stainton Moses et Mme Blavatsky avaient t inspirs par la mme intelligence 5 , sans doute lnigmatique Imperator dont il a t question prcdemment, ce qui nempche que Stainton Moses, vers la fin de sa vie, avait crit son ami William Oxley que la thosophie est une hallucination 6. Cest lpoque o nous en sommes arriv quentrent en scne les Mahtms thibtains, qui sera dsormais attribue la production de tous les phnomnes, et notamment, en premier lieu, le fameux Koot Hoomi Lal Singh, le nouveau Matre de Mme Blavatsky. Le nom sous lequel ce personnage est connu est, dit-on, son nom mystique, dorigine thibtaine , car les occultistes, ce quil parat, prennent de nouveaux noms au moment de leur initiation 7 ; mais, si Koot Hoomi peut tre un nom thibtain ou mongol, Lal Singh est certainement un nom hindou (de kshatriya ) ou sikh, ce qui nest pas du tout la mme chose. Il nen est pas moins vrai que le changement de nom est en effet une pratique qui existe dans beaucoup de socits secrtes, en Occident aussi bien quen Orient ; ainsi, dans les statuts de la Rose-Croix dOr de 1714, on lit que chaque Frre changera ses nom et prnoms aprs avoir t reu, et fera de mme chaque fois quil changera de pays ; ce nest l quun exemple parmi beaucoup dautres, de sorte que le fait dont il sagit est de ceux dont Mme Blavatsky pouvait avoir eu connaissance sans grande difficult. Voici ce que Sinnet dit de Koot Hoomi, en racontant les dbuts de sa correspondance avec lui : Ctait un natif du Panjab, daprs ce que jappris plus tard, que les tudes occultes avaient attir ds sa plus tendre enfance. Grce un de ses parents qui tait lui-mme un occultiste, il fut envoy en Europe pour y tre lev dans la science occidentale, et, depuis, il stait fait initier compltement dans la science suprieure de lOrient 8. Par la suite, on prtendra quil tait dj parvenu

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Theosophist, dcembre 1893. Light, 8 octobre 1892. 7 Le Monde Occulte, p. 121 de la traduction franaise. 8 Ibid., pp. 120-121.

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cette initiation complte au cours de ses incarnations antrieures ; comme les Matres , contrairement ce qui a lieu pour les hommes ordinaires, conserveraient le souvenir de toutes leurs existences (et certains disent que Koot Hoomi en eut environ huit cents), ces diverses affirmations semblent difficiles concilier. Les Mahtms ou Matres de Sagesse sont les membres du degr le plus lev de la Grande Loge Blanche , cest--dire de la hirarchie occulte qui, daprs les thosophistes, gouverne secrtement le monde. Au dbut, on admettait quils taient eux-mmes subordonns un chef suprme unique 9 ; maintenant, il parait que les chefs sont au nombre de sept, comme les sept adeptes rosicruciens qui possdent l lixir de longue vie (et la plus extraordinaire longvit fait aussi partie des qualits attribues aux Mahtms , et que ces sept chefs reprsentent les sept centres de lHomme Cleste , dont le cerveau et le cur sont constitus respectivement par le Manou el le Bodhisattwa qui guident chaque race humaine 10. Cette union des deux conceptions du Manou et du Bodhisattwa, qui nappartiennent pas la mme tradition, puisque la premire est brhmanique et la seconde bouddhique, fournit un exemple bien remarquable de la faon clectique dont le thosophisme constitue sa prtendue doctrine. Dans les premiers temps, les Mahtms taient aussi appels parfois du simple nom de Frres ; on prfre aujourdhui la dnomination d Adeptes , terme emprunt par les thosophistes au langage rosicrucien, dans lequel, en effet, il dsigne proprement les initis qui ont atteint les plus hauts grades de la hirarchie. Le Dr Ferrand, dans larticle que nous avons dj mentionn, a cru devoir faire une distinction entre les Mahtms et les matres ou adeptes , et il pense que ceux-ci ne sont que les chefs rels de la Socit Thosophique 11 ; cest l une erreur, car ces derniers affectent au contraire de ne jamais se donner que le modeste qualificatif d tudiants . Les Mahtms et les Adeptes sont, pour les thosophistes, une seule et mme chose, et cette identification avait t dj suggre par le Dr Franz Hartmann12 ; cest eux aussi qua t appliqu exclusivement le titre de Matres , dabord dune faon toute fait gnrale13, et ensuite avec une restriction : pour Leadbeater, tous les Adeptes ne sont pas des Matres, car tous ne prennent pas dlves , et lon ne doit, en toute rigueur, appeler Matres que ceux qui, comme Koot Hoomi et quelques autres, consentent, sous certaines conditions, prendre comme lves ceux qui se montrent dignes de cet honneur 14. La question des Mahtms , qui tient une place considrable dans lhistoire de la Socit Thosophique et mme dans ses enseignements, peut tre grandement claircie par tout ce que nous avons expos prcdemment. En effet, cette question

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Le Bouddhisme Esotrique, p. 26 de la traduction franaise de Mme Camille Lematre. LOccultisme dans la Nature (Entretiens dAdyar, 2e srie), par C. W. Leadbeater, p. 276 de la traduction

franaise.
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Revue de philosophie, aot 1913, pp. 15-16. In the Pronaos of the Temple of Wisdom, p. 102. 13 La Clef de la Thosophie, p.338. 14 LOccultisme dans la Nature, pp. 377-378.

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est plus complexe quon ne le pense dordinaire, et il ne suffit pas de dire que ces Mahtm nexistrent jamais que dans limagination de Mme Blavatsky et de ses associs ; sans doute, le nom de Koot Hoomi, par exemple, est une invention pure et simple, mais, comme ceux des guides spirituels auxquels il succdait, il a fort bien pu servir de masque une influence relle. Seulement, il est certain que les vrais inspirateurs de Mme Blavatsky, quels quils aient t, ne rpondaient point la description quelle en donne et, dun autre ct, le mot mme de Mahtm na jamais en en sanscrit la signification quelle lui attribue, car ce mot dsigne en ralit un principe mtaphysique et ne peut sappliquer des tres humains ; peut-tre est-ce mme parce quon a fini par sapercevoir de cette mprise quon a renonc peu prs compltement lemploi de ce terme. Pour ce qui est des phnomnes soi-disant produits par lintervention des Matres , ils taient exactement de mme nature que ceux des clubs miracles du Caire, de Philadelphie et de New-York ; cest ce qui fut amplement tabli, en 1884, par lenqute du Dr Richard Hodgson, ainsi que nous le verrons plus loin. Les messages prcipits taient fabriqus par Mme Blavatsky avec la complicit dun certain Damodar K. Mavalankar (un Brhmane qui rpudia publiquement sa caste) et de quelques autres, comme le dclara ds 1883 M. Allen O. Hume, qui, aprs avoir commenc collaborer avec Sinnett la rdaction du Bouddhisme Esotrique, stait retir en constatant les multiples contradictions contenues dans la prtendue correspondance de Koot Hoomi qui devait servir de base ce livre ; et Sinnett lui-mme a avou, dautre part, que plus les lecteurs connatront lInde, moins ils voudront croire que les lettres de Koot Hoomi ont t crites par un natif de lInde 15 ! Dj, au moment mme de la rupture avec lArya Samj, on avait dcouvert quune des lettres en question, reproduite dans le Monde Occulte qui parut en juin 188116, tait tout simplement, pour une bonne partie, la copie dun discours prononc Lake Pleasant, en aot 1880, par le professeur Henry Kiddle, de New-York, et publi le mme mois dans le journal spirite Banner of Light. Kiddle crivit Sinnett pour lui demander des explications ; celui-ci ne daigna mme pas rpondre, et, entre temps, des branches de la Socit Thosophique furent fondes Londres et Paris. Mais le scandale nallait pas tarder clater : en 1883, Kiddle, bout de patience, se dcida rendre publique sa protestation 17 , ce qui provoqua immdiatement, surtout dans la branche de Londres, de nombreuses et retentissantes dmissions, notamment celles de C. C. Massey, qui en tait alors prsident (et qui fut remplac par Sinnett), de Stainton Moses, de F. W. Percival et de Miss Mabel Collins, lauteur de la Lumire sur le Sentier A et des Portes dOr. Le Dr George Wyld, qui avait t le premier prsident de cette mme branche de Londres, stait dj retir en mai 1882, parce que Mme Blavatsky avait dit dans un article du Theosophist : il ny a pas de Dieu personnel ou impersonnel , quoi il avait rpondu fort logiquement : Sil ny a pas de Dieu, il ne peut y avoir denseignement tho-sophique. Du reste, partout et toutes les poques, nombre de personnes qui taient imprudemment entres dans la Socit Thosophique sen retirrent de mme
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Le Monde Occulte, pp. 128-129 P. 102 de ldition anglaise, pp. 196-197 de la traduction franaise. 17 Light, 1er septembre 1883 et 5 juillet 1884.

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lorsquelles furent suffisamment difies sur le compte de ses chefs ou sur la valeur de ses enseignements. Ces faits dterminrent, au moins momentanment, le remplacement de Koot Hoomi par un autre Mahtm du nom de Morya, celui-l mme que Mme Blavatsky prtendit ensuite avoir rencontr Londres en 1851, et avec lequel Mme Besant devait, elle aussi, entrer en communication quelques annes plus tard. Il y avait dailleurs des liens trs troits et trs anciens entre Morya, Mme Blavatsky et le colonel Olcott, sil faut en croire M. Leadbeater, qui raconte ce sujet une histoire qui se serait passe il y a quelques milliers dannes dans lAtlantide, o ces trois personnages se trouvaient dj runis18 ! Morya, que Sinnett appelait lIllustre , et que Mme Blavatsky appelait plus familirement le gnral , nest jamais dsign que par son initiale dans les appendices des rditions du Monde Occulte (il ntait pas encore question de lui dans la premire dition) ; voici la raison qui en est donne : Il est parfois difficile de savoir comment appeler les Frres , mme quand on connat leurs vrais noms ; moins on emploie ceux-ci, mieux cela vaut, pour plusieurs raisons, parmi lesquelles on peut ranger la profonde contrarit quprouvent leurs vrais disciples quand de tels noms deviennent dun usage frquent et irrespectueux parmi les railleurs 19 . Mme Blavatsky a dit galement : Nos meilleurs thosophes prfreraient de beaucoup que les noms des Matres neussent jamais paru dans aucun de nos livres 20 ; cest pourquoi lusage a prvalu de parler seulement des Matres K. H. (Koot Hoomi), M. (Morya), D. K. (Djwal Kl). Ce dernier, quon donne pour la rincarnation dAryasanga, un disciple de Bouddha, est un nouveau venu parmi les Mahtms ; il na atteint l Adeptat qu une date toute rcente, puisque M. Leadbeater dit quil ny tait pas encore parvenu lorsquil se montra lui pour la premire fois21. Koot Hoomi et Morya sont toujours regards comme les deux principaux guides de la Socit Thosophique, et il parat quils sont destins une situation encore plus leve que celle quils occupent actuellement ; cest aussi M. Leadbeater qui nous en informe en ces termes : Beaucoup, parmi nos tudiants, savent que le Matre M., le Grand Adepte auquel se rattachaient plus particulirement nos deux fondateurs, a t choisi pour tre le Manou de la sixime race-mre (celle qui doit succder la ntre), et que son ami insparable, le Matre K. H., doit en tre linstructeur religieux 22, cest--dire le Bodhisattwa. Dans les vies dAlcyone , dont nous aurons parler plus tard, Morya est dsign sous le nom de Mars et Koot Hoomi sous celui de Mercure ; Djwal Kl y est appel Uranus, et le Bodhisattwa actuel Srya, nom sanscrit du soleil. Mars et Mercure sont, daprs lenseignement thosophiste, celles des plantes physiques du systme solaire qui appartiennent la mme chane que la terre : lhumanit terrestre se serait prcdemment incarne
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LOccultisme dans la Nature, pp. 408-409. Le Monde Occulte, pp. 248-249, note. 20 La Clef de la Thosophie, p.400. 21 LOccultisme dans la Nature, pp. 403-404. 22 Ibid., p. 381.

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sur Mars, et elle devrait sincarner ultrieurement sur Mercure. Le choix des noms de ces deux plantes, pour dsigner respectivement le futur Manou et le futur Bodhisattwa, semble avoir t dtermin par le passage suivant de la Voix du Silence : Regarde Migmar (Mars), alors qu travers ses voiles cramoisis son il caresse la terre ensommeille. Regarde laura flamboyante de la Main de Lhagpa (Mercure) tendue avec amour protecteur sur la tte de ses asctes 23. Ici, lil correspond au cerveau, et la main correspond au cur ; ces deux centres principaux de l Homme Cleste reprsentent, dautre part, dans lordre des facults, la mmoire et lintuition, dont la premire se rfre au pass de lhumanit, et la seconde son avenir ; ces concordances sont au moins curieuses signaler titre documentaire, et il faut y ajouter que le nom sanscrit de la plante Mercure est Budha. A propos de Mercure, il y a lieu de remarquer encore, dans la srie des vies dAlcyone , une histoire o il apparat sous la forme dun pcheur grec dont il avait pris le corps aprs avoir t tu par des barbares ; on profite de cette occasion pour citer un passage de Fnelon 24 o il est dit que le philosophe Pythagore avait t auparavant le pcheur Pyrrhus, et quil avait pass pour le fils de Mercure, et on ajoute que le rapprochement est intressant 25 ; il doit ltre en effet pour les thosophistes, qui croient fermement que leur Matre Koot Hoomi est la rincarnation de Pythagore. Les thosophistes regardent les Adeptes comme des hommes vivants, mais des hommes qui ont dvelopp en eux des facults et des pouvoir qui peuvent paratre surhumains : telle est, par exemple, la possibilit de connatre les penses dautrui et de communiquer directement et instantanment, par tlgraphie psychique , avec dautres Adeptes ou avec leurs disciples, en quelque lieu quils se trouvent, et celle de se transporter eux-mmes, dans leur forme astrale , non seulement dune extrmit lautre de la terre, mais mme sur dautres plantes. Mais il ne suffit pas de savoir quelle ide les thosophistes se font de leurs Mahtms , et mme ce nest pas l ce qui importe le plus ; il faudrait encore, et surtout, savoir quoi tout cela correspond dans la ralit. En effet, quand on a fait la part trs large de la fraude et de la supercherie, et nous avons montr quil faut la faire, tout nest pas encore dit sur ces personnages fantastiques, car il est peu dimpostures qui ne reposent pas sur une imitation, ou, si lon prfre, sur une dformation de la ralit, et cest dailleurs le mlange du vrai et du faux qui, lorsquil est habilement fait, les rend plus dangereux et plus difficiles dmasquer. La clbre mystification de Lo Taxil fournirait cet gard toute une srie dexemples fort instructifs ; et il y a l un rapprochement qui se prsente assez naturellement la pense26, parce que, comme Lo Taxil a fini par dclarer quil avait tout invent, Mme Blavatsky a fait de mme,

P. 54 de la traduction franaise dAmaravella (E.-J. Coulomb). Le traducteur de ce livre (qui a dailleurs, comme bien dautres, fini par quitter la Socit Thosophique) na rien de commun, si ce nest le nom, avec les poux Coulomb que Mme Blavatsky avait connus au Caire, et quelle retrouva dans lInde comme nous le verrons plus loin. 24 Abrg de la vie des plus illustres philosophes de lantiquit, publi en 1823. 25 De lan 25000 avant Jsus-Christ nos jours, par G.Revel, p. 234. 26 Lide en est dailleurs venue aussi dautres qu nous (voir un article de M. Eugne Tavernier dans le Nouvelliste du Nord et du Pas-de-Calais, 29 juin 1921).

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quoique moins publiquement, dans certains moments de colre et de dcouragement. Non seulement elle a dit dans un de ses derniers ouvrages que laccusation davoir imagin les Mahtms et leurs enseignements, loin de lui porter prjudice, fait un honneur excessif son intelligence, ce qui est dailleurs contestable, et quelle en est presque venue prfrer que lon ne croie pas aux Matres 27 ; mais encore, en ce qui concerne les phnomnes , nous trouvons sous la plume dOlcott cette dclaration fort nette : A certains jours, elle se trouvait dans des dispositions telles quelle se prenait nier les pouvoirs mmes dont elle nous avait donn le plus de preuves soigneusement contrles par nous ; elle prtendait alors quelle avait mis son public dedans ! 28. Et Olcott se demande ce propos si elle navait pas voulu se moquer de ses propres amis ; cest bien possible, mais est-ce lorsquelle leur montrait des phnomnes quelle se moquait deux, ou lorsquelle les prtendait faux ? Quoi quil en soit, les ngations de Mme Blavatsky faillirent bien dpasser le cercle de ses familiers, car elle crivit un jour ceci son compatriote Solovioff : Je dirai et publierai dans le Times et dans tous les journaux que le Matre (Morya) et le Mahtm Koot Hoomi sont seulement le fruit de ma propre imagination, que je les ai invents, que les phnomnes sont plus ou moins des apparitions spiritualistes, et jaurai vingt millions de spirites derrire moi 29. Si cette menace navait pas suffi produire leffet voulu sur certains milieux qui devaient tre viss travers le destinataire de cette lettre, Mme Blavatsky naurait sans doute pas hsit la mettre excution, et ainsi son quipe aurait fini exactement comme celle de Taxil ; mais celui qui a tromp en affirmant la vrit de tout ce quil racontait peut bien tromper encore en dclarant que tout cela tait faux, soit pour chapper des questions indiscrtes, soit pour toute autre raison. En tout cas, il est de toute vidence quon ne peut imiter que ce qui existe : cest ce quon peut faire remarquer notamment au sujet des phnomnes dits psychiques , dont la simulation mme suppose quil existe au moins dans cet ordre quelques phnomnes rels. De mme, si les soi-disant Mahtms ont t invents, ce qui ne fait pour nous aucun doute, non seulement ils lont t pour servir de masque aux influences qui agissaient effectivement derrire Mme Blavatsky, mais encore cette invention a t conue daprs un modle prexistant. Les thosophistes prsentent volontiers les Mahtms comme les successeurs des Rishis de lInde vdique et des Arhats du Bouddhisme primitif30 ; sur les uns et les autres, ils ne savent dailleurs pas grandchose, mais lide trs fausse quils sen forment a bien pu, en effet, fournir quelques-uns des traits quils prtent leurs Matres . Seulement, lessentiel est venu dailleurs, et de beaucoup moins loin : presque toutes les organisations initiatiques, mme occidentales, se sont toujours rclames de certains Matres , auxquels des dnominations diverses ont t donnes ; tels furent prcisment les Adeptes du Rosicrucianisme ; tels furent galement les Suprieurs Inconnus de la haute Maonnerie du XVIIIe sicle. L aussi, il sagit bien dhommes vivants, possdant certaines facults transcendantes ou

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La Clef de la Thosophie, pp. 395-397. Extrait des Old Diady Leaves reproduit dans le Lotus Bleu, 27 novembre 1895, p. 418. 29 Lettre de fvrier 1886. 30 Le Bouddhisme Esotrique, pp. 18-24.

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supra-normales ; et Mme Blavatsky, bien que nayant certainement jamais eu la moindre relation avec des Matres de ce genre, avait pu cependant recueillir sur eux plus dinformations que sur les Rishis et les Arhats, qui dailleurs, nayant jamais t regards en aucune faon comme les chefs dune organisation quelconque, ne pouvaient en cela servir de type aux Mahtms . Nous avons vu que Mme Blavatsky fut en rapport avec des organisations rosicruciennes qui, tout en tant extrmement loignes tous points de vue de la Rose-Croix originelle, nen avaient pas moins conserv certaines notions relatives aux Adeptes . Dautre part, elle avait eu connaissance de divers ouvrages o se trouvent quelques donnes sur cette question ; ainsi, parmi les livres quelle tudia en Amrique en compagnie dOlcott, et dont nous aurons reparler, on trouve mentionnes lEtoile Flamboyante du baron de Tschoudy et la Magia Adamica dEugenius Philalethes 31 . Le premier de ces deux livres, publi en 1766, et dont lauteur fut le crateur de plusieurs hauts grades maonniques, contient un Catchisme des Philosophes Inconnus 32, dont la plus grande partie est tire des crits du Rosicrucien Sendivogius, appel aussi le Cosmopolite, et que certains croient tre Michel MaierB. Quant lauteur du second, qui date de 1650, cest un autre Rosicrucien dont le vrai nom tait, dit-on, Thomas Vaughan, bien quil ait t connu aussi sous dautres noms dans divers pays : Childe en Angleterre, Zheil en Amrique, Carnobius en Hollande33 ; cest dailleurs un personnage fort mystrieux, et ce qui est peut-tre le plus curieux, cest qu une tradition prtend quil na pas encore quitt cette terre 34 . Les histoires de ce genre ne sont pas si rares quon pourrait le croire, et lon cite des Adeptes qui auraient vcu plusieurs sicles et qui, apparaissant des dates diverses, semblaient avoir toujours le mme ge : nous citerons comme exemples lhistoire du comte de Saint-Germain, qui est sans doute la plus connue, et celle de Gualdi, lalchimiste de Venise ; or les thosophistes racontent exactement les mmes choses au sujet des Mahtms 35. Il ny a donc pas lieu de chercher ailleurs lorigine de ceux-ci, et lide mme de situer leur demeure dans lInde ou dans lAsie centrale provient des mmes sources ; en effet, dans un ouvrage publi en 1714 par Sincerus Renatus, le fondateur de la Rose-Croix dOr , il est dit que les Matres de la Rose-Croix sont partis pour lInde depuis quelque temps, et quil nen reste plus aucun en Europe ; la mme chose avait dj t annonce prcdemment par Henri Neuhaus, qui ajoutait que ce dpart avait eu lieu aprs la dclaration de la guerre de Trente Ans. Quoi quil faille penser de ces assertions (dont il convient de rapprocher celle de Swedenborg, que cest dsormais parmi les Sages
Lettre dOlcott Stainton Moses, 22 juin 1875. Cette dnomination est celle dun grade qui se retrouve dans plusieurs rites, notamment dans celui des Philalthes ; on sait quelle servit de pseudonyme Louis-Claude de Saint-Martin. 33 On la parfois confondu avec un autre Rosicrucien dont le pseudonyme tait Eirenus Philalethes ; suivant certains, ce dernier est George Starkey, qui vcut en Amrique ; suivant dautres, cest lui dont le vrai nom aurait t Childe, et Starkey naurait t que son disciple, au lieu dtre, comme le pensent les prcdents, celui de Thomas Vaughan. 34 Histoire des Rose-croix, par Sdir, p. 158. Lo Taxil donnait sa fameuse Diana Vaughan pour une descendante de ce personnage (voir Lotus Bleu, 27 dcembre 1895). 35 Le Monde Occulte, pp. 269-270.
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du Thibet et de la Tartarie quil faut chercher la Parole perdue , cest--dire les secrets de linitiation), il est certain que les Rose-Croix eurent des liens avec des organisations orientales, musulmanes surtout ; en dehors de leurs propres affirmations, il y a cet gard des rapprochements remarquables : le voyageur Paul Lucas, qui parcourut la Grce et lAsie Mineure sous Louis XIV, raconte quil rencontra Brousse quatre derviches dont lun, qui semblait parler toutes les langues du monde (ce qui est aussi une facult attribue aux Rose-Croix), lui dit quil faisait partie dun groupe de sept personnes qui se retrouvaient tous les vingt ans dans une ville dsigne lavance ; il lui assura que la pierre philosophale permettait de vivre un millier dannes, et lui raconta lhistoire de Nicolas Flamel que lon croyait mort et qui vivait aux Indes avec sa femme36C. Nous ne prtendons pas formuler ici une opinion sur lexistence des Matres et la ralit de leurs facults extraordinaires ; il faudrait entrer dans de longs dveloppements pour traiter comme il convient ce sujet, qui est dune importance capitale pour tous ceux qui sintressent ltude des questions maonniques, et en particulier de la question si controverse des pouvoirs occultes ; peut-tre aurons-nous quelque jour loccasion dy revenir. Tout ce que nous avons voulu montrer, cest que Mme Blavatsky a simplement attribu aux Mahtms ce quelle savait ou croyait savoir au sujet des Matres ; elle commit en cela certaines mprises, et il lui arriva de prendre la lettre des rcits qui taient surtout symboliques ; mais elle neut pas de grands efforts dimagination faire pour composer le portrait de ces personnages, quelle relgua finalement dans une rgion inaccessible du Thibet pour rendre toute vrification impossible. Elle dpassait donc la mesure quand elle crivait Solovioff la phrase que nous avons cite plus haut, car le type selon lequel elle avait conu les Mahtms ntait nullement de son invention ; elle lavait seulement dform par sa comprhension imparfaite, et parce que son attention tait surtout tourne du ct des phnomnes , que les associations initiatiques srieuses ont toujours regards au contraire comme une chose fort ngligeable ; de plus, elle tablissait, plus ou moins volontairement, une confusion entre ces Mahtms et ses vrais inspirateurs cachs, qui ne possdaient assurment aucun des caractres quelle leur prtait ainsi fort gratuitement. Par la suite, partout o les thosophistes rencontrrent quelque allusion aux Matres , dans le Rosicrucianisme ou ailleurs, et partout o ils trouvrent quelque chose danalogue dans le peu quils purent connatre des traditions orientales, ils prtendirent quil sagissait des Mahtms et de leur Grande loge Blanche ; cest l proprement renverser lordre naturel des choses, car il est vident que la copie ne peut tre antrieure au modle. Ces mmes thosophistes ont dailleurs cherch utiliser de la mme faon des lments de provenances fort diverses et parfois inattendues ; cest ainsi quils ont voulu tirer parti des visions dAnne-Catherine Emmerich, en identifiant au sjour mystrieux de leurs Matres

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Voyage du sieur Paul Lucas, ch. XII.

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de Sagesse le lieu, peut-tre symbolique, que la religieuse westphalienne dcrit sous le nom de Montagne des Prophtes 37D. La plupart des Matres , avons-nous dit, sont censs habiter le Thibet : tels sont ceux que nous avons eu loccasion de mentionner jusquici, et ce sont ces Matres thibtains qui sont proprement les Mahtms , bien que ce terme, comme nous lavons fait remarquer, soit quelque peu tomb en dsutude. Il en est pourtant quelques autres dont la rsidence est moins lointaine, au dire des thosophistes, du moins depuis que les Mahtms se sont dcidment identifis aux Adeptes au sens rosicrucien du mot ; lun deuxE, notamment, sjournerait habituellement dans les Balkans ; il est vrai que le rle qui est attribu celui-l concerne plutt le Rosicrucianisme, prcisment, que le thosophisme ordinaire. A ce Matre , qui parat bien tre un des sept adeptes dont parlait le comte MacGregor, se rattache pour nous un souvenir personnel : il y a quelques annes, en 1913 si nous ne nous trompons, on nous proposa de nous mettre en rapport avec lui (il sagissait dailleurs dune affaire avec laquelle, en principe, le thosophisme navait rien voir) ; comme cela ne nous engageait rien, nous acceptmes volontiers, sans pourtant nous faire beaucoup dillusions sur ce qui en rsulterait. Au jour qui avait t fix pour la rencontre (laquelle ne devait point avoir lieu en astral ), il vint seulement un membre influent de la Socit Thosophique, qui, arrivant de Londres o devait alors se trouver le Matre , prtendit que celui-ci navait pu laccompagner dans son voyage, et trouva un prtexte quelconque pour len excuser. Depuis lors, il ne fut plus jamais question de rien, et nous apprmes seulement que la correspondance adresse au Matre tait intercepte par Mme Besant. Sans doute, cela ne prouve pas linexistence du Matre dont il sagit ; aussi nous garderonsnous bien de tirer la moindre conclusion de cette histoire, laquelle, dautre part, se trouva encore ml, comme par hasard, le nom du mystrieux Imperator. La foi aux Matre , et aux Matres rigoureusement tels quils ont t dfinis par Mme Blavatsky et ses successeurs, est en quelque sorte la base mme de tout le thosophisme, dont les enseignements ne peuvent avoir que cette seule garantie : ou ils sont lexpression du savoir acquis par les Matres et communiqu par eux, ou ils ne sont quun amas de rveries sans valeur ; aussi la comtesse Wachtmeister a-t-elle dit que, sil nexistait pas de Mahtms ou Adeptes, les enseignements dits thosophiques seraient faux 38, tandis que Mme Besant, de son ct, a dclar formellement : Sans les Mahtms, la Socit est une absurdit 39. Avec les Mahtms , au contraire, la Socit prend un caractre unique, une importance exceptionnelle : elle occupe dans la vie moderne une place toute spciale, car son origine diffre entirement de celle de toutes les institutions actuelles 40, elle est un des grands monuments de lhistoire du monde 41, et le
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Voir notamment Le Thosophe, 16 fvrier et 1er mars 1912, 16 aot 1913. Reminiscences of H. P. Blavatsky, ch. IV. 39 Lucifer, 11 dcembre 1890. 40 LOccultisme dans la Nature, p. 377. 41 Ibid, p.380.

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fait dentrer dans la Socit Thosophique quivaut se placer sous la protection directe des guides suprmes de lhumanit 42 . Donc, si les Matres ont pu sembler, certains moments, rentrer un peu dans lombre, il nen est pas moins vrai quils nont jamais disparu et ne pouvaient pas disparaitre du thosophisme ; peuttre ne se manifestent-ils pas par des phnomnes aussi clatants quau dbut, mais, dans la Socit, on parle tout autant deux aujourdhui que du temps de Mme Blavatsky. Malgr cela, les membres subalternes de la Socit Thosophique reportent parfois sur leurs chefs visibles la vnration dont les Matres seuls taient primitivement lobjet, vnration qui va jusqua une vritable idoltrie ; est-ce parce quils trouvent les Matres trop loigns et trop inaccessibles, ou parce que le prestige de ces tres extraordinaires rejaillit sur ceux que lon croit tre en relations constantes avec eux ? Peut-tre lune et lautre de ces deux raisons y ont-elles une part ; on conseille l tudiant qui dsire se mettre en rapport avec les Matres de passer dabord par lintermdiaire de leurs disciples, et surtout de la prsidente de la Socit Thosophique : Il pourra, dit M. Wedgwood, mettre son esprit lunisson du sien (cest--dire de celui de Mme Besant) au moyen de ses ouvrages, de ses crits ou de ses confrences. Il saidera de son image pour atteindre elle dans sa mditation. Chaque jour, intervalles rguliers, il fixera cette image dans son esprit et lui enverra des penses damour, de dvotion, de gratitude et de force 43. Quand nous parlons didoltrie, il ne faut pas croire quil y ait l la moindre exagration de notre part ; outre le texte prcdent, o lemploi du mot dvotion est dj assez significatif, on pourra en juger par ces deux exemples : il y a quelques annes, dans une lettre confidentielle quil adressait ses collgues en une circonstance critique, M. George S. Arundale, principal du Central Hindu College de Bnars, appelait Mme Besant la future conductrice des dieux et des hommes ; et plus rcemment, dans une ville du Midi de la France, la fte du Lotus Blanc (commmoration de la mort de Mme Blavatsky), un dlgu du Centre Apostolique scriait devant le portrait de la fondatrice : Adorez-la, comme je ladore moi-mme ! Tout commentaire serait superflu, et nous najouterons quun mot ce sujet : si absurdes que soient des choses comme celles-l, il ny a pas lieu de sen tonner outre mesure, car, quand on sait quoi sen tenir sur les Mahtms , on est autoris, par la dclaration de Mme Besant en personne, conclure que le thosophisme nest quune absurdit .

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De lan 25000 avant Jsus-Christ nos jours, pp. 66-67. Revue Thosophique franaise, 27 janvier 1914.

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Notes additionnelles de la seconde dition La question de lorigine de la Lumire sur le Sentier ne put jamais tre claircie : Miss Mabel Collins prtendit avoir lu ce trait sur les murs dun endroit quelle visite spirituellement (sic), et Mme Blavatsky, de son ct, certifia que le vritable auteur en tait un Adepte du nom dHilarion (Le Lotus, mars 1889). Lidentification de Sendivogius avec Michel Maier, qui nous parat dailleurs assez douteuse, est indique notamment, sans aucune justification, par Oswald Wirth, Le Symbolisme hermtique dans ses rapports avec lAlchimie et la FrancMaonnerie, p. 83. Le titre complet du livre cit est : Voyage du sieur Paul Lucas par ordre du Roi dans la Grce, lAsie Mineure, la Macdoine et lAfrique (1712). Les rcits de visions relatives la Montagne des Prophtes se trouvent disperss dans les trois volumes de la Vie dAnne-Catherine Emmerich, par le P. K. E. Schmger, traduite en franais par labb E. de Cazals. Le Matre dont il sagit est celui que les thosophistes dsignent habituellement par linitiale R., cest--dire le comte Rakoczi (Franois II, prince de Transylvanie), quils identifient au fameux comte de Saint-Germain, et aussi au comte Ferdinand de Hompesch, le dernier Grand-Matre des Chevaliers de Malte qui ait occup lle (voir un article de J. I. Wedgwood, avec portraits, dans le Lotus Bleu de novembre 1926, et aussi louvrage intitul Le Christianisme primitif dans lEvangile des Douze Saints, par E. F. Udny, dons nous aurons la reparler dans la suite de ces notes).
E D C B A

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CHAPITRE V LAFFAIRE DE LA SOCIT DES RECHERCHES PSYCHIQUES


Lincident du professeur Kiddle avait t un premier coup port publiquement la Socit ThosophiqueA ; Sinnett, qui avait tout dabord gard le silence sur cette affaire, se dcida prsenter, dans la quatrime dition du Monde Occulte, une explication assez maladroite fournie par Koot Hoomi lui-mme : lapparence du plagiat tait due, disait celui-ci, la maladresse et la ngligence dun chla (disciple rgulier) quil avait charg de prcipiter et de transmettre son message, et qui en avait omis prcisment la partie qui montrait que le passage incrimin ntait quune citation. Le Matre se trouvait oblig davouer quil avait eu l imprudence de laisser partir sa lettre sans lavoir relue pour la corriger ; il parat quil tait trs fatigu, et il faut le croire car il avait singulirement manqu de clairvoyance en cette occasion 1 . Aprs avoir rtabli ce qui devait tre le texte intgral du message et avoir prsent M. Kiddle de bien tardives excuses, Sinnett, faisant contre fortune bon cur, terminait en ces termes : Nous ne devons pas regretter trop lincident, car il a donn lieu des explications utiles et nous a permis de connatre plus intimement quelques dtails pleins dintrt, ayant rapport aux mthodes dont les adeptes se servent parfois pour leur correspondance 2. Sinnett voulait parler des explications du soi-disant Koot Hoomi sur les procds de prcipitation ; mais les vraies mthodes qui taient employes rellement pour cette correspondance, ce sont les dclarations de M. Allen O. Hume qui, vers la mme poque, avaient commenc les faire connatre. Si les phnomnes se produisaient plus facilement et plus abondamment au quartier gnral de la Socit que partout ailleurs, les causes nen taient peut-tre pas le magntisme suprieur et sympathique possd par Mme Blavatsky et une ou deux autres personnes, la puret de vie de tous ceux qui y rsident habituellement, et les influences que les Frres euxmmes y rpandent constamment 3. La vrit est que Mme Blavatsky, Adyar, tait entoure de compres quelle naurait pu emmener partout avec elle sans veiller des
Le Monde Occulte, pp. 279-284. Voir ce sujet une chronique dAnatole France dans le Temps du 24 avril 1887, et une autre de Georges Montorgueil dans le Paris du 29 avril 1887. 2 Le Monde Occulte, p. 295. 3 Ibid., p. 245.
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soupons : sans parler dOlcott, il y avait l tout dabord les poux Coulomb, ses anciens associs du club miracles du Caire, quelle avait retrouvs dans lInde peu aprs son arrive ; il y avait aussi un certain Babula, qui avait t au service dun prestidigitateur franais, et qui se vanta lui-mme davoir fabriqu et montr des Mahtms en mousseline , tout comme les faux mdiums matrialisations ; il y avait encore plusieurs des prtendus chlas , comme Damodar K. Mavalankar, Subba Rao et Mohini Mohun Chatterjee, qui aidaient Mme Blavatsky crire les lettres prcipites , ainsi quelle-mme lavoua plus tard Solovioff4. Enfin, quand tous ces aides conscients ne suffisaient pas, il y avait encore les complices inconscients et involontaires, comme Dhabagiri Nath Bavadj, qui, suivant la dclaration crite quil fit le 30 septembre 1892, tait totalement sous linfluence magntique de Mme Blavatsky et de Damodar K. Mavalankar, croyait tout ce quils lui disaient et faisait tout ce quils lui suggraient de faire. Avec un pareil entourage, bien des choses devaient tre possibles, et Mme Blavatsky savait sen servir merveille lorsquil sagissait de convertir des gens ses thories, ou mme den tirer des profits plus tangibles : A prsent, ma chre, crivait-elle un jour Mme Coulomb en parlant dun M. Jacob Sassoon, changeons de programme ; il veut donner dix mille roupies, si seulement il voit un petit phnomne 5. Cependant, la multiplicit mme des complices nallait pas sans quelques inconvnients, car il tait difficile de sassurer de leur entire discrtion, et il parat que les Coulomb ne furent pas irrprochables sous ce rapport. Aussi, voyant que les choses tournaient mal, Mme Blavatsky sembarqua pour lEurope avec Olcott et Mohini Mohun Chatterjee, aprs avoir form un conseil dadministration compos de MM. Saint-George Lane Fox, le Dr Franz Hartmann, Devn Bahadur Ragunath Rao, Srinivas Rao et T. Subba Rao ; et elle avait demand M. Lane Fox de faire en sorte de la dbarrasser des Coulomb. Cest ce qui fut fait sous un prtexte quelconque, en mai 1884, au moment mme o Mme Blavatsky venait de proclamer Londres : Ma mission est de renverser le spiritualisme, de convertir les matrialistes et de prouver lexistence des Frres du Thibet 6 . Furieux, les Coulomb ne tardrent pas se venger ; on dit quils vendirent des missionnaires les lettres de Mme Blavatsky qui taient en leur possession ; toujours est-il que ces lettres furent publies peu aprs dans un journal de Madras 7 . Il faut croire que cette riposte fut particulirement sensible Mme Blavatsky, car celle-ci, ds les premires nouvelles quelle en reut, dpcha Olcott Adyar pour arranger les choses et crivit Solovioff : Tout est perdu, mme lhonneur. Jai envoy ma dmission et je me retirerai de la scne daction. Jirai en Chine, au Thibet, au diable sil le faut, o personne ne me trouvera, ne me verra, ne saura o je suis. Je serai morte pour tous, except pour deux ou trois amis dvous comme vous, et je dsire que lon croie que je suis morte. Alors, dans une couple dannes, si la mort mpargne, je reparatrai avec une force renouvele.

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A modern priestess of Isis, p. 157. Some account of my intercourse with Mme Blavatsky, par Mme Coulomb. 6 Pall Mall Gazette, 26 avril 1884. 7 Christian College Magazine, septembre dcembre 1884.

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Cela a t dcid et sign par le gnral (Morya) lui-mme leffet de ma dmission publiquement annonce par moi sera immense 8. Quelques jours aprs, elle crivait encore : Jai dmissionn, et prsent cest le gchis le plus trange. Le gnral a ordonn cette stratgie, et il sait. Naturellement, je reste membre de la Socit, mais un simple membre, et je vais disparatre pour un an ou deux du champ de bataille Je dsirerais aller en Chine, si le Mahtm le permet ; mais je nai pas dargent. Si lon sait o je suis, tout est perdu Mon programme est celuici : quon parle de nous aussi mystrieusement que possible, et vaguement. Que les thosophes soient entours dun tel mystre que le diable lui-mme soit incapable dy voir quoi que ce soit, mme travers des lunettes 9. Mais elle se ravisa tout coup : de Paris o elle se trouvait alors, elle se rendit Londres pour quinze jours, puis repartit pour Adyar, o elle arriva au commencement de dcembre 1884. Or, pendant ce temps, la Socit des recherches psychiques de Londres, dont lattention avait t attire par la propagande que la Socit Thosophique faisait un peu partout en Europe, avait nomm une commission pour tudier la nature des phnomnes de Mme Blavatsky. Dlgu par cette commission, le Dr Richard Hodgson se rendit Adyar ; il y arriva en novembre 1884, et il y fit une minutieuse enqute qui dura jusquen avril 1885. Le rsultat fut un long rapport dans lequel taient exposs en dtail tous les trucs employs par Mme Blavatsky, et qui aboutissait cette conclusion formelle quelle nest pas le porte-parole de voyants que le public ignore, ni une aventurire vulgaire, mais quelle a conquis sa place dans lhistoire comme un des plus accomplis, des plus ingnieux et des plus intressants imposteurs dont le nom mrite de passer la postrit 10. Ce rapport ne fut publi quen dcembre 1885, aprs avoir t soigneusement examin par la Socit des recherches psychiques, qui dclara en consquence Mme Blavatsky coupable dune combinaison longuement continue avec dautres personnes, eu vue de produire, par des moyens ordinaires, une srie dapparentes merveilles pour le soutien du mouvement thosophique . Cette nouvelle affaire eut un bien plus grand retentissement que les prcdentes ; non seulement elle provoqua encore beaucoup de dmissions Londres, mais elle fut bientt connue hors dAngleterre11, et, jointe dautres incidents que nous rapporterons plus loin, elle fut pour la branche de Paris la cause dune ruine presque complte. Le rapport du Dr Hodgson tait appuy de nombreux documents probants, et notamment de la correspondance change entre M me Blavatsky et les Coulomb, correspondance dont il est impossible de contester lauthenticit : M. Alfred AlexanderB, qui se fit lditeur de ces lettres, dfia Mme Blavatsky de les poursuivre en justice. Quelque temps aprs, les Coulomb ayant fait citer celle-ci comme tmoin dans un procs quils avaient intent un membre de la Socit Thosophique, le
A modern priestess of Isis, pp. 94-95. Ibid., p. 99. 10 Proceedings of the Society for Psychical Research, dcembre 1885, p. 503. 11 Voir Revue Scientifique, 16 avril 1887, p. 503 ; Revue Philosophique, avril 1887, p. 402 ; Revue de lHypnotisme, fvrier 1887, p. 251, etc.
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gnral Morgan, dont ils avaient se plaindre, elle sempressa, quoique malade, de repartir pour lEurope, laissant cette fois Olcott Adyar ; ctait au dbut davril 1885. Dautre part, cette correspondance, soumise lexamen de deux des plus habiles experts dAngleterre, a t reconnue authentique par eux ; elle la t galement par M. Massey, lancien prsident de la branche de Londres, qui, lors de laffaire Kiddle, avait dcouvert que larrive de lettres prcipites dans sa maison ntait due qu lhabilet dune domestique aux gages de Mme Blavatsky12. Ajoutons que les experts anglais examinrent galement les diverses lettres des Mahtms que le Dr Hodgson avait pu se faire remettre, et quils affirmrent quelles taient luvre de Mme Blavatsky et de Damodar K. Mavalankar, ce qui est en parfait accord avec les diffrentes dclarations que nous avons dj reproduitesC ; du reste, Mavalankar quitta Adyar en mme temps que Mme Blavatsky, et lon prtendit quil tait parti pour le Thibet. Nous venons de dire que Mme Blavatsky tait souffrante au moment de son dpart ; elle profita de cette circonstance pour emmener avec elle le D r Hartmann, quelle tenait carter dAdyar, parce que son rle avait t fort quivoque ; elle laccusa mme nettement davoir jou un double jeu et davoir fourni des armes ses adversaires. Cet homme affreux, crivait-elle en parlant de lui, ma fait plus de mal par sa dfense, et souvent par sa fourberie, que les Coulomb par leurs francs mensonges Un jour, il me dfendit dans des lettres Hume et dautres thosophes, et il insinua alors de telles infamies, que tous ses correspondants se retournrent contre moi. Cest lui qui a converti dami en ennemi Hodgson, le reprsentant envoy par la Socit psychique de Londres pour enquter sur les phnomnes dans lInde. Cest un cynique, un menteur, astucieux et vindicatif ; sa jalousie contre le Matre (sic) et son envie contre quiconque recevait du Matre la moindre attention, sont simplement rpulsives Actuellement, jai pu en dbarrasser la Socit en consentant le prendre avec moi, sous prtexte quil est docteur. La Socit et Olcott sa tte en taient si effrays quils nont pas os lexpulser. Et il a fait tout cela dans lintention de me dominer, de tirer de moi tout que je sais, de ne pas me voir accorder Subba Rao dcrire la Doctrine Secrte, et de lcrire luimme sous ma direction. Mais il sest grandement abus. Je lai amen ici, et je lui ai dit que je ncrirais pas prsent la Doctrine Secrte, mais que jcrirais pour les revues russes, et jai refus de lui parler dun simple mot doccultisme. Voyant que javais fait le vu de garder le silence et de ne rien lui enseigner, il est enfin parti. Aucun doute quil ne se mette rpandre des mensonges mon sujet dans la Socit allemande ; mais cela mest gal maintenant, laissez-le mentir 13. Vraiment, il faut convenir que ces aptres de la fraternit universelle ont une faon tout fait charmante de se traiter entre eux ! Les faits qui avaient donn lieu ces accusations de Mme Blavatsky sont dailleurs assez obscurs : Hartmann avait, sur lordre des Mahtms , prpar une rponse au rapport dHodgson, mais, le gnral Morgan
Daily Chronicle, de Londres, 17 et 18 septembre 1893 ; Religio-Philosophical Journal, de Chicago, juin 1885, article de M. William Emmett Coleman. 13 Lettre date de Naples, 23 mai 1885.
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ayant menac de faire du bruit parce que son nom sy trouvait, Olcott avait fait dtruire ce travail14 ; le rle de ce Morgan, gnral de larme des Indes, est encore un point nigmatique. Hartmann prit sa revanche quelques annes plus tard, en 1889, en faisant publier (et on se demande comment il y parvint) par la revue thosophiste Lucifer, organe personnel de Mme Blavatsky, une nouvelle intitule LImage parlante dUrur, qui ntait, sous le voile dune allgorie transparente (Urur est le nom dune localit voisine dAdyar), quune pre satire de la Socit et de ses fondateurs. A entendre Mme Blavatsky, ce qui arrivait tait la faute de la Socit quelle avait fonde et dont les membres navaient cess de lui demander des merveilles : Cest le karma de la Socit Thosophique, disait-elle la comtesse Wachtmeister, et il tombe sur moi. Je suis le bouc missaire ; je suis destine supporter tous les pchs de la Socit O phnomnes maudits, que jai seulement produits pour plaire des amis particuliers et pour instruire ceux qui mentouraient ! 15 Les gens me tourmentaient continuellement. Ctait toujours : Oh ! matrialisez ceci , ou : Faites-moi entendre la clochette astrale , et ainsi de suite. Alors, comme je naimais pas les dsappointer, jaccdais leurs demandes ; prsent, je dois en souffrir 16. Ces phnomnes maudits, lui crivait-elle encore un peu plus tard, ont perdu ma rputation, ce qui est une petite affaire et ce que jaccepte allgrement, mais ils ont perdu aussi la Thosophie en Europe Les phnomnes sont la maldiction et la ruine de la Socit 17. Quoi quil en soit, et si malheureuse que Mme Blavatsky ait t rellement alors, il est supposer que, si ses phnomnes avaient t de bon aloi, elle naurait pas manqu, ds son retour en Europe, de demander les reproduire devant la Socit des recherches psychiques, dont le jugement dfinitif ntait pas encore rendu cette poque, et dont plusieurs membres, dailleurs, appartenaient en mme temps la branche thosophique de Londres 18 ; mais elle se garda bien de recourir cette exprience, qui aurait cependant constitu la seule rponse valable quelle pt faire ses accusateurs. Au lieu de cela, elle se borna dire que, si on ne la retenait pas , et sil ntait des questions auxquelles elle avait solennellement jur de ne jamais rpondre , elle poursuivrait ceux-ci devant les tribunaux, et traiter de mensonges , maintenant quelle tait au loin, les rvlations des Coulomb19 ; et les phnomnes cessrent peu prs compltement, tandis quils staient produits en abondance durant le sjour quelle avait fait en Europe au cours de lanne prcdente20. A ce propos, nous devons dire que certains croient quil nest plus question aujourdhui, dans le thosophisme, de ces phnomnes occultes qui tinrent une si
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Le Lotus, mars 1889, p. 708. Reminiscences of H. P. Blavatsky, par la comtesse Constance Wachtmeister, ch. IV. 16 Ibid., ch. VIII. 17 Ibid., ch. IX. 18 Myers lui-mme, son prsident-fondateur, avait appartenu pendant trois ans la Socit Thosophique. 19 Voir la protestation, date du 14 janvier 1886, quelle fit insrer dans une brochure de Sinnett intitule The Occult World Phenomena and the S. F. P. R. Voir aussi un article intitul Juges ou calomniateurs ? quelle publia un peu plus tard dans le Lotus (juin 1887). 20 Voir Le Monde Occulte, postface du traducteur, pp. 327-349.

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grande place dans ses dbuts, soit parce quon aurait fini par se dsintresser de leur tude, soit parce quils ne servaient au fond qu attirer des adhrents (Mme Blavatsky elle-mme leur attribuait ce rle, au dire de la comtesse Wachtmeister) 21 et quon pourrait dsormais se passer dy avoir recours pour cet usage. En ralit, si les msaventures de Mme Blavatsky ont mis fin aux exhibitions tapageuses, parce quelles navaient que trop montr combien certaines maladresses sont dangereuses pour la rputation de leurs auteurs, les thosophistes nen ont pas moins continu soccuper du dveloppement des pouvoirs latents de lorganisme humain , et tel a toujours t le but essentiel de la section sotrique , appele aussi Ecole thosophique orientale . Voici un extrait de la dclaration de principes de la Socit Thosophique (assez diffrente de la premire dclaration de New-York) qui en donne la preuve : La Socit Thosophique a pour but : 1 de former le noyau dune fraternit universelle, sans distinction de sexe, couleur, race, rang, credo ni parti ; 2 dencourager ltude des littratures, religions et sciences ryennes et orientales ; 3 dapprofondir les lois inexpliques de la nature et les pouvoirs psychiques latents chez lhomme. Les deux premiers de ces objets sont exotriques et se basent sur lunit de la Vie et de la Vrit sous toutes les divergences de Forme et dpoque. Le troisime est sotrique et sappuie sur la possibilit de raliser cette unit et de comprendre cette vrit. Du reste, pour se convaincre quil en est toujours ainsi, il ny a qu parcourir les ouvrages de M. Leadbeater, o il nest question que de clairvoyance , de manifestations d Adeptes , d lmentals et autres entits du monde astral , et cela mme dans les plus rcents. Assurment, ces choses nont, en elles-mmes, quun intrt fort limit, mais les thosophistes ne les jugent pas de cette faon, elles ont le plus vif attrait pour la plupart dentre eux, et il en est mme qui ne sintressent rien dautre ; en tout cas, elles ont sur les thories, mme dun ordre peu lev, le grand avantage dtre la porte de toutes les intelligences et de pouvoir donner quelque apparence de satisfaction aux esprits les plus grossiers et les plus borns22. Il y a des personnes qui pensent que la section sotrique nexiste plus dans la Socit Thosophique, mais il nen est rien ; la vrit est que, pour donner le change, on en a fait une organisation nominalement spare de la Socit, mais nanmoins toujours soumise la mme direction. Dautre part, on a jug bon de supprimer les signes de reconnaissance qui taient autrefois en usage parmi les membres de la Socit Thosophique, limitation de la Maonnerie et de bien dautres socits secrtes, et quon regarde communment, mais tort, comme constituant un des traits caractristiques essentiels de toute socit secrte. Nous disons tort, car nous savons quil y a, surtout en Orient, certaines organisations qui sont prcisment parmi les plus fermes de toutes, et qui ne font usage daucun moyen extrieur de reconnaissance ; cela, les thosophistes lignorent peut-tre, et leur organisation ne peut aucun gard tre compare celles-l ; mais nous
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Reminiscences of H. P. Blavatsky, ch. VIII. Un Hindou nous disait un jour, en parlant de M. Leadbeater : He is one of the most coarse-minded men I ever knew.

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entendons simplement montrer par l que la suppression des signes ne prouve absolument rien et quil ny faut attacher aucune importance, dautant plus que ces signes, contrairement ce qui a lieu ailleurs, pour la Maonnerie par exemple, ne pouvaient pas avoir, dans cette socit de cration si rcente, la moindre valeur symbolique traditionnelle. Notes additionnelles de la seconde dition A propos de la lettre de Koot Hoomi relative laffaire Kiddle, il convient de signaler. que M. A. T. Barker a publi, en 1923, les lettres des Mahtms M. et K. H. A. P. Sinnett, et, en 1925, les lettres de M me Blavatsky au mme A. P. Sinnett ; cette dernire publication concidait, sans doute intentionnellement, avec le cinquantenaire de la fondation de la Socit Thosophique. Le premier de ces deux livres souleva quelques protestations, notamment dans la branche franaise de l Eglise catholique librale , comme on le verra plus loin ; il se produisit dailleurs, lorsquil fut traduit en franais, une affaire assez singulire : M. Barker sopposa la publication de cette traduction, et ldition tout entire dut tre dtruite ; il parat quon avait altr ou supprim tous les passages qui pouvaient tre interprts comme une condamnation anticipe des entreprises ecclsiastiques du thosophisme actuel. M. Alfred Alexander, qui publia la correspondance de Mme Blavatsky et des Coulomb, est le mme que M. Alexander de Corfou, dont il est question dans la lettre adresse par Peter Davidson F.-Ch. Barlet en 1887 et que nous avons cite plus haut (chapitre II, note additionnelle E). Il parat quun expert en critures fut dun avis contraire celui de ses confrres et affirma que lcriture de Mme Blavatsky navait rien de commun avec celle des Matres ; nous avions ignor ce fait lors de la premire dition, sans quoi nous ne laurions pas pass sous silence comme on nous la reproch ; il ne prouve dailleurs pas grand chose, surtout quand on sait combien sont frquentes les divergences de cette sorte. Lincident Massey a t rapport par Sinnet lui-mme dans The Early Days of Theosophy in Europe, pp. 69-71 (voir aussi Mrs Blavatsky and the Jubilee of Theosophy, par le P. Herbert Thurston, dans The Month, janvier 1926).
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CHAPITRE VI me M BLAVATSKY ET SOLOVIOFF


Aprs son retour en Europe, Mme Blavatsky sinstalla dabord en Allemagne, Wurtzbourg ; l se passrent encore des faits quil est intressant de rapporter. Mme Blavatsky avait invit Solovioff venir passer quelque temps auprs delle, en lui promettant de tout lui enseigner et de lui montrer autant de phnomnes quil en voudrait1 ; mais Solovioff se mfiait, et, chaque fois que Mme Blavatsky tenta quelque chose, elle fut prise en flagrant dlit de fraude, dautant plus facilement quelle navait plus alors pour aide que le seul Bavadj, qui lavait accompagne dans son voyage, ainsi que le Dr Hartmann et une certaine Miss Flynes. En septembre 1885, Bavadj, de passage Paris, dclara Mme Emilie de Morsier, alors secrtaire de la branche parisienne, et qui devait bientt dmissionner, que Mme Blavatsky, sachant quelle ne pouvait gagner M. Solovioff que par loccultisme, lui promettait toujours de lui enseigner de nouveaux mystres , et quelle demandait parfois : Mais que puis-je lui dire encore ? Bavadj, sauvez-moi, trouvez quelque chose ; je ne sais plus quinventer. Mme de Morsier crivit ces dclarations et, un peu plus tard, les remit sous sa signature Solovioff ; celui-ci devait son tour, en 1892, publier le rcit de tout ce quil avait vu, ainsi que les lettres de Mme Blavatsky et les confidences orales quelle lui avait faites, dans des articles qui furent ensuite runis en volume et traduits en anglais par le Dr Leaf, sous le titre A modern priestess of Isis ; cette traduction parut sous les auspices de la Socit des recherches psychiquesA. Un jour, Solovioff trouva Bavadj, plong dans un tat hypnotique, crivant pniblement quelque chose en russe, langue quil ignorait entirement ; ctait un prtendu message dict par un Mahtm , mais, par malheur, il sy glissa une grossire erreur : par lomission de quelques lettres, une phrase comme celle-ci : Heureux sont ceux qui croient , tait devenue : Heureux sont ceux qui mentent 2 ; en voyant cela, Mme Blavatsky entra dans une vritable fureur et prtendit que Bavadj avait t le jouet dun lmental 3 . Une autre fois, une involontaire maladresse de Mme Blavatsky rvla Solovioff le secret de la clochette astrale : Un jour que sa fameuse clochette dargent se faisait entendre,

A modern priestess of Isis, p. 138. En anglais, Blessed are they that lie , au lieu de Blessed are they that believe ; il parat quun semblable jeu de mots peut aussi se produire en russe. 3 A modern priestess of Isis, p. 147.
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un objet tomba soudainement auprs delle sur le parquet. Je mempressai de le ramasser. Ctait une petite pice dargent, dlicatement travaille et faonne. Helena Petrowna changea aussitt de contenance et marracha lobjet des mains. Je toussai dune manire significative et tournai la conversation sur des choses indiffrentes 4 . Un autre jour encore, Solovioff trouva dans un tiroir un paquet denveloppes chinoises, exactement pareilles celles dans lesquelles taient habituellement contenues les prtendues lettres des Matres 5. Solovioff finit par dclarer Mme Blavatsky quil tait temps de cesser toute cette comdie, et quil y avait dj longtemps quil tait convaincu de la fausset de ses phnomnes ; mais, pour provoquer ses confidences, il ajouta : Remplir le rle que vous jouez, vous faire suivre des foules, intresser les savants, fonder des socits dans des terres lointaines, crer un mouvement comme celui-l ! Pourquoi donc suis-je attir vous contre ma volont ? De ma vie, je nai jamais rencontr une femme aussi extraordinaire que vous, et je suis sr de ne jamais en rencontrer une autre. Oui, Helena Petrowna, je vous admire comme une force vritable. Mme Blavatsky, se laissant prendre cette flatterie, rpondit : Ce nest pas pour rien que nous nous sommes rencontrs Olcott est utile dans sa place, mais il est gnralement semblable un ne (sic). Combien de fois il ma laisse l, combien de soucis il ma causs par son incurable stupidit ! Si vous voulez seulement me venir en aide, nous tonnerons le monde nous deux, nous aurons toutes choses dans nos mains 6. Cest alors que Solovioff se fit dsigner les vritables auteurs des lettres de Koot Hoomi ; il se fit mme montrer encore la clochette magique que Mme Blavatsky dissimulait sous son chle, mais elle ne voulut pas lui en laisser examiner le mcanisme loisir. Pour conclure cet entretien, Mme Blavatsky lui dit : Prparez le terrain pour que je travaille en Russie ; je croyais que je ne pourrais jamais y retourner, mais prsent cest possible. Quelques personnes font l-bas tout ce quelles peuvent, mais vous pouvez plus quaucune delles maintenant. Ecrivez davantage, louangez la Socit Thosophique, excitez lintrt, et crez les lettres russes de Koot Hoomi ; je vous donnerai tous les matriaux pour cela 7. Solovioff aurait certainement pu rendre Mme Blavatsky les services quelle lui demandait, car, fils dun historien clbre et crivain lui-mme, il occupait en outre une situation la Cour de Russie ; mais, loin daccepter, il prit cong delle deux ou trois jours aprs et partit pour Paris, en se promettant bien de ne rien tenter en sa faveur, soit dans les milieux littraires et les journaux russes, soit auprs de la Socit des recherches psychiques dont le rapport tait alors sous presse. Au bout de quelque temps, Mme Blavatsky adressa Solovioff la lettre dont nous avons dj reproduit des extraits, et dans laquelle, pensant bien que le destinataire la communiquerait quelques membres de la Socit, elle menaait de

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Ibid., p. 149. Ibid., p. 152. 6 Ibid., p. 153-154. 7 Ibid., p. 158.

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proclamer publiquement linexistence des Mahtms , tout en stendant beaucoup sur sa vie prive qui ne regardait personne. Quelques jours plus tard, elle crivait encore une autre lettre, suppliant son compatriote de ne pas la trahir ; pour toute rponse, Solovioff adressa, le 16 fvrier 1886, sa dmission M. Oakley, secrtaire de la Socit dAdyar, en donnant comme principal motif celui-ci : Mme Blavatsky a voulu profiter de mon nom et ma fait signer et publier le rcit dun phnomne obtenu par fraude au mois davril 1884. Ctait dailleurs lhabitude de Mme Blavatsky dagir ainsi, et elle pensait tenir ses dupes par leur signature : Croiriezvous, avait-elle dit Solovioff, quavant comme aprs la fondation de la Socit Thosophique, je nai pas rencontr plus de deux ou trois hommes capables dobserver, de voir et de remarquer ce qui se passait autour deux ? Cest simplement tonnant. Au moins neuf personnes sur dix sont entirement dpourvues de la capacit dobservation et du pouvoir de se rappeler exactement ce qui a eu lieu quelques heures auparavant. Combien de fois il est arriv que, sous ma direction et sous ma rvision, des procs-verbaux relatifs des phnomnes ont t rdigs ! Les personnes les plus innocentes et les plus consciencieuses, mme des sceptiques, mme ceux qui me suspectent actuellement, ont sign en toutes lettres comme tmoins au bas des procs-verbaux ; et toujours je savais que ce qui tait arriv ntait nullement ce qui tait rapport dans ces procs-verbaux 8. Si Solovioff avait sign comme bien dautres, il y eut pourtant quelques exceptions ; en effet, voici ce que le Dr Charles Richet crivit Solovioff le I2 mars 1893 : Jai connu Mme Blavatsky Paris, en 1884, par lentremise de Mme de BarrauB Lorsque je vous ai vu, vous mavez dit : Rservez votre jugement, elle ma montr des choses qui me paraissent trs tonnantes, mon opinion nest pas faite encore, mais je crois bien que cest une femme extraordinaire, doue de proprits exceptionnelles. Attendez, et je vous donnerai de plus amples explications. Jai attendu, et vos explications ont t assez conformes a ce que je supposais tout dabord, savoir que ctait sans doute une mystificatrice, trs intelligente assurment, mais dont la bonne foi tait douteuse. Alors sont arrives les discussions que la Socit anglaise des recherches psychiques a publies, et le doute na plus t possible. Cette histoire me parat fort simple. Elle tait habile, adroite, faisait des jongleries ingnieuses, et elle nous a, au premier abord, tous drouts. Mais je mets au dfi quon cite une ligne de moi, imprime ou manuscrite, qui tmoigne dautre chose que dun doute immense et dune rserve prudente. A vrai dire, je nai jamais cru srieusement son pouvoir, car, en fait dexpriences, la seule vraie constatation que je puisse admettre, elle ne ma jamais rien montr de dmonstratif 9. Il et t bien souhaitable que le Dr Richet continut toujours faire preuve dautant de prudence et de perspicacit qu cette poque ; mais lui aussi devait en arriver plus tard signer des procs-verbaux de phnomnes mdiumniques qui valaient bien

Ibid., p. 157. Il parat cependant, au dire de Mme Blavatsky, que Solovioff et Mme de Barreau avaient dcid le Dr Richet, alors directeur de la Revue Scientifique, adhrer la Socit Thosophique (Le Lotus, juin 1887, p. 194) ; lorsquil eut ensuite pris parti contre Mme Blavatsky, celle-ci le traita de sorcier inconscient (id., octobre-novembre 1888, p.389).
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ceux de Mme Blavatsky, et de matrialisations de tout point comparables celles de John King et aux Mahtms en mousseline de Babula. Les informations de Solovioff, confirmant le rapport dHodgson, provoqurent la dmission de Mme de Morsier, de M. Jules Baissac et des autres membres les plus srieux de la branche parisienne Isis C , qui avait t organise en 1884 sous la prsidence dun ancien membre de la Commune, Louis Dramard, ami intime de Benot Malon et son collaborateur la Revue Socialiste 10 ; aussi cette branche ne tarda-t-elle pas tre oblige de se dissoudre, et Dramard attribua ce rsultat aux menes des clricaux 11. Un peu plus tard, une autre branche fut constitue pour remplacer lIsis par Arthur Arnould 12 , ancien communard lui aussi (de mme encore quEdmond Bailly, lditeur des publications thosophistes), et reut le titre distinctif dHerms ; elle compta dabord parmi ses membres le Dr Grard Encausse (papus), qui en tait le secrtaire, et plusieurs occultistes de son cole 13 . Mais en 1890, la suite dun diffrend dont les causes nont jamais t compltement claircies, Papus et ses partisans dmissionnrent ou furent expulss ; Papus luimme prtendit ensuite que, alors quil avait dj donn sa dmission, il avait appris des faits particulirement graves qui lauraient dtermin demander son expulsion 14. Quoi quil en soit, cette affaire provoqua encore la dissolution de lHerms, qui fut dcide le 8 septembre 1890, et une autre rorganisation eut lieu presque aussitt ; la nouvelle branche, appele Le Lotus, fut aussi prside par Arthur Arnould, sous la haute direction de Mme Blavatsky , et elle devait son tour, en 1892, tre transforme en Loge Ananta . Par la suite, les thosophistes accusrent maintes reprises les occultistes franais de faire de la magie noire ; leurs adversaires ripostrent en leur reprochant leur orgueil et leur ivresse mentale , Du reste, les querelles de ce genre sont loin dtre rares entre les diffrentes coles que lon peut appeler no-spiritualistes , et elles sont presque toujours dune violence et dune pret inoues ; comme nous le faisions dj remarquer prcdemment, tous ces gens qui prchaient la fraternit universelle feraient bien de commencer par faire preuve de sentiments un peu plus fraternels dans les rapports quils ont entre eux15. Pour ce qui est spcialement de laccusation de magie noire , elle est celle que les thosophistes portent le plus habituellement, et peu prs indistinctement, contre tous ceux quils regardent comme leurs ennemis ou leurs concurrents ; nous

La Revue Socialiste fut spcialement recommande aux thosophistes dans le Lucifer, 15 mai 1888, p. 229. Lettre du 8 mars 1886, publie dans le Lotus Bleu du 7 septembre 1890. Cest ce mme Dramard qui crivait dans une autre lettre : Rien de bien ne peut nous venir du Christianisme, quelque dguis quil puisse tre (Le Lotus, janvier 1889, p. 633). 12 Arthur Arnould avait pris, nous ne savons pour quelle raison, le pseudonyme de Jean Matthus ; ctait le nom dun ngociant de Rouen, qui avait t nomm, en 1786, Grand-Matre Provincial de l Ordre Royal dEcosse pour la France. 13 Papus et quelques autres avaient dj prcdemment quitt lIsis (Le Lotus, juillet 1888), mais non la Socit Thosophique. 14 Le Voile dIsis, 11 et 18 fvrier 1891. 15 Voir Trait mthodique de Science Occulte, par Papus, pp. 997-998, 1021-1022 et 1061.
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avons dj vu cette accusation formule contre les membres de l Ordre de la Rose et de la Lumire , et nous en trouverons encore un autre cas plus loin, cette fois dans une dispute entre thosophistes. Dailleurs, Mme Blavatsky elle-mme fut la premire donner lexemple dune semblable attitude, car, dans ses ouvrages, elle fait de frquentes allusions aux magiciens noirs , quelle appelle aussi Dougpas et Frres de lOmbre , et quelle oppose aux Adeptes de la Grande Loge Blanche . En ralit, les Dougpas sont, au Thibet, les Lamas rouges, cest--dire les Lamas du rite primitif, antrieur la rforme de Tsongkhapa ; les Lamas jaunes, ceux du rite rform, sont appels Gelougpas, et il ny a dailleurs aucun antagonisme entre les uns et les autres. On peut se demander pourquoi Mme Blavatsky avait vou aux Dougpas une telle haine ; peut-tre est-ce tout simplement quelle avait chou dans quelque tentative pour entrer en relations avec eux, et quelle en avait ressenti un profond dpit ; cest du moins, sans que nous puissions rien affirmer dune faon absolue, lexplication qui nous parat la plus vraisemblable, et dailleurs la plus conforme au caractre colre et vindicatif que ses meilleurs amis nont pu sempcher de reconnatre la fondatrice de la Socit Thosophique. Notes additionnelles de la seconde dition On nous a reproch davoir fait un ample usage de ce quon a appel le pamphlet de Solovioff, A modern priestess of Isis, uvre dun homme qui abusa indignement de la confiance que Mme Blavatsky lui avait accorde . Nous rpondrons cela que Solovioff fut tout au moins un philosophe de valeur, peut-tre le seul que la Russie ait eu, et que des personnes qui lont fort bien connu nous ont certifi que sa probit intellectuelle tait au-dessus de tout soupon ; on lui a parfois fait grief de sa tendance trs slave un certain mysticisme, mais ce nest certes pas du ct thosophiste quon serait fond lui adresser un tel reproche. Sur Mme de Barrau, voir Le Spiritisme, par le Dr Paul Gibier, p. 110 ; cest elle aussi qui, dans le mme ouvrage (pp. 328-529), est dsigne simplement par son initiale comme ayant assist plusieurs sances du mdium Slade. Cf. LErreurspirite, p. 87, et aussi p. 85 pour la mystification dont le Dr Richet fut victime la villa Carmen, Alger. Nous devons rectifier une lgre inexactitude qui nous avait chapp : la premire branche franaise de la Socit Thosophique, fonde en 1884, ne porta pas tout dabord le nom dIsis ; cest seulement en 1887, aprs la dmission de M me de Morsier et autres, quelle fut reconstitue sous ce vocable. Il y eut dailleurs, en quelques annes, tant de dissolutions et de rorganisations successives quil est assez difficile de sy reconnatre ; nous navons donn quun aperu trs sommaire des disputes qui eurent lieu cette poque parmi les thosophistes franais, et sur lesquelles la revue Le Lotus contient des dtails tout fait difiants.
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CHAPITRE VII POUVOIR DE SUGGESTION me DE M BLAVATSKY


Malgr tout ce quon peut dire contre Mme Blavatsky, il reste cependant quelle avait une certaine habilet, et mme quelque valeur intellectuelle, trs relative sans doute, mais qui semble bien faire totalement dfaut ses successeurs ; avec ceux-ci, en effet, le ct doctrinal du thosophisme a tendu de plus en plus passer au second plan, pour faire place des dclamations sentimentales de la plus dplorable banalit. Ce quon ne saurait non plus contester la fondatrice de la Socit Thosophique, cest un trange pouvoir de suggestion, de fascination en quelque sorte, quelle exerait sur son entourage et quelle se plaisait parfois souligner dans les termes les plus dsobligeants pour ses disciples : Vous voyez comme ils sont fous, disait-elle propos de Judge qui jenait et voyait des apparitions, et de quelle manire je les conduis par le nez 1. Nous avons dj vu comment, plus tard, elle apprciait Olcott, dont la stupidit ne devait pourtant pas tre aussi incurable que celle de certains autres, mais qui se comportait parfois maladroitement dans les fonctions prsidentielles quelle lui avait confies pour pouvoir sabriter derrire lui, et qui tremblait devant tous ceux qui, comme Franz Hartmann, en savaient trop long sur les dessous de la SocitA. Au cours de ses confidences Solovioff, Mme Blavatsky dit encore : Que doit-on faire quand, pour gouverner les hommes, il est ncessaire de les tromper ; quand, pour leur persuader de se laisser conduire o vous voulez, vous devez leur promettre et leur montrer des joujoux ? Supposez que mes livres et le Theosophist aient t mille fois plus intressants et plus srieux, croyez-vous que jaurais eu le moindre succs quelque part, si derrire tout cela il ny avait pas eu les phnomnes ? Savez-vous bien que, presque invariablement, plus un phnomne est simple et grossier, plus il a de chances de russir ? Limmense majorit des individus qui se considrent et que les autres considrent comme habiles est inconcevablement bte. Si vous saviez seulement combien de lions et daigles, dans tous les coins du globe, se sont changs en nes mon coup de sifflet, et ont

Lettre date de New-York, 15 juin 1877.

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agit avec obissance leurs grandes oreilles au moment o je forais la note ! 2 Ces passages sont tout fait caractristiques de la mentalit de Mme Blavatsky, et ils dfinissent admirablement le vrai rle des phnomnes , qui furent toujours le principal lment de succs du thosophisme dans certains milieux, et qui contriburent puissamment faire vivre la Socit et ses chefs. Ainsi, comme la reconnu Solovioff, Mme Blavatsky tait doue dune sorte de magntisme qui attirait avec une force irrsistible 3 ; lui-mme, sil sut finalement se soustraire cette influence, ny avait pas toujours chapp compltement, puisquil avait sign au moins un des fameux procs-verbaux que Mme de Morsier, avec la plus entire bonne foi, elle aussi, rdigeait sous la direction et la rvision de Mme Blavatsky. Arthur Arnould a dclar galement que sa puissance de suggestion tait formidable ; il racontait ce propos que souvent, Londres, il lui arrivait de dire quelquun : Regardez sur vos genoux ; et celui qui regardait apercevait, pouvant, une araigne norme ; alors elle disait en souriant : Cette araigne nexiste pas, cest moi qui vous la fais voir. Olcott, de son ct, a crit ceci dans ses Old Diary Leaves : Nul ne fascinait mieux quelle quand elle le voulait, et elle le voulait quand elle dsirait attirer les personnes dans son travail public. Alors, elle se faisait caressante de ton et de manires, donnait sentir la personne quelle la regardait comme sa meilleure, sinon sa seule amie Je ne saurais dire quelle tait loyale Nous ntions pour elle, je crois, rien de plus que des pions dans un jeu dchecs, car elle navait pas damiti sincre. B Nous avons cit plus haut le cas de Bavadj, amen par la suggestion hypnotique se faire le complice des fraudes de Mme Blavatsky, et cela dune faon inconsciente, tout au moins tant quil fut Adyar. Le plus souvent, cependant, Mme Blavatsky usait de la suggestion ltat de veille, comme on le voit dans lanecdote rapporte par Arthur Arnould ; ce genre de suggestion est habituellement plus difficile raliser que lautre et demande une force de volont et un entranement beaucoup plus grands, mais il tait gnralement facilit par le rgime alimentaire fort restreint que Mme Blavatsky imposait ses disciples sous prtexte de les spiritualiser . Cest dj ainsi que les choses se passaient New-York : Nos thosophes, disait-elle, sont en gnral tenus, non seulement de ne pas prendre une goutte de boisson, mais de jener continuellement. Je leur enseigne ne pas manger quoi que ce soit ; sils ne meurent pas, ils apprendront ; mais ils ne peuvent pas rsister, ce qui est tant mieux pour eux 4. Il va sans dire que Mme Blavatsky ellemme tait loin de sappliquer un semblable rgime : tout en recommandant nergiquement le vgtarisme et en le proclamant mme indispensable au dveloppement spirituel , elle ne ladopta jamais pour son propre compte, non plus quOlcott dailleurs ; elle avait de plus lhabitude de fumer presque sans interruption du matin au soir. Mais tout le monde nest pas galement accessible la suggestion ;

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A modern priestess of Isis, pp. 154-157. Ibid., p. 220. 4 Lettre du 15 juin 1877.

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cest probablement quand celle-ci tait impuissante provoquer des hallucinations de la vue et de loue que Mme Blavatsky avait recours aux Mahtms de mousseline et sa clochette dargent. Lattraction quexerait Mme Blavatsky est dautant plus tonnante que son aspect physique tait fort loin dtre agrable ; W. T. Stead a mme dit quelle tait hideusement laide, monstrueusement grosse, avec des manires grossires et violentes, un caractre horrible et une langue profane , et encore quelle tait cynique, moqueuse, insensible, passionne , en un mot quelle tait tout ce quun hirophante des mystres divins ne doit pas tre 5 . Malgr cela, son action magntique est indniable, et lon en trouve encore un exemple frappant dans linfluence quelle prit tout de suite sur Mme Annie Besant lorsque celle-ci lui fut prsente, en 1889, par le socialiste Herbet Burrows. La farouche libre penseuse quavait t jusqualors la future prsidente de la Socit Thosophique fut conquise ds la premire entrevue, et sa conversion fut dune telle soudainet quon aurait peine y croire, si elle-mme nen avait racont toutes les circonstances avec une navet vraiment dconcertante6. Il est vrai que Mme Besant semble avoir t, cette poque tout au moins, particulirement changeante et impressionnable ; un de ses anciens amis a dit : Elle na pas le don de loriginalit ; elle est la merci de ses motions et spcialement de ses derniers amis 7. Aussi fut-elle trs probablement de bonne foi au dbut, peut-tre mme tant que vcut Mme Blavatsky, qui en fit sa secrtaire, et qui, au cours dun voyage Fontainebleau, fit apparatre devant elle le Mahtm Morya. Par contre, il est extrmement douteux, pour ne pas dire plus, quil ait continu en tre de mme par la suite, quoique, comme M me Blavatsky ellemme, comme Olcott et dautres encore, elle ait pu souvent tre suggestionne avant de suggestionner les autres. Ce qui fait hsiter avant de porter un jugement absolu en pareille matire, cest que tous ces personnages paraissent navoir t, ni vraiment inconscients du rle quils ont jou, ni tout fait libres de sy soustraire volont. Notes additionnelles de la seconde dition A la fin dun article paru dans le Lotus de Fvrier 1889 (voir ce sujet le chapitre VIII, note 3), F.-K. Gaboriau sadresse Olcott en ces termes : Croyezmoi, cher Monsieur, ne me forcez pas vous rappeler la petite scne de famille qui sest passe le 2 et le 8 octobre 1888, Londres, entre vous, Mme Blavatsky et moi. Ce jour-l, vous baissier le nez sous la violence cinglante de lamazone qui dompte les hommes aussi bien que les animaux. Vous semblez oublier que les Adeptes vous
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Borderland, juillet 1895, pp. 208-209 Weekly Sun, 1er octobre 1893. Ce rcit a t reproduit ensuite par Mme Besant dans son livre intitul An Autobiography, publi en 1895. 7 Mrs. Besants Theosophy, par G. W. Foote, directeur du Freethinker.
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ont plac la porte de la baraque pour battre la grosse caisse et faire deux ou trois cabrioles ; ne frappez pas ct et ne forcez pas votre parade. En 1922, les thosophistes ont publi une brochure intitule Thosophie et Thosophisme et signe Paul Bertrand (pseudonyme de M. Georges Mautis, professeur lUniversit de Neuchtel et prsident de la Socit Suisse de Thosophie ), qui voulait tre une rponse notre livre ; lauteur y relevait quelques prtendues inexactitudes contenues uniquement dans les cent premires pages, sans quil soit possible de trouver une raison plausible cette limitation arbitraire. Nous avons dj rpondu dans ces notes la plupart des critiques formules dans la brochure en question, qui est bien la plus pitoyable dfense quon puisse imaginer, et dont les thosophistes nont vraiment pas lieu dtre fiers ; il y a l des rectifications de la plus insigne maladresse, et telle est notamment celle qui concerne le passage des Old Diary Leaves dOlcott que nous avons cit ici. On prtend que nous avons compltement dnatur le sens de ce passage, et on le rtablit ainsi daprs la traduction franaise en trois volumes, publie sous le titre dHistoire authentique de la Socit Thosophique : H. P. B. faisait dinnombrables amis, mais les reperdait souvent et les voyait se changer en ennemis acharns. Personne de plus sduisant quelle lorsquelle voulait ltre, et elle le voulait toujours quand elle cherchait attirer quelquun dans luvre thosophique ; son ton et ses manires caressantes persuadaient le quelquun quelle le considrait comme son meilleur, sinon son seul ami. Elle crivait du mme style, et je crois que je pourrais nommer nombre de femmes qui sont en possession de lettres disant quelles seront son successeur dans la Socit Thosophique, et encore bien plus dhommes quelle traite de seuls vritables amis et disciples reconnus . Je possde un certain nombre de certificats de ce genre et je les prenais pour des trsors prcieux, jusquau jour o je maperus, en les comparant ceux des autres, que ces compliments navaient aucune valeur. Je ne peux pas dire quelle se soit montre fidle ni solidement attache aux gens ordinaires comme moi et comme ses autres intimes. Je crois que nous ntions pour elle que des pices dans un jeu dchecs et quelle navait pas pour nous de profonde affection. Elle me rptait les secrets de gens des deux sexes mme les plus compromettants qui les lui avaient confis, et je suis persuad quelle en usait des miens, si tant est que jen eusse, de la mme manire. Mais elle tait dune fidlit toute preuve pour sa tante, ses parents et ses Matres. Pour eux elle et sacrifi non pas une, mais vingt vies, et regard brler au besoin la race humaine tout entire. Ce texte, plus complet en effet, contient des phrases beaucoup plus dures encore pour Mme Blavatsky que celui que nous avions reproduit daprs une traduction partielle parue jadis dans le Lotus Bleu !
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CHAPITRE VIII DERNIRES ANNES me DE M BLAVATSKY


Aprs son sjour Wurtzbourg, qui avait t entrecoup de quelques voyages Elberfeld o elle avait des amis, M. et Mme Gebhard, anciens disciples dEliphas Lvi, Mme Blavatsky alla Ostende, o elle vcut quelque temps avec la comtesse Wachtmeister, et o elle se remit la rdaction de la Doctrine Secrte. Il parat, au dire des tmoins, quelle travaillait avec un vritable acharnement, crivant de six heures du matin six heures du soir, et ne sinterrompant que tout juste pour prendre ses repas. Au commencement de 1887, elle retourna sinstaller en Angleterre, Norwood dabord, puis, en septembre de la mme anne, Londres ; elle tait alors aide dans son travail par les frres Bertram et Archibald Keightley, qui corrigeaient son mauvais anglais, et par D. E. Fawcett, qui collabora la partie de louvrage qui traite de lvolution. Cest aussi en 1887 que fut fonde la revue anglaise Lucifer, sous la direction immdiate de Mme Blavatsky ; la Socit navait eu jusqualors quun organe officiel, le Theosophist, publi Adyar, auquel il faut ajouter le Path, organe spcial de la section amricaineA. En 1887 parut galement la premire revue thosophiste franaise, intitule Le Lotus, qui, dpourvue dailleurs de caractre officiel, fit preuve dune certaine indpendance ; cette revue cessa sa publication au bout de deux ans, en mars 18891, et son directeur, F.-K. Gaboriau, sexprima alors fort svrement sur ce quil appelait le cas pathologique de Mme Blavatsky, et avoua quil avait t entirement tromp sur son compte lorsquil lavait vue Ostende en novembre 1886, rfutant avec une habilet merveilleuse, que nous prenions alors pour de la sincrit, toutes les attaques portes contre elle, dnaturant les choses, faisant dire aux personnes des paroles que nous avons reconnues errones longtemps aprs, bref, nous offrant, pendant les huit jours que nous avons demeur dans la solitude avec elle, le type parfait de linnocence, de ltre suprieur, bon, dvou, pauvre et calomni Comme je suis plus port dfendre qu accuser, il ma fallu des preuves indubitables de la

La Revue Thosophique dirige par la comtesse dAdhmar, et qui parut un peu plus tard, ne dura quune anne ; en 1890 commena la publication du Lotus Bleu, qui, sous le titre de Revue Thosophique franaise quil a pris en 1898, existe encore aujourdhui.

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duplicit de cette personne extraordinaire pour que je vienne laffirmer ici. Suit un jugement peu flatteur sur la Doctrine Secrte, qui venait de paratre : Cest une vaste encyclopdie sans ordre, avec une table des matires inexacte et incomplte, de tout ce qui sagite depuis une dizaine dannes dans le cerveau de Mme Blavatsky M. Subba Rao, qui devait corriger Secret Doctrine, y a renonc en dclarant que ctait un fouillis inextricable 2 Certes, ce livre ne saurait prouver lexistence des Mahtms, il en ferait plutt douter Jaime croire que les Adeptes du Thibet nexistent pas ailleurs que dans les Dialogues philosophiques de M. Renan, qui avait invent avant Mme Blavatsky et M. Olcott une fabrique de Mahtms au centre de lAsie sous le nom dAsgaard, et rdig des entretiens dans le style de Koot Hoomi avant la manifestation de celui-ci. B Enfin, voici lapprciation qui tait formule sur le compte dOlcott : Le jour o il est venu en personne, Paris, se mler de nos travaux, a t une dsillusion complte pour tous les thosophes, qui se sont retirs alors, laissant la place de plus novices. Un aplomb amricain imperturbable, une sant de fer, pas la moindre loquence, pas la moindre instruction, mais des qualits spciales de compilateur (encore un trait amricain), pas de savoir-vivre, une crdulit frisant la complicit et excusant la rigueur ses maladresses, et, je dois lajouter, car cela contraste avec son associe et dominatrice, une certaine bont qui serait plutt de la bonhomie : tel est lhomme qui, actuellement, est le commisvoyageur du Bouddhisme 3. Tout en abandonnant les fonctions administratives Olcott, dfinitivement tabli au quartier gnral dAdyar, Mme Blavatsky stait rserv ce qui concernait la section sotrique , o nul ne pouvait tre admis sans son approbation. Cependant, le 25 dcembre 1889, elle nomma Olcott agent secret et unique reprsentant officiel de la section sotrique pour les pays dAsie ; et, la mme date, Olcott, qui se trouvait alors Londres, la nomma en retour directrice dun bureau ayant pour membres Mme Annie Besant, William Kingsland et Herbert Burrows, avec le titre de reprsentants personnels et fonds de pouvoirs officiels du prsident pour la Grande-Bretagne et lIrlande . De cette faon, Mme Blavatsky avait entre les mains, pour le Royaume-Uni, toute la direction de la Socit dans ses deux sections, et il en tait de mme dOlcott pour lInde ; nous disons lInde seulement, car nous ne pensons pas quil y ait eu alors de branches thosophiques dans les autres pays dAsieC. Par contre, en Europe, il y avait dj des branches dans plusieurs pays ; et six mois plus tard, exactement le 9 juillet 1890, Olcott dlgua Mme Blavatsky pleine autorit pour sentendre avec ces diverses branches et les grouper dans une section europenne unique. Cette section devait jouir dune autonomie complte, au mme titre que la section amricaine, dj constitue sous la direction de William Q.

Subba Rao nabandonna pourtant pas le thosophisme ; il mourut dailleurs en 1890, lge de trente-quatre ans, dune maladie fort mystrieuse, propos de laquelle certains nhsitrent pas prononcer le mot dempoisonnement. 3 Sur le passage dOlcott Paris et la faon tout amricaine dont il embauchait des membres la fourne , voir aussi Le Lotus, octobre-novembre 1888, p. 510, et fvrier 1889, pp. 703-704 Ajoutons encore que F.-K. Gaboriau avait adress Olcott, le 12 dcembre 1888, sa dmission de membre de la Socit Thosophique (id., dcembre 1888, p. 575).

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Judge, vice-prsident de la Socit ; il y avait ainsi trois sections autonomes dans la Socit Thosophique. Aujourdhui, il y a autant de Socits Thosophiques nationales , cest--dire de sections autonomes, quil y a de pays o se trouvent des thosophistes en nombre suffisant pour en former une ; mais, bien entendu, toutes, sauf les groupements dissidents, sont toujours rattaches au quartier gnral dAdyar et en reoivent les directions, qui sont acceptes sans la moindre discussion ; il ny a donc dautonomie relle que pour lorganisation purement administrative. A lpoque o nous en sommes arriv, des incidents fcheux se produisirent dans la section amricaine : le Dr Elliott E. CowesD, un savant connu qui sy tait fourvoy, mais qui navait pas tard sapercevoir de bien des choses, forma une Socit indpendante laquelle adhrrent plusieurs des branches qui existaient aux Etats-Unis; naturellement, on se hta de prononcer son exclusion. Le Dr Cowes riposta en publiant un article dans lequel il faisait connatre que les prtendues rvlations des Mahtms , qui on attribuait maintenant linspiration dIsis Dvoile aussi bien que celle de la Doctrine Secrte, avaient t tires en bonne partie, en ce qui concerne du moins le premier de ces deux ouvrages, des livres et manuscrits lgus Mme Blavatsky par le baron de Palmes ; et il faisait remarquer que ce qui aurait d mettre sur la voie, cest quun des auteurs les plus frquemment cits dans ces communications soi-disant venues du Thibet tait loccultiste franais Eliphas Lvi4. Le baron de Palmes tait mort New-York en 1876, en lguant la Socit Thosophique tout ce quil possdait ; Sinnett a prtendu que, en dehors de sa bibliothque, il navait absolument rien laiss5 ; pourtant, Mme Blavatsky crivait en juillet 1876 : Il a laiss toute sa proprit notre Socit , et le 5 octobre suivant : La proprit consiste en une bonne quantit de riches mines dargent et dix-sept mille acres de terre. Cela ntait sans doute pas ddaigner ; mais, en tout cas, ce qui semble le mieux tabli, cest que le contenu de la bibliothque fut largement utilis pour la rdaction dIsis Dvoile, qui devait paratre lanne suivanteE. Les divulgations du Dr Cowes eurent quelque retentissement en Amrique, surtout cause de la personnalit de leur auteur ; aussi Judge crut-il devoir engager un procs en dommages-intrts contre celui-ci et contre le journal o son article avait paru, pour calomnies contre lhonneur des fondateurs de la Socit 6 ; ce procs neut ailleurs aucune suite, car il fut abandonn au moment de la mort de Mme Blavatsky, au nom de laquelle il avait t intent. Cette dernire avait pris prtexte de cette affaire pour adresser aux membres de la branche franaise, le 23 septembre 1890, une longue lettre dans laquelle, se plaignant que des calomnies analogues fussent rpandues Londres, elle dclarait que ses ennemis personnels taient aids par un membre des plus actifs de la Socit en France , qui ntait autre que Papus, et qui avait travers une ou deux fois la Manche dans ce but honorable ; elle ajoutait que sa patience tait bout, et menaait dassigner devant les tribunaux quiconque se permettrait dsormais de porter contre elle de semblables accusations.
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New-York Sun, 20 juillet 1890. Incidents in the life of Mrs Blavatsky, p. 204. 6 New-York Daily Tribune, 10 septembre 1890.

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Mme Blavatsky mourut Londres le 8 mai 1891 ; elle tait malade depuis longtemps, et il parat mme quelle avait t deux ou trois fois abandonne par les mdecins 7 ; mais on prtendit quelle tait mieux au moment de sa mort, quon attribua lintervention dune influence occulte. Daprs Sinnett, elle serait alors passe immdiatement dans un autre corps, masculin cette fois, et dj en pleine maturit ; plus rcemment, M. Leadbeater a crit de mme ce sujet : Ceux qui furent dans lintimit de notre grande fondatrice, Mme Blavatsky, savent gnralement que, lorsquelle quitta le corps dans lequel nous la connmes, elle entra dans un autre corps qui venait dtre linstant quitt par son premier occupant. Quant savoir si ce corps avait t spcialement prpar pour son usage, je nen ai aucune information ; mais il y a dautres exemples connus o cela fut fait 8. Nous aurons par la suite revenir sur cette singulire ide du remplacement dune personnalit par une autre, la premire ayant t simplement charge de prparer la seconde un organisme appropri que celle-ci devait venir occuper au moment voulu. En mai 1897, soit tout juste six ans aprs la mort de Mme Blavatsky, Mme Besant annona la prochaine manifestation de sa rincarnation masculine ; cette manifestation ne sest pas encore produite, mais M. Leadbeater continue rpter en toute occasion que Mme Blavatsky est dj rincarne, et que le colonel Olcott doit se rincarner trs prochainement, lui aussi, pour travailler de nouveau ses cts9F. Ce sont l de remarquables exceptions la loi qui avait t formule par Mme Blavatsky elle-mme et par Sinnett, et daprs laquelle il doit scouler normalement, entre deux vies successives, un intervalle de douze ou quinze cents ans ; il est vrai que, mme pour les cas ordinaires, on a renonc cette prtendue loi, et cest l, un exemple assez curieux de la variation des doctrines thosophistes, en mme temps que de la faon dont on sefforce de la dissimuler. Mme Blavatsky avait crit ceci dans la Doctrine Secrte : Sauf dans le cas de jeunes enfants et dindividus dont la vie a t courte par quelque accident, aucune entit spirituelle ne peut se rincarner avant quune priode de plusieurs sicles ne se soit coule 10 . Or M. Leadbeater a dcouvert que lexpression entits spirituelles semble signifier que Mme Blavatsky navait en vue que les individus hautement dvelopps 11 ! Et il donne un tableau o, suivant les degrs dvolution des individus humains, les intervalles vont de deux mille ans et plus pour ceux qui sont entrs sur le sentier , saut exceptions, et de douze cents ans pour ceux qui en approchent , jusqu quarante ou cinquante ans, et sabaissent mme cinq ans quand on arrive aux bas-fonds de lhumanit 12. Pour ce qui est du passage o Sinnett disait nettement que parler dune renaissance avant au moins quinze cents ans est une chose presque impossible 13 , voici lexplication quen donne le mme auteur : On est fond croire que les lettres qui

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Daprs Olcott, la maladie dont elle souffrait tait le mal de Bright (Le Lotus, juillet 1888, p. 225). Adyar Bulletin, octobre 1913. 9 LOccultisme dans la Nature, pp. 72 et 414. 10 Secret Doctrine, t. II, p. 317 de ldition anglaise. 11 LOccultisme dans la Nature, p. 325. 12 Ibid., pp. 327-333. 13 Le Bouddhisme Esotrique, p. 128 ; cf. ibid., p. 173.

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ont servi de base au Bouddhisme Esotrique furent crites par diffrents disciples des Matres sous la direction gnrale de ces derniers ; donc, tout en tenant compte des inexactitudes qui ont pu sy introduire (nous savons quil sen est gliss), il est impossible de supposer que les auteurs aient ignor des faits trs aisment accessibles quiconque peut observer le processus de la rincarnation 14. Souvenons-nous que la lettre en question ne fut pas crite pour le public, mais adresse particulirement M. Sinnett, afin sans doute quelle ft communique aux quelques personnes qui travaillaient avec lui. Une telle moyenne, tablie pour eux, serait exacte, mais nous ne pouvons ladmettre pour la race humaine tout entire au temps prsent 15 . Il est vraiment trop commode de sen tirer ainsi, et la mme mthode pourrait servir effacer toutes les contradictions que M. Hume avait constates ds 1883 ; quant aux inexactitudes mises sur le compte des disciples maladroits, nest-ce pas Koot Hoomi lui-mme qui, propos de laffaire Kiddle, avait donn lexemple sur ce point ? Nous savons dautre part que Mavalankar, Subba Rao et autres se donnaient pour des chlas ou disciples directs des Matres ; rien ne sopposerait donc, daprs la citation que nous venons de faire, ce quils fussent les auteurs des lettres en question, comme ils le furent en effet, mais sous la direction de Mme Blavatsky. Ds lors quon nattribue plus aux Matres , dans la rdaction de ces messages, quun rle de direction gnrale , en passant dailleurs sous silence les procds de prcipitation , il devient assurment beaucoup plus difficile de dnoncer une fraude manifeste. Il faut donc convenir que cette tactique ne manque pas dune certaine habilet ; mais, pour sy laisser prendre, il faudrait ignorer, comme lignorent peut-tre bien des thosophistes actuels, toute lhistoire de la premire priode de la Socit Thosophique ; Il est vraiment regrettable pour celle-ci que, contrairement lusage des anciennes socits secrtes dont elle se prtend lhritire, elle ait laiss derrire elle une telle abondance de documents crits. Notes additionnelles de la seconde dition M. Gebhard avait t consul dAllemagne en Perse ; sa femme, qui tait dorigine irlandaise, rencontra pour la premire fois Eliphas Lvi en 1865, et, de 1868 1874, elle vint chaque anne passer huit jours Paris pour sentretenir avec lui. Eliphas Lvi rdigea son intention deux sries de confrences intitules Le Voile du Temple dchir, qui parurent dans le Theosophist, de fvrier 1884 avril 1887, et dans lAurore de la duchesse de Pomar, de dcembre 1886 avril 1887. Mme Mary Gebhard avait aussi reu dEliphas Lvi le manuscrit dun ouvrage ayant pour titre Les Paradoxes de la Haute Science, qui fut dit Madras en 1883 ; elle publia dans le Theosophist (janvier 1886) une notice intitule Mes souvenirs personnels sur
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Au moyen de la clairvoyance , laquelle sintresse tout spcialement M. Leadbeater. LOccultisme dans la Nature, pp. 325-326.

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Eliphas Lvi, et elle mourut Berlin en 1892 (P. Chacornac, Eliphas Lvi, pp. 264265). Le titre de la revue Lucifer signifiait, parat-il, quelle tait destine porter la lumire parmi les choses caches dans lombre, sur le plan physique et sur le plan psychique de la vie (Le Lotus, septembre 1887). Cette revue eut pour codirectrice Miss Mabel Collins, qui tait revenue sur la dmission quelle avait donne prcdemment (voir chapitre IV, 5me ), mais qui eut bientt de nouveaux dissentiments avec Mme Blavatsky. A la dix-septime Convention de la Socit Thosophique, tenue Adyar en dcembre 1891, le colonel Olcott lui-mme a dit ceci : Jai aid H. P. B. dans la compilation de son Isis Dvoile, taudis que Keightley, avec plusieurs autres, ont fait de mme pour la Doctrine Secrte. Chacun de nous sait combien loin de linfaillibilit sont les parties de ses livres dues notre collaboration, pour ne rien dire de celles qui ont t crites par H. P. B. Nous ne pensions pas quil y et, en 1889, de branches thosophiques dans les pays asiatiques autres que lInde ; daprs un renseignement que nous avons retrouv depuis la publication de notre livre, il y en avait une au Japon, fonde en 1887 Kioto par M. Kinzo Hirai. Sur le Dr Elliott E. Coues (dont le nom a t orthographi inexactemeut Cowes), que M. Paul Bertrand appelle ddaigneusement un certain Cowes ), nous croyons utile de reproduire les deux extraits suivants : Notre frre en thosophie, le Dr El. Coues, pronona, le 16 mars (1887), un discours sur la thosophie et lavancement de la femme, la runion annuelle du collge mdical de Washington. La charte du collge dfend toute discussion religieuse, mais comme toutes les sances commenaient par des prires aux dieux chrtiens (sic), le Dr Coues en profita pour dire quelques belles vrits. La Facult refusa de publier aucun discours, de sorte que le vaillant docteur publia le sien au grand scandale du docte corps (Le Lotus, juillet-aot 1887). Dans le n de Light du 1er juin 1889, se trouve une petite correspondance bien difiante entre la charmante et sympathique rdactrice de la Lumire sur le Sentier, Mabel Collins, et M. Elliott Coues, de Washington, homme dune grande valeur scientifique et littraire, jadis dfenseur, comme nous, des deux personnages qui se sont attribu le mrite de la cration du mouvement thosophique (Mme Blavatsky et le colonel Olcott). M. Coues nest pas tendre pour Mme Blavatsky qui aurait essay de lui faire absorber un de ces jolis mensonges qui sont coutumiers la plupart des mdiums (dernier n du Lotus, dat de mars 1889, mais paru en ralit plusieurs mois plus tard). Le baron de Palmes, que certains ont aussi appel Palma, et dont le nom vritable tait von Palm, tait un ancien officier bavarois qui avait t exclu de larme pour dettes ; aprs un sjour en Suisse o il commit quelques escroqueries, il se rfugia en Amrique ; il parat que les proprits mentionnes dans son testament
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taient inexistantes, mais, quoi quen puissent dire les thosophistes, cela nempche pas que Mme Blavatsky ait pu utiliser le contenu de sa bibliothque comme la affirm le Dr Coues, et cest l la seule chose qui importe ici. M. Paul Bertrand dclare qu il est invraisemblable que cet officier allemand ait t capable dcrire cette uvre, ingale certes, mais originale et puissante, quest Isis Unveiled ; or nous navons jamais rien dit de semblable, nous avons toujours dit au contraire que cette uvre avait bien t crite par Mme Blavatsky, avec la collaboration dOlcott et sans doute de quelques autres, et il tait seulement question des sources o elle avait puis pour la rdiger ; notre contradicteur nous a-t-il si mal lu, ou devons-nous suspecter sa bonne foi ? Mme Besant a affirm que la rincarnation du colonel Olcott, comme celle de Mme Blavatsky, tait un fait accompli : H. S. Olcott rejeta son corps mortel, se reposa quelques courtes annes, puis revint parmi nous comme petit enfant, maintenant garonnet plein de promesses pour lavenir (Bulletin Thosophique, janvier-fvrier- mars 1918, daprs lAdyar Bulletin, janvier 1918).
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CHAPITRE IX LES SOURCES DES OUVRAGES me DE M BLAVATSKY


Maintenant que nous avons suffisamment fait connatre la vie et le caractre de M Blavatsky, nous devons parler un peu de ses ouvrages : sils ne sont dus aux rvlations daucun Mahtm authentique, do proviennent les connaissances assez varies dont ils tmoignent ? Ces connaissances, elle les avait acquises dune faon toute naturelle au cours de ses nombreux voyages, et aussi par des lectures diverses, faites dailleurs sans mthode et assez mal assimiles ; elle possdait une culture vaste, quoique un peu sauvage , a dit Sinnett lui-mme1. On raconte que, pendant ses premires prgrinations dans le Levant en compagnie de Metamon, elle avait pntr dans certains monastres du mont Athos A , et que cest dans leurs bibliothques quelle dcouvrit, entre autres choses, la thorie alexandrine du Logos. Pendant son sjour New-York, elle lut les ouvrages de Jacob Bhme, qui furent sans doute peu prs tout ce quelle connut jamais en fait de thosophie authentique, et ceux dEliphas Lvi, quelle cite si frquemment ; elle lut probablement aussi la Kabbala Denudata de Knorr de Rosenroth, et divers autres traits de kabbale et dhermtisme. Dans les lettres quOlcott adressait cette poque Stainton Moses, il est fait mention de quelques ouvrages de caractre assez vari ; nous y lisons par exemple ceci : Je vous renvoie pour une intressante compilation des faits magiques, aux travaux de (Gougenot) des Mousseaux qui, quoique tant un catholique aveugle et un croyant implicite au diabolisme, a recueilli une multitude de faits prcieux, que votre esprit plus clair et mancip estimera leur valeur. Vous trouverez aussi du bnfice lire les travaux sur les sectes orientales et les ordres sacerdotaux ; et quelques intressantes particularits se trouvent dans les Modern Egyptians de Lane 2 , Dans une lettre suivante, outre lEtoile Flamboyante et la Magia Adamica dont nous avons dj parl, il est question dun crit hermtique anonyme, intitul The Key to the conceiled things since the beginning of the world3. Dans une autre lettre encore, Olcott recommande son correspondant la lecture du Spiritisme dans le Monde de Jacolliot et des autres livres du mme auteur sur lInde,
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Le Monde Occulte, p. 45. Lettre du 18 mai 1875. 3 Lettre du 22 juin 1875.

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livres qui, dailleurs, ne contiennent absolument rien de srieux 4 ; et toutes ces lectures taient sans doute celles quOlcott lui-mme faisait alors avec Mme Blavatsky, dont il disait dans cette mme lettre, crite en 1876 : Attendez jusqu ce que nous ayons le temps de finir son livre, et vous trouverez alors loccultisme trait en bon anglais : beaucoup de mystres de Fludd et de Philalethes, de Paracelse et dAgrippa, sont interprts de manire que quiconque cherche peut lire. Ainsi, daprs cette dernire phrase, Olcott et dautres collaborrent la rdaction dIsis Dvoile, de mme que, plus tard, Subba Rao et dautres collaborrent celle de la Doctrine Secrte ; cest l une explication toute simple des variations de style qui se remarquent dans ces ouvrages, et que les thosophistes rapportent des passages dicts par des Matres diffrents. On a mme racont, ce propos, que Mme Blavatsky trouvait parfois son rveil vingt ou trente pages dune criture diffrente de la sienne, faisant suite ce quelle avait rdig la veille ; nous ne contestons dailleurs pas ce fait en lui-mme, car il est parfaitement possible quelle ait t somnambule et quelle ait rellement crit pendant la nuit ce quelle trouvait ainsi le lendemain ; les cas de ce genre sont mme assez communs pour quil ny ait pas lieu de sen merveiller. Du reste, somnambulisme naturel et mdiumnit vont assez souvent ensemble, et nous avons dj expliqu que les fraudes dment constates de Mme Blavatsky ne devaient pas forcment lui faire dnier toute facult mdiumnique ; nous pouvons donc admettre quelle joua parfois le rle de mdium crivain , mais, comme il arrive le plus souvent en pareille occurrence, ce quelle crivait alors ntait en somme que le reflet de ses propres penses et de celles de son entourage. Pour ce qui est de la provenance des livres dont Mme Blavatsky se servit New-York, et dont certains pouvaient tre assez difficiles trouver, nous savons par Mme Emma Hardinge-BrittenB, ancien membre de la premire Socit Thosophique, et aussi membre de la H. B. of L.5, que, avec largent de la Socit, Mme Blavatsky acheta et garda, en sa qualit de bibliothcaire, beaucoup de livres rares dont le contenu a paru dans Isis Dvoile 6. Dautre part, nous avons vu quelle hrita de la bibliothque du baron de Palmes, et que cette bibliothque contenait en particulier des manuscrits qui eurent le mme usage, comme la dit le Dr Cowes, et qui partagrent avec les lettres du Swm Daynanda Saraswat lhonneur dtre transforms ultrieurement en communications des Mahtms . Enfin, Mme Blavatsky avait pu trouver divers renseignements dans les papiers de Felt et dans les livres dont celui-ci se servait pour prparer ses confrences sur la magie et la kabbale gyptienne , et quil lui laissa lorsquil disparut ; cest Felt que semble

Nous lisons aussi dans le Lotus Bleu du 7 novembre 1890 que la Loge Blavatsky , de Londres, recommandait la lecture de traductions anglaises de plusieurs ouvrages de cet auteur ; il est vrai que, dans la numro suivant, une note rectificative dclara que la publication de ces traductions avait t simplement annonce par le Lucifer. 5 Certains la regardent comme lauteur des ouvrages anonymes intituls Art Magic et Ghostland, qui se rattachent aux thmes de cette cole. 6 Lettre au journal Light, de Londres, 9 dcembre 1893.

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tre due la premire ide de la thorie des lmentals , quil attribuait assez gratuitement aux anciens Egyptiens 7. Quant aux doctrines proprement orientales, Mme Blavatsky na connu du Brhmanisme et mme du Bouddhisme que ce que tout le monde peut en connatre, et encore ny a-t-elle pas compris grandchose, comme le prouvent les thories quelle leur prte, et aussi les contresens quelle commet chaque instant dans lemploi des termes sanscrits. Du reste, M. Leadbeater a reconnu formellement qu elle ignorait le sanscrit , et que larabe semble tre la seule langue orientale quelle ait connue (sans doute lavait-elle appris pendant son sjour en Egypte) 8 ; et il attribue cette ignorance du sanscrit la plupart des difficults de la terminologie thosophique, difficults telles quelles ont dtermin Mme Besant remplacer par des quivalents anglais la plupart des termes dorigine orientale 9. Ceux-ci taient pris bien souvent dans un sens quils nont jamais eu en ralit ; nous en avons vu un exemple pour le mot Mahtm , qui a t remplac par Adepte , et nous en trouverons un autre pour le mot karma , qui a cependant t conserv. Quelquefois, Mme Blavatsky forgeait des mots qui ne peuvent exister en sanscrit sous la forme quelle leur donne, comme Fohat , qui semble bien ntre quune corruption de Mahat ; dautres fois encore, elle en fabriquait avec des lments emprunts des langues orientales diffrentes : on rencontre ainsi des composs moiti sanscrits et moiti thibtains ou mongols, comme dvachan , au lieu du sanscrit dva-loka , ou encore DhyanChohan , pour Dhyni-Bouddha . Du reste, dune faon gnrale, ces termes orientaux, employs un peu tort et travers, ne servent presque toujours qu dguiser des conceptions purement occidentales ; au fond, ils ne sont gure l que pour jouer un rle analogue celui des phnomnes , cest--dire pour attirer une clientle qui sen laisse facilement imposer par les apparences, et cest pourquoi les thosophes ne pourront jamais y renoncer compltement. En effet, il y a bien des gens qui sont sduits par lexotisme, mme de la plus mdiocre qualit, et qui sont dailleurs parfaitement incapables den vrifier la valeur ; un snobisme de ce genre nest pas tranger au succs du thosophisme dans certains milieux. Nous ajouterons encore un mot en ce qui concerne spcialement lorigine des textes thibtains soi-disant trs secrets que Mme Blavatsky a cits dans ses ouvrages, notamment les fameuses Stances de Dzyan 10, incorpores dans la Doctrine Secrte, et la Voix du Silence. Ces textes contiennent bien des passages qui sont manifestement interpols ou mme invents de toutes pices, et dautres qui ont t tout au moins arrangs pour les accommoder aux ides thosophistes ; quant leurs parties authentiques, elles sont tout simplement empruntes une traduction de fragments du Kandjur et du Tandjur, publie en 1836, dans le XXe volume des

Cf. Old Diary Leaves, par Olcott. LOccultisme dans la Nature, p. 404. 9 Ibid., pp. 222 et 263. 10 Dzyan doit tre une corruption dun mot sanscrit, soit jnna, connaissance, soit dhyna, contemplation ; Mme Blavatsky a indiqu elle mme ces deux drivations (la premire dans le Lotus de dcembre 1887, 1a seconde dans lintroduction de la Doctrine Secrte), sans paratre se rendre compte de leur incompatibilit.
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Asiatic Researches de Calcutta, par Alexandre Csoma de KrsC. Celui-ci, qui tait dorigine hongroise, et qui se faisait appeler Scander-Beg, tait un original qui avait voyag longtemps dans lAsie centrale pour y dcouvrir, par la comparaison des langues, la tribu dont sa nation tait issue 11. Cest de lamalgame de tous les lments htrognes que nous venons dindiquer que sortirent les grands ouvrages de Mme Blavatsky, Isis Dvoile et la Doctrine Secrte ; et ces ouvrages furent ce quils devaient tre normalement dans de semblables conditions : des compilations indigestes et sans ordre, vritable chaos o quelques documents intressants sont comme noys au milieu dune foule dassertions sans aucune valeur ; assurment, ce serait perdre son temps que de chercher l dedans ce quon peut trouver beaucoup plus facilement ailleurs. Du reste, les erreurs y abondent, ainsi que les contradictions, qui sont telles que les opinions les plus opposes pourraient y trouver leur satisfaction : par exemple, il est dit successivement quil y a un Dieu, puis quil ny en a pas, que le Nirvna est une annihilation, puis quil est tout le contraire, que la mtempsychose est un fait, puis quelle est une fiction, que le vgtarisme est indispensable au dveloppement psychique , puis quil est simplement utile, et ainsi du reste 12. Dailleurs, tout cela se comprend sans trop de peine, car, outre que les ides mmes de Mme Blavatsky ont certainement vari dans une large mesure, elle crivait avec une rapidit prodigieuse, sans jamais se reporter aux sources, ni probablement ce quelle-mme avait dj rdig. Pourtant, cest cette uvre si dfectueuse qui a toujours form le fond de lenseignement thosophiste ; en dpit de tout ce qui a pu venir sy adjoindre ou sy superposer par la suite, et mme des corrections quon a pu lui faire subir sous le couvert de l interprtation , elle jouit toujours, dans la Socit, dune autorit inconteste, et, si elle ne contient pas la doctrine tout entire, elle en contient tout au moins les principes fondamentaux, si tant est quon puisse parler de doctrine et de principes lorsquon se trouve en prsence dun ensemble aussi incohrent. Quand nous parlons ici dautorit inconteste, cela sapplique surtout la Doctrine Secrte, car il ne parat pas en tre tout fait de mme pour Isis Dvoile ; ainsi, M. Leadbeater, tablissant une sorte de plan dtudes pour le thosophisme, recommande vivement la premire, quil appelle le livre le meilleur de tous , mais ne mentionne mme pas la seconde 13 . Nous allons indiquer une des raisons principale de cette rserve, qui sexplique aisment, car cest surtout la comparaison de ces deux ouvrages qui fait ressortir les variations et les contradictions que nous signalions tout lheure. Entre autres choses, Mme Blavatsky a crit ceci dans Isis Dvoile : La rincarnation, cest--dire lapparition du mme individu ou plutt de sa monade astrale deux fois sur la mme plante, nest pas une rgle dans la nature ; elle est une exception, comme le phnomne tratologique dun enfant deux ttes.

Voir Correspondance de Victor Jacquemont, t. I, pp.226-227, 255 et 357. Un bon nombre de ces contradictions ont t releves par M. Arthur Lillie dans un livre intitul Mme Blavatsky and her Theosophy. 13 LOccultisme dans la Nature, pp. 415-419.
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Elle est prcde dune violation des lois harmoniques de la nature et narrive que quand cette dernire, cherchant rtablir son quilibre drang, rejette violemment la vie terrestre la monade astrale emporte du cercle de ncessit par crime ou par accident 14. Il est facile de reconnatre dans ce passage linfluence de la H. B. of L. ; en effet, lenseignement de celle-ci, bien quabsolument anti-rincarnationniste en thse gnrale, admet pourtant, bien tort, quelques cas dexception, trois exactement : celui des enfants mort-ns ou morts en bas ge, celui des idiots de naissance, et enfin les incarnations messianiques volontaires, qui se produiraient tous les six cents ans environ ( la fin de chacun des cycles appels Naros par les Chaldens), mais sans que le mme esprit sincarne jamais ainsi plus dune fois, et sans quil y ait conscutivement deux semblables incarnations dans une mme race ; ce sont les deux premiers de ces trois cas que Mme Blavatsky a pu comparer des phnomnes tratologiques 15. Par la suite, quand le thosophisme fut devenu rincarnationniste , ces deux mmes cas demeurrent encore des cas dexception, mais en ce sens quon y admit la possibilit dune rincarnation immdiate 16, tandis que, pour les cas normaux, on supposait alors, comme nous lavons dit, un intervalle de quinze cents ans. Dautre part, Mme Blavatsky en vint prtendre que ce sont ceux qui nont pas compris qui accusent lauteur dIsis Dvoile davoir prch contre la rincarnation ; lorsque cet ouvrage fut crit, il ne se trouvait personne, parmi les spirites anglais et amricains, qui crt la rincarnation, et ce qui y est dit ce sujet est adress aux spirites franais, dont la thorie est absurde et manque de philosophie, et qui croient une rincarnation immdiate et arbitraire 17 . Pourtant, cest ces spirites de lcole dAllan Kardec, dont elle avait t autrefois, que Mme Blavatsky avait emprunt lide mme de la rincarnation, quelques modifications, ou quelques perfectionnements si lon veut, quelle ait pu y introduire, pour la rendre plus philosophique , lorsquelle la reprit aprs lavoir abandonne temporairement sous une autre influence. Quant au passage dIsis Dvoile que nous avons cit, il est trs net et noffre rien dobscur ou de difficile comprendre : il ny est aucunement question de discuter les modalits de la rincarnation, ni de savoir si elle est immdiate ou diffre ; cest bien la rincarnation elle mme qui, pour la gnralit des cas, y est rejete purement et simplement. Ici encore, la mauvaise loi de Mme Blavatsky est donc vidente ; et lon voit que cest elle qui fut la premire soutenir quon avait mal compris sa pense quand on dcouvrait dans ses crits quelque assertion gnante, voire mme quelque contradiction formelle ; ses continuateurs devaient suivre cet exemple avec empressement chaque fois quil leur plairait dintroduire dans lenseignement thosophiste quelque changement plus ou moins important.

Isis Unveiled, t. I, p. 351 de ldition anglaise. Ibid., t. I, p. 352. 16 Le Bouddhisme Esotrique, pp. 173-174. 17 La Clef de la Thosophie, p. 267. Cf. Theosophist, aot 1882 ; Le Lotus, mars 1887. Dans ce dernier article (p. 16), Mme Blavatsky avoue cependant un manque de prcision , et elle invoque comme excuse les fautes importantes qui se sont glisses dans ldition dIsis Dvoile.
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Notes additionnelles de la seconde dition Les femmes ne sont pas admises au mont Athos, mais il est vraisemblable que M Blavatsky, pour y pntrer, avait pris le costume masculin, comme elle le fit en dautres occasions, et notamment lorsquelle combattit dans les rangs des Garibaldiens (voir chapitre Ier, 4me ).
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Sur Mme Hardinge-Britten et les ouvrages qui lui ont t attribus, voir LErreur spirite, pp. 20- 21 et 27. Du Kandjur et du Tandjur, Alexandre Csoma de Krs a publi une analyse et traduit des fragments, dans le XXe volume des Asiatic Researches, Calcutta, 1836, in-4, et cest l que la fameuse Mme Blavatsky a pill laveuglette une bonne part de cette fameuse thosophie, quelle prtend avoir reue, par tlpsychie, de stylites cachs au cur du Thibet, sans doute non loin de lAsgaard de M. Renan (voir Dialogues et Fragments, Paris, 1876) (Augustin Chaboseau, Essai sur la Philosophie bouddhique, p. 97). Citons aussi cet autre extrait du mme ouvrage, qui dfinit parfaitement le syncrtisme thosophiste : Ceux-ci (les fondateurs de la Socit Thosophique), appelant les rminiscences de lectures nombreuses, mais htives et mal entendues, sappropriant la substance de maint livre oubli ou peu connu, pillant au petit bonheur les systmes religieux, les doctrines philosophiques, les thories scientifiques, mesure quils soffraient leur pense, ont labor des compilations, o se retrouvent des lambeaux de Vdntisme, des morceaux de Taosme, des bouts dEgyptianisme, des chantillons de Mazdisme, des fragments de Christianisme, des reliefs de Brhmanisme, des brins de Gnosticisme, des dtritus de Kabbale hbraque, des broutilles de Paracelse, de Darwin et de Platon, des bribes de Swedenborg et de Hegel, de Schopenhauer et de Spinoza, et ont propag cela par tous continents en affirmant que tel tait lEsotrisme bouddhique Lcole thosophiste, en dpit de ses contradictions perptuelles, de ses erreurs aveuglantes, de ses hontes avres, a plu un moment, pour stre pose en rvlatrice de toute chose cache, dispensatrice de tous pouvoirs latents , dificatrice de lultime synthse. (Avant-propos, pp. 9-10).
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CHAPITRE X LE BOUDDHISME SOTRIQUE


Nous avons dit ds le dbut quil ny a pas proprement parler de doctrine thosophiste, et lon peut dj sen rendre compte maintenant par les quelques exemples de variations et de contradictions que nous avons donns, soit chez Mme Blavatsky elle-mme, soit entre elle et ses successeurs ; le mot de doctrine ne peut sappliquer proprement en pareil cas. Cependant, la Socit Thosophique prtend bien avoir une doctrine, on plutt elle prtend la fois quelle nen a pas et que pourtant elle en a une. Voici, en effet, ce que dit Mme Blavatsky elle-mme : Lorsque nous disons que la Socit na aucune doctrine particulire, cela signifie quaucune croyance particulire nest obligatoire ; mais cela ne sapplique, naturellement, qu la gnralit des membres. Vous savez que la Socit est divise en cercles intrieur et extrieur. Les membres du cercle intrieur (cest--dire de la section sotrique ) ont, en effet, une philosophie, ou, si vous le prfrez, un systme religieux particulier 1. Ainsi, la croyance cette doctrine est obligatoire tout au moins pour les membres qui veulent aller plus loin que le cercle extrieur ; sans doute, dans celui-ci, on fait preuve, en principe, de la plus large tolrance, en y admettant des personnes qui professent toutes les opinions ; mais, mme l, cette tolrance disparat bien vite si ces personnes se permettent de discuter certains enseignements , et on sait bien, lorsquune telle chose arrive, leur faire comprendre que leur place nest pas au sein de la Socit. Quant la section sotrique , ceux qui ont fait preuve du moindre esprit critique peuvent tre srs quils ny pntreront jamais ; dailleurs, la demande dadmission que lon fait signer aux candidats comporte une formule par laquelle ils doivent affirmer expressment lauthenticit denseignements dont ils sont censs ne rien connatre encoreA ! Ce soi-disant systme religieux particulier , qui constitue la doctrine officielle du thosophisme, et quon prsente tout simplement comme lessence mme de toutes les religions et de la vrit absolue 2, porte la marque fort visible des sources multiples et discordantes do il a t tir : loin dtre l origine commune de toutes les doctrines, comme on voudrait le faire croire, il nest que le rsultat des emprunts qui y ont t faits sans grand discernement, et auxquels on sest efforc de

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La Clef de la Thosophie, p. 86. Ibid., pp. 83-84.

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donner artificiellement une apparence dunit qui ne rsiste pas lexamen. Ce nest en somme quun mlange confus de no-platonisme, de gnosticisme, de kabbale judaque, dhermtisme et doccultisme, le tout group tant bien que mal autour de deux ou trois ides qui, quon le veuille ou non, sont dorigine toute moderne et purement occidentale. Cest ce mlange htroclite qui a t prsent tout dabord comme le Bouddhisme sotrique ; mais, comme il tait tout de mme trop facile de sapercevoir quil ne prsentait avec le vrai Bouddhisme que des rapports bien vagues, il fallut essayer dexpliquer comment il pouvait tre du Bouddhisme tout en nen tant pas : Lerreur (qui consiste croire que nous sommes tous disciples de Gautama Bouddha) est venue dun manque de comprhension du sens rel du titre de lexcellent ouvrage de M. A. P. Sinnett : Esoteric Buddhism ; ce dernier mot aurait d tre crit avec un seul d, et alors Budhism aurait eu le sens rel quil devait avoir, celui de Religion de la Sagesse (de bodha, bodhi, intelligence, sagesse), au lieu de Bouddhisme, la philosophie religieuse de Gautama 3. Pour montrer le peu de valeur de cette distinction subtile, il suffit de dire quil y a aussi en sanscrit, pour dsigner lintelligence, le mot buddhi, qui scrit (ou plutt se transcrit) avec deux d ; signalons en passant, propos de ce dernier terme, que Mme Besant a dcid de le traduire par raison pure , alors que ce quil signifie exactement est l intuition intellectuelle ; le changement de terminologie ne suffit pas pour faire disparatre les confusions ! En toute rigueur, le Boudhisme (avec un seul d) ne pourrait signifier que la doctrine de Mercure , cest--dire un quivalent sanscritis , si lon peut sexprimer ainsi, de l hermtisme grco-gyptien ; mais lide de cette interprtation semble ntre jamais venue aux thosophistes, car nous ne pensons pas quil y ait eu l une allusion volontaire et directe aux enseignements dun autre Mercure , qui ntait encore connu alors que sous le nom de Koot Hoomi, et cest vraiment dommage, car une telle allusion net pas t dpourvue dune certaine ingniosit. La dclaration que nous venons de reproduire nempche pas Mme Blavatsky de contribuer elle-mme maintenir lquivoque, en exposant aussitt aprs que le Bouddhisme (avec deux d) comporte la fois des enseignements exotriques et des enseignements sotriques, de sorte quon est tout naturellement amen se demander jusqu quel point le Bouddhisme sotrique et le Boudhisme sotrique peuvent tre vraiment distincts lun de lautre. Du reste, Sinnett avait bien prsent la prtendue doctrine sotrique quil tait charg dexposer comme provenant du Bouddhisme proprement dit, ou dune de ses branches, et en mme temps comme constituant un lien entre celui-ci et le brhmanisme ; il tablissait mme ce lien de la faon la plus extraordinaire, en faisant de Shankarchrya, qui fut un des plus irrductibles adversaires du Bouddhisme dans lInde, une seconde incarnation de Bouddha4, et cela daprs les assertions dun Brhmane initi du Sud de lInde, sanscritiste des plus distingus et occultiste des plus srieux 5, qui
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Ibid., p. 20. Cf. Le Lotus, septembre 1887, p. 325. Le Bouddhisme Esotrique, pp. 215-216. 5 Ibid., p. 221.

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ntait autre que Subba Rao, Malgr tout, Sinnett ne pouvait sempcher de reconnatre que cette manire de voir nest nullement accepte par les autorits hindoues non inities , cest--dire, en ralit, non thosophistes ; or tout Hindou ayant quelque autorit na jamais eu que le plus profond mpris pour le thosophisme, et de plus, ce nest certes pas Madras quil faut aller si lon veut trouver des sanscritistes distingus . Il est vraiment bien facile, pour prvenir les objections de ses adversaires, de proclamer quils ne sont pas initis , mais il le serait peut-tre un peu moins de montrer des initis de la sorte dont il sagit qui naient aucune attache avec les milieux thosophistes. En effet, la vrit est quil ny eut jamais de Bouddhisme esotrique authentique ; si lon veut trouver de lsotrisme, ce nest point l quil faut sadresser, car le Bouddhisme fut essentiellement, ses origines, une doctrine populaire servant dappui thorique un mouvement social tendance galitaire. Dans lInde, ce ne fut quune simple hrsie, quaucun lien rel na jamais pu rattacher la tradition brhmanique, avec laquelle elle avait au contraire rompu ouvertement, non seulement au point de vue social, en rejetant linstitution des castes, mais encore au point de vue purement doctrinal, en niant lautorit du Vda . Du reste, le Bouddhisme reprsentait quelque chose de tellement contraire lesprit hindou que, depuis longtemps, il a compltement disparu de la contre ou il avait pris naissance ; il ny a plus gure qu Ceylan et en Birmanie quil existe encore ltat peu prs pur, et, dans tous les autres pays o il sest rpandu, il sest modifi au point de devenir tout fait mconnaissable. On a gnralement, en Europe, une tendance sexagrer limportance du Bouddhisme, qui est certainement de beaucoup la moins intressante de toutes les doctrines orientales, mais qui, prcisment parce quil constitue pour lOrient une dviation et une anomalie, peut sembler plus accessible la mentalit occidentale et moins loign des formes de pense auxquelles elle est accoutume. Cest probablement l la principale raison de la prdilection dont ltude du Bouddhisme a toujours t lobjet de la part de la grande majorit des orientalistes, encore que, chez quelques-uns dentre eux, il sy soit joint des intentions dun tout autre ordre, qui consistaient essayer den faire linstrument dun antichristianisme auquel il est videmment, en soi, tout fait tranger. Emile Burnouf, en particulier, ne fut pas exempt de ces dernires proccupations, et cest ce qui le poussa sallier aux thosophistes, anims du mme esprit de concurrence religieuse ; il y eut aussi en France, il y a quelques annes, une tentative faite, sans grand succs dailleurs, pour propager un certain Bouddhisme clectique assez fantaisiste, invent par Lon de RosnyB, qui, bien quil ne ft pas thosophiste6, Olcott dcerne des loges dans lintroduction quil crivit spcialement pour la traduction franaise de son Catchisme Bouddhique. Dun autre ct, on ne peut pas nier que la Socit Thosophique ait tent de sannexer le Bouddhisme, mme simplement exotrique ; cette tentative fut marque en premier lieu par la publication, en 1881, de ce Catchisme Bouddhique
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En revanche, il appartenait la Maonnerie (Lanterne, 18 avril 1894).

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dOlcott que nous venons de mentionner. Cet opuscule tait revtu de lapprobation du Rv. H. Sumangala, principal du Vidyodaya Parivena (collge) de Colombo, qui sintitulait pour la circonstance Grand-Prtre de lEglise Bouddhique du Sud , dignit dont personne navait jusqualors souponn lexistence. Quelques annes plus tard, le mme Olcott, aprs un voyage au JaponC et une tourne en Birmanie, se vanta davoir opr la rconciliation des Eglises Bouddhiques du Nord et du Sud7. Sumangala crivait alors : Nous devons au colonel Olcott le catchisme dans lequel nos enfants apprennent les premiers principes de notre religion, et nos relations fraternelles d prsent avec nos coreligionnaires du Japon et dautres pays bouddhistes 8. Il convient dajouter que les coles o tait enseign le catchisme dOlcott ntaient que des crations thosophistes ; nous avons sur ce point le tmoignage de Mme Blavatsky, qui crivait en 1890 : A Ceylan, nous avons rappel la vie et commenc purifier le Bouddhisme ; nous avons tabli des coles suprieures, pris peu prs une cinquantaine dcoles de moindre importance sous notre surveillance 9. Dautre part, vers la mme poque, Sir Edwin Arnold, auteur de la Lumire de lAsie, stait rendu dans lInde pour travailler, lui aussi, au rapprochement des Eglises Bouddhiques ; nest-il pas permis de trouver bien suspectes ces initiatives occidentales en pareille matire ? Cest peut-tre pour lgitimer le rle dOlcott que M. Leadbeater a racont quil avait t, dans une de ses incarnations antrieures, le roi Ashoka, grand protecteur du Bouddhisme, aprs avoir t aussi, dans une autre, Gushtasp, roi de Perse et protecteur du Zoroastrisme10 ; les spirites ne sont donc pas seuls avoir la manie de se croire des rincarnations de personnages illustres ! Quand Olcott mourut, on plaa sur son corps, avec le drapeau amricain, ltendard bouddhiste quil avait imagin lui-mme et sur lequel taient disposes, dans leur ordre, les couleurs de laura du Seigneur Bouddha 11 : fantaisie de clairvoyant laquelle les Bouddhistes authentiques nont jamais pu accorder la moindre importance. Au fond, toute cette histoire se rattache surtout au rle politique de la Socit Thosophique, sur lequel nous aurons loccasion de nous expliquer plus loin ; elle semble dailleurs navoir pas eu de suite en ce qui concerne lunion des diffrentes branches du Bouddhisme, mais il faut croire que les thosophistes nont pas renonc utiliser le Bouddhisme du Sud, car lun dentre eux, M. C. JinarjadsaD, annonait, rcemment quil avait reu du Grand-Prtre de Colombo le pouvoir dadmettre dans la religion bouddhique les Europens qui le dsirent12, Cela rduit lEglise en question, comme certaine Eglise chrtienne dont nous parlerons, au rang des multiples organisations que la Socit Thosophique emploie comme auxiliaires pour sa propagande et pour la ralisation de ses desseins spciaux.

Voir les diverses informations publies ce sujet dans le Lotus Bleu, 27 dcembre 1891, 27 avril, 27 septembre et 27 dcembre 1892. 8 Message adress au Parlement des Religions de Chicago, en 1893. 9 Lotus Bleu, 7 octobre 1890. 10 LOccultisme dans la Nature, p. 409. 11 Ibid., p. 413. 12 Revue Thosophique franaise, septembre 1920.

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Notes additionnelles de la seconde dition Nous avons eu entre les mains un exemplaire de la dclaration exige des candidats la section sotrique , dite aujourdhui Ecole thosophique orientale ; on y lit tout dabord, sous la signature de Mme Besant, le prambule suivant : Une dception invitable attend llve qui entrerait dans lEcole sans admettre les faits fondamentaux de la nature sur lesquels reposent les enseignements de lEcole, sans croyance en les Instructeurs et sans un ardent dsir dapprendre pour devenir plus utile ses compagnons. Cest pourquoi les conditions suivantes ont t poses ; nul candidat ne peut tre admis sil ny satisfait pas. On devra donc signer le texte ci-aprs et le retourner au Secrtaire Correspondant de la Division. Vient ensuite la dclaration elle-mme, qui est ainsi conue : 1 Je sympathise avec les trois objets de la S.T. 2 Je suis convaincu de la vrit des principaux enseignements de la Philosophie Esotrique, savoir : lExistence Une, dont tout procde ; la Loi de Priodicit ; lidentit de lesprit qui est dans lhomme avec lEsprit Universel ; la Rincarnation ; le Karma ; lexistence de la Grande Fraternit. 3 Je dsire tre membre de lE. E. T. en vue de purifier et de spiritualiser ma vie pour devenir un serviteur plus utile de lHumanit. 4 Je tiens pour assur que H. P. B. tait en possession dun savoir qui atteste sa mission comme Messager de la Grande Fraternit et que cette Ecole, quelle a fonde, est de ce fait sons la protection de la Grande Fraternit. 5 Je reconnais Annie Besant comme son successeur, comme Chef de cette Ecole sous la direction des Matres et comme Leur Messager dsign par Eux pour diriger cette tche. Il existe actuellement Londres une Buddhist Lodge, qui a pour organe une revue intitule Buddhism in England ; son Bouddhisme, qui nest daucune cole, mais de toutes (sic), et qui est dailleurs un peu trop visiblement adapt la mentalit europenne, nest pas sans rappeler quelque peu le Bouddhisme clectique de Lon de Rosny. Le Catchisme Bouddhique dOlcott fut traduit en japonais par M. Midzutani Riozen ; le Lotus doctobre 1887, annonant cette nouvelle, ajoutait : Il est esprer que le Japon ne se christianisera pas.
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M. Jinarjadsa est actuellement vice-prsident de la Socit Thosophique.

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CHAPITRE XI PRINCIPAUX POINTS DE LENSEIGNEMENT THOSOPHISTE


Si lon considre dans son ensemble la soi-disant doctrine thosophiste, on saperoit tout dabord que ce qui en constitue le point central, cest lide d volution 1 ; or cette ide est absolument trangre aux Orientaux, et, mme en Occident, elle est de date fort rcente. En effet, lide mme de progrs , dont elle nest quune forme plus on moins complique par des considrations prtendues scientifiques , ne remonte gure au del de la seconde moiti du XVIIIe sicleA, ses vritables promoteurs ayant t Turgot et Condorcet ; il ny a donc pas besoin de remonter bien loin pour trouver lorigine historique de cette ide, que tant de gens en sont arrivs, par leffet de leurs habitudes mentales, croire essentielle lesprit humain, alors que la plus grande partie de lhumanit continue pourtant lignorer ou nen tenir aucun compte. De l rsulte immdiatement une conclusion fort nette : ds lors que les thosophistes sont volutionnistes (et ils le sont au point dadmettre gnralement jusquau transformisme, qui est laspect le plus grossier de lvolutionnisme, tout en scartant cependant sur certains points de la thorie darwinienne)2, ils ne sont pas ce quils prtendent tre, et leur systme ne peut pas avoir pour base la plus ancienne philosophie du monde 3 . Sans doute, les thosophistes sont loin dtre les seuls prendre pour une loi ce qui nest quune simple hypothse, et mme, notre avis, une hypothse fort vaine ; toute leur originalit consiste ici prsenter cette prtendue loi comme une donne traditionnelle, alors quelle serait plutt tout le contraire. Dailleurs, on ne voit pas trs bien comment la croyance au progrs peut se concilier avec lattachement une doctrine archaque (lexpression est de Mme Blavatsky) : pour quiconque admet lvolution, la doctrine la plus moderne devrait logiquement tre la plus parfaite ;

Un thosophiste a dclar expressment que la Doctrine secrte naurait pas t publie si la thorie de lvolution ne stait fait jour dans le cerveau humain (Les Cycles, par Amaravella : Lotus Bleu, 27 avril 1894, p. 78) ; nous dirions plutt que, sans cela, elle naurait pas t imagine. 2 Voir La Gnalogie de lHomme, par Mme Besant. 3 La Clef de la Thosophie, p. 86.

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mais les thosophistes, qui nen sont pas une contradiction prs, ne semblent pas mme se poser la question. Nous ne nous arrterons pas bien longuement sur lhistoire fantastique de lvolution de lhumanit, telle que la dcrivent les thosophistes : sept racesmres se succdent au cours dune priode mondiale , cest--dire pendant que la vague de vie sjourne sur une mme plante ; chaque race comprend sept sous-races , dont chacune se divise elle-mme en sept branches . Dautre part, la vague de vie parcourt successivement sept globes dans une ronde , et cette ronde se rpte sept fois dans une mme chane plantaire , aprs quoi la vague de vie passe une autre chane , compose galement de sept plantes, et qui sera parcourue sept fois son tour ; il y a ainsi sept chanes dans un systme plantaire , appel aussi entreprise dvolution , et enfin notre systme solaire est form de dix systmes plantaires ; il y a dailleurs quelque flottement sur ce dernier point. Nous en sommes actuellement la cinquime race de notre priode mondiale , et la quatrime ronde de la chane dont la terre fait partie, et dans laquelle elle occupe le quatrime rang ; cette chane est galement la quatrime de notre systme plantaire , et elle comprend, comme nous lavons dj indiqu, deux autres plantes physiques, Mars et Mercure, plus quatre globes qui sont invisibles et appartiennent des plans suprieurs ; la chane prcdente est appele chane lunaire , parce quelle nest reprsente sur le plan physique que par la lune. Certains thosophistes interprtent dailleurs ces donnes dune faon assez diffrente, et prtendent quil ne sagit en tout cela que dtats divers et d incarnations successives de la terre elle-mme, les noms des autres plantes ntant ici que des dsignations purement symboliques ; ces choses sont vraiment bien obscures, et nous nen finirions pas si nous voulions relever toutes les assertions contradictoires auxquelles elles ont donn lieu. Il faut encore ajouter quil y a sept rgnes, qui sont trois rgnes lmentals , puis les rgnes minral, vgtal, animal et humain, et que, en passant dune chane la suivante, les tres dun de ces rgnes passent en gnral au rgne immdiatement suprieur ; en effet, ce sont toujours les mmes tres qui sont censs accomplir leur volution par de multiples incarnations au cours des diffrentes priodes que nous venons dnumrer. Les chiffres qui sont indiqus pour la dure de ces priodes ne sont pas moins invraisemblables que tout le reste : ainsi, daprs la Doctrine Secrte, lapparition de lhomme sur la terre dans la quatrime ronde remonte dix-huit millions dannes, et il y en a trois cents millions que la vague de vie a atteint notre globe dans la premire ronde . Il est vrai quon est beaucoup moins affirmatif aujourdhui cet gard quon ne ltait au dbut ; M. Leadbeater en est mme venu dclarer que nous ignorons si toutes les rondes et toutes les priodes raciales ont une longueur gale , et que dailleurs il est inutile de chercher valuer en annes ces normes priodes de temps 4. En ce qui concerne les priodes plus restreintes, Sinnett a affirm que la prsente race de lhumanit, la cinquime race de la
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LOccultisme dans la Nature, p. 235.

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quatrime ronde, a commenc voluer il y a un million dannes , que cest un nombre vrai, que lon peut prendre la lettre (cest lui-mme qui souligne) 5 ; dautre part, daprs les auteurs des vies dAlcyone auxquelles nous avons dj fait allusion, la fondation de la cinquime race remonte lan 79997 avant JsusChrist 6 ; cette dernire affirmation, qui est dune prcision tonnante, ne semble gure pouvoir se concilier avec la prcdente, et ce nest vraiment pas la peine de se moquer des savants qui, sans doute, ne saccordent gure mieux dans lvaluation de la dure des priodes gologiques, mais qui, du moins, ne prsentent leurs calculs que comme purement hypothtiques. Ici, au contraire, nous avons affaire des gens qui prtendent tre en mesure de vrifier directement leurs assertions, et avoir leur disposition, pour reconstituer lhistoire des races disparues 7 , les archives kshiques , cest--dire les images mmes des vnements passs, enregistres fidlement et dune faon indlbile dans l atmosphre invisible de la terre. Les conceptions que nous venons de rsumer ne sont au fond quune absurde caricature de la thorie hindoue des cycles cosmiques ; celle-ci est en ralit tout autre et na, bien entendu, rien dvolutionniste ; de plus, les nombres qui sy rapportent sont essentiellement symboliques, et les prendre littralement pour des nombres dannes ne peut tre que leffet dune ignorance grossire, dont les thosophistes ne sont dailleurs pas seuls faire preuve ; nous pouvons mme dire, sans y insister davantage, que cette thorie est une de celles dont la vritable signification est le plus difficilement accessible aux Occidentaux en gnral. Pour en revenir aux conceptions thosophistes, si on entrait dans le dtail, on y trouverait encore bien dautres singularits : la description des premires races humaines et de leur solidification progressive en est un exemple ; dautre part, dans la ronde actuelle, la sparation des sexes ne se serait effectue que vers le milieu de la troisime race. Il parat aussi que chaque ronde est consacre plus spcialement au dveloppement dun des principes constitutifs de lhomme ; certains ajoutent mme quun sens nouveau se dveloppe lapparition de chaque race ; comment se fait-il donc que les peuples quon nous reprsente comme des vestiges des races antrieures, plus prcisment de la troisime et de la quatrime, aient pourtant cinq sens tout comme nous ? Cette difficult nempche pas de prciser que la clairvoyance , quon sattache tout particulirement obtenir dans la section sotrique , est le germe du sixime sens, qui deviendra normal dans la sixime race-mre , celle qui doit succder immdiatement la ntre. Dailleurs, cest naturellement aux investigations des clairvoyants quest attribu tout ce roman prhistorique, dans lequel ce quon rapporte des civilisations antiques ressemble vraiment un peu trop aux inventions et aux dcouvertes de la science moderne : on y trouve jusqu laviation et la radioactivit 8 , ce qui montre bien par quelles proccupations les auteurs sont rellement influencs, et les considrations relatives

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Le Bouddhisme Esotrique, p. 172. De lan 25000 avant Jsus-Christ nos jours, p. 65. 7 Voir par exemple lHistoire de lAtlantide, par W. Scott-Elliot. 8 De lan 25000 avant Jsus-Christ nos jours, pp. 222-232.

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lorganisation sociale ne sont pas moins caractristiques sous ce rapport 9. Au mme ordre de proccupations trs modernes, il faut rattacher encore le rle que joue dans les thories thosophistes, aussi bien que dans les thories spirites, la quatrime dimension de lespace ; les thosophistes vont mme plus loin dans les dimensions suprieures , et ils dclarent catgoriquement que lespace a sept dimensions 10 , ce qui sera trouv fort arbitrairement par les mathmaticiens qui conoivent des gomtries un nombre quelconque de dimensions, tout en ne les regardant dailleurs que comme de simples constructions algbriques, traduites en termes spatiaux par analogie avec la gomtrie analytique ordinaire. On peut encore ranger dans la catgorie des fantaisies pseudo-scientifiques la description dtaille des diffrentes sortes datomes11 ; cest encore par la clairvoyance que ces atomes ont t soi-disant observs, de mme que cest cette facult quon doit de connatre les couleurs des lments invisibles de lhomme12 : il faut croire que ces organismes hyperphysiques sont dous de proprits physiques ! Nous ajouterons, du reste, quil ny a pas de clairvoyants que chez les thosophistes, et quils ne manquent pas non plus chez les occultistes et les spirites ; le malheur est que les uns et les autres ne sentendent pas, et que les visions de chacun sont toujours conformes aux thories professes par lcole laquelle il appartient ; dans ces conditions, il faut assurment beaucoup de bonne volont pour accorder quelque importance toutes ces rveries. Nous venons de faire allusion aux lments ou principes constitutifs de ltre humain ; cette question de la constitution de lhomme tient une grande place dans les enseignements des thosophistes, qui lui ont consacr un certain nombre de traits spciaux13 ; elle est dailleurs loin dtre aussi simple au fond quon se limagine souvent. En effet, ce nest pas en quelques lignes quon pourrait montrer quel point les thosophistes ont dnatur, ici comme partout ailleurs, les conceptions orientales ; nous nous proposons de publier, lorsque les circonstances nous le permettront, un travail dans lequel nous exposerons les vritables conceptions hindoues sur cette questionB, et on pourra alors se rendre compte que les thosophistes nen ont gure tir quune terminologie quils se sont approprie sans la comprendre. Nous nous bornerons donc ici dire que, pour les thosophistes, il y a dans lhomme sept principes distincts ; il y a du reste quelques divergences, non seulement quant leur nomenclature (nous avons dit que Mme Besant avait fini par abandonner les termes sanscrits), mais mme, ce qui est plus grave, quant lordre dans lequel ils doivent tre classs. Quoi quil en soit, ces principes sont regards comme autant de corps , qui seraient en quelque sorte embots les uns dans les autres, ou qui tout au moins sinterpntreraient, ne diffrant en somme que par leur plus ou moins grande subtilit ; cest la une conception qui matrialise singulirement les choses, et
Voir notamment Le Prou Antique, par C. W. Leadbeater : Revue Thosophique franaise, 1901. LOccultisme dans la Nature, pp. 82-85. 11 La Chimie occulte, par Mme Besant et C. W. Leadbeater. 12 LHomme visible et invisible, par C. W. Leadbeater. 13 Voir notamment, outre louvrage dj mentionn de M. Leadbeater, divers manuels de Mme Besant ; LHomme et ses corps, les sept principes de lhomme, etc.
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il nexiste naturellement rien de tel dans les doctrines hindoues. Dailleurs, les thosophistes qualifient volontiers leur thorie de matrialisme transcendant ; pour eux, tout est matire sous des tats diffrents, et matire, espace, mouvement, dure, constituent la seule et mme substance ternelle de lUnivers 14. Il se peut que des propositions comme celles-l aient un sens pour certains Occidentaux modernes ; mais ce quil y a de certain, cest quelles en sont totalement dpourvues pour des Orientaux, qui nont mme pas la notion de matire proprement parler (on ne trouve en sanscrit aucun mot qui y corresponde, mme dune faon trs approximative) ; et, pour nous, elles ne peuvent que montrer les limitations trs troites o est enferme la pense thosophiste. Ce quil faut retenir, cest que les thosophistes saccordent tous regarder la constitution de lhomme comme septnaire (ce que ne fait dailleurs aucune cole hindoue) ; ce nest quaprs coup que certains occultistes ont cherch tablir une correspondance entre cette conception et leur propre conception ternaire, en runissant dans un mme groupe des lments qui sont distingus dans la premire, et ils ny sont pas toujours arrivs de la faon la plus heureuse ; cela est bon noter pour viter toute confusion entre des thories qui, bien quayant manifestement des points de contact, nen prsentent pas moins des divergences importantes. Du reste, les thosophistes tiennent tellement retrouver partout le septnaire (on a dj pu sen apercevoir dans lexpos des priodes dvolution) que, l ou ils rencontrent des classifications qui ne comprennent que cinq principes ou cinq lments, ce qui arrive frquemment dans lInde aussi bien quen Chine, ils prtendent quil existe deux autres termes quon a tenus cachs ; naturellement, personne ne peut donner la raison dune si singulire discrtion. Une autre question qui est connexe de la prcdente est celle des tats que lhomme doit traverser aprs la mort15 ; pour comprendre ce qui en est dit, il faut savoir que le septnaire humain est regard comme comprenant, dune part, un quaternaire infrieur, form dlments prissables, et, dautre part, un ternaire suprieur, form dlments immortels ; ajoutons ce propos que les principes suprieurs ne sont pleinement constitus que chez les hommes les plus volus , et quils ne le seront chez tous qu la fin de la septime ronde . Lhomme doit se dpouiller successivement de chacun de ses corps infrieurs, aprs un sjour plus ou moins long sur le plan correspondant ; ensuite vient une priode de repos, dite tat dvachanique , o il jouit de ce quil a acquis au cours de sa dernire existence terrestre, et qui prend fin lorsquil doit se revtir de nouveaux vhicules infrieurs pour retourner en incarnation . Cest cette priode dvachanique dont on avait prtendu tout dabord fixer la dure dune faon uniforme ; nous avons vu comment on tait revenu par la suite sur cette premire opinion ; ce quil y a de remarquable, cest que la dure dun pareil tat, qualifi par ailleurs de subjectif , soit mesurable en units de temps terrestre ! Cest toujours la mme faon de matrialiser toutes choses, et on est assez mal venu, dans ces conditions, tourner en
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Le Bouddhisme Esotrique, p. 274. La Mort et lau-del, par Mme Besant ; Lautre ct de la mort, par C. W. Leadbeater.

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ridicule le Summerland des spirites anglo-saxons 16 , qui nest quun peu plus grossirement matriel encore ; entre ces deux conceptions, il ny a gure, aprs tout, quune diffrence de degr, et, de part et dautre, on pourrait trouver une foule dexemples des reprsentations saugrenues que limagination peut produire dans cet ordre dides, en transportant dautres tats ce qui est essentiellement propre la vie terrestre. Du reste, il serait peu utile de sattarder discuter la thorie que nous venons de rsumer trs sommairement, en la simplifiant le plus possible et en ngligeant les cas exceptionnels ; pour montrer quelle manque absolument de base, il suffira de dire quelle suppose avant tout la ralit de quelque chose qui est proprement une absurdit : nous voulons parler de la rincarnation. Nous avons eu dj plus dune occasion de mentionner cette conception de la rincarnation, qui est regarde comme le moyen par lequel saccomplit lvolution, dabord pour chaque homme en particulier, et ensuite, par voie de consquence, pour lhumanit tout entire et mme pour lensemble de lunivers. Certains vont mme jusqu dire que la rincarnation est le corollaire oblig de la loi dvolution 17, ce qui doit tre exagr, puisquil est bien des volutionnistes qui ne ladmettent nullement ; il serait assez curieux de voir discuter cette question entre volutionnistes de diffrentes coles, encore que nous doutions fort que dune semblable discussion puisse sortir la moindre lumire. Quoi quil en soit, cette ide de rincarnation est encore, comme celle dvolution, une ide trs moderne ; elle parat avoir surtout pris corps, vers I830 ou 1848, dans certains milieux socialistes franais : la plupart des rvolutionnaires de cette poque taient des mystiques dans le plus mauvais sens du mot, et lon sait quelles extravagances donnrent lieu parmi eux les thories fouriristes, saint-simoniennes, et autres de ce genre. Pour ces socialistes, la conception dont il sagit, et dont les premiers inventeurs furent peut-tre Fourier et Pierre Leroux 18 , avait comme unique raison dtre dexpliquer lingalit des conditions sociales, ou du moins de lui enlever ce quils y trouvaient de choquant, en lattribuant aux consquences des actions accomplies dans quelque existence antrieure ; il arrive aussi parfois aux thosophistes de mettre cette raison en avant19, bien quils y insistent gnralement moins que les spirites. Au fond, une thorie comme celle-l nexplique rien du tout et ne fait que reculer la difficult, si difficult il y a, car, sil y avait eu vraiment galit au dbut, cette galit naurait jamais pu tre rompue, moins quon ne conteste formellement la validit du principe de raison suffisante ; mais, dans ce dernier cas, la question ne se pose plus, et lide mme de loi naturelle quon veut faire intervenir dans sa solution ne signifie plus rien. Du reste, il y a encore beaucoup mieux dire que cela contre la rincarnation, car, en se
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La Clef de la Thosophie, pp, 209-210 ; La Mort et lau-del, p. 85 de la traduction franaise. Essai sur lvolution, par le Dr Th. Pascal ; La Thosophie en quelques chapitres, par le mme auteur, pp. 28

et 35. Ils semblent du moins avoir t les premiers lexprimer en France ; nous devons pourtant ajouter que la mme ide avait t formule antrieurement en Allemagne par Lessing, dans la seconde moiti du XVIII e sicle. Nous navons pu trouver aucune autre source plus ancienne, ni savoir si les socialistes franais staient inspirs de Lessing directement ou indirectement, ou sils ont, au contraire, rinvent deux-mmes la thorie rincarnationniste, laquelle ils ont donn, en tout cas, une diffusion quelle navait pu atteindre avant eux. 19 Le Bouddhisme Esotrique, p. 125 ; La Thosophie en quelques chapitres, p.40.
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plaant au point de vue de la mtaphysique pure, on peut en dmontrer limpossibilit absolue, et cela sans aucune exception du genre de celles quadmettait la H. B. of L. ; nous entendons dailleurs ici limpossibilit de la rincarnation, non seulement sur la terre, mais aussi bien sur un astre quelconque 20 , ainsi que de certaines autres conceptions bizarres comme celle dune multiplicit dincarnations simultanes sur des plantes diffrentes21 ; pour les thosophistes, il y a, comme on la vu, de trs longues sries dincarnations sur chacun des globes qui font partie dun mme systme. La mme dmonstration mtaphysique vaut galement contre des thories telles que celle du retour ternel de Nietzsche ; mais, bien quelle soit fort simple en elle-mme, son expos nous entranerait beaucoup trop loin, cause de tout ce quil prsuppose pour tre bien comprisC. Nous dirons seulement, pour rduire leur juste valeur les prtentions des thosophistes, quaucune doctrine traditionnelle na jamais admis la rincarnation, et que cette ide fut compltement trangre toute lantiquit, bien quon ait voulu lappuyer par une interprtation tendancieuse de quelques textes plus ou moins symboliques ; dans le Bouddhisme mme, il est seulement question de changements dtat , ce qui, videmment, nest pas du tout la mme chose quune pluralit de vies terrestres successives, et ce nest que symboliquement, nous le rptons, que des tats diffrents ont pu tre parfois dcrits comme des vies par analogie avec ltat actuel de ltre humain et avec les conditions de son existence terrestre22. La vrit est donc tout simplement celle-ci : cest aux milieux socialistes dont nous avons parl quappartenaient les premiers spirites de lcole dAllan Kardec, cest l quils prirent, comme quelques crivains de la mme poque23, lide de rincarnation, et cest dans lcole spirite franaise que Mme Blavatsky, comme un peu plus tard les occultistes de lcole papusienne, trouva cette ide son tour ; ce que nous savons de la premire priode de sa vie ne permet aucun doute cet gard. Nous avons vu, cependant, que la fondatrice de la Socit Thosophique avait eu parfois quelques hsitations, et quelle avait mme abandonn pendant un certain temps la thorie rincarnationniste, dont ses disciples, par contre, ont fait un vritable article de foi, quon doit affirmer sans mme chercher le justifier ; mais, dune faon gnrale, et en laissant de ct la priode o elle fut sous linfluence de la H. B. of L., elle aurait pu conserver et faire sienne la devise dAllan Kardec : Natre, mourir, renatre et progresser sans cesse, telle est la loi. Sil y a eu divergence de vues entre Mme Blavatsky et les spirites franais, ce nest pas sur le principe mme, mais seulement sur les modalits de la rincarnation, et ce dernier point est dune importance bien secondaire par rapport au premier ; du reste, nous avons vu que les thosophistes actuels y ont encore introduit quelques modifications. Il est assez curieux de remarquer, dautre part, que les spirites anglais et amricains, contrairement aux spirites franais, rejettent formellement la

Le Lendemain de la Mort ou la Vie future selon la Science, par Louis Figuier. LEternit par les Astres, par Blanqui. 22 Prcisons aussi que, malgr les fausses interprtations qui ont cours aujourdhui, la rincarnation na rien voir avec la mtempsychose des Orphiques et des Pythagoriciens, non plus quavec les thories de certains Kabbalistes juifs sur l embryonnat et les rvolutions des mes . 23 Terre et Ciel, par Jean Reynaud ; Pluralit des existences de lme, par Pezzani.
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rincarnation ; du moins, ils la rejetaient tous du temps de Mme Blavatsky, mais il en est aujourdhui quelques-uns qui ladmettent, probablement, bien quils ne sen rendent pas compte, sous linfluence des ides thosophistes, qui se sont si prodigieusement rpandues dans les pays anglo-saxons. Bien entendu, il en est ici exactement comme dans le cas des expriences des clairvoyants : les communications reues par les uns et les autres de ces spirites confirment chacun dans sa thorie, comme si elles ntaient que le simple reflet de ses propres ides ; nous ne voulons dailleurs pas dire quil ny ait que cela dans toutes les communications de ce genre, mais, lordinaire, il y a certainement beaucoup de cela. A la prtendue loi de la rincarnation se rattache la loi dite du karma D, daprs laquelle les conditions de chaque existence seraient dtermines par les actions accomplies au cours des existences prcdentes : cest cette loi invisible et inconnue 24 qui adapte avec sagesse, intelligence et quit, chaque effet chaque cause, et qui, par cette dernire, arrive jusqu celui qui la produite 25 . Mme Blavatsky lappelle loi de la rtribution , et Sinnett loi de la causalit thique ; cest bien, en effet, une causalit dun genre spcial, dont la conception est subordonne des proccupations dordre moral ; cest, si lon veut, une espce de justice immanente . Une semblable conception se retrouve galement, sauf le mot qui la dsigne ici, chez les occultistes et chez les spirites, dont beaucoup vont mme jusqu prtendre dterminer avec une extraordinaire prcision, et dans les moindres dtails, les relations entre ce qui arrive un individu dans sa vie prsente et ce quil a fait dans ses vies antrieures ; cest surtout dans les ouvrages spirites que ces considrations abondent, et elles atteignent parfois le comble du ridicule. On doit reconnatre que les thosophistes, en gnral, ne vont pas tout fait jusque-l ; mais ils nen traitent pas moins avec de grands dveloppements la thorie du karma , dont le caractre moral explique la place de plus en plus large quelle tient dans leurs enseignements, car le thosophisme, entre les mains des successeurs de Mme Blavatsky, tend devenir toujours plus moraliste et sentimental. Dautre part, certains en sont arrivs personnifier le karma , et ce pouvoir plus ou moins mystrieux et vague est devenu pour eux une entit vritable, une sorte dagent charg dappliquer la sanction de chaque acte ; Mme Blavatsky stait contente dattribuer ce rle des tres spciaux quelle appelait les Seigneurs du karma , et auxquels elle donnait aussi le nom de Lipikas , cest--dire ceux qui crivent ou enregistrent les actions humaines 26 . Dans cette conception thosophiste du karma , nous trouvons un excellent exemple de labus des termes sanscrits mal compris, que nous avons dj signal : le mot karma , en effet, signifie tout simplement action , et rien dautre ; il na jamais eu le sens de causalit ( cause se dit en sanscrit krana ), et encore moins de cette causalit spciale dont nous

Comment donc peut-on en parler ? La Clef de la Thosophie, p. 282. 26 La vrai forme sanscrite de ce mot est lipikra ; il na dailleurs jamais dsign rellement autre chose que des crivains et des scribes au sens purement humain.
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venons dindiquer la nature. Mme Blavatsky a donc assign tout fait arbitrairement ce nom oriental de karma une conception trs occidentale, quelle na dailleurs pas invente de toutes pices, mais o il faut voir une dformation de certaines ides prexistantes, commencer par lide mme de causalit ; et cette dformation est encore, en partie tout au moins, un emprunt fait au spiritisme, car il va de soi quelle est troitement lie au fond de la thorie rincarnationniste elle-mme. Nous ninsisterons pas sur les autres enseignements , qui ont une moindre importance, et dont nous indiquerons seulement quelques points lorsque loccasion sen prsentera dans la suite ; il en est dailleurs qui ne doivent pas tre attribus Mme Blavatsky elle-mme, mais qui appartiennent en propre ses successeurs. En tout cas, lexpos que nous venons de donner, si succinct quil soit, nous parat suffisant pour montrer le peu de srieux de la soi-disant doctrine thosophiste, et surtout pour tablir quelle ne repose, malgr ses prtentions, sur aucune base traditionnelle vritable. On doit la placer tout simplement, ct du spiritisme et des diverses coles doccultisme, toutes choses avec lesquelles elle a une vidente parent, dans cet ensemble de productions bizarres de la mentalit contemporaine auquel on peut donner la dnomination gnrale de no-spiritualisme . La plupart des occultistes aiment aussi se recommander dune tradition occidentale , qui est tout aussi fantaisiste que la tradition orientale des thosophistes, et pareillement forme dun amalgame dlments disparates. Autre chose est de rechercher le fond identique qui peut trs rellement, dans bien des cas, se dissimuler sous la diversit de forme des traditions des diffrents peuples, et autre chose de fabriquer une pseudotradition en empruntant aux unes et aux autres des lambeaux plus ou moins informes et en les rassemblant tant bien que mal, plutt mal que bien, surtout quand on nen comprend vraiment ni la porte ni la signification, ce qui est le cas de toutes ces coles. Celles-ci, part les objections dordre thorique quon peut leur adresser, ont toutes en commun un inconvnient dont on ne saurait se dissimuler la gravit : cest de dsquilibrer et de dtraquer irrmdiablement les esprits faibles qui sont attirs dans ces milieux ; le nombre des malheureux que ces choses ont conduits la ruine, la folie, parfois mme la mort, est bien autrement considrable que ne peuvent se limaginer les gens insuffisamment renseigns, et nous en avons connu les plus lamentables exemples. On peut dire, sans aucune exagration, que la diffusion du no-spiritualisme sous toutes ses formes constitue un vritable danger public, quon ne saurait dnoncer avec trop dinsistance ; les ravages accomplis, surtout par le spiritisme qui en est la forme la plus rpandue et la plus populaire, ne sont dj que trop grands, et ce qui est le plus inquitant, cest quils semblent actuellement saccrotre de jour en jour. Un inconvnient dun autre ordre, qui est spcial au thosophisme, en raison des prtentions particulires quil affiche sous ce rapport, cest, par la confusion quil cre et quil entretient, de discrditer ltude des doctrines orientales et den dtourner beaucoup desprits srieux ; cest aussi, dautre part, de donner aux Orientaux la plus fcheuse ide de lintellectualit occidentale, dont les thosophistes leur apparaissent comme de tristes reprsentants, non quils soient seuls faire preuve dune totale incomprhension lgard de certaines choses, mais les allures 81

d initis quils veulent se donner rendent cette incomprhension plus choquante et plus inexcusable. Nous ne saurions trop insister sur ce point que le thosophisme ne reprsente absolument rien en fait de pense orientale authentique, car il est tout fait dplorable de voir avec quelle facilit les Occidentaux, par suite de lignorance complte o ils sont gnralement de celle-ci, se laissent abuser par daudacieux charlatans ; cela arrive mme des orientalistes professionnels, dont la comptence, il est vrai, ne dpasse gure le domaine de la linguistique ou celui de larchologie. Quant nous, si nous sommes aussi affirmatif ce sujet, cest que ltude directe que nous avons faite des vritables doctrines orientales nous en donne le droit ; et, de plus, nous savons trs exactement ce quon pense du thosophisme dans lInde, o il neut jamais le moindre succs en dehors des milieux anglais ou anglophilesE ; la mentalit occidentale actuelle est seule susceptible daccueillir avec faveur des productions de ce genre. Nous avons dj dit que les vrais Hindous ont pour le thosophisme, quand ils le connaissent, un profond mpris ; et les chefs de la Socit Thosophique sen rendent si bien compte que, dans les bureaux que leur organisation possde dans lInde, on ne peut se procurer aucun de leurs traits dinspiration soi-disant orientale, non plus que les traductions ridicules quils ont faites de certains textes, mais seulement des ouvrages relatifs au Christianisme 27 . Aussi le thosophisme est-il communment regard, dans lInde, comme une secte protestante dun caractre un peu particulier, et il faut bien reconnatre quil en a, aujourdhui du moins, toutes les apparences : tendances moralisatrices de plus en plus accentues et exclusives, hostilit systmatique contre toutes les institutions traditionnelles hindoues, propagande britannique exerce sous le couvert duvres de charit et dducation ; mais la suite le fera beaucoup mieux comprendre encore. Notes additionnelles de la seconde dition Avant le XVIIIe sicle, on ne peut gure trouver de traces de lide de progrs que chez Bacon et chez Pascal ; nous verrons plus loin que les thosophistes regardent Bacon comme une incarnation dun de leurs Matres . Louvrage que nous annoncions, au sujet des conceptions hindoues concernant la constitution de ltre humain, a paru depuis lors sous ce titre : LHomme et son devenir selon le Vdnta. Nous avons donn la dmonstration mtaphysique de limpossibilit de la rincarnation dans LErreur spirite, pp. 197-225 ; nous y avons indiqu galement les diffrences capitales qui existent entre cette conception et celles de la mtempsychose et de la transmigration . On peut trouver un expos
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Article publi par M. Zeaeddin Akmal, de Lahore, dans la revue Zeit, de Vienne, en 1897. Ces renseignements nous ont t personnellement confirms par plusieurs Hindous des dates plus rcentes.

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densemble des ides thosophistes sur cette question dans un petit volume intitul La Rincarnation, une esprance pour le monde, par Irving S. Cooper. Sur lide du karma et les extravagances auxquelles elle donne lieu, voir encore LErreur spirite, pp. 235-238. Sur la faon dont le thosophisme, ds ses dbuts, fut accueilli dans lInde, nous avons relev cette petite note trs significative : Les thosophistes dAmrique viennent denvoyer une lettre collective Mme Blavatsky, pour la prier de publier sa Doctrine Secrte. Il parat que cet ouvrage tait menac de ne pas voir le jour, les Brhmanes sopposant fortement sa publication (Le Lotus, avril 1888).
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CHAPITRE XII LE THOSOPHISME ET LE SPIRITISME


Nous venons de dire que le thosophisme devait tre class dans ce que nous appelons, dune faon gnrale, le no-spiritualisme , aussi bien pour en montrer le caractre essentiellement moderne que pour le distinguer du spiritualisme entendu dans son sens ordinaire et proprement philosophique, classique si lon veut. Nous devons maintenant prciser que toutes les choses que nous runissons sous ce nom, parce quelles possdent en effet assez de caractres communs pour tre regardes comme des espces dun mme genre, et surtout parce quelles procdent au fond dune mentalit commune, nen sont pas moins distinctes malgr tout. Ce qui nous oblige y insister, cest que, pour qui nen a pas lhabitude, ces tranges dessous du monde contemporain, dont nous nentendons prsenter ici quune faible partie, font leffet dune vritable fantasmagorie ; cest un chaos dans lequel il est certainement fort difficile de se reconnatre au premier abord, do rsultent frquemment des confusions, sans doute excusables, mais quil est bon dviter autant que possible. OccultismeA de diffrentes coles, thosophisme, spiritisme, tout cela se ressemble assurment par certains cts et jusqu un certain point, mais diffre aussi dautres gards et doit tre soigneusement distingu, alors mme quon se proccupe den tablir les rapports. Dailleurs, nous avons eu dj loccasion de voir que les chefs de ces coles sont frquemment en lutte les uns avec les autres, et quil leur arrive parfois de sinjurier publiquement ; il faut pourtant ajouter que cela ne les empche pas de sallier loccasion et de se trouver runis au sein de certains groupements, maonniques ou autres. Dans ces conditions, on peut tre tent de se demander si leurs querelles sont bien srieuses, ou si elles ne sont pas plutt destines cacher un accord que la prudence commande de laisser ignorer au dehors ; nous ne prtendons pas donner ici une rponse cette question, dautant plus quon aurait probablement tort de gnraliser ce qui, en pareille matire, peut tre vrai dans certains cas particuliers : il peut arriver que des gens, sans cesser dtre adversaires ou rivaux, sentendent nanmoins pour laccomplissement de telle ou telle besogne dtermine, et ce sont l des choses qui se voient journellement, en politique par exemple. Pour nous, ce quil y a de plus rel dans les querelles dont nous parlons, ce sont les rivalits damour-propre entre les chefs dcoles, ou entre ceux qui visent ltre, et ce qui se passa dans le thosophisme aprs la mort de M me Blavatsky nous en fournira un exemple typique. En somme, cest ces rivalits quon cherche 84

donner un prtexte avouable en mettant en avant des divergences thoriques qui, tout en tant trs relles aussi, nont peut-tre quune importance assez secondaire pour des gens qui apparaissent tous comme dpourvus de principes stables et dune doctrine bien dfinie, et dont les proccupations dominantes nappartiennent certainement pas lordre de lintellectualit pure. Quoi quil en soit, pour ce qui concerne spcialement les rapports du thosophisme et du spiritisme, nous avons montr chez Mme Blavatsky, au moins depuis la fondation de sa Socit (car il est difficile de savoir quel tait prcdemment le fond de sa pense), une opposition manifeste aux thories spirites, spiritualistes comme on dit dans les pays anglo-saxons. Il serait facile de multiplier les textes o saffirme cette attitude ; nous nous bornerons en citer encore quelques fragments : Si vous voulez parler de lexplication donne par les spirites au sujet de certains phnomnes anormaux, nous ny croyons certainement pas. Car, selon eux, toutes ces manifestations sont dues aux esprits de personnes (le plus souvent leurs parents) qui ont quitt ce monde et qui y reviennent pour entrer en communication avec ceux quils ont aims, ou auxquels ils sont rests attachs ; et voil ce que nous nions formellement. Nous disons que les esprits des morts ne peuvent pas retourner sur la terre, sauf de rares exceptions, et quils nont de communication avec les hommes que par des moyens entirement subjectifs1. Et Mme Blavatsky explique ensuite que les phnomnes spirites sont dus, soit au corps astral ou double du mdium ou dune des personnes prsentes, soit des lmentals , soit enfin des coques , cest--dire aux dpouilles astrales abandonnes par les dfunts en quittant le plan correspondant, et qui, jusqu ce quelles se dcomposent, demeureraient doues dun certain automatisme leur permettant de rpondre avec un semblant dintelligence. Un peu plus loin, elle dit : Certainement, nous rejetons en bloc la philosophie spirite, si par philosophie vous entendez les thories grossires des spirites ; mais, franchement, ils nont pas de philosophie, et, parmi leurs dfenseurs, ce sont les plus zls, les plus srieux et les plus intelligents qui le disent ; et elle reproduit ce propos ce que dit M. A. Oxon (Stainton Moses), un des rares spirites philosophes, touchant la bigoterie (sic) et le manque dorganisation du spiritisme 2, Ailleurs, elle dclare goste et cruelle la doctrine du retour des esprits , parce que, daprs celle-ci, la malheureuse humanit nest pas libre, mme par la mort, des douleurs de cette vie ; pas une goutte des misres et des souffrances contenues dans la coupe de la vie nchappera ses lvres, et, nolens volen, puisquelle voit tout maintenant (aprs la mort), il lui faudra boire lamertume jusqu la lie Le bonheur est-il possible pour qui possde cette connaissance (des souffrances de ceux quil a laisss sur la terre) ? Alors, vraiment, le bonheur est la plus grande maldiction que lon puisse imaginer, et la damnation orthodoxe parat, en comparaison, un vritable soulagement 3. A cette doctrine spirite, elle oppose la conception du dvachan , o lhomme jouit dun
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La Clef de la Thosophie, pp. 40-41. Ibid., pp. 45-46. 3 Ibid., pp. 206-207.

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bonheur parfait, dans un oubli absolu de tout ce qui, durant sa dernire incarnation, lui a caus de la douleur ou du chagrin, et mme dans loubli du fait quil existe au monde des choses telles que le chagrin et la douleur 4. Mme Blavatsky admettait seulement la possibilit de communications entre les vivants et les esprits dsincarns dans des cas quelle regardait comme tout fait exceptionnels, et qui taient les suivants : La premire exception peut avoir lieu durant les quelques jours qui suivent immdiatement la mort dune personne, avant que lEgo ne passe dans ltat dvachanique. Ce qui reste douteux, cest limportance de lavantage, quun mortel quelconque ait pu retirer du retour dun esprit dans le plan objectif La seconde exception se rapporte aux Nirmnakyas , cest--dire ceux qui, ayant gagn le droit dentrer en Nirvna et dobtenir le repos cyclique, ont renonc cet tat par piti pour lhumanit et pour ceux quils ont laisss sur cette terre 5. La premire de ces deux exceptions, si rare quon la suppose, nen constituait pas moins une concession grave, ouvrant la porte toutes sortes de compromissions : ds lors quon admet la moindre possibilit de communiquer avec les morts par des moyens matriels, il est difficile de savoir o lon sarrtera6B. En fait, il est des thosophistes qui ont adopt une attitude beaucoup moins intransigeante que celle de Mme Blavatsky, et qui, de mme que certains occultistes, en sont arrivs admettre que des esprits se manifestent rellement, et assez frquemment, dans les sances spirites ; il est vrai quils ajoutent que ces esprits sont des lmentaires , cest--dire des tres humains de lordre le plus infrieur, et avec lesquels il est plutt dangereux dentrer en relations : nous doutons fort que des concessions de ce genre soient susceptibles de concilier leurs auteurs les faveurs des purs spirites, qui ne se rsoudront jamais les regarder comme de vrais croyants . Du reste, en pratique, les chefs du thosophisme nont jamais cess de dconseiller les expriences spirites, et ils se sont appliqus souvent en faire ressortir les dangers. Mme Blavatsky, oubliant ou feignant doublier ce quelle avait t ses dbuts, crivait vers la fin de sa vie : Cest parce que je crois ces phnomnes que mon tre tout entier est pris dun profond dgot pour eux Cela ne russit qu ouvrir la porte un essaim de fantmes , bons, mauvais ou indiffrents, dont le mdium devient lesclave pour le reste de sa vie. Je proteste donc, non pas contre le mysticisme spirituel, mais contre cette mdiumnit qui vous met en rapport avec tous les lutins qui peuvent vous atteindre ; lun est une chose sainte, qui lve et ennoblit ; lautre est un phnomne du genre de ceux qui, il y a deux sicles, ont caus la perte de tant de sorciers et de sorcires Je dis que tous ces rapports avec les morts sont, consciemment ou inconsciemment, de la ncromancie, par consquent une pratique fort dangereuse La sagesse collective de

Ibid., p. 208. Ibid., pp. 211-212. 6 En ralit, il sagit encore ici, comme pour la rincarnation, dune impossibilit mtaphysique, laquelle ne saurait souffrir la moindre exception.
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tous les sicles passs a protest hautement contre les pratiques de ce genre. Je dis enfin, ce que je nai pas cess de rpter en paroles et par crit depuis quinze ans, que, tandis que quelques-uns des soi-disant esprits ne savent pas ce quils disent et ne font que reproduire, la faon de perroquets, ce quils trouvent dans le cerveau du mdium ou dautres personnes, il y en a dautres qui sont trs dangereux et ne peuvent que conduire vers le mal. Comme preuve du premier cas, elle cite le fait des communications rincarnationnistes en France, anti-rincarnationnistes en Angleterre et en Amrique ; quant au second, elle affirme que les meilleurs, les plus puissants mdiums, ont tous souffert dans leur corps et dans leur me , et elle en donne des exemples : les uns taient pileptiques, les autres sont morts de folie furieuse ; et voici enfin les surs Fox, les plus anciens mdiums, les fondatrices du spiritisme moderne ; aprs plus de quarante ans de rapports avec les Anges , elles sont devenues, grce ces derniers, des folles incurables, qui dclarent prsent, dans leurs confrences publiques, que luvre et la philosophie de leur vie entire nont t quun mensonge ! Je vous demande quel est le genre desprits qui leur inspirent une conduite pareille 7. La conclusion que semble appeler cette dernire phrase fait pourtant dfaut, parce que Mme Blavatsky fait profession de ne pas croire au dmon ; il nen est pas moins vrai quil y a l des choses trs justes, mais dont quelques unes pourraient bien se retourner contre celle qui les a crites : ses propres phnomnes , si on en admet la ralit, diffraient-ils tant que cela de ceux quelle assimile purement et simplement la sorcellerie ? Il semble aussi quelle se place elle mme devant ce dilemme : ou elle ne fut quun faux mdium lpoque de ses clubs miracles , ou elle fut une malade ; ne va-t-elle pas jusqua dire que lpilepsie est le premier et le plus sr symptme de la vritable mdiumnit ? En tout cas, nous pensons galement quun mdium est toujours un tre plus ou moins anormal et dsquilibr (ce qui rend compte de certains faits de fraude inconsciente) ; cest en somme ce que Sinnett, de son ct, a exprim en ces termes : Un mdium est un malade dont les principes ne sont pas troitement unis ; ces principes peuvent, par consquent, cder lattraction dtres flottant dans latmosphre et cherchant constamment vivre en parasites de lhomme assez mal organis pour ne pouvoir leur rsister 8 , do de nombreux cas dobsession. Ces tres flottant dans latmosphre sont surtout, pour lauteur, des coquilles astrales , mais ils pourraient bien tre tout autre chose en ralit : on doit savoir assez quelle est la vritable nature des puissances de lair . Voyons maintenant ce que dit M. Leadbeater, un de ceux qui sont pourtant entrs le plus avant dans la voie des concessions au spiritisme : La mdiumnit physique (celle des sances de matrialisation) est la plus grossire et la plus nfaste pour la sant. A mon avis, le fait de parler et de donner des communications en tat de transe nest pas aussi nuisible pour le corps physique, bien que, si lon considre le peu de valeur de la plupart de ces communications, on soit tent de croire quelles affaiblissent lintelligence ! Des mdiums avec lesquels jai eu des sances il y a trente ans, lun

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La Clef de la Thosophie, pp. 270-273. Le Bouddhisme Esotrique, p. 136.

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est aujourdhui aveugle, un autre ivrogne invtr, et un troisime, menac dapoplexie et de paralysie, na prserv sa vie quen abandonnant compltement le spiritisme 9. Certes, les chefs du thosophisme ont grandement raison de dnoncer ainsi les dangers de la mdiumnit, et nous ne pouvons que les en approuver ; malheureusement, ils sont fort peu qualifis pour un tel rle, car ces dangers quils signalent leurs disciples ne sont gure plus redoutables, aprs tout, que ceux des entranements psychiques auxquels ils les soumettent eux-mmes : de part et dautre, le rsultat le plus clair est de dtraquer bon nombre desprits faibles. Il faut dire aussi que les avertissements du genre de ceux que nous venons de reproduire ne sont pas toujours couts, malgr toute lautorit que ceux qui les formulent exercent dordinaire sur leurs adhrents ; dans la masse des thosophistes comme dans celle des occultistes, il se rencontre bien des personnes qui font en mme temps du spiritisme, sans trop se proccuper de la faon dont ces choses peuvent tre concilies, et peut-tre mme sans se demander si elles peuvent ltre. On ne doit pas trop stonner quil en soit ainsi, si lon songe toutes les contradictions qui sont contenues dans le thosophisme mme, et qui narrtent pas ces mmes personnes, qui ne semblent ni les embarrasser ni leur donner rflchir : tant au fond beaucoup plus sentimentales quintellectuelles, elles se porteront indiffremment vers tout ce qui leur paratra apte satisfaire leurs vagues aspirations pseudo-mystiques. Cest l un effet de cette religiosit inquite et dvoye, qui est un des traits les plus frappants du caractre de beaucoup de nos contemporains ; cest surtout en Amrique quon en peut voir les manifestations les plus varies et les plus extraordinaires, mais lEurope est loin den tre indemne. Cette mme tendance a aussi contribu pour une grande part au succs de certaines doctrines philosophiques telles que le bergsonisme, dont nous signalions prcdemment les affinits avec le no-spiritualisme ; le pragmatisme de William James, avec sa thorie de l exprience religieuse et son appel au subconscient comme moyen de communication de ltre humain avec le Divin (ce qui nous apparat comme un vritable cas de satanisme inconscient), en procde galement. Il est bon de rappeler, ce propos, avec quel empressement des thories comme celles-l ont t adoptes et mises profit par la plupart des modernistes, dont ltat desprit est tout fait analogue celui des gens dont nous parlons en ce moment ; du reste, la mentalit moderniste et la mentalit protestante ne diffrent en somme que par des nuances, si mme elles ne sont identiques au fond, et le no-spiritualisme en gnral tient dassez prs au Protestantisme ; en ce qui concerne spcialement le thosophisme, cest surtout la seconde partie de son histoire qui permettra de sen rendre compte. Malgr tous les rapprochements quil y a lieu dtablir, on peut remarquer que, dune faon gnrale, les thosophistes parlent des spirites avec un certain ddain : cette attitude est motive par leurs prtentions lsotrisme ; il ny a rien de tel chez les spirites, qui nadmettent au contraire ni initiation ni hirarchie daucune sorte, et cest pourquoi lon a pu dire parfois que le thosophisme et loccultisme sont un peu,
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LOccultisme dans la Nature, pp. 121-123.

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par rapport au spiritisme, ce quest laristocratie par rapport la dmocratie. Seulement, lsotrisme, qui devrait normalement tre regard comme lapanage dune lite, semble mal se concilier avec la propagande et la vulgarisation, et pourtant, chose extraordinaire, les thosophistes sont presque aussi propagandistes que les spirites, bien que dune faon moins directe et plus insinuante ; cest encore l une de ces contradictions qui abondent chez eux, tandis que les spirites sont parfaitement logiques sous ce rapport. Dailleurs, le ddain des thosophistes lgard des spirites est assez peu justifi, non seulement parce que leur soi-disant sotrisme est de la qualit la plus infrieure, mais aussi parce que beaucoup de leurs ides ont t primitivement, quils le veuillent ou non, empruntes au spiritisme ; toutes les modifications quon a pu leur faire subir ne parviennent pas dissimuler entirement cette origine. En outre, il ne faudrait pas oublier que les fondateurs de la Socit Thosophique avaient commenc par faire profession de spiritisme (nous en avons assez de preuves pour ne tenir aucun compte de leurs dngations ultrieures), et que cest aussi du spiritisme que sont venus plus tard dautres thosophistes de marque : tel est notamment le cas de M. Leadbeater. Celui-ci est un ancien ministre anglican qui, daprs son propre tmoignage, fut attir au thosophisme par la lecture du Monde Occulte de Sinnett, ce qui est bien caractristique de sa mentalit, car cet ouvrage ne traite que des phnomnes ; cette poque, il suivait avec assiduit les sances du mdium Eglinton. Il faut dire quEglinton, la suite dun sjour quil avait fait dans lInde en 1882, et durant lequel il avait frquent divers thosophistes, avait t gratifi, sur le navire qui le ramenait en Europe, dune apparition de Koot Hoomi, lequel stait prsent lui par les signes dun Matre Maon ; il est vrai que, aprs avoir certifi tout dabord la ralit de cette manifestation, il se ressaisit par la suite et dclara quil navait t en prsence que dune simple matrialisation spirite10. Quoi quil en soit de cette histoire, o lautosuggestion joua vraisemblablement le plus grand rle, Eglinton, lors de ses relations avec M. Leadbeater, tait contrl par un esprit nomm Ernest, celui que nous avons vu Mme Blavatsky mettre sur le mme rang que son ancien guide John King. Cet Ernest stant un jour vant de connatre les Matres de Sagesse , M. Leadbeater eut lide de le prendre comme intermdiaire pour faire parvenir une lettre Koot Hoomi ; ce nest quau bout de plusieurs mois, et non par lentremise dErnest , quil reut une rponse, dans laquelle le Matre lui disait quil navait pas reu sa lettre et ne pouvait la recevoir, tant donn le caractre du messager , et lengageait aller passer quelque temps Adyar. L-dessus, M. Leadbeater alla trouver Mme Blavatsky, qui tait alors Londres, mais devait repartir le lendemain mme pour lInde (ctait vers la fin de lanne 1884) ; au cours dune soire chez Mme Oakley, Mme Blavatsky matrialisa une nouvelle lettre du Matre , et, suivant les conseils qui y taient contenus, M. Leadbeater, abandonnant brusquement son ministre, prit le bateau quelques jours plus tard, rejoignit Mme Blavatsky en

Le Monde Occulte, pp. 254-264 ; ibid., postface du traducteur, pp. 319-326 ; lettre dEglinton au Light, janvier 1886.

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Egypte et laccompagna Adyar ; il tait ds lors devenu un des membres les plus zls de la Socit Thosophique11. Pour terminer ce chapitre, nous devons encore signaler quil y eut au moins une tentative faite par les thosophistes pour sallier avec les spirites, peut-tre devrionsnous dire plutt pour accaparer le mouvement spirite leur profit. Nous voulons parler dun discours qui fut prononc par Mme Besant, le 7 avril 1898, une runion de l Alliance Spiritualiste de Londres, dont Stainton Moses avait t jadis prsident ; ici, nous anticipons donc un peu sur la suite des vnements, afin de navoir pas revenir sur le sujet qui nous occupe prsentement. Ce discours, qui contraste trangement avec tout ce que nous avons vu jusquici, nous apparat comme un vritable chef-duvre de mauvaise foi : Mme Besant, tout en reconnaissant quil y avait eu des malentendus et que des paroles irrflchies avaient t prononces des deux cts , proclamait que, dans les nombreux exemplaires de la revue quelle dite avec M. Mead, on ne trouvera pas une parole pre contre le mouvement spiritualiste ; cest possible, mais ce quelle navait pas crit dans cette revue, elle lavait dit ailleurs. En effet, le 20 avril 1890, au Hall of Science de Londres, elle avait dclar textuellement que la mdiumnit est dangereuse et conduit limmoralit, linsanit et au vice , ce qui saccordait parfaitement avec lopinion de tous les autres chefs du thosophisme. Mais citons quelques-uns des passages les plus intressants du discours de 1898 : Je commencerai par parler de la question des forces qui guident nos deux mouvements spiritualiste et thosophique. Je considre ces deux mouvements comme une partie de la mme tentative faite pour pousser le monde lutter contre le matrialisme et diriger la pense humaine vers une direction spirituelle. Cest pourquoi je les regarde comme provenant, tous les deux, de ceux qui travaillent pour llvation morale et pour le progrs de lhumanit. Nous croyons, en somme, que ces deux mouvements procdent dhommes trs dvelopps, vivant sur le plan physique, mais ayant le pouvoir de passer volont dans le monde invisible, et tant, par l, en communication avec les dsincarns Nous ne donnons point, comme vous le faites, une importance excessive ce fait que ceux qui agissent dans ce mouvement ne vivent plus dans des corps physiques ; cette question nous est indiffrente. Nous ne nous occupons pas de savoir, quand nous recevons des communications, si elles nous viennent dmes prsentement incarnes ou dsincarnes Selon nous, le mouvement spiritualiste a t provoqu par une Loge dAdeptes, pour employer le terme habituel, ou doccultistes dune haute lvation, dhommes vivant dans un corps, mais dont les mes se sont dveloppes bien au del du prsent stage de lvolution humaine Ils adoptrent un systme de manifestations exceptionnelles, se servant des mes des morts et les associant leurs efforts de manire donner au monde la pleine assurance que la mort ne termine pas la vie de lhomme et que lhomme nest point chang par le passage de la vie la mort, sauf par la perte de son corps physique. Il est curieux de voir Mme Besant reprendre ici ( cela prs quelle y fait intervenir les mes des morts ) la thse de

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LOccultisme dans la Nature, pp. 396-403.

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la H. B. of L. sur lorigine du spiritisme, et plus curieux encore quelle ait pens la faire accepter par des spirites ; mais poursuivons. Nous croyons, pour notre part, que le mouvement thosophique actuel doit son impulsion une Loge de grands occultiste et que cette seconde impulsion a t rendue ncessaire par le fait mme que lattention des partisans du premier mouvement tait trop compltement attire par un nombre norme de phnomnes dun caractre trivial. Et nous ajoutons que, lorsquon projeta la fondation de la Socit Thosophique, il tait entendu quelle devait travailler de concert avec la Socit spirite12. Les spirites commencrent se dtacher de Mme Blavatsky lorsquelle sleva contre labus des phnomnes. Elle assurait quil ntait point ncessaire de croire que les mes des morts fussent les seuls agents de toute manifestation spirite ; que beaucoup dautres agents pouvaient provoquer ces phnomnes ; que les plus insignifiants dentre eux taient produits par des lmentals ou esprits de la nature, entits appartenant au monde astral ; que quelques-unes seulement des communications pouvaient tre luvre des dsincarns ; que le plus grand nombre de ces phnomnes pouvaient tre causs par la volont dun homme psychiquement entran, avec ou sans laide des mes des morts ou des lmentals. Mais lorsque, en outre, elle affirma que lme humaine, dans le corps aussi bien que hors du corps, a le pouvoir de provoquer beaucoup de ces conditions, que ce pouvoir lui est inhrent et quelle na pas besoin de le gagner par la mort, pouvant lexercer dans son corps physique aussi bien que lorsquelle en a t spare, un grand nombre de spirites protestrent et refusrent davoir dsormais aucune communication avec elle. Voil une singulire faon dcrire lhistoire ; pour la juger, il suffit de se rappeler, dune part, les dclarations antispirites de Mme Blavatsky, et, dautre part, limportance prpondrante qui fut accorde aux phnomnes lorigine de la Socit Thosophique. Mme Besant voulait avant tout persuader les spirites que les forces qui guident les deux mouvements taient au fond les mmes ; mais cela ne suffisait pas, et elle en arrivait leur accorder, avec de lgres rserves, la vrit mme de leur hypothse fondamentale : Il faut enlever aux spirites lide que nous nions la ralit de leurs phnomnes. Dans le pass, une importance exagre a t donne la thorie des coques ou cadavres astraux. Vous trouverez, il est vrai, quelques crivains dclarant que presque tous les phnomnes spirites, sont dus laction des coques ; mais permettez-moi de vous dire que ceci est lopinion dune trs petite minorit de thosophes. M. Judge a fait une dclaration quil est impossible tout thosophe instruit daccepter, car il affirme que toutes les communications spirites sont luvre de ces agents. Ce nest pas l lopinion de la majorit des thosophes ; et certainement ce nest pas celle des thosophes instruits, ni de tous ceux qui, depuis Mme Blavatsky, ont quelque prtention la connaissance de loccultisme. Nous avons toujours affirm que, tandis que quelques-unes de ces communications pouvaient tre de cette nature, la plus grande partie dentre elles provenait des dsincarns. Ici, le mensonge est flagrant : il ny a qu comparer la dernire phrase avec les textes de Mme Blavatsky que nous avons reproduits plus

Il convient de faire remarquer que les spirites nont jamais form une Socit , mais quils ont toujours eu une multitude de groupements indpendants les uns des autres.

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haut ; mais il y avait sans doute quelque habilet rejeter sur Judge, alors dissident, la responsabilit de certaines affirmations gnantes, quil ntait pourtant pas seul avoir formules. Et voici maintenant la conclusion : Depuis quelques annes, nous avons adopt la politique de ne jamais dire un mot hostile ou ddaigneux nos frres spirites. Pourquoi nadopteriez-vous pas la mme manire dagir, venant ainsi notre rencontre mi-chemin, sur ce pont que nous voulons difier de concert ? Pourquoi, dans vos journaux, ne pourriez vous nous traiter comme nous vous traitons nousmmes ? Pourquoi vous crer une habitude de toujours dire quelque parole dure, blessante ou amre, quand vous faites allusion nos livres et nos revues ? Je vous demande dadopter notre politique, car je pense avoir le droit de vous le demander, me ltant impose moi-mme depuis tant dannes Je vous prie de ne plus nous considrer dsormais comme des rivaux et comme des ennemis, mais de nous traiter en frres dont les mthodes sont diffrentes de vos mthodes, mais dont le but est identique au vtre Je suis venue vous ce soir dans le but de rendre notre union possible lavenir, et, si elle nest pas possible, dans celui de nous dbarrasser au moins de tous les sentiments hostiles ; et jespre que notre runion naura point t compltement inutile. C Lemploi du mot de politique par Mme Besant ellemme, pour qualifier son attitude, est vraiment remarquable ; cest bien le mot qui convient en effet, et cette politique avait la fois un but immdiat, qui tait de faire cesser les attaques des spirites contre le thosophisme, et un but plus loign, qui tait de prparer, sous prtexte dunion, une vritable mainmise sur le mouvement spiritualiste ; ce qui sest pass dans dautres milieux, comme nous le verrons plus loin, ne permet aucun doute sur ce dernier point. Nous ne croyons pas, dailleurs, que les spirites se soient laiss circonvenir ; les avances de Mme Besant ne pouvaient leur faire oublier tant de dclarations contraires, et les deux partis restrent sur leurs positions ; si nous nous y sommes arrt, cest surtout parce quil y a l un excellent chantillon de la mauvaise foi thosophiste. Notes additionnelles de la seconde dition
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Sur les rapports de loccultisme et du spiritisme, voir LErreur spirite, pp.

61-73. La dmonstration de limpossibilit de communiquer avec les morts par des moyens matriels a t donne par nous dans LErreur spirite, pp, 183-196. Il peut tre intressant de rapprocher des dclarations de M me Besant ce passage du discours prononc par le colonel Olcott la douzime Convention annuelle de la Socit Thosophique, tenue Adyar du 27 au 29 dcembre 1887 : Du fait que plusieurs des principaux membres de notre Socit, moi compris, sont danciens. spirites, beaucoup concluent que la Socit nest quune branche du spiritisme. Cela nest pas. Si la Thosophie tait une cole moderne au lieu dune cole archaque, on pourrait peut-tre la considrer comme une volution du
C B

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spiritisme phnomnal sur le plan suprieur de la philosophie pure. Cependant, il ne peut y avoir deux opinions sur la probabilit de leffet hautement favorable quaura notre mouvement sur le spiritisme. La philosophie antique (sic) ne nie aucun des faits de la mdiumnit, au contraire, mais il semble quelle en offre une explication vraiment scientifique et raisonnable, en mme temps quelle donne une ide beaucoup plus noble de lvolution humaine sur les plans ascendants. On aurait tort de prvoir lavenir de la Thosophie sans tenir compte du fait quelle recrutera invitablement des adhrents dans les rangs du spiritisme. Ces recrues seront les esprits les plus distingus de ce systme qui compte tant dadhrents. Mais, avant tout, il nous faut travailler en nous montrant de vrais thosophistes en paroles et en actions. Ajoutons-y encore ce passage dun article extrait dun organe thosophiste : Il serait mauvais... de nier toute valeur et tout srieux au spiritisme en gnral. Beaucoup de thosophes, en effet, sont passs par le spiritisme : tudi avec la plus extrme prudence et dans les conditions du contrle le plus rigoureux, il donne des preuves absolument irrfutables de lexistence de lau- del, et, par consquent, de la vrit dune partie des enseignements thosophiques. Il faut bien avouer et reconnatre une chose, cest que le charlatanisme sous toutes ses formes a beau jeu de ce ct, et que les chances de tromperie sont normes. Et si la possibilit de fraude, ou simplement derreur avec bonne foi est grande de la part des mdiums et des assistants, elles sont encore bien plus grandes de la part des entits du monde astral, car celles-ci possdent un pouvoir illusionniste infiniment plus grand que lon ne se le figure dordinaire. Ces rserves faites, il est certain, je le rpte, que par le spiritisme on peut obtenir les fameuses preuves, si souvent rclames, de lexistence dun monde hyperphysique, et que cest prcisment la ralit indniable de ces preuves qui a conduit bien des thosophes et non des moindres l o ils sont aujourdhui. Est-ce dire que le spiritisme, tel quon le pratique dordinaire, est recommandable pour nous ? Je ne le crois pas. Si je men rapporte aux dires de nos instructeurs, ce serait plutt le contraire Donc gardons-nous de critiquer luvre, quelquefois trs utile, de nos frres spirites, mais abstenons- nous de prfrence dy participer, pour ne pas risquer de gner ou de retarder lvolution post mortem de nos amis dfunts (A. Janvier, Le Thosophe, 16 mai 1914).

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CHAPITRE XIII LE THOSOPHISME ET LES RELIGIONS


Avant de reprendre lhistorique du thosophisme, il est encore deux questions que nous voulons traiter brivement : la premire est celle de lattitude du thosophisme lgard des religions ; la seconde se rapporte lexistence du serment dans la Socit Thosophique. Sur le premier sujet, nous avons vu que Mme Blavatsky prsentait sa doctrine comme lessence et lorigine commune de toutes les religions , sans doute parce quelle avait emprunt quelque chose chacune dentre elles. Nous avons dit aussi quon admet indistinctement, dans la section exotrique , des personnes de toutes les opinions ; on se vante dy faire preuve dune tolrance sans bornes, et Mme Blavatsky, pour bien montrer qu aucun membre de la Socit na le droit de forcer un autre membre adopter ses opinions personnelles , cite ce passage des rglements : Il est interdit aux agents de la Socit mre de tmoigner en public, soit en parole, soit en action, quelque prfrence ou quelque hostilit pour lune ou lautre secte, religieuse ou philosophique. Tous ont galement le droit de voir les traits essentiels de leur croyance religieuse exposs devant le tribunal dun monde impartial. Et aucun agent de la Socit na le droit, en sa qualit dagent, de prcher, une runion de membres, ses vues et ses croyances sectaires, moins que son auditoire ne soit compos de ses coreligionnaires. Quiconque, aprs avoir t srieusement averti, continuera denfreindre cette loi, sera provisoirement dmissionn ou bien expuls 1. Cest cet article que quelques thosophistes devaient plus tard reprocher Mme Besant davoir viol, en propageant une religion particulire de son invention, sur quoi M. Leadbeater leur fit observer avec une certaine aigreur que cette politique est laffaire de la prsidente et non la leur, que celle-ci, en tant que prsidente, en sait beaucoup plus long queux tous les points de vue, et quelle avait sans doute dexcellentes raisons que ces membres ignoraient compltement 2. Ainsi, les dirigeants de la Socit sont au-dessus des lois, qui nont sans doute t faites que pour les simples membres et les agents subalternes ; dans ces conditions, il est bien douteux que la tolrance quon proclame si haut soit toujours strictement respecte.

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La Clef de la Thosophie, p. 72. LOccultisme dans la Nature, p. 384.

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Du reste, mme si lon sen tient ce qui se trouve dans les ouvrages faisant autorit dans la Socit Thosophique, on est bien forc de constater que limpartialit y fait souvent dfaut. Nous avons dj signal lantichristianisme avr de Mme Blavatsky, qui ntait sans doute dpass que par son antijudasme ; dailleurs, tout ce qui lui dplaisait dans le Christianisme, cest au Judasme quelle en attribuait lorigine. Cest ainsi quelle crivait : Toute labngation qui fait le sujet des enseignements altruistes de Jsus est devenue une thorie bonne tre traite avec lloquence de la chaire, tandis que les prceptes dgosme pratique de la Bible mosaque, prceptes contre lesquels le Christ a tant prch en vain, se sont enracins dans la vie mme des nations occidentales Les Chrtiens bibliques prfrent la loi de Mose la loi damour du Christ : lAncien Testament, qui se prte toutes leurs passions, sert de base leurs lois de conqute, dannexion et de tyrannie 3. Et encore : Il faut convaincre les hommes de lide que, si la racine de lhumanit est une, il doit y avoir une seule vrit, qui se retrouve dans toutes les religions diverses ; except, pourtant, dans la religion juive, car cette ide nest pas mme exprime dans la Kabbale4. Cest la haine pour tout ce quon peut qualifier de judo-chrtien qui amena lentente, laquelle nous avons fait allusion, entre Mme Blavatsky et lorientaliste Burnouf5 : pour tous deux, le Christianisme ne valait rien parce quil avait t judas par saint Paul ; et ils se plaisaient opposer cette prtendue dformation aux enseignements du Christ, quils prsentaient comme une expression de la philosophie ryenne , soi-disant transmise par les Bouddhistes aux Essniens. Cest sans doute cette communaut de vues qui fit dire aux thosophistes que la brillante intelligence de M. Emile Burnouf stait leve de son propre vol des hauteurs qui confinent aux fires altitudes do rayonne lenseignement des Matres de lHimlaya 6. Mais ce nest pas tout, et nous allons maintenant voir Sinnett, qui fut toujours inspir directement par Mme Blavatsky (sous le masque des Matres ), sattaquer, non plus la seule religion juive, mais toutes les religions en gnralA, sans mme en excepter le Bouddhisme exotrique : Les ides religieuses, selon les thologiens, et les facults spirituelles, selon la science sotrique, sont choses compltement opposes Rien ne peut tre plus dsastreux, pour les progrs humains, en ce qui regarde la destine des individus, que cette notion, encore si rpandue, quune religion, quelle quelle soit, suivie avec un esprit pieux et sincre, est une bonne chose pour la morale, et que, si tel ou tel point de doctrine vous semble absurde, il nen est pas moins trs utile de conserver, pour la grande majorit des peuples, des pratiques religieuses qui, observes dvotement, ne peuvent produire que de bons rsultats. Certainement, toutes les religions se valent ; elles sont toutes galement dangereuses pour lEgo, dont la perte est aussi bien tire dans lune que

La Clef de la Thosophie, pp. 60 et 62. Ibid., p. 66. 5 Voir ce sujet un article de Burnouf intitul Le Bouddisme en Occident, dans la Revue des Deux Mondes, 15 juillet 1888, et un article de Mme Blavatsky intitul Thosophie et Bouddhisme, dans le Lotus, septembre 1888. 6 Lotus Bleu, 27 mai 1895.
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dans lautre, par son incrustation complte dans leur pratique. Et ici on ne fait aucune exception, mme pour les religions qui nont leur actif que bont, douceur, mansutude, puret de murs, et dont lesprit large et tolrant na jamais permis quune goutte de sang humain ft rpandue pour la propagation de doctrines qui ne se sont imposes au monde que par la seule force de lattraction et de la persuasion 7. Ce qui doit frapper surtout, lisons-nous plus loin, cest combien cette doctrine (sotrique) est oppose lide de maintenir les hommes sous le joug de nimporte quel systme clrical, dont les dogmes et les enseignements sont faits pour abaisser les caractres, terrifier limagination. Quoi de plus abrutissant que la pense dun Dieu personnel, de la toute-puissance et du bon vouloir duquel les humains dpendent entirement, dun Dieu qui attend lheure de leur mort, qui les guette, pour les prcipiter, aprs quelques annes dune vie souvent fort malheureuse, dans un abme de douleurs ternelles ou de joies sans fin ! 8 . Lide dun Dieu personnel, si odieusement caricature dans ce dernier passage, est dailleurs une de celles qui ont t le plus souvent et le plus nergiquement repousses par les thosophistes, au moins pendant la premire priode : Nous ne croyons point, dit Mme Blavatsky, en un Dieu semblable celui des Chrtiens, de la Bible et de Mose. Nous rejetons lide dun Dieu personnel, ou extra-cosmique et anthropomorphe, qui nest que lombre gigantesque de lhomme, sans mme reproduire ce quil y a de meilleur dans lhomme. Nous disons et prouvons que le Dieu de la thologie nest quun amas de contradictions, une impossibilit logique 9. En voil assez pour quon soit fix sur la valeur de cette assertion si souvent rpte par les chefs de la Socit Thosophique, et daprs laquelle des adhrents de toutes les religions ne trouveraient dans les enseignements de cette Socit rien qui pt offenser leurs croyances : Elle ne cherche pas loigner les hommes de leur propre religion, dit Mme Besant, mais elle les pousse plutt rechercher laliment spirituel dont ils ont besoin dans les profondeurs de leur foi La Socit attaque non seulement les deux grands ennemis de lhomme, la superstition et le matrialisme, mais, partout o elle stend, elle propage la paix et la bienveillance, tablissant une force pacificatrice dans les conflits de la civilisation moderne 10. On verra plus tard ce quest le Christianisme sotrique des thosophistes actuels ; mais il est bon, aussitt aprs les citations que nous venons de faire, de lire cette page extraite dun ouvrage de M. Leadbeater : Pour faciliter la surveillance et la direction du monde, les Adeptes lont divis en districts, peu prs comme lEglise a divis son territoire en paroisses, avec cette diffrence que les districts ont quelquefois la dimension dun continent. Sur chaque district prside un Adepte, comme un prtre dirige sa paroisse. De temps en temps, lEglise tente un effort spcial qui nest pas destin au bien dune seule paroisse, mais au bien gnral ; elle envoie ce que lon appelle une mission lintrieur en vue de ranimer la foi et de rveiller lenthousiasme dans un pays

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Le Bouddhisme Esotrique, pp. 243 et 246. Ibid., p. 272. 9 La Clef de la Thosophie, p. 88. 10 Introduction la Thosophie, pp. 13-14.

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entier. Les rsultats obtenus ne rapportent aucun bnfice aux missionnaires, mais contribuent augmenter lefficacit du travail dans chaque paroisse. A certains points de vue, la Socit Thosophique ressemble une pareille mission, et les divisions naturelles faites sur la terre par les diverses religions correspondent aux diffrentes paroisses. Notre Socit parat au milieu de chacune delles, ne faisant aucun effort pour dtourner les peuples de la religion quils pratiquent, essayant au contraire de la leur faire mieux comprendre et surtout de la leur faire mieux vivre, souvent mme les ramenant une religion quils avaient abandonne en leur en prsentant une conception plus leve. Dautres fois, des hommes qui, bien que dun temprament religieux, nappartenaient aucune religion, parce quils navaient pu se contenter des explications vagues de la doctrine orthodoxe, ont trouv dans les enseignements thosophiques un expos de la vrit qui a satisfait leur raisonnement et laquelle ils ont pu souscrire, grce sa large tolrance11. Nous avons parmi nos membres des Jans, des Parsis, des Isralites, des Mahomtans, des Chrtiens, et jamais aucun deux na entendu sortir de la bouche dun de nos instructeurs un mot de condamnation contre sa religion ; au contraire, dans beaucoup de cas, le travail de notre Socit a produit un vritable rveil religieux l o elle sest tablie. On comprendra facilement la raison de cette attitude en pensant que toutes les religions ont eu leur origine dans la Confrrie de la Loge Blanche. Dans son sein existe, ignor de la masse, le vritable gouvernement du monde, et dans ce gouvernement se trouve le dpartement de lInstruction religieuse. Le Chef de ce dpartement (cest--dire le Bodhisattwa ) a fond toutes les religions, soit lui-mme, soit par lintermdiaire dun disciple, adaptant son enseignement la fois lpoque et au peuple auquel il le destinait 12. Ce quil y a ici de nouveau, par rapport aux thories de Mme Blavatsky sur lorigine des religions, cest seulement lintervention du Bodhisattwa ; mais on peut constater que les prtentions extravagantes de la Socit Thosophique nont fait qualler en augmentant. A ce propos, nous mentionnerons encore titre de curiosit, daprs le mme auteur, les multiples initiatives de tout genre que les thosophistes mettent indistinctement sur le compte de leurs Adeptes : On nous dit quil y a quelques centaines dannes, les chefs de la Loge Blanche ont dcid quune fois tous les cent ans. pendant le dernier quart de chaque sicle, un effort spcial serait fait pour venir en aide au monde dune manire quelconque. Certaines de ces tentatives sont facilement reconnaissables. Tel est, par exemple, le mouvement imprim par Christian Rosenkreutz 13B au XIVe sicle, en mme temps que Tsongkhapa rformait le Bouddhisme du Nord 14 ; telles sont encore en Europe la Renaissance dans les arts et les lettres, au XVe sicle, et linvention de limprimerie. Au XVIe, nous avons les rformes dAkbar aux Indes ; en Angleterre et ailleurs, la publication des ouvrages de Lord Bacon, avec la floraison splendide du rgne
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La fin de cette phrase nest pas trs claire, cause des incorrections quelle contient, au moins dans la

traduction. LOccultisme dans la Nature, pp. 378-379. Fondateur lgendaire des Rose-Croix, dont tout ce quon raconte est, comme son nom mme, purement symbolique ; la date o le Rosicrucianisme a pris naissance est dailleurs extrmement douteuse. 14 Les thosophistes rditent ici une confusion des orientalistes non initis : le Lamasme na jamais t proprement du Bouddhisme.
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dElisabeth ; au XVIIe, la fondation de la Socit Royale des Sciences en Angleterre et les ouvrages scientifiques de Robert Boyle15 et dautres, aprs la Restauration. Au XVIIIe, on essaya dexcuter un mouvement trs important (dont lhistoire occulte sur les plans suprieurs nest connue que dun petit nombre), qui malheureusement chappa au contrle de ses chefs et aboutit la Rvolution Franaise. Enfin, nous en arrivons, au XIXe sicle, la fondation de la Socit Thosophique 16. Voil, certes, un beau spcimen de lhistoire accommode aux conceptions spciales des thosophistes ; que de gens ont d tre, sans sen douter le moins du monde, des agents de la Grande Loge Blanche C ! Sil ny avait que des fantaisies comme celles-l, on pourrait se contenter den rire, car elles sont trop visiblement destines en imposer aux nafs, et elles nont pas, aprs tout, une trs grande importance ; ce qui en a bien davantage, et ce que la suite montrera, cest la faon dont les thosophistes entendent sacquitter de leur rle de missionnaires , notamment dans le district qui correspond au domaine du Christianisme. Notes additionnelles de la seconde dition On se demande comment les attaques contre toutes les religions, considres comme galement funestes lhumanit, peuvent se concilier avec la thorie daprs laquelle la naissance de ces mmes religions serait due linfluence directe de la Grande Loge Blanche (voir chapitre XIII, dernier ), et aussi avec laffirmation, contenue dans une lettre dun Matre (Le Lotus, septembre 1888) et reproduite plus tard par Mme Besant (voir chapitre XX, note 14), que la Socit Thosophique est la pierre angulaire des religions futures de lhumanit Les thosophistes considrent Christian Rosenkreutz comme un personnage historique et en font une incarnation dun de leurs Matres , qui fut ensuite successivement, disent-ils, le gnral transylvanien Hunyadi Janos, puis Robert le Moine, physicien et alchimiste du XVIe sicle, et le philosophe Franois Bacon (Annie Besant, The Masters). On ajoute mme quun certain portrait de Jean-Valentin Andr, le Rosicrucien allemand du XVIIe sicle, semble tre un portrait de Lord Bacon g de quatre-vingts ans . (E. F. Udny, Le Christianisme primitif dans lEvangile des Douze Saints, pp. 135-136), ce qui ferait supposer quil sagit encore du mme personnage, qui devint ensuite le comte Rakoczi (voir chapitre IV, note additionnelle E), Une des principales tches accomplies par cette auguste Personnalit, tche poursuivie travers tout le cycle de son activit, except peut-tre la vie dHunyadi, tait de poser les fondations de la science moderne. Elle fut accomplie en grande partie par lintermdiaire de Socits secrtes et maonniques
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Il y a sans doute ici une allusion aux relations de ce clbre chimiste avec le Rosicrucien Eirenus Philalethes. 16 Ibid., p. 380.

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Le Matre R. est le vrai Chef de la Maonnerie (J. I. Wedgwood, Le Comte Ferdinand de Hompesch, dans Le Lotus Bleu, novembre 1926). Actuellement, divers personnages, mme en dehors du thosophisme proprement dit, se donnent pour des envoys de la Grande Loge Blanche ; nous mentionnerons seulement celui qui, en Allemagne, sest fait connatre sous le nom bizarre de B-Yin-R, et qui a fond, en ces dernires annes, une organisation portant le titre de Grand-Orient de Pathmos , allusion apocalyptique qui peut faire songer aux Frres Initis de lAsie (voir chapitre III, note 9). Il parat que cette organisation a pris une certaine extension, non seulement en Allemagne, mais aussi en Autriche et en Pologne ; certains ont mme prtendu que son sige central sa trouvait en France, probablement en Savoie, mais cette information nous semble au moins douteuse. A ce Grand-Orient de Pathmos est rattache une Confrrie des Rites Anciens du Saint-Graal , dont la Grand-Matre, qui se fait appeler Majtef est le Dr E. Dreyfus, chirurgien-dentiste Sarregue-mines.
C

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CHAPITRE XIV LE SERMENT DANS LE THOSOPHISME


Une des choses que lon reproche le plus souvent aux socits secrtes, et en particulier la Franc-Maonnerie, cest lobligation laquelle elles astreignent leurs membres de prter un serment dont la nature peut varier, ainsi que ltendue des obligations quil impose : cest, dans la plupart des cas, le serment de silence, auquel se joint parfois un serment dobissance aux ordres de chefs connus ou inconnus. Le serment de silence lui-mme peut concerner, soit les moyens de reconnaissance et le crmonial spcial en usage dans lassociation, soit lexistence mme de celle-ci, ou son mode dorganisation, ou les noms de ses membres ; le plus souvent, il sapplique dune faon gnrale ce qui sy fait et sy dit, laction quelle exerce et aux enseignements quon y reoit sous une forme ou sous une autre. Parfois, il y a encore des engagements dune autre sorte, comme lengagement de se conformer une certaine rgle de conduite, qui peut bon droit paratre abusif ds lors quil revt la forme dun serment solennel. Nous nentendons pas entrer ici dans la moindre discussion sur ce qui peut tre dit pour et contre lusage du serment, surtout en ce qui regarde le serment de silence ; la seule chose qui nous intresse prsentement, cest que, si cest l un sujet de reproche qui est valable contre la Maonnerie et contre beaucoup dautres socits plus ou moins secrtes, sinon contre toutes celles qui ont ce caractre, il est galement valable contre la Socit Thosophique. Celle-ci, il est vrai, nest pas une Socit secrte au sens complet du mot, car elle na jamais fait mystre de son existence, et la plupart de ses membres ne cherchent pas cacher leur qualit ; mais ce nest l quun ct de la question, et il faudrait avant tout sentendre sur les diffrentes acceptions dont est susceptible lexpression de Socit secrte , ce qui nest pas extrmement facile, si lon en juge par toutes les controverses qui se sont droules autour de cette simple affaire de dfinition. Le plus souvent, on a le tort de sen tenir une vue trop sommaire des choses ; on pense exclusivement aux caractres de certaines organisation, on sen sert pour tablir une dfinition, et ensuite on veut appliquer cette dfinition dautres organisations qui ont des caractres tout diffrents. Quoi quil en soit, nous admettrons ici, comme suffisante tout au moins pour le cas qui nous occupe, lopinion daprs laquelle une socit secrte nest pas forcment une socit qui cache son existence ou ses membres, mais est avant tout une socit qui a des secrets, quelle quen soit la nature. Sil en est ainsi, la Socit Thosophique peut tre regarde comme une socit secrte ; et sa seule division en 100

section exotrique et section sotrique en serait dj une preuve suffisante ; bien entendu, en parlant ici de secrets , nous ne voulons pas dsigner par l les signes de reconnaissance, aujourdhui supprims comme nous lavons dit, mais les enseignements rservs strictement aux membres, ou mme certains dentre eux lexclusion des autres, et pour lesquels on exige le serment de silence ; ces enseignements semblent tre surtout, dans le thosophisme, ceux qui se rapportent au dveloppement psychique puisque tel est le but essentiel de la section sotrique . Il est hors de doute que, dans la Socit Thosophique, il existe des serments des diffrents genres que nous avons indiqus, puisque nous avons l-dessus le tmoignage formel de Mme Blavatsky elle-mme ; voici en effet ce quelle dit : Nous navons, franchement, aucun droit de refuser ladmission la Socit, et tout spcialement la section sotrique, dont il est dit que celui qui y entre est n de nouveau . Mais, si un membre, malgr le serment sacr quil a prt sur sa parole dhonneur et au nom de son Moi immortel, sobstine, aprs cette nouvelle naissance, et avec lhomme nouveau qui doit en rsulter, conserver les vices ou les dfauts de son ancienne vie et leur obir dans le sein mme de la Socit, il va sans dire que trs probablement on le priera de renoncer son titre de membre et de se retirer ; ou, sil refuse, il sera renvoy 1. Il sagit ici de lengagement dadopter une certaine rgle de vie, et il ny a pas que dans la section sotrique exclusivement quun tel engagement soit exig : Il y a mme quelques branches exotriques (publiques) dans lesquelles les membres prtent serment sur leur Soi suprieur de mener la vie prescrite par la thosophie 2 . Dans de pareilles conditions, il sera toujours possible, quand on voudra se dbarrasser dun membre gnant, de dclarer que sa conduite nest pas thosophique ; du reste, on range expressment parmi les fautes de cet ordre toute critique quun membre se permet lgard de la Socit et de ses dirigeants, et il parat en outre que les effets doivent en tre particulirement terribles dans les existences futures : Jai remarqu, crit M. Leadbeater, que certaines gens, ayant tmoign un moment donn le plus grand dvouement notre prsidente (Mme Besant), ont aujourdhui compltement chang dattitude et commencent la critiquer et la calomnier. Cest l une mauvaise action dont le karma sera bien pire que sil sagissait dune personne qui ils ne devaient rien. Je ne veux pas dire quon na pas le droit de changer davis Mais si, aprs stre spar de notre prsidente, un homme se met lattaquer, rpandre sur elle de scandaleuses calomnies ainsi que lont fait tant de gens, il commet alors une faute trs grave dont le karma sera extrmement lourd. Il est toujours grave dtre vindicatif et menteur, mais quand cest envers celui qui vous a tendu la coupe de vie (sic), ces fautes deviennent un crime dont les effets sont pouvantables 3. Pour se faire une ide de ces effets, il ny a qu se reporter deux pages plus haut, o on lit ceci : Nous avons pu constater que la populace ignorante qui tortura Hypathie
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La Clef de la Thosophie, pp. 71-72. Ibid., pp. 75-76. 3 LOccultisme dans la nature, pp. 367-368.

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Alexandrie, se rincarna en grande partie en Armnie, o les Turcs lui firent subir toutes sortes de cruauts 4, Comme Mme Besant prtend prcisment tre Hypathie rincarne, le rapprochement simpose, et, tant donne la mentalit des thosophistes, on comprend sans peine que des menaces comme celles-l doivent avoir quelque efficacit ; mais, vraiment, tait-ce bien la peine, pour en arriver l, de dnoncer avec vhmence les religions qui, au point de vue de leurs intrts, nont rien trouv de plus important et de plus pratique que de supposer un matre terrible, un juge inexorable, un Jhovah personnel et tout-puissant, au tribunal duquel lme doit se prsenter, aprs la mort, pour tre juge 5 ? Si ce nest pas un Dieu personnel , cest le karma qui se charge de sauvegarder les intrts de la Socit Thosophique, et de venger les injures qui sont faites ses chefs ! Revenons aux dclarations de Mme Blavatsky, et voyons maintenant ce qui concerne le serment de silence : Quant la section intrieure, appele actuellement section sotrique, ds 1880, ou a rsolu et adopt la rgle suivante : Aucun membre nemploiera dans un but goste ce qui peut lui tre communiqu par un membre de la premire section (qui est aujourdhui un degr plus lev) ; linfraction cette rgle sera punie par lexpulsion. Du reste, maintenant, avant de recevoir aucune communication de ce genre, le postulant doit prter le serment solennel de ne jamais lemployer dans un but goste, et de ne rvler aucune des choses qui lui sont confies, que lorsquil sera autoris le faire 6. Ailleurs encore, il est question de ces enseignements qui doivent tre tenus secrets : Bien que nous rvlions tout ce quil nous est possible de dire, nous sommes nanmoins obligs domettre bien des dtails importants, qui ne sont connus que de ceux qui tudient la philosophie sotrique et qui, ayant prt le serment du silence, sont, par consquent, seuls autoriss les savoir 7 (cest Mme Blavatsky elle-mme qui souligne les derniers mots) ; et, dans un autre passage, il est fait allusion un mystre, en rapport direct avec le pouvoir de la projection consciente et volontaire du double (ou corps astral), qui nest jamais livr personne, except aux chlas qui ont prt un serment irrvocable, cest--dire ceux sur lesquels on peut au moins compter 8 . Mme Blavatsky insiste surtout sur lobligation dobserver toujours ce serment de silence, obligation subsistant mme pour les personnes qui, volontairement ou non, auraient cess de faire partie de la Socit ; elle pose la question en ces termes : Un homme renvoy ou forc de se retirer de la section estil-libre de rvler les choses qui lui ont t enseignes ou denfreindre lune ou lautre clause du serment quil a prt ? Et elle y rpond : Le fait de se retirer ou dtre renvoy laffranchit seulement de lobligation dobir son instructeur, et de prendre une part active luvre de la Socit, mais ne le libre nullement de la promesse sacre de garder les secrets qui lui ont t confis Tout homme et toute

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Ibid., pp. 365-366. Le Bouddhisme Esotrique, p. 264. 6 La Clef de la Thosophie, p. 73. 7 Ibid., p. 137. 8 Ibid., p. 169.

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femme possdant le moindre sentiment dhonneur comprendra quun serment de silence prt sur sa parole dhonneur, plus encore, prt au nom de son Moi suprieur , le Dieu cach en nous, doit lier jusqu la mort, et que, bien quayant quitt la section et la Socit, aucun homme, aucune femme dhonneur, ne songera attaquer une association laquelle il ou elle sest li de la sorte 9, Elle termine par cette citation dun organe thosophiste, o sexprime encore la menace des vengeances du karma : Un serment prt est irrvocable, dans le monde moral et dans le monde occulte la fois. Layant viol une fois et ayant t punis, nous ne sommes pourtant pas dans le droit de le violer de nouveau ; et aussi longtemps que nous le ferons, le puissant levier de la loi (de karma) retombera sur nous 10. Nous voyons encore, par ces textes, que le serment de silence prt dans la section sotrique se double dun serment dobissance aux instructeurs thosophistes ; il faut croire que cette obissance peut aller trs loin, car il y a eu des exemples de membres qui, mis en demeure de sacrifier une bonne partie de leur fortune en faveur de la Socit, lont fait sans hsitation. Les engagements dont nous venons de parler existent toujours, aussi bien que la section sotrique A ellemme, qui a pris, comme nous lavons dit, la dnomination d Ecole thosophique orientale , et qui ne saurait subsister dans dautres conditions ; il parat mme quon oblige les membres qui veulent passer aux grades suprieurs une sorte de confession gnrale, o ils exposent par crit ltat de leur karma , cest--dire le bilan de leur existence dans ce quelle a de bon et de mauvais ; on pense les tenir par l, comme Mme Blavatsky pensait les tenir par les signatures quelle leur faisait apposer au bas des procs verbaux de ses phnomnes . Du reste, lhabitude daccepter les ordres de la direction sans jamais les discuter arrive produire des rsultats vraiment extraordinaires ; en voici un cas typique : en 1911, un congrs devait avoir lieu Gnes, et il sy rendit un grand nombre de thosophistes, dont certains venaient des pays les plus loigns ; or, la veille de la date qui avait t fixe pour la runion, tout fut dcommand sans quon juget propos den donner la moindre raison, et chacun sen retourna comme il tait venu, sans protester et sans demander dexplications, tant il est vrai que, dans un milieu comme celui-l, toute indpendance est entirement abolie. Notes additionnelles de la seconde dition Dans le dernier article de F.-K. Gaboriau, crit aprs sa dmission (voir chapitre VIII, 2me ), on lit ce qui suit au sujet de la section sotrique : Avant de laisser l la Socit Thosophique laquelle je souhaite un remaniement complet ou sa disparition, je suis encore oblig de prvenir les assoiffs de Fraternit
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Ibid., p. 73-74. The Path, de New-York, juillet 1889.

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universelle quils ny trouveront que haines, ambitions personnelles, calomnies, potins fminins (oh ! ces potins ! car llment fminin domine), jalousies de nationalits (les Anglais surtout se croient suprieurs au reste des thosophes), etc., etc. Tous ces petits agrments proviennent de lexistence de sections sotriques o lon fait entrer le naf qui croit y apprendre autre chose que ce quon lit dans les livres de science qui courent les rues et dans cet autre livre qui est partout, la Nature ; ces sections sotriques , dont les membres jurent obissance passive la souveraine, fomentent des malentendus, des troubles, permettant de jouer de locculte avec succs, mais ce qui est plus fcheux, salissent la rputation dune personne qui, tant poursuivie par un ennemi invisible, ne peut plus se dfendre, surtout si elle aime le grand jour. Jen ai assez dit l-dessus ; jespre que les membres srieux de la Socit Thosophique y mettront ordre (Le Lotus, mars 1889, p. 711).

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CHAPITRE XV me LES ANTCDENTS DE M BESANT


Annie Wood naquit en 1847, dune famille irlandaise protestante ; dans sa jeunesse, elle se nourrit de littrature mystique ; elle vcut Paris vers lge de quinze ans, et certains ont assur qu cette poque elle stait convertie au Catholicisme, ce qui est fort peu vraisemblable. Rentre en Angleterre dix-sept ans, elle pousa, quatre ans plus tard, le Rv. Frank Besant, ministre anglican, dont elle eut un fils et une fille ; mais son temprament exalt ne tarda pas rendre le mnage intenable ; son mari, qui semble avoir t un trs brave homme, fit preuve de beaucoup de patience, et cest elle qui finalement partit en emmenant ses deux enfants. Cela se passait en 1872, et il est probable quelle alla ds lors vivre avec le libre penseur Charles Bradlaugh, qui menait une violente campagne antireligieuse dans le National Reformer, et qui, de mystique quelle avait t jusque-l, la convertit ses ides ; cependant, sil faut en croire ce quelle-mme raconte, elle naurait fait la connaissance de ce personnage quun peu plus tard, alors quelle faisait des copies dans les bibliothques pour gagner sa vie ; en tout cas, son mari ne put jamais la faire condamner pour adultre. A la mme poque, elle travailla aussi avec le Dr Aveling, gendre de Karl Marx ; elle tudia lanatomie et la chimie et conquit, aprs trois checs, le diplme de bachelier s sciences ; enfin, elle devint directrice du National Reformer, o elle signait ses articles du pseudonyme dAjax. Cest alors, vers I874, quelle commena faire de tous cts des confrences, prchant lathisme et le malthusianisme, et associant ses thories altruistes les noms des trois grands bienfaiteurs de lhumanit, qui taient pour elle Jsus, Bouddha et Malthus. En 1876, une brochure malthusienne intitule Les Fruits de la Philosophie, par Knoulton, fut poursuivie comme publication immorale A ; un libraire de Bristol fut condamn deux ans de prison pour lavoir mise en vente, tandis que lditeur sen tirait avec une forte amende. Aussitt, Bradlaugh et Mme Besant lourent un tablissement de publicit o ils vendirent louvrage incrimin, dont ils eurent mme laudace denvoyer des exemplaires aux autorits ; en juin I877, ils furent poursuivis leur tour. Le jury dclara que le livre en question avait pour but de dpraver la morale publique , et, comme les accuss manifestaient lintention den continuer la vente malgr tout, ils furent condamns une peine svre de prison accompagne damende ; cependant, ce jugement ayant t cass pour vice de forme, ils furent remis en libert peu de temps aprs. Ils fondrent alors une socit appele Ligue Malthusienne , qui se donnait pour but dopposer une rsistance active et passive toute tentative faite pour touffer la discussion de la question de population ; le 6 105

juin 1878, un libraire ayant encore t condamn pour les mmes faits, cette Ligue tint Saint-JamesHall un meeting de protestation, o de vhments discours furent prononcs par Bradlaugh et par Mme Besant1. Cest sans doute la condamnation de cette dernire que Papus devait faire allusion lorsquil crivit Olcott, le 23 aot 1890, quil venait dacqurir la preuve que certaines hautes fonctions de la Socit Thosophique taient confies des membres qui sortaient peine de prison, aprs avoir t condamns plusieurs annes pour outrage aux murs ; malheureusement, sous cette forme, laccusation contenait des inexactitudes qui permirent de la dclarer fausse et diffamatoire . Il parat que, au sujet des enfants de Mme Besant, un arrangement tait intervenu tout dabord entre elle et son mari ; mais celui-ci, la suite des faits que nous venons de rapporter, engagea un procs pour en faire retirer la garde sa femme. La cause fut juge et porte la Cour dappel ; le 9 avril 1879, celle-ci confirma la sentence du premier tribunal, et Mme Besant se vit enlever sa fille ; le jugement se basait sur les opinions subversives dont elle faisait talage et sur le fait davoir propag un ouvrage considr comme immoral par un jury . En septembre 1894, au cours dune tourne de confrences en Australie, Mme Besant devait retrouver Melbourne sa fille Mabel, devenue M me Scott2, quelle avait dj russi amener au thosophisme, mais qui, en 1910 ou 1911, se spara delle et se convertit au Catholicisme. En septembre 1880 eut lieu Bruxelles un Congrs des libres penseurs, o Mme Besant montra que son parti, en Angleterre, avait pour but la propagation de lathisme, du rpublicanisme, de lenterrement civil, labolition de la Chambre des Pairs et du systme de proprit encore en vigueur 3 ; cest elle qui pronona le discours de clture, dans lequel elle fit la violente dclaration antireligieuse que nous avons cite au dbut. Pendant la mme priode, elle publia dassez nombreux ouvrages, entre autres un Manuel du libre penseur en deux volumes, et divers essais dont les titres sont nettement caractristiques des tendances et des opinions qui taient alors les siennes 4 . En novembre 1884, elle applaudit laffiliation de Bradlaugh au Grand-Orient de France5 ; mais les choses allaient bientt changer de face : Bradlaugh, entr au Parlement, ne songea plus qu se dbarrasser de Mme Besant ; la discorde surgit entre eux, et il lui retira la direction de son journal. Tant dingratitude envers celle qui avait t lamie des mauvais jours , comme elle le dit elle-mme, la surprit et la rvolta ; ses convictions en furent branles, ce qui prouve quelles avaient toujours t plus sentimentales au fond que vraiment
Nous empruntons ces dtails un article publi par le Journal des Economistes, aot 1880. Le rle de Mme Besant dans la propagande no-malthusienne est indiqu aussi, mais sans dtails, dans La Question de la Population, par Paul Leroy-Beaulieu, p. 299. 2 Lotus Bleu, 27 dcembre 1894. 3 Le Franais, 14 septembre 1880. 4 Un Monde sans Dieu ; LEvangile de lAthisme ; Pourquoi je suis socialiste ; LAthisme et sa porte morale, etc. 5 Bradlaugh avait dj demand, le 15 mai 1862, son affiliation la Loge Persvrante Amiti, mais elle lui avait t refuse ; il fut affili la Loge Union et Persvrance le 14 novembre 1884.
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rflchies. Plus tard, elle devait donner une singulire explication de ses errements passs : elle a prtendu avoir reu des ordres des Mahtms ds le temps (antrieur la fondation de la Socit Thosophique) o elle tait la femme du Rv. Besant, et avoir t contrainte par eux dabandonner celui-ci pour vivre sa vie : excuse trop facile, et avec laquelle on pourrait justifier les pires garements. Cest alors quelle se trouvait comme dsempare, ne sachant trop de quel ct se tourner, que Mme Besant lut, en 1886, le Monde Occulte de Sinnett ; l-dessus, elle se mit tudier lhypnotisme et le spiritisme et cultiver, avec Herbert Burrows, les phnomnes psychiques. Ensuite, sur le conseil de W.T. Stead, alors directeur de la Palt Mall Gazelle laquelle elle collaborait, elle entreprit la lecture de la Doctrine Secrte, en mme temps quelle abandonnait dfinitivement les associations de libre pense ; ses tendances premires un mysticisme exagr reprenant le dessus, elle commenait sautosuggestionner et avoir des visions. Cest ainsi prpare quelle alla trouver Mme Blavatsky, dont le pouvoir magntique fit le reste, comme nous lavons dj rapport ; elle ne tarda pas, nous lavons dit aussi, devenir un des membres dirigeants de la section britannique (ctait la fin de cette mme anne 1889 o elle avait adhr effectivement au thosophisme), puis de la section europenne autonome qui fut constitue en 1890 sous lautorit directe de Mme Blavatsky, avec G. R. S. Mead comme secrtaire gnral. Notes additionnelles de la seconde dition Dans Vers lInitiation (pp. 22-23 de la traduction franaise), Mme Besant prsente Charles Bradlaugh comme un homme qui, quoique athe militant, faisait les premiers pas vers le Sentier . Dans le mme ouvrage (pp. 29-30), elle dit encore ceci : Laffaire du Pamphlet Knowlton me conduisit, dans ma prsente existence, au seuil de lInitiation , parce que mon mobile tait dallger les souffrances de la classe pauvre .
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CHAPITRE XVI DBUTS DE LA PRSIDENCE me DE M BESANT


Aussitt aprs la mort de Mme Blavatsky, un violent dbat sleva entre Olcott, Judge et Mme Besant, qui prtendaient tous les trois sa succession, et dont chacun se dclarait en communication directe avec les Mahtms , tout en accusant les autres dimposture ; ces trois personnages entendaient dailleurs exploiter leur profit la rivalit des trois sections asiatique, amricaine et europenne, la tte desquelles ils se trouvaient respectivement. Au dbut, on seffora naturellement de cacher ces dissensions ; Mme Blavatsky tait morte le 8 mai 1891, et ds le 19 mai fut publie Londres une dclaration dans laquelle, aprs une protestation contre les calomnies dont la mmoire de la fondatrice tait lobjet, on lisait ceci : Quant ce qui regarde lide bizarre que la mort de Mme Blavatsky aurait donn lieu des contestations pour sa place devenue vacante , permettez-nous de vous dire que lorganisation de la Socit Thosophique na subi et ne subira aucun changement par suite de cette mort. Conjointement avec le colonel Olcott, prsident de la Socit, et M. William Q. Judge, avocat minent de New-York, vice-prsident et chef du mouvement thosophique en Amrique, Mme H. P. Blavatsky tait fondatrice de la Socit Thosophique ; cest l une situation qui ne peut tre donne par un coup dEtat ou autrement. Mme Blavatsky tait, de plus, secrtaire-correspondante de la Socit, poste absolument honorifique, et qui, selon nos statuts, nest pas obligatoire. Depuis six mois, grce laccroissement de notre Socit, elle exerait temporairement lautorit de prsidente pour lEurope, dlgue par le colonel Olcott, dans le but de faciliter la bonne administration des affaires, et par sa mort cette dlgation devient vacante. La grande situation de Mme Blavatsky tait due son savoir, son pouvoir, sa ferme loyaut, et non linfluence de la charge officielle quelle remplissait. Donc notre organisation extrieure restera sans aucun changement daucune sorte. La fonction principale de H. P. Blavatsky tait denseigner ; celui ou celle qui voudra prendre sa succession devra possder son savoir. Cette dclaration portait les signatures des dirigeants de la section europenne : Mme Annie Besant, C. Carter Blake, Herbert Burrows, Miss Laura M. Cooper, Archibald Keightley, G. R. S. Mead, et celles de Walter R. Old, secrtaire de la section anglaise, de la comtesse Wachtmeister et du Dr W. Wynn Westcott, qui devait, lanne suivante, succder au Dr Robert Woodman comme Supreme Magus de la Societas Rosicruciana in Anglia. 108

Ce dmenti aux bruits qui commenaient courir ne correspondait pas la vrit ; on sen aperut lorsque, le 1er janvier 1892, Olcott abandonna la prsidence ; il donna sa dmission par une lettre adresse Judge, dans laquelle il mettait en avant des raisons de sant, et priait humblement ses collgues de le considrer, non comme une personne digne dhonneur, mais seulement comme un pcheur qui sest tromp souvent, mais qui a toujours essay de slever et daider ses semblables . En rendant cette lettre publique, le 1er fvrier suivant, Olcott laccompagna dun commentaire o se montrait le souci de mnager galement lun et lautre des deux concurrents qui allaient rester en prsence : Mes visites en Europe et en Amrique, y disait-il, mont prouv que ltat actuel du mouvement est trs satisfaisant. Jai pu constater galement, mon retour aux Indes, que la section indienne nouvellement forme est en bonnes mains et sur une base solide. En Europe, Mme Annie Besant, presque dun seul lan, sest place au premier rang. Par lintgrit bien connue de son caractre et de sa conduite, par son abngation, son enthousiasme et ses capacits exceptionnelles, elle a dpass tous ses collgues et profondment remu lesprit des races de langue anglaise. Je la connais personnellement, et je sais quaux Indes elle sera aussi aimable, aussi fraternelle envers les Asiatiques que H. P. Blavatsky ou moi lavons t En Amrique, sous la ferme et capable direction de M. Judge, la Socit sest rpandue de long en large dans le pays, et lorganisation y grandit chaque jour en puissance et en stabilit. Ainsi, les trois sections de la Socit sont en trs bonnes mains, et ma direction personnelle nest plus indispensable. Puis il annonait ses intentions : Je me retirerai dans ma petite maison dOotacamund, o je vivrai de ma plume et dune partie de mes revenus du Theosophist. Jai lintention dy complter une partie inacheve, mais essentielle, de ma tche, savoir une compilation de lhistoire de la Socit, et certains livres sur la religion et les sciences occultes et psychologique Je serai toujours prt donner mon successeur laide dont il aura besoin, et mettre la disposition de son comit mes meilleurs conseils, bass sur lexprience de quarante annes de vie publique et de dix-sept ans de prsidence de notre Socit. Olcott nayant pas dsign de successeur, il devait tre procd par vote a llection dun nouveau prsident ; entre temps, le dmissionnaire, encore en fonctions, dcida que le 8 mai, anniversaire de la mort de Mme Blavatsky, serait appel jour du Lotus Blanc , et quil devrait tre clbr dans toutes les branches du monde dune manire simple et digne, en vitant tout sectarisme, toute plate adulation, tout compliment vide, et en exprimant le sentiment gnral de reconnaissance aimante pour celle qui nous a apport la carte du sentier ardu qui mne aux sommets de la science ; nous avons rapport prcdemment un fait qui montre comment les thosophistes observent la recommandation d viter toute plate adulation ! Les 24 et 25 avril 1892 eut lieu, Chicago, la Convention annuelle de la section amricaine ; elle se montra dispose refuser la dmission du colonel Olcott et le prier de conserver ses fonctions (sans doute craignait-on que Mme Besant fut lue), et elle mit le vu que Judge ft choisi davance comme prsident vie pour le jour o la prsidence deviendrait vacante. Bientt aprs, on apprenait que, cdant aux vux de ses amis et de la Convention amricaine, ainsi qu la ncessit de terminer plusieurs affaires lgales, le Colonel Olcott avait ajourn sa dmission une 109

date indfinie (sic) 1 ; le 21 aot suivant, il retirait dfinitivement cette dmission, en dsignant Judge comme son successeur ventuel. Cependant, un peu plus tard, la suite de divers incidents fcheux, et notamment du suicide de ladministrateur dAdyar, S. E. Gopalacharlu, qui avait vol depuis plusieurs annes des sommes importantes la Socit sans que personne sen apert, il y eut un rapprochement entre Olcott et M me Besant. En janvier 1894, cette dernire alla, avec la comtesse Wachtmeister, faire une tourne dans lInde, et Olcott les accompagna partout ; en mars, quand elle repartit pour lEurope, Olcott lui avait attribu la direction de la section sotrique , sauf la fraction amricaine qui tait conserve Judge. En novembre de la mme anne, Judge voulut destituer M me Besant, mais il ne fut suivi que par une partie des membres de la section amricaine ; en revanche, il fut plus que jamais accus dimposture par les partisans de Mme Besant. A ce moment, lorgane de la section franaise publiait, sous les initiales du commandant D. A. CourmesA, un article o lon pouvait lire ce qui suit : A tort ou raison, lune des principales personnalits du mouvement thosophiste actuel, William Q. Judge, est accuse davoir fait passer pour projetes directement par un Matre certaines communications ayant peut-tre mentalement cette provenance, mais portes sur papier par le seul fait de W. Q. Judge La neutralit de la Socit Thosophique et le caractre occulte des communications dites prcipites auraient empch W. Q. Judge de sexpliquer compltement sur les faits qui lui taient reprochs. De plus, des imprudences, filles de limperfection humaine, auraient encore aggrav lincident, et on peut dire que les thosophistes de langue anglaise sont, pour le moment, diviss en deux camps, pour ou contre W. Q. Judge 2. A quelque temps de l, le Path avertissait les membres de la Socit Thosophique que de mauvais plaisants et des gens mal intentionns envoyaient ceux quils croyaient nafs de prtendus messages occultes 3 ; jamais on navait vu autant de soidisant communications des Matres , mme du vivant de Mme Blavatsky. Enfin, le 27 avril 1895, les partisans de Judge se sparrent entirement de la Socit dAdyar pour constituer une organisation indpendante sous le titre de Socit Thosophique dAmrique ; cette organisation, qui existe toujours, fut prside par Ernest T. Hargrove, puis par Mme Catherine Tingley ; avec cette dernire, son sige central fut transport de New-York Point-Loma (Californie) ; elle a des ramifications en Sude et en HollandeB. Sur les accusations portes contre Judge, voici les prcisions instructives qui furent donnes, peu aprs la scission, dans un article que le Dr Pascal publia dans le Lotus Bleu : Presque aussitt aprs la mort de H. P. Blavatsky, de nombreux messages furent transmis par M. W. Q. Judge, comme venant dun Matre hindou ; ces messages taient soi-disant prcipits par les procds occultes et portaient lempreinte du cryptographe du mme Matre. Il fut bientt reconnu que cette

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Lotus Bleu, 27 juin 1892. Id., 27 dcembre 1894. 3 Cit dans le Lotus Bleu, 27 mars 1895.

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empreinte provenait dun fac-simile du sceau du Matre, fac-simile que le colonel Olcott avait fait graver Delhi, dans le Panjab 4 . Grce une erreur de dessin commise par le colonel Olcott, ce fac-simile tait trs reconnaissable ; il donnait une empreinte ressemblant un W, tandis quil aurait d reprsenter une M5. Ce pseudosceau avait t donn H. P. Blavatsky par le Colonel Olcott, et un certain nombre de thosophes lavaient vu pendant sa vie ; sa mort, il avait disparu Quand le colonel Olcott vit pour la premire fois lempreinte qui accompagnait les messages de W. Q. Judge, il apprit ce dernier quil avait fait graver un sceau dans le Panjab, et que ce sceau avait disparu ; il ajouta quil esprait bien que celui qui lavait vol ne sen servirait pas pour tromper ses frres, mais que, dans tous les cas, il saurait reconnatre cette empreinte entre mille. Ds ce moment, les messages nouveaux ne portrent plus lempreinte du cryptographe, et les messages anciens qui vinrent la porte de W. Q. Judge eurent lempreinte enleve par le grattage 6 . Il convient dajouter quun thosophiste belge partisan de Judge, M. Oppermann, envoya une rponse cet article ; mais la direction du Lotus Bleu, aprs en avoir annonc la publication, se ravisa tout coup et refusa formellement de linsrer, sous prtexte que la question avait t tranche , au mois de juillet, par la Convention de Londres 7 . A cette Convention, Olcott avait simplement pris acte de la scession et annul les chartes des branches amricaines dissidentes, puis rorganis, avec les lments qui navaient pas suivi Judge, une nouvelle section amricaine, ayant pour secrtaire gnral Alexander Fullerton (une section australienne avait, dautre part, t rcemment fonde, avec le Dr A. Carol pour secrtaire gnral) ; puis Sinnett avait t nomm vice-prsident de la Socit en remplacement de Judge. Quelques membres de la section europenne, aprs avoir vainement essay de faire entendre une protestation en faveur de ce dernier, se sparrent officiellement pour se constituer leur tour en corps distinct, sous le titre de Socit Thosophique dEurope , et sous la prsidence dhonneur de Judge ; parmi eux tait le Dr Archibald Keightley, dont le frre Bertram, par contre, demeura secrtaire gnral de la section indienne ; le Dr Franz Hartmann se joignit galement aux dissidents. Comme bien on pense, tous les vnements que nous venons de rapporter navaient pas t sans transpercer au dehors, au moment mme o ils staient produits ; tout dabord, on avait feint, dans les milieux thosophistes, de considrer les chos quen donnait la presse de Londres comme devant constituer une excellente rclame pour la Socit. Les journaux, disait-on en septembre 1891, ont fait beaucoup de bruit au sujet des lettres quAnnie Besant dclare avoir reues des Mahtms depuis la mort de H. P. Blavatsky. Le Daily Chronicle a ouvert ses colonnes la discussion, et nos frres ont profit de cette belle publicit pour exposer nos doctrines : plus de six colonnes par jour taient remplies de lettres thosophiques et antithosophiques, sans oublier les clergymen et les membres de la Socit des

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Dans quelle intention ? Il et t intressant de le savoir. Initiale de Morya ; mais pourquoi le sceau de ce Matre hindou portait-il un caractre europen ? 6 Lotus Bleu, 27 juin 1895. 7 Id., 27 septembre 1895.

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recherches psychiques 8 . Mais les choses changrent daspect lorsque, le mois suivant, on vit paratre, prcisment dans le journal qui vient dtre mentionn, cette svre apprciation : Les thosophistes sont tromps et beaucoup dcouvriront leur dception ; ils ont, nous en avons peur, ouvert les portes un vritable carnaval de duperie et dimposture 9 . Cette fois, ceux qui taient viss gardrent un prudent silence sur cette belle publicit , dautant plus que la Westminster Gazette, de son ct, commenait bientt publier, sous la signature de F. Edmund Garrett, toute une srie darticles fort documents, que lon disait mme inspirs par des membres de la section sotrique , et qui furent runis en volume, en 1895, sous ce titre significatif : Isis very much Unveiled. Dautre part, un fameux liseur de penses , Stuart Cumberland, offrit une prime de mille livres quiconque voudrait produire en sa prsence un seul des phnomnes attribus aux Mahtms ; ce dfi, bien entendu, ne fut jamais relev. En 1893, M. Nagarkar, membre du Brahma Samj, et par consquent peu suspect dune hostilit de parti pris, dclarait Londres que le thosophisme ntait regard dans lInde que comme une vulgaire ineptie , et il rpondait ses contradicteurs : Vous navez pas la prtention, je suppose, vous qui connaissez peine les choses de votre propre contre, de mapprendre les choses de mon pays et de ma comptence ; vos Mahtms nont jamais exist et sont simplement une plaisanterie (joke) de Mme Blavatsky, qui a voulu savoir combien de fous pourraient y croire ; donner cette plaisanterie pour une vrit, cest se rendre complice de la faussaire 10 . Enfin, le 2 octobre 1895, Herbert Burrows, celui-l mme qui avait introduit Mme Besant dans la Socit Thosophique, crivait W. T. Stead, alors directeur du Borderland : Les rcentes dcouvertes de fraudes qui ont divis la Socit mont conduit de nouvelles investigations, qui mont entirement prouv que, pendant des annes, la tromperie a rgn dans la Socit Le colonel Olcott, prsident de la Socit, et M. Sinnett, le vice-prsident, croient que Mme Blavatsky a t partiellement de mauvaise foi. Aux accusations de fraude lances par Mme Besant contre M. Judge, lancien vice-prsident, on peut ajouter les accusations contre le colonel Olcott, qui ont t portes la fois par Mme Besant et M. Judge Je ne puis accorder plus longtemps ma reconnaissance et mon appui une organisation o ces choses suspectes et dautres encore se passent ; et, sans cependant abandonner les ides essentielles de la thosophie, je quitte la Socit, pour cette raison que, telle quelle existe prsent, je crois quelle est un danger permanent pour lhonntet et la vrit, et une perptuelle porte ouverte la superstition, la dception et limposture. Et, en dcembre 1895, on lisait dans lEnglish Theosophist, organe des dissidents : M. Sinnett a dclar lui-mme que M. Judge fut dress dans toutes ces fraudes par Mme Blavatsky Mme Besant sait que M. Olcott et M. Sinnett croient que Mme Blavatsky a t de mauvaise foi ; mais elle na eu encore ni le courage moral ni lhonntet de le dire.

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Id., 27 septembre 1891. Daily Chronicle, 1er octobre 1891. 10 The Echo, de Londres, 4 juillet 1893.

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On voit dans quelles conditions Mme Besant prit la direction de la Socit Thosophique ; en fait, elle lexera sans contestation partir de 1895, bien que ce ne soit quassez longtemps aprs quOlcott labandonna officiellement en sa faveur (nous navons pu retrouver la date exacte de sa dmission dfinitive) ; il semble dailleurs quil ne se rsigna que dassez mauvaise grce renoncer son titre de prsident, mme devenu purement honorifique. Il mourut le 17 fvrier 1907C, aprs avoir mis excution son projet dcrire, sa faon, lhistoire de la Socit, qui parut sous le titre dOId Diary Leaves ; mais sa mauvaise humeur davoir t vinc sy manifestait si visiblement, et certains passages paraissaient si compromettants, que la Theosophical Publishing Company hsita quelque temps diter cet ouvrage. Notes additionnelles de la seconde dition Le commandant D. A. Courmes, qui dirigea longtemps le Lotus Bleu, tait encore un ancien spirite ; ds 1878, il avait publi dans la Revue Spirite un article qui fut probablement, en France, le premier ou il ft question du thosophisme. La dnomination de Fraternit Universelle , qui devait, au dbut, tre un autre titre de la Socit Thosophique (article du Path, cit dans Le Lotus, mars 1888), a t conserve par lorganisation de Mme Tingley, dont le titre complet est Universal Brotherhood and Theosophical Society of America ; cest en 1900 que le sige de cette organisation fut transfr Point-Loma. En 1922, on cra, sur la proposition de Mme de Manziarly, une commmoration spciale dite Jour dAdyar , qui devait tre clbre le 17 fvrier : cette date est la fois lanniversaire de la mort dOlcott (17 fvrier 1907), de celle de Giordano Bruno (17 fvrier 1600), dont Mme Besant se considre comme. la rincarnation (voir chapitre XXI, 1er ), et de la naissance de M. Leadbeater (17 fvrier 1847).
C B A

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CHAPITRE XVII AU PARLEMENT DES RELIGIONS


En septembre 1893, loccasion de lExposition de Chicago, eut lieu dans cette ville, entre autres congrs de toutes sortes, le fameux Parlement des Religions ; toutes les organisations religieuses ou simili-religieuses du monde avaient t pries dy envoyer leurs reprsentants les plus autoriss pour y exposer leurs croyances et leurs opinions. Cette ide bien amricaine avait t lance plusieurs annes lavance ; en France, le plus ardent propagandiste de ce projet avait t labb Victor Charbonnel, qui frquentait alors le salon de la duchesse de Pomar, et qui devait, par la suite, quitter lEglise pour la Maonnerie, o il eut dailleurs quelques msaventures. Si les Catholiques dEurope sabstinrent prudemment de figurer ce congrs, il nen fut pas de mme de ceux dAmrique ; mais la grande majorit fut forme, comme il tait naturel, par les reprsentants des innombrables sectes protestantes, auxquels vinrent se joindre dautres lments passablement htrognes. Cest ainsi quon vit paratre ce Parlement le Swm Viveknanda, qui dnatura compltement la doctrine hindoue du Vdnta sous prtexte de ladapter la mentalit occidentale ; si nous le mentionnons ici, cest que les thosophistes le regardrent toujours comme un de leurs allis, lappelant mme un de leurs Frres de la race ane (dsignation quils appliquent aussi leurs Mahtms ) et un prince parmi les hommes 1 . La pseudo-religion invente par Viveknanda eut un certain succs en Amrique, o elle possde encore actuellement, ainsi quen Australie, un certain nombre de missions et de temples ; bien entendu, elle na du Vdnta que le nom, car il ne saurait y avoir le moindre rapport entre une doctrine purement mtaphysique et un moralisme sentimental et consolant qui ne se diffrencie des prches protestants que par lemploi dune terminologie un peu spciale. Mme Besant parut aussi au Parlement des Religions pour y reprsenter la Socit Thosophique, qui avait obtenu que, sur les dix-sept jours que devait durer le congrs, deux jours entiers fussent consacrs lexpos de ses thories : il faut croire que les organisateurs, pour lui faire une si large part, lui taient singulirement favorables. Les thosophistes en profitrent naturellement pour y faire entendre un grand nombre dorateurs ; Judge et Mme Besant y figurrent cte a cte, car, tant que

Lotus Bleu, 27 janvier 1895.

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la scission entre eux ne fut pas un fait accompli, on seffora de cacher le plus possible au public les dissensions intrieures de la Socit ; nous avons vu plus haut quon ny russissait pas toujours. Mme Besant tait accompagne de deux personnages assez singuliers, Chakravarti et Dharmapla, avec qui elle avait fait la traverse dAngleterre en Amrique, et sur lesquels il est bon de dire ici quelques mots. Gyanendra Nath Chakravarti (le Babu Chuckerbuthy de Rudyard Kipling)2, fondateur et secrtaire du Yoga Samj et professeur de mathmatiques au collge dAllahabad, pronona un discours la sance officielle douverture du Parlement ; malgr son nom et ses qualits, et bien quil se prtendt Brhmane, ce ntait pas un Hindou dorigine, mais un Mongol plus ou moins hindous . Il avait cherch, en dcembre 1892, entrer en relations avec les spirites anglais, en allguant quil existait des rapports entre le Yoga hindou et les phnomnes spiritualistes ; nous ne voulons pas dcider si ctait, de sa part, ignorance ou mauvaise foi, et peut-tre y avait-il la fois de lune et de lautre ; en tout cas, il va sans dire que les rapports en question sont purement imaginaires. Ce quil est intressant de noter, cest lanalogie de cette tentative avec celle laquelle Mme Besant devait se livrer, en 1898, auprs de lAlliance Spiritualiste ) de Londres ; et ce qui fait surtout lintrt de ce rapprochement, cest que Chakravarti, qui tait tout au moins un hypnotiseur remarquable, sil navait rien dun vritable Yog , avait trouv un excellent sujet en Mme Besant, et quil semble bien tabli quil la tint assez longtemps sous son influence3. Cest ce fait que Judge fit allusion lorsque, dans la circulaire quil adressa le 3 novembre 1894, aux sections sotriques de la Socit Thosophique ( par ordre du Matre , disait-il) pour destituer Mme Besant, il accusa celle-ci dtre entre inconciemment dans le complot form par les magiciens noirs qui luttent toujours contre les magiciens blancs , en dnonant en mme temps Chakravarti comme un agent mineur des magiciens noirs . Sans doute, on ne saurait accorder une grande importance ces histoires de magie noire , et il faut se souvenir ici de ce que nous en avons dit prcdemment ; mais il nen reste pas moins que ce fut Chakravarti, personnage fort suspect bien des gards, qui, pendant un certain temps, inspira directement les faits et gestes de Mme Besant. L Angakira H. Dharmapla (ou Dhammapla)4, un Bouddhiste de Ceylan, tait dlgu au Parlement des Religions , avec le titre de missionnaire laque , par le Grand-Prtre Sumangala, comme reprsentant du Mah-Bodhi Samj (Socit de la Grande Sagesse) de ColomboA. On raconta que, pendant son sjour en Amrique, il avait offici dans une glise catholique ; mais nous pensons que ce doit tre l une simple lgende, dautant plus que lui-mme se dclarait laque ;

Pome maonnique intitul The Mother Lodge. Lettre de M. Thomas Green, membre de la section sotrique de Londres, publie par le journal Light, 12 octobre 1895, p. 499 ; The Path, de New-York, juin 1895, p. 99. 4 La premire forme est celle du sanscrit, la seconde celle du pli.
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peut-tre y fit-il une confrence ; ce qui ne serait pas pour tonner outre mesure ceux qui connaissent les murs amricaines. Quoi quil en soit, il passa plusieurs annes parcourir lAmrique et lEurope, faisant un peu partout des confrences sur le Bouddhisme ; en 1897, il tait Paris, o il parla au Muse Guimet et prit part au Congrs des orientalistes. La dernire manifestation de ce personnage dont nous ayons eu connaissance est une lettre quil crivit de Calcutta, le 13 octobre 1910, au chef (dsign seulement par les initiales T. K.) dune socit secrte amricaine appele Ordre de Lumire (Order of Light), qui se qualifie aussi de Grande Ecole (Great School), et qui recrute surtout ses adhrents dans les hauts grades de la Maonnerie. Un des membres les plus actifs de cette organisation est un thosophiste connu, le Dr J. D. Buck, qui est en mme temps un dignitaire de la Maonnerie cossaise, et qui fut, lui aussi, un des orateurs du Parlement des Religions ; Mme Blavatsky tmoignait une estime particulire ce Dr Buck, quelle appelait un vrai Philalthien 5, et auquel, en citant un passage dune confrence quil avait faite en avril 1889 devant la Convention thosophique de Chicago, elle dcernait cet loge : Il ny a pas de thosophiste qui ait mieux compris et mieux exprim lessence relle de la thosophie que notre honorable ami le Dr Buck 6. Il faut dire encore que l Ordre de Lumire se distingue par une tendance anticatholique des plus accentues ; or, dans sa lettre, Dharmapla flicitait vivement les Maons amricains de leurs efforts pour prserver le peuple de la servitude du diabolisme papal (sic) et leur souhaitait le plus complet succs dans cette lutte, ajoutant que le clerg, dans tous les pays et dans tous les ges, na jamais montr quun objet dont laccomplissement semble tre son unique dsir, et qui est de rduire le peuple lesclavage et de le tenir dans lignorance . Nous nous demandons si un pareil langage a reu lapprobation du Grand-Prtre de lEglise Bouddhique du Sud , qui a bien la prtention dtre la tte dun clerg , encore quil nait rien exist de tel dans la conception et lorganisation du Bouddhisme primitif. Les thosophistes se montrrent fort satisfaits de lexcellente occasion de propagande qui leur avait t fournie Chicago, et ils allrent mme jusqu proclamer que le vrai Parlement des Religions avait t, en fait, le Congrs thosophique 7. Aussi fut-il bientt question, dans les milieux no-spiritualistes , de prparer un second congrs du mme genre, qui devait tre runi Paris en 1900 ; une ide plus ambitieuse fut mme mise par un ingnieur lyonnais, P. Vitte, qui signait du pseudonyme dAmo, et qui voulut transformer le Congrs des Religions en un Congrs de lHumanit , rassemblant toutes les religions, les spiritualistes, les humanitaires, chercheurs et penseurs de tous ordres, ayant pour but commun la progression de lHumanit vers un idal meilleur et la foi en sa ralisation 8. Toutes les religions du monde, et mme toutes les doctrines, quel quen ft le caractre, devaient tre appeles une fusion sympathique sur les grands principes communs

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La Clef de la Thosophie, p. 76. Ibid., p. 24. 7 Lotus Bleu, 27 octobre 1893 et 27 mars 1894. 8 La Paix Universelle, 15 septembre 1894.

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pouvant assurer le salut de lHumanit et prparer lUnit et la paix future sur la terre 9. Les thosophistes, aussi bien que les spirites et les occultistes de diverses coles, adhrrent ce projet, dont le promoteur crut avoir opr la rconciliation de ces frres ennemis, comme prlude la fusion sympathique quil rvait : Les numros de mai 1896 du Lotus Bleu et de lInitiation, organes respectifs des Thosophes et des Martinistes franais, crivait-il alors, renouvellent en termes chaleureux et fermes leur adhsion au Congrs de lHumanit. Le concours de ces deux grands mouvements spiritualistes qui rayonnent sur la terre entire suffirait dj pour communiquer une vitalit intense au Congrs 10. Cela ne suffisait pourtant pas, et ctait se faire bien des illusions : les no-spiritualistes , entre lesquels les querelles allaient dailleurs continuer comme par le pass, ne pouvaient tout de mme pas avoir la prtention de constituer eux seuls les assises solennelles de lHumanit ; comme il ny eut gure queux qui sy intressrent, le congrs neut pas lieu en 1900. A propos de M. Vitte, nous signalerons encore un trait curieux : Saint-Yves dAlveydre lui ayant dit que lesprit celtique est aujourdhui dans les Indes , il voulut aller sen rendre compte et sembarqua en septembre 1895 ; mais, peine arriv, il fut pris dune sorte de peur irraisonne et se hta de revenir en France, o il tait de retour moins de trois mois aprs son dpart ; celui-l tait du moins un esprit sincre, mais ce simple fait montre combien il tait peu quilibr. Les occultistes, dailleurs, ne se laissrent pas dcourager par lchec de leur Congrs de lHumanit ; en attendant un moment plus favorable, il se constitua une sorte de bureau permanent, qui tint de loin en loin quelques sances dans des salles peu prs vides, o lon se livra de vagues dclamations pacifistes et humanitaires. Les fministes prirent aussi une certaine place dans cette organisation, la tte de laquelle taient, en dernier lieu, MM. Albert Jounet et Julien Hersent ; celui-ci, que ses amis avaient dsign pour la prsidence des futurs Etats-Unis du monde lorsquils seraient constitus, posa en 1913, pour commencer, sa candidature la prsidence de la Rpublique franaise ; ces gens nont vraiment pas le sens du ridicule ! Il y eut pourtant, Paris, une suite au Parlement des Religions de Chicago ; mais cest seulement en 1913 quelle et lieu, sous le nom de Congrs du Progrs religieux B, et sous la prsidence de M. Boutroux, dont les ides philosophiques ont bien aussi quelque parent avec les tendances no-spiritualistes , quoique dune faon beaucoup moins marque que celles de M. Bergson. Ce congrs fut presque entirement protestant, et surtout protestant libral ; mais linfluence germanique y eut la prpondrance sur linfluence anglo-saxonne : aussi les thosophistes fidles la direction de Mme Besant ny furent-ils pas convis, tandis que lon y entendit M. Edouard Schur, reprsentant de lorganisation dissidente du Dr Rudolf Steiner, dont nous aurons parler dans la suite.

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Id., 30 novembre 1894. Id., 30 juin 1896.

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Notes additionnelles de la seconde dition Le Mah-Bodhi Samj a de singulires accointances, comme on peut le voir par un article de Mme Alexandra David, intitul La Libre Pense dans lInde et le mouvement bouddhiste contemporain, et paru dans Les Documents du Progrs (janvier et fvrier 1914). En effet, on y lit ceci : La Socit Mah-Bodhi a deux siges principaux Colombo (dans lle de Ceylan) et Calcutta, un quartier central prs de Bnars, au lieu o, suivant la tradition, le Bouddha pronona son premier discours, et de nombreuses branches dans diverses parties de lInde. Cette Socit me dlgua au mois daot 1910 pour la reprsenter au Congrs de la libre pense qui sest tenu Bruxelles. A ce propos, le secrtaire gnral, M. Dharmapla, madressa un rapport pour tre lu en sance. Voici un extrait caractristique de ce rapport : Nous avons la conviction profonde que les merveilleux progrs raliss par la science, en Occident, permettront daffranchir les masses ignorantes de tous les pays du ritualisme et de la superstition, cration dun clerg despotique Le Bouddha fut le premier proclamer la science de laffranchissement humain, et, en ce 2499 me anniversaire de sa prdication, nous qui suivons sa doctrine, nous nous rjouissons de voir les promoteurs de la pense scientifique, en Occident, travailler, daprs le mme principe, pour lmancipation et linstruction de la race humaine tout entire, sans distinction de nationalit ou de couleur. Mme Alexandra David, qui est une thosophiste notoire, dclare dans le mme article que le Bouddha doit tre considr comme le pre de la libre pense ! (Cest la mme Mme Alexandra DavidNel, auteur dun livre sur Le Modernisme Bouddhiste, qui a publi en 1927 le rcit dune exploration au Thibet sous le titre de Voyagedune Parisienne Lhassa. Nous devons noter la prsence, au Congrs du Progrs religieux de Paris, de M. D. B. Jayatilaka, prsident de l Association bouddhiste des jeunes gens de Colombo, qui avait dj pris part au Congrs des libres chrtiens tenu Berlin en aot 1910, et qui y avait lu un rapport o il disait notamment que, parmi tous les fondateurs de religions, ce fut le Bouddha qui promulgue la premire charte de la libert de conscience ; il faut croire que ces modernistes bouddhistes tiennent tout particulirement tre considrs comme des libres penseurs .
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CHAPITRE XVIII LE CHRISTIANISME SOTRIQUE


Il est temps den venir maintenant ce qui constitue peut-tre le trait le plus caractristique de la nouvelle orientation (nouvelle au moins en apparence) donne la Socit Thosophique sous limpulsion de Mme Annie Besant, et que les antcdents de celle-ci ne pouvaient gure faire prvoir : nous voulons parler du Christianisme sotrique 1. Il faut dire cependant que, antrieurement. le courant chrtien ou soi-disant tel, malgr ce quil semblait avoir dincompatible avec les ides de Mme Blavatsky, tait dj reprsent dans ce milieu par quelques lments dimportance plus ou moins secondaire, qui, bien entendu, nexprimaient pas ce quon pourrait appeler la doctrine officielle du thosophisme. Il y avait tout dabord le Rosicrucianisme du Dr Franz Hartmann, dont nous avons parl plus haut ; un Rosicrucianisme quelconque, si dvi quil soit par rapport au Rosicrucianisme originel, fait tout au moins usage dun symbolisme chrtien ; mais il ne faut pas oublier que le Dr Hartmann, dans un de ses livres, a prsent le Christ comme un Initi , opinion qui est aussi, dautre part, celle de M. Edouard Schur2A, inventeur dun prtendu sotrisme hellno-chrtien dont le caractre est des plus suspects, puisque, si lon en juge par les titres mmes des ouvrages o il est expos, il doit conduire du sphinx au Christ , puis du Christ Lucifer ! En second lieu, nous mentionnerons les travaux plus ou moins srieux de George R. S. Mead, secrtaire gnral de la section europenne, sur le gnosticisme et les mystres chrtiens ; nous verrons plus loin que la restauration de ces mystres chrtiens est un des buts dclars des thosophistes actuels. Outre ces ouvrages, largement inspirs des tudes des spcialistes non initis , le mme auteur a donn aussi des traductions trs approximatives, pour ne pas dire plus, de quelques textes sanscrits, extraits des Upanishads ; on peut y trouver des exemples typiques de la faon dont ces textes sont arrangs par les thosophistes pour les besoins de leur interprtation particulire3. Enfin, il y avait eu dj un Christianisme sotrique proprement dit en connexion avec le thosophisme ; plus exactement, il y en avait

Cest le titre mme dun des ouvrages de Mme Besant : Esoteric Christianity. Voir le livre de celui-ci intitul Les Grands Initis. 3 Voici les titres des principaux ouvrages de Mead : Fragments dune Foi oublie (le gnosticisme) ; Pistis Sophia, Evangile gnostique (daprs la traduction franaise dAmlineau) ; Essai sur Simon le Mage ; Apollonius de Tyane, le philosophe-rformateur du 1er sicle de lre chrtienne ; LEvangile et les vangiles ; Le Mystre du Monde, quatre essais ; La Thosophie des Grecs, Plotin, Orphe ; La Thosophie des Vdas, les Upanishads.
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mme eu deux, qui ntaient dailleurs pas sans avoir quelques rapports entre eux : lun tait celui de la doctoresse Anna Kingsford et dEdward Maitland ; lautre tait celui de la duchesse de Pomar. La premire de ces deux thories fut expose dans un livre intitul La Voie Parfaite, qui parut en 1882 ; les noms des auteurs furent dabord tenus secrets, afin que leur uvre ne ft juge que sur ses propres mrites et non sur les leurs 4, mais ils figurrent en tte des ditions ultrieures5 ; nous ajouterons quil y eut ensuite une traduction franaise, pour laquelle M. Edouard Schur crivit une prface, et qui fut dite aux frais de la duchesse de Pomar6. Le comte Mac-Gregor Mathers, ddiant sa Kabbale Dvoile aux auteurs de la Voie Parfaite, dclarait ce livre une des uvres les plus profondment occultes qui aient t crites depuis des sicles . Au moment de la publication de la Voie Parfaite, Anna Kingsford et Edward Maitland taient tous deux membres de la Socit Thosophique ; il est vrai quils sen retirrent peu aprs, vers lpoque o laffaire Kiddle provoqua dans la branche anglaise les nombreuses dmissions dont nous avons parl dautre part. Cependant, le 9 mai 1884, ils fondrent Londres une Socit Hermtique , dont Anna Kingsford B fut prsidente jusqu sa mort, survenue en 1888, et dont les statuts taient en trois articles, calqus sur ceux de la dclaration de principes de la Socit Thosophique, que nous avons reproduits prcdemment ; chose trange, Olcott assista linauguration de cette Socit et y pronona un discours, ce qui semble donner raison ceux qui la considrrent comme une simple section sotrique de la Socit Thosophique ; il y a donc lieu de se demander si la dmission des fondateurs avait t sincre, et nous trouverons quelque chose danalogue en ce qui concerne la duchesse de Pomar. Jusqu quel point y avait-il opposition entre les thories dAnna Kingsford et celles de Mme Blavatsky ? Les premires ont bien une tiquette chrtienne, mais, sans parler de leur esprit anticlrical fort prononc (et, ici encore, cest saint Paul qui est accus davoir introduit linfluence sacerdotale dans lEglise )7, la faon dont les dogmes du Christianisme y sont interprts est trs particulire : on y veut surtout rendre le Christianisme indpendant de toute considration historique8, de sorte que, quand il y est parl du Christ, cest dans un sens mystique , et par l il faut entendre quil sagit toujours uniquement dun principe intrieur que chacun doit sefforcer de dcouvrir et de dvelopper soi-mme. Or Mme Blavatsky donne aussi parfois le nom de Christos, soit lun des principes suprieurs de lhomme, sur le rang duquel elle varie dailleurs, soit la runion des trois principes suprieurs en une Trinit qui reprsente le Saint-Esprit, le Pre et le Fils, puisquelle est
Prface de la premire dition, p. VII. 1886 et 1890. Nos citations seront faites daprs la troisime dition. 6 Les mmes auteurs ont aussi, sparment ou en collaboration, publi quelques autres ouvrages moins importants : La Vierge du Monde et autres livres hermtiques, avec essais introductifs et annotations ; L Astrologie Thologise de Weigelius, avec un essai sur lhermneutique de la Bible ; Vtue du Soleil (allusion lapocalypse), livre des Illuminations dAnna Kingsford , etc. 7 The Perfect Way, p. 270. 8 Ibid., pp. 25-26 et 223.
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lexpression de lesprit abstrait, de lesprit diffrenci et de lesprit incarn 9. Nous sommes ici en pleine confusion, mais ce quil faut retenir, cest que, pour Mme Blavatsky comme pour Anna Kingsford, les Christs sont des tres qui sont parvenus dvelopper en eux certains principes suprieurs, existant chez tout homme ltat latent ; et Anna Kingsford ajoute mme quils ne se distinguent des autres Adeptes quen ce que, la connaissance et aux pouvoirs quont ceux-ci, ils joignent un profond amour de lhumanit10. Mme Blavatsky dit peu prs la mme chose, en somme, quand elle enseigne que le Christos est ltat de Bouddha 11 ; l-dessus encore, il ny a pas un parfait accord entre les thosophistes, et ceux daujourdhui pensent plutt, comme nous le verrons, que cest ltat immdiatement infrieur, celui du Bodhisattwa . Lantichristianisme de Mme Blavatsky, qui concernait surtout le Christianisme orthodoxe et soi-disant judas, ne devait donc pas rpugner outre mesure la conception dun Christianisme sotrique comme celui-l, o lon retrouve du reste un syncrtisme assez pareil au sien et presque aussi incohrent, bien que la confusion y soit peut-tre moins inextricable. La principale diffrence, somme toute, cest quune terminologie chrtienne remplace ici la terminologie orientale, et que le Bouddhisme sy trouve relgu au second plan, tout en tant regard comme le complment ou plutt comme la prparation indispensable du Christianisme ; il y a sur ce sujet un passage trop curieux pour que nous ne le citions pas : Bouddha et Jsus sont ncessaires lun lautre ; et, dans lensemble du systme ainsi complt, Bouddha est le mental, et Jsus est le cur ; Bouddha est le gnral, Jsus est le particulier ; Bouddha est le frre de lunivers, Jsus est le frre des hommes ; Bouddha est la philosophie, Jsus est la religion ; Bouddha est la circonfrence, Jsus est le centre ; Bouddha est le systme, Jsus est le point de radiation ; Bouddha est la manifestation, Jsus est lesprit ; en un mot, Bouddha est l Homme (lintelligence), Jsus est la Femme (lintuition) Personne ne peut tre proprement chrtien sil nest aussi, et dabord, bouddhiste. Ainsi, les deux religions constituent, respectivement, lextrieur et lintrieur du mme Evangile, la fondation tant dans le Bouddhisme (ce terme comprenant le Pythagorisme) 12 , et lillumination dans le Christianisme. Et, de mme que le Bouddhisme est incomplet sans le Christianisme, de mme le Christianisme est inintelligible sans le Bouddhisme 13. Anna Kingsford assure mme que lEvangile affirme cette relation dans le rcit de la Transfiguration, o Mose et Elie reprsenteraient Bouddha et Pythagore, comme tant leurs correspondants hbraques 14 : singulire interprtation, mais qui nest pas plus tonnante que ce quon trouve quelques pages plus loin, o lauteur prtend, sur la foi dtymologies fantaisistes, quAbraham reprsente les mystres indiens , Isaac les mystres gyptiens et Jacob les mystres grecs 15 ! Malgr tout, pour Anna Kingsford, le
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La Clef de la Thosophie, pp. 96-97. The Perfect Way, p. 216. 11 La Clef de la Thosophie, p. 218. 12 On peut douter que cette assimilation soit bien justifiable. 13 The Perfect Way, pp. 248-249. 14 Ibid., p. 247. 15 Ibid., pp. 251-252.
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Christianisme est suprieur au Bouddhisme, comme lintuition est suprieure lintelligence, ou comme la femme est suprieure lhomme, car elle est une fministe convaincue, et elle regarde la femme comme la plus haute manifestation de lhumanit 16 ; ajoutons cela, pour complter sa physionomie, quelle fut une aptre du vgtarisme17 et une adversaire acharne des thories de Pasteur. Sur diffrentes questions, Anna Kingsford a des conceptions qui lui sont particulires : cest ainsi, par exemple, quelle regarde la nature de lhomme comme quaternaire, et quelle attribue une importance toute spciale au nombre treize, dans lequel elle voit le nombre de la femme et le symbole de la perfection 18 ; mais, sur la plupart des points importants, quelles que soient les apparences, elle est daccord au fond avec les enseignements thosophistes. Elle admet notamment l volution spirituelle , le karma et la rincarnation ; propos de celle-ci, elle va mme jusqu prtendre que la doctrine de la progression et de la migration des mes constituait le fondement de toutes les anciennes religions , et qu un des objets spciaux des mystres antiques tait de rendre liniti capable de recouvrer la mmoire de ses incarnations antrieures 19. Ces enseignements et bien dautres de mme valeur sont dus, parat-il, la mme source dinformation que lensemble de la doctrine, cest--dire lexercice de lintuition, par laquelle lesprit retourne vers son centre et atteint la rgion intrieure et permanente de notre nature , tandis que lintellect est dirig vers lextrieur pour obtenir la connaissance des phnomnes 20. En vrit, on croirait presque entendre ici M. Bergson lui-mme ; nous ne savons si celui-ci a connu Anna Kingsford, mais elle peut bien, en tout cas, tre range quelques gards parmi les prcurseurs de lintuitionnisme contemporain. Ce qui est curieux aussi signaler chez elle, ce sont les rapports de lintuitionnisme et du fminisme, et, dailleurs, nous ne croyons pas que ce soit l un cas isol ; il y a, entre le mouvement fministe et divers autres courants de la mentalit actuelle, des relations dont ltude ne serait pas dpourvue dintrt ; du reste, nous aurons reparler du fminisme propos du rle maonnique de Mme Besant. Malgr laffirmation dAnna Kingsford, nous ne croyons pas que lintuition, nous dirions plutt limagination, ait t sa seule source dinformation , bien quon doive certainement lexercice de cette facult les assertions fantaisistes dont nous avons donn quelques exemples. Il y a tout au moins, au point de dpart, des lments emprunts diffrentes doctrines, surtout la kabbale et lhermtisme, et les rapprochements qui sont indiqus et l tmoignent cet gard de connaissances qui, pour tre assez superficielles, existent cependant. En outre, Anna Kingsford avait certainement tudi les thosophes au sens propre du mot, notamment Bhme et Swedenborg ; cest l surtout ce quelle avait de commun avec la duchesse de Pomar,

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Ibid., p. 23. Elle a consacr ce sujet un ouvrage spcial, intitul The Perfect Way in Diet (La voie Parfaite dans le

Rgime).
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Ibid., p. 244. Ibid., p. 21. 20 Ibid., p. 3.

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et il y avait plus de thosophie chez toutes deux, bien quelle y ft encore assez mle, que chez Mme Blavatsky et ses successeurs. Pour ce qui est de la duchesse de Pomar, comme cest surtout en France quelle dveloppa son Christianisme sotrique , et comme dailleurs sa personnalit en vaut la peine, nous pensons quil sera bon de lui consacrer un chapitre spcial. Notes additionnelles de la seconde dition Les ouvrages de M. Edouard Schur sont, parat-il, avec ceux de M. Maeterlinck, ceux qui, dans le domaine littraire, ont contribu amener le plus dadhrents au thosophisme. Anna Kingsford, avant de fonder la Socit Hermtique , avait t non seulement membre de la Socit Thosophique, mais prsidente de la London Lodge.
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CHAPITRE XIX LA DUCHESSE DE POMAR


Ctait une singulire figure que cette Lady Caithness, duchesse de Pomar, qui se disait catholique et semblait bien ltre sincrement, mais chez qui le Catholicisme salliait une thosophie chrtienne inspire principalement, comme nous lavons dit, de Bhme et de Swedenborg, et aussi certaines conceptions particulires, bien plus tranges encore. Pour exposer ses ides, elle crivit de nombreux ouvrages1 ; elle dirigeait aussi, Paris, une revue intitule LAurore du Jour Nouveau, organe du Christianisme sotrique A. Cette revue tait consacre la Logosophie , qui y tait ainsi dfinie : La Logosophie est la science du Logos ou Christ, telle quelle nous a t transmise dans les doctrines sotriques des savants de lInde et des philosophes grecs et alexandrins Le Christ, ou Logos, qui forme la base de nos enseignements, nest pas prcisment Jsus en sa qualit de personnage historique (le Fils de lhomme), mais plutt Jsus sous son aspect divin de Fils de Dieu, ou Christ. Cette divinit laquelle nous croyons doit tre le but de nos aspirations, Nous avons le droit dy prtendre, puisque nous sommes tous les fils du mme Dieu, par consquent dessence divine, et ne nous a-t-il pas t ordonn de devenir parfaits comme notre Pre qui est aux Cieux est parfait ? La Logosophie est donc la science de la divinit dans lhomme. Elle nous enseigne la manire dattirer en nous ltincelle divine que tout homme apporte avec lui en venant dans ce monde. Cest par son dveloppement que nous pourrons exercer, dj sur cette terre, des pouvoirs psychiques qui paraissent surhumains, et que, aprs notre mort physique, notre esprit sera runi celui de son divin Crateur et possdera limmortalit dans les Cieux. Ici encore, cest la conception du Christianisme interne qui prdomine, bien quelle soit affirme dune faon moins exclusive que chez Anna Kingsford ; quant au dveloppement des pouvoirs psychiques auquel il est fait allusion, ce nest pas autre chose que le troisime des buts de la Socit Thososophique, celui dont la ralisation est rserve la section sotrique . Depuis 1882, Mme de Pomar sintitulait prsidente de la Socit Thosophique dOrient et dOccident ; contrairement ce quon pourrait croire, sa

Voici les titres de quelques-uns dentre eux : Une visite nocturne Holyrood ; Fragments de Thosophie occulte dOrient ; La Thosophie chrtienne ; La Thosophie bouddhiste ; La Thosophie smitique ; Le Spiritualisme dans la Bible ; Interprtation sotrique des Livres sacrs ; Rvlations den haut sur la science de la vie ; Vieilles vrits sous un nouveau jour ; Le Mystre des Sicles ; LOuverture des Sceaux ; Le Secret du Nouveau Testament.

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Socit ntait aucunement en concurrence avec celle de Mme Blavatsky, dont elle constituait au contraire, en ralit, une vritable section sotrique , ce qui explique le rapprochement que nous venons de signaler. En mai 1884, Mme Blavatsky crivait Solovioff Depuis deux ans, quelques personnes se rencontrent dans la maison dune certaine duchesse plus lady, qui aime sappeler prsidente de la Socit Thosophique dOrient et dOccident. Dieu la bnisse ! Laissez-la sappeler comme elle veut. Elle est riche et possde un superbe htel Paris. Cela nest pas une objection : elle peut tre utile 2. Ainsi, Mme Blavatsky tenait mnager la duchesse de Pomar cause de sa fortune, et, lorsquelle voulut fonder une branche Paris sous le nom dIsisB, la duchesse de Pomar, de son ct, pensa quelle pourrait sen servir comme dun centre de recrutement pour sa propre organisation, laquelle elle entendait conserver un caractre beaucoup plus ferm. Dailleurs, ce qui prouve bien quil ny avait entre elles aucune rivalit, cest que la duchesse, rpondant aux esprances de Mme Blavatsky, lui fournit effectivement des fonds pour lui permettre de rpandre sa doctrine en France ; on a assur notamment quelle lui avait donn cet effet, en 1884, une somme de vingt-cinq mille francs3. Cependant, Mme de Pomar dmissionna de la Socit Thosophique en septembre 188l, en se plaignant quOlcott et manqu de tact son gard4 ; cette dmission dut dailleurs tre retire, car elle la donna de nouveau en 1886, cette fois en compagnie de Mme de Morsier et de plusieurs autres membres de la branche parisienne, la suite des rvlations de Solovioff. Malgr cela, au moment du Congrs spirite et spiritualiste de septembre 18895, dont on lui offrit la prsidence dhonneur6, et o Papus dclara, dans son rapport gnral, quelle avait bien mrite de la cause spiritualiste , Mme de Pomar navait pas encore cess dtre prsidente de la Socit Thosophique dOrient et dOccident ; elle se trouvait donc alors dans une situation analogue celle dAnna Kingsford avec sa Socit Hermtique ; mais, un peu aprs cette date, exactement en mars 1890, Mme Blavatsky fonda Paris une section sotrique indpendante, sur les statuts et rglements de laquelle aucun renseignement ne fut donn publiquement, et dont les membres durent sengager par serment obir dune faon passive aux ordres de la direction. Il nen est pas moins vrai que, jusque vers la fin de sa vie, la duchesse conserva avec la Socit Thosophique des relations plutt amicales ; ainsi, en juillet 1893, elle crivait au secrtaire de la branche parisienne une lettre que publia le Lotus Bleu, et dans laquelle on lit ceci : Quelles que soient les diffrences de point de vue qui existent entre moi et la Socit Thosophique, je dsire beaucoup la voir se dvelopper en France, sachant quelle ne peut que contribuer au progrs des ides auxquelles je suis moi-mme dvoue. Mais la mission qui ma t confie par Celui que jappelle mon Matre, le Seigneur Jsus-Christ, absorbe toutes les ressources dont
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A modern priestess of Isis, p. 25. Daily News, 5 novembre 1895. 4 Lettre de Solovioff Mme Blavatsky, 26 septembre 1884. 5 Ici, spiritualiste veut dire occultiste. 6 Ce Congrs fut prsid par Jules Lermina ; ses autres prsidents dhonneur taient Charles Fauvety et Eugne Nus.

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je puis disposer. Elle sinscrivait cependant pour une souscription annuelle de deux cents francs, et elle continuait en ces termes : Je dsire que les M. S.T. (membres de la Socit Thosophique) aient connaissance des sentiments tout fraternels que jprouve leur gard. Si nous suivons parfois des chemins diffrents, le but que nous poursuivons est le mme, et je fais les vux les plus sincres pour le succs de vos efforts . Notons encore que, le 13 juin 1894, Mme de Pomar reut chez elle Mme Besant, qui y fit une confrence sur le plerinage de lme , et que cette sance fut prside par le colonel Olcott. Le 11 juin, Mme Besant avait fait une autre confrence lInstitut Rudy ; on navait pas encore jug bon alors de mettre la Sorbonne sa disposition, comme on devait le faire en 1911, et comme on vient de le faire de nouveau cette anne mme. La duchesse de Pomar mourut le 3 novembre 1895 ; nous extrayons les lignes suivantes de larticle ncrologique que le commandant Courmes lui consacra dans le Lotus Bleu, et dont nous respectons scrupuleusement le style : Cest une grande et vraiment noble existence qui vient de steindre, parce que, si la duchesse ne se refusait pas jouir de la fortune que Karma lui avait dispense, elle en usait certainement plus encore en charits de tous genres dont le nombre et le dtail seraient innombrables, et aussi en agissant minemment sur le terrain de la haute bienfaisance intellectuelle, en rpandant, surtout en France, sa patrie dadoption, des flots de Connaissance , Spiritualiste de la premire heure, la duchesse de Pomar tait entre dans la Socit Thosophique ds son avnement, en 1876, et elle tait intimement lie avec Mme Blavatsky. Elle tait prsidente de la branche franaise Orient et Occident , dont lesprit thosophique, bien quindpendant, avait gard un caractre plus spcialement chrtien, et mme un peu spirite. Nous eussions assurment prfr quelle restt dans la donne orientale qui nous parat plus rapproche des sources premires ; mais lon sait que cest le droit des thosophistes de suivre, dans leurs recherches vers la vrit, les voies qui conviennent le mieux leurs dispositions naturelles 7. Ce sont des faits vraiment tranges que lalliance de Mme de Pomar avec Mme Blavatsky et son cole, et laffirmation dun but commun entre les mouvements dirigs par lune et par lautre ; ce qui nest pas moins curieux peut-tre, cest le caractre extrmement secret que la duchesse avait donn son organisation. Voici en effet ce quelle crivait Arthur Arnould, dans une lettre que celui-ci publia en 1890 loccasion de la querelle avec Papus, ou que, plus exactement, il insra dans un document quil qualifia de strictement priv , mais qui fut cependant envoy des personnes trangres la Socit Thosophique : La Socit Thosophique dOrient et dOccident, que jai lhonneur de prsider, tant des plus sotriques et par consquent des plus secrtes, je ne comprends pas que le colonel Olcott ait eu limprudence den parler, car je lavais pri de garder notre secret. Nos runions sont tout fait secrtes, et il nous est dfendu den parler qui que ce soit, en dehors de notre cercle assez nombreux maintenant et qui compte parmi ses membres quelques
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Lotus Bleu, 27 dcembre 1895.

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uns des plus grands esprits de la France, mais auquel on est admis seulement aprs la plus haute des initiations et des preuves trs srieuses. Quand je vous dirai que nous recevons nos instructions directement des plus hautes sphres, vous comprendrez que nous dsirons garder le plus strict secret Quelles taient donc ces instructions et ces communications mystrieuses, dont les moyens ntaient probablement trs diffrents de ceux qui sont en usage chez les spirites ordinaires, et quelle tait la mission que Mme de Pomar prtendait avoir reue ? Dans une lettre date du 2 fvrier 1892, et dont nous avons loriginal entre les mains, elle disait ce sujet : Le culte que je professe pour Marie Stuart sapplique moins aux souvenirs de sa personnalit terrestre qu son individualit cleste8, toujours vivante, et qui depuis plus de trente ans ma donn de nombreuses preuves de sa prsence spirituel (sic) auprs de moi. Cet tre dj si grand, si noble sur la terre, a continu se dvelopper selon la loi ternelle de la vie de lEsprit, et aujourdhui arrive possder la vrit qui affranchit, elle a dpass de beaucoup ses convictions religieuses dautrefois9. Sa mission est de donner aujourdhui au monde, et spcialement la France, les Vrits du Jour Nouveau qui doivent amener lvolution de la race dans le sens dune spiritualit plus haute, et jai eu le privilge dtre choisie par elle comme intermdiaire terrestre pour travailler son uvre. Et plus loin, elle ajoutait encore que cette Reine est aujourdhui un Ange des plus hautes sphres clestes , sphres quelle appelait dailleurs le Cercle du Christ et le Cercle de lEtoile . Ce Jour Nouveau dont la duchesse de Pomar tait ainsi charge dannoncer et de prparer la venue, ctait une nouvelle rvlation, une re qui devait succder au Christianisme comme le Christianisme lui-mme a succd lancienne Loi ; ctait, en un mot, la venue du Saint-Esprit , conu gnostiquement comme le divin fminin 10. Ctait encore la manifestation des fils et des filles de Dieu, non pas en tant quun tre unique, mais comme plusieurs : cette race plus parfaite humanisera la terre, que nous savons avoir dj pass par les priodes du dveloppement minral, vgtal et animal, et nous voyons que cette dernire tape de dveloppement est maintenant prs de se complter ; et la duchesse va jusqu cette prcision : Nous pouvons dire vritablement que lancien monde a fini en 1881 et que le Seigneur a cr de nouveau un nouveau ciel et une terre nouvelle et que nous allons entrer dans la nouvelle anne de Notre-Dame, 1882 11 . Ces citations sont prises dans une curieuse brochure, remplie de calculs kabbalistiques, qui porte seulement comme titre les deux dates 1881-1882, et la fin de laquelle on lit ceci : Tandis que jcris ces lignes les heures de 1881, la dernire anne de lancienne rvlation, marchent rapidement vers la fin, et la premire heure de lEpouse cleste approche 12. Il est permis de trouver que lide dun Messie collectif, telle quelle est exprime ici, a

Les mots personnalit et individualit sont pris ici dans leur sens thosophiste, o leur rapport est exactement linverse de celui quils doivent avoir normalement. 9 Que devient donc ici le catholicisme ? 10 Voir Le Secret du Nouveau Testament, pp. 496-505 : Communication den haut, reue dans le Sanctuaire de la Reine, Holyrood , et signe un envoy de la Reine Marie . 11 1881-1882, pp. 49-50. 12 Ibid., p. 85.

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quelque chose dassez bizarre ; elle nest pourtant pas entirement nouvelle, et nous signalerons sous ce rapport quon rencontre dans le Judasme des conceptions qui tendent identifier le Messie avec le peuple dIsral lui-mme. Quoi quil en soit, cest prcisment le Messianisme, sous une forme ou sous une autre, qui semble donner la clef de cette communaut de but quaffirmait Mme de Pomar lgard de la Socit Thosophique, comme cest aussi un Messianisme plus ou moins avou qui est la racine de bien dautres mouvements no-spiritualistes . Si ce nest gure que depuis une dizaine dannes quon a vu se formuler nettement, chez les thosophistes, la conception du Messie futur , il nen est pas moins vrai que celui-ci avait dj t annonc en ces termes par Mme Blavatsky ellemme : Le prochain effort trouvera un corps, comptant un grand nombre de membres unis entre eux et prts accueillir le nouveau Porteur du flambeau de la Vrit. Les curs seront prpars recevoir son message ; le langage quil lui faudra pour rendre les nouvelles vrits quil apportera, aura t trouv ; une organisation toute faite attendra son arriv, et sempressera denlever de son chemin les obstacles et les difficults dune nature purement mcanique et matrielle. Rflchissez un instant, et vous comprendrez ce que sera capable daccomplir Celui auquel de telles circonstances tomberont en partage 13. Voil donc bien le but commun des entreprises de Mme de Pomar et de Mme Blavatsky ; mais cette dernire, qui se gardait bien dailleurs davancer des dates prcises, prophtisait probablement coup sr, car il est supposer quelle avait donn pour mission secrte sa Socit, non seulement de prparer la voie Celui qui doit venir , mais encore de susciter son apparition mme au moment qui semblerait propice. Cette mission, M me Besant, ancienne secrtaire de Mme Blavatsky et sa dernire confidente, devait laccomplir avec laide de son associ, lancien ministre anglican Charles W. Leadbeater, qui parat jouer auprs delle un rle assez analogue celui dOlcott auprs de la fondatrice de la Socit ; seule, la tournure chrtienne qui a t donne au mouvement messianique en voie de ralisation ne correspond peut-tre pas entirement aux vues de Mme Blavatsky, et encore, si lon se reporte ce que nous avons dit dans le chapitre prcdent, on peut voir que, mme sur ce point, le dsaccord est plus apparent que rel. Du reste, le caractre instable et fuyant de la pseudo doctrine thosophiste a lavantage de permettre les transformations les plus imprvues ; ceux qui y voient des contradictions, on se contente de rpondre quils nont pas compris, comme le font aussi, en pareil cas, les dfenseurs de lintuitionnisme bergsonien.

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La Clef de la Thosophie, p. 406.

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Notes additionnelles de la seconde dition Sur les tendances de la revue thosophico-catholique de la duchesse de Pomar, on lit ce qui suit dans le Lotus (juin I887) : Le catholicisme de lAurore est un catholicisme parfaitement clectique et tolrant, mlang de beaucoup de spiritisme. Ce dernier point ressort des communications que Mme la duchesse de Pomar dit avoir avec les esprits De plus, nous pourrions dire que ce catholicisme est socialiste, car lAurore a t administre, par consquent inspire par M. Limousin, directeur de la Revue du Mouvement social, et dans le numro de mai se trouve une correspondance de M. labb Roca, dont les opinions socialistes avances sont connues de tout le monde et dont un loge trs caractristique a t fait dans lIntransigeant de M. Rochefort. Il convient dajouter que M. Limousin, administrateur de lAurore, ntait autre que le F Ch.-M. Limousin, qui, plus tard, fonda et dirigea la revue maonnique LAcacia. Supprimer sous le nom dIsis , la branche parisienne nayant pris ce nom quen 1887 (voir chapitre VI, note additionnelle C).
B A

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CHAPITRE XX LE MESSIE FUTUR


Pour comprendre ltrange quipe messianique qui fit quelque bruit en ces dernires annes, il faut connatre la conception trs particulire que les thosophistes se font du Christ, ou, plus gnralement, de ce quils appellent un Grand Instructeur ou Instructeur du Monde . Ces deux expressions sont la traduction des termes sanscrits Mahguru et Jagadguru, qui servent simplement, en ralit, dsigner les chefs de certaines coles brhmaniques : ainsi, le Jagaddguru authentique est le chef de lcole vdntine de Shankarchrya. Disons en passant, ce propos, et pour mettre en garde contre des confusions possibles, que le personnage auquel ce titre appartient lgitimement lpoque actuelle nest pas celui qui se fait passer pour tel dans des publications o lexposition du Vdnta est notablement dforme lusage des Occidentaux (bien que la dnaturation y soit encore moins complte, il faut le reconnatre, que chez Viveknanda et ses disciples) ; cette histoire a des dessous politiques assez curieux, mais qui nous entraneraient trop loin de notre sujet. Quand les thosophistes parlent du Mahguru dans leurs ouvrages, le personnage dont il sagit nest aucun de ceux auxquels cette qualit est reconnue dans lInde, mais il est identique au Bodhisattwa, dont ils ont fait, comme nous lavons vu dj, le chef du dpartement de lInstruction religieuse dans le gouvernement occulte du monde . Daprs la conception bouddhique, un Bodhisattwa est en quelque sorte un Bouddha en devenir : un tre qui est sur le point datteindre ltat de Bouddha ou la possession de la sagesse suprme, et qui se trouve prsentement au degr immdiatement infrieur celui-l. Les thosophistes admettent bien cette conception, mais ils y ajoutent maintes fantaisies qui leur appartiennent en propre : cest ainsi que, pour eux, il y a deux fonctions qui sont en quelque sorte complmentaires, celle du Manou et celle du Bodhisattwa ; en outre, il y a un Manou et un Bodhisattwa qui sont spcialement prposs chacune des sept races-mres . Quand un Bodhisattwa a termin son rle, il devient Bouddha et est remplac par un autre Adepte ; le Manou, lorsque sachve la priode dans laquelle il devait exercer ses fonctions, passe de mme un rang suprieur, mais qui nest pas prcis. Enfin, lre du Manou et celle du Bodhisattwa ne concident pas :

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Un Manou commence toujours avec la premire sous-race de la race-mre, tandis que le Bodhisattwa a toujours son uvre cheval sur deux grandes races 1. Ceci pos, nous pouvons revenir la conception du Christ historique , que les thosophistes ont soin de distinguer du Christ mystique , cest--dire du principe suprieur de lhomme, dont il a t question plus haut, et aussi du Christ mythologique ou dieu solaire , car ils admettent les conclusions de la prtendue science des religions sur les mythes et leur interprtation astronomique. Mme Blavatsky faisait une distinction, qui ressemble un jeu de mots, entre Christos et Chrestos : elle rservait le premier de ces deux termes au Christ mystique , et elle regardait le second comme dsignant un certain degr dinitiation dans les mystres antiques ; tout homme qui avait atteint ce degr tait donc, non pas Christos, mais Chrestos, et tel put tre le cas de Jsus de Nazareth, si toutefois lon admet son existence historique, dont, pour sa part, elle doutait fortement. Voici, en effet, lun des passages o elle sexplique le plus nettement cet gard : Pour moi, JsusChrist, cest--dire lHomme-Dieu des Chrtiens, copie des Avatars de tous les pays, du Chrishna hindou 2 comme de lHorus gyptien, na jamais t un personnage historique. Cest une personnification glorifie du type difi des grands Hirophantes des Temples, et son histoire raconte dans le Nouveau Testament est une allgorie, contenant certainement de profondes vrits sotriques, mais cest une allgorie. Cette allgorie , bien entendu, nest pas autre chose que le fameux mythe solaire ; mais poursuivons : La lgende dont je parle est fonde, ainsi que je lai dmontr diverses reprises dans mes crits et dans mes notes, sur lexistence dun personnage nomm Jehoshua (dont on a fait Jsus), n Lud ou Lydda vers lan 120 avant lre moderne. Et si lon contredit ce fait, ce quoi je ne moppose gure, il faudra en prendre son parti et regarder le hros du drame du Calvaire comme un mythe pur et simple 3. Pourtant, un peu plus tt, Mme Blavatsky stait exprime dune faon bien diffrente et beaucoup plus affirmative sur le fait dont il sagit : Jsus fut un Chrestos, quil ait vcu rellement pendant lre chrtienne, ou un sicle auparavant, sous le rgne dAlexandre Janns et de sa femme Salom, Lud, ainsi que lindique le Sepher Toldoth Jehoshua. La source quelle cite ici est un livre rabbinique compos avec un vident parti pris de polmique antichrtienne, et dont on saccorde gnralement regarder la valeur historique comme tout fait nulle ; cela nempche pas que, rpondant quelques savants daprs lesquels cette assertion serait errone , et parmi lesquels il faut ranger Renan lui-mme, elle ajoutait en note : Je dis que les savants mentent ou draisonnent. Cest nos Matres qui laffirment. Si lhistoire de Jehoshua ou Jsus Ben Pandira est fausse, alors tout le Talmud, tout le canon juif est faux. Ce fut le disciple de Jehoshua Ben Parachia, le cinquime prsident du Sanhdrin depuis Ezra qui rcrivit la Bible. Compromis dans la rvolte des Pharisiens contre Jannus en 105 avant lre chrtienne, il senfuit en

De lan 25000 avant Jsus-Christ nos jours, pp. 60-61. Cest videmment avec intention que Mme Blavatsky crit Chrishna et non Krishna ; elle nose pourtant pas aller jusqu crire Christna, comme le faisait Jacolliot. 3 Le Lotus, avril 1888 (controverse avec labb Roca).
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Egypte, emmenant le jeune Jsus avec lui. Bien plus vrai est ce rcit que celui du Nouveau Testament dont lhistoire ne dit mot 4 . Ainsi, voil des faits dont ses Matres eux-mmes, len croire, lui avaient garanti la ralit, et, quelques mois plus tard, elle ne soppose plus ce quon les traite de simple lgende ; comment expliquer de semblables contradictions, sinon par ce cas pathologique que devait dnoncer ensuite le directeur de la revue mme qui avait publi toutes ces lucubrations. Tout autre est lattitude de Mme Besant, car elle affirme au contraire lexistence historique de Jsus, tout en la reportant, elle aussi, un sicle environ avant lre chrtienne ; nous allons rsumer le rcit singulier quelle fait ce sujet dans son Christianisme Esotrique5. Lenfant juif dont le nom fut traduit par celui de Jsus naquit en Palestine lan 105 avant notre re ; ses parents linstruisirent dans les lettres hbraques ; douze ans, il visita Jrusalem, puis fut confi une communaut essnienne de la Jude mridionale, Disons tout de suite que lhistoire des relations de Jsus avec les Essniens na pas t invente de toutes pices par les thosophistes, et que, avant eux, bien dautres organisations occultes ont voulu en tirer parti ; cest dailleurs une habitude assez courante, dans ces milieux, de se rclamer des Essniens, que certains prtendent rattacher aux Bouddhistes, on ne sait trop pourquoi, et chez lesquels on a voulu trouver une des origines de la Maonnerie. Il y a mme eu en France, il y a une trentaine danne, une secte spirite qui se disait essnienne A, et pour laquelle il y avait deux Messies, Jsus et Jeanne dArc ; on y attachait une grande importance un manuscrit relatif la mort de Jsus, soi-disant retrouv Alexandrie, et publi Leipzig en 1849 par un certain Daniel Rame ; une traduction anglaise de cet crit, dont le but manifeste est de nier la rsurrection, a paru rcemment en Amrique sous les auspices de la Grande Ecole ou Ordre de lumire dont nous avons parl prcdemment. Mais revenons au rcit de Mme Besant : dix-neuf ans, Jsus entra au monastre du mont Serbal, o se trouvait une bibliothque occultiste considrable, dont beaucoup de livres provenaient de lInde transhimlayenne ; il parcourut ensuite lEgypte, o il devint un initi de la Loge sotrique de laquelle toutes les grandes religions reoivent leur fondateur , cest-dire de la Grande Loge Blanche , qui, cette poque, ntait pas encore centralise au Thibet, bien quun autre crivain, quon assure dailleurs ntre pas thosophiste, et lgard duquel les thosophistes tmoignrent mme quelque mfiance, prtende avoir retrouv des traces du sjour de Jsus dans cette dernire contre, o il aurait t connu sous le nom dIssa6. La suite demande encore quelques explications, car cest ici que nous en arrivons la faon dont se produit, daprs les thosophistes, la manifestation dun Grand Instructeur , ou mme parfois celle dun Matre de moindre importance : pour pargner un tre aussi volu la peine de se prparer lui-

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Id., dcembre 1887. Voir galement louvrage de Mead intitul Did Jesus live 100 B. C. ? 6 La Vie inconnue de Jsus-Christ, par Nicolas Notovitch ; voir Lotus Bleu, 27 juillet 1894.

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mme un vhicule en passant par toutes les phases du dveloppement physique ordinaire, il faut quun initi ou un disciple lui prte son corps, lorsque, aprs y avoir t spcialement prpar par certaines preuves, il sest rendu digne de cet honneur. Ce sera donc, partir de ce moment, le Matre qui, se servant de ce corps comme sil tait le sien propre, parlera par sa bouche pour enseigner la religion de la sagesse ; il y a l quelque chose dassez analogue au phnomne que les spirites appellent incarnation , mais avec cette diffrence quil sagirait dans ce cas dune incarnation permanente. Il faut ajouter que des Matres vivants pourraient, dune faon semblable, se servir occasionnellement du corps dun disciple, ce quils auraient fait souvent avec Mme Blavatsky ; on dit encore que les Matres ne se rservent pas exclusivement le privilge de la rincarnation par substitution, et quils en font parfois bnficier leurs disciples les plus avancs : sur ce dernier point, nous avons rapport plus haut les affirmations de Sinnett et de M. Leadbeater, daprs lesquelles Mme Blavatsky serait ainsi passe dans un autre corps aussitt aprs sa mort. Mais le cas qui nous intresse plus particulirement ici est celui de la manifestation des Matres ; on semble admettre, sans toutefois laffirmer toujours dune faon absolue, que Bouddha se servit du moyen que nous venons dindiquer ; voici ce que dit l-dessus M. Leadbeater : Il se peut que le corps denfant n du roi Souddhodana et de la reine My nait pas, dans les premires annes, t habit par le Seigneur Bouddha lui-mme, qui, comme le Christ, aurait demand un de ses disciples de prendre soin de ce vhicule et ny serait entr quau moment o ce corps se trouva affaibli par les longues austrits quil sinfligea pendant six annes pour trouver la vrit. Sil en est ainsi, il nest pas tonnant que le prince Siddhrtha nait pas conserv la mmoire de toutes les connaissances acquises antrieurement par le Seigneur Bouddha, puisquil ntait pas la mme personne 7 . Siddhrtha aurait donc t, de mme que Jsus, le disciple choisi par le Matre pour prparer un corps adulte et le lui cder ensuite, sacrifice que ses disciples seront toujours heureux de lui faire 8 ; et ce qui nest donn que comme une simple hypothse dans le passage que nous venons de citer est prsent ailleurs par le mme auteur comme un fait certain et dun caractre trs gnral : Lide demprunter un corps appropri est toujours adopte par les Grands Etres lorsquils pensent quil est bon de descendre parmi les hommes dans les conditions actuelles. Le Seigneur Gautama agit ainsi lorsquil vint sur terre pour atteindre la dignit de Bouddha. Le Seigneur Maitreya fit de mme lorsquil vint en Palestine il y a deux mille ans 9. En tout cas, en ce qui concerne la manifestation du Christ, dont il sagit dans cette dernire phrase, les thosophistes actuels sont toujours trs affirmatifs : Mme Besant dit que le disciple Jsus, parvenu lge de vingtneuf ans, tait devenu apte servir de tabernacle et dorgane un puissant Fils de Dieu, Seigneur de compassion et de sagesse ; ce Maitre descendit donc en Jsus, et, pendant les trois annes de sa vie publique, cest lui qui vivait et se mouvait dans la forme de lhomme Jsus, prchant, gurissant les maladies, et
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LOccultisme dans la Nature, p. 322. Ibid., p. 319. 9 Adyar Bulletin, octobre 1913.

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groupant autour de lui quelques mes plus avances 10. Au bout de trois ans, le corps humain de Jsus porta la peine davoir abrit la prsence glorieuse dun Matre plus quhumain 11 ; mais les disciples quil avait forms restrent sous son influence, et, pendant plus de cinquante ans, il continua les visiter au moyen de son corps spirituel et les initier aux mystres sotriques. Par la suite, autour des rcits de la vie historique de Jsus, se cristallisrent les mythes qui caractrisent un dieu solaire , et qui, aprs quon eut cess de comprendre leur signification symbolique, donnrent naissance aux dogmes du Christianisme ; ce dernier point est peu prs le seul, dans toute cette histoire, o lon retrouve les ides de Mme Blavatsky. Le Seigneur de compassion , dont il vient dtre question, est le Bodhisattwa Maitreya ; ce nom et ce titre, rapports la conception du Bouddha futur , existent bien dans le Bouddhisme authentique ; mais on peut trouver assez maladroit cet essai de fusion entre le Bouddhisme et le Christianisme, qui constitue le caractre spcial du messianisme des thosophistes. Cest encore l un exemple de la manire minemment fantaisiste dont ceux-ci prtendent accorder les diverses traditions auxquelles ils font des emprunts ; nous en avons dj trouv un autre dans lassociation du Manou et du Bodhisattwa. Signalons encore, au mme point de vue, que, toujours daprs les thosophistes actuels, Maitreya, longtemps avant de se manifester comme le Christ, tait apparu dans lInde sous la figure de Krishna ; seulement, il faut sans doute admettre que, cette poque, il ntait pas encore Bodhisattwa, mais un Adepte dun rang un peu infrieur (ce quest aujourdhui Koot Hoomi, son successeur dsign), puisque Krishna est fort antrieur au moment ou Gautama, le prcdent Bodhisattwa, devint Bouddha. Pourtant, nous ne sommes pas bien sr que certains thosophistes ne commettent pas un anachronisme cet gard et ne croient pas Krishna postrieur Bouddha ; en effet, M. Leadbeater, aprs avoir donn comme une rgle gnrale lemprunt fait par les Grands Etres du corps dun disciple, ajoute : Lunique exception qui nous est connue est la suivante : lorsquun nouveau Bodhisattwa assume la fonction dInstructeur du Monde aprs que son prdcesseur est devenu Bouddha, il nat comme un petit enfant ordinaire au moment de sa premire apparition dans le monde en qualit dInstructeur. Notre Seigneur, le prsent Bodhisattwa, fit ainsi lorsquil naquit comme Shr Krishna dans les plaines dores de lInde pour tre aim et honor avec une passion de dvotion qui na peut-tre jamais t gale nulle part ailleurs 12. Quoi quil en soit, cest ce mme Bodhisattwa Maitreya qui doit se manifester de nouveau de nos jours, dans des conditions analogues celles que nous venons de dcrire en ce qui concerne le Christ : Le Grand Chef du dpartement de lInstruction religieuse, dit M. Leadbeater, le Seigneur Maitreya, qui a dj enseign sous le nom de Krishna aux Hindous et sous celui de Christ aux Chrtiens, a dclar que bientt il reviendrait dans le monde pour apporter la gurison et laide aux nations, et pour revivifier la spiritualit que la terre a presque perdue. Une des
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Esoteric Christianity, p. 134 de ldition anglaise. Ibid., P. 136. 12 Adyar Bulletin, octobre 1913.

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grandes uvres de la Socit Thosophique est de faire son possible pour prparer les hommes sa venue, de faon quun plus grand nombre dentre eux puisse profiter de loccasion unique qui leur est offerte par sa prsence mme parmi eux. La religion quil a fonde lorsquil vint en Jude, il y a deux mille ans, est maintenant rpandue sur toute la terre, mais, lorsquil quitta son corps physique, les disciples runis pour envisager la situation nouvelle ntaient, dit-on, que cent vingt. Un seul prcurseur annona sa venue la dernire fois ; maintenant, cest une Socit de vingt mille membres, rpartis sur le monde entier, quest donne cette tche ! Esprons que les rsultats seront meilleurs cette fois que la dernire et que nous pourrons garder le Seigneur parmi nous plus de trois ans, avant que la mchancet humaine ne loblige se retirer ; puissions-nous aussi runir autour de lui un plus grand nombre de disciples que jadis ! 13 . Tel est donc le but que lon assigne aujourdhui la Socit Thosophique, que Mme Besant dclarait, il y a dj prs de vingt ans, avoir t choisie comme la pierre angulaire des futures religions de lhumanit, le chanon pur et bni entre ceux den haut et ceux den bas 14. Maintenant, la russite complte que lon souhaite pour la nouvelle manifestation du Bodhisattwa doit-elle tre interprte en ce sens que, cette fois, il parviendra ltat de Bouddha parfait ? Daprs Sinnett, le Bouddha Maitreya ne viendra quaprs la disparition complte de la cinquime race et quand ltablissement de la sixime race sur la terre datera de plusieurs centaines de mille ans 15 ; mais Sinnett navait aucune connaissance des apparitions pralables de Maitreya comme Bodhisattwa, qui constituent une innovation dans le thosophisme. Du reste, quand on se rappelle combien a t rduit lintervalle qui nous spare du dbut de la cinquime race, il ny aurait rien dtonnant ce que sa fin ft beaucoup plus proche quon ne lavait dit tout dabord ; en tout cas, on nous annonce pour bientt la naissance du noyau de la sixime raceB, sous la direction dun Manou bien connu des thosophes , qui est le Matre Morya16. Le rle que la Socit Thosophique sattribue ne se borne pas annoncer la venue du Grand Instructeur ; il est aussi de trouver et de prparer, comme lauraient fait jadis les Essniens, le disciple de choix en qui sincarnera, quand le moment sera arriv, Celui qui doit venir . A vrai dire, laccomplissement de cette mission na pas t sans quelques ttonnements ; il y eut tout au moins une premire tentative qui choua piteusement, et qui remonte dailleurs une poque o lon ntait pas encore trs exactement fix sur la personnalit du futur Porteur du flambeau de la Vrit , comme avait dit Mme Blavatsky. Ctait Londres, o une sorte de communaut de thosophistes existait alors dans le quartier de Saint-Johns Wood ; on y levait un jeune garon, lair malingre et peu intelligent, mais dont les moindres paroles taient coutes avec respect et admiration, car ce ntait rien moins, parat-il, que Pythagore rincarn . Il est dailleurs probable quil ne

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LOccultisme dans la Nature, p. 382. Introduction la Thosophie, p. 12. 15 Le Bouddhisme Esotrique, p. 210. 16 LOccultisme dans la Nature, p. 261. Voir le livre de Mme Besant intitul : Man : whence, how and wither.

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sagissait pas l dune rincarnation proprement dite, mais plutt dune manifestation du genre de celles dont nous venons de parler, puisque les thosophistes admettent que Pythagore est dj rincarn en Koot Hoomi, et que celui-ci navait pas cess de vivre. Cependant, il y a dautres cas o une semblable interprtation ne parat mme pas possible, et les thosophistes ne sembarrassent gure des pires difficults : ainsi, certains dentre eux ayant appel Mme Blavatsky le Saint-Germain du XIXe sicle 17, il y en eut dautres qui, prenant les choses la lettre, crurent quelle avait t effectivement une rincarnation du comte de Saint-Germain, tandis que ce dernier, dautre part, aprs avoir t regard comme un simple envoy de la Grande Loge Blanche , se trouvait lev au rang dun Matre toujours vivant ; nous signalerons ce propos quune biographie thosophiste de ce personnage, vritablement fort nigmatique dailleurs, a t crite par Mme Isabel Cooper-Oakley, qui fut un des premiers disciples de Mme Blavatsky18C. Il y a en tout cela des mystres quil vaut sans doute mieux ne pas trop chercher approfondir, car on sapercevrait probablement que les ides des thosophistes, l comme ailleurs, sont extrmement flottantes et indcises, et on se trouverait mme en prsence des affirmations les plus inconciliables ; en tout cas, au dire de Sinnett, Mme Blavatsky elle-mme prtendait avoir t incarne prcdemment dans un membre de sa propre famille, une tante qui tait morte jeune, et avoir t auparavant une femme hindoue ayant des connaissances considrables en occultisme ; il ntait pas question l dedans du comte de SaintGermain. Mais revenons Pythagore, ou plutt au jeune garon que lon destinait lui fournir un nouveau vhicule : au bout de quelque temps, le pre de cet enfant, un capitaine en retraite de larme britannique, retira brusquement son fils des mains de M. Leadbeater, qui avait t spcialement charg de son ducation19. Il dut mme y avoir quelque menace de scandale, car M. Leadbeater fut, en 1906, exclu de la Socit Thosophique, pour des motifs sur lesquels on garda prudemment le silence ; ce nest que plus tard quon eut connaissance dune lettre crite alors par Mme Besant, et dans laquelle elle parlait de mthodes dignes de la plus svre rprobation 20. Rintgr cependant en 1908, aprs avoir promis de ne pas rpter les conseils dangereux donns jadis par lui des jeunes gens21, et rconcili avec Mme Besant dont il devint mme le collaborateur constant Adyar, M. Leadbeater devait jouer encore le principal rle dans la seconde affaire, beaucoup plus connue, et qui allait aboutir un dnouement presque similaire.

Lotus Bleu, 27 mai et 27 septembre 1895. Il en est aussi, dautre part, qui prtendent que le comte de Saint-Germain lui-mme fut une rincarnation de Christian Rosenkreutz, le fondateur symbolique de la Rose-Croix (The Rosicrucian Cosmo-Conception, par Max Heindel, p. 433), et que ce dernier tait dj antrieurement un initi de haut grade, ayant vcu lpoque du Christ. 19 Ces faits ont t rapports dans un article sign J. Stonet, paru dans le Sun du 1er aot 1913. 20 Theosophical Voice, du Chicago, mai 1908. 21 Theosophist, fvrier 1908. cette rintgration provoqua en Angleterre un certain nombre de dmissions, notamment celles de MM. Sinnett et Mead (The Hindu, de Madras, 28 janvier 1911) ; le premier fut remplac, comme vice-prsident de la socit Thosophique, par Sir S. Subramanya Iyer, ancien premier juge de la Haute-Cour de Madras.
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Notes additionnelles de la seconde dition Sur les soi-disant Essniens modernes, voir LErreur spirite, p. 235 ; les fantaisies pseudo-historiques de Jacolliot taient fort en honneur dans cette secte, et, par une concidence qui na sans doute rien de fortuit, La Bible dans lInde de cet auteur figure aussi parmi les ouvrages recommands officiellement par lOrder of Light. La sixime race doit, parat-il, prendre naissance en Californie ; cest pourquoi une foule de socits pseudo-initiatiques, plus ou moins apparentes au thosophisme, ont tabli leur sige dans cette rgion (voir chapitre XXIV, note 8). Sur Christian Rosenkreutz et le comte de Saint-Germain, considrs comme un mme personnage et identifis au Matre R. , voir les notes additionnelles E du chapitre IV et B du chapitre XIII.
C B A

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CHAPITRE XXI LES TRIBULATIONS DALCYONE


Dans laffaire dont nous allons parler maintenant, ce nest plus Pythagore ou Koot Hoomi quil sagissait de manifester, sans doute titre de prcurseur , mais bien le Bodhisattwa Maitreya lui-mme ; et le jeune homme quon levait cet effet ntait plus un Anglais, mais un Hindou, Krishnamurti, dont Mme Besant stait institue la tutrice, ainsi que de son frre NitynandaA, qui devait avoir aussi quelque mission accessoire remplir ; on les dsignait habituellement par les pseudonymes astronomiques dAlcyone et de Mizar. Tous deux accompagnrent Mme Besant dans le voyage quelle fit Paris en 1911, et parurent ses cts la confrence quelle donna la Sorbonne, le 15 juin, sous la prsidence de M. Liard, le vice-recteur dalors (qui, il est bon de le noter, tait protestant), et dont le sujet tait le message de Giordano Bruno au monde actuel 1. Pour comprendre ce titre, il faut savoir que Mme Besant prtend tre la rincarnation de Giordano Bruno, de mme quelle prtend avoir t prcdemment la philosophe Hypathie, fille du mathmaticien Thon dAlexandrie ; autrefois, elle donnait ce sujet une tout autre version, car elle a affirm expressment, comme Mme Blavatsky, quelle avait t hindoue dans sa vie antrieure 2 ; de telles variations sont vraiment bien peu faites pour inspirer confiance, et cest l encore une contradiction ajouter toutes celles que nous avons dj eu loccasion de relever jusquici. A lpoque o il vint Paris pour la premire fois (on devait ly revoir en mai 1914) , Alcyone tait g de seize ans ; il avait dj crit, ou du moins on avait publi sous son nom, un petit livre intitul Aux pieds du Matre, pour lequel les thosophistes tmoignrent la plus vive admiration, bien que ce ne ft gure quun recueil de prceptes moraux sans grande originalit3. M. Gaston Revel terminait un article consacr ce livre par ces mots significatifs : Demain, lAnnonciateur sera Dispensateur de nouveaux bienfaits ; puissent-ils tre en grand nombre, puissent-ils tre multitude, les curs qui suivront son Etoile ! 4. Auparavant, il avait paru un
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Tout dernirement, le 26 juillet 1921, Mme Besant, venue Paris pour prsider le Congrs thosophique, a fait de nouveau une confrence dans le grand amphithtre de la Sorbonne ; le vice-recteur actuel, M. Appell, qui a d donner cette fois lautorisation ncessaire cet effet, et qui figurait dailleurs au premier rang de lassistance, nest-il pas galement protestant ? Voir ce sujet un article de M. Eugne Tavernier dans la Libre Parole du 25 juillet 1921. 2 The Two Worlds, 20 avril 1894. 3 En 1913, il parut uns autre brochure attribue Alcyone, intitule Le Service dans lEducation. 4 Le Thosophe, 16 juin 1911.

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ouvrage des plus bizarres, ayant pour titre Dchirures dans le voile du temps, par les principaux instructeurs thosophes : Mme Annie Besant, M. C. W. Leadbeater, en collaboration avec plusieurs autres personnes ; ctait une sorte de roman, digne de lhistoire des anciennes races humaines, et provenant de la mme source, o lon racontait les trente incarnations successives dAlcyone, les trente dernires du moins, car on assurait quil en avait eu bien dautres avant celles-l5. En rgle gnrale, on doit naturellement admettre que lhomme ne garde aucun souvenir de ses vies antrieures ; mais il parat que les principaux instructeurs thosophes font exception grce leur clairvoyance qui leur permet de faire des investigations dans le pass ; nous venons de voir pourtant jusqu quel point on peut sy fier. Une sorte dadaptation franaise de cet ouvrage, ou plutt de rsum accompagn de commentaires, fut publie par M. Gaston Revel, en 1913, sous ce titre : De lan 25000 avant Jsus-Christ nos jours. Ce quil faut y noter, cest le soin avec lequel les pisodes raconts ont t choisis de faon fournir loccasion de rappeler les divers enseignements thosophistes ; ce sont aussi les prdictions quon y a glisses plus ou moins habilement, des dates diverses, au sujet du rle futur dAlcyone ; cest enfin la faon dont se retrouvent, dune existence lautre, les mmes personnages, parmi lesquels les chefs de la Socit Thosophique : Cent cinquante environ des membres actuels de la Socit, dit M. Leadbeater (qui y figure sous le nom de Sirius), se trouvent parmi les personnages principaux du drame qui se droule au cours de ces vies (Hercule est Mme Besant, Vajra Mme Blavatsky, Ulysse Olcott, et ainsi de suite). Il est profondment intressant de remarquer comment ceux qui, dans le pass, ont t souvent unis par les liens du sang, se trouvent, bien que ns cette fois dans des pays loigns, rapprochs de nouveau par lintrt commun quils ressentent pour les tudes thosophiques et unis dans un mme amour pour les Matres plus troitement que par parent terrestre 6 . On a bti l-dessus toute une thorie du rassemblement des Egos , en corrlation avec certaines poques que lon regarde comme particulirement importantes dans lhistoire des races humaines ; et on en profite pour dclarer que la relle fondation de la Socit Thosophique remonterait lan 22662 avant Jsus-Christ 7 , assertion quil convient de rapprocher de ces fantastiques gnalogies des socits secrtes auxquelles nous avons fait allusion prcdemment8. Quant au hros de cette histoire, voici les prcisions que lon donne sur l initiation laquelle il serait parvenu rcemment, aprs sy tre prpar peu peu au cours de ses prcdentes existences : Alcyone est prt dsormais accomplir de nouveaux devoirs, comme disciple direct de ceux des Matres quil a si bien servis dans le pass. Cest ainsi que, dans son incarnation actuelle, il retrouve en notre vnre Prsidente et en M. C. W. Leadbeater, les amis et parents dautrefois. Peu aprs, il est admis sur le Sentier de probation, et cinq mois staient peine
Dans Man : whence, how and wither, qui parut en 1913, il est donn des indications sur des incarnations plus anciennes, et mme sur les existences prhumaines dAlcyone et des chefs de la Socit Thosophique au cours de la chane lunaire ! 6 LOccultisme dans la Nature, p. 158. 7 De lan 25000 avant Jsus-Christ nos jours, p. 296. 8 La H, B. of L. ne fixait son origine qu 4320 ans avant lanne 1881 de lre actuelle ; ctait relativement modeste, et encore faut-il dire que ces dates se rfraient au symbolisme des nombres cycliques .
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couls quil devenait disciple accept. Peu de jours aprs, il devenait le fils du Matre et passait le premier Portail de la premire grande Initiation, ce qui ladmet au nombre des membres de la Grande Loge Blanche qui gouverne lhumanit. Tous ceux qui lont autrefois connu, aim, servi, sont aujourdhui autour de lui, comme membres de la Socit Thosophique 9 . Alcyone et ceux qui lentourent appartiennent au cur du monde ; de plus, ils sont les promesses de lavenir ; eux tous, ils constituent un groupe spcial, dit groupe des Serviteurs. Ce sont ceux qui secondent dans leur uvre les grands Instructeurs de lhumanit 10 . Lexpression appartenir au cur du monde signifie quils sont les disciples directs du Bodhisattwa, tandis que les fondateurs de la Socit Thosophique, en raison des liens qui taient censs les rattacher personnellement au Mahtm Morya, devaient appartenir au groupe du Manou ou au cerveau du monde ; peut-tre veuton suggrer par cette distinction un moyen dexpliquer et dexcuser certaines divergences. Cependant, quelques protestations slevaient dj de divers cts, et, dans lInde surtout, certains bruits fcheux commenaient courir ; ce propos, nous pensons quil est ncessaire de dmentir de la faon la plus formelle la lgende inepte daprs laquelle, dans lInde prcisment des foules entires se seraient prosternes devant Krishnamurti. Assurment, on sexplique sans peine que cette lgende ait t propage par les thosophistes, afin de rehausser le prestige de leur futur Messie ; mais ce que nous comprenons beaucoup moins, cest que quelques-uns de leurs adversaires aient jug bon de se faire lcho de semblables normits ; on ne peut employer un autre mot quand on sait comment le thosophisme est apprci par les Hindous11. Ds le dbut de 1911, le Dr M. C. Nanjunda Rao, professeur lEcole de mdecine de Madras, que les thosophistes accusrent par la suite davoir inspir toute la campagne mene contre eux, crivait dans lArya-Bla Samj Magazine, de Mysore : Les agissements actuels des thosophistes constituent une svre condamnation des mthodes adoptes pour glorifier ce jeune Krishnamurti (Alcyone) comme un second Christ qui vient sauver lhumanit afflige. Disons, pour ceux que pourraient tromper certaines similitudes de titres, que lArya-Bla Samj, dont lorgane publia ces lignes, ne doit pas tre confondu avec lArya Samj, dont il a t question plus haut, non plus quavec une autre organisation appele Arya-Bla Bodhin, qui ne fut quune des nombreuses crations de la Socit Thosophique12. Cette Arya-Bla Bodhin est ou tait (car nous ne savons si elle existe encore, et, en tout cas, elle ne dut jamais avoir un bien grand succs), une Association de jeunes gens hindous , un peu trop analogue, par certains cts, aux Y.M.C.A. ou Associations chrtiennes de jeunes gens que le Protestantisme anglo-amricain

Ibid., pp. 288-289 Ibid., pp. 295-296. 11 Autre lgende : des gens qui ne connaissent pas le costume hindou se sont imagin que la faon dont Alcyone tait habill tait destine rappeler le type traditionnel du Christ ; cette histoire est certainement beaucoup moins invraisemblable que lautre, mais, en fait, elle nest pas vraie non plus. 12 Lotus Bleu, 27 avril 1895.
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sefforce de rpandre en tous pays, et o son esprit de proslytisme se dissimule sous le masque dune apparente neutralit. Dautre part, en 1911 galement, le Dr J. M. Nair avait dj publi dans un organe mdical, lAntiseptic, un article extrmement mordant contre le thosophisme, et il navait pas hsit y accuser nettement M. Leadbeater dimmoralit ; cet article, intitul Psychopathia sexualis chez un Mahtm, fut rimprim en brochure, puis reproduit par le grand journal quotidien Hindu. A la suite de ces attaques, et aprs un certain temps de rflexion, trois procs furent engags, en dcembre 1912, contre le Dr Nair, le Dr Rma Rao et lditeur du Hindu ; tous les trois furent perdus par la Socit et sa prsidente, qui prtendaient quon avait tort de les rendre responsables des thories de Leadbeater, attendu que celles-ci navaient jamais eu quun caractre purement priv et personnel. En se prparant ainsi dsavouer de nouveau Leadbeater, devenu trop compromettant, Mme Besant oubliait quelle avait crit : Une nuit que jallais la demeure du Matre, Mme Blavatsky ma fait savoir que la dfense de Leadbeater doit tre entreprise contre les exagrations dont on laccuse 13, et que, quelque temps aprs, elle avait mme dit : Je dois rester ou tomber avec lui ; cest ce que ses adversaires surent lui rappeler fort propos, et, si Mme Besant y perdit ses procs, Leadbeater y gagna sans doute de ntre pas exclu une seconde fois de la Socit. Mais le scandale fut grand, malgr les efforts parfois maladroits des amis dvous de la prsidente : cest alors que M. ArundaleC, principal du Central Hindu College de Bnars, crivit la lettre confidentielle, dun servilisme idoltrique lgard de Mme Besant, dont nous avons parl ailleurs ; cette lettre ayant t rvle par le Leader dAllahabad, un certain nombre de professeurs du collge, qui faisaient auprs de leurs lves une propagande thosophiste trop ardente, furent contraints, ainsi que le principal lui-mme, de donner leur dmission. Un journal hindou, le Behari, rsuma fort bien limpression gnrale en ces termes : Si un mouvement doit tre jug par ses coryphes et si Leadbeater est un coryphe du thosophisme, alors le thosophisme, pour les profanes, nest quune nigme tenant le milieu entre des indcences scabreuses et des prtentions audacieuses, entre un enseignement repoussant et une incroyable prsomption. Tout cela finit par mouvoir le pre de Krishnamurti et Nitynanda, M. G. Narayaniah (ou Narayan Iyer), qui tait cependant un thosophiste convaincu, appartenant la Socit depuis 1882, et qui remplissait depuis 1908, sans rmunration, les fonctions de secrtaire correspondant adjoint de la section sotrique Adyar (son nom thosophique tait Antars) ; il voulut rvoquer la dlgation de ses droits de tutelle quil avait consentie le 6 mars 1910, et demanda la Haute-Cour de Madras que ses fils lui fussent rendus. Aprs un procs dont le Times reproduisit tous les dtails, le juge Bakewell ordonna, le 18 avril 1913, que les jeune gens fussent restitus leurs parents avant le 26 mai, en dclarant que le pre tait toujours le tuteur naturel de ses enfants ; dans les considrants de ce jugement, nous lisons textuellement ceci : M. Leadbeater convint dans sa dposition quil a eu
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The Link, organe thosophiste.

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et quil continue davoir des opinions que je nai pas spcifier autrement que comme tant sans contredit immorales et de nature le disqualifier en tant quducateur de jeunes garons, et qui, ajoutes son prtendu pouvoir de percevoir lapproche de penses impures, font de lui un compagnon trs dangereux pour des enfants. ll est vrai quaussi bien lui que la dfenderesse ont dclar quil a promis de ne pas exprimer et de ne pas mettre en pratique ces opinions, mais un pre ne devrait pas tre tenu de se fier une promesse de ce genre 14. Mme Besant fit aussitt appel de ce jugement, et, cet appel ayant t rejet Madras le 29 octobre 1913, elle prit le parti de sadresser aux tribunaux dAngleterre : ses deux pupilles taient alors Oxford pour y achever leur ducation (singulire prparation pour une mission messianique !)15, et, dment styls par leur entourage (M. Arundale stait fait leur prcepteur particulier), ils dclarrent quils refusaient de retourner dans lInde 16 . Cette fois, lappel de Mme Besant fut admis Londres, le 5 mai 1914, par le comit judiciaire du Conseil priv 17 , et les choses restrent en ltat ; naturellement, les thosophistes clbrrent comme un triomphe cette dcision, laquelle on peut croire que certaines influences politiques navaient pas t trangres (nous verrons ailleurs quon avait dj essay de les faire jouer Madras), et un de leurs organes franais crivit ce sujet : Mme Annie Besant vient de gagner le procs qui avait t intent contre elle. Cest l une bonne nouvelle qui ne nous surprend pas, car nous lattendions. Notre mouvement ne sen imposera ds prsent quavec une force plus irrsistible encore 18. Pourtant, depuis cette poque, il fut beaucoup moins question dAlcyone, et il semble mme quon nen parle plus du tout aujourdhuiD ; tous ces incidents taient sans doute par trop dfavorables laccomplissement de la mission quon lui destinait, et dailleurs on avait eu la prudence de ne le prsenter tout dabord que comme un annonciateur , tout en faisant entrevoir assez clairement le rle plus important qui devait lui tre dvolu par la suite : de cette faon, on se rservait assez adroitement une autre issue pour le cas o les vnements viendraient mal tourner. Cependant, on avait t moins prudent au cours du procs de Madras, et certaines dclarations faites sous la foi du serment, pendant les dbats de ce procs, sont sans nul doute les plus extraordinaires qui aient jamais t faites en plein prtoire : ainsi, par exemple, Mme Besant dclara sous la foi du serment quelle stait trouve dans la prsence du Chef Suprme de lEvolution de la terre (le Logos plantaire) ; quelle a t consciemment prsente l Initiation de Krishnamurti un certain endroit dans le Thibet ; quelle a toutes les raisons de croire que le Christ,
Les thosophistes ne pourront pas contester lexactitude de ce texte, car nous le prenons dans une brochure intitule Le Procs de Madras (p. 64), publication rserve aux membres de la Socit Thosophique , qui, dans sa prface date du 15 septembre 1913 (p. 3), M. Charles Blech recommande formellement de ne pas rpandre ces documents au dehors, de ne pas mentionner mme cette brochure en dehors du cercle restreint de nos membres . 15 Ce qui est le plus amusant, cest que Mme Besant avait dclar expressment, devant la Haute-Cour de Madras, quelle avait envoy Krishnamurti suivre une Universit anglaise de manire le prparer devenir un instructeur spirituel (Le Procs de Madras, p. 28). 16 Times, 28 janvier 1914. 17 Daily Mail, 6 mai 1914. 18 Le Thosophe, 16 mai 1914.
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ou le Seigneur Maitreya, ainsi quon Le nomme en Orient, se servira, dici quelques annes, pour Son travail parmi les hommes, du corps du disciple Krishnamurti, de mme quil y a deux mille ans Il se servit du corps du disciple Jsus ; et qu une certaine runion Bnars le Christ avait paru et, pendant quelques minutes, avait adombr Son Elu . M. Leadbeater fit, sous la foi du serment, des dclarations analogues et dautres encore, disant quil avait fait des recherches sur Mars et sur Mercure, quil pouvait voir les penses des hommes, et quil avait t charg, il y a bien des annes, par certains Etres Surhumains, de chercher des jeunes gens adapts au travail spirituel dans lavenir. Plusieurs dclarations dans ces deux dpositions laissaient aussi entendre que Mme Besant et M. Leadbeater se trouveraient en communication constante avec les Chefs intrieurs de la Socit Thosophique, gnralement appels les Matres 19. On croit rver en lisant toutes ces choses, et lon comprend quun journal hindou, le Poona Mail, ait crit que M me Besant, qui aurait t jusqu dire M. Narayaniah que Leadbeater tait un Arhat sur les confins de la divinit , stait rendue coupable de blasphme par les affirmations extravagantes quelle avait os faire ainsi sous serment. Ces histoires plus ou moins scandaleuses ne furent pas sans susciter des troubles au sein mme de la Socit Thosophique : la scission la plus retentissante fut celle du Rosicrucien Rudolf Steiner, qui entran la plupart des groupements dAllemagne, de Suisse et dItalie, plus un certain nombre dautres rpandus un peu partout, et qui forma avec ces lments une nouvelle organisation indpendante, laquelle il donna le nom de Socit Anthroposophique . A la suite de cette scission, accomplie officiellement le 14 janvier 1913, Mme Besant reconstitua une nouvelle section allemande fort amoindrie, comprenant les quelques branches restes fidles la direction dAdyar, et, le 7 mars suivant, elle dsigna comme secrtaire gnral de cette section, en remplacement de Steiner, le D r Hbbe Schleiden, directeur de la revue Sphinx ; celui-ci tait ml depuis fort longtemps au mouvement thosophiste, et, ds 1884, il avait t favoris de communications prcipites des Mahtms , dont la premire lui tait parvenue dans un train o il se trouvait en compagnie dOlcott20. En dehors du schisme de Steiner, dont nous allons parler plus longuement, il y en eut quelques autres moins importants : cest ainsi que, le 30 octobre 1913, le groupe espagnol Marc-Aurle , de Pontevedra, se constitua en centre autonome, en dclarant ntre plus en communion dides et de doctrines avec la prsidente actuelle, sen tenir aux enseignements de Mme Blavatsky E , et dsapprouver formellement la tendance nouvelle imprime la Socit 21 . Enfin, certains thosophistes amricains firent entendre des protestations indignes et crrent une Ligue de Rforme thosophique , qui compta parmi ses principaux membres le Dr Buck, dont il a t question plus haut ; dans le manifeste de cette ligue, qui eut pour organe la revue Divine Life, de Chicago, et qui publia en outre une srie de brochures fort difiantes sur les procs de Madras, nous relevons les passages
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The Madras Standard, 24 avril 1913 (article sign C. I. Peacock, crit pour la dfense de M. Leadbeater). Le Monde Occulte, pp. 332-335. 21 El Liberal, de Madrid, 18 novembre 1913.

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suivants : On se propose dorganiser aux Etats-Unis un corps de thosophistes destin amener une rforme des conditions o se trouve actuellement la Socit Thosophique, dont la prsidente, Mme Annie Besant, associe M. Charles W. Leadbeater, a, pendant toute la dure de ses fonctions, caus la plus dplorable dmoralisation du but et de lidal de cette Socit Contrairement aux principes les plus fondamentaux de la Thosophie22, un nouveau culte personnel est exploit par la prsidente de la Socit, et une religion particulire se dveloppe sous son patronage. La conduite de Mme Besant cet gard constitue une malfaisance caractrise, et sa collaboration continue avec M. Leadbeater est de nature jeter le discrdit sur la Socit. F Notes additionnelles de la seconde dition Nitynanda est mort tout jeune, il y a quelques annes dj, sans avoir pu jouer aucun rle actif dans les entreprises messianiques du thosophisme. Aprs tre venu dj Paris en 1911 et 1914, Krishnamurti y revint en 1921, et, depuis lors, on ly a revu encore diffrentes reprises. M. Arundale est devenu, par la suite, directeur de lenseignement de lEtat dIndore (Bulletin Thosophique, avril 1922) ; le Mahrja dIndore est dailleurs du nombre des princes hindous anglophiles dont nous parlons dans un autre chapitre (chapitre XXIX, 2me ). La disparition dAlcyone ne devait en ralit tre que momentane, comme on le verra dans la suite de ces notes ; il fallait seulement, avant de reparler de lui, quon et eu le temps doublier les fcheux incidents dont il avait t la cause involontaire. En 1922, Krishnamurti fut nomm membre du Conseil gnral et du Comit excutif de la Socit Thosophique (Bulletin Thosophique, avril 1922). Le retour aux enseignements de Mme Blavatsky est le mot dordre de diverses organisations thosophistes dissidentes, parmi lesquelles il faut citer spcialement la United Lodge of Theosophists dAmrique, dirige par M. B. P. Wadia, qui fut un des membres les plus en vue de la Socit Thosophique, et un de ceux sur lesquels on semblait compter le plus pour recueillir ventuellement la succession prsidentielle de Mme Besant. Cette organisation a pour particularit de ne pas former une socit proprement dite, car elle na ni constitution, ni statuts, ni fonctionnaires ; elle se dclare fidle aux grands fondateurs du mouvement thosophique , dont elle reproche leurs successeurs davoir altr lenseignement.
E D C B A

Allusion larticle des rglements que nous avons reproduit dautre part, et qui interdit aux agents de la Socit de prcher comme tels une croyance religieuse particulire.

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Laccusation de dloyaut envers la thosophie est formule expressment par M. Wadia dans sa lettre de dmission, date du 18 juillet 1922, et dont voici quelques extraits : Quel est ce banc de sable de la pense, sur lequel a chou la S.T. ? Cest celui dun programme tout fait de progrs spirituel, qui est devenu un credo, avec ses sauveurs-initis, son enfer ternel pour ceux qui auront manqu loccasion, ses diables sous laspect de magiciens noirs jsuitiques, et le Jardin dEden qui, dans 750 ans, fleurira dans la Californie du Sud pour les fidles qui obissent et suivent, comme les soldats dune arme fanatique, avec zle sinon avec sagesse... Nous trouvons dans la S.T., dune part dinvrifiables affirmations, et de lautre une folle crdulit ; et mme une sorte de succession apostolique est devenue article de foi dans la S.T., surtout grce lorganisation prive et secrte de lE.S. LE.S., cest la section sotrique ou Ecole orientale (les mmes initiales, en anglais, peuvent signifier la fois Esoteric Section et Eastern School) ; quant au futur Jardin dEden de la Californie du Sud, cest le berceau de la sixime race ; et la succession apostolique concerne lpiscopat de l Eglise catholique librale (voir plus loin), laquelle il va tre fait des allusions plus explicites dans la suite de cette citation. Quest ce qui est cause de ce naufrage, sinon les affirmations psychiques (cest--dire les assertions des clairvoyants ), la matrialisation des faits spirituels, la cration de demi-dieux qui chassent les Dieux ? Maintenant, il existe une Eglise apostolique , avec tout son ecclsiasticisme pernicieux (expression de Mme Blavatsky), y compris la succession apostolique confre par des Matres ! Aujourdhui, les lieux dadoration, avec leur prtres et leurs officiants, leur rituel et leur crmonial, sont encourags comme tant thosophiques. On se sert des noms sacrs des Matres en toute occasion et tout instant. On ne peut appartenir Leur Ecole si lon participe politiquement au mouvement de non-violence et de non-coopration du grand leader indien M. K. Gandhi ; nul ne peut attaquer la L.C.C. (Liberal Catholic Church) et demeurer dans lE.S. ; les membres doivent choisir entre lE.S. et la Ligue de Loyaut (fonde en Australie pour promouvoir le retour lesprit des fondateurs), ils ne peuvent demeurer dans les deux . Pour faire partie de lE.S., tous doivent croire en la prochaine venue dun Instructeur du Monde ; il faut participer activement certains mouvements parce quils sont dclars bnis par le Bodhisattwa ou le Christ. On publie des messages, des ordres et des instructions manant des Matres et des Dvas , qui nindiquent pas seulement les activits subsidiaires auxquelles doit se joindre un membre loyal , mais qui concernent aussi le jeu des orgues, la faon dont les jeunes gens querelleurs devraient se comporter, comment il faut shabiller et ce quil faut chanter pendant les rites comaonniques, et une douzaine dautres sujets de ce genre. Ces ordres montrent une absence de tout sens des proportions, de toute intelligence claire et de tout bon sens. Obir et suivre, suivre et obir, tel est le mot dordre donn aux personnes auxquelles on inocule le virus de la folie psychique, que lon dcore du nom de thosophie. Il en est pourtant qui finissent par se lasser dobir et de suivre : outre la dmission de M. Wadia, il y en eut, presque en mme temps, bon nombre

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dautres plus ou moins retentissantes. En octobre 1922, M. Georges Chevrier, secrtaire correspondant de lE.S. en France, dmissionnait de ces fonctions, tout en restant cependant membre de la Socit Thosophique ; et, dans la circulaire quil adressait cette occasion aux membres de lE.S., il dclarait seulement quon lui avait ordonn des choses contraires sa conscience , sans prciser quelles taient ces choses ; mais dautres se sont expliqus plus nettement, ainsi quon le verra dans une des notes suivantes. M. T. H. Martyn, secrtaire gnral de la section australienne et secrtaire correspondant de lE.S. en Australie, se retirait avec six cents membres de la Loge de Sydney dont il tait prsident, et quil constituait aussitt en organisme indpendant. Dautres branches entires se sparaient aussi ou menaaient de se sparer, comme la Loge de Nottingham en Angleterre, la Midland Federation of British Lodges ; en France, la branche Agni de Nice, suivie par la branche Vajra de Roanne, et une partie de la branche du Havre, dont le prsident, M. Louis Revel, publiait, le 18 fvrier 1923, une lettre ouverte aux membres de la Socit Thosophique confirmant entirement les dclarations de M. Wadia. De divers cts, on accusait les dirigeants actuels davoir falsifi les ouvrages de Mme Blavatsky dans les nouvelles ditions prpares par leurs soins : daprs certaines revues amricaines, organes des dissidents, la seule Doctrine Secrte ne comporterait pas moins de vingtdeux mille suppressions, additions et altrations diverses ; et M. Stokes a dsign expressment; comme le principal auteur de ces altrations, le trop fameux G. N. Chakravarti, qui, comme on la vu plus haut (chapitre XVII, 3me ), fut longtemps l inspirateur de Mme Besant. Le retour Blavatsky comme disent familirement ses partisans, semble prendre actuellement une nouvelle extension : des groupes thosophistes indpendants, qui se proposent, de reprendre les vritables directives imprimes par la premire fondatrice, et de rhabiliter le nom de la Thosophie , viennent dtre fonds Paris, 14, rue de lAbb-de-lEpe, sous la direction de M. Louis Revel, Bruxelles, sous celle de Mlle A. Pletinckx, et Amsterdam, sous celle de MM. KIeefstra et Van der Velde. Depuis la premire dition de ce livre, lhistoire du futur Messie est entre dans une phase nouvelle : en dcembre 1925, Mme Besant se dcida tout coup proclamer solennellement sa venue imminente, avec une mise en scne des plus thtrales ; elle le fit cependant, chose assez trange, en des termes tels quon pouvait encore se demander si Krishnamurti tait bien destin tre le vhicule du Messie lui-mme ou sil ne devait tre quun simple prcurseur . Cette prudence sexplique lorsquon sait que, en dpit de lducation spciale qui lui avait t donne, Krishnamurti, qui tait alors g denviron trente ans, fit tous ses efforts pour se soustraire au rle quon prtendait lui imposer ; il refusa mme de paratre la crmonie de la proclamation ; mais, depuis lors, Mme Besant est parvenue le reprendre entirement sous son influence, .et elle a prsent cette rsistance comme une preuve quil avait d subir, et quelle a mme compare la tentation du Christ dans le dsert ! Il parat donc dcidment admis que le Bodhisattwa doit se
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manifester par lorgane de Krishnamurti, quon appelle aussi maintenant Krishnaj, et on assure mme quil a dj parl par sa bouche plusieurs reprises. Il y avait encore une autre difficult : ce nouveau Messie, il fallait douze Aptres ; or, lpoque de la proclamation, on nen avait encore trouv que sept, et il semble quon ne soit pas parvenu jusquici en complter le nombre. Ces sept Aptres sont Mme Besant, M. Leadbeater, M. Jinarjadsa, M. et Mme Arundale, le Rv. Kollstrm, et enfin M me de Manziarly, quon dit tre lune des candidates possibles la succession de Mme Besant.

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CHAPITRE XXII LANTHROPOSOPHIE DE RUDOLF STEINER


Les thosophistes nont vraiment pas eu se louer de leurs rapports avec les soi-disant Rosicruciens allemands : nous avons parl prcdemment des dmls de Mme Blavatsky avec le Dr Franz Hartmann ; nous venons de voir comment, au dbut de 1913 et propos de laffaire Alcyone, Rudolf Steiner, secrtaire gnral de la section allemande de la Socit Thosophique, se spara entirement de Mme Besant1. Pour se venger, celle-ci, prenant prtexte de ce que Steiner (n en 1861 Kraljevic, en Hongrie) appartient une famille catholique (et non juive comme certains lont prtendu), laccusa dtre un Jsuite2 ; si cela tait vrai, il faudrait reconnatre quelle avait mis quelque temps sen apercevoir, car Steiner faisait partie de sa Socit depuis une quinzaine dannes, et que sa clairvoyance ne lui avait gure servi en la circonstance. Cette accusation toute gratuite de jsuitisme est presque aussi courante que celle de magie noire dans les milieux no-spiritualistes , et elle ne mrite certes pas quon sy arrte ; il y a des occultistes pour qui la crainte des Jsuites ou de leurs missaires plus ou moins dguiss est devenue une vritable obsession A . Dautre part, certains auteurs, et parmi eux Mme Blavatsky (qui avait peut-tre emprunt cette ide lcrivain maonnique J.-M. Ragon), nont pas hsit attribuer aux Jsuites la fondation du grade de Rose-Croix dans la Maonnerie cossaise ; dautres prtendent que les Jsuites sintroduisirent au XVIIIe sicle dans diverses organisations rosicruciennes et les dtournrent de leur but primitif ; dautres encore, allant plus loin, veulent identifier les Rose-Croix du XVIIe sicle eux-mmes avec les Jsuites : autant de fantaisies pseudo-historiques qui ne rsistent pas au moindre examen, et que nous ne mentionnons que pour montrer que, sous ce rapport, Mme Besant na rien invent ; voyant se dresser devant elle un adversaire qui tait dorigine catholique et se recommandait dune cole rosicrucienne (dailleurs imprcise et peut-tre inexistante), elle ne pouvait manquer de le dnoncer comme un Jsuite3. Quelques-uns ont cru que cette querelle entre Steiner et Mme Besant navait

Voir au sujet de ce conflit, Mme Annie Besant et la Crise de la Socit Thosophique, par Eugne Lvy. Theosophist, janvier 1913. 3 Ajoutons ce propos que Steiner na jamais t prtre, comme la crit par erreur le P. Giovanni Busnelli (Gregorianum, janvier 1920).
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t quune simple comdie4 ; bien quil faille toujours se mfier des apparences, nous ne pensons pas quil en soit ainsi, et, notre avis, il y eut l au contraire une scission vritable, qui, outre laffaire qui en fut loccasion avoue, et sans parler de la question de rivalit personnelle, peut bien avoir eu aussi quelques motifs politiques ; sans doute, de part et dautre, on sest toujours dfendu de faire de la politique, mais nous verrons plus loin que la Socit Thosophique nen a pas moins servi fidlement les intrts de limprialisme britannique, dont ses adhrents allemands taient sans doute fort peu disposs faire le jeu, tant allemands avant dtre thosophistes. Nous avons dit que Steiner donna sa nouvelle organisation le nom de Socit Anthroposophique , avec une intention manifeste de concurrence lgard de la Socit Thosophique, aussi bien que pour caractriser sa conception propre, qui fait en effet de lhomme le centre de ce quil appelle la science spirituelle . Il faut ajouter, du reste, que le mot d anthroposophie nest pas, comme on pourrait le croire, un nologisme imagin par Steiner, car un ouvrage du Rosicrucien Eugenius Philalethes ou Thomas Vaughan, qui date de 1650, a pour titre Anthroposophia Magica. La Socit Anthroposophique a pris pour devise : La Sagesse nest que dans la Vrit , par imitation de celle de la Socit Thosophique : Il ny a pas de religion plus haute que la Vrit ; cette dernire nest dailleurs quune traduction fort dfectueuse de la devise des Mahrdjas de Bnars5. Voici les principes sur lesquels la nouvelle organisation dclare se fonder, daprs une brochure de propagande qui fut publie lpoque mme de sa cration : Pour se former une vie satisfaisante et saine, la nature humaine a besoin de connatre et de cultiver sa propre essence suprasensible et lessence suprasensible du monde extrieur lhomme. Les investigations naturelles de la science moderne ne peuvent pas conduire un tel but, bien quappeles rendre dinestimables services dans les limites de leur tche et de leur domaine. La Socit Anthroposophique va poursuivre ce but par lencouragement des recherches srieuses et vraies diriges vers le suprasensible, et par lentretien de linfluence que ces recherches exercent sur la conduite de la vie humaine. Une investigation vraie de lesprit, et ltat dme qui en rsulte, doivent donner la Socit Anthroposophique son caractre, dont lexpression peut se rsumer dans les principes directeurs suivants : 1 Une collaboration fraternelle peut stablir au sein de la Socit entre tous les hommes acceptant comme base de cette collaboration affectueuse un fonds spirituel commun toutes les mes, quelle que soit la diversit de leur foi, de leur nationalit, de leur rang, de leur sexe, etc. 2 Linvestigation des ralits suprasensibles caches derrire toutes les perceptions de nos sens sunira au souci de propager une science spirituelle vritable. 3 Le troisime objet de ces tudes sera la pntration du noyau de vrit

Le Dr Rudolf Steiner et la Thosophie actuelle, par Robert Kuentz (articles publis dans le Feu, octobre, novembre et dcembre 1913, et runis ensuite en une brochure). 5 Salyt nsti paro dharma. Le mot sanscrit dharma a plusieurs significations, mais il na jamais eu proprement celle de religion ; bien quon puisse souvent le rendre approximativement par loi , il est de ceux quil est peu prs impossible de traduire dune faon exacte dans les langues europennes, parce que la notion quil exprime na vritablement aucun quivalent dans la pense occidentale ; et dailleurs, si tonnant que cela puisse sembler certains, ce cas est trs loin dtre exceptionnel.

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que renferment les multiples conceptions de la vie et de lunivers chez les diffrents peuples travers les ges 6 . On retrouve l des tendances qui sont tout fait analogues celles de la Socit Thosophique : dune part, lide de fraternit universelle et le moralisme qui sy rattache plus ou moins troitement, car la Socit Anthroposophique sorientera vers un idal de coopration humaine et natteindra son but spirituel que si ses membres se consacrent un idal de vie qui peut servir didal universel la conduite de la vie humaine 7 ; dautre part, lannonce d une mthode dinvestigation spirituelle qui sait pntrer dans les mondes suprasensibles 8, et qui consiste videmment dans un dveloppement de la clairvoyance ou de quelque autre facult similaire, quelque soit le nom sous lequel on la dsignera9. Naturellement, la Socit Anthroposophique se dfend de vouloir constituer une religion, et mme de se rattacher nimporte quelle croyance particulire : Rien ne doit rester plus tranger aux efforts de la Socit quune activit favorable ou hostile une orientation religieuse quelle quelles soit, car son but est linvestigation spirituelle, et non pas la propagation dune foi quelconque ; aussi toute propagande religieuse sort-elle de ses attributions 10. Assurment, cela nest que logique de la part de gens qui ont prcisment reproch M me Besant davoir forfait aux principes thosophiques en se livrant une propagande religieuse ; mais ce quil faut tout particulirement noter cet gard, cest quon aurait le plus grand tort de croire que les doctrines du Dr Steiner se prsentent avec un caractre spcifiquement chrtien : Linvestigateur spirituel qui contemple les plus nobles crations du gnie humain au cours de son dveloppement, ou qui approfondit les conceptions philosophiques ou les dogmes de tous les peuples et de tous les temps, ne sattachera pas la valeur mme de ces dogmes ou de ces ides ; il les considrera comme une expression de leffort humain, tendu vers la solution des grands problmes spirituels intressant lhumanit. Ainsi une dsignation emprunte une confession particulire ne sauraitelle noncer le caractre fondamental de la Socit. Ainsi, les religions sont mises ici sur le mme rang que les simples conceptions philosophiques et traites comme des faits purement humains, ce qui est bien un point de vue anthroposophique , ou mme anthropologique ; mais poursuivons : Si, par exemple, limpulsion imprime lvolution humaine par la personnalit du Christ est tudie au cours des investigations de la science spirituelle, cette tude ne procdera pas des donnes dune confession religieuse. Le rsultat obtenu pourra tre accueilli par le croyant dune confession quelconque, au mme titre quun fidle de la religion hindoue ou du Bouddhisme se familiariserait avec lastronomie de Copernic, qui ne fait pas davantage partie de ses documents religieux. Cette impulsion attribue au Christ est le rsultat exclusif dinvestigations (sic) ; elle est prsente de faon pouvoir tre
Esquisse des principes dune Socit Anthroposophique, pp. 1-2. Ibid., p. 3. On remarquera aussi linspiration nettement kantienne de cette dernire formule. 8 Ibid., p. 4. 9 Prcisons pourtant quil ne sagit ici ni de spiritisme ni de mdiumnit, car quelques-uns, comme M. Kuentz, ont fait cette confusion entre des choses qui sont rellement fort distinctes. 10 Ibid., p. 3.
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admise par les croyants de toute religion, et non pas seulement par les fidles chrtiens lexclusion des autres 11. La comparaison avec lastronomie de Copernic est vraiment une trouvaille admirable ; sans doute, il ne sagit l que dune exposition toute extrieure, o il nest aucunement fait mention du Rosicrucianisme, et o, par une discrtion plutt excessive, le nom de Steiner ne figure mme pas, puisquon y dit seulement que la Socit Anthroposophique a sa tte un Comit fondateur compos du Dr Kark Unger, de Mlle Marie Von SiversB et de M. Michel Bauer, et ayant son sige provisoire Berlin. Pour connatre un peu le fond de la pense de Steiner, cest plutt ses ouvrages quil faut sadresser, et lon voit alors que, si sa doctrine peut, sous un certain aspect, tre regarde comme une sorte de Christianisme sotrique , cest encore dans un sens qui ne diffre pas trs sensiblement de ce que lon rencontre sous ce nom chez les autres thosophistes ; en voici un exemple : Le disciple, par la force de son initiation, se trouve initi au mystre auguste qui est uni au nom du Christ. Le Christ se montre lui comme le grand idal terrestre. Lorsque lintuition a ainsi reconnu le Christ dans le monde spirituel, le disciple comprend le fait historique qui sest pass sur la terre au cours de la priode grco-latine, et comment le Grand Etre Solaire que nous appelons le Christ est alors intervenu dans lvolution. Cest pour le disciple une exprience personnelle que la connaissance de ce fait 12 . Ici, il nest pas question du Bohdisattwa , car la faade simili-orientale du thosophisme a disparu ; mais le Grand Etre Solaire dont il sagit est vraisemblablement identique au Logos de notre systme, tel que Mme Blavatsky le conut daprs ce quelle crut comprendre du no-platonisme, et tel que le conoivent encore ses successeurs 13, qui en font le chef suprme des sept Logo plantaires, et, par eux, de la hirarchie des puissants Adeptes qui slve jusqu la Divinit elle-mme 14 en vertu de ce rattachement. Steiner diffre donc de Mme Besant en ce quil voit dans le Christ la manifestation dun principe plus lev, moins que ce ne soit simplement une manifestation plus directe du mme principe, par la suppression dun certain nombre dentits intermdiaires (deux exactement), car il y a toujours moyen de concilier de pareilles divergences quand on veut bien y apporter un peu de bonne volont de part et dautre, et dailleurs elles nont jamais t mises en avant pour motiver la rupture. A propos de louvrage de Steiner auquel nous avons emprunt la citation prcdente, il convient de faire une remarque assez curieuse : ce livre, intitul La Science Occulte, fut publi Leizpig en 1910 ; or, lanne prcdente, il avait paru Seattle (Washington) un autre ouvrage ayant pour titre The Rosicrucian CosmoConception, par Max Heindel, dans lequel taient exposes des thories tout fait semblables dans leur ensemble. On pourrait donc, au premier abord, penser que Steiner, qui ne donne aucune explication de lidentit de ses affirmations avec celles de Heindel, a fait des emprunts celui-ci ; mais, dautre part, comme Heindel a ddi

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Ibid., pp. 4-5. La Science Occulte, p. 338 de la traduction franaise. 13 Voir notamment Le Credo Chrtien, par C. W. Leadbeater. 14 LOccultisme dans la Nature, p. 202.

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un livre Steiner lui-mme, il est permis de supposer quil a au contraire tir ses ides des enseignements de ce dernier avant quils naient t rendus public, moins pourtant que tous deux naient simplement puis une source commune. En tout cas, la diffrence la plus apprciable quil y ait entre eux (toute question de forme mise part), cest que Heindel nhsite pas attribuer nettement ses conceptions la tradition rosicrucienne, tandis que Steiner se contente le plus souvent de parler au nom de la science occulte , dune faon extrmement gnrale et vague, ce qui, du reste, est peut-tre plus prudent. En effet, il nest pas bien difficile de sapercevoir que la plus grande partie des enseignements de Heindel, aussi bien que de ceux de Steiner, est tire directement de la Doctrine Secrte, avec quelques modifications qui ne portent gure que sur les dtails, mais en cartant avec soin tous les termes dapparence orientale ; aussi ces conceptions nont elles que fort peu de rapports avec le Rosicrucianisme authentique, et mme ce qui y est prsent plus spcialement comme terminologie rosicrucienne , ce sont presque toujours des expressions inventes par Mme Blavatsky. A un autre point de vue aussi, il y a, dans la rserve que garde Steiner, la preuve dune certaine habilet, car on a toujours dit que les vrais Rose-Croix ne se proclamaient jamais tels, mais tenaient au contraire cette qualit cache ; cest sans doute une des raisons pour lesquelles Steiner vite de dire expressment, dans ses publications, quil se rattache au Rosicrucianisme, ce qui nempche quil le donne du moins entendre et quil serait srement fort afflig quon ne le crt point. Nous ajouterons quil a d se produire assez rapidement une scission entre Steiner et Heindel, car la ddicace de The Rosicrucian CosmoConception a disparu dans les ditions plus rcentes, et Heindel, qui a constitu de son ct une Rosicrucian Fellowship ayant son sige Oceanside (Californie)C, a crit dans un autre ouvrage, publi en 1916, que le premier messager qui avait t choisi et instruit par les Frres de la Rose-Croix pour rpandre leurs enseignements choua dans certaines preuves, de sorte quil fallut en chercher un second, qui nest autre que Heindel lui-mme 15 ; et, bien que le premier ne soit pas nomm, il est certain que cest de Steiner quil sagit. En ce qui concerne lorganisation de la Socit Anthroposophique, voici quelques renseignements que nous trouvons dans la brochure dont nous avons dj cit des extraits : Le travail de la Socit sorganisera par groupes libres pouvant se former de faon indpendante dans tous les pays ou en tous lieux. Ces groupes pourront rester spars ou se runir, former des socits entre eux ou des associations plus libres, sinspirant uniquement des conditions dictes par les circonstances de leur milieu. La Socit Anthroposophique, dans ses vises relles, nest nullement une socit au sens sattachant dhabitude ce mot ; le lien unissant les membres ne consiste pas en une organisation issue dun rglement ou en tout autre cadre extrieur. Il y a dans cette dernire phrase une ide qui pourrait tre intressante, dautant plus que, effectivement, les vrais Rose-Croix nont jamais constitu de socits ; mais, si le mot de socit est impropre, pourquoi donc sen servir, et

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The Rosicrucian Mysteries, pp. 12-14.

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cela dans le titre mme de lorganisation dont il sagit ? Seule, la culture de la science spirituelle au sens idal consacr par lexpos qui prcde, confre au titre de membre sa physionomie intgrale et vritable. Ce titre, toutefois, entrane certains droits comme, par exemple, laccs de certains crits de science spirituelle rservs aux seuls membres 16 , et dautres prrogatives de ce genre Au point de vue extrieur, le lien de la Socit Anthroposophique ne diffrera ainsi en rien de ce quil serait, par exemple, au sein dune socit anthropologique ou dune autre similaire 17. Cela suppose videmment quil existe, au point de vue intrieur , un lien dune autre nature, mais sur lequel on ne sexplique pas ; nous devons donc retrouver ici lquivalent de la division de la Socit Thosophique en section exotrique et section sotrique . En effet, les enseignements que lon dit tre rservs aux membres ne sont pas donns tous ceux-ci indistinctement, ou du moins ils ne le sont quen partie ; il y a, dans la Socit Anthroposophique, une autre organisation dj forme antrieurement par Steiner, et qui en constitue maintenant le cercle intrieur ; cette organisation, sur laquelle aucune information nest donne publiquement, saffirme rosicrucienne, et on y emploie, pour la rception des membres, des formes dinitiation tout fait analogues celles qui sont en usage dans la Maonnerie18, trop analogues mme, car il y a l encore une raison, parmi bien dautres, de douter de lauthenticit de ce Rosicrucianisme. Nous ne pouvons que rappeler ce propos ce que nous avons dit prcdemment : la plupart des groupements actuels qui se parent de cette tiquette ne peuvent revendiquer quune filiation toute fantaisiste, ou, tout au plus, un simple rattachement thorique ; cest l, si lon veut, un Rosicrucianisme dintention, mais nous ne pensons pas quon puisse y voir autre chose, moins que lon ne prtende que lemploi de certains symboles, indpendamment de toute autre considration et mme du sens quon y attache, est suffisant pour constituer un lien effectif19. Bien entendu, nous en dirons autant, plus forte raison, pour ce qui est dun rattachement suppos aux mystres antiques, dont il est frquemment question dans les ouvrages de Steiner20D ; nous verrons que lide de la restauration des mystres existe aussi chez Mme Besant et ses adhrents ; mais il ne peut sagir en tout cela que dessais de reconstitution pour lesquels on compte sappuyer surtout sur l intuition ou sur la clairvoyance , et qui, par suite, seront toujours extrmement sujets caution. Quoi quil en soit, on peut maintenant voir comment, dans la Socit Anthroposophique, la trs large autonomie qui est promise aux divers groupes

Ce sont surtout les confrences de Steiner, qui forment un ensemble norme : il y en avait dj vingt et une sries en 1913. 17 Esquisse des principes dune Socit Anthroposophique, pp. 4-5. 18 On trouvera une description assez dtaille de linitiation au premier degr dans la brochure du P. L. de Grandmaison intitule La Nouvelle Thosophie, pp. 36-37. Nous devons dire cette occasion quil y a certains points sur lesquels il ne nous est pas possible daccepter les conclusions formules dans cette brochure, notamment en ce qui concerne les origines du Rosicrucianisme (pp. 22-24), ainsi que le rle du thosophisme dans lInde. 19 Il est possible que Steiner, ses dbuts, ait appartenu l Illuminisme Rnov de Lopold Engel, bien que nous ne puissions laffirmer dune faon absolue. 20 Voir Le Mystre chrtien et les Mystres antiques, traduction de louvrage allemand intitul Le Christianisme comme fait mystique.

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extrieurs ne compromet pas lunit de direction : il suffira quil y ait, dans chacun de ces groupes, et mme sans quils soient ncessairement leur tte, des initis de lorganisation intrieure, qui se chargeront de transmettre, non pas prcisment des ordres, mais plutt des suggestions ; cest gnralement ainsi que les choses se passent dans les associations de ce genre. Dailleurs, la Socit Thosophique comprend aussi des sections ou des socits nationales qui possdent lautonomie administrative, et cela nempche pas la direction centrale dexercer en fait un pouvoir presque absolu ; l aussi, cest lexistence de la section sotrique , avec le serment dobissance quon fait prter ses membres, qui en fournit la possibilit. Lindpendance apparente est bien faite pour sduire ceux qui ne savent pas quelle nest quillusoire, et cest sans doute ce qui permit la Socit Anthroposophique de recueillir, ds son dbut, des adhsions plus ou moins nombreuses dans presque tous les pays ; elle en eut mme quelques-unes en Angleterre, et elle en eut aussi en France, o nous nommerons seulement, comme ses reprsentants les plus connus, M. Edouard Schur, dont nous avons eu dj loccasion de parler (et qui, aprs avoir quitt la Socit Thosophique ds 1886, y tait rentr en 1907), M. Eugne Lvy, Mme Alice Bellecroix et M. Jules Sauerwein, rdacteur au Matin et traducteur des ouvrages de Steiner. Dun autre ct, Steiner voulut raliser une ide trs analogue celle du monastre thosophique de Franz Hartmann : il fit construire Dornach, prs de BleE, un temple o les fervents de la science de lesprit pourraient sassembler, sinstruire et sdifier dans un lieu prpar pour eux . La description en est trop curieuse pour que nous nen reproduisions pas quelques extraits : Ldifice reflte bien la doctrine expose par M. Steiner dans un grand nombre douvrages et de confrences. Deux vastes coupoles slvent sur la colline dominant un cirque bois, couronn de vieilles ruines Une des coupoles, plus grande que lautre, symbolise lUnivers avec ses harmonies et les stades successifs de son volution. Comme le nombre sept est celui qui, en occultisme, reprsente le droulement des choses dans le temps, cette coupole est supporte par sept immenses colonnes de chaque ct. Les colonnes sont en forme de pentagrammes, constitues par des triangles qui sembotent les uns dans les autres. Au-dessus de chaque colonne, un chapiteau orn reprsente une des formes plantaires de notre monde La petite coupole est, pour ainsi dire, engage dans la grande dont elle est issue. Sous cette coupole rgne le nombre douze, celui de lespace. Douze colonnes symbolisent les douze influences zodiacales, qui descendent sur le microcosme ou monde de ltre humain, tandis que, tout autour de ldifice, des vitraux, dessins par M. Steiner lui-mme, peignent sous des couleurs sensibles les tapes du progrs de lme M. Rudolf Steiner pense quun difice o lon doit tudier les forces de la nature doit, dans toutes ses parties, exprimer leffort incessant, la mtamorphose constante qui marquent le progrs de lUnivers 21, Pour subvenir aux frais de la construction, qui devaient slever trois millions, il avait t constitu une association immobilire appele Socit de Saint-

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Le Matin, 1er mai 1914.

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Jean (Johannes-bau-Verein), par allusion aux anciennes confrries de Maons opratifs. Le temple devait tre achev vers la fin de 1914, mais la guerre eut pour effet dinterrompre les travaux ou tout au moins de les retarder, et ce nest quen 1920, croyons-nous, que ldifice put enfin tre inaugurF ; il contient, entre autres choses, un thtre o lon doit jouer les drames sotriques de MM. Steiner et Schur22. Ajoutons que le Dr Steiner exerce une influence de plus en plus grande sur ses disciples, et que ceux-ci, qui taient dj plus de quatre mille en 1914, et parmi lesquels il y a beaucoup de femmes, ont pour lui une admiration et une vnration gales celles que les thosophistes orthodoxes , si lon peut employer ce mot en pareil cas, professent lgard de Mme Besant.G Notes additionnelles de la seconde dition Mme Besant a prtendu identifier les Jsuites aux magiciens noirs , appels par Mme Blavatsky Frres de lOmbre (voir chapitre VI, dernier ) et Seigneurs de la Face sombre , et elle est alle jusqu les accuser davoir t les inspirateurs de toutes les attaques diriges contre la Socit Thosophique et ses chefs, et notamment davoir invent de toutes pices laffaire Leadbeater. Comme on pourrait avoir quelque peine le croire, il nous faut, malgr la longueur de la citation, reproduire ici ses propres paroles : Vous vous souviendrez des vives attaques de H. P. B. contre les Jsuites, en qui elle reconnaissait les ennemis les plus dangereux de la Thosophie. Tout en accomplissant beaucoup dexcellent travail, le clerg catholique, mesure que son chef acqurait dans le monde occidental une autorit suprme, sabandonnait lesprit de la perscution, car il considrait le savoir comme trop dangereux pour le commun du peuple, et fermait ses portes, mme aux plus dignes Les perscuteurs des temps antiques et du moyen ge sattachrent toujours souiller leurs victimes en les accusent calomnieusement de perversion sexuelle, tmoin les accusations lances contre les Templiers, les Albigeois, contre Paracelse, Bruno, et autres serviteurs de la Loge Blanche. Depuis quest fond lOrdre des Jsuites, ces soldats de lEglise, les connaissances occultes de ses chefs, la discipline intellectuelle et lobissance des sous-ordres, ont produit la fois des Saints et des perscuteurs. Rpandu de par le monde, obissant une volont unique, cet Ordre est devenu une formidable puissance pour le bien et pour le mal : il a une liste merveilleuse de martyrs, et maintes fois a t banni des royaumes chrtiens pour ses crimes. Etant luimme dpositaire du pouvoir occulte, il cherche briser tous ceux qui y atteignent en dehors de sa propre discipline, et, nayant plus le pouvoir de faire prir, il emploie lancienne arme mortelle pour ruiner les rputations. De l les vhmentes tentatives
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Ceux de ce dernier ont t traduits en allemand par Mlle Marie von Sivers. Il parat cependant que M. Schur sest spar de Steiner, pendant la guerre, cause dune brochure pangermaniste crite par celui-ci, et que, depuis lors, il sest de nouveau rapproch de la Socit Thosophique, o il a mme fait rcemment quelques confrences sur l esprit celtique .

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de H. P. B. pour le dmasquer ; elle voyait en lui lincarnation des Forces sombres qui combattent sans cesse contre la Lumire, et leur arme la plus meurtrire. Sous sa forme la plus basse, il est lapoge de sa force dans lAmrique du Nord et en Australie, car dans ces pays lEglise catholique romaine cherche sattacher la dmocratie, et elle a dans les Jsuites des soldats sans scrupules. Contre H. P. B. on fit servir de nouveau la vieille arme, et ou laccusa de la pire dbauche. Ceci fut plus meurtrier que les attaques ouvertes des Coulombs (sic)... La, mme politique fut mise en uvre contre celui qui a rang aprs elle parmi les Instructeurs que la S.T. a possds, mon frre Leadbeater, qui a travers un enfer daccusations de la plus infme espce. Dautres personnes moins minentes ont partag sa croix, et en ce moment la conspiration des Jsuites lance avec sa vieille arme son attaque la plus venimeuse contre les chefs de lEglise catholique librale, quelle reconnat pour son ennemie mortelle parce que ses Evques sont, comme aux premiers jours de lEglise, en contact avec les Matres de Sagesse. Ces attaques mmes nous prouvent que les perscuts sont des aptres (The Theosophist, mars 1922 ; traduction parue dans le Bulletin Thosophique, avril 1922). On verra plus loin ce quest laffaire laquelle font allusion les dernires lignes de cette citation.
B C

Mlle Marie von Sivers devint par la suite Mme Rudolf Steiner.

Max Heindel est mort en 1919 ; cest sa veuve qui, depuis lors, dirige la Rosicrucian Fellowship et dite une revue intitule Rays from the Rose-Cross, dans laquelle il est surtout question dastrologie. A ces mmes proccupations astrologiques se rattache la curieuse information suivante : La Rosicrucian Fellowship avait command lanne dernire douze toiles, reprsentant chacune un signe du zodiaque, lartiste peintre Camille Lambert, qui a son atelier Juvisy. Ces toiles seront places dans lEcclesia, temple construit dans un but humanitaire (sic), Oceanside (Californie) (Le Voile dIsis, novembre 1922). Il existe une branche franaise de cette organisation, dont le chef est M. L. Krauss, et qui semble faire actuellement une propagande assez active ; une branche a t galement constitue en Espagne en 1927. Il est curieux de remarquer que lex-abb Loisy a publi, en 1919, un volume intitul Les Mystres paens et le Mystre chrtien, titre qui est presque identique celui sous lequel a paru la traduction de louvrage de Steiner. Il faut croire que la Suisse fournit un terrain particulirement favorable la fondation de communauts thosophistes ou similaires : en juin 1920 fut cre Cligny, prs de Genve, sous la direction de M. Ren Borel, une Communaut Thosophique Cooprative appele le Domaine de ltoile , ayant pour but de fonder une petite colonie vivant de son propre travail et destine rassembler dans un milieu harmonieux tous ceux des membres qui dsireraient vivre dans une ambiance spiritualiste (Bulletin Thosophique, avril 1922).
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Le temple de Dornach, auquel avait t donn le nom de Gtheanum , fut incendi dans la nuit du 31 dcembre 1922 ; comme il tait construit presque entirement en bois; tout fut dtruit ; on commena dailleurs presque aussitt le rebtir, mais cette fois en pierre. Cet incendie fut assez gnralement attribu la malveillance ; certains en accusrent mme les thosophistes, et dautres les Jsuites, ce qui ne pouvait manquer. Dautre part, cet vnement eut pour effet dattirer lattention du public sur la Socit Anthroposophique et son fondateur, et lon put lire dans la presse des informations comme celles-ci : Si lon en croit la lgende, le Dr Steiner, dont les thories sont confuses, a rendu cependant un service minent lhumanit, en embrouillant lesprit du comte de Moltke, chef dtat-major gnral, au moment dcisif de la bataille de la Marne. Le stratge germanique resta nanmoins son disciple... Lanne dernire, le prophte runit 35 millions de marks de cotisations et fonda une compagnie par actions intitule Le Jour qui vient , qui entreprit la fabrication de cigarettes, dans le but de financer plus tard des uvres de propagande. Cette concession aux faiblesses humaines fut mal accueillie par les adversaires de M. Steiner, et la fabrique de cigarettes dut liquider (Echo de Paris, 10 janvier 1923). Rudolf Steiner est mort le 26 avril 1925 ; depuis lors, la Socit Anthroposophique a sa tte un Comit directeur, et il ne semble pas quon ait jamais song donner un successeur son fondateur. A la Socit Anthroposophique sont rattaches diverses organisations accessoires : lEcole dEurythmie du Gtheanum, cre et dirige par Mme Marie Steiner, et laquelle est adjointe une cole dart dramatique ; lEcole Waidorf, Stuttgart, et dautres coles similaires en Hollande et en Angleterre ; les Laboratoires internationaux dArlesheim, autour desquels sont groupes quatre maisons de sant pour les enfants et pour les adultes. A propos des applications mdicales des thories de Steiner, voici une information assez curieuse : Le Dr Kolisko, de Vienne, a cherch fonder une mdecine nouvelle ou tout au moins une pharmacologie sur la doctrine anthroposophique de son matre Steiner. Ladoration (sic) du nombre trois suivant les mthodes babyloniennes (?) joue un certain rle dans cette thrapeutique, qui sapparente aussi aux recherches et rsultats de lancienne homopathie. A lhumanit souffrante, le Dr Kolisko apporte un remde universel, qui est le soufre. Il veut en, faire une humanit soufre. La Socit des mdecins de Vienne sest occupe avec quelque svrit de ces procds, dont la principale originalit consiste justifier par les plus tranges raisons mystiques lemploi de mdicaments connus. Cest ainsi quen prconisant lusage dune tisane quelconque contre le cancer, les thosophes (sic) voquent le mythe du dieu de lhiver Hder, qui tue le dieu de lt Balder (Echo de Paris, 23 aot 1922). La Socit Anthroposophique de France , dont le sige est 3, avenue de lObservatoire, a pour organe une revue intitule La Science Spirituelle, qui semble dailleurs ne paraitre qu intervalles assez irrguliers. Dautre part, un Congrs mondial pour montrer lexistence dune Science Spirituelle et ses
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applications pratiques sest tenu Londres en juillet 1928 ; voici quelques extraits du manifeste lanc cette occasion : La science de lanalyse, la logique inflexible, le dogme cristallis, ont achev leur tche Le temps est venu o lhomme doit dvelopper en lui une forme suprieure de connaissance. Ce sera, ncessairement, au moyen dune Science Spirituelle qui projettera une nouvelle clart sur lIncarnation Divine et sur la mission du Christ. Mais une comprhension vaste et profonde de la mission du Christ nest possible que si lon dgage le sens de lvolution de la terre dans sa totalit A la lumire de cette connaissance surgira une plus claire comprhension du rle confi chaque nation terrestre, et lIndividualisation, la Libert, la Bonne Volont constitueront une Ralit Spirituelle qui pntrera toutes les branches de lactivit humaine Chaque poque a eu ses guides. Cest lhomme quincombe prsent la mission de dcouvrir o rside la Sagesse et, layant trouve, driger, sur des bases solides, ldifice des temps nouveaux.

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CHAPITRE XXIII LORDRE DE LTOILE DORIENT ET SES ANNEXES


Faut-il croire que les chefs de la Socit Thosophique, dcourags par les insuccs que nous avons relats, ont fini par renoncer leurs entreprises messianiques ? Nous avons bien des raisons de penser quil nen est rien : sous une forme ou sous une autre, avec ou sans Alcyone (et plus probablement sans lui, car nous avons entendu dire quon prpare dj actuellement en secret un autre futur Messie, destin le remplacer), le mouvement se continuera, car le groupe des Serviteurs fonctionne toujours comme par le pass A. Il est bien entendu que nous voulons parler ici du groupe rel, et non de celui des personnages plus ou moins fantastiques auxquels les thosophistes donnent aussi ce nom, et quils regardent comme composant lentourage du Bodhisattwa ; vrai dire, du reste, ce dont il sagit nest pas un groupe unique et nettement dfini, ce sont plutt des groupes multiples et divers, formant autant dorganismes distincts en apparence de la Socit Thosophique, mais crs et dirigs par elle ; lensemble de toutes ces associations constitue ce quon appelle l Ordre de Service de la Socit Thosophique . Nous y reviendrons plus loin ; pour le moment, nous voulons signaler seulement quelquesuns de ces groupements auxiliaires, et tout dabord lOrdre du Soleil Levant , organis Bnars par M. Arundale, puis transform, le 11 janvier 1911, en Ordre indpendant de lEtoile dOrient 1 , avec Alcyone comme chef nominal et Mme Besant comme protectrice , pour grouper tous ceux qui, tant dans le sein de la Socit Thosophique quen dehors, croient la venue de lInstructeur Suprme du Monde . On espre que ses membres pourront faire quelque chose sur le plan physique pour prparer lopinion publique lide de cette venue, en crant une atmosphre de sympathie et de vnration, et quils pourront, en sunissant, former sur les plans suprieurs un instrument dont le Matre pourra se servir . Cet Ordre nexclut personne, et reoit tous ceux qui, quelle que soit la forme que revt leur foi, partagent lespoir commun ; lacceptation des principes suivants est seule ncessaire pour y tre admis : 1 Nous croyons quun Grand Instructeur fera

Cet Ordre de lEtoile dOrient (Star in the East) ne doit pas tre confondu avec un autre Ordre de dnomination similaire (Eastern Star), dont la fondation remonte 1855, et qui nest quune sorte dannexe fminine de la Maonnerie amricaine.

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prochainement son apparition dans le monde, et nous voulons faire en sorte de rgler notre vie pour tre dignes de Le reconnatre lorsquIl viendra. 2 Nous essaierons donc de Lavoir toujours prsent lesprit, et de faire en Son nom, et par consquent le mieux que nous pourrons, tout travail qui fera partie de nos occupations journalires. 3 Autant que nos devoirs habituels nous le permettront, nous nous efforcerons de consacrer chaque jour une partie de notre temps quelque travail dfini qui puisse servir prparer Sa venue. 4 Nous nous efforcerons de faire du dvouement, de la persvrance et de la douceur les caractristiques dominantes de notre vie journalire. 5 Nous nous efforcerons de commencer et de terminer chaque journe par une courte sentence destine Lui demander Sa bndiction sur tout ce que nous essayons de faire pour Lui et en Son nom 2 . 6 Nous essaierons, le considrant comme notre principal devoir, de reconnatre et de vnrer la grandeur sans distinction de personne, et de cooprer, autant que possible, avec ceux que nous sentons tre spirituellement nos suprieurs. Sur les rapports de lOrdre avec la Socit Thosophique, voici ce que disait M. Leadbeater, en prsence dAlcyone, une runion de la section italienne Gnes : Tandis que la Socit Thosophique demande de reconnatre la fraternit humaine, lOrdre de lEtoile dOrient commande la croyance dans la venue dun grand Matre et la soumission ses six principes. Dautre part, on peut admettre les principes et les prceptes de lOrdre sans accepter tous les enseignements de la Socit Thosophique. La naissance de lOrdre nous a rvl que, partout dans le monde, il y a des personnes qui attendent la venue du Matre, et grce lui on a pu les grouper Le travail de lOrdre et celui de la Socit Thosophique sont identiques : largir les ides des Chrtiens et de ceux qui croient quen dehors de leur petite Eglise il ny a pas de salut ; enseigner que tous les hommes peuvent tre sauvs Pour une grande partie dentre nous, la venue dun grand Instructeur nest quune croyance, mais, pour quelques-uns, cest une certitude. Pour beaucoup, le Seigneur Maitreya nest quun nom, alors quil est une grande entit pour certains dentre nous qui lont vu et entendu souvent 3. Un peu plus tard, ces dclarations allaient tre contredites sur certains points par M. Arundale, affirmant au nom dAlcyone que l Ordre nindique pas quel est lInstructeur Suprme pour la venue duquel il a t fond , qu aucun membre na le droit de dire, par exemple, que lOrdre attend la venue du Christ ou du Seigneur Maitreya , et qu il serait prjudiciable aux intrts de lOrdre et ceux de la Socit Thosophique de regarder comme identiques les objets de ces deux organisations 4. Nous lisons encore ailleurs que, si quelques membres croient que lInstructeur du Monde se servira de tel ou tel corps (allusion vidente la mission dAlcyone), ce ne sont l que des opinions personnelles et non des croyances auxquelles les autres membres doivent adhrer ; il est probable quil en aurait t autrement si les choses avaient mieux tourn. En tout cas, voil un exemple trs net de la faon dont les chefs thosophistes savent se plier aux circonstances et modifier, suivant lopportunit, les

On communique aux membres de lOrdre, cet usage, des formules spciales qui sont changes de temps Le Thosophe, 16 octobre 1912. The Daybreak, aot 1913.

autre.
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apparences qui doivent leur permettre de pntrer dans des milieux divers et dy recruter des auxiliaires pour la ralisation de leurs plans. Il a t cr des organisations qui sont adaptes chacun des milieux quon veut atteindre ; il en est aussi qui sadressent spcialement la jeunesse et mme lenfance. Cest ainsi que fut fonde, ct de l Etoile dOrient , une autre association dite des Serviteurs de lEtoile , ayant pour protecteur Krishnamurti et pour chef Nitynanda ; tous les membres de cet Ordre, lexception des membres honoraires, doivent tre gs de moins de vingt et un ans, et le plus jeune enfant qui dsire servir peut en faire partie 5. Antrieurement, il existait dj deux autres organisations du mme genre : la Chane dOr et la Table Ronde B. La Chane dOr est un groupement dentranement spirituel , o les enfants sont admis partir de sept ans, et dont le but (du moins le but avou) est exprim dans la formule que les membres doivent rpter tous les matins : Je suis un chanon dor de la chane damour qui enserre le monde ; il faut que je reste fort et brillant. Je veux tcher dtre doux et bon pour toute crature vivante, de protger et daider tous ceux qui sont plus faibles que moi. Et jessaierai de navoir que des penses pures et belles, de ne prononcer que des paroles pures et belles, de naccomplir que des actions pures et belles. Puissent tous les chanons devenir brillants et forts 6 . Ce but apparat comme peu prs identique celui des Ligues de Bont (Bands of Mercy), originaires dAmrique, et introduites en Europe par M. Jrme Prinet, de Genve ; ces Ligues sont dinspiration manifestement protestante, et leurs jeunes adhrents doivent signer cette formule : Je veux mefforcer non seulement dtre bon pour toutes les cratures vivantes, mais dempcher qui que ce soit de les molester ou de leur nuire 7. On espre, dit-on, que cet engagement dhonneur, cette initiation la valeur du serment, lvera trs vite lenfant la dignit dhomme ; cest ce que prtendent aussi les promoteurs du Scoutisme , autre institution non moins pntre de lesprit protestant, et qui, ne en Angleterre, nest pas sans rapports avec le mouvement thosophiste ; en France mme, les thosophistes patronnrent activement la Ligue dEducation nationale , fonde en 1911 pour la propagation du Scoutisme C. Sil nest pas ouvertement question de la venue du Grand Instructeur dans la Chane dOr , il nen est pas de mme dans la Table Ronde , dont on peut faire partie comme associ partir de treize ans, comme compagnon partir de quinze ans, et comme chevalier partir de vingt et un ans (il est a peine utile de signaler lanalogie, certainement voulue, de ces trois grades avec ceux de la Maonnerie), et dont les membres doivent prter le serment formel du secret. L, il sagit de suivre le grand Roi que lOccident a nomm Christ et lOrient Bodhisattwa : maintenant que lespoir nous est donn de son retour prochain, le temps est venu de former des chevaliers qui prpareront Sa venue en Le servant ds

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Id., octobre 1913, p. 151 ; Nous empruntons ce texte un article de Mme I. de Manziarly, paru dans le Thosophe du 1er mars 1914. 7 Le Thosophe, 16 septembre et 1er octobre 1913.

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prsent ; il est demand ceux qui entreront dans la Ligue de penser chaque jour ce Roi, et de faire chaque jour une action pour Le servir . Cette Ligue compta parmi ses premiers adhrents un certain nombre de dirigeants du mouvement scoutiste , qui se donne aussi comme une chevalerie nouvelle ; au bout de peu de temps, elle eut des centres, non seulement en Angleterre et en Ecosse, mais encore en France, en Belgique, aux Pays-Bas, en Italie, en Hongrie, en Amrique, en Australie et en Nouvelle-Zlande8. En somme, cest surtout un centre de recrutement pour l Etoile dOrient , qui prtend tre le noyau de la religion nouvelle , le point de ralliement de tous ceux qui attendent la venue du Seigneur 9. Dun autre ct, il se fonda en France et en Belgique, en 1913, une certaine Confrrie des Mystres de Dieu , dont le titre semble inspir de celui de la Confrrie des Amis de Dieu de Tauler, et qui se prsentait en ces termes : Tous les lecteurs du Christianisme Esotrique et de quelques-uns des ouvrages de M. Mead sont familiariss lide des Mystres chrtiens. Une vive esprance largement rpandue chez quelques tudiants est que les Mystres pourront tre restaurs dune manire que nous ne saurions prvoir 10 , et quainsi sera combl un besoin profondment senti dans lEglise chrtienne. Dans cette esprance et avec la conviction que les temps sont venus, la Confrrie des Mystres de Dieu a t fonde avec ces deux buts : 1 rassembler en un seul corps, lier ensemble par des promesses solennelles de service et de fraternit, ceux des Chrtiens qui, dans une humble attitude dattente pour tre employs comme Il le jugera bon, veulent consacrer leur vie au service du Christ, et veulent vivre, tudier, prier et travailler dans lesprance que les Mystres seront restaurs ; 2 ltude en commun du Mysticisme chrtien, des lgendes et des traditions mystiques, ainsi que des allusions parses se rapportant aux Mystres chrtiens Il doit tre spcifi que le premier but de la Confrrie est bas sur la prochaine venue du Seigneur et implique la croyance en cette venue. Il est esprer que les nombreux Chrtiens de lOrdre de lEtoile dOrient intresss dans le crmonial et le symbolisme se joindront la Confrrie et trouveront, dans sa ligne de travail, une occasion dfinie daider prparer Son chemin et aplanir Ses voies 11D. Enfin, sans doute pour faire concurrence lorganisation rosicrucienne du Dr Steiner, entre dans une tout autre direction, il fut cr un nouveau Temple de la Rose-Croix , ayant pour objet ltude des Mystres, du Rosicrucianisme, de la Kabbale, de lAstrologie, de la Franc-Maonnerie, du symbolisme, du crmonial

Id., 1er aot 1913. Il a exist jadis dans le thosophisme une autre Socit de la Table Ronde , dun caractre tout diffrent : ctait un groupe fond par des condamns de la prison dEtat de Folsom, en Californie, et ayant pour but ltude de la thosophie et leur amlioration morale (Lotus Bleu, 27 avril 1895). 10 Au Congrs thosophique de Stockholm, le 14 juin 1913, Mme Besant fit une confrence sur la restauration des Mystres ; cest l aussi, comme nous lavons dit plus haut, un des buts que se propose de son ct le D r Steiner. 11 Le Thosophe, 16 avril 1913 ; Revue Thosophique belge, juillet 1913. Pour tout ce qui concernait cette organisation, on devait sadresser, pour la France, M. Raimond van Marle, et, pour la Belgique, M. F. Wittemans.
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chrtien et des traditions occultes qui se rencontrent en Occident 12 . Il y a l un certain nombre de choses passablement disparates ; on ne voit pas trs bien, par exemple, ce que vient y faire lastrologie, dautant plus que les thosophistes avaient dj leur disposition, pour ltude de celle-ci, une organisation spciale, dirige en Angleterre par M. Alan Leo et en France par M. L. Miville, et ayant pour organe la revue Modern Astrology 13 . Mais, du reste, ce ntait pas l le but essentiel du Temple de la Rose-Croix , qui, bien que nayant aucune relation officielle avec lOrdre de lEtoile dOrient E , nen devait pas moins travailler luvre commune , cest--dire prparer la voie du Seigneur , et, par ses formes rituliques, fournir la base dune partie du grand aspect crmoniel de la religion nouvelle 14. Pourtant, tout cela ntait pas encore suffisant : pour donner un corps cette religion nouvelle , les chefs de la Socit Thosophique voulaient avoir leur disposition une Eglise vritable, revtue officiellement dune dnomination chrtienne, voire mme catholique, et cest, comme nous allons le voir maintenant, ce qui fut fait en ces dernires annes. Notes additionnelles de la seconde dition On a vu, par la note additionnelle F du chapitre XXI, que les thosophistes navaient effectivement pas renonc leur entreprise messianique, mais que, contrairement ce quon pouvait croire au moment o nous avions crit ce livre (puisquils prenaient alors eux-mmes la prcaution de prparer, en cas de besoin, un autre Messie possible ), cest Alcyone qui a t dfinitivement dsign pour jouer, bon gr mal gr, le rle de vhicule du Grand Instructeur , pour tre, comme disait Mme Blavatsky (qui interprtait de cette faon le nom de Lucifer), le Porteur du flambeau de la Vrit (voir chapitre XIX, dernier ). A ct de la Chane dOr et de la Table Ronde , il existe encore une autre organisation thosophiste, l Etoile Rose , qui, comme la premire, est destine aux tout jeunes enfants. Tous ces ordres ou ligues, crit ce sujet Mlle Aime Blech, ne se nuisent pas rciproquement, ne sont pas en comptition. On ne saura jamais assez enseigner la bont, mettre en relief le beau, le vrai et le bien lpoque trouble o nous vivons. Cest une poque de transition, dira-t-on. Raison de plus pour prparer lavenir (Bulletin Thosophique, fvrier 1922).
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LAcacia, revue maonnique, avril 1913, p. 257. Dans le mme article, il tait aussi question de la fondation dun Groupe musical de la Socit Thosophique . 13 Le ct commercial ntait pas nglig dans cette organisation : nous avons sous les yeux le tarif des horoscopes, dont les prix varient selon le travail et selon les besoins du client ; tous les horoscopes au-dessous de cinquante francs sont jugs daprs des donnes rigoureusement scientifiques ; dans tous les horoscopes de cinquante francs et au-dessus, le jugement scientifique est combin avec lintuitif (sic), chaque horoscope tant synthtis par M. Alan Leo . 14 The Daybreak, aot 1913.

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En France, la Ligue de Bont a pour prsidente dhonneur Mme Eugne Simon, qui est membre de la Socit Thosophique, et qui joue en mme temps un rle important dans le mouvement fministe. Lenfant qui dsire faire partie de la Ligue signe une carte sur laquelle sont inscrites les rgles suivantes : 1 Faire chaque jour un acte de bont ; 2 tre bon pour les animaux ; 3 ne pas dire de mensonges ; 4 protger les faibles, aider les. malheureux ; 5 tre reconnaissant envers ses parents et tous ceux qui lui ont fait du bien ; 6 tmoigner en toute occasion sa gratitude aux dfenseurs de la Patrie ; 7 respecter les vieillards et les infirmes. Ces rgles prsentent une grande ressemblance avec celles du Scoutisme ; et il convient de noter aussi, ce propos, quun groupe spcial pour la dfense des animaux a t constitu dans l Ordre de lEtoile dOrient . Il existe dans le Scoutisme mme des groupes qui sont spcifiquement thosophistes : ainsi, le Bulletin Thosophique davril 1923 contient une lettre manant du Comit directeur des Eclaireurs Bleus de la Table Ronde , Grenoble. Dautre part, quant lesprit qui anime le mouvement scoutiste en gnral, il est intressant de signaler que Mme Besant a t proclame, il y a quelques annes, protectrice des Scouts du monde entier , de mme que le gnral anglais Baden-Powell est reconnu comme leur chef suprme ; ceci nest pas sans rapport avec le rle politique de la Socit Thosophique comme instrument de limprialisme britannique. M. F. Wittemans, qui est aujourdhui snateur de Belgique, a publi rcemment une Histoire des Rose-Croix, accommode naturellement aux conceptions thosophistes, et par consquent remplie des assertions les plus fantaisistes. Depuis janvier 1928 parat une nouvelle revue, intitule Cahiers de ltoile, qui est en relation, avec une srie de revues paraissant en vingt pays diffrents ; le bureau international de ces revues est Eerde-Ommen, en Hollande ; la direction est anonyme, mais nous savons que la revue franaise est dirige par M me de Manziarly. Les Cahiers de ltoile publient des pomes anglais de Krishnamurti ; le premier numro contient un portrait de celui-ci par le sculpteur Bourdelle, qui est, parat-il, un thosophiste convaincu (et dailleurs ceux qui ont remarqu de quelle faon il signe ses uvres ne peuvent gure en douter).
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CHAPITRE XXIV LGLISE VIEILLE-CATHOLIQUE


Au dbut de 1914, on apprenait lexistence Paris dune certaine Eglise Catholique Franaise , appele aussi Eglise Gallicane ; il y avait dj, dailleurs, une autre Eglise Gallicane , dirige par un certain abb Volet, et possdant un organe intitul Le Catholique Franais ; cest le propre de ces organisations schismatiques de se multiplier presque indfiniment, linstar des sectes protestantes, et de se faire une concurrence parfois peu loyale. La nouvelle Eglise tait place provisoirement sous le contrle de Mgr Arnold Henri Mathieu, comte de Landave de Thomastown, archevque vieux-catholique de Londres, mtropolitain de GrandeBretagne et dIrlande , en attendant la conscration, comme mtropolitain de France et des Colonies , de son vicaire gnral, Mgr Pierre Ren, vidame de Lignires . Il parat que, en ralit, ce dernier personnage sappelait tout simplement Laurain ; mais les dignitaires de cette Eglise avaient la manie des titres nobiliaires, comme dautres avaient celle des dcorations fantaisistes ; cest ainsi que lvque Villatte, dont lessai de cultuelle fit jadis un certain bruit, avait invent l Ordre de la Couronne dEpines . Quoi quil en soit, il tait assez singulier quune Eglise qui se proclamait firement Franaise et non Romaine , ft soumise, mme provisoirement, lautorit dun Anglais ; elle se fit connatre tout dabord, prcisment comme celle de Villatte (pass depuis lors une Eglise syrienne sous le nom de Mar Timotheus), par des offres de prtres schismatiques des communes qui se trouvaient prives de leurs curs parce que les municipalits avaient en des difficults avec les vques 1 . Bientt, il parut un bulletin intitul Le Rveil Catholique, qui eut exactement quatre numros, de mars aot 1914, et dont la publication fut arrte par la guerre et par la mobilisation de l archevque mtropolitain 2 . Ce bulletin, pour tablir la succession apostolique de Mgr Mathieu, consacr par Mgr Grard Gul, archevque jansniste dUtrecht, numra toute la ligne des archevques et vques jansnistes hollandais ; de ceux-ci, et travers plusieurs intermdiaires, on remontait Bossuet, puis au cardinal Barberini, neveu du Pape Urbain VIII. On y put voir ensuite la division religieuse de la France en un archevch et huit vchs rgionnaires ; plusieurs de ces derniers

Nous pouvons citer, comme ayant reu ces offres, la commune de Chevrires, dans le dpartement de lIsre. Ladministration tait 5, rue du Pr-aux-Clercs ; le culte tait clbr l glise Jeanne dArc , 18, passage Elyse des Beaux-Arts.
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avaient dj des titulaires dsigns, parmi lesquels deux vques dune prtendue Eglise Orthodoxe Latine , MM. Giraud, ancien frre lai de la Trappe, et Joanny Bricaud. Celui-ci, qui est fort connu dans les milieux occultistes, se faisait appeler prcdemment S. B. Jean II, Patriarche de lEglise Gnostique Universelle , et il se prtend aujourdhui le successeur de Papus la tte de l Ordre Martiniste et de plusieurs autres organisations ; il convient dajouter que ces titres lui sont contests par dautres occultistes ; il serait dailleurs difficile dnumrer toutes les Eglises et tous les Ordres auxquels M. Bricaud a affirm se rattacher successivement ou mme simultanment. Si nous signalons spcialement la prsence de cet occultiste dans le personnel de lEglise dont il sagit ici, cest que ce fait est encore un exemple des relations qui existent entre une foule de groupements quon pourrait croire, premire vue, tout fait trangers les uns aux autres. Cependant, il ne fut nullement question du thosophisme et de ses reprsentants dans l Eglise Catholique Franaise , qui semble bien navoir eu, comme la plupart des autres schismes analogues, quune existence phmre ; cest dans lEglise vieille-catholique dAngleterre, qui lui avait donn naissance, que les thosophistes commenaient alors sintroduire. Le chef de cette Eglise vieille-catholique, larchevque Mathieu, qui sappelle en ralit Arnold Harris Matthews, n Montpellier de parents irlandais, stait dabord prpar recevoir les ordres dans lEglise piscopalienne dEcosse ; puis il stait fait catholique en 1875, et avait t ordonn prtre Glasgow en juin 1877. Il abandonna le sacerdoce en juillet 1889, et, en octobre 1890, il prit le nom italien dArnoldo Girolamo Povoleri ; il fit mme paratre un avis dans le Times pour annoncer ce changement de nom. Il se maria en 1892 ; il se faisait alors appeler le Rv. comte Povoleri di Vicenza, et cest vers la mme poque quil prit aussi le titre de comte de Landaff ; ajoutons encore que, rcemment, on le vit figurer sous le nom de marquis de Povoleri, en compagnie de son fils et de sa fille, certaines rceptions de limpratrice Eugnie Bayswater, o se rencontrait dailleurs une socit plutt mlange3. A un certain moment, il sembla se rconcilier avec lEglise Catholique, mais ce ne fut que pour peu de temps : en 1908, M. Mathew (cest ainsi quil orthographiait maintenant son nom) se fit consacrer vque par le Dr Grard Gul, qui tait la tte de lEglise vieille-catholique de Hollande, forme des dbris du Jansnisme unis quelques dissidents qui, en 1870, avaient refus daccepter le dogme de linfaillibilit pontificale ; les diverses Eglises vieilles-catholiques (y compris celle qui est actuellement dirige par les thosophistes) reconnaissent seulement le Pape comme Patriarche et Primat de lOccident . Le nouvel vque consacra son tour deux autres prtres anglais dvoys, MM. Ignace Beale, et Arthur Howorth ; et, au bout de trois ans peine, il fonda une Eglise Catholique Orthodoxe dOccident rpudiant toute subordination vis--vis dUtrecht aussi bien que de Rome. Cette Eglise prit successivement diverses dnominations, quil serait peu utile et peu intressant dnumrer toutes, tandis que son chef essayait dentrer en

Lindpendance Belge, 10 mai 1918.

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ngociations, tantt avec le Saint-Sige par le cardinal Merry del Val, tantt avec lEglise Anglicane par larchevque de Canterbury et lvque de Londres, tantt mme avec lEglise Orthodoxe dOrient par larchevque de Beyrouth4 ; enfin, en 1911, il fut formellement excommuni par le Saint-Sige5. En 1913, le clerg de l Eglise vieille-catholique de Grande-Bretagne et dIrlande (telle tait la dnomination qui avait finalement prvalu) saugmenta de plusieurs membres, tous anciens ministres anglicans et thosophistes plus ou moins en vue : M. James Ingall Wedgwood, secrtaire gnral de la section anglaise de la Socit Thosophique (dsign dans les vies dAlcyone sous le nom de Lomia), M. Rupert Gauntlett, secrtaire dun Ordre des gurisseurs rattach la Socit Thosophique, M. Robert King, spcialiste des consultations psychiques bases sur lexamen de lhoroscope, et M. Reginald Farrer. En 1915, larchevque Mathew, qui ignorait tout du thosophisme, fut pouvant en sapercevant que M. Wedgwood et ses associs attendaient la venue dun nouveau Messie ; il ferma son Eglise vieillecatholique et offrit sa soumission Rome, puis se ressaisit presque aussitt et fonda une Eglise Catholique Uniate dOccident . Ne pouvant obtenir de M. Mathew la conscration piscopale quil ambitionnait, M. Wedgwood sadressa, mais vainement, lvque Vernon Herford, qui dirige une sorte de chapelle nestorienne Oxford ; il fut plus heureux auprs de M. Frederick Samuel Willoughby, consacr par M. Mathew en 1914, et expuls de lEglise vieille-catholique lanne suivante. M. Willoughby consacra dabord MM. King et Gauntlett (dont le premier fonda une branche de lEglise vieille-catholique en Ecosse), et ensuite, avec lassistance de ceux-ci, M. Wedgwood, le 13 fvrier 1916 ; dans le courant de cette mme anne 1916, il devait dailleurs faire sa soumission au Saint-Sige. M. Wedgwood partit aussitt pour lAustralie ; il consacra Sidney, comme vque pour lAustralasie , M. Charles Webster Leadbeater, ancien ministre anglican lui aussi, comme nous avons dj eu loccasion de le dire ; et celui-ci, assist de M. Wedgwood, consacra son tour, comme auxiliaire pour lAustralasie , le Jongheer Julian Adrian Mazel, dorigine hollandaise. Le 20 avril 1916, une assemble des vques et du clerg de lEglise vieille-catholique de Grande-Bretagne adopta une nouvelle constitution, qui fut publie sous la signature de M. Wedgwood, et dans laquelle il nest fait, dailleurs, aucune allusion au thosophisme, non plus quau futur Messie. En novembre 1918, il y eut encore une autre dclaration de principes, dans laquelle le titre de lEglise vieille-catholique se trouve remplac par celui d Eglise Catholique Librale A . Cette dernire dnomination nous fait souvenir quil y eut aussi en France, il y a une dizaine dannes, un essai d Eglise Catholique Librale 6 sous le patronage de quelques occultistes, notamment de M. Albert Jounet, qui est de ceux

Signalons incidemment, propos que des tentatives dalliance se poursuivent actuellement entre lEglise Anglicane et certaines fractions de lEglise Orthodoxe, pour des raisons qui sont probablement plus politiques que religieuses. 5 Ces notes biographiques sont empruntes, ainsi quune partie des dtails qui suivent, une brochure fort documente qui a paru en Angleterre sous ce titre : Some Fruits of Theosophy : The origins and purpose of the so-called Old Catholic Church disclosed, par Stanley Morison. 6 Cette Eglise avait son sige dans lancienne chapelle swedenborgienne de la rue Thouin.

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que lon rencontre dans beaucoup dorganisations diverses, et parfois peu compatibles entre elles en apparence tout au moins ; il fut mme le fondateur dune Alliance Spiritualiste qui se vantait doprer la conciliation de toutes les doctrines, et qui, naturellement, ne russit gure mieux que le Congrs de lHumanit 7. Dans le Theosophist doctobre 1916, Mme Besant, parlant de certains mouvements qui sont destins, suivant elle, acqurir une importance mondiale, mentionne parmi eux le mouvement peu connu appel vieux-catholique : cest une Eglise chrtienne vivanteB, qui crotra et multipliera avec les annes, et qui a un grand avenir devant elle ; elle est vraisemblablement appele devenir la future Eglise de la Chrtient quand Il viendra . Dans le mme article, il est question de deux autres mouvements, qui sont le Theosophical Educational Trust , cest--dire lensemble des uvres dducation diriges par la Socit Thosophique, et la CoMaonnerie , dont nous parlerons plus loin. Cest la premire fois quil ait t question officiellement de lEglise vieille-catholique dans un organe thosophiste, et les espoirs que lon fonde sur cette organisation sy trouvent nettement dfinis. Du reste, M. Wedgwood lui-mme, qui se montre si rserv dans ses dclarations piscopales, est au contraire fort explicite devant ses collgues de la Socit Thosophique ; en effet, il sexprime ainsi dans un rapport la Convention thosophique de 1918 : LEglise vieille-catholique travaille rpandre les enseignements thosophiques dans les chaires chrtiennes ; et la partie la plus importante de sa tche consiste prparer les curs et les esprits des hommes la venue du Grand Instructeur 8 . Le but des thosophistes, en semparant de cette Eglise, est donc bien exactement celui que nous avons indiqu : cest le mme que celui pour lequel ils ont fond prcdemment l Ordre de lEtoile dOrient , avec cette seule diffrence que cet Ordre sadresse tous sans distinction, tandis que lEglise vieille-catholique est spcialement destine attirer ceux qui, sans avoir peut-tre de principes religieux bien dfinis, tiennent cependant se dire chrtiens et en conserver au moins toutes les apparences extrieures. Voici donc la dernire transformation de M. Leadbeater, du moins jusqu ce jour, et les nouvelles occupations auxquelles ce clairvoyant se livre maintenant : Lvque Leadbeater fait des investigations dans le ct occulte de la messe, et il prpare un livre complet sur la science des sacrementsC Le livre sur la messe sera illustr de diagrammes des divers stades de ldifice eucharistique (sic), mesure quil prend forme au cours de la messe. Le but et le rle de chaque partie sont expliqus, et ainsi louvrage ne contiendra pas seulement la thorie et la signification
En ces dernires annes, M. Jounet avait adhr la Socit Thosophique, mais il sen retira au bout de fort peu de temps. 8 The Vahan, organe officiel de la Socit Thosophique, 1er juin 1918 ; The Messenger, de Krotona (Californie), septembre 1918. Les thosophistes amricains demeurs fidles Mme Besant ont choisi Krotona pour y tablir leur quartier gnral, parce que cette localit porte le nom de celle o Pythagore institua son cole, et aussi parce que la Californie, o les sectes occultes sont particulirement nombreuses et florissantes, est dsigne comme devant tre le berceau de la sixime race-mre . En aot 1917, M. Wedgwood a install Krotona une glise vieillecatholique, qui a pour cur le Rv. Charles Hampton.
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des sacrements, mais aussi la forme complte ou le ct architectural de la chose (sic) Le principal vnement de la semaine pour quelques-uns, Sidney, est la grand-messe du dimanche matin, laquelle lvque Leadbeater est toujours prsent, et gnralement officie ou prononce le sermon 9 . Quelle sincrit peut-il y avoir dans tout cela ? La trop grande habilet des chefs thosophistes dissimuler leurs desseins et mener de front les entreprises les plus opposes en apparence, pourvu seulement quils pensent pouvoir les faire servir la ralisation de ces desseins, ne permet assurment pas de se faire l-dessus beaucoup dillusions. Notes additionnelles de la seconde dition Lvque Mathew est mort il y a quelques annes ; dautre part, nous avons appris aussi, au dbut de 1928, la mort du Jongheer Mazel. Dautres vques de l Eglise catholique librale , notamment M. Irving S. Cooper, furent, par la suite, galement consacrs Sidney ; la raison en est que cest l que sest rfugi M. Leadbeater, oblig de quitter lInde aprs les scandaleux procs de Madras ; On pouvait croire que limmoralit reproche M. Leadbeater ne constituait quun cas isol dans le milieu thosophiste ; mais on va voir que, malheureusement, il nen est rien ; les faits que nous allons rapporter sont ceux auxquels M me Besant fait allusion la fin du passage que nous avons reproduit dans la note additionnelle A du chapitre XXII. Ce sont ces incidents qui ont t la cause principale de la scission de la branche Agni, de Nice (voir chapitre XXI, note additionnelle E) ; cette branche, prside par la comtesse Prozor, avait envoy tout dabord, le 19 novembre 1922, toutes les autres branches franaises, une lettre-circulaire annonant son intention de tenter un effort dassainissement dans la Socit Thosophique, et de chercher notamment faire la lumire sur les abus de pouvoir, la duplicit et la conduite minemment immorale reprochs, les premiers notre Prsidente, la seconde M. C. W. Leadbeater . Cette initiative fut fort mal accueillie, et le Bulletin Thosophique de janvier 1923 publia une note daprs laquelle le Conseil dadministration (de la section franaise) a jug quil y avait lieu de la dsapprouver . attendu quelle tait de nature semer le trouble et la division au sein de la S.T. de France . La branche Agni nen continua pas moins diter toute une srie de brochures lusage exclusif des membres de la Socit Thosophique , srie qui se termina par une lettre collective de dmission date du 11 fvrier 1923. Ces brochures contiennent des documents fort difiants ; il est vrai quon avait pris soin den contester lexactitude avant mme quils neussent paru entirement, mais on navait rien trouv de mieux, pour y rpondre, que des dclamations dont nous empruntons lchantillon suivant au Bulletin Thosophique de fvrier 1923 : Nous, thosophes, nous rangerons-nous parmi les calomniateurs ou parmi les calomnis ? Dailleurs, lequel dentre nous tous
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The Messenger, de Krotona, novembre 1918.

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thosophes, se croit assez pur, assez impeccable pour jeter la pierre lun de nos frres, alors mme que celui-ci se serait gravement tromp ? Dans cette crise qui nous atteint, cherchons une leon. Si cette leon, cette preuve largit nos vues, nous mne plus de tolrance, plus de comprhension et un plus haut idal de fraternit, elle sera noblement utile, elle sera bnie Il est assurment bien difficile, moins dtre aveugl par le parti pris, de considrer ce prche comme constituant une rponse valable et satisfaisante. La premire des brochures dites par la branche Agni contient notamment une lettre de M. T. H. Martyn, de Sidney. M me Besant, lettre date du 20 mai 1921 (antrieure la dmission de son auteur), et dont nous extrayons ce qui suit : En 1906, jtais Londres et je combattais pour votre cause et celle de Leadbeater. Ce dernier tait menac de poursuites judiciaires. Un des jeunes garons de son entourage vint moi en dsespr et me supplia dessayer dempcher ces poursuites, car il aurait t oblig de tmoigner des pratiques immorales de Leadbeater. Les poursuites neurent pas lieu En 1914, Leadbeater vint vivre chez nous Sidney. Jacceptai sa propre opinion, qui tait la vtre, et je le considrai comme un Arhat, je me soumis volontiers son influence et je ralisai avec joie tous ses projets. Par la suite. bien des choses mtonnrent en lui... Par exemple, une certaine date du mois de juillet 1917, on dit cinq dentre nous que nous avions reu des initiations varies. Personne ne se souvenait de rien A cette poque. Mme Martyn souffrait beaucoup du sjour de Leadbeater dans notre maison Plus tard (1918-1919), la fivre scarlatine clata dans notre maison, elle fut cause du dpart momentan de Leadbeater et de ses garons ; tous mes efforts de persuasion ne russirent pas induire Mme Martyn lui rouvrir notre demeure En 1919, jallai en Amrique. Le jeune Van Hook tait New-York. Il parlait librement de limmoralit de Leadbeater et de la tromperie des vies (il sagit des fameuses vies dAlcyone ). Voil donc les tmoignages de deux jeunes garons de Leadbeater, celui qui vint me trouver en 1906 et le jeune Van Hook ; jy ajoute les faits compromettants qui se passrent dans ma maison (je ne fais queffleurer le sujet dans cette lettre), et une conclusion simpose moi : Leadbeater est un perverti sexuel. Sa manie revt une forme particulire qui, je ne lai dcouvert que depuis peu, est fort bien connue et tout fait commune dans les annales de la criminologie sexuelle. Nous ne savons si le jeune garon de 1906 est celui quon prsentait alors comme Pythagore rincarn (voir chapitre XX, dernier ), ni sil doit tre identifi avec celui dont on produisit au procs de Madras une dposition, signe seulement des initiales D. D. P., et se terminant par ces lignes significatives : Je fais cette dclaration dans lintention davertir les parents pour quils puissent prserver leurs enfants denseignements pernicieux donns par des personnes qui devant le monde posent comme tant des guides moraux, mais dont les pratiques avilissent et dtruisent des enfants et des hommes. Quant au jeune Van Hook, cest vraisemblablement un proche parent du Dr Weller Van Hook, secrtaire gnral de la section amricaine de la Socit Thosophique, qui avait t un des plus ardents dfenseurs de Leadbeater, et qui, dans une lettre soi-disant dicte par un Matre et

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approuve par Mme Besant, avait dclar que ce ne fut pas du tout un crime ou un tort dapprendre des garons les pratiques en question, mais seulement le conseil dun sage prcepteur , conseil inspir dailleurs par des instructeurs suprieurs , que lintroduction de cette question dans la pense du monde thosophique nest que le prlude de son introduction dans la pense du monde extrieur ,et que ces pratiques constitueront le rgime futur de lhumanit ! Ajoutons que le Dr Van Hook a succd, comme secrtaire gnral de la section amricaine, Alexander Fullerton, qui avait lui-mme remplac Judge devenu dissident (voir chapitre XVI, 5me ), et qui fut arrt le 18 fvrier 1910 pour avoir entretenu une correspondance immorale avec un adolescent, puis intern peu aprs lasile dalins de lEtat de New-York (il existe sur cette affaire une brochure de M. J. H. Fussell). Cest ce Fullerton que Leadbeater crivait, le 27 fvrier 1906, une lettre dans laquelle il indiquait aussi explicitement que possible les conseils donns par lui ses lves pour les aider se dbarrasser des penses indsirables , et pour leur viter pour plus tard la frquentation des femmes ; et il ajoutait : Un mdecin objecterait peut-tre cette pratique quelle pourrait dgnrer en abus irrfrn de soi-mme (self-abuse). mais ce danger peut facilement tre cart par une franche explication. Mais reprenons maintenant la lettre de M. Martyn : Ceci, continue-t-il, mamne en 1919 et ma visite Londres En octobre 1919, jallai voir Mme Saint-John. Je la trouvai en proie un grand trouble, parce que la police poursuivait, me dit-elle, quatre prtres de lEglise catholique librale : Wedgwood, King, Farrer et Clark. Elle aurait voulu avertir Wedgwood en Australie et ne savait pas comment le faire, dans la crainte de se trouver incrimins de complicit. Ferrer, me dit-elle, avait quitt la contre, et elle tait sre que la police ne le trouverait pas, King avait dcid de rester Londres jusquau bout, puisque Farrer tait en sret Naturellement, pendant que jtais Londres, javais connu les accusations dhomosexualit portes contre Wedgwood par le major Adams et dautres ; des rapports sur le mme sujet, le concernant, mtaient galement parvenus de Sydney, mais ce que Mme Saint-John me dit me surprit. Une semaine aprs, vous me dtes que vous souhaitiez communiquer avec Wedgwood Sydney, mais quen agissant ainsi directement vous seriez accuse de complicit ; un message me fut confi par vous pour Raja (abrviation du nom de Jinarjadsa, vice-prsident de la Socit Thosophique). Wedgwood devait quitter la S.T. et lE.S., etc. Vous expliquiez quil stait srieusement compromis et que vous croyiez de votre devoir de protger le bon renom de la Socit. Je pensai alors une causerie que vous aviez donne lE.S., le dimanche prcdent, sur la magie noire et les excs sexuels, et je vous demandai si vous aviez voulu faire allusion au cas de Wedgwood ; vous me rpondtes que oui Alors surgit la question de linitiation de Wedgwood. Vous me dtes quil ntait pas un initi En Amrique, aprs que je vous eus quitte, certaines personnes vinrent me voir : elles avaient appris que la vrit concernant Wedgwood allait enfin tre dvoile, et elles mexpliqurent qu Londres il avait confess son mal lune delles Quand jatteignis Sydney, Raja reut le message avec une rpugnance

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vidente Le point le plus important pour lui devint le dmenti que vous apportiez linitiation de Wedgwood, et je maperus vite que la chute de ce dernier nimpliquait rien de moins pour lui que leffondrement de Leadbeater en tant quArhat, de la divine autorit de lEglise catholique librale, de toute croyance en la ralit des initiations supposes, de la reconnaissance de certaines personnes comme disciples, etc. Toutes choses qui concernaient beaucoup de personnes. Au point de vue de Raja, cela ne devait tre admis aucun prix, il y allait de la paix des membres et de la cause en gnral Jai dcouvert ensuite que Raja est un cho de Leadbeater ; celui-ci communique directement son occultisme et Raja laccepte aveuglment Vraiment, je ne voudrais pas avoir considrer Leadbeater et Wedgwood comme des monstres qui cachent leurs pratiques illicites sons le voile dintrts humanitaires et qui agissent avec lingnuit habile et la ruse quon rencontre souvent dans de tels cas. Tel est cependant lopinion de bien des gens ; je voudrais viter davoir reconnatre lexactitude de pareilles critiques, et je maccrocherais avec plaisir toute autre explication raisonnable de ces faits. Au cours des deux annes qui suivirent les incidents dont on vient de lire le rcit, les dignitaires de lEglise catholique librale compromis dans cette histoire malpropre ne semblent pas avoir t inquits trs srieusement ; si la police anglaise les recherchait, certaines influences agissaient sans doute pour empcher quelle ne les trouvt. Le 28 fvrier 1922, lun deux, Reginald Farrer, envoya Mme Besant sa dmission de membre de la CoMaonnerie , accompagne de ces aveux : Limputation porte contre moi, ainsi que contre Wedgwood, King et Clark, contenue dans la lettre de M. Martyn, nest que trop fonde. Mais je vous prie de prendre en considration que je fus incit au vice par ceux que je considrais comme de beaucoup mes suprieurs moralement et spirituellement La raison pour laquelle jcris cette lettre est lespoir dallger ma conscience Wedgwood refuse absolument de cesser de mal faire Encore une fois Acuna, qui est entach de ce vice, a t le parrain dun de ses amis dans la Loge Emulation. Cette lettre fut confie M. W. Hamilton Jones, qui rapporte que, le jour mme, Farrer quitta lAngleterre, tandis que lui-mme rencontrait Wedgwood qui avait t prvenu par une lettre anonyme quil serait arrt sil ne quittait pas lEurope avant le 1er mars ; il protestait de son innocence, mais disparut le mme soir. Et M. Hamilton Jones ajoute : Javais foi en Wedgwood jusqu ce que, tout rcemment, jeus connaissance de faits de telle nature quils menlevrent mes dernires illusions sur son compte. En quittant lAngleterre, Wedgwood vint Paris, o il tablit une branche de lEglise catholique librale, qui, le 5 mars, fut installe provisoirement lglise anglicane, 7, rue Auguste-Vacquerie, et qui, sous le nom d Eglise libre catholique de France , se constitua aussitt en association dclare conformment la loi ; cette dclaration parut au Journal Officiel du 13 avril 1922. Certains dirent que Wedgwood tait pass ensuite en Amrique, tandis que dautres prtendirent quil se cachait tout simplement en France ; quoi quil en soit, on fut assez longtemps sans savoir ce quil tait devenu ; mais, comme il a reparu depuis lors, non seulement Paris, mais mme Londres, il faut croire que

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son affaire a fini par tre arrange, sans doute grce certaines influences politiques. Quant son glise parisienne, elle fut, au bout de peu de temps, transfre 72, rue de Svres, et elle publia alors un manifeste dont nous reproduirons ce passage : LEglise libre catholique ne veut sopposer aucune Eglise, aucun groupement religieux ou laque, mais au contraire travailler dans la paix et la charit, offrant son ministre toutes les mes de bonne volont. Elle aspire tudier daccord avec toutes les confessions chrtiennes les bases de lunion ncessaire pour que lEglise universelle puisse travailler effectivement luvre du Royaume de Dieu ; aussi adhre-t-elle pleinement au programme de la confrence Foi et Discipline qui groupe la plus grande partie des Eglises chrtiennes. Loin donc de sisoler dans un gosme strile, elle tend raliser une catholicit vritablement traditionnelle base sur la Foi apostolique, unie, non par une uniformit extrieure et impose, mais dans un respect mutuel et une affection fraternelle, travaillant lever le monde jusqu la saintet, lunion Dieu dont le Royaume de justice et damour est le terme de la cration. Luvre du Royaume de Dieu , cest lavnement du nouveau Messie thosophiste ; pour ce qui est de la saintet de lEglise de Wedgwood et de Leadbeater, on pourra, par ce qui prcde, lapprcier en pleine connaissance de cause ! Nous y joindrons encore linformation suivante, tire dun article paru dans une revue amricaine (The O. E. Library Critic, 5 fvrier 1919), et qui nous fixe par surcrot sur la valeur de son apostolicit : Les faits prouvent en ralit que la succession apostolique de Wedgwood est frauduleuse, ayant t reue dun prlat interdit, un Willoughby, qui a t expuls de lEglise vieille-catholique (de lvque Mathew), comme il lavait dj t auparavant de lEglise anglicane, cause de limmoralit grossire de sa vie, immoralit qui, en rsum, consistait dans des relations vicieuses avec des garons confis ses soins. Cest de ce dfroqu et de ce perverti que M. Wedgwood reut le droit dtre considr comme suivant la ligne directe des Aptres et du Christ lui-mme et de passer ce droit dautres, y compris Leadbeater et divers prtres en Amrique. Chaque prtre de lEglise catholique librale doit faire remonter son ascendance spirituelle jusqu ce cloaque moral. Et un membre de la Loge de Sydney, dans une notice sur la validit de lordination dans lEglise catholique librale , crite en 1921, conclut ironiquement : M. Leadbeater a trs souvent proclam que, grce sa clairvoyance, il savait distinguer entre un vrai prtre de la succession apostolique et un dissident. Le premier seul savait rendre lumineuse lhostie durant la clbration de la messe. Et voici qu la premire preuve publique, il sest laiss consacrer, par un faux prtre sans sen apercevoir ! En ce qui concerne l Eglise libre catholique de France , il faut ajouter que les thosophistes ont eu quelques difficults : lvque Winnaert, qui avait t plac sa tte aprs avoir t consacr par Wedgwood, est un ancien prtre catholique romain (il fut cur Virollay) qui tait pass au schisme dUtrecht et avait desservi pendant quelque temps la chapelle vieille-catholique situe boulevard Blanqui ; lorsque parurent les lettres des Mahtms Sinnett (voir chapitre V, note additionnelle A), il fit entendre une protestation contre lesprit qui inspirait ces

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lettres, et quil jugeait athe et matrialiste ; Mme Besant vint Paris tout exprs pour sexpliquer avec lui, et il y eut une rconciliation, mais qui ne fut que de courte dure. Finalement. M. Winnaert abandonna lobdience thosophiste en 1924, pour le mme motif, la suite de la publication du livre de M. Jinarjadsa intitul Les premiers enseignements des Matres ; il sexpliqua longuement ce sujet dans son bulletin (LUnit Spirituelle, juillet-aot 1924), et sa lettre de dmission, adresse Wedgwood le 30 juillet, se terminait par ces lignes : Je me vois forc de dnoncer tout lien, si petit soit-il, avec l glise catholique librale qui nest dsormais pour moi quune contrefaon dglise et une entreprise bon gr mal gr peu loyale pour attirer les mes et faire pntrer, suivant vos propres paroles, les enseignements thosophiques dans les chaires chrtiennes. Je naurais jamais accept la conscration piscopale de pareille source si javais pu souponner toute la mystique secrte qui existait derrire l glise librale ; je tiens souligner le fait quon ma laiss ignorer entirement sous quelles influences occultes elle avait t fonde et par qui elle se prtendait oriente. Je croyais avoir rencontr une glise traditionnelle, mais libre dune thologie suranne ; en fait, il sagissait de glisser sous des tiquettes chrtiennes des ides totalement trangres au christianisme, quand elles ne lui sont pas opposes. Malgr mes sentiments de sympathie pour les personnes, je ne puis me faire complice, mme dune faon lointaine, de pareille entreprise. Les thosophistes ont donc d, lors dun nouveau passage de Wedgwood Paris, rorganiser leur Eglise catholique librale , qui a maintenant son sige rue Campagne-Premire. Dans la lettre collective quils adressrent Mme Besant le 11 fvrier 1923, les membres de la branche Agni nhsitrent pas stigmatiser lEglise catholique librale, qui tend de plus en plus sidentifier avec le thosophisme mme, comme une secte pourvue dune morale particulire quaucune religion na encore enseigne et dont la propagation serait une de ces uvres de tnbres que le christianisme attribue aux suppts de Satan et loccultisme thosophique aux adeptes de la magie noire . Or il est indniable que la propagation de cette morale spciale a de zls partisans : dans son apologie de Leadbeater, que Mme Besant a dclar avoir t crite sous une haute influence , le Dr Van Hook prsente lexplication des mthodes soi-disant prophylactiques de cet trange ducateur comme une rvlation par laquelle la thosophie rendra au monde un service dont les consquences stendront jusquau plus lointain avenir du progrs humain . On nous dit dautre part que les membres de lE.S. se trouvent dj dans lalternative de dfendre ces abominations et de se solidariser avec elles, ou de dmissionner . Voil donc, trs probablement, les choses contraires sa conscience dont parlait M. Chevrier, qui, pour sa part, a prfr dmissionner, ce qui est tout son honneur ; dans de pareilles conditions, les dmissionnaires de Nice ont bien raison de prvoir un avenir sinistre pour la Socit Thosophique . Dans dautres milieux analogues, spirites et occultistes, il y a aussi des dessous assez rpugnants ; nous les avons signals dans LErreur spirite (pp. 316-327), en nous bornant dailleurs, comme ici, citer des faits et des tmoignages ; mais ce quil y a de nouveau dans laffaire dont

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nous avons nous occuper prsentement, et ce qui lui donne une particulire gravit, cest la prtention de rpandre dans le monde extrieur les thories et les pratiques de Leadbeater et de ses associs ; quelles intentions vraiment diaboliques peuvent bien se cacher l-dessous ? Quelques questions poses par les membres dAgni Mme Besant aideront peut-tre les pntrer : Ce nest plus de M. Leadbeater seul quil sagit, et le systme daprs lequel on tche de gurir les adolescents de leurs habitudes vicieuses , ce systme pratiqu par lui, prconis, avec votre approbation, par le Dr Van Hook, est adopt parla communaut entire. Ainsi prend corps la conception dordre spculatif que vous aviez expose dans votre article du Theosophist. Une rgle de morale en dcoule, avec une captieuse logique : les Etres qui prsident lvolution nont-ils pas libr Mme Blavatsky de ses mauvais lments karmiques en les lui faisant rsoudre en actes ? Pourquoi alors leurs disciples, les Initis de Sydney, nuseraient-ils pas dun moyen analogue pour librer des enfants des vices futurs quils aperoivent dans leur aura ? Une objection se prsente toutefois lesprit de ceux mme qumeuvent de tels arguments : les pratiques dont il sagit, jointes la crainte de la femme quon inspire en mme temps aux sujets , ne tendent-elles pas dtruire chez eux un attrait qui, lorsquil se transforme en amour, donne lacte procrateur un caractre sublime et divin ? De quel droit imposerait-on un frein ce mobile qui agit sur tous les plans et rentre dans le Dharma (la loi) de notre humanit ? Dans divers pays, en Angleterre notamment, le lgislateur nen a-t-il pas eu lintuition en punissant comme un crime la dpravation qui affecte linstinct gnsique auquel la race doit sa conservation ? Cette objection, vous semblez lavoir prvue. Comme pour y parer davance, vous commencez par faire sentir ceux qui pourraient la soulever leur incomptence dans cette matire qui proccupe aujourdhui le monde religieux aussi bien que le monde savant, et dont un des points principaux porte sur le no-malthusianisme que vous avez prch jadis, combattu plus tard, et dont vous constatez aujourdhui le progrs dans lopinion publique, nagure encore souleve contre lui. Ou cette allusion na aucun sens, ou son sens le voici : le mme revirement saccomplira bientt au sujet de la doctrine Leadbeater-Van Hook et des pratiques quelle formule. Ce revirement saccentuera mesure que le processus de dveloppement mental dterminera laffaiblissement de linstinct sexuel et du pouvoir crateur physique . Est-ce donc que vous considrez comme dsirable la fin de la sous-race ? Prpare-t-elle, selon vous, lavnement dune sous-race nouvelle, la sixime, o commencera, dans une humanit en travail dvolution boudhique, le retour de landrogynie initiale et finale ? Et, ds lors, estimez-vous moral, cest--dire conforme lvolution, tout ce qui est fait pour acclrer cette fin et cet avnement ? On pourrait le croire daprs certains de ces propos qui filtrent travers les parois de lE.S. pour se rpandre subtilement dans le corps de la S.T. Nous ne pouvons ni ne voulons dvelopper ici tout ce quimpliquent les dernires lignes de cette citation ; on y retrouverait, sous la phrasologie propre aux thosophistes, un cho de certaines ides qui semblent venir de beaucoup plus loin, mais quils ont, comme toujours, grossirement matrialises.

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Nous ajouterons seulement quun crivain qui parat trs bien inform a signal que le revirement de lopinion dans le sens qui vient dtre indiqu se prsente comme faisant partie dun plan bien dfini, que tout se passe prsentement comme si certains protagonistes des mauvaises murs obissaient un mot dordre (Jean Maxe, Cahiers de lAnti-France, sixime fascicule). Ce mot dordre, ce ne sont srement pas les dirigeants du thosophisme qui lont donn ; mais ils y obissent, eux aussi, et, consciemment ou non, ils travaillent la ralisation de ce plan, comme dautres y travaillent galement dans leurs domaines respectifs. Quelle formidable entreprise de dtraquement et de corruption se cache derrire tout ce qui sagite actuellement dans le monde occidental ? On arrivera peut-tre le savoir un jour ; mais il est craindre quil ne soit alors trop tard pour combattre efficacement un mal qui gagne sans cesse du terrain et dont la gravit nchappera quaux aveugles : quon se souvienne de la dcadence romaine ! Il est curieux de noter que lexpression d Eglise vivante , applique par M Besant son Eglise catholique librale , devait un peu plus tard servir de dnomination, en Russie, une organisation moderniste constitue, avec lappui du gouvernement bolcheviste, pour faire concurrence lEglise orthodoxe. On veut insinuer ainsi que cette dernire doit, par opposition, tre considre comme une Eglise morte ; et sans doute Mme Besant a-t-elle eu prcisment la mme intention lgard de lEglise catholique romaine.
me B

Louvrage de Leadbeater sur La Science des Sacrements a paru, non seulement en anglais, mais aussi en traduction franaise ; outre les explications soidisant obtenues par clairvoyance , ce gros volume contient une comparaison de la liturgie de lEglise catholique librale avec celle de lEglise catholique romaine, comparaison qui est instructive en ce quelle montre que la premire a t modifie assez adroitement pour prparer les esprits accepter les thories thosophistes, sans toutefois enseigner celles-ci ouvertement, car, bien entendu, il nest nullement ncessaire dadhrer la Socit Thosophique pour faire partie de lEglise catholique librale ; on a donc gliss dans cette liturgie une foule dallusions peu comprhensibles pour le grand public, mais trs claires pour ceux qui connaissent les thories en question. Dautre part, nous devons signaler aussi que le culte du Sacr Cur est utilis de la mme faon, comme tant en troite relation avec la venue du nouveau Messie (nous avons dj vu que Krishnamurti et son entourage, considrs comme les disciples directs du Bodhisattwa; sont dits appartenir au cur du monde ) : daprs un renseignement qui nous est venu dEspagne, on prtend que le Rgne du Sacr Cur sera celui de lEsprit du Seigneur Maitreya, et, en lannonant, on ne fait pas autre chose que dire sous une forme voile que son avnement parmi les hommes est proche . Il y a mieux encore : ce nest plus seulement la liturgie, cest maintenant lEvangile lui-mme qui est altr, et cela sous prtexte de retour au Christianisme primitif ; on met en circulation, cet effet, un prtendu vangile des Douze Saints, quon affirme tre l Evangile originel et

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complet . La prsentation en a t faite dans un petit volume intitul Le Christianisme primitif dans lEvangile des Douze Saints, par E. Francis Udny, prtre de lEglise catholique librale ; il est bon de noter que, au moment o ce livre fut crit, on laissait encore subsister une certaine ambigut sur la personne du futur Messie, puisquil y est dit quil se pourrait que le Christ choisisse, dans chaque pays, une individualit quil guiderait et inspirerait dune manire spciale , de faon pouvoir, sans avoir lobligation de parcourir corporellement le monde, parler quand il le voudrait, dans tel pays de, son choix convenant le mieux son action (p. 59 de la traduction franaise). Le titre nous avait fait supposer tout dabord quil sagissait de quelque Evangile apocryphe, comme il en existe un assez grand nombre ; mais nous navons pas t longtemps nous rendre compte que ce ntait quune simple mystification. Ce prtendu Evangile, crit en aramen, aurait t conserv dans un monastre bouddhique du Thibet, et la traduction anglaise en aurait t transmise mentalement un prtre anglican, M. Ouseley, qui la publia ensuite. On nous dit dailleurs que le pauvre homme tait alors g, sourd, physiquement affaibli ; sa vue tait des pires et sa mentalit fort ralentie ; il tait plus ou moins cass par lge (p. 26) ; nest-ce pas avouer que son tat le disposait jouer dans cette affaire un rle de dupe ? Nous passons sur lhistoire fantastique qui est raconte pour expliquer lorigine de cette traduction, qui serait luvre du Matre R. , lequel, comme on la vu prcdemment (note additionnelle B du chapitre XIII), fut autrefois Franois Bacon ; on prtend mme quon y reconnat le style de celui-ci, en comparant cette traduction la Version autorise de lEglise anglicane ou Bible du roi Jacques , dont il serait le principal auteur. Notons en passant, ce propos, que lEglise catholique librale est place sous le patronage spcial de saint Alban, qui serait encore une ancienne incarnation du Matre (p. 39), et cela parce que Bacon portait, entre autres titres, celui de vicomte de SaintAlban. Il y aurait dans tout cela des assertions vraiment extraordinaires relever, notamment en ce qui concerne certaines morts feintes des Maitres ou de leurs disciples avancs ; nous nous bornerons en citer une titre de curiosit : Au cours du dernier sicle, une autre mort feinte noter fut celle du marchal Ney, un Frre (sic), le brave des braves, qui vcut de longues annes aprs son excution suppose en France, citoyen respect de Rowan County, Caroline du Nord (p. 136). Mais ce qui est plus intressant, cest de savoir quels sont les enseignements spciaux contenus dans lEvangile en question, et quon dit tre une partie essentielle du Christianisme originel, dont labsence a tristement appauvri et appauvrit encore cette religion (p. 4). Or ces enseignements se ramnent deux : la doctrine thosophiste de la rincarnation, et la prescription du rgime vgtarien et antialcoolique cher certain moralisme anglo-saxon ; voil ce quon veut introduire dans le Christianisme, tout en prtendant que ces mmes enseignements se trouvaient aussi jadis dans les Evangiles canoniques, quils en ont t supprims vers le IV e sicle, et que lEvangile des Douze Saints a seul chapp la corruption gnrale . A vrai dire, la supercherie est assez grossire, mais il est malheureusement encore trop de

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gens qui sy laisseront prendre ; il faudrait bien mal connatre la mentalit de notre poque pour se persuader quune chose de ce genre naura aucun succs. On nous fait dailleurs prvoir une entreprise de plus grande envergure : Lauteur, est-il dit en effet dans le mme livre, a lieu de croire quune Bible nouvelle et meilleure sera, sous peu, mise notre disposition, et que lEglise catholique librale ladoptera probablement ; mais il est seul responsable de cette opinion, nayant pas t autoris par lEglise laffirmer. Pour que la question puisse se poser, il faut naturellement que la Bible meilleure ait paru (p. 41). Ce nest encore l quune simple suggestion, mais il est facile de comprendre ce que cela veut dire : la falsification va tre tendue lensemble des Livres saints ; nous sommes donc prvenus, et, chaque fois quon annoncera la dcouverte de quelque manuscrit contenant des textes bibliques ou vangliques jusquici inconnus, nous saurons quil convient de se mfier plus que jamais.

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CHAPITRE XXV THOSOPHISME ET FRANC-MAONNERIE


Paralllement son uvre religieuse, ou mieux pseudo-religieuse, que nous venons dexposer, Mme Besant en accomplissait une autre dun caractre tout diffrent, une uvre maonnique. Nous avons dj vu que, ds lorigine, il y avait eu beaucoup de Maons dans la Socit Thosophique et autour delle ; du reste, lidal de fraternit universelle dont cette Socit prsente la ralisation comme le premier de ses buts lui est commun avec la Maonnerie. Pourtant, il ne sagissait l que de rapports purement individuels, nengageant aucune organisation maonnique, et il ny en a jamais eu dautres entre la Socit Thosophique et la Maonnerie dite rgulire ; peut-tre est-ce parce que celle-ci trouve le thosophisme trop compromettant, ou peut-tre est-ce aussi pour dautres raisons : nous nentreprendrons pas de rsoudre ici cette question. Il est probable que certains Maons, qui sont en mme temps et sans doute mme avant tout des thosophistes, vont trop loin et prennent trop facilement leurs dsirs pour la ralit lorsquils crivent des choses de ce genre : La Franc-Maonnerie et la Thosophie, quoi quon puisse dire de celle-ci, se rencontrent, se compltent et se soudent par leurs cts initiatiques, absolument identiques ; elles sont toutes deux, de ce point de vue, une seule et mme chose, vieille comme le monde 1. Si le point de vue dont il sagit est exclusivement doctrinal, il ne faut voir l quune expression de la prtention des thosophistes possder la doctrine qui est la source de toutes les autres, prtention quils appliquent ici la Maonnerie comme ils le font ailleurs lgard des religions, mais qui est sans aucun fondement, puisque le thosophisme, on ne saurait trop le rpter, nest quune invention essentiellement moderneA. Dautre part, si lon se place au point de vue historique, il est trop commode, et aussi beaucoup trop simple, de parler de la Maonnerie en gnral comme dune sorte dentit indivisible ; les choses sont autrement compliques dans la ralit, et, l comme quand il sagit du Rosicrucianisme (nous lavons dj not prcdemment propos de ce dernier), il faut toujours savoir faire les distinctions ncessaires et dire de quelle

Le Temple de la Vrit ou la Franc-Maonnerie restitue dans sa vritable doctrine, par A. Micha, p. 59. M. Georges Pcoul, citant cette phrase dans larticle dont nous avons dj fait mention propos de M. Bergson, a le tort daccepter sans restriction laffirmation qui y est contenue (Les Lettres, dcembre 1920, pp. 676-678).

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Maonnerie on entend parler, quelle que soit dailleurs lopinion que lon peut avoir sur les rapports ou labsence de rapports des diffrentes Maonneries entre elles. Cest pourquoi nous avons eu soin de prciser que ce que nous disions tout lheure ne concerne que la Maonnerie rgulire ; en effet, il en va tout autrement si lon considre la Maonnerie irrgulire , beaucoup moins connue du grand public, et qui comprend des organisations fort varies, dont certaines sont troitement lies loccultisme ; ce sont en gnral des groupements peu nombreux, mais qui se prtendent bien suprieurs la Maonnerie ordinaire, tandis que celle-ci, de son ct, affecte de les traiter avec le plus profond mpris, voire mme de les regarder comme de vulgaires contrefaons . Une des figures les plus curieuses de cette Maonnerie irrgulire fut lAnglais John Yarker, qui mourut en 1913 : auteur de nombreux ouvrages sur lhistoire et le symbolisme maonniques, il professait sur ces sujets des ides trs particulires, et il soutenait, entre autres opinions bizarres, que le Maon initi est prtre de toutes les religions . Crateur ou rnovateur de plusieurs rites, il tait en mme temps rattach une foule dassociations occultes, prtentions initiatiques plus ou moins justifies ; il tait notamment membre honoraire de la Societas Rosicruciana in Anglia, dont les chefs faisaient galement partie de ses propres organisations, tout en appartenant cette Maonnerie rgulire que lui-mme avait abandonne depuis longtemps. Yarker avait t lami de Mazzini et de Garibaldi, et, dans leur entourage, il avait connu jadis Mme Blavatsky ; aussi celle-ci le nomma-t-elle membre dhonneur de la Socit Thosophique ds quelle leut fonde. En change, aprs la publication dIsis Dvoile, Yarker confra Mme Blavatsky le grade de Princesse Couronne , le plus lev des grades dadoption (cest--dire fminins) du Rite de Memphis et Misram, dont il sintitulait Grand Hirophante 2. Ces politesses rciproques sont dailleurs dusage entre les chefs de semblables groupements ; on peut trouver que le titre de Princesse Couronne convenait fort mal la mauvaise tenue lgendaire de Mme Blavatsky, tel point quil semblait presque une ironie : mais nous avons connu dautres personnes qui le mme titre avait t confr, et qui ne possdaient pas mme linstruction la plus lmentaire. Yarker prtendait tenir de Garibaldi sa dignit de Grand Hirophante ; la lgitimit de cette succession fut toujours conteste en Italie, o existait une autre organisation du Rite de Memphis et Misram, qui se dclara indpendante de la sienne. Yarker avait pour principal auxiliaire, dans les dernires annes, un certain Theodor Reuss, dont nous avons dj parl propos de l Ordre des Templiers Orientaux B dont il sest institu le chef ; ce Reuss, qui se fait appeler maintenant Reuss-Willsson, est un Allemand tabli Londres, ou il a rempli longtemps, si mme il ne les remplit encore, des fonctions officielles la Theosophical Publishing Company , et qui, nous a-t-on affirm, ne pourrait rentrer dans son pays sans sexposer des poursuites judiciaires pour certaines indlicatesses commises antrieurement ; cela ne la pas empch de fonder, sans quitter
On peut trouver une allusion ce fait dans le Lotus Bleu du 7 juillet 1890, au dbut dun article sur Le Maillet du Matre, qui devait ouvrir une srie consacre au symbolisme maonnique, mais dont la suite ne parut jamais.
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lAngleterre, un soi-disant Grand-Orient de lEmpire dAllemagne , qui compta parmi ses dignitaires le Dr Franz Hartmann. Pour en revenir Yarker, nous devons encore signaler que ce mme personnage constitua un certain Rite Swedenborgien, qui, bien que soi-disant primitif et originel (de mme que le Rite de Memphis, de son cte, sintitule ancien et primitif ), tait tout entier de son invention, et navait aucun lien avec les rites maonniques qui, au XVIIIe sicle, staient inspirs plus ou moins compltement des ides de Swedenborg, et parmi lesquels on peut citer notamment le rite des Illumins Thosophes , tabli Londres, en 1767, par Bendictin Chastanier, et celui des Illumins dAvignon , fond par le bndictin Dom A.-J. Pernty. Il est dailleurs tout fait certain que Swedenborg lui-mme navait jamais institu aucun rite maonnique, non plus quaucune Eglise, bien quil existe aussi actuellement, dun autre ct, une Eglise Swedenborgienne , dite de la Nouvelle Jrusalem , qui est une secte nettement protestante. En ce qui concerne le Rite Swedenborgien de Yarker, nous possdons une liste de ses dignitaires, date de 1897, o, suivant la chronologie qui est particulire ce rite, 7770 A.O.S. (Ab Origine Symbolismi) : on y voit figurer le nom du colonel Olcott comme reprsentant du Suprme Conseil auprs des Grande Loge et Temple de Bombay. Ajoutons que, en 1900, Papus essaya dtablir en France une Grande Loge Swedenborgienne rattache au mme rite, tentative qui eut fort peu de succs ; Papus avait nomm Yarker membre du Suprme conseil de lOrdre Martiniste3, et Yarker, par rciprocit, lui avait fait une place, avec le titre de Grand Marchal , dans le Suprme Conseil de son Rite Swedenborgien. Ce qui prcde est tout ce quil y a lieu de noter, au point de vue maonnique, en ce qui concerne Mme Blavatsky et le colonel Olcott ; il convient toutefois de rappeler ici que ce dernier, antrieurement la cration de la Socit Thosophique, appartenait la Maonnerie amricaine rgulire . Mais ce dont les fondateurs de la Socit staient contents ne pouvait suffire Mme Besant, et cela pour deux raisons : dabord, son temprament de propagandiste outrance la portait sadresser de prfrence une organisation plus largement rpandue, et elle entendait bien y jouer un rle actif, et non pas purement honorifique ; ensuite, son fminisme ardent saccommodait mal des grades dadoption , sorte dannexe o les femmes sont tenues lcart des travaux srieux, et il lui fallait une Maonnerie qui admt au contraire les femmes au mme titre que les hommes et sur un pied de complte galit. Cest l une chose contraire aux principes maonniques gnralement reconnus, et pourtant il existait une telle organisation : ctait la Maonnerie mixte fonde en France, en 1891, par Maria Deraismes et le Dr Georges Martin, et connue sous la dnomination du Droit Humain . Maria Deraismes, qui fut en son temps une des dirigeantes du mouvement fministe, avait t initie en 1882, contrairement aux constitutions, par la Loge Les Libres-Penseurs, du Pecq, qui relevait de la Grande Loge Symbolique Ecossaise ; cette initiation fut dclare nulle, et la Loge o elle avait eu lieu fut mise en sommeil pour ce fait. Mais, quelques annes plus tard, le
Ce Suprme Conseil ne devait compter que vingt et un membres, mais les chartes furent distribues si gnreusement que nous en avons connu plus de soixante.
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Dr Georges Martin, ancien conseiller municipal de Paris et ancien snateur de la Seine, qui, comme homme politique, se fit connatre surtout par son insistance rclamer le droit de vote pour les femmes, et qui avait vu chouer tous ses efforts pour faire admettre celles-ci dans la Maonnerie rgulire , sassocia avec Maria Deraismes pour fonder une Maonnerie nouvelle, qui ne fut naturellement reconnue par aucune des obdiences dj existantes, ni en France ni ltranger. Maria Deraismes mourut en 1894 ; aprs elle, cest Mme Georges Martin qui fut place la tte de la Maonnerie mixte, laquelle tait alors uniquement symbolique , cest-dire ne pratiquait que trois degrs ; par la suite, on y introduisit les hauts grades, suivant le systme cossais en trente-trois degrs, et en 1899 fut fond le Suprme Conseil Universel Mixte , qui en est depuis lors le pouvoir directeur. Ce Suprme Conseil est rput pour son autocratie, qui, en France, provoqua un schisme en 1913 : une partie des Loges formrent une nouvelle obdience indpendante, appele Grande Loge Mixte de France , ne reconnaissant plus que les trois grades symboliques, ainsi que cela avait lieu lorigine. Cependant, la Maonnerie mixte sest rpandue peu peu dans divers pays, notamment en Angleterre, en Hollande, en Suisse et aux Etats-Unis ; sa premire Loge anglaise fut consacre Londres, le 26 septembre 1902, sous le titre de Human Duty (Le Devoir Humain), tandis que les Loges franaises portent toutes la dnomination uniforme du Droit Humain , suivie simplement dun numro dordreC. Cest dans cette Maonnerie mixte quentra Mme Besant, et, l comme dans la Socit Thosophique, elle obtint rapidement les plus hauts grades et les plus hautes fonctions : vnrable dhonneur de la Loge de Londres, elle fonda une autre Loge Adyar sous le titre de Rising-Sun (Le Soleil Levant); puis elle devint vice-prsidente du Suprme Conseil Universel Mixte, et dlgue nationale de ce mme Suprme Conseil pour la Grande-Bretagne et ses dpendances. En cette dernire qualit, elle organisa la branche anglaise, sous le nom de Co-Maonnerie , et elle parvint lui donner un grand dveloppement, avec une certaine autonomie ; les concessions quelle obtint du Suprme Conseil pour raliser cette organisation comme elle lentendait sont peut-tre la preuve la plus vidente de linfluence considrable quelle a su acqurir dans ce milieu. Elle donna sa branche des statuts qui, sous prtexte dadaptation la mentalit anglo-saxonne, furent sensiblement diffrents de ceux qui taient et sont encore en usage dans la branche franaise : ainsi, elle y rtablit toutes les anciennes formes rituliques qua toujours conserves avec soin la Maonnerie anglaise et amricaine, notamment lusage de la Bible dans les Loges, et aussi la formule A la gloire du Grand Architecte de lUnivers , que le GrandOrient de France a supprim en 1877, et que la Maonnerie mixte franaise remplace par A la gloire de lHumanit . En 1913, la Co-Maonnerie britannique avait sa tte un Grand Conseil, dont la Grande-Matresse tait naturellement la S Annie Besant, assist de la S Ursula M. Bright, chez qui elle rside habituellement lorquelle sjourne en Angleterre, et dont le Grand Secrtaire tait le F James I. Wedgwood, aujourdhui vque de lEglise vieille-catholique ; sa reprsentante pour les Indes tait la S Francesca Arundale, tante de lancien principal du Central Hindu College , qui est lui-mme un membre minent de la Co-Maonnerie. Linfluence thosophiste sexerce aussi dune faon trs sensible dans la branche 182

amricaine de la Maonnerie mixte : cest la S Annie Besant qui installa, le 21 septembre 1909, la Loge de Chicago 4 ; une thosophiste notoire, la S Alida de Leeuw, est vice-prsidente de la Fdration amricaine (dont le prsident est le F Louis Goaziou, dorigine franaise). Par contre, dans la branche franaise, les thosophistes et les occultistes navaient t jusqu ces dernires annes quune petite minorit, bien que, parmi les fondatrices de la premire Loge du Droit Humain , il y ait eu dj au moins une thosophiste, Mme Maria Martin, sur de Miss Francesca Arundale ; elle devint plus tard Grande Secrtaire Gnrale du Suprme Conseil Universel Mixte, et, lorsquelle mourut, elle fut remplace dans ces fonctions par une autre thosophiste, Mme Amlie Gdalge. Cette dernire est aujourdhui parvenue la prsidence du Suprme Conseil, o elle remplace M me Georges Martin, morte en 1914 ; il faut donc croire que, mme en France, les thosophistes sont arrivs sassurer dsormais la prpondrance. Les chefs du thosophisme semblent bien esprer, dailleurs, que la branche anglaise est appele supplanter la branche franaise dont elle est issue et devenir un jour ou lautre lorganisme central de la Co-Maonnerie Universelle ; mais, mme si le centre demeure officiellement en France, il nen est pas moins soumis ds maintenant leur influence directe : nouvel exemple de ces procds daccaparement que nous avons vus prcdemment en uvre dans lEglise vieille-catholique. A son origine, la Maonnerie mixte navait rien doccultiste ni mme de spiritualiste ; voici, quant son esprit et son but, la conception du Dr Georges Martin (nous respectons scrupuleusement le style) : LOrdre Maonnique Mixte International est la premire puissance maonnique mixte philosophique, progressive et philanthropique organise et constitue dans le monde, qui se place au-dessus de toutes les proccupations dides philosophiques ou religieuses que puissent professer ceux qui demandent en devenir membres LOrdre veut sintresser principalement aux intrts vitaux de ltre humain sur la terre ; il veut tudier surtout dans ses Temples les moyens de raliser la Paix entre tous les peuples et la Justice sociale, qui permettra tous les humains de jouir, durant leur vie, de la plus grande somme possible de flicit morale ainsi que de bien-tre matriel 5. Et nous lisons encore ailleurs : Ne se rclamant daucune rvlation divine et affirmant bien haut quelle nest quune manation de la raison humaine, cette institution fraternelle nest pas dogmatique ; elle est rationaliste 6. Malgr tout, et indpendamment mme de toute intervention thosophiste, la Maonnerie mixte a t amene peu peu, par la force des choses, entretenir des relations plus ou moins suivies avec la plupart des autres organisations maonniques irrgulires , mme avec celles qui ont le caractre occultiste le plus prononc. Cest ainsi, par exemple, que, dans une liste des Past Grand Masters (Grands-Matres honoraires) du Rite National Espagnol, fond par le F Villarino del Villar, et en rapports troits avec les organisations du F John Yarker (qui, dans les dernires annes de sa vie, devint dailleurs un des
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Extrait du Bulletin mensuel de la Franc-Maonnerie mixte, reproduit dans lAcacia, janvier 1910, pp. 70-78. La Lumire Maonnique, novembre-dcembre 1912, p. 522. 6 Ibid., pp. 472-473.

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collaborateurs de la revue anglaise The Co-Mason), nous voyons les chefs de la Maonnerie mixte, y compris Mme Besant, figurer cte cte avec ceux des principales coles doccultisme, dont les querelles, comme nous lavons dj not, nexcluent pas certaines alliances de ce genre7. Ce qui est assez curieux, cest de voir avec quelle insistance, avec quelle pret mme, tous ces groupements revendiquent la possession des plus pures doctrines maonniques ; et la Co-Maonnerie, qui est irrgulire au premier chef, se vante de restaurer la tradition primordiale, comme on le voit par cette phrase qui termine sa dclaration de principes : La CoMaonnerie Universelle rtablit la coutume immmoriale dadmettre sur le pied dgalit les hommes et les femmes aux Mystres desquels est drive la FrancMaonnerie, fonds sur la Fraternit, la Vrit et la pratique de toutes les vertus morales et sociales 8. Du reste, cest une habitude constante de tous les schismes et de toutes les hrsies, dans quelque ordre que ce soit, de se prsenter comme un retour la puret des origines : le Protestantisme lui-mme ne veut-il pas se faire passer pour une manifestation du pur esprit vanglique, tel quil tait aux temps du Christianisme primitif ? La restauration des Mystres, laquelle fait allusion la phrase que nous venons de citer, est galement, nous lavons vu, une des raisons dtre du Christianisme sotrique , de sorte que celui-ci et la Co-Maonnerie apparaissent, sous ce rapport tout au moins, comme les deux faces complmentaires dune mme entreprise. Quon se souvienne aussi de la prtention qua la Maonnerie, dune faon gnrale, de constituer un lien entre tous les peuples et entre tous les cultes (cest ce que la Maonnerie cossaise, en particulier, entend par le Saint-Empire ) ; et lon pourra ds lors comprendre toute la signification de ces paroles prononces, il y a longtemps dj, par Mme Besant : Ce que nous avons faire maintenant, cest de nous embarquer dans une priode constructive, durant laquelle la Socit Thosophique sefforcera de se faire le centre de la Religion du monde, Religion dont le Bouddhisme, le Christianisme, lIslamisme et toutes les autres sectes sont les parties intgrantes En fait, nous considrons, non sans un solide fondement pour notre croyance, que nous reprsentons seuls lEglise Universelle clectique et rellement catholique, reconnaissant comme frres et comme fidles tous ceux qui, sous chaque forme de culte, recherchent la vrit et la justice 9. Ces prtentions pouvaient alors paratre fort extravagantes, et elles le sont en effet, mais on est moins tent den rire lorsquon songe aujourdhui la persvrance acharne avec laquelle, depuis un quart de sicle, celle qui les mettait a travaill en faire une ralit.

Par une erreur dont leffet est assez comique, on a inscrit en toutes lettres, dans la liste dont il sagit, Monsieur Annie Besant et Monsieur Marie Georges Martin. 8 la premire phrase de la mme dclaration mrite dtre cite comme un remarquable chantillon du jargon pompeux que lon rencontre frquemment dans les documents de ce genre : LOrdre de la Co-Maonnerie Universelle, fond sur la Libert de Pense, lUnit, la Morale, la Charit, la Justice, la Tolrance et la Fraternit, est ouvert aux hommes et aux femmes, sans distinction de race et de religion. 9 Dclaration de Mme Besant W. T. Stead : Borderland, octobre 1897, p. 401.

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Notes additionnelles de la seconde dition La prtention quaffichent les thosophistes lgard de la Maonnerie, la considrant comme une sorte dmanation ou, si lon veut, de manifestation plus ou moins voile de leur propre doctrine, est troitement lie, dans leur esprit, lassertion daprs laquelle le Matre R. est le vrai Chef de la Maonnerie (voir chapitre XIII, note additionnelle B), assertion que nous connaissions bien longtemps avant dcrire ce livre, mais dont nous navions pas voulu faire tat tant que nous ne lavions pas rencontre sous la plume dun des dirigeants du thosophisme. Sur Theodor Reuss et son Ordre des Templiers Orientaux , voir aussi LErreur spirite, pp. 324-325. En 1926, le snateur belge Wittemans (voir chapitre XXIII, note additionnelle D) a tabli une Loge du Droit Humain Anvers ; il en existait dj une Bruxelles, mais qui semble navoir jamais eu beaucoup de vitalit.
C B A

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CHAPITRE XXVI LES ORGANISATIONS AUXILIAIRES DE LA SOCIT THOSOPHIQUE


Nous avons dj signal lexistence de multiples groupements annexes de la Socit Thosophique, qui lui permettent de pntrer et dagir dans les milieux les plus divers, et le plus souvent sans faire la moindre allusion ses doctrines spciales, sans mettre en avant aucun autre but que la fraternit universelle et certaines tendances moralisatrices qui peuvent sembler peu compromettantes. Il faut bien se garder deffrayer, par des affirmations trop extraordinaires, les gens que lon se propose dattirer insensiblement pour sen faire des auxiliaires plus ou moins inconscients ; lhistoire de lEglise vieille-catholique nous a fourni un exemple de cette dissimulation. Les thosophistes sont anims dun ardent esprit de propagande, en quoi ils se rvlent bien occidentaux, malgr leurs prtentions contraires, car le proslytisme rpugne profondment la mentalit orientale, la mentalit hindoue en particulier ; et leurs mthodes dinfiltration rappellent trangement celles qui sont communes beaucoup de sectes protestantes. Il ne faudrait pas croire, dailleurs, que cette faon dagir soit exclusivement propre la priode la plus rcente de la Socit Thosophique ; cette action extrieure sest seulement dveloppe comme la Socit elle-mme. Ainsi, dans un ouvrage de Mme Blavatsky, nous lisons ceci : Navez-vous pas entendu parler du parti et des cercles nationalistes qui se sont forms en Amrique depuis la publication du livre de Bellamy1 ? Ils commencent se mettre en avant et le feront de plus en plus, au fur et mesure que le temps scoulera. Eh bien ! lorigine de ce mouvement et de ces cercles est due aux Thosophes ; ainsi, le prsident et le secrtaire du Cercle nationaliste de Boston (Massachusetts) sont des Thosophes, et la majorit des membres de son bureau excutif appartient la Socit Thosophique. Linfluence de la Thosophie et de la Socit Thosophique est vidente dans la constitution de tous ces cercles et du parti quils forment, car ils ont pris pour base et pour premier principe fondamental la Fraternit de lHumanit, telle que la Thosophie lenseigne. Voici ce qui se trouve dans la dclaration de leurs principes : Le principe de la Fraternit de lHumanit est une des vrits ternelles qui
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Looking backwards (Coup dil rtrospectif).

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dcident du progrs du monde, en tablissant la distinction qui existe entre la nature humaine et la nature animale. Quoi de plus thosophique ? 2. Dautres part, vers la mme poque, il se forma Nantes une Socit dAltruisme , dont le programme se rpartissait sur des sujets divers : hygine, morale, philosophie, sociologie, et qui comprenait une section dtudes thosophiques, laquelle ne tarda pas se constituer en Branche Altruiste de la Socit Thosophique ; ce fut la seconde branche de la Socit Thosophique en France3. Nous avons l un exemple de chacun des deux types dorganisations dont nous devons prciser ici la nature : il en est , en effet, qui, sans avoir aucun lien officiel avec la Socit Thosophique, nen sont pas moins diriges ou inspirs par les thosophistes, comme les cercles nationalistes amricains dont parlait Mme Blavatsky. Pour nous borner aux associations de ce genre qui existent en France, ou qui du moins y existaient une date rcente, nous citerons les suivantes, dont nous avons relev les noms au hasard dans quelques publications thosophistes : Socit Vgtarienne de France ; Ligue pour lorganisation du Progrs ; Assistance Morale Indpendante (Les Vieillards assists) ; Association des Villgiatures fminines ; Socit de Criminalogie (sic) et de Dfense sociale ; Socit Idaliste, Union internationale pour la ralisation dun idal suprieur dans les lettres, les arts et la pense ; et il y en a certainement dautres encore. Dans le mme ordre dides, nous avons dj not le rle que les thosophistes ont jou dans la diffusion du Scoutisme ; nous ajouterons quils sont aussi trs nombreux dans divers groupements tendances plus ou moins nettement protestantes, comme, par exemple, la socit Foi et Vie A. Quant aux associations qui, comme ltait la Socit dAltruisme de Nantes, sont proprement des organisations auxiliaires de la Socit Thosophique et lui sont entirement subordonnes, sans pourtant en porter toujours ltiquette, nous avons dit plus haut quelles sont aujourdhui runies, pour la plupart, dans ce quon appelle l Ordre de Service de la Socit Thosophique , qui se dfinit comme un essai dapplication de la thosophie en vue de pourvoir aux besoins de toutes les classes de lhumanit . Voici une numration des principales branches de cet Ordre de Service , avec lindication du sige de chacune delle4 : Education : Le relvement des classes dprimes , Allepy ; Ligue de lEducation , Rangoon (Birmanie) ; Education Thosophique , Amsterdam ; Education Morale , Paris ; Education Harmonieuse , La Haye ; Education Nationale , Muzaffurpur (Inde) ; Ligue pour lEducation des jeunes filles , Bnars ; Ligue pour lEducation , Bruxelles ; Chane dOr et Tables Rondes pour la jeunesse. Rforme des maux sociaux : Abolition de la vivisection, de la vaccination et de linoculation , Londres, Manchester et
La Clef de la Thosophie, pp. 65-66. Lotus Bleu, 7 avril 1890. 4 La plus grande partie de cette numration est emprunte un rapport publi dans le Thosophe du 1er aot 1913 ; nous y avons ajout quelques nouvelles organisations cres depuis cette date.
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Bournemouth ; Antivivisection , New-York ; Medical , Londres ; La Sociologie et le Problme social , Manchester ; Dveloppement de la puret sociale , Chicago ; Dveloppement de la temprance et de la moralit , Surat (Inde) ; Idals levs , Spokane (Etats-Unis) ; Travaux dhpitaux et de prisons , Seattle (Etats-Unis) ; Abolition des mariages entre enfants (Inde) ; Protection des animaux , Adyar ; Les Sept M 5 , Buitenzorg (Indes nerlandaises) ; Ligue mentale internationale de la Paix , Rio-de-Janeiro ; Ligue de lUnion mentale pour la Paix , Cuba ; Wereldvrede (Paix Universelle), La Haye ; Ligue Thosophique belge pour la Paix Universelle , Bruxelles. Propagation de la thosophie : Traduction douvrages sur la Sagesse de lIslam (cest--dire le Sufisme) 6 B , Muzaffurpur ; Ligue Braille (dition douvrages thosophiques pour les aveugles), Londres et Boston ; Universit Thosophique , Chicago ; LOasis, pour rpandre la thosophie parmi les ouvriers de larsenal , Toulon ; LUnion Fraternelle, pour rpandre la thosophie parmi les classes laborieuses , Paris ; Science, Religion et Art , Brooklyn ; Bodhalaya , Bombay ; Mission Thosophique , New-York ; Ligue de la Pense Moderne , Adyar ; Ligue Thosophique Espranto 7 , Londres ; Ligue de la Mditation journalire , Londres. Buts divers : sculapius , Bnars et Manchester ; Fraternit des Gurisseurs , Leyde ; Ordre des Aides 8, Melbourne ; Ligue de lUnit , Paris ; Diminution de la souffrance , Paris ; Ligue des Serviteurs suisses, pour le dveloppement de la fraternit et de lunion , Neuchtel ; Ligue Idaliste belge , Anvers ; Association de la Pense, pour prparer le monde lavnement du Matre , Capetown ; Ordre indpendant de lEtoile dOrient et Serviteurs de lEtoile ; Ligue Saint-Christophe, pour aider ceux qui ont un lourd karma physique , Londres ; Redemption League, pour la protection de la femme et de la jeune fille ; Ordre de la Lyre, pour raliser, par un contact toujours plus intime avec la Nature, le dveloppement progressif du sens interne qui donne la perception de la Vie , Genve ; Ligue europenne pour lorganisation des Congrs thosophiques C. Nous reviendrons sur le caractre le plus gnral de ces associations, qui peut se rsumer dans le mot de moralisme ; mais nous devons tout dabord signaler, dans ce quon peut appeler lactivit extrieure de la Socit Thosophique, la place considrable quoccupent les uvres dducation, sans mme parler des collges et coles qui, dans lInde et ailleurs, sont aussi des fondations thosophistes. Nous

Ces sept M sont les initiales des noms malais de sept choses dont les adhrents doivent prendre lengagement de sabstenir. 6 Il existe aussi un soi-disant ordre des Sufis qui est troitement li la Socit Thosophique ; cette organisation, fonde en Amrique en 1910 par Inayat Khan, a aujourdhui des branches en Angleterre et en France ; il est bon de dire que les vritables Sufis nont jamais form un Ordre ni une association quelconque. Sur le Sufisme accommod aux conceptions thosophistes, voir aussi lIslamisme Esotrique, par Edmond Bailly. 7 Lintrt pris la propagation de lespranto par les thosophistes, ainsi que par la Maonnerie, mrite dtre signal spcialement ; ce mouvement a aussi des attaches avec celui du Scoutisme , et, dun autre ct, lassociation de la Paix par le Droit a cr une Bibliothque esprantiste pacifiste . 8 Il sagit sans doute des aides invisibles institus en vue du travail astral par M. Leadbeater ; on a vu que celui-ci est actuellement tabli en Australie, o se trouve le sige de lOrdre en question.

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avons dj mentionn les efforts qui sont faits pour enrler indirectement les enfants ds leur plus jeune ge, et les organisations qui ont t spcialement formes cette intention ; nous noterons encore quil existait Paris, avant la guerre, un journal mensuel intitul Le Petit Thosophe, sadressant la jeunesse de sept quinze ans . Mais il faut ajouter que, parmi les uvres dites dducation, toutes ne sadressent pas exclusivement aux enfants ou aux jeunes gens, et quil en est aussi qui sont destines aux adultes : cest ainsi quon vit les thosophistes porter un vil intrt luvre des Ecoles dt , qui sont des runions dhommes anims dun mme idal qui profitent de leurs vacances pour passer quelque temps ensemble, se livrer un enseignement mutuel et puiser dans le contact dmes sympathiques de nouvelles forces pour les luttes de la vie quotidienne . Voici quelques extraits dun article consacr par un organe thosophiste cet admirable moyen de propagande, mis profit de plus en plus par les mouvements tendant aider au progrs de lhumanit : Il y a deux sortes dEcoles dt. Les unes sont luvre dune socit dtermine, et sadressent surtout aux membres de cette socit, comme les Ecoles si russies qui sont tenues chaque anne en Angleterre par la Socit Vgtarienne de Manchester ou la Socit Fabienne. On en compte un grand nombre en Grande-Bretagne et aux Etats-Unis. Les autres, au contraire, font appel tous les hommes qui ont comme lien commun, plus ou moins lche dailleurs, de partager les mmes opinions sur un sujet donn. On a vu ainsi des Ecoles dt spiritualistes runissant des reprsentants de presque toutes les sectes protestantes dAngleterre unis par un mme dsir de fraternit. De mme, lEcole dt humanitaire tenue Brighton les deux dernires annes runissait des libres-penseurs, des spirites, des thosophes, des occultistes, des antivivisectionnistes, des vgtariens, des cit-jardinistes (sic) et mme des matrialistes On peut dire qutant donn les facilits dexpression et dchange quon y rencontre, les Ecoles dt constituent une vritable Coopration des Ides . Nous pensons que le moment est venu de doter la France dun pareil instrument de progrs. Nous avons lintention de tenter douvrir cette anne une Ecole dt aux environs de Paris, probablement dans la fort de Fontainebleau. La russite, au point de vue du nombre des participants, est dj assure ; de nombreux Thosophes. Vgtariens, Rythmiciens, Esprantistes, Harmonistes, Naturistes, pressentis, nous ont assur de leur adhsion 9. La guerre empcha de donner suite ce projet mais il ne faudrait pas stonner de le voir reprendre quelque jour sous une forme ou sous une autre ; on peut imaginer aisment quels tranges rassemblements doivent former des hommes recruts dans tous ces milieux, assurment disparates, mais relis malgr tout par de mystrieuses affinits. Un autre point important noter, cest que la propagande, et non pas seulement celle des ides plus ou moins vagues de fraternit et de moralit , mais mme la propagande thosophiste nettement caractrise, cherche volontiers sexercer dans les milieux ouvriers. Dans la nomenclature que nous avons donne, on a pu voir quil existe Paris une socit qui se propose formellement ce but, et quil en est une

Le Thosophe, 1er mars 1914.

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autre dont laction, chose remarquable, vise exclusivement les ouvriers de larsenal de Toulon, lesquels semblent dailleurs constituer un milieu de prdilection pour toutes sortes de propagandes plus ou moins suspectes, car on sait que cet arsenal sest frquemment rvl comme un actif foyer de menes rvolutionnaires. Nous serions curieux de savoir comment les ouvriers apprcient certains points de lenseignement thosophiste, si toutefois on les leur expose ; nous nous demandons sils peuvent tre bien flatts dapprendre, par exemple, quils sont des animaux lunaires , qui ne sont parvenus lhumanit que dans la prsente chane plantaire , et certains mme au cours de la ronde actuelle, tandis que les bourgeois taient dj des hommes dans la chane prcdente ; nous ninventons rien, cest M. Leadbeater lui-mme qui raconte tout cela le plus srieusement du monde (le mot bourgeois est mme en franais dans son texte)10 ; mais ces choses sont probablement de celles quon juge prfrable de passer sous silence quand on sadresse un auditoire ouvrier. Quoi quil en soit, sur ce terrain minemment dmocratique , le thosophisme se trouve en concurrence, et dans des conditions plutt dsavantageuses, avec le spiritisme, qui est mieux la porte des esprits incultes (tandis que le thosophisme est plutt fait pour sduire ceux qui possdent une demiculture), et dont la propagande non moins acharne fait, en certaines rgions surtout, de nombreuses victimes dans le monde ouvrier. Ainsi, il existe (ou du moins il existait avant la guerre, qui a d y apporter quelque perturbation) une secte spirite dnomme Fraternisme , dont le centre tait Douai, et qui avait recrut des milliers dadhrents parmi les mineurs du Nord de la France ; une autre secte spirite assez analogue existait en Belgique sous le nom de Sincrisme , et elle avait pour chef un Maon de haut grade, le chevalier Le Clment de Saint-Marcq. Sans quitter les mmes rgions, nous trouvons encore un autre exemple trs frappant dans le cas de l Antoinisme , cette pseudo-religion qui prit en Belgique un dveloppement si extraordinaire, et qui possde mme un temple Paris depuis 1913 ; son fondateur, quon appelait le Pre Antoine , mort en 1912, tait lui-mme un ancien ouvrier mineur peu prs illettr ; ctait un gurisseur comme on en rencontre beaucoup parmi les spirites et les magntiseurs, et ses enseignements , que ses disciples regardent comme un nouvel Evangile, ne contiennent quune sorte de morale protestante mle de spiritisme, et qui est de la plus lamentable banalit. Ces enseignements , qui sont parfois rdigs en un jargon presque incomprhensible, et o l intelligence est sans cesse dnonce comme le plus grand des maux, sont tout fait comparables certaines communications spirites ; du reste, Antoine tait prcdemment la tte dun groupe spirite, dit des Vignerons du Seigneur , et ses disciples croient la rincarnation comme les spirites ordinaires et les thosophistes. Au moment o la guerre clata, la religion antoiniste tait sur le point dtre reconnue officiellement ; un projet de loi avait t dpos cet effet par deux des chefs de la Maonnerie belge, les snateurs Charles Magnette et Goblet dAlviella. Depuis cette poque, on a racont des choses singulires sur le respect tout spcial tmoign par les Allemands lgard des temples antoinistes, et que les

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LOccultisme dans la Nature, pp. 226-230 et 331-333.

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adhrents de la secte attriburent la protection posthume du Pre D. Cette secte de gurisseurs nest pas absolument unique en son genre : il en est une autre, dorigine amricaine, connue sous la dnomination de Christian Science , qui cherche actuellement simplanter en France, et il parat mme quelle a quelque succs dans certains milieux 11 E ; sa fondatrice, Mme Baker Eddy, avait annonc quelle ressusciterait six mois aprs sa mort ; Cette prdiction ne sest pas ralise, ce qui na pas empch lorganisation dont il sagit de continuer prosprer, tant est grande la crdulit de certaines gens12F. Mais, pour en revenir lAntoinisme, ce quil y a de particulirement remarquable au point de vue o nous nous plaons ici, cest que les thosophistes lui tmoignent une vive sympathie, comme le prouve cet extrait dun de leurs journaux : La Thosophie ayant une porte la fois morale, mtaphysique, scientifique et sotrique, il nest pas permis de dire que les enseignements thosophiques et antoinistes sont identiques ; mais on peut affirmer que la morale antoiniste et la morale thosophique prsentent entre elles de trs nombreux points de contact. Le Pre, dailleurs, ne prtend que rnover lenseignement de Jsus de Nazareth, trop matrialis notre poque par les religions qui se rclament de ce grand Etre13 . Un tel rapprochement est, au fond, assez peu flatteur pour le thosophisme ; mais il ne faut stonner de rien, car le Pre Antoine , malgr lignorance et la mdiocrit intellectuelle dont il fit toujours preuve, fut considr par certains occultistes plutt nafs comme un des douze Grands-Matres Inconnus de la Rose-Croix ; et les mmes occultistes attribuaient aussi cette qualit plusieurs autres gurisseurs du mme genre, notamment Francis Schlatter, un Alsacien migr en Amrique, et qui disparut dune faon assez mystrieuse vers 189714 ; pourquoi narriverait-on pas tout aussi bien faire de ces gens des sortes de Mahtms ? Une propagande thosophiste dun tout autre genre que celle qui nous a conduit cette digression, cest celle qui sexerce dans les milieux artistiques et littrairesG ; nous en avons un exemple tout rcent. Au dbut de 1918 parut un journal intitul LAffranchi, qui, par la faon dont il comptait ses annes dexistence, se donnait comme la suite de lancien Thosophe, mais dans lequel le mot mme de thosophie ne fut jamais prononc. Ce journal, qui avait pour devise : Hirarchie, Fraternit, Libert , ne contenait que des articles signs de pseudonymes, dont une grande partie tait consacre aux questions sociales ; il y tait fait de trs discrtes allusions au Messie futur , dont on prsentait comme des prcurseurs, mots couverts, certains personnages en vue, parmi lesquels Wilson et Kerensky. A ct de ces articles, il y en avait dautres qui traitaient de lart et de son
La revue La Science et la Vie, organe de vulgarisation scientifique et industrielle dans lequel on ne sattendrait pas trouver des choses de ce genre, a publi, depuis le dbut de 1919, toute une srie darticles consacrs la propagande de la Christian Science . 12 Signalons encore lexistence, en Amrique, dune autre secte analogue, celle des Mental Scientists , qui prtendit gurir les maladies par leur simple ngation ; pour cette raison, on les appelle aussi Deniers (Ngateurs). 13 Article intitul Une religion spirituelle, paru dans le Thosophe du 1er dcembre 1913. 14 Histoire des Rose-Croix, par Sdir, pp. 55 et 126 : lauteur dclare dailleurs que cette affirmation est errone. Lcrivain occultiste Auguste Strindberg a racont dans Inferno (pp. 110-113), une histoire fantastique au sujet de ce Schlatter.
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rle dans l volution , et aussi de bizarres pomes dcadents ; et le groupe des Affranchis , dont ce journal tait lorgane, se manifestait en mme temps par des reprsentations et des expositions du modernisme le plus outrancier (il y eut mme un Guignol Affranchi ) ; on annonait aussi lapparition de deux nouvelles publications spciales, LArt et Le Travail, et on organisait mme au sige social un service de consultations juridiques. Au mme groupement appartenait encore la Revue Baltique, consacre la dfense particulire des questions des pays baltiques, qui seront la clef de la paix mondiale , ce qui montre quon y mlait les proccupations politiques et diplomatiques la littrature15. En aot 1918, le groupe prit bail la maison de Balzac, menace de destruction, dont son administrateur, M. Carlos Larronde, devint conservateur, et dont on dclara vouloir faire le sige dune Corporation des Artistes et un centre de renaissance intellectuelle et artistique . Il ne faut pas oublier que les thosophistes ont leur disposition des fonds considrables, ce qui donne leur propagande une force trs relle et quil serait vain de contester ; on en a une autre preuve dans limportant immeuble quils ont fait difier en ces dernires annes Paris, square Rapp, pour y tablir leur quartier gnral ; cet immeuble est la proprit de la Socit Immobilire Adyar , dont le prsident est M. Charles Blech, secrtaire gnral de la section franaise de la Societ Thosophique (ou Socit thosophique franaise , pour employer lappellation qui a maintenant prvalu officiellement). A lintrieur de lorganisation des Affranchis et au-dessus delle, il sen trouvait deux autres plus fermes, le Groupe mystique Tala (Le Lien) et le Centre Apostolique ; celles-l, bien entendu, taient nettement thosophistes. Enfin, en mai 1919, on annona lintention dtablir Saint-Rmi-ls-Chevreuse une Ecole synthtique dducation o toutes les facults de lenfant recevront un dveloppement parallle et o les dons particuliers seront cultivs jusqu leur complet panouissement ; chacun se classera daprs ses aptitudes et son travail . Aujourdhui, le groupe des Affranchis a chang de nom : il est devenu le groupe des Veilleurs 16 (sans doute par allusion aux Egrgoroi du Livre dEnoch, dont linterprtation a toujours fortement proccup les occultistes), et il se livre des essais de vie en commun qui font songer aux utopies socialistes de la premire moiti du XIXe sicle ; nous ne savons sils auront plus de succs que ces dernires, mais il est permis den douter, ca nous avons entendu dire quil y avait eu dj quelques scissions (notamment entre les groupements dirigs par MM. Gaston Revel et Ren Schwaller) qui font plutt mal augurer de lavenirH. Nous venons de citer incidemment un tmoignage de ladmiration que les thosophistes professrent lgard du prsident Wilson ; lide de la Socit des Nations , en effet, tait assurment de celles qui ne pouvaient manquer de sduire et

Parmi les principaux membres du groupe figurait dailleurs M. de Lubicz-Milosz, qui est aujourdhui reprsentant officiel du gouvernement lithuanien Paris. 16 Lassociation a t dclare sous ce titre le 19 juillet 1920 ; son sige social, 17, boulevard de Boulogne (Parc des Princes), fonctionne une uvre dducation physique dite Institut Eurythmothrapique , dirige par Mme Madeleine Leprince et le Dr Thiers.

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denthousiasmer ces humanitaires . Aussi vit-on se former en 1918 une Union pour lAffranchissement des Peuples , dont le comit permanent avait son sige dans les bureaux de lAffranchi, et qui, dans son manifeste, adressa lhommage du monde reconnaissant au prsident Wilson, porte-parole de la conscience humaine , en ajoutant : Une re nouvelle commence pour lhumanit. La priode atroce des guerres a pris fin. La Socit des Nations sopposera irrsistiblement aux menaces de la violence et au rveil de lesprit conqurant. Le programme de paix formul par le prsident Wilson sur la base du droit des peuples disposer deux-mmes peut seul garantir au monde ltablissement dfinitif de la justice et de la concorde Pendant la priode libratrice qui commence, lUnion pour lAffranchissement des Peuples sera, devant lopinion universelle, linterprte sincre et lorgane impartial des nationalits. Elle secondera les efforts de toutes les collectivits humaines dans leur volution vers le bien. En septembre de la mme anne, ce groupement thosophiste fit encore paratre une autre publication intitule Le Drapeau Bleu, journal du Monde Nouveau et organe de la Socit des Nations et des Classes , avec cette devise : Evoluer vers lUnit, dans la Hirarchie, par lAmour ; comme on le voit, lide dvolution constitue pour les thosophistes une vritable obsession17. Il parat que le drapeau bleu est un symbole de synergie, de sympathie, de synthse dans lordre national el international 18 ; on retrouve ici un exemple des formules pompeuses et vides qui ont cours dans tous les milieux de ce genre, et qui suffisent pour en imposer aux nafs. Il fut galement fond, un peu plus tard, un groupe italien du Drapeau Bleu , appel Societ per lEvoluzione Nazionale , ayant pour organe la revue Vessillo, et pour devise : Pour la Nation comme Individu, pour lHumanit comme Nation . Tout cela nous rappelle le fameux Congrs de lHumanit dont nous avons parl plus haut : linspiration est bien la mme, et les rsultats ne seront sans doute pas beaucoup plus brillants ; pourrait-il en tre autrement, alors que mme la Socit des Nations officiellement constitue ne peut vivre et que nous assistons dj son effondrement ? En tout cas, il est un fait certain : cest que les milieux dont nous nous occupons ici et ceux avec lesquels ils ont des affinits sont tous plus ou moins pacifistes et internationalistes ; mais, si linternationalisme dun grand nombre de thosophistes, de ceux qui forment la masse, est assurment rel et sincre, on peut se demander sil en est bien de mme de celui de leurs chefs, qui nous ont dj donn tant de raisons de douter de leur sincrit en toutes choses ; nous essaierons plus loin de rpondre cette questionI.

Deux thosophistes franais, les Drs A. Auvard et M. Schultz, ont mme invent une doctrine spciale laquelle ils ont donn le nom plutt barbare d voluisme . 18 Les esprantistes, de leur ct, ont pris comme emblme le drapeau vert, dont la couleur correspond au nom donn la langue auxiliaire internationale quils sefforcent de propager ; ils ont aussi pour insigne une toile cinq branches, tout fait analogue l toile flamboyante de la Maonnerie et ltoile dargent que portent les membres de l Ordre de lEtoile dOrient ; faut-il aussi faire un rapprochement du mme genre pour ltoile bleue qui sert de marque distinctive certaines socits antialcooliques ?

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Notes additionnelles de la seconde dition Certains des dirigeants de Foi et Vie , nous ont fait savoir trs courtoisement quils nprouvaient personnellement aucune sympathie pour le thosophisme, et que dailleurs les lments conservateurs du Protestantisme franais taient, dune faon gnrale, rsolument opposs aux tendances actuelles du Protestantisme anglo-saxon et aux mouvements qui en sont issus ; nous nous faisons un plaisir denregistrer ici cette dclaration. Inayat Khan est mort en 1927 ; il semble que, dans les derniers temps, il stait brouill avec les thosophistes, nous ne savons au juste pour quelles raisons ; depuis sa mort, son organisation, o les lments fminins et anglo-saxons prdominent, parat menace de se dissoudre du fait de dissensions survenues entre divers prtendants la succession du Matre , ainsi quil arrive presque toujours dans de semblables groupements. LOrdre a pour organe la revue Soufisme, dirige par la baronne dEichthal. A la liste des organisations formant l Ordre de Service de la Socit Thosophique, il faut ajouter la Ligue de Correspondance Internationale , fonde en 1920, et se proposant de collaborer la ralisation du premier but de la S.T., qui est de constituer un noyau de fraternit universelle, en crant et resserrant les liens damiti et daffection entre tous les thosophes du monde entier . Le secrtaire pour la France est M. J.-C. Demarquette, qui est en mme temps prsident dune autre association appele Le Trait dUnion ; celle-ci, qui est de celles qui ne portent pas ouvertement ltiquette thosophiste, et qui fait spcialement appel la Jeunesse Idaliste , se qualifie de Socit Naturiste de Culture Humaine , et elle est affilie la Ligue Nationale contre lAlcoolisme . En outre, le mme M. Demarquette vient encore dorganiser, en 1928, une Universit Populaire Naturiste , dont le but est apparemment le mme, mais qui sadresse sans doute dautres milieux. Sur la question de la langue internationale, les thosophistes semblent quelque peu diviss, les uns tant partisans de lespranto, tandis que les autres prfrent lido ; aussi, ct de la Ligue Thosophique Espranto , existe-t-il maintenant une Union Internationale des Thosophes Idistes , de formation plus rcente. Au sujet de lintrt que les thosophistes portent aux uvres dducation, il est bon de signaler quils se font tout particulirement les propagateurs de la mthode Montessori , ainsi appele du nom de la doctoresse italienne, thosophiste elle-mme, qui la invente. En octobre 1911, une cole maternelle, dite Centre dEducation Thosophique , o cette mthode tait applique, fut ouverte au Champ de Mars, 5, avenue du Gnral-Tripier (Le Thosophe, 16 dcembre 1911). Dans un discours prsidentiel de Mme Besant, nous lisons mme ceci : Le Grand Instructeur nous a ordonn dinfuser dans les systmes dducation les ides thosophiques. Ceci a t fait dune manire trs effective en Europe, le systme Montessori en est lun des rsultats... Nous nentendons pas imposer des tiquettes thosophiques aux ides
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nouvelles concernant lducation, et les faire ainsi, en quelque sorte, breveter ; les ides sont la libre proprit de chacun, et il suffit quelles soient rpandues dans latmosphre mentale pour tre saisies au passage par tous les cerveaux rceptifs (Adyar Bulletin, janvier 1918, reproduit dans le Bulletin Thosophique, janvierfvrier-mars 1918). Le sens, de la dernire phrase est fort transparent : il sagit de suggrer aux gens des ides sans quils se doutent de leur provenance ; la propagande thosophiste sera dautant plus efficace quelle ne portera pas dtiquette et quelle sera plus habilement dissimule. Ce sont les tendances dmocratiques et pacifistes des thosophistes qui expliquent la sympathie quils tmoignent des mouvements comme celui de M. Marc Sangnier ; voici, au sujet de celui-ci, une dclaration tout fait significative : Un Congrs dmocratique international vient davoir lieu, Paris, du 4 au 11 dcembre (1921), organis par le journal La Jeune Rpublique, et prsid par Marc Sangnier. Dix-huit pays dEurope y taient reprsents. Ce Congrs avait pour but de resserrer les liens communs qui unissent tous les hommes, galement dsireux de la justice et de la fraternit internationale. Ce programme est bien celui auquel pourraient adhrer les membres de la S.T., et nous savons que plusieurs des ntres ont assist ces dbats. Il ne manquait ce Congrs, pour tre entirement desprit thosophique, que dtre aussi interconfessionnel (Bulletin Thosophique, janvier 1922). Sur le Sincrisme et son chef, le chevalier Le Clment de Saint-Marcq, voir, dans LErreur spirite (pp. 321-327), lexpos dune affaire qui est rapprocher des dessous scabreux du thosophisme, dautant plus que le personnage en cause jugea bon dinvoquer, comme venant lappui de sa thse, les thories reproches M. Leadbeater. Dautre part, nous avons aussi, dans le mme volume (pp. 349-362), consacr un chapitre entier l Antoinisme . La publication darticles de propagande en faveur de la Christian Science dans la revue La Science et la Vie sexplique par un fait dont nous avons eu connaissance par la suite : cette revue est, en ralit, une simple dpendance du Petit Parisien ; or le directeur de ce journal, M. Paul Dupuy, tait un adhrent enthousiaste de la Christian Science . Cest des Mental Scientists ou Mentalists que procdait Emile Cou, qui fit beaucoup parler de lui, en ces dernires annes, en se faisant le propagateur dune mthode de gurison par autosuggestion qui, au fond, diffre assez peu de ces conceptions amricaines, et qui a surtout pour caractristique propre de prtendre se fonder sur lemploi, non de la volont, mais de limagination exclusivement. Il serait intressant de rechercher les traces de linfluence du thosophisme dans la littrature actuelle sous ses diverses formes, y compris le roman (nous citerons comme exemple le Saint Magloire de M. Roland Dorgels) ; cette influence sexerce dailleurs trs souvent linsu des crivains eux-mmes. Naturellement, les
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thosophistes en enregistrent les rsultats avec satisfaction, dans des notes comme celle-ci : Dans la littrature, il est de plus en plus parl de phnomnes psychiques, doccultisme et de thosophie ; et lon nous signale dAmrique la parution (sic) dun certain nombre de films psychiques, grands effets, dans le genre du Nos Morts nous frlent qui nous a t prsent rcemment (Bulletin Thosophique, janvier 1922). Chose curieuse, les lignes qui prcdent immdiatement celles-l sont consacres lannonce de lapparition de la premire dition du prsent livre ; nous les reproduisons titre documentaire : Un ouvrage vient de paratre qui constitue une critique trs serre contre la Thosophie et ses instructeurs : Le Thosophisme, histoire dune pseudo-religion, par Ren Gunon. Nous ne pouvons le passer sous silence, car il est fort habilement fait et troublera certainement ceux qui connaissent mal lhistoire de notre Socit et qui nont pas encore une connaissance suffisante de la Thosophie elle-mme. Ne nous laissons pas troubler par ce que lon pourra dire ou crire, la vrit est en marche, nul ne peut larrter, et nous dtenons bien un peu de cette vrit. La grande vogue des sciences psychiques exprimentales et du spiritisme prouve bien que notre humanit cherche saffranchir des chanes dogmatiques des Eglises et quelle est mre pour comprendre la rincarnation et le karma. On reconnat l le procd habituel qui consiste rpondre .des choses prcises par des dclamations et des lieux communs : la vrit en marche , en a-ton assez us et abus depuis laffaire Dreyfus ? Mais ce qui est intressant, cest de voir le thosophisme se solidariser ainsi avec le spiritisme, dont la grande vogue prouve tout simplement le dsordre mental de notre poque et le dtraquement de bon nombre de nos contemporains. Dailleurs, si lauteur anonyme de cette note na pas t troubl , il a tout au moins fait preuve dune certaine irrflexion : si lhumanit saffranchit des chanes dogmatiques des Eglises sans exception, que deviendra l Eglise catholique librale ? Par une singulire concidences, le nom de Veilleurs a t donn un Tiers Ordre protestant fond en 1922 par le pasteur Wilfred Monod (Etudes, 5 aot 1924 ; La Croix, 4 septembre 1924). Les deux groupements thosophistes portant ce titre ont cess dexister ; il parat que, depuis lors,M.Ren Schwaller a constitu en Suisse une nouvelle organisation. L Institut Eurythmothrapique est revenu lancienne adresse de lAffranchi, 5 bis, rue Schlcher, sous le nom d Ecole dEurythmie ; celle-ci sest rallie l anthroposophisme de Steiner et est devenue ainsi une filiale de lEcole du mme nom qui existe Dornach ; Mme Madeleine Lefvre (et non Leprince comme il a t imprim par erreur) a succd comme directrice Mme Simone Rihouet, qui est, croyons-nous, une ancienne tudiante en philosophie de lInstitut Catholique de Paris. Pendant la guerre, les thosophistes ne manqurent pas dexercer leur propagande auprs des soldats ; en France, ils publirent cet effet un journal de tranches intitul Kouroukshetra, par allusion la grande bataille qui est dcrite dans le Mahbhrata (Adyar Bulletin, janvier 1918). Outre les diffrentes formes
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de propagande dont il a t question dans ce chapitre, il faut encore en mentionner une autre qui semble tout fait spciale au thosophisme et quelques sectes amricaines qui lui sont plus ou moins apparentes : cest ce quon appelle la propagande mentale . Voici comment Mme Besant explique ce quil faut entendre par l : Un groupe dhommes qui ont des convictions communes, un groupe de thosophes, par exemple, peuvent contribuer dans une large mesure rpandre les ides thosophiques dans leur entourage immdiat, sils sentendent pour consacrer, en mme temps, dix minutes par jour la mditation de quelque enseignement thosophique. Il nest pas ncessaire que leurs personnes soient runies en un mme lieu, pourvu que leurs esprits soient unis. Supposons un petit groupe ayant dcid de mditer sur la rincarnation dix minutes par jour, une heure convenue, pendant trois ou six mois. Des formes penses trs puissantes viendraient assaillir en foule la rgion choisie, et lide de rincarnation pntrerait dans un nombre considrable desprits. On sinformerait, on chercherait des livres sur le sujet, et une confrence sur la question, aprs une prparation de ce genre, attirerait un public trs avide dinformations et trs intress lavance. Un progrs hors de proportion avec les moyens physiques employs se ralise partout o des hommes et des femmes sentendent srieusement au sujet de cette propagande mentale (Le Pouvoir de la Pense, sa matrise et sa culture, pp. 178-179). Fait important noter, cest des pratiques de ce genre que se rattache lorigine de la fameuse coutume des minutes de silence , qui a t importe en Europe par les Amricains, et qui est devenue, depuis la guerre, un des principaux lments de presque toutes les commmorations officielles ; il y aurait dailleurs beaucoup dire, dune faon plus gnrale, sur les dviations pseudo-religieuses inhrentes lespce de culte civique dont cette coutume fait partie.

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CHAPITRE XXVII LE MORALISME THOSOPHISTE


Nous avons dj eu loccasion dindiquer que, depuis la mort de Mme Blavatsky, le ct doctrinal du thosophisme avait perdu de son importance au profit du ct moral et sentimental ; ce nest pas dire, dailleurs, que ce dernier ait t absent lorigine, puisque la fraternit universelle a toujours t le premier des trois buts proclams par la Socit Thosophique. Sous ce rapport, sinon en ce qui concerne la propagande thosophiste proprement dite, cest Mme Blavatsky elle-mme qui avait pris notamment linitiative dune action dans certains milieux ouvriers ; voici en effet ce quelle crivait en 1890 : A Londres, dans le vrai centre du matrialisme le plus luxueux, nous avons fond, dans lEast-End, le premier club des Femmes-Ouvrires compltement libre de conditions et croyances thologiques. Jusqu ce jour, de pareils efforts ont t sectariens et ont impos certaines croyances spciales religieuses ; les ntres sont bass sur la fraternit humaine seulement, et ne reconnaissent aucune diffrence de croyance comme barrire 1. Il sagissait donc l, dans la pense de la fondatrice, dune concurrence directe aux institutions charitables caractre confessionnel, et cette concurrence devait tre galement porte sur dautres terrains, particulirement sur celui de lducation ; cest dans ce sens quil faut entendre des dclarations comme celle-ci : Le devoir de tous les Thosophes, ayant cet objet (de la fraternit universelle) en vue, est de propager une ducation non-sectaire, dans tous les pays et par tous les moyens pratiques 2. Mais, de laveu mme de nombreux thosophistes aujourdhui dissidents, les uvres dducation et autres de la Socit Thosophique ont pris au contraire, avec Mme Besant, un caractre sectaire fort prononc ; nous croyons dailleurs, pour notre part, que cette volution fcheuse tait invitable, car la Socit Thosophique, quon le veuille ou non, est une secte comme une autre, et elle la toujours t, bien que son allure pseudo-religieuse soit certainement alle en saccentuant. Cest prcisment pour donner leur mouvement le caractre dune religion tout en assurant cependant que telle nest point leur intention, que les chefs actuels du thosophisme insistent tant sur le moralisme , car ils croient, conformment la conception protestante, que cest l lessentiel en toute religion : Toutes recommandent les mmes vertus et condamnent les mmes vices, dit M.

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Lotus Bleu, 7 octobre 1890, p. 237. La Clef de la Thosophie, p.64.

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Leadbeater, et les membres de toutes les religions sont daccord pour dclarer quun homme, pour mriter le nom dhomme de bien, doit tre juste, bienveillant, gnreux et vridique 3 . Cest avec la mme intention que les thosophistes dveloppent surtout aujourdhui des thories comme celles du karma et de la rincarnation, et quils stendent complaisamment sur ce quelles ont de consolant 4 ; du moins, ce sont eux qui les trouvent telles, tandis que dautres peuvent les apprcier dune faon tout oppose : simple diffrence, au fond, dans les dispositions sentimentales de chacun ; mais limportant quand on veut se rendre compte de la mentalit thosophiste, est de voir combien ce caractre consolant contribue faire accepter des thories comme celles-l, indpendamment de toute justification logique quon ne saurait tenter sans quelque imprudence. Dans le fait davoir adopt une telle attitude, il y a le signe incontestable dune faiblesse intellectuelle chez les dirigeants du thosophisme ; mais il y a encore autre chose : cest la concurrence religieuse qui se poursuit, sous une forme diffrente de celle quelle revtait au dbut ; pour rivaliser avec les religions, il fallait bien offrir des avantages comparables ceux que trouve dans celles-ci le commun de leurs fidles. Le thesophisme devait donc en arriver tt ou tard, par la force des choses, se prsenter comme une secte religieuse ; quil lavoue ou quil le nie, cela ny change rien ; et cette secte, si lon tient compte des origines de ses chefs, devait forcment avoir des tendances analogues celles des sectes protestantes : cest ce qui sest produit effectivement, et ces tendances ont dans la prpondrance du moralisme une de leurs manifestations les plus significatives. Si lon se reporte la liste des organisations auxiliaires de la Socit Thosophique, que nous avons donne dans le chapitre prcdent, il est facile de se rendre compte que le but dclar de presque toutes ces associations, en mettant part celles qui ont un caractre trs spcial et ouvertement thosophiste, se rattache peu prs exclusivement un certain nombre dides directrices base sentimentale : humanitarisme, pacifisme, antialcoolisme, vgtarisme, qui sont particulirement chres la mentalit essentiellement moraliste du Protestantisme anglo-saxon. Certains mouvements actuels, certaines campagnes antialcooliques par exemple, ont des dessous fort curieux tudier ; il serait trs instructif dy suivre, dune part, linfluence du Protestantisme, et, dautre part, celle de la Maonnerie et des socits secrtes ; et nous ajouterons que ltude du mouvement fministe, mme en dehors de la Co-Maonnerie dont nous avons parl, ne serait pas moins intressante au mme point de vue. Nous nous bornerons ici citer quelques exemples en ce qui concerne lantialcoolisme et le vgtarisme ; il est bien entendu que les organisations que nous allons mentionner nont aucun lien direct avec le thosophisme, mais il nen est pas moins incontestable quelles procdent du mme esprit. Il existe en Amrique A deux socits secrtes, lune masculine et lautre fminine, appeles Fils de Jonadab et Filles Unies de Rchab , qui basent leur
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LOccultisme dans la Nature, p.379. Voir par exemple une brochure intitule A ceux qui souffrent, par Mlle Aime Blech.

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organisation sur ce verset biblique : Nous ne boirons pas de vin, car Jonadab, fils de Rchab, notre pre, nous a fait ce commandement, disant : Vous ne boirez pas de vin, ni vous ni vos fils tout jamais 5 ; aucun membre qui a rompu son engagement ne peut tre rintgr par la suite. Une autre association analogue est l Ordre des Fils de la Temprance , qui est rserv aux hommes, mais auquel se joignent celui des Filles de la Temprance , pour les femmes, et celui des Cadets de la Temprance , pour les jeunes gens. A la question : Pourquoi cet Ordre possde-t-il des secrets ? , voici la rponse qui est donne : Une ancienne allgorie enseignait que lEnvie et lOisivet se marirent un jour, et quelles eurent un enfant, dont le nom fut Curiosit. Cet enfant vit encore sur la terre, o il est comme une sorte dtre omniprsent qui assure sa subsistance en drobant un peu lun, un peu lautre, et quelque chose tous. Cest pour viter les trop frquentes incursions de cette crature indiscrte et importune que les secrets furent introduits dans notre Ordre. Nous donnons cette citation parce quelle est assez caractristique de la mentalit spciale qui rgne dans tous ces groupements ; nous ne croyons pas quon ait jamais song, avant lpoque contemporaine, former des socits secrtes pour des buts aussi purils. Dautre part, il existe dans la Maonnerie anglaise des Loges spciales, dites Loges de temprance , dont les membres prennent lengagement de sabstenir rigoureusement de toute boisson alcoolique. Enfin, nous signalerons l Ordre indpendant des Bons Templiers B, autre association dorigine amricaine, qui exige aussi le serment formel du secret, sous prtexte dhabituer ses membres tre matres deux, et qui a de nombreuses attaches avec la Maonnerie ; ct des Loges dadultes, o les membres des deux sexes sont admis partir de seize ans, cet Ordre possde des Loges enfantines ou Temples de la Jeunesse . Il existe plusieurs branches de cette organisation dans divers pays dEurope : Angleterre, pays scandinaves, Allemagne, Hongrie, Suisse, Belgique et France ; En 1906, le Grand Chef Templier international tait M. Wawrinski, dput au Parlement sudois ; le chef de la branche franaise est le Dr Legrain, mdecin-chef de lasile de VilleEvrard6. Lantialcoolisme fait aussi partie des enseignements thosophistes : Lalcool, a crit Mme Blavatsky, est un pire ennemi que la viande pour lavancement spirituel et moral, car, sous quelque forme que lon sen serve, la condition psychique de lhomme en prouve une influence directe marque et trs nuisible 7 . Quant au vgtarisme, les raisons pour lesquelles les thosophistes le prconisent sont de diffrentes sortes ; tout dabord, on met en avant, l aussi, la question de l volution spirituelle : Lhomme qui se nourrit de la chair des animaux absorbe aussi quelques-unes des proprits de lanimal dont cette chair provient. La Science Occulte enseigne et prouve ses disciples, par une dmonstration oculaire (sic), que leffet abrutissant et animal produit sur lhomme par cette nourriture a le plus

Jrmie, XXV, 6. Le Dr Legrain appartient en mme temps la Maonnerie : il fut, en 1901, vnrable de la Loge La Jrusalem Ecossaise. 7 La Clef de la Thosophie, p. 369.
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de force lorsquil sagit de la chair des grands animaux, moins par celle des oiseaux, moins encore par celle des poissons et des autres animaux sang froid, mais que la nourriture qui a le moins dinfluence de ce genre est celle qui provient des vgtaux Nous conseillons rellement, ceux qui veulent se vouer une tude srieuse, de ne prendre que la nourriture qui sera la moins lourde pour leurs cerveaux et pour leur corps et qui contribuera le moins retarder et entraver le dveloppement de leur intuition, ainsi que de leurs pouvoirs et de leurs facults intrieures 8. Comme le montrent ces derniers mots, cest surtout en vue de certains entranements psychiques que le vgtarisme est tout spcialement recommand, sinon mme impos, aux membres de la section sotrique ; mais, si Mme Blavatsky lavait rellement cru aussi ncessaire cet gard quelle le prtendait, il est probable quelle et commenc par ladopter pour son usage personnel, ce quelle ne fit jamais ; on ne peut, il est vrai, adresser le mme reproche Mme Besant. Les raisons prcdentes sont assurment trs discutables, mais, en tout cas, elles sont beaucoup moins ridicules que les considrations sentimentales quon y ajoute pour justifier le vgtarisme dune faon plus gnrale, et qui sont mme celles sur lesquelles les thosophistes actuels paraissent insister le plus : nous sommes les frres des animaux, disent-ils, et on ne doit pas dvorer ses frres, mme sils sont moins volus que nous ; on pourrait leur rpondre que, de la faon dont ils comprennent lvolution, nous sommes aussi les frres des vgtaux, voire mme des minraux, de sorte que leur raisonnement, rigoureusement poursuivi et appliqu, nous condamnerait mourir de faim purement et simplement. Ce nen est pas moins pour ce motif surtout que la plupart des thosophistes tiennent beaucoup au rgime vgtarien, auquel ils ajoutent toutefois dordinaire le lait et les ufs, qui sont pourtant bien des substances animales ; il est vrai quil y a dans le vgtarisme plusieurs varits et plusieurs degrs. Il ne sagit pas, dans notre pense, de condamner absolument le vgtarisme en lui-mme, mais ce quon peut dire raisonnablement, cest que le rgime alimentaire doit tre uniquement affaire de climat, de race et de temprament ; Papus a pu crire trs justement qu il faut tre ignorant comme un thosophiste pour imposer des Anglais le mme rgime alimentaire qu des Hindous 9 , et il raconte ce propos le trait suivant : A Londres, dans le quartier gnral dune socit mystique (la Socit Thosophique), nous avons vu deux membres, la comtesse de W et Mme M 10 , mourant littralement de faim pour viter de manger des tres vivants , tandis que les fondateurs, sous prtexte de maladie, engouffraient table de grandes tranches de poisson, suivies de monumentaux plats de riz et de lgumes divers. Les dames dsiraient avoir des visions ; en attendant, elles staient procur une jolie dose danmie crbrale 11.

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Ibid., pp. 367-368. Trait lmentaire de Magie pratique, p. 128. 10 La premire doit tre la comtesse Wachtmeister ; nous ne savons qui est lautre. 11 Ibid., pp. 130-131.

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Nous avons mentionn, parmi les crations thosophistes, la Socit Vgtarienne de France , qui a pour organe la revue Hygie, conjointement avec la Socit Belge pour ltude de la Rforme Alimentaire ; il a exist antrieurement une autre publication similaire, intitule La Rforme Alimentaire, qui se proposait en outre de combattre la vaccine et les mthodes pasteuriennes . Sur ce dernier point, nous avons dj not lanimosit de la doctoresse Anna Kingsford contre Pasteur, et aussi lexistence, dans l Ordre de Service de la Socit Thosophique , dune association anglaise ayant pour but l abolition de la vivisection, de la vaccination et de linoculation . Ce sont l des opinions qui peuvent tre parfaitement soutenables en elles-mmes, mais quon stonne de voir si troitement mles toutes sortes de niaiseries sentimentales et humanitaires (ou mieux humane, comme disent les Anglais, dun mot qui exprime une nuance peu prs intraduisible), ce qui ne peut que leur faire perdre tout caractre srieux aux yeux de beaucoup de gens senss. Pour le vgtarisme, nous pouvons trouver loccasion de rapprochements tout fait analogues ceux que nous avons faits pour lantialcoolisme ; et, pour commencer, nous dirons que la doctrine antoiniste, dont il a t question au chapitre prcdent, recommande galement le rgime vgtarien. Dun autre ct, nous connaissons une socit secrte anglaise appele Ordre de la Rconciliation (Order of the Atonement), dont le sige est Brighton, et qui possde des Grands Temples Paris, Jrusalem et Madras ; cette organisation se dfinit comme un Ordre strictement templier et vgtarien , deux choses entre lesquelles il est assurment difficile dapercevoir la moindre relation logique ; du reste, on ne sexplique pas beaucoup mieux la dnomination de Bons Templiers applique une association antialcoolique. Cet Ordre de la Rconciliation prtend tirer son origine du Temple de Ioua (sic), dans la Cit Sainte , cest--dire du Temple difi par Salomon Jrusalem, exactement comme la Maonnerie ; ses membres prennent lengagement de consacrer tous leurs efforts hter lavnement de l Age dOr . Cette dernire expression, qui dsigne videmment ici lpoque o les hommes sabstiendront de toute nourriture animale, fait penser une autre association, fonde en Angleterre en 1895, et qui porte prcisment le nom d Ordre de lAge dOr ; les membres de cette organisation, qui se qualifient modestement de Chevaliers de la Rdemption , vont beaucoup plus loin que les thosophistes dans le sens dun strict vgtarisme : non seulement ils prescrivent toute substance dorigine animale, mais encore ils sont fruitariens et sabstiennent de tout aliment cuit ; il serait difficile de se montrer plus rigoureux. Cet Ordre, qui exprime son idal en des formules particulirement pompeuses et dclamatoires, a des adhrents dans lAmrique du Nord, ce qui na rien dtonnant, et mme dans lInde ; dans cette dernire contre, ils se recrutent peu prs exclusivement parmi les Janistes. Le mme Ordre compte parmi ses membres les plus minents le Dr Wu-ting-fang, qui, en Chine, fut ministre dans le gouvernement provisoire rvolutionnaire de Sun-yat-sen (qui, aprs stre rfugi quelque temps au Japon, sest fait rcemment lire prsident dune Rpublique chinoise du Sud, et qui, disons-le en passant, est protestant et appartient la Maonnerie amricaine). Enfin, il revendiquait aussi comme fruitarien le prsident de la Rpublique mexicaine Francisco Madero (assassin 202

en 1913), qui tait en mme temps un occultiste et un Maon de haut grade : il y a entre tout cela des relations bien inattendues C. Mais en voil assez sur ce sujet, que daucuns estimeront peut-tre peu srieux et peu digne de retenir lattention ; Si pourtant nous nous y sommes arrt, cest que ces choses, si extravagantes quelles soient, sont loin dtre aussi inoffensives et aussi ngligeables que pourrait le croire un observateur trop superficiel ; cest aussi quelles montrent assez clairement quels sont les courants de la mentalit moderne auxquels sapparente le thosophisme, et nous pensons quil ne sera pas inutile dinsister encore sur ce dernier point. Notes additionnelles de la seconde dition Il nest pas douteux que les socits secrtes amricaines que nous avons mentionnes ont inspir pour une bonne part les campagnes qui ont abouti ladoption de lois prohibitionnistes presque partout aux Etats-Unis. La Loge Terre et Libert , de l Ordre Indpendant des Bons Templiers , se, runit au Foyer Vgtalien , 40, rue Mathis ; ce Foyer Vgtalien est qualifi d uvre prservatrice des misres humaines . Depuis la mort de Sun-yat-sen, ses anciens collaborateurs se sont diviss, et certains dentre eux sont passs au communisme ; ce qui est curieux, cest que ceuxl sont pour la plupart protestants aussi, surtout mthodistes, et, de plus, affilis lY.M.C.A. (voir chapitre XXVIII, 2me ), dont le rle dans les vnements qui se droulent actuellement en Extrme-Orient est assurment fort trange. Des organisations secrtes dont nous avons parl dans ce chapitre, il faut sans doute rapprocher aussi celle qui se dsigne par les initiales V. P. A. (Vie Plus Abondante), Association Cosmopolite, Vgtaliste et Occulte , dont le Gardien est M. J. Canguilhem, Bordeaux.
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CHAPITRE XXVIII THOSOPHISME ET PROTESTANTISME


Il nous parat hors de doute que certaines des tendances qui saffirment dans la propagande thosophiste, surtout celles que nous avons qualifies de moralistes , portent la marque de lesprit protestant, et, plus spcialement, de lesprit du Protestantisme anglo-saxon. Nous ne voulons pas dire, certes, que ces tendances soient le monopole exclusif du Protestantisme ; mais cest l quelles sont prpondrantes, et cest de l quelles se sont rpandues plus ou moins largement dans le monde moderne. Du reste, nous trouvons encore une analogie entre le thosophisme et les courants actuels du Protestantisme (surtout le Protestantisme libral , qui en est la forme extrme, et dailleurs laboutissement logique) dans le fait de substituer une religiosit vague la religion proprement dite, en faisant prdominer les lments sentimentaux sur lintellectualit, au point den arriver liminer celle-ci peu prs entirement ; nest-ce pas l aussi ce quont voulu faire, au sein du Catholicisme mme, les modernistes, dont la mentalit, nous lavons dj dit, est au fond toute protestante ? Toutes ces tendances se tiennent de fort prs, et il ny a pas lieu de stonner que les thosophistes qui se disent catholiques (car il y en a) proclament en toute occasion leurs sympathies modernistes ou modernisantes 1. Nous avons dit aussi que, dune faon gnrale, le no-spiritualisme sapparente au Protestantisme ; cest surtout dans les pays protestants que les sectes qui sy rattachent prennent naissance, se dveloppent et se multiplient dune faon invraisemblable, ce qui est lindice dun grave dsquilibre de la mentalit religieuse ; mais, de toutes ces sectes, le thosophisme est peut-tre, avec quelques groupements spirites que lon pourrait qualifier de pitistes , celle o linfluence de lesprit protestant apparat le plus manifestement. Si lon examine les mthodes que le thosophisme emploie sa diffusion, il est facile de voir quelles sont identiques celles dont usent les sectes protestantes : de part et dautre, cest le mme acharnement la propagande, et cest aussi la mme souplesse insinuante pour atteindre les divers milieux que vise cette propagande, en

Voir par exemple une brochure anonyme intitule La Compagnie de Jsus et la Thosophie : Rponse dune Catholique aux Etudes (articles du R. P. de Grandmaison).

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crant toutes sortes dassociations, plus ou moins indpendantes en apparence, mais toutes destines concourir la mme uvre. Faut-il rappeler ici, par exemple, laction protestante qui sexerce en tous pays au moyen de ces Unions Chrtiennes de Jeunes Gens (Y.M.C.A.)A et de leurs filiales2, o tous sont admis sans distinction de confession religieuse, afin de faire aussi large que possible le champ dun proslytisme qui, pour tre dguis, nen est pas moins ardent ? Et ce nest pas tout : des associations comme celles-l, tout en se dfendant dtre confessionnelles , avouent cependant encore linspiration protestante qui les dirige ; mais, ct delles, il en est dautres qui affichent une neutralit absolue, et qui ne leur en sont pas moins troitement rattaches, qui ont parfois leur tte une partie du mme personnel, ou qui, en tout cas, comptent une majorit protestante parmi leurs dirigeants. Telles sont les associations neutres de boy-scouts , ct des associations ouvertement protestantes3 ; la mme chose a lieu pour les ligues antialcooliques ; et les diverses socits secrtes ou demi-secrtes dont nous avons parl au chapitre prcdent, tout en tant neutres pour la plupart, nen ont pas moins une origine essentiellement protestante. Or ce sont bien les mmes caractres que lon retrouve dans les multiples organisations auxiliaires quont institues les thosophistes : que ces organisations aient un but de propagande thosophiste avoue, quelles se proclament indpendantes, et ouvertes tous, tout en reconnaissant leur origine, ou mme quelles dissimulent celle-ci plus ou moins soigneusement, toutes sont soumises, en fait, une direction unique, toutes sont consacres au service du thosophisme, directement ou indirectement, et parfois linsu dune grande partie de leurs membres, parfaitement inconscients du rle quon leur fait jouer. Cette identit de tendances et de mthodes peut sexpliquer, dune faon assez naturelle, par les origines protestantes des chefs du thosophisme et de la majorit de ses adhrents ; il y a mme parmi eux bon nombre danciens clergymen qui, sils ont abandonn leur ministre, nont point pour cela chang leur mentalit, et qui la gardent intacte jusque sous le masque vieux-catholique quils ont pris en dernier lieu. Mais faut-il sen tenir l, et doit-on croire que lesprit de concurrence religieuse oppose le thosophisme au Protestantisme proprement dit, comme il loppose, quoi quon en dise, au Catholicisme ? Le cas nest pas du tout le mme, car il faut tenir compte de la multiplicit indfinie des sectes, qui est essentiellement inhrente au Protestantisme, comme consquence de son affirmation du libre examen , cest-dire, en somme, de son absence de principes et dautorit traditionnelle ; or les sectes protestantes sont bien aussi en concurrence entre elles, ce qui ne les empche pas dtre unies par des liens trs rels, car elles ne sont que des expressions diverses dune mme mentalit gnrale ; et, ici, la rivalit nimplique pas ncessairement une hostilit foncire, parce quil ny a rien qui soit comparable lunit catholique. Cest pour les mmes raisons que les Eglises schismatiques qui se disent catholiques (nous ne parlons pas, bien entendu, des Eglises orthodoxes orientales) tendent invinciblement se rapprocher du Protestantisme, et prsentent dailleurs le mme
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Parmi celles-ci, il faut citer, en France, luvre des Foyers du Soldat . Voir La Question des Boy-Scouts ou Eclaireurs en France, par Copin-Albancelli.

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phnomne de dispersion ; il serait mme difficile de tracer, entre ces schismes et les communions protestantes, une ligne de dmarcation bien nette : les Anglicans, par exemple, naiment-ils pas saffirmer catholiques ? Au fond, lattitude du thosophisme lgard des sectes protestantes ne diffre pas sensiblement de celle quont ces diffrentes sectes dans leurs rapports entre elles ; et cest pourquoi les Hindous peuvent le regarder, dans son orientation actuelle tout au moins, comme une secte protestante nouvelle, qui est venue sajouter toutes celles qui existaient dj : une de plus ou de moins, dans une telle multitude, cela ne peut avoir quune assez mdiocre importance. Du reste, nous avons connu des gens qui taient passs successivement par diverses sectes protestantes, et qui taient venus de l au thosophisme ou inversement ; ces gens sont de ceux dont un thosophiste belge dmissionnaire a pu dire trs justement quils donnent certains groupes un air dArme du Salut 4 ; et lon a exactement la mme impression en lisant certains passages des publications thosophistes, dont le ton est tout a fait semblable celui des prches protestants. De tels rapprochements ne sauraient tre accidentels ; nous ne voulons pas dire, bien entendu, que le thosophisme procde de telle ou telle branche dfinie du Protestantisme ; mais, quand nous parlons du Protestantisme en gnral comme nous le faisons ici, il faut surtout entendre par l un certain tat desprit, une certaine mentalit spciale. Cest cet tat desprit et cette mentalit que trahissent prcisment toutes les analogies que nous avons releves : ils sont bien ceux des thosophistes, comme ils sont, des degrs divers, ceux de beaucoup dautres no-spiritualistes , comme ils sont aussi, nous le rptons, ceux des modernistes et des immanentistes soi-disant catholiques, et encore, dans le domaine philosophique, ceux des pragmatistes et des intuitionnistes contemporains. Cela nempche pas, dailleurs, que, dans ces courants de pense ou leur point de dpart, il peut y avoir des influences individuelles ou collectives sexerant dune faon plus ou moins cache, et favorises dans leur action par lenchevtrement de tous ces groupements et de toutes ces coles. Les divergences, si elles ne sont pas toutes superficielles, sont en tous cas beaucoup moins fondamentales que les tendances communes ; et lon peut dire que tout se passe comme si lon tait en prsence dune multitude defforts tendant, chacun dans son domaine et selon ses moyens propres, la ralisation dun plan unique. A propos des rapports du thosophisme avec le Protestantisme, une question se pose encore : si lon estime que le thosophisme est antichrtien en principe et quil le demeure toujours malgr les actuelles apparences no-chrtiennes , faudra-t-il donc en conclure que le Protestantisme, lorsque ses tendances sont pousses lextrme, doit logiquement aboutir lantichristianisme ? Si paradoxale quune telle conclusion paraisse peut-tre au premier abord (et surtout quand on se souvient que beaucoup de sectes protestantes aiment se dire chrtiennes sans pithte, ou encore vangliques , il y a pourtant des faits qui sont tout au moins susceptibles

Lettre ouverte Mme Besant, par M. Emile Sigogne : Mysteria, fvrier 1914.

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de lui donner quelque vraisemblance 5 : tel est surtout le cas du Protestantisme libral , qui nadmet mme plus la divinit du Christ, oui qui ne ladmet que comme une faon de parler , et qui nest plus, au fond, quun simple moralisme dguis en pseudo-religion ; et cette dgnrescence est plus logique, notre avis, que le moyen terme auquel sarrte le Protestantisme qui se qualifie d orthodoxe , comme sil pouvait y avoir une orthodoxie l o nulle rgle ne peut intervenir efficacement pour limiter larbitraire des interprtations individuelles ! Dun autre ct, il faut encore noter que les ides messianiques et millnaristes prennent actuellement une singulire extension dans certaines sectes protestantesB : telle est, par exemple, celle des Adventistes , qui annoncent pour une date peu loigne la fin du monde et le retour du Christ glorieux. En outre, aujourdhui plus que jamais, les prophtes et les Messies prtendus pullulent trangement dans tous les milieux o lon soccupe doccultisme : nous en avons connu un certain nombre, en dehors dAlcyone et du thosophisme, et on en annonce encore dautres ; lide dune prochaine rincarnation du Christ se rpand maintenant dans les cercles spirites ; faut-il voir l un signe des temps ? Quoi quil en soit, et sans prtendre risquer la moindre prdiction, il est bien difficile, en prsence de toutes ces choses, de sempcher de penser ces paroles de lEvangile ; Il slvera de faux Christs et de faux prophtes, qui feront de grands prodiges et des choses tonnantes, jusqu sduire, sil tait possible, les lus eux-mmes 6, Assurment, nous nen sommes pas encore l ; les faux Messies que nous avons vus jusquici nont fait que des prodiges dune qualit fort infrieure, et ceux qui les ont suivis ntaient probablement pas bien difficiles sduire ; mais qui sait ce que nous rserve lavenir ? Si lon rflchit que ces faux Messies nont jamais t que des instruments plus ou moins inconscients entre les mains de ceux qui les ont suscitsC, et si lon se reporte en particulier la srie de tentatives faites successivement par les thosophistes, on est amen penser que ce ne sont l que des essais, des expriences en quelque sorte, qui se renouvelleront sous des formes diverses jusqu ce que la russite soit obtenue, et qui, en attendant, ont toujours pour rsultat de jeter un certain trouble dans les esprits. Nous ne croyons pas, dailleurs, que les thosophistes, non plus que les occultistes et les spirites, soient de force russir pleinement par eux-mmes une telle entreprise ; mais ny aurait-il pas, derrire tous ces mouvements, quelque chose dautrement redoutable, que leurs chefs mmes ne connaissent peut-tre pas, et dont ils ne sont pourtant leur tour que de simples instruments ? Nous nous contenterons de poser cette dernire question sans chercher la rsoudre ici ; il faudrait, pour cela, faire intervenir des considrations extrmement complexes, et qui nous entraneraient bien au del des limites que nous nous sommes fixes pour la prsente tude.

Cette conclusion est prcisment celle dun article consacr M. Leadbeater et sign Thimothe (Charles Godard), publi dans lEcho du merveilleux du 15 juillet 1912 ; cet article, qui ne concorde dailleurs pas entirement avec notre propre manire de voir, se termine ainsi : Aprs avoir rv sur les pages que Mme Annie Besant a crites au sujet de la venue prochaine de lInstructeur du Monde, du grand rvlateur dune religion mondiale, ils (les thosophistes) seront disposs le reconnatre dans lAntchrist. Le protestantisme aura lanti-christianisme comme consquence finale. 6 St Matthieu, XXIX, 24.

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Notes additionnelles de la seconde dition Les lettres Y.M.C.A. signifient Young Mens Christian Associations ; il y aurait des choses curieuses dire sur la manie des dsignations par initiales qui svit partout actuellement; elle est trs certainement dorigine anglo-saxonne, amricaine principalement, et certains veulent y voir, non sans quelque apparence de raison, lindice dune influence des multiples socits secrtes ou demi-secrtes plus ou moins apparentes la Maonnerie, ou tout au moins formes son imitation. Mme Besant a pris soin de faire remarquer elle-mme que la secte des Irwingites soutenait dune faon trs prcise lide dun second avnement du Christ (Vers lInitiation, p. 150) ; cest l une confirmation trs nette des rapports qui existent entre le messianisme de ces sectes protestantes et celui des thosophistes. Les efforts faits, vainement dailleurs, par Krishnamurti pour se soustraire son rle de Messie (voir chapitre XXI, note additionnelle F) montrent bien quil nest quun simple instrument, et nous dirions volontiers une victime dentreprises o sa volont personnelle nest pour rien. Le dveloppement prsent du messianisme thosophiste, qui ne semble dailleurs pas faire dans le monde extrieur autant de bruit quon lesprait, napporte donc aucune modification ce que nous crivions avant les derniers vnements ; et il faut ajouter que, mme si les chefs du thosophisme considrent maintenant quil y a l plus quune simple tentative, il se peut fort bien que, pour dautres, leur mouvement mme ne soit quun des multiples lments qui doivent concourir prparer la ralisation dun plan beaucoup plus vaste et plus complexe.
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CHAPITRE XXIX RLE POLITIQUE DE LA SOCIT THOSOPHIQUE


Il nous reste maintenant parler du rle politique que joue la Socit Thosophique, particulirement dans lInde : ce rle a t diversement apprci1, et il est sans doute difficile de sen faire une ide trs nette, parce quil fait partie des choses que les thosophistes tiennent rellement secrtes, beaucoup plus secrtes que leur pseudo-sotrisme ; Ils ont toujours affirm que, en tant que thosophistes tout au moins, ils ne faisaient pas de politique, allguant que leur organisation est essentiellement internationale 2. Ce rle existe pourtant, et, si la Socit prise dans son ensemble est en effet internationale, sa direction nen est pas moins devenue purement anglaise ; aussi, quelles quaient pu tre parfois les apparences, nous avons la conviction, nous pourrions mme dire la certitude, que le thosophisme, envisag sous ce rapport, est surtout un instrument au service de limprialisme britannique. Il dut mme en tre ainsi ds le dbut, ou peu prs, car des tmoins dignes de foi nous ont assur que Mme Blavatsky, pendant son sjour dans lInde, recevait du gouvernement anglais une subvention annuelle assez importante (on nous a indiqu le chiffre de douze mille roupies) : ctait, parat-il, le prix de certains services rendus contre son pays dorigine ; du reste, elle rpudiait volontiers sa qualit de Russe et aimait se dire Amricaine (nous avons vu quelle stait effectivement fait naturaliser en 1878). Hodgson, beaucoup moins comptent en ces matires quen ce qui concerne ltude des phnomnes psychiques, eut donc le plus grand tort de la souponner dtre une espionne russe ; et si, comme il y a lieu de le croire, ce soupon lui fut inspir par certains fonctionnaires, cest que ceux-ci nen savaient pas plus long que lui : la police politique, dans lInde, est entirement en dehors des services administratifs officiels, bien que certains de ses agents appartiennent en mme temps ces derniers ; toujours est-il que le gouvernement, qui devait savoir ce quil en tait, ne tint aucun compte de laccusation dHodgson. La Socit Thosophique, cette poque dj, travaillait pour lAngleterre ; et voici, ce propos,

Ainsi, le Dr Ferrand croit que la Socit Thosophique est rellement internationaliste, et il lui prte mme des tendances hostiles tout gouvernement tabli ; le P. de Grandmaison, tout en reconnaissant quelle a frquemment servi la puissance dans lInde, pense cependant quelle a pu varier parfois dans son attitude cet gard. 2 La Clef de la Thosophie, p. 327.

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une note bien significative que Sinnett (lui-mme fonctionnaire du gouvernement A) insra dans son premier ouvrage : Beaucoup de vieux Indiens et plusieurs livres sur la rvolte de lInde parlent de la manire incomprhensible dont les nouvelles dvnements ayant lieu distance pntraient quelquefois dans les bazars des natifs avant quelles arrivassent aux Europens, dans les mmes endroits, malgr lemploi des moyens de communications les plus rapides dont ils pouvaient disposer. Lexplication qui ma t donne de ce fait est que les Frres (cest--dire les Mahtms ), qui cette poque dsiraient conserver le pouvoir britannique parce quils le regardaient comme prfrable pour lInde tout autre systme de gouvernement venant des natifs, distribuaient rapidement les nouvelles, suivant leurs mthodes particulires, lorsque ces nouvelles taient de nature calmer lexcitation populaire et dcourager les nouveaux soulvements3. Le sentiment qui les animait alors est le mme que celui qui les anime encore aujourdhui, et le gouvernement agirait sagement en favorisant le dveloppement de linfluence de la Socit Thosophique dans lInde. Les soupons qui furent dirigs dans le principe contre ses fondateurs, quoique mal adresss, taient cependant assez excusables, mais, aujourdhui que lon comprend mieux le caractre du mouvement, les fonctionnaires du gouvernement britannique dans lInde feraient bien, lorsque loccasion sen prsente, de montrer de la sympathie pour les promoteurs de la Socit, qui ont ncessairement une tche ingrate accomplir sils sont privs de toute marque de sympathie 4. En fait, lappui moral et financier du gouvernement, sinon de tous ses fonctionnaires, ne fit jamais dfaut la Socit Thosophique, non plus que celui de certains princes indignes dont les sentiments anglophiles sont bien connus. Ainsi, le Mahrja de Cooch-Behar, haut dignitaire de la Maonnerie britannique, qui mourut en Angleterre en 1911, tait membre de la Socit Thosophique ; il en organisa une branche dans la capitale de ses Etats en 1890, et fut lu en 1893 prsident de la branche de Darjeeling5. Il tait le gendre de Keshab Chander Sen, fondateur dune des sectes du Brahma Samj, appele Eglise de la Nouvelle Dispensation , et qui est peut-tre celle dont les tendances vers le Christianisme protestant furent les plus prononces. Son fils et successeur, le Mahrja actuel, appartient galement la Maonnerie anglaise, et il est un des dignitaires de lOrdre du Secret Monitor, qui en est une dpendance. La Socit Thosophique compte galement, sinon parmi ses membres, du moins parmi ses protecteurs et bienfaiteurs, le Mahrja de Kapurthala, autre haut dignitaire de la Maonnerie britannique, qui, en 1892, fit don dune somme de deux mille roupies au Budget commmoratoire de H. P. B. 6 , destin la

Le fait dont il sagit est trs rel et a t souvent constat, non seulement dans lInde, mais aussi dans les pays musulmans ; quant lexplication donne, elle est naturellement aussi fantaisiste que la personnalit mme des Mahtms . 4 Le Monde Occulte, p. 157. 5 Lotus Bleu, 7 dcembre 1890 et 27 mars 1893. 6 Les thosophistes dsignent trs frquemment Mme Blavatsky par ces seules initiales.

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publication de traductions orientales 7. Et, puisque nous venons de faire allusion la Maonnerie dans lInde, voici un simple fait qui permettra de se rendre compte de ce que peut y tre son rle : le chef de la police secrte indigne tait, en 1910, Dput Grand-Matre de la Grande Loge de District du Bengale, fonction quavait remplie prcdemment le Mahrja de Cooch-Behar. Naturellement, lappui gouvernemental prend pour prtexte les uvres dducation qua fondes la Socit Thosophique ; mais il se justifie surtout, en ralit, par la lutte quelle mne, prcisment au moyen de ces uvres, et aussi de diverses autres organisations, contre les institutions traditionnelles hindoues, en particulier contre linstitution des castes, lgard de laquelle les Europens ne montrent gnralement tant dhostilit que parce quils sont incapables de comprendre les principes profonds sur lesquels elle repose ; du reste, la civilisation hindoue est tout entire base sur une tradition qui se rattache des principes dordre purement mtaphysique. Bien entendu, les vrais Hindous, qui sont essentiellement traditionalistes, et qui, pour la raison que nous venons de dire, ne peuvent pas ne pas ltre, se gardent bien dentrer en contact avec un tel milieu, dautant plus quils ne sauraient pardonner au thosophisme la dnaturation des doctrines orientales ; aussi tmoignent-ils un profond mpris ceux de leurs compatriotes, bien rares dailleurs, qui se sont affilis cette Socit, et qui, par contre, comme ceux qui consentent entrer dans la Maonnerie, sont fort bien vus du gouvernement britannique, dont ils obtiennent parfois davantageuses situations. Cest ainsi, par exemple, quon plaa la tte du service archologique du Kashmir, il y a quelques annes, le thosophiste J. C. Chatterji, auteur de plusieurs ouvrages8 qui, malgr leurs titres et leurs prtentions, sont plus souvent inspirs de la philosophie volutionniste (et trs exotrique ) dHerbert Spencer que de lantique doctrine orientale. Quant Mme Besant, ses protestations damiti lgard des Hindous nont jamais t prises au srieux par ceux-ci : ds 1891, lpoque ou elle dclarait encore qu tre converti au Christianisme est plus mauvais que dtre un sceptique ou un matrialiste , tout en se proclamant elle-mme convertie lHindousme9, M. S. C. Mukhopdyya crivait, dans la revue Light of the East, que cet Hindouisme tait du pur battage , et quil ny avait, autour de cette Bouddhiste de fantaisie , que quelques centaines de thosophistes peine sur deux cent cinquante millions dHindous ; et, considrant Mme Besant comme un simple agent politique anglais, il concluait en mettant ses compatriotes en garde contre elle, et en leur conseillant de rsister plus que jamais toute intrusion trangre. Beaucoup plus tard, voici en quels termes, de la plus nergique svrit, luvre de Mme Besant tait juge par des patriotes hindous : Mme Besant sest fait remarquer par beaucoup de choses dans sa vie aventureuse, mais son dernier rle est celui dune ennemie subtile et dangereuse

Lotus Bleu, 27 septembre 1892. Nous mentionnerons encore le Mahrja de Durbungha, membre de la Socit Thosophique, quil dota dune somme de vingt-cinq mille roupies (Le Lotus, mars et juillet 1888). 8 Philosophie Esotrique de lInde ; Vision des Sages de lInde ; Le Ralisme Hindou. 9 The Two Worlds, 20 avril 1894.

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du peuple hindou, chez lequel elle voltige comme une chauve-souris dans les tnbres de la nuit De mme que les sirnes entranent par leurs chants les hommes la ruine, cette femme loquente et doue attire la jeunesse hindoue sa destruction, par ses paroles mielleuses et mensongres. Le poison de sa parole argente, bu par ses auditeurs charms, est plus mortel que le venin du serpent Depuis ltablissement du Central Hindu College Bnars, Mme Besant sest enfonce de plus en plus dans la fange de lhypocrisie et du mensonge. Peut-tre la passion orgueilleuse de la supriorit imaginaire de sa race a-t-elle vaincu sa ferveur religieuse. Elle a toujours t instable et inconstante dans son attachement aux ides et aux causes. Cette qualit de sa mentalit a amen M. W. T. Stead la nommer la femme sans conviction stable . Quoi quil en soit, il est certain qu prsent elle est compltement daccord avec les plans de la caste trangre qui gouverne les Indes et doit tre compte parmi les ennemis de lInde Quelle est donc la fonction de Mme Besant dans les rangs des agents officiels ? Quelle mthode suit-elle ? On lui a confi la dlicate mission de contrler le systme religieux hindou de lintrieur. Le gouvernement ne peut toucher notre religion directement et ouvertement. Mais la bureaucratie trangre ne peut laisser tranquille une organisation aussi vaste et aussi influente, parce quelle craint toute institution qui peut unifier la race conquise. Par consquent, les espions et les imposteurs sont envoys dguiss pour entrer dans cette citadelle et tromper les gardiens. Mme Annie Besant et ses collgues de Bnars, comme le Dr Richardson et M. Arundale, sont des imprialistes anglais, qui travaillent avec lide de contrler la vie religieuse hindoue. Ils sont comme des loups dans des peaux de moutons et sont plus redouter et condamner que les ennemis brutaux et grossiers de lInde Cest pourquoi elle a traduit la Bhagavad Gt et fond le Central Hindu College 10. Maintenant, elle a consacr toute son nergie la propagande imprialiste de la Grande-Bretagne 11. Et, par contre, ceux que ces mmes patriotes hindous regardent comme des tratres leur cause nont que des loges pour Mme Besant et son uvre : nous nen voulons pour preuve que le chaleureux plaidoyer publi en leur faveur, en juin 1913, et loccasion des procs de Madras, par le Rajput Herald, revue paraissant Londres, qui se proclame dvoue lImprialisme et sur la couverture de laquelle stale une carte de lEmpire sur lequel le soleil luit toujours (the Empire on which the sun ever shines) ; voil, certes, une amiti bien compromettante. Du reste, Mme Besant elle-mme ne devait-elle pas, en janvier 1914, crer Adyar un nouveau priodique intitul The Commonwealth, destin plus particulirement lInde, et portant cette devise : Pour Dieu, la Couronne et le Pays (For God, Crown and Country) ? Longtemps auparavant, elle se faisait dj gloire davoir obtenu, pour son Central Hindu College , un portrait sign du roi Edouard VII, moyennant la gracieuse intervention de la princesse de Galles 12 ; et nest-ce pas elle aussi qui a fait inscrire, dans les statuts de la Co-Maonnerie

Ajoutons que cet tablissement se trouve en concurrence avec le Daynanda Anglo-Vedic College de Lahore, fondation de lArya Samj : cest ainsi que Mme Besant, tout en accomplissant son propre travail, venge loccasion les injures faites jadis M me Blavatsky. 11 La Sirne indienne, extrait du journal hindou Band Mtaram, mars 1911. 12 Lettre Leadbeater, 14 juillet 1906.

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britannique, que celle-ci (y compris les Loges de lInde) exige de ses membres la loyaut envers le Souverain 13 ? On sait en quel sens les Anglais entendent, en matire politique, les termes de loyaut et de loyalisme ; tout cela est donc parfaitement concluant et ne nous laisserait aucun doute, mme si nous navions pas eu dautres informations directes, et toutes concordantes, qui sont encore venues renforcer notre convictionB. Dailleurs, nous pouvons citer quelques textes qui, dans le mme ordre dides, sont assez difiants aussi : il y a une dizaine dannes, Mme Besant dclarait, dans une confrence faite Lahore, que linvasion trangre a souvent servi au dveloppement, et que les Hindous doivent cesser de har les Anglais . Cette dclaration est rapprocher dun document un peu plus rcent, le serment que doivent prter les Frres du Service , cest--dire les adhrents dune branche de l Ordre de Service de la Socit Thosophique qui fut organise dans lInde, vers 1913, parmi les membres les plus dvous de la Socit , soi-disant pour faire entrer la Thosophie dans la pratique de la vie, et pour associer la Thosophie la solution des rformes sociales . Voici le texte de ce serment, dont le dbut ne laisse place aucune quivoque : Estimant que lintrt primordial de lInde est de se dvelopper librement sous le pavillon britannique, de saffranchir de toute coutume qui puisse nuire lunion de tous les habitants, et de rendre lHindousme un peu de flexibilit sociale et de fraternisme vcu, je promets : 1 de ne tenir aucun compte des diffrences de caste ; 2 de ne pas marier mes fils tant quils sont mineurs, ni mes filles avant quelles aient atteint leur dix-septime anne ; 3 de donner linstruction ma femme et mes filles, ainsi quaux autres femmes de ma famille, autant quelles sy prteront ; dencourager linstruction des filles et de mopposer la rclusion de la femme ; 4 dencourager linstruction du peuple autant que cela me sera possible ; 5 de ne tenir aucun compte, dans la vie sociale et politique, des diffrences de couleur et de race ; de faire ce que je pourrai pour favoriser lentre libre des races de couleur dans tous les pays, sur le mme pied que les migrants blancs ; 6 de combattre activement tout ostracisme social en ce qui concerne les veuves qui se remarient ; 7 dencourager lunion des travailleurs dans tous les domaines de progrs spirituel, ducatif, social et politique, sous la direction du Congrs National Hindou 14. Ce prtendu Congrs National Hindou , il est bon de le dire, fut cr par ladministration anglaise avec la coopration des thosophistes, si ce nest mme sous leur inspiration, et cela du vivant de Mme Blavatsky : celle-ci a crit que ce Congrs tait un corps politique avec lequel notre Socit na rien faire, quoiquil ft organis par nos membres, indiens et anglo-indiens ; mais, dans le mme article, elle ajoutait un peu plus loin : Lorsque lagitation politique commena, le Congrs National convoqu fut model daprs notre plan, et conduit principalement par nos membres qui avaient servi comme dlgus notre Convention 15 . Jusqu ces derniers temps, ce Congrs est demeur presque entirement soumis linfluence de
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Article 7 des statuts de la Co-Maonnerie. Nous empruntons ce texte au Bulletin Thosophique de dcembre 1913. 15 Lotus Bleu, 7 octobre 1890, pp. 235 et 236.

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Mme Besant ; son but vritable tait dendiguer les aspirations lautonomie, en leur donnant un semblant de satisfaction, dailleurs peu prs compltement illusoire ; le projet de Home Rule irlandais (et lon sait comment il est accueilli) procde exactement de la mme politique, quon essaie aussi dappliquer lEgypte. Pour en revenir aux Frres du Service , ce nest pas une institution comme celle-l qui serait susceptible de donner au thosophisme, mme si la chose tait possible, un peu de prestige aux yeux des vrais Hindous ; ceux-ci ne sont gure ports croire toutes ces billeveses de progrs et de fraternisme , non plus quaux bienfaits de l instruction obligatoire , ils se soucient fort peu de faire de leurs femmes et de leurs filles des suffragettes (cest le but avou des Loges co-maonniques dans lInde aussi bien quen Europe et en Amrique), et ils ne consentiront jamais se laisser persuader, sous prtexte d assimilation leurs dominateurs trangers, de fouler aux pieds leurs coutumes les plus sacres : lengagement de ne tenir aucun compte des diffrences de caste quivaut, pour un Hindou, une vritable abjuration. Mais il y a mieux encore, et, au procs de Madras, Mme Besant, pour impressionner favorablement les juges, ne craignit pas de faire talage de quelquesuns au moins des services quelle avait rendus au gouvernement, en prtendant quil fallait y voir le vritable motif de la campagne dirige contre elle. Dans le mmoire quelle dposa pour sa dfense, nous lisons ce qui suit : La dfenderesse expose que cette instance a t entreprise pour des motifs politiques et une malveillance personnelle leffet de porter atteinte la dfenderesse, en vertu dun complot labor pour dtruire sa vie ou sa rputation, parce quelle avait retenu la population studieuse de lInde de participer aux complots des Extrmistes et sest efforce de leur inspirer le loyalisme lEmpire. Depuis quelle est intervenue pour mettre fin aux exercices de garons faits en secret et au rassemblement darmes dans le Mahrshtra, pendant la vice-royaut de Lord Curzon, elle a t considre comme un obstacle toute propagande de violence parmi les tudiants et sa vie mme a t menace la fois aux Indes et en Europe La dfenderesse demande que ces jeunes gens (ses deux pupilles) soient protgs par la Cour contre ce renouvellement dinfluences qui les feraient har les Anglais, au lieu de les aimer et de leur tre dvous comme ils le sont aujourdhui, et qui en feraient de mauvais citoyens 16. Dautre part, voici le dbut dun expos des causes du procs, rdig par M. Arundale : On ne saurait comprendre le procs intent contre Mme Besant si on le considre comme tant un fait isol, au lieu de le considrer comme faisant partie dun mouvement commenc depuis longtemps et ayant pour but de dtruire linfluence quelle exerce sur la jeunesse dans lInde, car cette influence, elle la toujours exerce pour empcher la jeunesse de prendre part toute violence politique et pour empcher les jeunes gens de saffilier aux nombreuses socits secrtes qui actuellement constituent le vritable danger dans lInde. La campagne contre Mme Besant avait t commence par le fameux Krishnavarma, qui dans son journal

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Le procs de Madras, pp. 46-47.

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conseillait de lassassiner, car il la considrait comme le plus grand obstacle pour le parti extrmiste17. Les attaques de M. Tilak dans lInde, sans aller jusqu conseiller dassassiner Mme Besant, avaient pour but de dtruire son influence sur les jeunes Hindous. Le mouvement extrmiste avait sa tte des hommes dune orthodoxie stricte, tels que les deux leaders principaux, Arabindo Ghosh et Tilak. M. Ghosh se trouve actuellement dans lInde franaise et M. Tilak est en prison. Les journaux de M. Tilak ont nanmoins continu leurs attaques contre Mme Besant, et dans Madras mme le Hindu y a collabor tant quil a pu 18. Et voici encore la conclusion du mme expos : Quelle que soit lissue de ce procs, il ny a aucun doute que si le complot contre Mme Besant russit dtruire son influence dans lInde, lun des principaux facteurs de rapprochement entre lAngleterre et lInde aura disparu 19. Au fond, ce nest pas prcisment le gouvernement britannique qui est blmer de se servir de pareils auxiliaires, quil est toujours possible, dailleurs, de dsavouer sils deviennent gnants ou commettent quelque maladresse : lors du procs de Madras, le 7 mai 1913, le Times mettait le vu que le gouvernement se garde de donner son approbation, ou mme aucun semblant dapprobation, au mouvement thosophiste , ce qui sous-entendait, pour quiconque est au courant, quil lavait effectivement approuv et favoris jusque-l. Du reste, dans une lettre crite en rponse cet article, et qui fut insre ds le 9 mai, M. Wedgwood eut soin de rappeler qu il a t reconnu par de hauts fonctionnaires de lInde que linfluence de la Socit Thosophique et le travail personnel de Mme Besant dans lInde ont t des plus efficaces pour inspirer la jeunesse hindoue des sentiments de fidlit envers le gouvernement anglais . Ce sont l des moyens politiques qui, si rpugnants quils puissent paratre certains, sont en tous pays dun usage plus ou moins courant : cest ainsi que, il y a quelques annes, on introduisit en Bohme diverses organisations occultes, dans lesquelles on sefforait de faire entrer les patriotes tchques qui taient particulirement suspects au gouvernement de Vienne ; or lun des chefs de ces organisations tait tout simplement le directeur de la police secrte autrichienne ; lhistoire contemporaine de loccultisme en Russie fournirait aussi de bien curieux exemples de faits plus ou moins similaires. Ceux qui sont blmables en pareil cas, ce sont les gens qui consentent se charger de ce rle peu honorable, et qui nest pas toujours exempt de tout danger : nous venons de voir Mme Besant se plaindre que sa vie ait t menace, et si, en fait, il ny a jamais eu contre elle aucun attentat vritable, il nen est pas moins vrai que, malgr toutes les prcautions dont elle sentoure, il lui est arriv de recevoir des pierres au cours de ses tournes dans lInde. On a bien essay, en 1916, pour la rhabiliter aux yeux des Hindous et donner ceux-ci quelque confiance en elle, dun simulacre dinternement dans sa propre villa de Gulistan, ce qui ne lempcha dailleurs nullement dy tenir des runions ;

Dans une lettre date du 15 septembre 1913, Mme Besant dut reconnatre que le parti extrmiste navait jamais encourag aucun assassinat, et aussi que Mme Tingley (la continuatrice de Judge), quelle avait accuse de fournir de largent ses adversaires, ne stait jamais mle de la politique de lInde . 18 Ibid., pp. 7-8. 19 Ibid., p. 13.

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mais cette ruse assez grossire ne put tromper personne, et il ny a quen Europe que quelques-uns ont cru que cette mesure avait t motive par un changement rel dans lattitude politique de Mme Besant C . On peut comprendre maintenant pourquoi certains Hindous associent volontiers son nom celui de Rudyard Kipling, qui est assurment un grand crivain (et Mme Besant nest pas non plus dpourvue de tout talent), mais que diverses aventures qui font peu dhonneur son caractre empchent de retourner dans son pays natal ; et il y a cette circonstance aggravante, que tous deux sont dorigine irlandaise. Puisque nous parlons de Rudyard Kipling, nous signalerons quil a crit un roman intitul Kim, qui, quelques dtails prs, peut tre regard comme une vritable autobiographie ; en particulier, ce qui y est rapport sur la rivalit des Russes et des Anglais dans les rgions septentrionales de lInde est rigoureusement historique. On y trouve aussi, entre autres choses, de curieux dtails sur lorganisation de lespionnage politique, et sur lutilisation par les Anglais, cet effet, dune socit secrte appele Sat Bhai (Les Sept Frres) ; cette socit existe bien rellement, et elle fut introduite en Angleterre par des officiers de larme des Indes en 1875, lanne mme o fut fonde la Socit ThosophiqueD. Il va sans dire que, si la duplicit des chefs du mouvement thosophiste ne fait pour nous aucun doute, la bonne foi de la plupart de ceux qui les suivent, surtout de ceux qui nappartiennent pas la nationalit anglaise, est tout fait hors de question ; dans tous les milieux de ce genre, il faut toujours savoir distinguer entre les charlatans et leurs dupes, et, si lon ne peut avoir que du mpris pour les uns, on doit plaindre les autres, qui forment la grande masse, et sefforcer de les clairer sil en est temps encore, et si leur aveuglement nest pas irrmdiable. Pendant que nous sommes sur ce chapitre, nous citerons encore un passage tout fait remarquable, extrait dun ouvrage relatif aux fameuses vies dAlcyone : Lorsque la famille ne suit pas la loi naturelle (en se groupant autour du pre et de la mre), cest le dsordre. Il en est de mme pour les nations du monde ; il doit y avoir la nation-pre et la nation-mre, vivant dans une parfaite harmonie, ou cest la guerre. La nation qui demain dirigera, celle qui remplira dans le monde un rle semblable celui de Manou, du pre, sera probablement lAngleterre ; du ct mre, ou Bodhisattwa, nous aurons les Indes. Cest de cette faon que le Manou et le Bodhisattwa sappliqueront bientt remettre de lordre dans le monde en ce qui concerne les nations 20. Traduit en langage clair, ce passage signifie ceci : tandis que lInde, sous la domination anglaise, devra se contenter dun rle spirituel consistant fournir, en la personne de Krishnamurti, un support la manifestation du Grand Instructeur attendu, lAngleterre est appele dicter ses lois au monde entier (le rle essentiel du Manou est, en effet, le rle de lgislateur). Ce sera bien la ralisation des Etats-Unis du Monde , mais sous lgide de la nation dirigeante et son profit exclusif ; ainsi, linternationalisme des chefs du thosophisme, cest bien, tout simplement, limprialisme britannique port son degr le plus extrme, et, aprs tout, cela se comprend jusqu un certain point ; mais que penser de linconcevable navet des
De lan 25000 avant Jsus-Christ nos jours, par G. Revel, p. 60 Voir LEre dun nouveau Cycle et LAvenir Imminent, par Mme Besant.
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thosophistes franais, qui acceptent avec docilit et rptent avec un servile empressement de semblables enseignements ? La conception des rapports de lAngleterre et de lInde, telle que nous venons de la voir formule, nest pas toute nouvelle, et Mme Besant na mme pas le mrite de lavoir invente. En effet, dans la Voie Parfaite dAnna Kingsford et Edward Maitland, nous lisons ce qui suit : Puisque de lunion spirituelle dans la foi unique de Bouddha et du Christ natra la future rdemption du monde, les relations entre les deux peuples par lesquels, sur le plan physique, cette union doit tre effectue, deviennent un sujet dune importance et dun intrt spciaux. Envisage sous cet aspect, la connexion qui existe entre lAngleterre et lInde slve de la sphre politique la sphre spirituelle 21, Les auteurs, chez qui nous avons dj not lide que le Bouddhisme et le Christianisme sont comme les deux lments complmentaires dune mme religion, ont seulement oubli que le Bouddhisme a, depuis bien longtemps, cess dexister dans lInde ; mais voyons un peu plus loin : Dans cette prvision de lavenir imminent22 doit se trouver le fil conducteur de la politique spirituelle du monde. Transport du plan mystique au plan terrestre, les rois de lOrient (allusion aux Rois-Mages de lEvangile) sont ceux qui possdent la souverainet politique sur les provinces de lHindoustan. Sur le plan personnel, ce titre implique ceux qui possdent la connaissance magique , ou les clefs du royaume de lEsprit ; avoir celui-ci, cest tre Mage. Dans lun et lautre de ces deux sens, le titre nous appartient dsormais. De lun des principaux dpts de cette connaissance magique, la Bible, notre pays a t longtemps le gardien et le champion principal23. Pendant trois sicles et demi, une priode qui rappelle le mystique un temps, des temps et la moiti dun temps 24, et aussi l anne dannes 25E du hros solaire dEnoch, la Grande-Bretagne a amoureusement et fidlement, quoiquinintelligemment, chri la Lettre qui maintenant, par la dcouverte de linterprtation 26 , est, comme son prototype (allusion lAscension du Christ), transporte sur le plan de lEsprit. Possdant ainsi la Gnose, dans sa substance aussi bien que dans sa forme, notre pays sera prt pour la souverainet plus leve, parce que spirituelle, laquelle il est destin, et qui survivra son empire matriel Donc, tout ce qui tend unir lAngleterre lOrient est du Christ, et tout ce qui tend les sparer est de lAntchrist. 27.

The Perfect Way, p. 250. On voit que Mme Besant a pris ici jusquau titre dun de ses ouvrages. 23 Il y a ici une allusion au titre de Defensor Fidei que prennent les rois dAngleterre depuis Henri VIII ; et cette allusion est dautant plus nette que les trois sicles et demi dont il est question aussitt aprs sont justement le temps coul depuis le schisme anglican. 24 Daniel, VII, 25. 25 Cest--dire trois cent soixante-cinq ans, ou plutt, suivant la chronologie hbraque, trois cent cinquante cinq annes lunaire (de trois cent cinquante-cinq jours), qui font seulement trois cent quarante-cinq annes solaires environ. Or, de 1534, date du schisme dHenri VIII, 1879, date indique dans la prdiction dEliphas Lvi dont allons parler, il y a exactement, en effet, trois cent quarante-cinq ans ; la concordance est trop remarquable pour ne pas donner penser que la date de 1879 a d tre calcule sur la base que nous venons dindiquer. 26 Grce aux rvlations intuitives dAnna Kingsford. 27 The Perfect Way, p. 253.
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Toute cette histoire, et plus spcialement cette dernire citation, nous rappelle une trange concidence : Eliphas Lvi, qui mourut en 1875, avait annonc quen 1879, cest--dire au moment mme o Mme Blavatsky devait fixer dans lInde le sige de sa Socit, un nouveau Royaume Universel politique et religieux serait tabli, que ce Royaume appartiendrait celui qui aurait les clefs de lOrient , et que ces clefs seraient possdes par la nation qui a la vie et lactivit la plus intelligente . Cette prdiction tait contenue dans un manuscrit qui tait en la possession dun occultiste de Marseille, lve dEliphas Lvi, le baron Spedalieri ; celui-ci le donna prcisment Edward Maitland, de sorte quil nest pas douteux que cest l quil faut chercher linspiration des lignes que nous venons de reproduire. Ajoutons quune lettre fort logieuse de Spedalieri, ne parlant de rien moins que de miracles dinterprtation , fut insre dans la prface de la seconde dition de la Voie Parfaite ; sans en nommer lauteur, on le dsignait comme lami, disciple et hritier littraire du clbre mage, feu labb Constant (Eliphas Lvi), ce qui sera pour tous les initis une suffisante indication de sa personnalit . Plus tard, Maitland remit le manuscrit dEliphas Lvi au Dr Wynn Westcott, Supreme Magus de la Societas Rosicruciana in Anglia, et ce dernier le publia enfin en 1896 sous ce titre : The Magical Ritual of the Sanctum RegnumF. Naturellement, les Anglais, qui ont volontiers, comme les Allemands, la prtention de constituer la race suprieure , devaient tre tents dappliquer la prdiction leur nation, dominatrice de lInde (si Eliphas Lvi lui-mme, bien que Franais, ne lavait dj fait dans sa pense), et nous venons de voir quils n y ont pas manqu ; mais les clefs matrielles de lOrient ne suffisaient pas, il fallait aussi les clefs intellectuelles et spirituelles, et, sils ont compt sur la Socit Thosophique pour en obtenir la possession, on doit reconnatre quils se sont singulirement tromps, tout autant que si, pour parvenir la connaissance du vritable esprit de la Bible et de lEvangile, ils ont compt sur le nouveau Christianisme sotrique , que ce soit dailleurs celui dAnna Kingsford ou celui de Mme Besant. Bien entendu, en mentionnant ici la prdiction dEliphas Lvi, nous ne voulons pas dire quil faille lui attribuer une importance extraordinaire, mais seulement que certains Anglais qui la connaissaient ont pu effectivement la prendre au srieux et mme tenter den aider la ralisation ; du reste, pour juger cette prdiction sa juste valeur, il faudrait en connatre linspiration relle, et ce quil y a de certain, cest que son auteur avait des relations dans des milieux britanniques ou lon alliait loccultisme la diplomatie28. Dun autre ct, les thosophistes, comme on la vu plus haut, prtendent que le dernier quart de chaque sicle est tout particulirement favorable certaines manifestations occultes, quils attribuent naturellement laction de leur Grande Loge Blanche ; quoi quil en soit de cette assertion, inacceptable pour nous sous la forme quils lui donnent, il nen est pas moins vrai que 1875 et les annes qui suivirent marquent effectivement le point de dpart de beaucoup dactivits assez nigmatiques : outre celles que nous avons dj eu
Ce qui nous fait aussi penser quEliphas Lvi avait bien en vue lAngleterre, cest le calcul que nous avons indiqu dans une note prcdente.
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loccasion de signaler, commencer par la Socit Thosophique elle-mme29, nous indiquerons encore un Ordre dit des Frres de Lumire (Fratres Lucis)30, institu par un Isralite anglais nomm Maurice Vidal Portman, orientaliste et homme politique, qui, en 1876, faisait partie de lentourage de Lord Lytton, alors vice-roi des Indes. On dclara dailleurs, comme il est presque toujours dusage en pareil cas, quil ne sagissait l que de la reconstitution dun ancien Ordre du mme nom, qui aurait t fond Florence en 1498 ; et, dans certains milieux thosophistes (ce qui prouve encore que tout cela se tient et senchane), on affirma mme que Swedenborg, Pasqualis31, Saint-Martin, Cazotte et plus tard Eliphas Lvi avaient t affilis lOrdre des Fratres Lucis, tandis que Saint-Germain, Mesmer, Cagliostro et peut-tre Ragon32 appartinrent une branche gyptienne de la mme Fraternit , en ajoutant avec quelque acrimonie que cette dernire branche na rien de commun, bien entendu, avec certaine F. H. de Luxor (la H. B. of L.) dinvention angloamricaine et toute rcente 33. Comme on assure dautre part que le comte de SaintGermain et Mme Blavatsky furent des envoys dun mme centre34, et comme cette dernire avait prcisment sjourn en Egypte, on a sans doute voulu donner entendre quelle aussi tait rattache aux Fratres Lucis, et que ceux-ci (qui doivent naturellement avoir pour antithse ceux quelle appelle les Frres de lOmbre ) auraient t une manation directe de la Grande Loge Blanche . Cest l une faon bien fantaisiste dcrire lhistoire ; pour revenir des choses plus srieuses, nous dirons que Lord Lytton, dont nous venons de rencontrer le nom propos des Fratres Lucis, est le clbre auteur de Zanoni, de lEtrange Histoire et de la Race Future (o les thosophistes ont puis quelques inspirations, et notamment lide de la force mystrieuse appele vril) ; il fut Grand Patron (cest--dire prsident dhonneur) de la Societas Rosicruciana, et son fils fut ambassadeur dAngleterre Paris. Ce nest sans doute pas par un simple hasard que ce nom de Lytton se retrouve chaque instant ml lhistoire de lOccultisme ; cest justement chez une personne appartenant la mme famille quEliphas Lvi fit, Londres, certaine vocation dApollonius de Tyane quil a dcrite dans son Dogme et Rituel de la Haute Magie,

Rappelons galement ce propos que lanne 1882, celle mme o parut la Voie Parfaite, devait, daprs la duchesse de Pomar, tre le commencement dune re nouvelle ; et, concidence singulire, on trouve une affirmation identique dans les enseignements de la H. B. of L. 30 Cet Ordre, dont le centre actuel est Bradford, dans le Yorkshire, ne doit pas tre confondu, malgr la similitude des noms, avec la F.T.L. (Fraternitas Thesauri Lucis) ou Fraternit du Trsor de Lumire ), organisation rosi- crucienne, ou soi-disant telle, dorigine vraisemblablernent amricaine. Il y a encore deux autres Fraternits de Lumire , toutes deux americaines : lune, Brotherhood of Light sans piththe, a son centre Los Angeles (Californie) ; lautre, Hermetic Brotherhood of Light, a dj t mentionne propos de la Hermetic Brotherhood of Luxor, avec laquelle sa dnomination semble destine provoquer une confusion. Il faut y ajouter aussi l Ordre de Lumire (Order of Light), galement amricaion, dont nous avons eu signaler lexistence dans le chapitre au parlement des Religions . 31 Il sagit de Martins de Pasqually, le fondateur du rite des Elus Cons , dont Louis-Claude de SaintMartin fut le disciple avant de connatre les ouvrages thosophiques de Bhme et de Gichtel. 32 La raison de cette dernire supposition est sans doute que Ragon traduisit en franais et publia, en 1821, un manuscrit dun Maon allemand nomm Kppen, datant de 1770 et intitul Crata Repoa, qui contient un prtendu rituel des Initiations aux anciens Mystres des Prtres dEgypte . 33 Les Cycles, par E.-J. Coulomb : Lotus Bleu, 27 novembre 1893, p. 258. Si ce qui nous a t dit au sujet de la personnalit de Metamon est bien exact, la dngation relative la H. B. of L. est vraiment amusante. 34 Lotus Bleu, 27 septembre 1895.

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et dont le but tait, parat-il, la connaissance dun secret social important.G Tous ces rapprochements sont susceptibles doffrir un grand intrt ceux qui voudraient tudier les dessous politique, ou politico-religieux, de loccultisme contemporain et des organisations qui sy rattachent de prs ou de loin, dessous qui sont certainement plus dignes dattention que tout lappareil fantasmagorique dont on a jug bon de sentourer pour mieux les dissimuler aux yeux des profanes . Notes additionnelles de la seconde dition M. Sinnett est lancien diteur du journal The Pioneer, organe officiel publi aux Indes Anglaises (Jules Lermina, Magie pratique, p. 249). Voici encore, dans le mme ordre dides que les divers faits que nous avons signals, une information assez curieuse : Aprs avoir t la rencontre de MM. Krishnamurti et Nitynanda, Bombay, et les avoir accompagns Adyar, notre Prsidente repartit dAdyar le 9 dcembre (1921) pour le nord de lInde et se rendit tout dabord Bnars o lInstitut national hindou lui dcerna le brevet de docteur s lettres, en reconnaissance des services rendus par elle lducation nationale, le lendemain du jour o cette mme distinction avait t confre au prince de Galles (Bulletin Thosophique, fvrier 1922). Ce rapprochement entre Mme Besant et le prince de Galles est des plus significatifs, surtout lorsquon sait que, pendant tout le cours de ce voyage que fit alors dans lInde le prince de Galles, tous les vrais Hindous sentendirent pour faire le vide complet autour de lui. Une nouvelle preuve du rle politique de Mme Besant est son attitude hostile lgard du mouvement anti-anglais de Gandhi ; nous avons vu plus haut quelle dclara ladhsion ce mouvement incompatible avec la qualit de membre de lE.S. ou section sotrique (chapitre XXI, note additionnelle E) ; et voici ce quelle a crit elle-mme ce sujet : Quand le premier signe de lesprit de rvolution se montra dans la petite tentative de dsobissance civile (sic) conduite par M. Gandhi en 1919, je mlevai contre cet esprit, y voyant le destructeur de la vraie libert, lennemi du progrs politique, de lidal pour lequel javais lutt aux Indes durant vingt-six ans (The Theosophist, mars 1922 ; traduction parue dans le Bulletin Thosophique, avril 1922). En dautres termes, il ne peut y avoir pour lInde de progrs politique et de vraie libert que sous la domination britannique ; nest ce pas pousser le cynisme un peu loin ? A lpoque du ministre Ramsay Macdonald, Mme Besant labora un projet de constitution pour lInde et le remit au gouvernement ; ce projet, qui procdait du mme esprit que linstitution du Congrs National Hindou (voir chapitre XXIX, 5me ), semble navoir pas eu de suite, du moins jusquici ; mais ce fait revt une signification toute particulire lorsquon sait que les vritables Hindous comptent prcisment M. Ramsay Macdonald au nombre des ennemis brutaux et grossiers de lInde (voir chapitre XXIX, 4me ).
C B A

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A propos de Rudyard Kipling, il est noter quil a publi, en 1923, un livre intitul Contes de terre et de mer, ddi et destin aux boy-scouts ; ce fait montre encore les liens qui unissent le Scoutisme limprialisme britannique (voir chapitre XXIII, note additionnelle C). LAvenir Imminent est le recueil des confrences prononces par Mme Besant Londres en juin et juillet 1911 (de mme que Vers lInitiation est celui de ses confrences de 1912) ; le dernier chapitre est consacr spcialement la question des rapports de lAngleterre et de lInde. Il est dit dans la Gense quEnoch vcut trois cent soixante-cinq ans, et cest pourquoi il est qualifi de hros solaire ; mais, en hbreu, le mot shanah, anne , et le nombre 355 scrivent de la mme faon, ce qui permet, pour lexpression anne dannes , une double interprtation ; cest la substitution de la chronologie lunaire hbraque la chronologie solaire qui rend possible le calcul que nous avons indiqu. Le baron Spedalieri publia dans le Theosophist, de 1881 1884, des extraits des lettres quEliphas Lvi lui avait adresses ; cest en 1884 quil remit des manuscrits dEliphas Lvi, en prsence du commandant Courmes, Edward Maitland, qui tait venu Marseille avec Anna Kingsford pour recevoir M me Blavatsky son retour dAdyar (P. Chacornac, Eliphas Lvi, p. 290). La premire dition de la Voie Parfaite avait paru en 1882, mais, comme Maitland tait dj alors en correspondance avec Spedalieri, il est vraisemblable que celui-ci lui avait fait part de la prdiction de son maitre, qui lavait charg de publier vingt ans aprs sa mort les manuscrits dont il lui avait fait don. Le manuscrit publi par le Dr Wynn Westcott sous le titre de The Magical Ritual of the Sanctum Regnum tait intercal dans un exemplaire du trait De Septem Secundeis de Trithme ; son titre original tait : La Clavicule prophtique des Sept Esprits par J. Trithme, matre de Cornlius Agrippa, avec le Rituel Magique des Clavicules de Salomon. Il convient de rectifier une confusion de personnages, qui dailleurs ne change rien aux remarques que nous avons faites sur les rapports de loccultisme et de la politique : Lord Lytton, qui fut vice-roi des Indes, est le mme qui fut aussi ambassadeur Paris ; ce nest donc pas lauteur de Zanoni, mais son fils. Lcrivain occultiste, Sir Edward Bulwer-Lytton (dont un frre fut ambassadeur en Turquie), n Londres le 25 mai 1803, mourut Torquay le 18 janvier 1873 ; cest en 1842 quil publia Zanoni, et en 1854 quil fit Londres la connaissance dEliphas Lvi ; celui-ci alla le voir de nouveau, avec le comte Alexandre Branicki, en 1861, lanne mme o Bulwer-Lytton fut nomm Grand Patron de la Societas Rosicruciana in Anglia, et, daprs A. E. Waite (The Mysteries of Magic, p. 8), ils firent ensemble une vocation au sommet du Panthon de Londres. Au mois de dcembre suivant, Kenneth Mackenzie, dput scientifique de la Societas Rosicruciana, fut envoy Paris tout exprs pour rendre visite Eliphas Lvi (The Rosicrucian and the Red Cross, mai 1873 ; The Occult Review, dcembre 1921). Comme lEtranqe Histoire parut en
G F E

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1862 dans la Revue Britannique, on a suppos que les relations tablies entre BulwerLytton et Eliphas Lvi avaient peut-tre t pour quelque chose dans linspiration de cet ouvrage (Le Voile dIsis, fvrier 1923 ; P. Chacornac, Eliphas Lvi, pp. 149, 194198 et 201-203).

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CHAPITRE XXX CONCLUSION


Nous avons voulu surtout, dans cette tude, faire uvre dinformation, et rassembler cet effet une documentation, dont les lments, jusquici, ne pouvaient se trouver qupars un peu partout ; quelques-uns taient mme dun accs assez difficile pour tous ceux qui nont point t favoriss dans leurs recherches par des circonstances quelque peu exceptionnelles. Pour ce qui est des doctrines, si nous navons pas estim utile, en raison de leur inconsistance trop vidente, de nous y arrter plus longuement que nous ne lavons fait, et si nous avons, l encore, donn surtout des citations, cest que nous pensons, comme un autre de leurs adversaires, que le moyen le plus sr de les rfuter, cest de les exposer brivement en laissant parler les matres eux-mmes 1 ; et nous ajouterons que le meilleur moyen de combattre le thosophisme, cest, notre avis, dexposer son histoire telle quelle est. Nous pouvons donc laisser au lecteur le soin den tirer lui-mme toutes les conclusions quil nest que trop facile de dgager, car nous en avons certainement dit assez pour que quiconque aura eu la patience de nous suivre jusquau bout soit en tat de porter sur le thosophisme un jugement dfinitif. A tous ceux qui sont dpourvus de parti pris, le thosophisme apparatra probablement plutt comme une mauvaise plaisanterie que comme une chose srieuse ; mais, malheureusement, cette mauvaise plaisanterie, loin dtre inoffensive, a fait bien des victimes et continue en faire de plus en plus (daprs Mme Besant, la Socit Thosophique proprement dite, sans parler de ses nombreuses organisations auxiliaires, comptait en 1913 vingt-cinq mille membres actifs)2A, et cest l la raison principale qui nous a dtermin entreprendre ce travail. Il faut dire aussi, dailleurs, que lhistoire de la Socit Thosophique nest pas dnue dintrt en elle-mme, car elle est assez instructive divers gards ; elle soulve mme bien des questions peu connues et que nous navons pu quindiquer en passant, parce que, pour les traiter dune faon un peu approfondie, il aurait fallu

La Nouvelle Thosophie, par le P. de Grandmaison, p. 54. Le procs de Madras, p. 41. A cette poque, il existait des Socits Thosophiques nationales dans les pays suivants : Angleterre, Ecosse, France, Belgique, Pays-Bas, Scandinavie, Allemagne, Autriche, Bohme, Hongrie, Suisse, Italie, Russie, Finlande, Etats-Unis, Amrique Centrale, Inde, Australie, Nouvelle-Zlande, Afrique du Sud. LEspagne et lAmrique du Sud possdaient des groupements moins importants ou moins organiss, dirigs par des agents prsidentiels . Il semble dailleurs que le nombre des thosophistes se soit encore accru considrablement depuis la guerre ; on prtend mme quil atteindrait aujourdhui cinquante mille, et, au rcent Congrs de Paris, trentetrois nations taient reprsentes.
2

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entrer dans des considrations dpassant de beaucoup ltendue et la porte du sujet que nous entendions traiter spcialement. Notre expos na pas la prtention dtre absolument complet sur tous les points ; mais, tel quil est, il est largement suffisant pour que les gens de bonne foi soient pleinement difis, et aussi pour que les thosophistes puissent se rendre compte que nous sommes trs exactement inform de la plupart des particularits de leur histoire ; nous pouvons galement les assurer que nous connaissons aussi bien queux, et mme mieux que beaucoup dentre eux, le fond de leurs propres thories. Ils pourront donc se dispenser de rditer contre nous le reproche d ignorance quils ont lhabitude dadresser leurs adversaires, car cest l ignorance quils attribuent gnralement les attaques dont leur Socit est lobjet, et, la vrit, nous avons parfois constat avec regret que certains avaient pu en effet donner prise ce reproche, soit au point de vue historique, soit en ce qui concerne les thories. A ce propos, nous devons dire quelques mots dune rcente brochure intitule LEglise et la Thosophie, reproduction dune confrence faite par un thosophiste pour rpondre certaines attaques 3 B , et dans laquelle se trouve mentionne incidemment, sans commentaires, une tude portant le mme titre que le prsent volume, mais beaucoup moins dveloppe, que nous avons fait paratre dans la Revue de Philosophie4, et qui, dailleurs, nen tait alors quau dbut de sa publication. A ladversaire quil vise spcialement, lauteur de cette brochure reproche amrement, entre autres choses, davoir expos les doctrines de la rincarnation et du karma sans prononcer une seule fois le mot d volution ; cette rclamation est, selon nous, assez justifie, et on ne pourra assurment en dire autant contre nous, puisque, bien loin de commettre un tel oubli , nous avons au contraire prsent lide volutionniste comme constituant le centre mme de toute la doctrine thosophiste. Cest cette ide quil convient de sattaquer avant tout, car, si on en montre linanit, tout le reste scroule par l mme ; cest l une rfutation autrement efficace que celle qui consiste dvelopper, contre les thories du karma et de la rincarnation, des arguments de sentiment qui valent tout juste autant que ceux que les thosophistes prsentent en faveur des mmes thories. Naturellement, ce nest pas ici que nous pouvions songer entreprendre une critique dtaille de lvolutionnisme ; mais nous avons voulu tablir que cette critique, qui peut tre faite assez facilement, est valable en particulier contre le thosophisme, parce que, au fond, celui-ci nest quune des nombreuses formes qua revtues lvolutionnisme, point de dpart de presque toutes les erreurs spcifiquement modernes, et dont le prestige notre poque nest fait que dun monstrueux amas de prjugs. Un autre reproche que nous rencontrons dans la mme brochure est celui d une confusion quant la nature des mthodes de connaissance auxquelles est

Confrence faite le 6 mars 1921, au sige de la Socit Thosophique, par M. Georges Chevrier. Lauteur est actuellement la tte de la section sotrique parisienne, ce qui donna quelque importance ses dclarations. 4 Janvier-fvrier, mars-avril, mai-juin et juillet-aot 1921.

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attribue la documentation thosophique . Sans aller au fond de la question et sans rechercher si cette confusion tait aussi grave quon veut bien le dire, nous ferons cette simple remarque : ladversaire qui est en cause avait eu tout dabord le tort dattribuer aux thosophistes une thorie de la connaissance , ce qui, en ralit, ne correspond pas du tout leur point de vue, de sorte que la confusion quil avait commise tait surtout, ce quil nous semble, entre le point de vue propre du thosophisme et celui de la philosophie, plus prcisment de la philosophie moderne ; et, certes, les thosophistes ont bien assez de sottises leur actif pour quon ne vienne pas, par surcrot, leur prter celles dautrui ! A cette occasion, il est encore une observation que nous pensons ncessaire de faire ici : quelques-uns stonneront probablement que, dans tout le cours de notre expos, nous nayons pas prononc le mot de panthisme , et pourtant cest dessein que nous nous en sommes abstenu ; nous savons bien que les thosophistes, ou du moins certains dentre eux, se dclarent eux-mmes assez volontiers panthistes , mais ce terme prte quivoque, et il a t appliqu indistinctement tant de doctrines diverses quon finit quelquefois par ne plus savoir au juste de quoi lon parle quand on lemploie, et quil faudrait bien des prcautions pour lui restituer un sens prcis et carter toute confusion. De plus, il est des gens pour qui ce seul mot de panthisme semble tenir lieu de toute rfutation srieuse : ds quils ont, tort ou raison, donn cette dnomination une doctrine quelconque, ils croient pouvoir se dispenser de tout autre examen ; ce sont l des procds de discussion qui ne sauraient tre les ntres. Il est, toujours dans la mme rponse, un troisime point que nous ne pouvons, pour notre part, quenregistrer avec une grande satisfaction, car cest un vritable aveu qui vient, dune faon assez inattendue, corroborer notre propre manire denvisager les choses : cest, en effet, une protestation contre une identification abusive de la Thosophie au Brhmanisme et lHindousme . Les thosophistes nont pas toujours parl ainsi, loin de l, et ils nont gure ici le droit de se plaindre, car ce sont eux les premiers auteurs responsables de cette identification abusive , bien plus abusive encore quils ne le proclament aujourdhui ; sils en sont arrivs la, cest que, au lieu de leur tre avantageuse comme elle pouvait ltre au dbut, une telle identification est devenue fort gnante pour leur Christianisme sotrique , do une nouvelle contradiction ajouter toutes les autres. Sans prtendre donner de conseils personne, nous pensons que tous les adversaires des thosophistes devraient en prendre bonne note pour viter de commettre certaines fautes lavenir ; au lieu de prendre prtexte de leur critique du thosophisme pour insulter les Hindous, comme nous lavons entendu faire, en caricaturant odieuse- ment leurs doctrines quils ne connaissent point, ils devraient, au contraire les regarder comme leurs allis naturels dans cette lutte, car ils le sont effectivement et ne peuvent pas ne pas ltre : outre les raisons plus spciales quont les Hindous de dtester profondment le thosophisme, celui-ci nest pas plus acceptable pour eux que pour les Chrtiens (nous devrions plutt dire pour les Catholiques, puisque le Protestantisme saccommode de tout), et, dune faon gnrale, pour tous ceux qui adhrent une doctrine ayant un caractre vritablement traditionnel.

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Enfin, il y a un passage que nous tenons citer, dautant plus quil nous concerne en partie ; aprs avoir affirm que le thosophisme ne combat aucune religion (nous avons montr ce quil faut en penser), le confrencier continue en ces termes : Cest trs joli, nous dira-t-on, mais il nen est pas moins vrai que vous attaquez bel et bien la religion du seul fait que vous professez des ides contraires aux vrits quelle proclame. Mais, ce reproche, pourquoi ne ladressez-vous pas la science officielle et, tout spcialement, aux biologistes qui professent la Facult des Sciences des thories o le matrialisme trouve un total et dfinitif argument en faveur de sa thse ? Reconnaissez vous donc la Science des droits que vous refusez la Thosophie, parce que, dans votre esprit, la Thosophie serait avant tout une religion, ou plutt une pseudo-religion, comme lcrit lauteur dont jai signal ltude en cours de publication dans la Revue de PhilosophieC ? Cest l une opinion laquelle nous ne pouvons nous associer, et, bien que cherchant la vrit par dautres mthodes que la Science moderne, nous sommes en droit de revendiquer le mme privilge que le sien, celui de dire ce que nous croyons tre la vrit 5. Nous ne savons ce que dautres pourront ou voudront rpondre cela, mais, quant nous, notre rponse sera des plus simples : nous ne professons pas le moindre respect lgard de la Science moderne et officielle , de ses mthodes et de ses thories ; nous lavons dj montr ailleurs, et ce que nous disions tout lheure propos de lvolutionnisme en est encore une preuve. Nous ne reconnaissons donc la science, non plus qu la philosophie, aucun droit de plus quau thosophisme, et nous sommes prt dnoncer tout aussi bien, le cas chant, les fausses opinions des savants officiels , qui nous devons seulement reconnatre, en gnral, le mrite dune certaine franchise qui fait trop souvent dfaut aux thosophistes. Pour ceux dentre ces derniers qui sont vraiment sincres, nous ne souhaitons rien tant que den clairer le plus grand nombre possible, car nous savons quil est bien des personnes qui, entres dans la Socit Thosophique par simple curiosit ou par fantaisie de dsuvrs, ignorent tout de son histoire et presque tout de ses enseignements, et celles-l nont peut-tre pas encore toutes subi la dformation mentale qui, la longue, rsulte invitablement de la frquentation dun semblable milieu. Nous najouterons plus quun mot : si nous ne sommes pas de ceux qui aiment parler au nom de la Science et qui mettent la raison au-dessus de tout, nous ne prtendons pas non plus le moins du monde parler au nom de lEglise ni nous naurions dailleurs aucune qualit pour le faire ; si quelques thosophistes se sont imagin une chose de ce genre (et la confrence sur LEglise et la Thosophie parat lindiquer), quils se dtrompent. Du reste, nous ne pensons pas que mme leurs contradicteurs ecclsiastiques aient jamais fait cela, ni quils aient pu parler ou crire autrement quen leur nom personnel ; lEglise, notre connaissance, nest intervenue quune seule fois pour condamner le thosophisme et dclarer formellement que ses

LEglise et la Thosophie, p. 8.

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doctrines ne sont pas conciliables avec la foi catholique 6. En tout cas, pour notre part, lattitude que avons prise lgard de ce que nous savons tre lerreur, et une erreur dangereuse pour la mentalit contemporaine, cest en toute indpendance que nous lavons adopte ; nous ne nous associons aucune campagne organise, nous ne voulons pas mme savoir sil en existe, et nous nous permettons den douter quelque peu. Si les thosophistes veulent connatre les raisons de cette attitude qui est la ntre, nous pouvons les assurer quil ny en a point dautre que celle-ci : cest que, traduisant et appliquant mieux quils ne le font la devise hindoue quils se sont audacieusement approprie, nous estimons qu il ny a pas de droits suprieurs ceux de la Vrit D. Notes additionnelles de la seconde dition La Socit Thosophique compte maintenant trente-six sections, dites Socits Thosophiques nationales ; en voici la liste telle quelle figure au Bulletin Thosophique : Amrique, Angleterre, Indes, Australie, Sude, NouvelleZlande, Hollande, France, Italie, Allemagne, Cuba, Hongrie, Finlande, Russie, Tchcoslovaquie, Afrique du Sud, Ecosse, Suisse, Belgique, Indes Nerlandaises, Birmanie, Autriche, Norvge, Egypte, Danemark, Irlande, Mexique, Canada, Chili, Argentine, Brsil, Bulgarie, Islande, Espagne, Portugal, Pays de Galles. On a vu plus haut (chapitre XXI, note additionnelle E) que M. Georges Chevrier a abandonn, en octobre 1922, la direction de la section sotrique parisienne ; il a t remplac dans cette fonction par Mlle Aime Blech, sur du secrtaire gnral de la Socit Thosophique franaise . La Revue de Philosophie ne doit pas tre confondue avec la Revue Philosophique, organe universitaire ; si nous appelons lattention sur ce point, cest que cette confusion a t commise rcemment par un thosophiste, qui a mme cru, cause de cela, voir une sorte dincompatibilit entre la publication de notre tude par cette revue et notre peu de considration pour la science officielle ; sil avait t mieux inform, il aurait pu se rendre compte quil ny avait l rien de contradictoire, la Revue de Philosophie nayant aucune attache avec les milieux o ladite science officielle est en honneur. Comme les insinuations que nous avons releves, en ce qui nous concerne, dans la confrence de M. Chevrier sur Lglise et la Thosophie se sont reproduites depuis lors diverses reprises, et comme elles ont mme t rptes tout
D C B A

Dcision de la Congrgation du Saint-Office, 19 juillet 1919 : Acta Apostolic Sedis, 1er aot 1919, p. 317. Cette dcision a t commente par le P. Giovanni Busnelli dans un article intitul Thosophie et Thologie, publi dans la revue Gregorianum, janvier 1920, et dont une traduction franaise a paru dans la Documentation Catholique, 10-17 septembre 1921.

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dernirement encore sous une forme plus explicite, nous tenons affirmer ici une fois de plus notre entire indpendance, et aussi indiquer plus compltement les intentions que nous avons eues rellement en crivant cet ouvrage. La premire raison, celle dont la valeur peut apparatre le plus immdiatement tout le monde, est celle que nous avons nonce expressment : voyant dans le thosophisme une erreur des plus dangereuses pour la mentalit contemporaine, nous avons estim quil convenait de dnoncer cette erreur au moment o, par suite du dsquilibre caus par la guerre, elle prenait une extension quelle navait jamais eue jusque l ; nous avons dailleurs, un peu plus tard, fait la mme chose lgard du spiritisme. Cependant, il y avait aussi une seconde raison qui, ayant pour nous une importance toute particulire, rendait cette tche plus urgente encore : cest que, nous proposant de donner dans dautres ouvrages un expos de doctrines hindoues authentiques, nous jugions ncessaire de montrer tout dabord que ces doctrines nont rien de commun avec le thosophisme, dont les prtentions sous ce rapport sont, comme nous lavons fait remarquer, trop souvent admises par ses adversaires eux-mmes ; pour carter les confusions que nous savions avoir cours dans le monde occidental, il tait indispensable de rpudier aussi nettement que possible toute solidarit avec cette contrefaon frauduleuse quest le thosophisme. Nous ajouterons mme que lide de ce livre nous avait t depuis longtemps suggre par des Hindous, qui nous ont dailleurs fourni une partie de notre documentation ; ainsi, en dpit de tout ce que pourront prtendre les thosophistes, qui ont naturellement le plus grand intrt donner le change sur le vritable point de dpart dune offensive comme celle-ci, ni lEglise ni les Jsuites ny sont absolument pour rien, non plus quaucune autre organisation occidentale.

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Comptes rendus de livres parus de 1929 1948 dans Le Voile dIsis , devenu tudes Traditionnelles en 1937

Dcembre 1929
Jean Marqus-Rivire A lombre des monastres thibtains
Prface de Maurice Magre. (ditions Victor Attinger, Paris et Neuchtel, 1929). Ce livre est avec Brhmane et Paria de D. G. Mukerji, le meilleur qui ait paru jusquici dans la collection Orient ; sous la forme romance quimposait le caractre de cette collection, il contient une multitude dinformations intressantes sur des choses fort peu connues en Occident. Lauteur suppose quun de ses amis, parti pour le Thibet sans esprit de retour, lui a envoy le rcit de son initiation aux mystres du Lamasme, et cest ce rcit qui constitue tout le livre. Nous ne pouvons songer en donner ici un rsum ; mieux vaut engager nos lecteurs en prendre directement connaissance, et nous sommes certain quils ne le regretteront pas, car ils trouveront l, exposes sous une forme agrable, beaucoup de notions sur les centres spirituels thibtains qui, pour ntre pas toutes indites, seraient du moins assez difficiles rencontrer ailleurs. Nous ferons seulement deux critiques, dont la premire est quon ne sent peut-tre pas une gradation assez nette entre les diffrentes phases de linitiation qui est ainsi dcrite, ce qui peut laisser, chez ceux qui ne le savent pas dj, quelque incertitude sur le but qui doit tre atteint finalement travers toutes ces preuves successives. La seconde critique, qui est plus grave nos yeux, cest que les phnomnes plus ou moins extraordinaires semblent prendre ici une importance quelque peu excessive et tenir plus de place que les considrations dordre doctrinal ; nous ne contestons certes pas lexistence de ces choses, mais nous nous demandons sil est bien opportun dy insister avec tant de complaisance, car les Occidentaux ne sont dj que trop ports sen exagrer la valeur. Linconvnient nest pas le mme en Orient, o lon sait fort bien mettre ces manifestations leur juste rang, qui est assez infrieur ; lauteur reconnat lui-mme que les Lamas qui possdent certains pouvoirs ne sen servent pas, sauf dans des circonstances exceptionnelles ; nous eussions prfr le voir imiter cette rserve. Esprons que M. Marqus-Rivire nous donnera bientt sur le Thibet dautres tudes plus doctrinales et dpouilles de tout caractre fantastique ; nous savons quil en est fort capable.

S. U. Zanne Principes et lments de la langue sacre selon lAstro-Kabbale dAl Chami


(Les ditions Cosmosophiques, Librairie Centrale, Lausanne. 1929). Cet ouvrage posthume du fondateur de la Cosmosophie (de son vrai nom A. H. van de Kerckhove), assez luxueusement dit par les soins de ses disciples, est malheureusement rdig, comme tout ce quil a crit, dans un style peu prs inintelligible. Aussi nous contenterons-nous, pour donner une ide de son contenu, dextraire ces quelques lignes de la notice des diteurs : La Langue sacre, cest la 230

langue des Initiales, des Origines, des Commencements. Cest donc la Langue dInitiation, la Langue gntique. Cette langue algbrique-idographique, faite pour tre lue, dchiffre, et non pour tre parle, est constitue par les vingt-deux signes (glyphes) vulgairement connus sous le nom de lettres de lalphabet hbreu. Cest le sens vivant et vibrant de ces glyphes, lettres initiales de toute criture, lments basiques de tout actuel idiome, qui est rvl, jusqu la profondeur quil est possible aujourdhui datteindre. Cette rvlation se fait en dcomposant les mots de la faon la plus invraisemblable quil soit possible dimaginer ; en outre, S. U. Zanne attribue au flamand, sa langue maternelle, une autorit originelle , en mme temps quil se recommande de lAtlantide, dont il fait dailleurs le sige de la race noire, ce qui est plutt inattendu. Il est tonnant de voir combien de gens les proccupations linguistiques ont plus ou moins tourn la tte ; un volume comme celui-l constitue cet gard un document curieux, mais nous nous refusons y voir autre chose et prendre au srieux une pareille initiation .

Fvrier 1930
Louise Compain La robe dchire
(Eugne Figuire, Paris, 1929). Les intentions de ce petit volume sont assurment excellentes, mais nous ne croyons pas que cette sorte de revue des diverses glises chrtiennes puissent servir bien efficacement leur union. Lauteur sest efforc de rpartir quitablement lloge et le blme entre les diffrentes organisations ecclsiastiques, mais ses tendances modernistes et ses sympathies pour l glise Libre-Catholique , transparaissent assez nettement ; et il peut sembler quelque peu contradictoire de favoriser un nouveau schisme quand on souhaite le retour lunit.

Joseph Herv De la Physique la Religion, en lisant des livres dhier et daujourdhui


(Imprimerie militaire universelle L. Fournier, Paris, 1929). Un vritable chaos de citations, de commentaires, de notes et de rflexions de toutes sortes et sur les questions les plus disparates ; qua bien pu se proposer lauteur en nous livrant ainsi le rsultat de ses lectures ? Il semble que son dessein soit darriver une sorte de conception philosophico-religieuse en sappuyant sur ltat actuel de la science ; entreprise fort vaine, puisque cette science change sans cesse et que les thories qui ont cours aujourdhui seront remplaces demain par dautres, qui nauront dailleurs pas plus de solidit. Lauteur accepte du reste un bon nombre dhypothses, comme celle du transformisme par exemple, qui sont dj bien dmodes, mais qui tranent encore dans tous les livres de vulgarisation. 231

Octobre 1932
Carlo Suars Krishnamurti
(ditions Adyar, Paris). Cest un expos des phases diverses par lesquelles est pass Krishnamurti depuis les dbuts de sa mission ; expos enthousiaste, mais nanmoins fidle, car il est fait pour la plus grande partie au moyen des textes mmes, de sorte quon peut sy rfrer comme un recueil de documents , sans aucunement partager les apprciations de lauteur. Krishnamurti a eu au moins, dans sa vie, un geste fort sympathique, lorsque pour affirmer son indpendance, il pronona la dissolution de l Ordre de ltoile ; et, pour chapper ainsi lemprise de ses ducateurs , il lui fallut assurment une assez belle force de caractre ; mais, cette considration toute personnelle tant mise part, que reprsente-t-il au juste, et que prtend-il apporter ? Il serait bien difficile de le dire, en prsence dun enseignement qui nen est pas un, qui est quelque chose de tout ngatif , plus vague et plus fuyant encore que linsaisissable philosophie de M. Bergson, avec laquelle il a dailleurs quelque ressemblance par son exaltation de la vie . On pourra sans doute nous dire que Krishnamurti est incapable dexprimer par les mots ltat auquel il est parvenu, et nous voulons bien ladmettre ; mais quon naille pas jusqu assurer que cet tat est vraiment la Libration , au sens hindou du mot, ce qui est excessif, et dailleurs inconciliable avec un semblable attachement la vie . Sil en tait ainsi, cela se sentirait travers les formules les plus imparfaites et les plus inadquates, et cela laisserait autre chose quune assez pnible impression dinconsistance, de vide, et disons le mot, de nant.

Juillet 1933
Charles Blech Contribution lhistoire de la Socit Thosophique en France
(ditions Adyar, Paris). Cest un recueil de documents, les uns indits, les autres devenus peu prs introuvables, sur les dbuts de la Socit Thosophique en France ; ils sont dailleurs prsents avec un certain dsordre et de fcheuses fautes dimpression (beaucoup de noms propres, notamment, sont entirement dfigurs). Ces documents sont fort difiants : il ny est question de rien dautre que des dmls de Mme Blavatsky avec les premiers membres franais de la S.T. (recruts en grande partie parmi les spirites) et des querelles de ces membres entre eux : cela permet dapprcier encore une fois le singulier genre de fraternit qui a toujours rgn dans ce milieu Mais quel 232

malicieux lmental a bien pu pousser le Secrtaire gnral de la S.T. en France faire ainsi un talage en quelque sorte officiel de toutes ces vieilles histoires ? Si nous ne craignions de heurter ses convictions, nous recommanderions volontiers sa contribution comme un complment notre propre livre sur le Thosophisme .

Novembre 1934
Eugne Lennhoff Histoire des Socits politiques secrtes au XIXe et au XXe sicle
(Payot, Paris). Cet ouvrage fournit une excellente illustration de ce que nous exposons dautre part sur les diffrents genres dorganisations secrtes, car on y trouve, runis sous le vocable politique , des exemples des principales catgories dont nous indiquons la distinction. En effet, les Dcembristes en Russie, les diverses socits irlandaises, la Main-Noire en Serbie et en Bosnie, ne furent trs certainement que de simples associations de conspirateurs politiques. Par contre, comme nous lexpliquons dans notre article, on peut voir autre chose dans les Carbonari , tout au moins quant leur origine, bien que, dans cet expos purement historique, il ne soit gure possible de sen rendre compte que par quelques citations extraites des rituels. La Socit Houng , en Chine, est un vocable, peut-tre un peu trop conventionnel, sous lequel on runit un certain nombre de ces organisations plus ou moins extrieures et temporaires qui, ainsi que nous le disons par ailleurs, procdent de la tradition taoste, mme si elles ont emprunt parfois des formes en partie bouddhiques, voire chrtiennes comme dans le cas des Tai-ping . Enfin, le Ku-Klux-Klan nest quune des innombrables caricatures dorganisations initiatiques qui ont vu le jour en Amrique ; mais, tandis que la plupart dentre elles sont assez inoffensives, celle-l sest fait connatre sous un jour plutt sinistre par toute une srie de meurtres et dincendies, ce qui nempche que le but principal de ses fondateurs semble bien navoir t, comme il arrive presque toujours en pareil cas, que den tirer dapprciables revenus. Nous ne pensons pas que lauteur luimme ait eu une conscience trs nette de ces distinctions, et on pourrait lui reprocher de tout placer sur le mme plan ; son livre nen constitue pas moins une intressante contribution ce quon peut appeler l histoire souterraine de notre poque.

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Mars 1935
Ludowic Rhault LInstructeur du Monde, Krishnamurti
( Les Tables dHarmonie , Nice). Ce livre est sans doute le seul o un thosophiste ait os exposer en toute franchise, sans chercher dissimuler ou concilier quoi que ce soit, le diffrend survenu entre Krishnamurti et les dirigeants de la Socit Thosophique ; il est vritablement terrible pour ceux-ci, dont le rle apparat inou de duplicit ; et il constitue, cet gard, un document digne du plus grand intrt. Quant ladmiration de lauteur pour Krishnamurti et sa croyance quil est rellement l Instructeur du Monde (sans dailleurs quon puisse savoir au juste ce quil faut entendre par cette expression), cest l, naturellement, une tout autre question, sur laquelle nous devons faire les plus expresses rserves. Krishnamurti a secou le joug quon voulait lui imposer, et il a certes fort bien fait ; nous reconnaissons trs volontiers quil lui a fallu pour cela un certain courage et une force de caractre laquelle on ne peut que rendre hommage ; mais cela ne suffit pas prouver quil ait une mission extraordinaire, quoique diffrente de celle laquelle le destinait ses ducateurs. Quil ait horreur des socits et des crmonies , cela est encore fort bien ; mais, de l se poser en adversaire de toute religion et rpudier mme toute initiation, il y a un abme ; il faut dire, et cest l son excuse, quil nen a connu que de tristes contrefaons : lglise Catholique Librale, la Co-Maonnerie, lcole sotrique thosophique ; mais, sil tait vraiment ce quon dit, il saurait que ce qui mrite en ralit de sappeler religion et initiation est tout autre chose que cela ; en fait, il semble navoir aucune ide de ce qui constitue lessence de toute tradition Et quest-ce quun instructeur qui, de son propre aveu et de celui de ses partisans, nenseigne rien et na rien enseigner ? Il se dfend mme expressment davoir une doctrine ; alors, pourquoi parle-t-il ? Tout se borne en somme des formules extrmement vagues, et dangereuses par leur vague mme ; chacun peut y trouver peu prs ce quil veut, mais ceux qui ne se paient point de mots ne sauraient sen satisfaire. Signalons ce propos un fait curieux : on recherche dans les Stras bouddhiques, dans les vangiles, dans les ptres de saint Paul, tout ce qui peut, si lon y met quelque bonne volont, paratre saccorder avec les dclarations de Krishnamurti ; mais, quand on y trouve quelque chose qui les contredit manifestement, on sempresse daffirmer que ce sont l des interpolations ; ce procd, digne des exgtes modernistes, est vraiment un peu trop commode ! Enfin, disons-le nettement, si Krishnamurti tait effectivement libr , cest--dire sil tait un jvan-mukta au vrai sens de ce terme (mme sans avoir remplir par surcrot la fonction dun jagad-guru), il ne sidentifierait point la Vie (mme avec une majuscule), mais serait au-del de celle-ci, aussi bien que de toute autre condition limitative de lexistence contingente ; et cette sorte dimmanentisme vital , qui saccorde si bien avec les tendances caractristiques du monde moderne (le succs de Krishnamurti sexpliquerait-il sans cela ?), est ici, vritablement, le fruit auquel on

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peut juger larbre Et, quand Krishnamurti parle de ceux qui deviendront la Flamme , qui oserait dire tout ce que peut voquer cette trange expression ?

L. de Pani Le Mysticisme intgral


(ditions Les Argonautes , Paris). Ce petit volume pourrait tre considr comme une illustration de ce que nous disons dautre part sur la confusion du psychique et du spirituel ; cette seule dfinition suffirait le montrer clairement : Le mysticisme en soi est une science exprimentale de linconscient, qui est une entire pntration du mystre des forces psychiques obscures de lorganisme. Et lauteur tmoigne beaucoup destime la psychologie actuelle parce que linconscient y reprend son grand rle primordial ; dans lconomie humaine, notre frle conscience repose sur son obscurit sans fond, vivante, ternellement mouvante . Tout cela saccompagne naturellement dun certain volutionnisme , qui sexprime surtout dans des vues cosmogoniques passablement fantaisistes ; et il y a, dautre part, une trange exagration du rle du corps : sans doute, celui-ci reprsente bien rellement un tat de notre tre et est ds lors en rapport plus ou moins troit avec les autres modalits de celui-ci ; mais cela ne veut point dire quil soit une structure de pur psychisme , encore bien moins une construction spirituelle ; ici encore, en labsence de toute notion de la hirarchie des tats, nous sommes en pleine confusion. Il en est une autre, au sujet du mysticisme mme : ce que lauteur appelle mysticisme intgral , elle ne le trouve point dans le mysticisme occidental, qui est pourtant le seul auquel ce nom puisse sappliquer proprement, mais dans ce quelle croit tre le mysticisme asiatique , et qui est en ralit toute autre chose ; et ce mysticisme intgral , suivant lide quelle sen fait, nexisterait en somme pleinement quau Thibet ; pourquoi au Thibet plutt que dans les autres pays dOrient, sinon parce quil a, tort ou raison, la rputation dtre particulirement fertile en phnomnes singuliers ? De la tradition thibtaine, qui est initiatique et non mystique, on ne voit ici que le ct psychique, et mme psycho-physiologique, cest--dire que les moyens sont pris pour la fin ; et tout cela ne serait quune dislocation vivante de ltre , aboutissant une immersion dans le grand ocan psychique aux profondeurs insondables et redoutables Redoutables en effet, car il sagit bien l de possibilits de ltre, mais de possibilits infrieures que linitiation doit, tout au contraire, lui permettre de surmonter dfinitivement. Un livre comme celui-l produit une impression vritablement pnible ; ce quil propose lhomme, cest bien une marche en arrire , mais qui, loin de le conduire vers lesprit pur , ne saurait le mener qu une communion cosmique avec les puissances infra-humaines , car ce sont celles-ci, et non point des forces spirituelles , qui rgnent dans limmense ocan du profond psychisme racial , profond assurment, mais au sens abyssal et infernal du mot !

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Juin 1935
Henry de Geymuller Swedenborg et les phnomnes psychiques
(Ernest Leroux, Paris). Le contenu de ce gros livre aurait pu faire facilement, semble-t-il, la matire de plusieurs volumes, et de trop frquentes digressions rendent lexpos assez difficile suivre ; il y manque un fil conducteur, ou du moins, sil y en a un, il napparat pas clairement Ce qui concerne les ides mmes de Swedenborg, notamment sur les rapport de lesprit et du corps et sur ce quil appelle le limbe , a en tout cas un intrt historique certain ; mais les arguments quon prtend en tirer contre le spiritisme sont plutt faibles, et il ne peut gure en tre autrement ds lors quon accorde aux spirites leur postulat fondamental, cest--dire la possibilit dune communication relle avec les morts ; quil y ait tout avantage sabstenir de ces pratiques, ce nest quune question tout fait secondaire ct de celle-l. Pour la rincarnation aussi, la discussion ne porte que sur des -ct ; du reste, comme nous lavons dit bien souvent, la dmonstration de son impossibilit mtaphysique est seule dcisive. Pour le surplus, nous ne voulons certes pas entreprendre de discuter ici la faon dont Swedenborg envisage le monde spirituel ; il se peut que son langage trahisse parfois sa pense ; mais une chose assez curieuse constater, cest quil saccorde avec les spirites en ce quil ne veut y trouver que des tres dorigine humaine, y compris les anges eux-mmes : trange limitation de la Possibilit universelle !

Dr Alexander Cannon LInfluence invisible


Traduit de langlais par Grace Gassette et Georges Barbarin. (ditions du Prieur, Bazainville, Seine-et-Oise). Ce livre est prsent comme rvlation des secrets thibtains ; lauteur fait suivre son nom de plusieurs lignes de titres universitaires et mdicaux, au bout desquels viennent ceux de Yogi Kushog du Thibet Septentrional et Cinquime Matre de la Grande Loge Blanche de lHimalaya ; et, par surcrot, nous apprenons, au cours du volume, quil a reu du Grand Couvent Lama (sic) le plus haut des titres, celui de Chevalier Commandeur dAsie, qui est gal celui de Comte dans le Royaume-Uni ! Tout cela est certes fort imposant, un peu trop mme pour inspirer confiance ; en fait, quand nous examinons le contenu de louvrage de ce Matre , nous ny trouvons. hlas ! quhypnotisme, tlpathie, phnomnes psychiques plus ou moins vulgaires, le tout expos de faon fort occidentale ; dans tout cela pas le moindre secret , thibtain ou autre, et bien entendu, par un seul mot de doctrine Ajoutons que le livre est fort mal compos : ce nest gure quun amas danecdotes sans autre lien que celui dune srie de conversations soi-disant tenues au cours dun voyage, et sans quon puisse mme toujours savoir quel est celui des interlocuteurs qui a la parole. Il y a aussi l-dedans de grosses invraisemblances : que dire, par 236

exemple, dun personnage qui a lu un ouvrage de Pythagore , ou encore dun Sage qui se laisse hypnotiser par un serpent ? Certaines histoires, qui sont donnes comme des souvenirs personnels de lauteur, nous produisent la fcheuse impression davoir t dj vus ailleurs : mme dans le rcit de voyage qui sert vaguement de cadre tout cela, il y a bien des dtails, y compris celui du messager estropi, qui nous rappellent un quelconque roman daventures anglais que nous avons lu dans notre enfance, et dont nous regrettons fort de ne pouvoir retrouver la rfrence, car il et t curieux de pousser la comparaison plus loin que nos souvenirs ne nous le permettent. Il arrive du reste lauteur de se contredire : ainsi, oubliant sans doute quil a situ la scne dans une caverne, il y place ensuite, pour les besoins de ses expriences , une chemine surmonte dune pendule ! Enfin une allusion la chre vieille Angleterre , retrouve aprs de si longs mois passs dans la sauvagerie thibtaine , nous parat bien trahir la vritable mentalit de ce prtendu initi oriental Nous avions dj, depuis quelques annes, toute une srie de mystifications dont le trait commun est dtre invariablement places sous les auspices de la trop fameuse Grande Loge Blanche imagine par les thosophistes ; il nest pas douteux que nous devons maintenant en compter encore une de plus ; quels desseins peuvent bien se dissimuler au juste derrire tout cela ? Malheureusement, ces sortes de choses font toujours de trop nombreuses dupes : cest pourquoi nous avons cru bon dy insister plus quelles ne sembleraient peut-tre le mriter en elles-mmes : si leur intrt est nul, leur danger, dans une poque comme la ntre, nest que trop rel.

Juillet 1935
Rudolf Steiner Lvangile de saint Jean
(Association de la Science Spirituelle, Paris). Ce volume contient la traduction franaise dun cycle de douze confrences faites Hambourg en 1908. Lauteur commence par critiquer avec juste raison les procds de lexgse moderne et les rsultats auxquels ils aboutissent ; mais ensuite, pour accommoder ses conceptions anthroposophiques lvangile de saint Jean, dont le vritable auteur serait, selon lui, Lazare ressuscit, il le traite lui-mme dune faon dont le moins quon puisse dire est quelle est dune haute fantaisie ; et il semble mme, au fond, le prendre surtout comme un prtexte pour exposer des vues qui, pour une bonne part, et spcialement en ce qui concerne l volution humaine, rappellent beaucoup plus la Doctrine Secrte de Mme Blavatsky quune tradition rosicrucienne. Ce quil appelle science spirituelle nest du reste tel que du fait dune des confusions que nous signalons par ailleurs dans notre article, car, pour lui, spirituel est peu prs synonyme d invisible , tout simplement ; et, naturellement, la conception quil se fait de linitiation sen ressent fortement. Signalons, ce propos, une chose assez curieuse : dune part, il prtend que les 237

initiations auraient perdu leur raison dtre depuis la venue du Christ, dont leffet aurait t de rendre accessible tous ce que les mystres antiques rservaient un petit nombre ; mais, dautre part, il dcrit ce quil appelle linitiation chrtienne et linitiation rosicrucienne, entre lesquelles il semble dailleurs faire une certaine diffrence ; il nest vraiment pas trs facile de voir comment tout cela peut se concilier !

Novembre 1935
Alice A. Bailey Les trois prochaines annes
Nous nous souvenons davoir vu prcdemment le contenu de cette brochure publie en articles, dans des revues tendances plus ou moins thosophistes, sous la signature dun Thibtain anonyme ; celui-ci ne serait-il donc quun avec Mrs. Bailey elle-mme, ou, ce qui revient sans doute au mme, naurait-il quune existence purement astrale ? A vrai dire, nous nen sommes pas tout fait sr, car il prsente bien aussi, par ailleurs, quelques ressemblances avec un personnage dont on nous a signal de divers cts les manifestations varies Quoi quil en soit, il aurait t tabli par une Hirarchie hypothtique dans laquelle il nest pas difficile de reconnatre la trop fameuse Grande Loge Blanche ; celle-ci, dsigne curieusement comme une Compagnie dIntellects clairs , aurait fond, pour raliser ce plan , un Groupe des Artisans de lEre nouvelle , dont les membres seraient mis en relation entre eux subjectivement, intuitivement et parfois tlpathiquement , et dont lactivit, daprs ce qui est dit, sexercerait dans les domaines les plus profanes : on y trouverait jusqu des politiciens et des hommes daffaires ! Tout cela ne prsente certes pas un bien grand intrt en soi ; si nous nous y arrtons, cest pour montrer une fois de plus combien toutes ces histoires fantastiques se rpandent actuellement ; et, comme nous lavons dj dit bien souvent, il y a l un danger certain ; ceux qui les inspirent (nous ne disons pas ceux qui les propagent) ont srement quelque dessein suspect, et, de la contre-initiation la pseudo-initiation , il y a peut-tre plus d infiltrations quon serait tent de le croire

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Dcembre 1935
Grace Gassette et Georges Barbarin La Cl
( ditions du Prieur , Bazainville (Seine-et-Oise). Bien que ce volume, qui porte en exergue la maxime cartsienne : Je pense, donc je suis , soit publi sans nom dauteur, il provient visiblement de la mme source que le livre du Dr Alexander Cannon dont nous avons parl ici il y a quelques mois. On y trouve un peu de tout : de nombreuses citations de lvangile, accompagnes dinterprtations souvent contestables, sy mlent de prtendus enseignements des Sages du Thibet (?), et aussi des ides beaucoup plus authentiquement empruntes la philosophie et la science modernes ; et les expriences les plus vulgarises du Hatha-Yoga y voisinent avec des affirmations qui rappellent curieusement la mthode Cou. Le tout se tient peu prs au niveau intellectuel des innombrables productions amricaines qui prtendent enseigner les moyens dobtenir le succs dans un ordre ou dans un autre ; il suffit, dailleurs, pour en apprcier lesprit, de lire les lignes de lavant-propos o il est dit que lge de linitiation est termin , et que lavancement de lhumanit dans les voies de la bont et de la connaissance (!) permettent aujourdhui de donner le haut enseignement tous ; si ces paroles ont t crites de bonne foi, elles ne tmoignent gure en faveur de la connaissance , ni mme, plus simplement, de la perspicacit de leur auteur !

Avril 1936
Rudolf Steiner Mythes et Mystres gyptiens
(Association de la Science spirituelle, Paris). Dans cette srie de douze confrences faites Leipzig en 1908, lauteur se dfend, avec une curieuse insistance, de vouloir expliquer les symboles ; il ne veut y voir que lexpression de ce quil appelle des faits spirituels , par quoi il entend des vnements qui sont censs stre passs, au cours de telle ou telle priode de lhistoire de lhumanit, dans le domaine psychique, voire mme simplement thrique , car, comme nous avons eu dj le faire remarquer propos dun autre volume, sa conception du spirituel est plus que vague Nous retrouvons l une fois de plus, sur les races et les sous-races humaines, quelques-unes des histoires fantastiques que nous ne connaissons que trop ; ce que nous trouvons toujours le plus tonnant l-dedans, cest quon puisse faire accepter comme enseignements rosicruciens des assertions dont la plupart, en dpit de quelques

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modifications de dtail, sont visiblement drives en droite ligne de la Doctrine Secrte de Mme Blavatsky !

Gabriel Trarieux dEgmont Promthe ou le Mystre de lHomme


(dition Adyar, Paris). Ceux qui, nayant pas le temps ou le courage de lire la Doctrine Secrte de Mme Blavatsky, voudraient cependant sen faire une ide, pourront en trouver dans ce livre un aperu assez fidle, tout au moins en ce qui concerne lhistoire des races humaines ; on sait assez ce que nous pensons de ces conceptions fantastiques, si loignes de vritables enseignements traditionnels, et nous nentendons pas y revenir. La principale originalit de lauteur est davoir donn en quelque sorte pour centre toute cette histoire le mythe grec de Promthe, interprt naturellement, cet effet, dune faon assez particulire et plutt contestable. En outre, il fait preuve dun certain clectisme , qui consiste accueillir loccasion des ides empruntes dautres sources, mais surtout aux diverses varits de loccultisme et autres contrefaons modernes de la tradition. Enfin, il croit fermement aux Matres de la Socit Thosophique ; sil y a quelque chose de rel l-dedans, ce nest certes pas ce quil pense, et nous craignons quil ne se mprenne fort sur leur vritable situation par rapport ces pouvoirs tnbreux quil mentionne plusieurs reprises : la pseudo-initiation ne sert que trop bien, lextrieur, les fins que visent les reprsentants de la contre-initiation , pour que, de celle-ci celle-l, il ne se produise pas parfois quelques infiltrations

Juin 1936
Roger Glardon Le Spiritisme en face de lhistoire, de la science, de la religion
(P. Rouge et Cie, Lausanne, et Librairie Fischbacher, Paris). Lauteur est un pasteur protestant, et son livre a t prsent comme thse la Facult de thologie de lglise libre du canton de Vaud ; cest dire que le point de vue auquel il se place pour combattre le spiritisme est forcment assez spcial. La partie historique contient de fcheuses confusions, qui tendraient donner raison ceux des spirites qui veulent faire remonter leurs thories et leurs pratiques jusqu lAntiquit ; la documentation en est dailleurs bien peu sre, puisque, pour lInde par exemple, lauteur va jusqu accepter certains racontars de Jacolliot. On peut voir l combien dquivoques se prte le mot d esprits , qui ne signifie rien au fond ; et, dautre part, prtendre assimiler au spiritisme jusquau culte catholique des saints tmoigne dassez singuliers prjugs. Lexpos des faits, qui vient ensuite, vaut 240

certainement mieux ; mais ce nest pas l quest le plus important, car, en ralit, il ny a pas de phnomnes spirites , il ny a de spirite quune certaine explication de ces phnomnes. A cet gard, lauteur sattache montrer que les diverses autres hypothses quon peut envisager suivant les cas suffisent pour expliquer tous les faits constats, de sorte quil ny a aucune ncessit de recourir lhypothse spirite ; cependant, comme il semble malgr tout considrer celle-ci comme une hypothse possible au mme titre que les autres, et quen tout cas il nen montre pas labsurdit, sa rfutation demeure en somme bien insuffisante et na rien de dfinitif. Quant la partie proprement religieuse, part certaines rflexions qui relvent du simple bon sens et qui font assez bien ressortir le ct ridicule de la soi-disant religion spirite , il va de soi quelle ne peut gure convaincre que les coreligionnaires de lauteur. Enfin, une dernire partie est consacre aux dangers du spiritisme ; ici du moins, nous ne pouvons quapprouver entirement ; et peut-tre mme lauteur aurait-il d insister un peu plus sur ces considrations, puisque le but mme de son tude est, dit-il, de dcourager ceux qui seraient tents de sengager sur cette voie, funeste tous les points de vue .

douard Arnaud Recherche de la Vrit : art, science, occultisme, religions


(ditions Leymarie, Paris). Le plus grand mrite de ce gros volume, cest sans doute lvidente sincrit de lauteur ; celui-ci cherche la vrit (mieux vaudrait peut-tre dire sa vrit, car il est trs relativiste ) travers des considrations bases la fois sur la physique moderne, la mtapsychique et les diverses varits de loccultisme ; il ny a pas stonner si, dans ces conditions, il naboutit qu des hypothses dont la valeur est des plus contestables. Il attribue une particulire importance la Doctrine Secrte de Mme Blavatsky ; il est vrai quil se refuse tenir compte de ce qui lui parat par trop invrifiable , mais il nen croit pas moins quil y a l lauthentique expression dune tradition archaque ; aussi ses informations sur les doctrines orientales, puises une telle source, sont-elles dune nature minemment fantaisiste. Ajoutons quil apporte sa recherche une mentalit visiblement influence la fois par son ducation protestante et par sa profession darchitecte ; et cela en montre bien encore le caractre purement individuel , aussi loign que possible de limpersonnalit de la vritable connaissance.

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Octobre 1936
Rudolf Steiner LApparition des Sciences naturelles
(Association de la Science Spirituelle. Paris). Ce volume, comme ceux qui lont prcd, reprsente ldition dune srie de confrences, faites cette fois Dornach en 1922-1923, et o l histoire des ides est traite dune faon bien spciale lauteur. Il est certain que le dveloppement des sciences modernes est troitement li la formation dune certaine mentalit, trs diffrente de celle des poques prcdentes ; mais la nature relle du changement qui sest produit ainsi au cours des derniers sicles nest peut-tre pas prcisment celle qui est dcrite ici, et les vues concernant le mode de connaissance des anciens rappellent un peu trop les fantaisies des clairvoyants pour quon puisse volontiers les prendre au srieux.

Ptre Deunov Le Matre parle


(Rdaction de la revue Jitno Zerno, Sofia). Les paroles de ce Matre bulgare sont, dans leur ensemble, dune dsolante banalit ; si nous les mentionnons cependant, cest quon y rencontre la description dune Auguste Fraternit Universelle dont la constitution ressemble terriblement celle de la fameuse Grande Loge Blanche ; les histoires de ce genre se multiplient dcidment un peu trop, depuis quelque temps, pour quon puisse sempcher dy voir un symptme vritablement inquitant !

Novembre 1936
Paul Brunton A Search in secret Egypt
(Rider and Co, London). Lauteur, ayant publi prcdemment A Search in secret India, dont nous avons rendu compte en son temps, a voulu crire un livre semblable sur lgypte ; mais nous devons dire franchement que ce nouveau volume est sensiblement infrieur lautre, et que la tendance journalistique que nous avions dj remarque dans certaines parties de celui-ci y est beaucoup plus fcheusement accentue. Comme presque tous les trangers, il sest visiblement intress plus lgypte ancienne qu lgypte actuelle ; et, vraiment, les contacts quil a eus avec cette dernire nont pas tous t des plus heureux. Ainsi, on pourra stonner de la place quil accorde aux phnomnes produits par le fakir Tahra Bey, trop connu par ses exhibitions dans les music-halls dEurope et dAmrique ; cela nest gure en harmonie avec le 242

titre du livre Il y a aussi un chapitre consacr un magicien qui nest pas nomm, mais que nous navons eu aucune peine identifier, et qui, en dpit de ses extraordinaires prtentions (Es-sher min janbi Llah), nest en somme quun assez habile charlatan. Dans un autre chapitre encore, il est question dun hypnotiseur oprant par les mthodes les plus vulgairement occidentales ; cest dailleurs malgr cela, un Isralite authentiquement gyptien, quoique lauteur, par une mprise assez amusante, lait pris pour un Franais, croyant mme reconnatre en lui la manire anime de parler de sa race suivant lide conventionnelle que sen font les Anglais ! Ce qui se rapporte aux charmeurs de serpents est peut-tre plus intressant, bien que ces faits, vrai dire, soient dun ordre tout fait courant, et quil soit vritablement excessif de vouloir en tirer des considrations sur la survivance possible dun prtendu culte du serpent Si nous passons ce qui concerne lgypte ancienne, nous ne pouvons nous empcher de trouver que les visions et les rves y ont un peu trop dimportance ; cela ntait pourtant pas ncessaire pour avoir, par exemple, lide dune origine antdiluvienne et atlantenne du Sphinx et des Pyramides, car il nous semble bien quune telle ide a dj t exprime dans dassez nombreux livres. Lauteur a voulu passer seul une nuit lintrieur de la Grande Pyramide, et, l aussi, il a eu une vision se rapportant linitiation ; mais, sans doute par un effet de ses tudes antrieures, celle-ci a pris une forme qui rappelle un peu trop le ddoublement astral cher aux occultistes, que la Grande Pyramide ait pu tre en fait un lieu dinitiation, nous ny contredirons certes pas, dautant plus que cette hypothse est tout au moins plus vraisemblable quun certain nombre dautres, que lauteur critique dailleurs avec beaucoup de bon sens (y compris, ce qui est assez mritoire de la part dun Anglais, la thorie prophtique sur laquelle nous allons avoir revenir propos dun autre livre) ; mais, mme si la chose tait prouve, nous nen serions encore pas plus avancs quant la connaissance des modalits particulires de linitiation gyptienne, et les allusions des auteurs anciens sont certainement bien insuffisantes pour que nous puissions nous en faire une ide tant soit peu prcise. A la fin du volume, lauteur raconte sa rencontre avec un Adepte (?), dont les discours sur le danger de certaines fouilles dans les tombeaux antiques nont rien de particulirement transcendant ; nous ne voulons certes pas mettre sa bonne foi en doute, mais nous nous demandons sil naurait pas t tout simplement mystifi.

G. Barbarin Le Secret de la Grande Pyramide ou la Fin du Monde adamique


(ditions Adyar, Paris). Quil y ait un secret de la Grande Pyramide, soit quelle ait t un lieu dinitiation, comme nous le disions plus haut, soit que, par son orientation et ses proportions, elle reprsente comme un rsum de certaines sciences traditionnelles, soit que mme les deux choses soient vraies en mme temps, car elles sont loin dtre inconciliables, cela est trs probable, dautant plus que certaines traditions plus ou moins dformes, mais dont lorigine remonte sans doute fort loin, semblent bien y faire allusion : mais que les modernes aient retrouv ce secret , cest l ce qui 243

semble beaucoup plus douteux. Il a t beaucoup crit l-dessus, et notamment sur les mesures de la Pyramide ; certaines constatations gomtriques, godsiques, astronomiques, semblent bien acquises et ne manquent pas dintrt, mais elles sont en somme bien fragmentaires, et, ct de cela, on a fait aussi bien de la fantaisie ; du reste, est-on mme sr de savoir au juste ce qutait lunit de mesure employe par les anciens gyptiens ? Lauteur de ce livre donne dabord un aperu de tous ces travaux, y compris les hypothses les plus bizarres, comme celle qui veut dcouvrir une carte des sources du Nil dans la disposition intrieure de la Pyramide, et celle suivant laquelle le Livre des Morts ne serait pas autre chose quune description et une explication de cette mme disposition ; nous ne pouvons dailleurs pas tre de son avis lorsquil dit que les connaissances gomtriques et autres dont on retrouve l le tmoignage ne sont quune expression de la science humaine et rien de plus, car cela prouve quil ignore la vritable nature des sciences traditionnelles et quil les confond avec les sciences profanes Mais laissons cela, car ce nest pas, en somme lobjet principal de ce volume : ce dont il sagit ici surtout, et qui est dun caractre bien plus fantastique, ce sont les prophties quon a voulu dcouvrir en mesurant, dune faon qui nest dailleurs pas dpourvue darbitraire, les diffrentes parties des couloirs et des chambres de la Pyramide, pour faire correspondre les nombres ainsi obtenus des priodes et des dates de lhistoire. Depuis assez longtemps dj, il est fait autour de cette thorie, surtout en Angleterre, une extraordinaire propagande dont les intentions semblent plutt suspectes et ne doivent pas tre entirement dsintresses ; certaines prtentions concernant la descendance des tribus perdus dIsral et autres choses de ce genre, sur lesquelles lauteur passe plutt rapidement, ny sont probablement pas tout fait trangres Quoi quil en soit, il y a dans tout cela une absurdit qui est tellement manifeste que nous nous tonnons que personne ne semble sen apercevoir ; en effet, supposer que les constructeurs de la Pyramide y aient rellement inclus des prophties , deux choses seraient plausibles : cest, ou que ces prophties , qui devaient tre bases sur une certaine connaissance des lois cycliques , se rapportent lhistoire gnrale du monde et de lhumanit, ou quelles aient t adaptes de faon concerner plus spcialement lgypte ; mais ce nest ni lun ni lautre, puisque tout ce quon veut y trouver est ramen exclusivement, au point de vue du Judasme dabord et du Christianisme ensuite, de sorte quil faudrait logiquement conclure de l que la Pyramide nest point un monument gyptien, mais un monument judo-chrtien ! Encore convient-il dajouter que tout y est conu suivant une soi-disant chronologie biblique conforme au littralisme le plus troit et, disons-le, le plus protestant ; et il y aurait encore bien dautres remarques curieuses faire : ainsi, depuis le dbut de lre chrtienne, on naurait trouv aucune date intressante marquer avant celle des premiers chemins de fer ; il faut croire que ces antiques constructeurs avaient une perspective bien moderne dans leur apprciation de limportance des vnements ; cela, cest llment grotesque qui, comme nous le disons dautre part, ne manque jamais dans ces sortes de choses, et par lequel se trahit leur vritable origine Maintenant, voici ce quil y a peut-tre de plus inquitant dans toute cette affaire ; la date du 15-16 septembre 1936 est indique, avec une tonnante prcision, comme devant marquer lentre de lhumanit dans une re nouvelle et l avnement du renouveau spirituel ; en fait, il ne semble pas que rien de particulirement frappant 244

se soit produit cette date, mais quest-ce que cela peut bien vouloir dire au juste ? Lauteur voque ce propos nombre de prdictions plus ou moins concordantes, et dont la plupart sont bien suspectes aussi, soit en elles-mmes, soit surtout par lusage que veulent en faire ceux qui les rpandent ; il y en a trop pour quil sagisse dune simple concidence , mais, pour notre part, nous ne tirons de l quune seule conclusion : cest que certaines gens cherchent actuellement crer par ce moyen un tat desprit favorable la ralisation prochaine de quelque chose qui rentre dans leurs desseins ; et, comme on pourra sen douter sans peine, nous ne sommes certes pas de ceux qui souhaitent la russite de cette entreprise pseudospirituelle !

Dcembre 1936
Gabriel Trarieux dEgmont Le Thyrse et la Croix
(ditions Adyar, Paris). Nous retrouvons ici ltonnante confiance dans les sources thosophiques et occultistes que nous avons dj note, il y a quelque temps, dans un autre ouvrage du mme auteur ; il sy ajoute encore, cette fois, des enseignements rosicruciens dus un guide anonyme qui ne laisse pas de nous tre passablement suspect, pour les raisons que nous exposons dautre part propos du pseudo-rosicrucianisme moderne. Il rsulte de tout cela, notamment en ce qui concerne le Mystre du Christ , quelque chose qui, naturellement, ressemble beaucoup aux thories messianiques des thosophistes, mais encore aggrav en quelque sorte par le mlange des autres lments que nous venons de mentionner ; certains passages donnent une impression vraiment inquitante Quant lhistoire de lsotrisme chrtien, telle quelle est prsente ici, elle tend confondre constamment cet sotrisme avec l hrsie et avec les sectes ; nous nous sommes assez souvent attach prcisment dissiper cette confusion pour navoir pas insister de nouveau sur tout ce quil y a derron dans une pareille faon denvisager les choses. Bien entendu, quand on en vient aux temps actuels, on retrouve encore les interventions de la Grande Loge Blanche , lavnement de l re du Verseau , et autres choses qui ne nous sont que trop connues ; aussi, quand lauteur parle des Pouvoirs tnbreux qui nous mnent et de leurs perspicaces mthodes , ne peut-on quexprimer trs sincrement le regret quil soit si loin de faire preuve dune perspicacit gale la leur et de discerner leur action partout o elle sexerce vritablement ! Nous ne voulons pas relever certaines erreurs de rfrences, mais il en est pourtant une qui nous touche dun peu trop prs pour que nous nen disions rien : Mgr R. H. Benson a crit un livre intitul : Le Matre du Monde, et non pas Le Roi du Monde ; comme dailleurs cest de lAntchrist quil sagit l, et comme ce dont nous parlons dans notre propre livre sur Le Roi du Monde est dun caractre tout oppos, une semblable mprise est extrmement fcheuse ; jusquici, il ne stait 245

encore trouv que les gens de la R.I.S.S. pour confondre, beaucoup moins involontairement du reste, le Roi du Monde avec le Prince de ce Monde !

Janvier 1937
Rudolf Steiner Lvangile de saint Luc
(Association de la Science Spirituelle, Paris). Ces confrences furent faites en 1909 Ble, devant les membres de la Socit Thosophique, dont lauteur ne stait pas encore spar cette poque ; et les interprtations quelles prsentent sont peut-tre encore plus fantastiques, si cest possible, que celles qui ont cours officiellement parmi le commun des Thosophistes. Il parat que, quand lvangliste parle de tmoins oculaires , il faut traduire par clairvoyants ; partant de l, il ny a plus qu faire appel la chronique de lAksha , et ce quon en tire nest certes pas banal ! Ainsi, on y dcouvre que cest le Bouddha transfigur qui apparut aux bergers sous la forme dune arme cleste , puis quil y eut simultanment deux enfants Jsus, lun de Nazareth et lautre de Bethlem, en qui se rincarnrent dabord respectivement Adam et Zoroastre, en attendant dautres transformations Nous croyons inutile de poursuivre davantage cette histoire plus que complique ; vraiment, si lon se proposait dlibrment de tout brouiller pour faire des origines du Christianisme une sorte de gchis incomprhensible, il serait difficile de mieux faire ; et, si mme une telle intention na pas prsid consciemment llaboration de toutes ces fables, limpression qui se dgage de celles-ci nen est pas moins pnible, et la faon premptoire dont elles sont affirmes comme des faits y ajoute encore ; nous voudrions tout au moins, pour la mmoire de lauteur, croire quil na jou en tout cela quun simple rle de suggestionn !

Juin 1937
Ren Lacroix-A-lHenri Thories et procds radiesthsiques
(Henri Dangles, Paris). Ce livre marque visiblement un effort pour renfermer la radiesthsie dans des limites raisonnables ; lauteur, qui dailleurs saffirme nettement catholique, parat avoir aperu, mieux que la plupart de ses confrres, le danger de certaines exagrations ; les applications divinatoires , en particulier, lui causent quelques inquitudes, en quoi nous ne pouvons que lapprouver. Seulement, quand il dclare 246

que la vraie radiesthsie ne doit pas conduire au spiritisme , nous craignons quil ne se fasse des illusions, car la frontire est plus difficile tracer quil ne le croit ; et ces affinits suspectes ne seraient-elles pas prcisment, au fond, la vritable raison du lancement de la radiesthsie notre poque ? Lui-mme, du reste, ne peut faire autrement que de recourir aux procds quil appelle mentaux , qui ne le sont pas forcment, mais qui en tout cas sont srement psychiques ; ses mthodes soidisant chinoise et gyptienne , qui ne reposent que sur une application plutt fantaisiste de certains symboles, ou encore la construction de sa baguette Pluton , ne nous paraissent pas non plus exemptes de tout reproche cet gard. Sa liste des ondes nocives , o les influences physiques et psychiques sont curieusement mles, est encore assez instructive sous le mme rapport ; si son intention est de faire de la radiesthsie une science purement physique, au sens quon donne actuellement ce mot, on ne saurait dire quil soit en voie dy russir ; nous pensons dailleurs, pour notre part, que cest l une chose impossible, ou alors ce ne serait plus la radiesthsie. Signalons incidemment lauteur que, contrairement ce quil semble croire, larticle sur la radiesthsie qui a paru ici lan dernier nest nullement de nous : suum cuigue

Octobre 1937
Dr A. Auvard Mdecine sotrique
(Henri Durville, Paris). Lauteur prsente dans cette brochure une classification des maladies qui en vaut peut-tre une autre, mais qui na certainement rien dsotrique ; elle ne se fonde en ralit que sur des thories fort contestables, et dont linspiration thosophiste est tout fait manifeste. Dautre part, sil est admissible quon adopte, dans une certaine mesure, une terminologie conventionnelle pour la commodit de lexpos, il lest beaucoup moins quon prouve pour cela le besoin de forger des mots dont la constitution est un vritable dfi toutes les rgles linguistiques ! Lauteur sest fait une sorte de doctrine laquelle il a donn le nom d voluisme , qui en indique assez les tendances essentiellement modernes ; cela est son affaire, mais quil prtende en outre que cette doctrine est au fond identique au Vdisme , voil qui est plus grave et qui tmoigne dune bien fcheuse incomprhension.

Dr A. Auvard Politique sotrique


(Henri Durville. Paris). Cet autre ouvrage du mme auteur donnerait lieu aux mmes critiques que le prcdent, car il sagit dune application, dans un domaine diffrent, des mmes thories et des mmes procds dexposition. Nous ny insisterons gure, mais nous 247

ne pouvons nous empcher de constater tout au moins que le gouvernement quil rve implique une trange ide du spirituel et de la thocratie , ainsi que de linitiation : les fonctionnaires, maires et prfets, qui seront en mme temps prtres de la religion voluiste , et parmi lesquels se recruteront des initis qui ne seront encore que des fonctionnaires suprieurs, sans parler dun Institut sotrique o entreront, au sortir du lyce, ceux qui se destineront ces carrires administratives, voil qui rappelle plutt les utopies fouriristes et saint-simoniennes que des conceptions dun ordre moins profane Que penser aussi dune numration o sont groups sotre (sic), rose-croix (!), spirite, hermtiste, mdium, philosophe , comme arborant la libre-pense ? Mais, franchement, peut-on attendre beaucoup mieux de quelquun qui termine tous ses livres par le cri de Vive lthique ?

Dcembre 1937
Paul le Cour LEre du Verseau (LAvnement de Ganimde)
( Atlantis , Vincennes). Nous avons dj eu parfois loccasion de signaler la singulire obsession que constituent, pour certains de nos contemporains, les prtendues prophties en gnral et lannonce de la prochaine re du Verseau en particulier. Ce livre se rattache encore ce genre de proccupations ; il sy trouve dailleurs peu de nouveau, car la plupart des choses quil contient avaient dj t dites par lauteur dans ses articles dAtlantis. Nous noterons seulement quil se pose plus que jamais en hritier et en continuateur du Hiron de Paray-le-Monial, ce dont il ny a peut-tre pas trop lieu de le fliciter, car, sil y eut, dans ce centre dsotrisme chrtien dun caractre assez spcial, certaines ides intressantes, il y eut encore bien plus de rveries : limagination de M. de Sarachaga tait presque aussi fertile que celle de M. Paul Le Cour lui-mme ! Cest dailleurs de l que ce dernier a tir la fameuse thorie dAor-Agni, dans laquelle il a vu une rvlation prodigieuse, et dont il croit maintenant retrouver la trace dans les noms et les mots les plus varis ; mais nous avons dj assez parl prcdemment de toutes ces fantaisies pour ne pas y revenir plus longuement. Essayant de rpondre aux objections que nous avons souleves contre lassociation de ces deux termes Aor-Agni, M. Paul Le Cour fait remarquer dabord qu il existe beaucoup de termes composs de mots de langues diffrentes ; cest vrai pour les langues modernes, bien que les linguistes nadmettent dailleurs pas volontiers ce procd de formation hybride, quils regardent avec raison comme fort incorrect ; mais, en ce qui concerne les langues sacres, une pareille chose est tout fait impossible. Ensuite, il ajoute quil ne voit pas sur quoi reposerait linterdiction de voir dans le feu la lumire Aor et la chaleur Agni ; malheureusement, ce que nous avons dit et ce que nous maintenons, cest que, si Aor est bien en effet la lumire en hbreu, Agni, en sanscrit, nest point seulement la chaleur, mais bien le feu lui-mme, la fois lumire et chaleur ; alors, 248

que peut bien valoir une telle rponse ? Il y a aussi dans ce livre une curiosit que nous regretterions de ne pas signaler : dans un endroit (p. 67), le dbut de lre juive est fix 4 000 ans avant lre chrtienne (ce qui est une confusion pure et simple avec lre maonnique), et, dans une autre (p. 139), 4320 ; lauteur ferait bien de se mettre tout au moins daccord avec lui-mme ; mais ce qui est le plus fcheux, cest que ni lune ni lautre de ces deux indications nest exacte, car ladite re juive commence en ralit 3761 ans avant lre chrtienne !

Gabriel Trarieux dEgmont Que sera 1938 ?


(Flammarion, Paris). Les prvisions pour la prochaine anne ne sont point de notre ressort, dautant plus quelles touchent forcment un domaine, celui de la politique, que nous ne voulons aborder en aucune faon. On sait dailleurs assez ce que nous pensons de ltat actuel de lastrologie ; le plus tonnant dans ces conditions, cest quelle donne parfois malgr tout des rsultats justes, et peut-tre convient-il de les attribuer pour une bonne part, comme le reconnat lauteur de ce livre, aux facults spciales de lastrologue qui les obtient, une sorte d intuition , si lon veut, mais quil faudrait bien se garder de confondre avec la vritable intuition intellectuelle, qui est assurment dun tout autre ordre. Quoi quil en soit, nous trouvons ici, ct de ces prvisions, certaines considrations dune porte plus gnrale, parmi lesquelles il en est qui se rapportent encore la fameuse Ere du Verseau (lauteur annonce mme son intention de faire paratre un ouvrage portant ce titre, en quoi il a t devanc par M. paul le cour) : il paratrait que nous sommes dj dans cette re depuis 1793, alors que dautres affirment pourtant quelle nest pas encore commence, voire mme quelle ne commencera que dans quelques sicles ; il est vraiment singulier quon ne puisse tout au moins se mettre daccord sur ce point ! Naturellement, il est question aussi des soi-disant prophties qui ont cours notre poque ; mais lauteur, plus raisonnable en cela que bien dautres, reconnat quon ne doit pas les accepter toutes sans discernement, et encore bien moins les multiples commentaires qui sont venus sy ajouter ; au sujet des prophtes de la Grande Pyramide , en particulier, il fait preuve dun certain scepticisme dont nous ne pouvons que le fliciter. Il consacre son dernier chapitre Nostradamus qui, dit-il, nest pas uniquement astrologue , ce qui est tout fait exact, mais en qui il veut voir surtout un clairvoyant , ce qui lest beaucoup moins ; en fait, il sagit dans ce cas de la connaissance de certaines sciences traditionnelles autres que lastrologie, bien quappartenant galement lordre cosmologique, et encore plus compltement perdues pour nos contemporains

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Janvier 1938
Vladimir Pozner Le Mors aux dents
(ditions Denol, Paris). Ce livre est un rcit romanc et trs pouss au noir par un vident esprit dhostilit partisane, de la carrire mouvemente du baron von Ungern-Sternberg, dont il avait t dj question autrefois, sous un aspect diffrent du reste, dans louvrage de M. Ferdinand Ossendowski, Btes, Hommes et Dieux. Ce qui est vraiment assez curieux, cest que lexistence mme du personnage fut alors mise en doute par certains, et que la mme chose sest reproduite encore cette fois ; il appartenait cependant une famille balte trs connue, et apparente celle du comte Hermann Keyserling, dont une lettre est dailleurs reproduite dans le prsent livre. Il peut ntre pas sans intrt, pour ceux qui auront eu connaissance de celui-ci, de remettre un peu les choses au point et dlucider une histoire qui semble avoir t obscurcie plaisir ; nous citerons donc ce propos, comme tant ce qui nous parat en donner lide la plus juste, les principaux passages de lettres crites en 1924, par le major Antoni Alexandrowicz, officier polonais qui avait t, comme commandant de lartillerie mongole, sous les ordres directs du baron von Ungern-Sternberg en 1918 et 1919 : Le baron Ungern tait un homme extraordinaire, une nature trs complique, aussi bien au point de vue psychologique quau point de vue politique. Pour donner dune faon simple ses traits caractristiques, on pourrait les formuler ainsi : 1 il tait un adversaire acharn du bolchvisme, dans lequel il voyait un ennemi de lhumanit entire et de ses valeurs spirituelles ; 2 il mprisait les Russes, qui ses yeux avaient trahi lEntente, ayant rompu pendant la guerre leur serment de fidlit envers le tsar, puis envers deux gouvernements rvolutionnaires, et ayant accept ensuite le gouvernement bolchviste ; 3 il ne tendait gure la main aucun russe, et il frquentait seulement les trangers (et aussi les Polonais, quil estimait cause de leur lutte contre la Russie) ; parmi les Russes, il prfrait les gens simples aux intellectuels, comme tant moins dmoraliss ; 4 ctait un mystique et un Bouddhiste ; il nourrissait la pense de fonder un ordre de vengeance contre la guerre ; 5 il envisageait la fondation dun grand empire asiatique pour la lutte contre la culture matrialiste de lEurope et contre la Russie sovitique ; 6 il tait en contact avec le Dala-Lama, le Bouddha vivant et les reprsentants de lIslam en Asie, et il avait le titre de prtre et de Khan mongol ; 7 il tait brutal et impitoyable comme seul un ascte et un sectaire peut ltre ; son manque de sensibilit dpassait tout ce quon peut imaginer, et semblerait ne pouvoir se rencontrer que chez un tre incorporel, lme froide comme la glace, ne connaissant ni la douleur, ni la piti, ni la joie, ni la tristesse ; 8 il avait une intelligence suprieure et des connaissances tendues ; il ny avait aucun sujet sur lequel il ne put donner un avis judicieux ; dun coup dil, il jugeait la valeur dun homme quil rencontrait Au dbut de juin 1918, un Lama prdit au baron Ungern quil serait bless la fin de ce mme mois, et quil trouverait sa fin aprs que son arme serait entre en Mongolie et que sa gloire se serait tendue sur le monde entier. Effectivement, laube du 28 juin, les 250

bolchvistes attaqurent la station de Dauria et le baron fut bless dune balle au ct gauche, au-dessus du cur. En ce qui concerne sa mort galement, la prdiction sest ralise : il mourut au moment o la gloire de sa victoire emplissait le monde entier . La dernire phrase est peut-tre excessive, en juger par les discussions auxquelles nous faisions allusion au dbut ; mais ce qui parat certain, cest quil ne fut nullement captur par les bolchvistes et que, quoique trs jeune encore, il mourut de mort naturelle, contrairement la version de M. Vladimir Pozner. Les lecteurs de celui-ci pourront voir aussi, daprs ces indications authentiques, si un personnage de cette sorte put ntre au fond, comme il linsinue, quun simple agent au service du Japon, ou sil ne fut pas plus vraisemblablement m par des influences dun tout autre ordre ; et nous ajouterons encore, ce propos, quil ntait pas prcisment ce quon pourrait appeler un no-bouddhiste , car, daprs des informations que nous avons eues dune autre source, ladhsion de sa famille au Bouddhisme remontait la troisime gnration. Dautre part, on a signal rcemment que des phnomnes de hantise se produisaient au Chteau dUngern ; ne sagirait-il pas de quelque manifestation de rsidus psychiques en connexion plus ou moins directe avec toute cette histoire ?

I Protocolli dei Savi Anziani di Sion. Versione italiana con appendice e introduzione
(La Vita Italiana, Roma). La traduction italienne des fameux Protocoles des Sages de Sion, publie en 1921, par le Dr Giovanni Preziosi, directeur de la Vita Italiana, vient dtre rdite avec une introduction de M.-J. Evola, qui essaie de mettre un peu dordre dans les interminables discussions auxquelles ce texte a donn et donne encore lieu, en distinguant deux questions diffrentes et qui ne sont pas ncessairement solidaires, celle de lauthenticit et celle de la vridicit , dont la seconde serait, selon lui, la plus importante en ralit. Lauthenticit nest gure soutenable, pour de multiples raisons que nous nexaminerons pas ici ; cet gard, nous appellerons lattention sur un point quon parat ne pas prendre suffisamment en considration, et qui pourtant est peut-tre le plus dcisif : cest quune organisation vraiment et srieusement secrte, quelle quen soit dailleurs la nature, ne laisse jamais derrire elle de documents crits. Dautre part, on a indiqu les sources auxquelles de nombreux passages des Protocoles ont t emprunts peu prs textuellement : le Dialogue aux Enfers entre Machiavel et Montesquieu, de Maurice Joly, pamphlet dirig contre Napolon III et publi Bruxelles, en 1865, et le discours attribu un rabbin de Prague dans le roman Biarritz, publi en 1868, par lcrivain allemand Hermann Goedsche sous le pseudonyme de sir John Retcliffe. Il y a encore une autre source qui, notre connaissance, na jamais t signale : cest un roman intitul Le Baron Jhova, par Sidney Vigneaux, publi Paris en 1886, et ddi, ce qui est assez curieux, au trs gentilhomme A. de Gobineau, auteur de lEssai sur lingalit des races humaines, entr au Walhalla le 13 octobre 1882 . Il est noter aussi que, daprs une indication donne dans les Mmoires dune aline, de Mlle Hersilie Rouy, publis par E. Le Normant des Varannes (Paris, 1886, pp. 308-309), Sidney 251

Vigneaux tait, ainsi que ce dernier, un ami du D r Henri Favre, dont nous avons parl plus haut ; il sagit l dune trange histoire o apparat galement le nom de Jules Favre, quon retrouve dailleurs ml tant de choses du mme genre quil est difficile de ny voir quune simple concidence Il se trouve dans Le Baron Jhova (pp. 59 87) un soi-disant Testament dYbarzabal qui prsente des similitudes tout fait frappantes avec les Protocoles, mais avec cette particularit remarquable que les Juifs y apparaissent seulement comme linstrument dexcution dun plan qui na t ni conu, ni voulu par eux. On a not encore des traits de ressemblance avec lintroduction du Joseph Balsamo, dAlexandre Dumas, bien quici il ne soit plus aucunement question des Juifs, mais dune assemble maonnique imaginaire ; nous ajouterons que cette assemble nest pas non plus sans rapport avec le Parlement pseudo-rosicrucien dcrit, peu prs exactement la mme date, par lcrivain amricain George Lippard dans Paul Ardenheim, the Monk of the Wissahickon, dont cette partie a t reproduite par le Dr Swinburn Clymer dans The Rosicrucian Fraternity in America. Il nest pas douteux que tous ces crits, sous leur forme plus ou moins romance , tirent en somme leur inspiration gnrale dun mme courant dides, que dailleurs leurs auteurs approuvent ou dsapprouvent ces ides, et quen outre, suivant leurs tendances ou leurs prventions particulires, ils en attribuent tort et travers lorigine aux Juifs, aux Maons ou dautres encore ; lessentiel dans tout cela, en dfinitive, et ce qui, peut-on dire, en constitue llment de vridicit , cest laffirmation que toute lorientation du monde moderne rpond un plan tabli et impos par quelque organisation mystrieuse ; on sait ce que nous pensons nous-mme cet gard, et nous nous sommes dj assez souvent expliqu sur le rle de la contre-initiation et de ses agents conscients ou inconscients pour navoir pas besoin dy insister davantage. A vrai dire, il ntait aucunement ncessaire dtre prophte pour sapercevoir de ces chose lpoque o les Protocoles furent rdigs, probablement en 1901, ni mme celle o remontent la plupart des autres ouvrages que nous venons de mentionner, cest--dire vers le milieu du XIXe sicle ; alors dj, bien quelles fussent moins apparentes quaujourdhui, une observation quelque peu perspicace y suffisait ; mais ici nous devons faire une remarque qui nest pas lhonneur de lintelligence de nos contemporains : si quelquun se contente dexposer honntement ce quil constate et ce qui sen dduit logiquement, personne ny croit ou mme ny prte attention : si, au contraire, il prsente les mmes choses comme manant dune organisation fantaisiste, cela prend aussitt figure de document et, ce titre, met tout le monde en mouvement : trange effet des superstitions inculques aux modernes par la trop fameuse mthode historique et qui font bien partie, elles aussi, des suggestions indispensables laccomplissement du plan en question ! Il est encore remarquer que, daprs l affabulation des Protocoles eux-mmes, lorganisation qui invente et propage les ides modernes, pour en arriver ses fins de domination mondiale, est parfaitement consciente de la fausset de ces ides : il est bien vident quen effet, il doit en tre rellement ainsi, car elle ne sait que trop bien quoi sen tenir l-dessus ; mais alors il semble quune telle entreprise de mensonge ne puisse pas tre, en elle-mme, le vritable et unique but quelle se propose, et ceci nous amne considrer un autre point qui, indiqu par M. Evola dans son introduction, a t repris et dvelopp, dans le numro de novembre de la Vita Italiana, dans un 252

article sign Arthos et intitul Transformazioni del Regnum . En effet, il ny a pas seulement, dans les Protocoles, lexpos dune tactique destine la destruction du monde traditionnel, ce qui en est laspect purement ngatif et correspondant la phase actuelle des vnements ; il y a aussi lide du caractre simplement transitoire de cette phase, et celle de ltablissement ultrieur dun Regnum supra-national, ide qui peut tre regarde comme une dformation de celle du Saint Empire et des autres conceptions traditionnelles analogues qui, comme le rappelle lauteur de larticle, ont t exposes par nous dans Le Roi du Monde. Pour expliquer ce fait, Arthos fait appel aux dviations, allant mme jusqu une vritable subversion , que peuvent subir certains lments, authentiquement traditionnels lorigine, qui se survivent en quelque sorte eux-mmes, lorsque l esprit sen est retir ; et il cite, lappui de cette thse, ce que nous avons dit rcemment ici au sujet des rsidus psychiques ; les considrations quon trouvera dautre part, sur les phases successives de la dviation moderne et sur la constitution possible, comme dernier terme de celle-ci, dune vritable contre-tradition , dont le Regnum dnatur serait prcisment lexpression dans lordre social, pourront peut-tre contribuer encore lucider plus compltement ce ct de la question qui, mme tout fait en dehors du cas spcial des Protocoles, nest certes pas dpourvu dun certain intrt.

Mars 1938
Upton Sainclair Comment je crois en Dieu
Traduit de langlais par Henri Delgove et R. N. Raimbault. (ditions Adyar, Paris). La conception religieuse de lauteur, quon ne peut dailleurs, consentir appeler ainsi qu la condition de spcifier quil sagit de simple religiosit et non de religion proprement dite, cette conception, disons-nous, est, au fond, un mlange assez typiquement amricain d idalisme et de pragmatisme : il prouve le besoin de croire un idal , ce qui est bien vague, et, en mme temps, il veut que cet idal , quil convient dappeler Dieu tout en avouant quil ne sait pas ce que celui-ci est vritablement, lui serve pratiquement en toute sorte de circonstances ; il doit lui servir notamment, semble-t-il, se gurir quand il est malade, car les histoires de gurisons mentales et de religions gurisseuses occupent dans le livre une place particulirement importante (remarquons ce propos que la formation dmile Cou ntait peut-tre pas si diffrente quil le croit de celle de Mme Baker Eddy, car, fait quil ignore probablement, mile Cou, avant de fonder sa propre cole d autosuggestion , avait t le disciple de Victor Segno et des mentalistes amricains, qui ont bien des points communs avec la Christian Science). Par son ct idaliste , cette faon de voir se rattache manifestement ce que nous avons appel le psychologisme , car il est vident que la valeur ou 253

lefficacit dun idal comme tel ne peut tre que purement psychologique (et dailleurs il pousse cette tendance jusqu vouloir expliquer psychologiquement, en les assimilant de simples suggestions, des faits qui appartiennent au domaine de la magie ou de la sorcellerie) ; mais, par surcrot, comme il arrive trop souvent aujourdhui en pareil cas, il y intervient aussi bien des lments qui relvent dun psychisme assez suspect, puisque, au fond, il sagit surtout, en tout cela, de faire appel au subconscient , en quoi lauteur ne fait dailleurs que suivre William James, son matre en pragmatisme ; il est tout dispos attribuer des phnomnes psychiques tels que la tlpathie et la clairvoyance, une valeur spirituelle , ce qui est une bien fcheuse illusion ; et lon peut mme se demander si, en dfinitive, ce quil difie nest pas tout simplement son propre subconscient Il y a dans la traduction quelques fautes de langage vraiment bizarres : ainsi, les cellules du cerveau sont en ralit des cellules crbrales , et non pas cervicales , ce qui veut dire des cellules du cou ; et sectataire est un assez joli barbarisme, apparemment form par une confusion de sectateur avec sectaire !

Juillet 1938
C. Kernez Le Yoga de lOccident
(ditions Adyar, Paris). Ce livre, qui se prsente comme une suite au Hatha-Yoga du mme auteur, dont nous avons parl en son temps, veut tre un essai dadaptation, lusage des Occidentaux, de mthodes inspires ou plutt imites de celles du Yoga ; nous ne pouvons dire quil y russisse, car il est la fois faux et dangereux. Ce qui est faux, tout dabord, cest lide que le Yoga est quelque chose dindpendant de tout rattachement une tradition quelconque ; on ne pourra jamais, dans ces conditions, pratiquer autre chose que des pseudo-rites qui nauront aucun rsultat effectif dordre suprieur, puisque nulle influence spirituelle ny sera attache, et qui ne pourront avoir que des effets uniquement psychiques dun caractre plutt inquitant. Ce qui est non moins faux, cest le point de vue idaliste et subjectiviste de lauteur, qui affecte toute son interprtation, et dans le principe mme, ce ne sont l que des vues philosophiques modernes, qui ne sauraient avoir, quoi quil en dise, le moindre rapport avec les doctrines traditionnelles ; ne va-t-il pas jusqu prsenter comme postulats du Yoga des propositions dont la substance est emprunte Kant et Shopenhauer ? La consquence de ce point de vue, cest que ce dont il sagit en ralit nest, au fond, quune vulgaire mthode d autosuggestion ; lauteur le reconnat dailleurs, mais simagine que les rsultats ainsi obtenus sont spirituellement valables ; la vrit est quils sont parfaitement nuls, voire mme ngatifs ; en effet, ce quoi parviendront le plus srement ceux qui voudront pratiquer les exercices quil indique, cest un dtraquement psychique irrmdiable 254

Tout cela saccompagne de thories dont le moins quon puisse dire est quelles sont fort tranges : il y a ainsi, notamment, une interprtation biologique de l Adam que les Kabbalistes trouveraient bien inattendue ; il y a aussi la trop fameuse conception pseudo-mystique de l androgyne ralis par la fusion de deux tres diffrents, qui ne peut avoir que les plus sinistres consquences. Nous passerons sur la croyance la rincarnation et sur dautres ides qui ne relvent que de l occultisme courant ; mais nous ne pouvons nous dispenser de nous arrter au paragraphe consacr au choix provisoire dune religion , car il contient des confusions vritablement inoues. Dabord, il ne sagit pas du tout l, comme on pourrait le supposer, de choisir une forme traditionnelle pour sy rattacher rellement, mais seulement de ladopter idalement , sans se soucier aucunement de remplir les conditions ncessaires pour y tre admis en fait ; il est bien vident que cela est parfaitement vain, et, comme on ajoute quil ne sagit, pas de croire, mais de faire comme si lon croyait , nous ne pouvons voir l quune assez odieuse comdie. En outre, il est conseill de laisser de ct les formules mortes (?) pour ne sattacher qu lsotrisme ; or, lsotrisme est une chose tout fait diffrente de la religion, et dailleurs nul na le droit de choisir, suivant sa fantaisie, parmi les lments constitutifs dune tradition : il faut accepter celle-ci intgralement ou sabstenir ; nous voudrions bien voir comment serait accueilli dans le Judasme, par exemple, quelquun qui dclarerait vouloir adhrer la religion juive ramene la Kabbale ! Enfin, la dernire phrase de ce paragraphe mrite encore dtre cite : la Franc-Maonnerie peut trs bien remplacer une religion, mais en la ramenant au Martinisme mystique dont elle est issue ; ici, quiconque a les plus lgres notions dhistoire de la Maonnerie et sait tant soit peu ce quest le Martinisme ne pourra assurment sempcher dclater de rire ! Lauteur se vante, dans sa conclusion, de faire sortir du Temple des secrets qui y ont toujours t jalousement gards ; sil le croit sincrement, nous ne pouvons que le plaindre ; en ralit, il na rien rvl dautre, hlas ! que ses propres illusions

Gabriel Trarieux dEgmont La Vie doutre-tombe


(ditions Adyar, Paris). Dans ce livre, consacr, comme son titre lindique, lexamen des donnes concernant les tats posthumes de ltre humain, les choses les plus disparates sont mises assez malencontreusement sur le mme plan ; les doctrines traditionnelles authentiques, les visions fort mles de Swedenborg, les expriences mtapsychiques , les modernes conceptions occultistes, thosophistes et mme spirites ; il serait difficile de pousser l clectisme plus loin Lauteur a manifestement une foi robuste en les Matres de la trop fameuse Grande Loge Blanche , en la valeur de la clairvoyance , en la rincarnation , et aussi en la prochaine re du Verseau , et ses conclusions sen ressentent fortement ; cest dire quil y a peu en retenir pour ceux qui ont de bonnes raisons de ne pas partager de semblables convictions et qui tiennent avant tout ne pas confondre la tradition avec ses contrefaons. 255

Raoul Marchais Mystre de la Vie humaine


(ditions Adyar, Paris). Dans ce livre encore, linfluence de la science moderne se fait fortement sentir ; mais ce avec quoi lauteur veut la combiner, ce ne sont pas des ides authentiquement traditionnelles, quoique visiblement il les croie telles de bonne foi ; en effet, tout en dclarant dailleurs expressment quil nest pas thosophiste, il prend fort srieusement pour lexpression du savoir antique tout ce qui est expos dans la Doctrine Secrte de Mme Blavatsky. Cest cette cosmogonie fantastique, avec sa dformation volutionniste, et par consquent dj bien moderne, des doctrines cycliques, quil sest appliqu traduire en un langage philosophicoscientifique quil estime plus gnralement accessible ; nous noserions dailleurs pas garantir quil se soit toujours parfaitement reconnu au milieu de toutes les complications des chanes , des rondes , des races et de leurs multiples subdivisions. Il lui arrive aussi parfois de toucher incidemment des notions rellement traditionnelles, et il le fait dune faon plutt malheureuse : ainsi, il pense que le ternaire Esprit-Vie-Matire est identique la Trinit chrtienne, ce qui prouve que, sur celle-ci, il est vraiment bien mal inform. Il a, dautre part, une manire tout fait personnelle et assez extraordinaire de rectifier lastrologie ; mais nous croyons peu utile dy insister davantage ; tout cela est sans doute trs ingnieux, mais a seulement le dfaut de manquer de toute base relle ; et que de travail, notre poque, est ainsi dpens en pure perte, faute de vritables principes directeurs !

Fvrier 1940
Eliphas Lvi La Clef des Grands Mystres
(ditions Niclaus, Paris). Nos lecteurs savent quelles rserves nous avons faire sur les uvres dEliphas Lvi ; il convient dailleurs de ne prendre ce quelles contiennent que pour lexpression de vues personnelles , car lauteur lui-mme na jamais prtendu revendiquer aucune filiation traditionnelle ; il a mme toujours dclar ne rien devoir qu ses propres recherches, et les affirmations contraires ne sont en somme que des lgendes dues des admirateurs trop enthousiastes. Dans le prsent livre, ce quil y a peut-tre de plus intressant en ralit, bien qu un point de vue assez contingent, ce sont les dtails vraiment curieux quil donne sur certains dessous de lpoque laquelle il fut crit ; ne ft-ce qu cause de cela, il mritait certainement dtre rdit. Dans un autre ordre, il y a lieu aussi de signaler certains des documents qui y sont joints en appendice, notamment les figures hermtiques de Nicolas Flamel, dont on peut cependant se demander jusqu quel point elles nont pas t arranges , et la traduction de lAsch Mezareph du Juif Abraham ; pour cette dernire, il est fort 256

regretter que la provenance des fragments qui sont donns sparment comme complments des huit chapitres ne soit pas indique expressment, ce qui et t une garantie de leur authenticit ; la reconstitution de lensemble du trait nest dailleurs prsente que comme hypothtique , mais il est bien difficile de savoir dans quelle mesure les copistes qui lauraient morcel pour le rendre inintelligible en sont responsables, et quelle y est au juste la part dEliphas Lvi lui-mme.

Emmanuel Swedenborg La Nouvelle Jrusalem et sa doctrine cleste, prcde dune notice sur Swedenborg, par M. le pasteur E. -A. Sutton
(dition du 250me anniversaire de Swedenborg, 1688-1938. Swedenborg Society, London) Ce petit livre peut donner une ide densemble de la doctrine de Swedenborg, dont il est comme un rsum ; il faut tenir compte, en le lisant, de ce quil y a souvent de bizarre dans la terminologie de lauteur, qui emploie volontiers, non pas prcisment des mots nouveaux, mais, ce qui est peut-tre plus gnant, des mots ordinaires auxquels il donne une acception tout fait inusite. Il nous semble que, dans une traduction, on aurait pu, sans altrer le sens, faire disparatre ces trangets dans une certaine mesure ; les traducteurs, cependant, en ont jug autrement, estimant cette terminologie ncessaire pour dsigner des choses nouvelles qui sont maintenant rvles , ce qui nous parat un peu exagr car, au fond, les ides exprimes ne sont pas dun ordre si extraordinaire. A vrai dire, le sens interne des critures, tel que Swedenborg lenvisage, ne va mme pas trs loin, et ses interprtations symboliques nont rien de bien profond : quand on a dit, par exemple, que, dans lApocalypse, le nouveau ciel et la nouvelle terre signifient une nouvelle glise , ou que la sainte cit signifie la doctrine du Divin vrai , en est-on beaucoup plus avanc ? En comparant ceci avec le sens vraiment sotrique, cest-dire dans les termes de la tradition hindoue, le futur Manvantara dans le premier cas, et Brahmapura dans le second, on voit immdiatement toute la diffrence Dans la doctrine elle-mme, il y a un mlange de vrits parfois videntes et dassertions fort contestables ; et un lecteur impartial peut y trouver, mme au simple point de vue logique, des lacunes qui tonnent, surtout quand on sait quelle fut par ailleurs lactivit scientifique et philosophique de Swedenborg. Nous ne contestons pas, du reste, que celui-ci ait pu pntrer rellement dans un certain monde do il tira ses rvlations ; mais ce monde, quil prit de bonne foi pour le monde spirituel , en tait assurment fort loign, et ce ntait, en fait, quun domaine psychique encore bien proche du monde terrestre, avec toutes les illusions quun tel domaine comporte toujours invitablement. Cet exemple de Swedenborg est en somme assez instructif, car il illustre bien les dangers quentrane, en pareil cas, le dfaut dune prparation doctrinale adquate ; savant et philosophe, ctaient l, certes, des qualifications tout fait insuffisantes, et qui ne pouvaient en aucune faon lui permettre de discerner quelle sorte d autre monde il avait affaire en ralit.

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Mai 1946
Longfield Beatty The Garden of the Golden Flower
(Rider and Co., London). Ce livre dont le titre mme est une allusion manifeste linterprtation du Secret de la Fleur dOr donne par C. J. Jung, est un exemple caractristique de la fcheuse influence exerce par les conceptions psychanalytiques sur ceux qui veulent soccuper de symbolisme sans possder des donnes traditionnelles suffisantes. Assurment, lauteur entend bien aller plus loin que les psychanalystes et ne pas se limiter au seul domaine reconnu par ceux-ci ; mais il nen regarde pas moins Freud et ses disciples, et aussi Frazer dun autre ct, comme des autorits incontestes dans leur ordre, ce qui ne peut que lui fournir un fort mauvais point de dpart. Si la thse se bornait envisager deux principes complmentaires, ainsi que leur union et ce qui en rsulte, et chercher retrouver ces trois termes aux diffrents niveaux quil appelle respectivement physique , mystique (?) et spirituel , il ny aurait certes rien redire, puisque cela est effectivement conforme aux enseignements de toute cosmologie traditionnelle ; mais alors il ny aurait videmment nul besoin de faire appel la psychanalyse, ni dailleurs des thories psychologiques quelles quelles soient. Seulement, linfluence de celles-ci, et aussi celle du totem et du tabou , apparaissent chaque instant dans la faon spciale dont ces questions sont traites ; lauteur ne va-t-il pas jusqu faire de l inconscient la source de tout symbolisme, et du trop fameux complexe ddipe (quels que soient dailleurs les efforts quil fait pour en spiritualiser la signification) le point central de toutes ses explications. Celles quil donne au sujet des hros solaires et dautres mythes et lgendes , et qui forment la plus grande partie de louvrage, sont dailleurs, dune faon gnrale, extrmement confuses, et lui-mme ne semble pas toujours trs sr de leur exactitude ; on a limpression quil essaie de procder par une srie dapproximations successives, sans quon puisse voir nettement quoi elles le conduisent ; et les correspondances plutt embrouilles et souvent douteuses quil indique dans divers tableaux (il les appelle assez singulirement des quations ) ne sont gure de nature claircir son expos. Ajoutons encore que, sur les doctrines traditionnelles elles-mmes, son information, en juger par la bibliographie place la fin du livre, semble tre bien restreinte et ne provenir trop souvent que dcrits fort peu dignes de confiance sous ce rapport ; comme ceux des thosophistes par exemple (la Secrte Doctrine, de Mme Blavatsky, etc., lEsoteric Christianity, de Mme Besant), ou encore la Mystical Qabbalah, de Dion Fortune, dont nous avons parl ici autrefois (n de dcembre 1937) ; sa connaissance de la tradition extrme-orientale parat se rduire peu prs la Creative Energy, de Mears, qui est une interprtation christianise et passablement fantaisiste du Yi-King ; tout cela est assurment bien insuffisant, mais, au fond, cest cette insuffisance mme qui explique quil ait pu se laisser sduire si facilement par la psychanalyse Nous ny insisterons pas plus longuement, mais nous noterons pourtant encore que ltrange ide dun Antchrist fminin, quil a 258

tire du Gospel of the Witches de Leland et laquelle il attribue une certaine importance, car il y revient plusieurs reprises, ne prsente pas de meilleures garanties que le reste au point de vue authentiquement traditionnel !

Dcembre 1947
Georges Barbarin Lnigme du Grand Sphinx
(ditions Adyar. Paris). Dans ce nouveau livre, lauteur du Secret de la Grande Pyramide, dont nous avons parl en son temps, revient tout dabord sur certaines des considrations quil avait dj exposes dans celui-ci ; il se montre dailleurs plus rserv dans ses affirmations, sans doute parce que, dans lintervalle, rien de remarquable ne parat stre pass aux dates indiques, tandis quil est survenu des vnements importants auxquels ne correspond aucune de celles-ci. En gnral, quand des prdictions ne se ralisent pas, leurs auteurs ou leurs propagateurs ne sont pas trs embarrasss pour trouver des explications ce fait ; pourtant, nous devons dire que celles que donne M. Barbarin nous semblent plutt confuses et peu satisfaisantes. Si lon dit que cest dvnements intrieurs et non apparents quil sagit en ralit, cela rend assurment les choses plus difficiles contrler, mais du moins faudrait-il pouvoir trouver autour de nous quelque indice dun changement dorientation spirituelle ou mentale, alors quil nen est rien et que, ce point de vue, lhumanit na fait en somme que poursuivre de plus en plus vite sa marche descendante. Dun autre ct, il est trs bien de dire que le Sphinx ninterroge pas lhistoire dIsral, ni celle des Anglo-Saxons, ni mme celle des Europens, mais bien toute lhistoire humaine ; mais alors pourquoi continuer faire comme sil en tait autrement, se placer dans une perspective trs exclusivement europenne, et parler de lhumanit biblique comme si tout ce qui relve des autres traditions tait quantit ngligeable ? Dans les parties plus nouvelles de louvrage, il y a encore bien des choses plus que contestables : ainsi, au sujet de loblisque de Louqsor (celui qui a t transport Paris et lev sur la place de la Concorde), il parat que certains lont attribu Nemrod ; cette hypothse extravagante semble sduire M. Barbarin, qui simagine mme retrouver dans les traits du Sphinx ceux de ce mme Nemrod, quil considre, par une double erreur assez inexplicable, comme le premier Pharaon ngre ; par surcrot, si le Sphinx tait contemporain de Nemrod, on ne voit pas bien comment il pourrait remonter, ainsi quil est dit par ailleurs, au dbut mme du cycle adamique ! Quant lnigme mme du Sphinx, nous ne croyons pas que lauteur puisse se vanter de lavoir rsolue, car ce quil en dit demeure bien vague ; nous ne lui reprocherons pas, mais nous regrettons quil ne lait pas tout au moins formule en termes plus nets. Au fond, ce qui est le plus intressant dans tout cela, comme signe de certaines tendances actuelles, cest lobstination, qui est loin dtre particulire

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M. Barbarin, annoncer lavnement dune nouvelle re spirituelle et celui dune glise intrieure sans hirarchie et sans thologiens

Georges Barbarin Les Destins occultes de lhumanit


(Librairie Astra, Paris). Le titre de cet autre ouvrage du mme auteur est quelque peu ambitieux, mais le contenu en est plutt dcevant ; le sous-titre lui-mme, cycles historiques , nest pas entirement justifi, car, en fait, il ny est trait que de simples points de dtail. Il sagit surtout dune sorte de paralllisme constat entre les vies de certains souverains, ou dans lhistoire de diffrents peuples, avec des dates se correspondant des intervalles plus ou moins nettement dtermins, semblant indiquer que certaines priodes ramnent des vnements ou des situations similaires. Tous ces rapprochements ne sont dailleurs par galement frappants ; un chapitre assez curieux, cet gard, est celui ou sont compares la carrire de Napolon et celle de Hitler ; mais pourquoi avoir prouv le besoin dintroduire ce propos, mme en ne la prsentant que comme une hypothse, une explication rincarnationniste ? A part cela, ce nest assurment pas dpourvu de tout intrt, mais, en dfinitive, tout cela ne va pas bien loin et ne parat pas susceptible de contribuer dans une bien large mesure restaurer la connaissance des lois cycliques traditionnelles, si compltement perdue dans lOccident moderne.

Marcel Hamon Les Prophties de la Fin des Temps


(La Nouvelle dition, Paris). Lauteur examine dabord diverses prophties relatives la fin des temps et aux signes qui doivent lannoncer, notamment celles qui sont contenues dans lvangile mme, puis celle de Daniel, les oracles de la Sibylle et la rvlation de saint Paul ; mais la partie principale de son travail est celle qui est consacre lApocalypse, dont il a cherch, aprs tant dautres, dcouvrir la vritable interprtation. Ce quil y a de particulier dans celle quil propose, cest surtout que le texte y est divis en plusieurs parties constituant autant de visions distinctes qui reprendraient en quelque sorte, sous des aspects diffrents, le rcit symbolique des mmes vnements devant se drouler au cours des sept ges successifs ; ce nest l assurment quune hypothse, mais qui du moins ne prsente rien dinvraisemblable. Malheureusement, comme il arrive souvent, cest quand les proccupations d actualit interviennent que les choses se gtent quelque peu : ce livre a t crit avant la fin de la guerre, et, comme la suite la montr, ctait faire Hitler un honneur vraiment excessif, si lon peut dire, que de vouloir voir en lui lAntchrist !

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Janvier-Fvrier 1948
Abb E. Bertaud tudes de symbolisme dans le culte de la Vierge
(Socit des Journaux et Publications du Centre, Limoges). Ce quil y a peut-tre de plus remarquable dans ce petit volume, cest le fait quil a t crit par un prtre et publi avec l imprimatur de lautorit ecclsiastique ; cest l en effet quelque chose dassez exceptionnel notre poque, o les reprsentants officiels du Catholicisme, en gnral, ont plutt tendance ignorer le symbolisme ou sabstenir den parler, surtout lorsque, comme cest le cas ici, il touche de prs des questions dordre proprement sotrique. Dans une introduction sur l interprtation du symbolisme des choses , lauteur dfend celuici contre le reproche que lui font certains dtre conventionnel et arbitraire , mais insuffisamment notre avis, car il ne semble pas voir bien nettement le principe essentiel du vritable symbolisme traditionnel et son caractre non-humain . Il tudie ensuite le symbolisme de la rose (Rosa Mystica), puis celui du chapelet et du rosaire, avec dassez abondantes considrations sur les nombres, ensuite vient une longue explication dtaille de limage (dorigine byzantine) de Notre-Dame du Perptuel Secours, dans laquelle le symbolisme des couleurs joue le principal rle. Il ny a assurment rien de bien nouveau dans tout cela, mais du moins ces notions pourront-elles atteindre ainsi un public qui, trs probablement, nirait jamais les chercher l o lauteur lui-mme les a puises. Il est seulement regrettable quil ait cru devoir rditer incidemment quelques grossires calomnies antimaonniques ; sy est-il cru en quelque sorte oblig pour faire accepter le reste plus aisment ? Il commet aussi lerreur de prendre les Rose-Croix pour une association initiatique maonnique trs secrte , quil accuse par surcrot de lucifrianisme en sappuyant sur un passage du Lucifer dmasqu, de Jean Kostka, sans dailleurs sapercevoir que celui-ci vise en ralit le grade maonnique de Rose-Croix (18me du Rite cossais), qui, malgr son titre, est quelque chose de tout fait diffrent. Dautre part, on peut se demander pourquoi il a reproduit, sans du reste en indiquer la provenance ni en donner la moindre explication, lemblme de la Rosicrucian Fellowship de Max Heindel, qui na certes rien de commun avec le Rosicrucianisme authentique.

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Comptes rendus darticles de revues parus de 1929 1948 dans Le Voile dIsis devenu tudes Traditionnelles en 1937

Juin 1929
Le Messager de la Nouvelle glise, organe swedenborgien, contient, dans son numro de fvrier, un article sur les phnomnes de stigmatisation de Thrse Neumann. Nous y notons cette ide trs juste, que les phnomnes, mme miraculeux , ne prouvent absolument rien quant la vrit dune doctrine. Dautre part, nous y apprenons lexistence en Allemagne dune secte dite lorbrienne , dont le fondateur, Jakob Lorber, se prsente, parat-il, comme un mule de Swedenborg.

Juillet 1929
Dans le Lotus Bleu davril, M. J. Marqus-Rivire continue une srie darticles fort intressants ; il traite cette fois de La Roue de la Vie bouddhique selon les traditions thibtaines. Cela fait un singulier contraste avec les historiettes de M. Leadbeater ! Espiral est lorgane de la branche mexicaine de lA.M.O.R.C. (Ancient Mystic Order of the Rosy Cross), une des nombreuses organisations amricaines tiquette rosicrucienne. Nous nous souvenons que cette mme organisation avait essay de fonder aussi une branche en France il y a quelques annes, mais elle semble ny avoir rencontr que fort peu de succs. Dans Rays from the Rose Cross (n de mai), organe dune autre association plus ou moins similaire (Rosicrucian Fellowship), nous relevons une interprtation dun passage biblique o quelques mots hbraques sont assez malencontreusement dforms, sans parler de certains contresens encore plus fcheux (ainsi, iam signifie mer , et non pas sel , qui se dit melah), et aussi une tude sur la plante Neptune et la quatrime dimension, qui nest pas dpourvue dune certaine fantaisie.

Octobre 1929
Les Annales dHermtisme, nouvelle publication trimestrielle qui sintitule organe des groupements dHermtisme et de la Rose dOccident , sont la suite de la revue Hermtisme, dirige par Mme de Grandprey. La Rose dOccident est, 263

parat-il, un groupement fminin rgi par des lois particulires dont toutes manent des plans de linvisible , et dont linsigne, reproduit sur la couverture de la revue, a t donn par une vision ; nous avons dj vu tant de choses de ce genre quil nous est bien difficile de ne pas rester quelque peu sceptique sur les rsultats en attendre. Dans les deux premiers numros, il ny a dhermtique, pour justifier le titre, que le dbut dune traduction du Trait de la Pierre philosophale dIrne Philalthe. Dans le Lotus Bleu, il ny a toujours dintressant signaler que les excellentes tudes de M. J. Marqus-Rivire : Le Bouddhisme tantrique (n de mai), La Science du Vide dans le Bouddhisme du Nord (n de juin), auxquelles on ne pourrait reprocher quun peu trop de concision. De la conclusion du premier de ces deux articles, nous dtachons ces quelques lignes qui expriment une pense trs juste : Il ne faut pas se hter de conclure dune faon dfinitive, comme lont fait maints auteurs. La science des Tantras est multiforme. Elle peut tre une trs bonne et une effroyable chose. La volont et lintention de lopration fait tout Cest la Science de la Vie et de la Mort Que lon discute longuement sur le comment et le quand de lintroduction du Tantrisme dans le Bouddhisme, cela me parat trs secondaire, car sans solution possible. Le Tantrisme remonte fort loin dans la tradition. Que par lvolution de lge actuel il ait pris et prenne encore une certaine prdominance, cela est possible. Mais conclure la dgnrescence et la sorcellerie , cest ignorer les donnes du problme. La Revue Internationale des Socits Secrtes continue et le contraire nous et bien tonn sefforcer de ressusciter laffaire Taxil ; elle publie (nos des 7, 14 et 21 juillet) une longue biographie de Diana Vaughan, qui na probablement jamais exist, mais quelle prsente en quelque sorte comme une seconde Jeanne dArc, ce qui, en tout tat de cause, est vraiment un peu excessif. Cette publication a t prcde (n du 23 juin) de la reproduction dune lettre de ladite Diana Vaughan labb de Bessonies, qui a t pour nous loccasion dune remarque bien amusante ; comme il y est question du digne abb Joseff , on a ajout la note suivante : Ce nom est ainsi orthographi dans le texte. Il sagit sans doute de labb Tourmentin. Ces deux ff, uniques dans cette lettre o le nom de Joseph est parfaitement orthographi (quand il sagit de saint Joseph), semblent bien venir dune distraction involontaire dune personne originaire de Russie. On prtend en effet, dans le commentaire qui suit la lettre, que cette soi-disant Amricaine aurait t en ralit une Russe, ce qui ne saccorde dailleurs nullement avec la biographie susdite ; mais, quand on sengage dans de telles histoires, on nen est pas une contradiction prs Il ny a quun malheur tout cela : cest bien de labb Tourmentin quil sagit, mais Tourmentin ntait quun pseudonyme et son nom vritable (nous disons bien son nom de famille, et non pas son prnom) sorthographiait exactement Josepff ; il y a donc bien une faute, mais qui consiste dans lomission du p et non pas dans les deux ff qui doivent parfaitement sy trouver. Les rdacteurs de la R.I.S.S. sont-ils donc si ignorants quils ne connaissent mme pas le vrai nom de leur ancien confrre en antimaonnerie ? Quoi quil en soit, en fait de lettres de Diana Vaughan, nous avons quelque chose de mieux : nous en avons une qui est crite sur un papier en tte duquel on voit une queue de lion entortille autour dun croissant do merge une 264

rose, avec les initiales D. V. et la devise : Me jubente cauda leonis loquitur ! Dans la partie occultiste de la mme revue (n du 1er juillet), il y a un article sign A. Tarannes et intitul Essai sur un symbole double : Quel est donc ce Dragon ? Nous nous attendions des considrations sur le double sens des symboles, auquel nous avons nous-mme fait assez souvent allusion, et qui, en effet, est particulirement net en ce qui concerne le serpent et le dragon ; nous avons t entirement du. Il sagit seulement de donner du poids, si lon peut dire, la trop fameuse lue du Dragon, laide dune documentation assez bizarre en elle-mme et encore plus bizarrement commente. Nous nous permettrons, ce sujet, une question probablement fort indiscrte : la figure de la page 207 est, dit-on, emprunte un fragment malheureusement prouv dun ouvrage assez rare ; quels sont donc le titre de cet ouvrage, le nom de son auteur, le lieu et la date de sa publication ? Faute de ces indications essentielles, on pourrait tre tent de penser que le document est apocryphe, et ce serait vraiment dommage ! Dautre part, il est bien difficile de garder son srieux devant limportance attribue aux fumisteries dAleister Crowley ; dcidment, il faut croire que les lucubrations de ce personnage vont bien dans le sens voulu pour appuyer les thses soutenues par la R.I.S.S. ; mais ce que celle-ci ne fera srement pas connatre ses lecteurs, cest que lO.T.O. et son chef ne sont reconnus par aucune organisation maonnique, et que, si ce soi-disant haut initi se prsentait la porte de la moindre Loge dapprentis, il serait promptement conduit avec tous les gards dus son rang ! Nous avons encore not, dans le mme article (p. 213), autre chose qui permet dtre fix sur la valeur des informations de la R.I.S.S. : cest une allusion un crivain rcemment dcd, qui nest pas nomm, mais qui est assez clairement dsign pour quon le reconnaisse sans peine, et qui est qualifi de prtre dfroqu . Nous mettons lauteur de larticle au dfi et pour cause de prouver son assertion ; et, sil garde le silence, nous insisterons. En attendant, la R.I.S.S. a reu dernirement, pour son zle souvent intempestif, un blme motiv de lArchevch, ou plus prcisment du Conseil de Vigilance du diocse de Paris ; elle sest borne en prendre acte purement et simplement (n du 14 juillet), en se gardant bien den reproduire les termes plutt svres. Pour ldification de nos lecteurs, voici le texte de ce document, tel quil a paru dans la Semaine Religieuse : Le Conseil de Vigilance de Paris a t saisi, dans sa sance du 31 mai 1929, de plaintes formules par plusieurs groupements duvres de jeunesse et dcrivains catholiques contre la Revue Internationale des Socits Secrtes. Des renseignements fournis, il rsulte que les jugements de cette Revue ont jet le trouble dans certains diocses de province, o ils ont pntr, et que la rdaction de la Revue, cite devant lOfficialit de Paris par les fondateurs et directeurs de la J.O.C., lun des groupements diffams, sest abstenue de comparatre. Le Conseil de Vigilance de Paris, au courant dj de ces attaques, a t unanime reconnatre, devant les documents produits, que les jugements incrimins sont dnus de toute autorit ; quils mconnaissent les services rendus lglise par des crivains dun mrite et dune orthodoxie prouvs ; quils vont tmrairement lencontre des approbations pontificales les plus autorises ; quils tmoignent enfin dun esprit de dnigrement systmatique, qui va jusqu atteindre les dcisions solennelles du Souverain Pontife, en ce qui concerne, par exemple, la question romaine. Le Conseil de Vigilance ne peut donc que blmer et rprouver cette attitude, offensante pour lglise elle-mme 265

et pour quelques-uns de ses meilleurs serviteurs. Il y a dj longtemps que nous prvoyons, et sans avoir besoin pour cela de recourir la moindre clairvoyance , que toutes ces histoires finiront par mal tourner

Novembre 1929
Gnosi, organe thosophiste italien, ne publie gure que des traductions darticles emprunts dautres publications de mme caractre, gnralement de langue anglaise ; on ny voit presque jamais la signature dun collaborateur italien, ce qui est assez trange ; la section italienne de la Socit Thosophique est-elle donc si pauvre en crivains ? La revue Rays from the Rose Cross, dOceanside (Californie), est devenue, partir du numro daot dernier, The Rosicrucian Magazine, simple changement de titre qui nentrane aucune autre modification ; au fond, ce soi-disant rosicrucianisme amricain nest gure quune sorte de thosophisme dpouill de sa terminologie pseudo-orientale. The Theosophical Quarterly, de New York, est lorgane dune Socit Thosophique qui saffirme comme la continuation de la Socit originelle fonde par H. P. Blavastky et W. Q. Judge, et qui dclare navoir aucun lien avec les organisations de mme nom diriges par M me Besant, Mme Tingley ou autres, non plus quavec la Co-Maonnerie, lOrdre de ltoile dOrient, etc. ; combien de Socits Thosophiques rivales existe-t-il donc aujourdhui ? Dans le numro davril 1929, nous notons un ditorial dans lequel est affirme explicitement la supriorit des Kshatriyas sur les Brhmanes (cest--dire, en dautres termes, du temporel par rapport au spirituel), ce qui conduit tout naturellement lexaltation du Bouddhisme ; on y prtend que les Rajputs (ou Kshatriyas) venaient peut-tre dgypte , ce qui est une hypothse toute gratuite, et que les Brhmanes, lorigine, ne paraissent pas avoir connu les Grands Mystres , parce que la rincarnation nest pas enseigne dans le Vda ! Dautres articles sont meilleurs, mais ne sont gure que des rsums de livres : lun sur le Hako, un rite des Indiens Pawnees ; lautre sur lAntre des Nymphes, de Porphyre, o, dailleurs, lide de rincarnation est encore introduite de la faon la plus inattendue. Le Lotus Bleu (n daot) publie une confrence de M. G. E. Monod-Herzen sur Dante et linitiation occidentale, daprs le livre de M. Luigi Valli auquel nous avons consacr un article ici mme il y a quelques mois ; ce nest gure quun aperu de ce que contient louvrage en question, et nous ny trouvons pas la moindre indication des insuffisances et des lacunes que nous avons signales en nous plaant prcisment au point de vue initiatique. Le mme numro contient un article de M. J. Marqus-Rivire, terminant la srie de ses tudes sur le Bouddhisme que nous avons mentionnes diverses reprises ; cet article, intitul Le Bouddhisme et la 266

pense occidentale, est excellent comme les prcdents ; mais les vues quil exprime sont tellement contraires aux conceptions thosophistes (qui sont bien du nombre de ces dfigurations occidentales quil dnonce si justement), que nous nous demandons comment de telles choses ont pu passer dans le Lotus Bleu ! La Revue Internationale des Socits Secrtes publie maintenant une srie darticles intitule Diana Vaughan a-t-elle exist ? Il sagit de prouver que les Mmoires de cette hypothtique personne nont pu tre crits que par quelquun appartenant rellement la famille du rosicrucien Thomas Vaughan ; mais les prtendues preuves apportes jusquici ne sont que des allusions qui y sont faites des choses beaucoup plus connues quon ne veut bien le dire, ou tout fait invrifiables ; attendons donc la suite Dans le numro du 25 aot, nous notons une information reproduite daprs le Figaro, qui a, dit-on, dcouvert une nouvelle petite secte en Amrique ; or il sagit tout simplement de lorganisation appele Mazdaznan, qui est bien connue depuis longtemps, et qui possde, Paris mme, plusieurs restaurants et magasins de vente de produits alimentaires spciaux. Si le Figaro peut bien ne pas tre au courant de ces choses, une telle ignorance est-elle excusable de la part des spcialistes de la R.I.S.S. ? Et est-ce vraiment la peine, propos dune secte dun caractre si banal, et parce quune certaine Mme Arrens a, parat-il, quitt son mari et ses enfants pour suivre le Matre , de venir voquer encore Clotilde Bersone et Diana Vaughan ? Le numro du 8 septembre contient le commencement dune tude ayant pour titre La Franc-Maonnerie et son uvre, et signe Koukol-Yasnopolsky ; il semble quil sagisse de la traduction dune brochure, mais on nindique ni o ni quand celle-ci a t publie. Le premier chapitre, consacr aux origines maonniques , ne contient que la rdition de quelques-unes des sottises les plus courantes sur les Templiers et les Rose-Croix ; cest tout au plus un travail de troisime ou quatrime main. Dans la partie occultiste , M. Henri de Guillebert poursuit ses tudes sur La Question juive, qui sont toujours pleines des assertions les plus tonnantes : ainsi (n du 1er aot), nous y lisons que, pour conqurir le divin, liniti prtend se servir de sa seule raison , alors quune telle prtention est justement au contraire la marque des profanes , et que ne peut tre considr comme initi , au vrai sens de ce mot, que celui qui fait usage de certaines facults supra-rationnelles. Dans le mme article, nous trouvons prsent comme document initiatique particulirement rvlateur un tableau emprunt un ouvrage de M. Pierre Piobb, tableau nexprimant que certaines conceptions personnelles de lauteur, qui, pour si ingnieuses quelles soient, nont pas le moindre caractre traditionnel. Dans larticle suivant (n du 1er septembre), il y a une interprtation sociologique de la formule hermtique Solve coagula qui dpasse en fantaisie tout ce quon peut imaginer ; et il y aurait bien dautres choses relever, mais il faut nous borner. Notons cependant encore lerreur de fait qui consiste dclarer juifs, toujours pour les besoins dune certaine thse, des protestants comme Schleiermacher et Harnack, sans parler de laffirmation daprs laquelle Renan aurait t pratiquement converti au judasme , alors que tout le monde sait quil tait en ralit devenu tranger toute religion dfinie, pour ne garder quune vague religiosit qui, dailleurs, navait rien de judaque, mais tait simplement chez lui un dernier reste de christianisme dsaffect . Dans ce mme numro du 1er 267

septembre, M. A. Tarannes (lauteur de larticle sur le Dragon dont nous avons parl dans notre prcdente chronique) traite de Quelques symboles de la Maonnerie mixte, quil prtend interprter dans le sens le plus grossirement naturaliste ; ce qui est extraordinaire, cest que les gens qui se livrent ce petit jeu ne paraissent pas se douter que certains adversaires du catholicisme ne se sont pas gns pour appliquer le mme systme ses symboles et ses rites ; cela russit tout aussi bien, et cest exactement aussi faux dans un cas que dans lautre. Il y a encore dans cet article quelques mprises curieuses : on a pris les initiales du titre dun grade pour les consonnes de son mot sacr (ce qui prouve quon ignore ce mot), et l ge de ce mme grade pour le numro dun autre, ce qui a conduit attribuer celui-ci la batterie du premier. Lauteur dclare remettre plus tard le dchiffrement dun soi-disant carr maonnique qui lembarrasse probablement ; pargnons-lui donc cette peine : ce quil y a l-dedans, cest tout simplement I.N.R.I. et Pax vobis. Enfin, toujours dans le mme numro, il y a une petite note bien amusante au sujet de lemblme des organisations de la Croix-Rouge : il y est dit que, au lieu de CroixRouge, lon pourrait aussi bien crire Rose-Croix de Genve ; ce compte, il est vraiment bien facile dtre Rose-Croix ou du moins de passer pour tel aux yeux des rdacteurs de la R.I.S.S. !

Dcembre 1929
Dans les tudes (n du 20 septembre), nous relevons un article de P. Lucien Roure, ayant pour titre Pourquoi je ne suis pas occultiste, et qui veut tre une rponse au rcent livre de M. Fernand Divoire, Pourquoi je crois lOccultisme. Cet article, plein de confusions, prouve surtout que son auteur ne sait pas ce que cest que lanalogie, qui na jamais eu ni le sens de ressemblance ni celui didentit, et que, sur lastrologie et lalchimie, il sen tient aux conceptions errones qui ont cours chez les modernes.

Janvier 1930
LAstrosophie donne le dbut dune tude de M. Marc Semenoff intitule Blavastky, la Bible, les Vdas et le Christ ; ce titre produit une impression de confusion qui nest pas dmentie par larticle lui-mme ; il y a notamment l-dedans des citations de textes vdiques qui sont arrangs de telle faon quon croirait plutt lire des extraits de la trop fameuse tradition cosmique .

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Janvier 1931
Dans le Lotus Bleu (n de septembre), sous le titre De la Magie la science, M. Alfred Meynard dit quelques bonnes vrits au professeur Charles Richet, loccasion de la critique que celui-ci a fait des livres de Mme David-Neel dans la Revue Mtapsychique ; nous ne pouvons quapprouver. Il y a aussi une phrase trs juste sur certaines coles plus ou moins amricaines qui ne sont que des caricatures du yoga mais quil est donc imprudent de dire une telle chose dans un organe de la Socit Thosophique ! Dans le mme numro, article assez confus du Dr E. de Henseler sur les Anges ; il y aurait beaucoup dire sur ce sujet, mais qui donc, aujourdhui, comprend encore quelque chose langlologie ? Quant lide de faire de Jhovah un des sept archanges , sur laquelle se termine larticle en question, cest de la pure fantaisie. Dans le numro suivant (octobre), le mme auteur parle des Centres initiatiques, dont il se fait une conception bien spciale ; nous navons pas russi dcouvrir ce quil y a d initiatique l-dedans. Hain der Isis (nos daot-septembre et doctobre) continue se prsenter surtout comme lorgane de disciples ou de partisans dAleister Crowley. Signalons ce propos quon a annonc la disparition de celui-ci, qui se serait noy volontairement en Portugal, le 24 septembre dernier ; nous ne savons si cette nouvelle a t confirme. Dans le mme ordre dides, un nouvel organe daction magique , franais celui-l et intitul La Flche, a commenc paratre le 15 octobre ; cette publication nous semble encore dun caractre quelque peu douteux ; nous en attendons la suite pour nous prononcer plus nettement. Nous avons reu les deux premiers numros (juillet et aot) de la Revue Caodaste, organe dune nouvelle religion qui a vu le jour en Indo-Chine, et qui se prsente comme un singulier mlange de Bouddhisme, de Taosme (parfaitement incompris, bien entendu), de Confucianisme, de Christianisme, et de spiritisme ; spiritisme un peu spcial, dailleurs, o Dieu lui-mme dicte des communications au moyen dune corbeille bec (sic). Il parat que les fondateurs et dignitaires sont tous des fonctionnaires ayant reu une ducation franaise, ce qui ne nous surprend pas ; cest bien l en effet, un produit de linfluence occidentale.

Fvrier 1931
Dans la Revue Caodaste (n de septembre), nous voyons que, outre la secte dont elle est lorgane, plusieurs autres (Minh-Ly, Minh-Tn, Min-Thin), en IndoChine galement, sont nes du spiritisme depuis ces dernires annes . Nous savons dautre part que, en Chine et au Japon, quelques religions bizarres ont aussi vu 269

le jour sous linfluence dides occidentales ; o ce dsordre sarrtera-t-il ? Le numro doctobre nous prouve dailleurs quel point les Caodastes sont occidentaliss : il contient un article sur Quan-An, fait entirement daprs des orientalistes europens, et un autre trs bref sur le Tao, o les citations de Lao-Tseu sont tires de la moins srieuse de toutes les traductions franaises ! Nous avons entre les mains les premiers numros du Bulletin des Polaires, qui a commenc paratre en mai dernier ; leur contenu est parfaitement insignifiant, et si cest l le rsultat de communications avec des grands initis de lHimlaya ou dailleurs, cest plutt pitoyable. Nous nen aurions mme pas parl si nous navions appris quon a, dans cette organisation, une fcheuse tendance invoquer notre nom comme recommandation auprs des personnes quon veut y attirer, et ceci nous oblige mettre les choses au point. En fait, nous avons quelque peu suivi les manifestations de la mthode divinatoire dite oracle de force astrale en un temps o il ntait nullement question de fonder un groupement bas sur les enseignements obtenus par ce moyen ; comme il y avait l des choses qui semblaient assez nigmatiques, nous avons tch de les claircir en posant certaines questions dordre doctrinal, mais nous navons reu que des rponses vagues et chappatoires, jusquau jour o une nouvelle question a enfin amen, au bout dun temps dailleurs fort long en dpit de notre insistance, une absurdit caractrise ; nous tions ds lors fix sur la valeur initiatique des hypothtiques inspirateurs, seul point intressant pour nous dans toute cette histoire. Cest prcisment, si nous nous souvenons bien, dans lintervalle qui sest coul entre cette dernire question et la rponse quil a t parl pour la premire fois de constituer une socit affuble du nom baroque de Polaires (si lon peut parler de tradition polaire ou hyperborenne, on ne saurait sans ridicule appliquer ce nom des hommes, qui, au surplus, ne paraissent connatre cette tradition que par ce que nous en avons dit dans nos divers ouvrages) ; nous nous sommes formellement refus, malgr maintes sollicitations, non seulement en faire partie, mais lapprouver ou lappuyer dune faon quelconque, dautant plus que les rgles dictes par la mthode contenaient dincroyables purilits. Nous avons appris depuis lors que les quelques personnes srieuses qui avaient tout dabord donn leur adhsion navaient pas tard se retirer ; et nous ne serions pas surpris si tout cela finissait pas sombrer dans le vulgaire spiritisme. Nous regrettons que quelques-unes des ides traditionnelles que nous avons exposes dans Le Roi du Monde soient mles dans cette affaire, mais nous ny pouvons rien ; quant la mthode elle-mme, si lon a lu ce que nous avons crit plus haut sur la science des lettres , on pourra facilement se rendre compte quil ny a l rien dautre quun exemple de ce que peuvent devenir des fragments dune connaissance relle et srieuse entre les mains de gens qui sen sont empars sans y rien comprendre.

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Mars 1931
Dans le numro de dcembre du Lotus Bleu, un article sur Giordano Bruno, traduit du Theosophist, dbute par cette dclaration quil convient denregistrer : Mme Annie Besant a rcemment montr plusieurs reprises quun des plus importants devoirs de la Socit Thosophique est de propager la comprhension de la rincarnation. On prtend ensuite, contrairement toute vraisemblance, que la doctrine de la rincarnation est le centre de la pense et des projets de Giordano Bruno, dans la mesure o ils sont rvls par son uvre ; et, grce cette interprtation anachronique, on affirme lexistence dune grande affinit mentale qui tendrait prouver que Mme Besant elle-mme est Giordano Bruno rincarn !

Mai 1932
Dans la Nouvelle Revue Franaise (n du 1er fvrier), sous le titre : La mise en scne et la mtaphysique, M. Antonin Artaud expose des vues un peu confuses parfois, mais intressantes, qui pourraient tre regardes en quelque sorte comme une illustration de ce que nous disions rcemment ici mme sur la dgnrescence qui a fait du thtre occidental quelque chose de purement profane , tandis que le thtre oriental a toujours conserv sa valeur spirituelle. Il est tonnant que le mot de symbolisme ne soit jamais prononc au cours de cette tude quil aurait grandement claire, car cest bien de lapplication du symbolisme lart thtral quil sagit : la mise en uvre de multiples moyens autres que la parole nest pas autre chose en ralit. Nous ne savons pourquoi, dautre part, on nous a attribu (et en la mettant entre guillemets) une phrase que nous navons jamais crite ; ce nest pas que nous ne puissions en approuver lide, pour autant que nous la comprenons, mais les termes en lesquels elle est exprime sont totalement trangers notre vocabulaire, et, de plus, nous naurions jamais pu dire nous , en parlant des Occidentaux. Cest aussi une phrase apocryphe, mais beaucoup moins inoffensive, et dailleurs toujours la mme, que nous prte, pour la vingtime fois peut-tre, M. paul le cour dans Atlantis (n de janvier-fvrier) ; il est vrai que, de sa part, rien de ce genre ne peut nous tonner, aprs avoir vu comment deux noms propres crits plusieurs reprises sur un mur pouvaient, ses yeux, se mtamorphoser en une phrase approximativement latine. Du reste, il nest mme pas besoin dune imagination aussi fertile pour faire dire quelquun ce quil na jamais dit, et parfois mme tout le contraire de ce quil a voulu dire ; il suffit pour cela de dtacher un lambeau de phrase de son contexte, et il en est des exemples fameux (Qla Allahu tala : Fawaylun lil-mualln). Quoi quil en soit, M. paul le cour, dans ce numro, ne consacre pas moins de deux articles nous attaquer, dabord propos du Symbolisme de la Croix, dont il prtend son tour traiter sa faon (ou plutt celle 271

du Hiron de Paray-le-Monial : Aor-Agni et autres fantaisies dj connues). puis propos de lhermtisme et de quelques-uns de nos articles du Voile dIsis. Il voque mme le tmoignage de tous les gens qui nont rien compris ce que nous crivons ; sil savait quel point nous est indiffrente cette critique , profane, incomptente par dfinition en matire initiatique ! Nous crivons pour instruire ceux qui sont aptes comprendre, non pour solliciter lapprobation des ignorants ; et ce que nous faisons na rien voir avec la littrature, nen dplaise M. paul le cour qui confond lhermtisme avec lesthtique et qui samuse compter les mots de nos phrases (ce qui la sans doute empch de voir que nous parlions, dans Le Symbolisme de la Croix, dune reprsentation gomtrique trois dimensions et dun sphrode indfini, puisquil nous reproche de nen avoir rien fait !). Il reproduit aussi, contre nous, une lettre dun certain M. Alvart, en lequel nous croyons bien reconnatre un ancien adorateur de Mme Blavatsky (voir Le Thosophisme, chapitre IV, dernier ) ; comme nous y avons dj implicitement rpondu dans notre article du mois dernier, nous ny reviendrons pas. Mais nous nous en voudrions de ne pas signaler la nouvelle trouvaille linguistique de M. paul le cour : il nonce gravement que le mot chrtien est un dveloppement du mot croix ; mais que dire quelquun qui pense apparemment que le latin est driv de lespagnol, puisquil crit que hermoso en espagnol est devenu formosus en latin ? Quant notre article sur La langue des oiseaux (et non pas Le langage des oiseaux), nous maintenons intgralement ce que nous y avons dit de lorigine et du sens premier du mot latin carmen, en dpit de la bizarre et fort peu normale tymologie qui a t signale M. paul le cour, et qui, peut-tre, peut en imposer certains esprits manquant de sens critique ; et, franchement, de quel poids simagine-t-on que puissent tre pour nous des assertions dorientalistes ? Dautre part si nous avons parl des oiseaux en question comme symbolisant les anges, cest que la tradition islamique est formelle sur ce point ; nous nexprimons pas dopinions individuelles, et nous navons connatre que la tradition. Cest dailleurs bien de la langue des oiseaux quil sagissait (le Qorn dit expressment : mantiqat-tayri), et nullement du chant des oiseaux , qui pourrait avoir une autre signification, mais qui en tout cas ntait pas en cause ; vraiment, notre contradicteur ne nous parat pas qualifi pour parler de ces choses . Souhaitons pourtant que les variations plus ou moins brillantes auxquelles il se livre ce sujet ne soient pas pour lui le champ du signe ! En effet, sil est possible que nous fassions sourire quelques ignorants qui se croient trs forts, M. paul le cour, lui, nous fait franchement rire aux clats, et les occasions en sont trop rares, en cette maussade fin de Kali-Yuga, pour que nous ne lui en sachions pas quelque gr. Rabbuna ikhallk, y bafuna !

Juin 1932
La Revue Spirite (n davril) publie un article de M. Gaston Luce intitul Orient contre Occident (linverse dans les circonstances prsentes, et mieux rpondu 272

la ralit) ; lauteur invoque, comme de juste, lautorit de Gobineau et celle de M. Henri Massis Voici donc que les spirites se joignent en quelque sorte officiellement la campagne anti-orientale ; cette constatation nest pas pour nous dplaire !

Juillet 1932
En prsence des racontars stupides ou extravagants dont lcho nous parvient continuellement, nous estimons ncessaire davertir quon ne devra ajouter foi, en ce qui nous concerne, rien dautre qu ce que nous avons crit nous-mme.

Novembre 1932
Nous avons pos, dans le numro de juin, une question au sujet de la mort mystrieuse du Dr G. Mariani ; aucune rponse ntant encore venue, nous pensons quil est temps de commencer donner quelques prcisions. Cette mort, laquelle la R.I.S.S. ne fit quune allusion plutt quivoque, fut annonce publiquement dans une feuilleton de la Libert, sorte denqute romance , suivant la mode du jour, sur les dessous de loccultisme contemporain , due deux auteurs dont lun au moins, ami intime de Mariani , connat parfaitement tous nos ouvrages (on va voir lintrt de cette remarque). Dans le numro du 25 mars, au cours dun dialogue suppos entre les deux collaborateurs, il est question du Roi du Monde , qui, dit-on, rappelle singulirement le Prince du monde des vangiles ; et il nous faut admirer en passant ce tour de prestidigitation : les vangiles nont jamais parl du Prince du monde , mais bien du Prince de ce monde , ce qui est si diffrent que, dans certaines langues, il y faudrait deux mots entirement distincts (ainsi, en arabe, le monde est el-lam, et ce monde est ed-duny). Vient ensuite cette phrase : La mort rcente dun garon qui se consacre tcher de dcouvrir la vrit sur ce point-l prcisment, je parle dun vieil ami moi, de Gatan Mariani, prouve que la question est dangereuse ; il devait en savoir trop long ! Laffirmation est donc bien nette, malgr le lapsus qui fait dire que ce mort se consacre , au prsent ; par surcrot, pour ceux qui ne sauraient pas qui est Mariani , une note ajoute quil est lauteur de notre propre tude sur Le Roi du Monde, dont on a bien soin de prciser que cest un livre trs rare , et qui en effet est entirement puis ! Il est vrai que, dans le numro du 18 fvrier, notre Erreur spirite est non moins curieusement attribue un personnage imaginaire dnomm Guerinon ! Puisquil se trouve que nos livres sont signs Ren Gunon , la plus lmentaire correction exige que, quand on en parle, on reproduise ce nom tel quel, ne serait-ce que pour viter toute confusion ; et, bien entendu, sils taient 273

signs Abul-Hawl (dt le F Fomalhaut en frmir dpouvante dans sa tombe), ce serait exactement la mme chose. Ce nest pas tout : nous fmes inform que ceux qui rpandaient le bruit de la mort de Mariani lattribuaient un accident dhydravion survenu en mer la fin de dcembre dernier, proximit du port ou il avait sa rsidence ; mais nous avions bien quelques raisons pour voquer ce propos le souvenir du pseudo-suicide dAleister Crowley, que la mer avait, lui aussi, soi-disant englouti dans ses flots En effet, dautres informations de source trs sre nous faisaient connatre que la victime (ou plus exactement lune des deux victimes) de laccident en question avait effectivement beaucoup de points de ressemblance avec Mariani ; mme nom une lettre prs, diffrence dge de moins dun an, quivalence de grade, mme rsidence ; mais enfin ce ntait point Mariani en personne. Il faut donc croire quon a utilis cet tonnant ensemble de concidences pour une fin qui demeure obscure ; et nous ne devons pas oublier dajouter que, pour achever dembrouiller les choses souhait, le corps de la victime ne put tre retrouv ! Ainsi, il ne sagirait l que dune sinistre comdie ; sil en est bien ainsi, fut-elle monte par Mariani lui-mme ou par dautres, et pour quels tranges motifs ? Et la R.I.S.S. fut-elle dupe ou complice dans cette fantasmagorique disparition de son collaborateur ? Ce nest point, quon veuille bien le croire, pour la vaine satisfaction de dmler les fils dune sorte de roman policier que nous posons ces questions ; faudra-t-il, pour obtenir une rponse, que nous nous dcidions finalement mettre en toutes lettres les noms des hros de cette invraisemblable histoire ? P.-S. Nous prions nos lecteurs de noter : 1 que, nayant jamais eu de disciples et nous tant toujours absolument refus en avoir, nous nautorisons personne prendre cette qualit ou lattribuer dautres, et que nous opposons le plus formel dmenti toute assertion contraire, passe ou future ; 2 que, comme consquence logique de cette attitude, nous nous refusons galement donner qui que ce soit des conseils particuliers, estimant que ce ne saurait tre l notre rle, pour de multiples raisons, et que, par suite, nous demandons instamment nos correspondants de sabstenir de toute question de cet ordre, ne ft-ce que pour nous pargner le dsagrment davoir y rpondre par une fin de non-recevoir ; 3 quil est pareillement inutile de nous demander des renseignements biographiques sur nous-mmes, attendu que rien de ce qui nous concerne personnellement nappartient au public, et que dailleurs ces choses ne peuvent avoir pour personne le moindre intrt vritable : la doctrine seule compte, et, devant elle, les individualits nexistent pas.

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Janvier 1933
Le 25 novembre. Monsieur le Grant, On me communique une note que M. Gunon a fait paratre dans votre Revue et je me fais un devoir dy rpondre, ayant t jusqu lan pass le suppt de Feu G. Mariani : Voici lexpos chronologique des faits ; je vous ladresse pour quune si mdiocre question ne dtourne plus lactivit intellectuelle de votre collaborateur que je suis le premier admirer car il met t loisible de rpondre au temps et lieu de mon choix , ou mme dcarter toute question relative mon individualit , suivant son propre exemple. Jajoute, incidemment, que je suis surpris, mais non alarm, de voir M. Gunon menacer de publier mon nom : je me suis moi-mme toujours interdit de rvler les individualits qui se drobaient ou staient drobes sous tels pseudonymes, alors que je ne devais cette connaissance qu mes recherches : or, en lespce, M. Gunon doit celle-ci une lettre spontane de ma part. Je disposais de moins en moins de temps pour prter mon individualit Mariani, quand, trs prcisment le 23 septembre 1931, il me devint impossible de le faire. Je remis alors Mgr Jouin. avec lequel je continuai dailleurs entretenir les plus respectueuses relations, mes dernires notes, en le priant, sil les utilisait, de les faire rdiger et signer dun de ses collaborateurs ; ce qui ne fut quimparfaitement fait, do larticle sign G. M., qui devait contribuer accrotre une confusion quil me plut de transformer en mystification. Fin dcembre, en effet, survint le triste accident o mon homonyme disparut. En raison des similitudes que souligna M. Gunon, plusieurs mprises eurent lieu : lune fut lorigine du faux renseignement qui lui parvint. Quand jen fus inform, jen ris, et profitant de ce que linformateur abus ne savait comment sortir de son impasse, je fis parvenir M. Gunon des journaux ou laccident tait relat. Je ne fis dailleurs mystre personne de cette machination, et je ne pense pas quil faille chercher une autre origine aux informations de source trs sre qui dtromprent enfin M. Gunon, comme je my tais dailleurs toujours attendu. Que mimportait dailleurs, puisque la double fin que je poursuivais tait atteinte et si peu obscure que je ne lavais non plus dissimule. Ctait dune part signifier la cessation de ma collaboration la R.I.S.S. (jai si peu le temps de poursuivre la critique des hautes sciences que je ne lis mme plus votre Revue, ce qui est le meilleur critrium). Dautre part, ctait une petite exprience sur ltendue des pouvoirs que, selon votre propre expression, dtenait M. Gunon. Je suis renseign : cet homme vritable , ce familier des sides du Roi du monde, son charg daffaires pour le pauvre Occident, a t dupe dune mystification assez 275

grosse. Bien plus : habitu, faute dautre pouvoir, menacer ses contradicteurs dun trs vulgaire papier bleu, il a cru que ce souverain avait enfin personnellement pris sa dfense, et, par un formidable choc en retour, pulvris linsolent. Si choc en retour il y eut, celui-ci sest traduit par une amlioration de ma situation matrielle, la gurison dune grave maladie, et un embonpoint de 15 kilos. Ce point rserv qui a nui ma ligne je vous prie donc de dire M. Gunon combien je lui en suis reconnaissant. Mais dites-lui aussi que cette petite plaisanterie, dont je suis seul responsable et laquelle la R.I.S.S. notamment est demeur parfaitement trangre, si elle a fait natre en moi quelque scepticisme lgard de ses pouvoirs, et de ses hautes relations, na point touch la profonde admiration que je conserve au savant philosophe quil sait si souvent tre. Quant mon malheureux homonyme auquel, mort, je me substituai ctait de son vivant, un trop joyeux compagnon, pour quil men tienne rigueur. ex-G. Mariani.

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Paris, ce 6 dcembre 1932. Monsieur le Grant, M. Ren Gunon, dans le Voile dIsis de novembre 1932 publie une critique de notre enqute parue en fvrier-mars de cette anne, sur les dessous de loccultisme contemporain. Nous sommes heureux de rpondre aux diverses questions que M. Ren Gunon nous pose si aimablement, et nous vous prions donc, en vertu du droit de rponse dfini par la loi du 29 juillet 1881, de publier intgralement cette lettre, dans votre numro de janvier 1933. 1 De nous deux, cest Pierre Mariel, lami de G. Mariani. 2 Prince de ce monde ? Prince du Monde ? Notre enqute ne se donnait pas pour objet de rsoudre des points aussi dlicats dexgse. Elle esprait seulement montrer au grand public les dangers et les ridicules de loccultisme contemporain. 3 Mais si, Mariani a publi, aux ditions de la R.I.S.S., une plaquette intitule : Le roi du Monde et le Christ-Roi . Dans un journal neutre, mme dune neutralit bienveillante, il tait impossible de faire une allusion au Christ-Roi. 4 LErreur Spirite de Gurinon ? Simple coquille. Les typos sont souvent distraits, surtout dans un quotidien, o lauteur na pas la possibilit de corriger luimme ses preuves ! Lerreur, toute matrielle, sera rpare bientt, quand lenqute paratra en librairie. 5 Mariani est-il mort ou vivant ? Cette curiosit nous tonne de la part de M. Gunon qui a crit dans le Voile n 143, p. 700 : Au reste, si on continue nous empoisonner avec la personnalit de Ren Gunon, nous finirons bien par la supprimer quelque jour, tout fait et dans le numro mme o il critique notre enqute la doctrine seule compte, et devant elle, les individualits nexistent pas . Ces point tablis, quon nous permette dtre triplement surpris. Dabord, au mpris de tous les usages confraternels, M. Gunon cite notre enqute sans en citer les auteurs. Ensuite un des buts que nous poursuivions tait de combattre, comme le fait M. Gunon dans toute son uvre, la mentalit occultiste. Mal nous en a pris de lui prter lappui de nos faibles moyens. Nous nous apercevons enfin, et en faisant notre profit que la srnit et la mansutude ne sont pas parmi les attributs de lAdepte. Veuillez croire, Monsieur le Grant, lexpression de notre considration distingue. Jean dAgraives. 7, rue des Eaux (16me) Pierre Mariel. 1, square Charles-Laurent (15me)

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La lettre de M. B. (ex-Mariani) est exactement ce que nous voulions obtenir : laveu dune mystification et dune machination quon ne saurait juger trop svrement ; il est possible que leur auteur ny voie lui-mme quune macabre farce dtudiant, mais quant nous, nous y voyons tout autre chose, la marque dune inspiration satanique qui, pour tre inconsciente, nen est pas moins nette ; et cela confirme que M. B. (ex-Mariani) a, comme bien dautres, servi d instrument quelque chose quil ignore sans doute totalement. Ce point tant acquis, il nous faut rectifier un certain nombre derreurs ; et, tout dabord, il est faux que le nom de M. B. nous ait t connu par une lettre quil nous a adresse, pour la simple raison quil nous a t absolument impossible de dchiffrer la signature de ladite lettre ; en fait, cest par un de nos collaborateurs du Voile dIsis que nous avons eu connaissance de lidentit du personnage. Il est galement faux que la prtendue mort de celui-ci nous ait t annonce par un informateur abus ; elle la t par son ami M. Pierre Mariel, qui savait videmment quoi sen tenir et que nous devons donc considrer comme complice de sa machination . Une lettre dans laquelle nous demandions M. Pierre Mariel des explications complmentaires se croisa avec lenvoi de journaux de M. B., envoi qui, par consquent, avait t fait par celui-ci avant quil et pu savoir ce que nous penserions de cette nouvelle ; plus prcisment, tout ceci date davril, et la note dans laquelle nous posions une question au sujet de l accident ne parut quen juin. Enfin, il est faux que les informations de source trs sre qui nous parvinrent par la suite, et sur lorigine desquelles nous navons pas renseigner M. B., aient le moindre rapport avec ses propres bavardages au sujet de sa mystification ; elles ne firent dailleurs que transformer en certitude, avec preuves lappui, le doute que nous exprimions trs clairement en crivant dans notre note de juin : Nous ne voulons pourtant pas supposer quil ne sagisse que dune mort simule la manire du pseudo-suicide dAleister Crowley ! Si M. B. savait quelque peu lire entre les lignes, il naurait certes pas pu croire la russite de sa sinistre plaisanterie ! Quant la fin de la lettre, nous pourrions la ddaigner si elle ntait trs instructive en ce qui concerne la mentalit de M. B. : les qualits quil nous attribue, il les a prises dans son imagination, moins quil ne se soit fait simplement lcho de quelques-uns de ces racontars stupides contre lesquels nous avons d mettre nos lecteurs en garde en juillet dernier. Ce nest certes pas nous qui nous sommes jamais qualifi d homme vritable , ou targu de relations personnelles (!) avec le Roi du Monde ou avec ses sides (?) ; nous mettons quiconque au dfi de citer le moindre mot de nous suggrant, si peu que ce soit, des choses de ce genre (aussi bien que nous dfions, dans un autre ordre, quon nous dise o nous avons jamais menac quelquun dun papier bleu ou dautre couleur) ; et dailleurs le caractre grotesque de telles affirmations en trahit suffisamment la vritable source Ce nest pas nous non plus qui avons jamais revendiqu la possession de pouvoirs quelconques et, mme sil tait vrai que nous en fussions afflig, nous ne songerions nullement nous en vanter, nayant jamais dissimul notre parfait mpris pour ces jouets denfants (nous nous proposons mme de traiter spcialement cette question dans un assez prochain article, pour en finir une bonne fois avec ces inepties) ; nous 278

ne nous soucions pas plus des pouvoirs que de la philosophie , nous occupant uniquement de choses srieuses. Tout cela montre que nous navions que trop raison davertir quon ne devra ajouter foi, en ce qui nous concerne, rien dautre qu ce que nous avons crit nous-mme . Pour ce qui est de la lettre de M. Pierre Mariel (son collaborateur nous est inconnu et ne nous intresse en aucune faon), nous devons faire remarquer dabord que nous navons nullement entendu faire une critique de son enqute ; nous y avons simplement fait allusion en tant quelle avait un rapport avec l affaire Mariani , ce qui est tout diffrent. Ensuite, si M. B. (ex-Mariani) a effectivement publi, dans la R.I.S.S., un article dirig contre nous et intitul Le Christ-Roi et le Roi du Monde (et non pas linverse), et si cest mme par cet article que nous avons appris avec un certain tonnement que le Roi du Monde nous avait charg de nous ne savons trop quelle mission dont nous ne nous tions jamais dout jusque-l, aucune plaquette portant ce titre ne figure dans la liste des ouvrages dits par la mme R.I.S.S. ; dailleurs, un article, mme tir part, ne constitue pas un livre ; et en outre, quand on cite un ouvrage ou un article, ft-ce dans un journal neutre ou mme hostile, rien ne saurait justifier la mutilation du titre, surtout quand on sait pertinemment quelle est de nature provoquer une confusion ; la dfaite est vraiment piteuse Quant Gurinon , ce nom saugrenu tant rpt, deux fois, il est un peu difficile de croire une simple coquille ; il est beaucoup plus vraisemblable de supposer que cette dformation avait pour but dviter certains inconvnients possibles (les gens ont lhabitude de juger des autres daprs euxmmes, mais on aurait pu sviter cette peine en constatant que nous navons jamais envoy la moindre lettre rectificative aucune des publications qui nous calomnient et nous insultent grossirement, et le Diable sait sil y en a !) ; et, si lerreur est rpare , nous naurons pas en tre surpris, car, dans un volume, une telle prcaution naurait plus aucune raison dtre ; ajoutons, sans y insister davantage, que dautres coquilles non moins bizarres tendent confirmer cette interprtation. Dautre part, si nous navons point mentionn le nom de M. Pierre Mariel, ctait uniquement par gard pour les bonnes relations que nous avions eues prcdemment avec lui ; tant pis sil ne la pas compris ; mais quelle est donc la confraternit laquelle il prtend faire appel ? Nous ne sommes, que nous sachions, ni journaliste ni mme homme de lettres ; et, si nous ne pouvons assurment quapprouver lintention de combattre la mentalit occultiste , cest la condition que ce soit par des moyens srieux, non par des bouffonneries et des inventions de roman-feuilleton : et puis, au fait, pourquoi le mme M. Pierre Mariel se laisse-t-il aller parfois crire dans des feuilles qui tendent prcisment propager la mentalit en question ? Enfin, constatons quil na pas rsist plus que son ami ltrange besoin de nous affubler de qualits imaginaires : nous navons point la prtention dtre un adepte , et mme la preuve premptoire que nous ne le sommes point, cest que nous crivons encore ; nous savons nous tenir notre rang, si modeste soit-il ; mais, puisquil est question d adeptes , disons que, sils ont une inaltrable srnit, il est du moins exact quils nont aucune mansutude et quils nont pas en avoir, car ils ne font point de sentiment, et ils sont toutes les fois quil le faut, dimplacables justiciers ! 279

Maintenant, nous laisserons M. B. (ex-Mariani) ses bateaux et M. Pierre Mariel ses romans, en les priant de vouloir bien, de leur ct, ne plus soccuper de nous ; en voil assez sur ces insignifiants comparses, et nous ne pensons pas que personne, part M. Pierre Mariel, ait pu se mprendre au point de nous attribuer une curiosit concernant la personnalit du soi-disant Mariani . Nos raisons taient tout autres, et il en est au moins une que nous pouvons faire connatre tout de suite : cest que, lgard de la R.I.S.S., une conclusion simpose ; mais cette conclusion, ce nest pas nous qui la tirerons ; nous lemprunterons tout simplement la Semaine Religieuse de Paris, dont la rdaction, dans son numro du 24 septembre dernier, faisait suivre un article ncrologique consacr Mgr Jouin dune note o il tait dit que Mgr Jouin na pas toujours t, dans le choix de ses collaborateurs, aussi prudent quon et pu le souhaiter . Sans parler dautres collaborateurs sur lesquels il y aurait tant dire et redire, les aveux de M. B. (ex-Mariani) suffiraient eux seuls justifier cette apprciation ; et, en mme temps, ils contribuent prcieusement clairer la note que nous consacrions nous-mme Mgr Jouin dans le numro doctobre du Voile dIsis. Nous considrons donc cette vilaine affaire comme dfinitivement rgle, mais nous ne nous faisons pas dillusions : il y aura sans doute encore dautres marionnettes dmonter, dautres mystifications dmasquer, avant de pouvoir faire apparatre enfin au grand jour ce qui se cache derrire tout cela. Si dplaisante que soit une telle besogne, elle nen est pas moins ncessaire ; et nous la continuerons autant quil le faudra, et sous telles formes quil conviendra jusqu ce que nous ayons cras le nid de vipres !

Juillet 1936
Atlantis (n de mai) publie une confrence sur Inspiration et Prophtisme, dont lauteur, M. Gaston Luce, semble croire que la clairvoyance et autres facults psychiques du mme ordre nous mettent en relation avec le monde de lesprit , et mme quelles sont assimilables lintuition envisage sous sa forme spirituelle et mtaphysique ; ne confondrait-il pas fcheusement la mtaphysique avec la mtapsychique et lesprit avec les esprits ou soi-disant tels ? Dans diverses notes, M. paul le cour reparle encore plusieurs reprises du Hiron du Val dOr, dont le directeur, parat-il, tait dou du pouvoir prophtique (!), et dont il dclare vouloir continuer luvre ; enregistrons ces affirmations sans les affaiblir par le moindre commentaire et attendons sans trop dimpatience la venue de l re du Verseau !

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Juin 1937
Nous recevons une nouvelle publication intitule La Cl, mensuelle, dite par le Groupe du Prieur de Bazainville comme le livre La Cl dont nous avons rendu compte en son temps. Comme M. G. Barbarin est manifestement un des principaux membres du groupe en question, nous ne sommes pas surpris de retrouver l les histoires de la Grande Pyramide et des tribus dIsral ; il y a aussi une autre histoire de tablettes prhistoriques supposes provenir du continent disparu de Mu (autrement dit la Lmurie), qui est galement dorigine anglaise et qui ne parat gure moins sujette caution Parmi les autres articles, nous en noterons un o le Hatha-Yoga est dfini comme la science de la sant du corps , ainsi quil est de mode aujourdhui en Occident, et dans lequel on trouve mme la recette dun bain Yoga (sic).

Fvrier 1938
La revue Action et Pense (n de dcembre) contient un article de M. Jean Herbert intitul Mtaphysique et Psychagogie ; ce dernier terme est emprunt au programme mme de la revue, o se trouve ce propos un contresens vritablement incroyable : le mot psych y est traduit par esprit ; on se demande ce que peut bien signifier conduire lesprit , alors que cest au contraire lesprit qui ncessairement conduit toutes choses ! En ralit, bien entendu, ce nest nullement de lesprit quil sagit ici, et cest prcisment pourquoi cette psychagogie na aucun rapport, ni quant son domaine ni quant son but, avec les mthodes hindoues du Yoga ou autres ; nous nous sommes suffisamment expliqu par ailleurs sur cette dplorable confusion, laquelle vient encore sajouter ici celle de la mtaphysique avec la philosophie : la vritable mtaphysique na certes rien voir avec des hypothses ni avec des croyances quelconques Un autre point sur lequel nous devons nous arrter est celui qui concerne la ncessit dun guru : M. Herbert na pas tort de penser quil y a de longues tapes prparatoires pendant lesquelles on peut dans une trs large mesure sen remettre aux enseignements crits de matres authentiques (toutes rserves faites sur la possibilit de trouver mme de tels enseignements non dforms en Occident, et surtout sur la qualit de matre authentique attribu Vivknanda) ; cest l proprement une phase de prparation thorique, qui peut en effet tre accomplie dune faon indpendante : mais, pour ce qui doit venir ensuite, M. Herbert parat faire consister uniquement le rle du guru en une adaptation de la technique chaque cas particulier, alors que son rle vraiment essentiel, celui qui rend son intervention rigoureusement indispensable, est avant tout dassurer la transmission initiatique rgulire, laquelle il nest pas fait ici la moindre allusion. Enfin, une note se rfrant la Cabale mystique de Dion Fortune , dont nous avons parl dernirement, montre que, malheureusement, M. 281

Jean Herbert nest pas assez renseign sur ce que valent rellement les disciplines occidentales de cette sorte Le reste de la partie consacre la philosophie hindoue moderne comprend surtout, cette fois, des extraits de divers crits de Shr Aurobindo, dont les intentions nont certainement rien de commun avec la psychologie ni avec la thrapeutique des maladies nerveuses ou mentales, ni mme avec la conduite de la vie entendue dans lacception toute profane des psychologues occidentaux. Le Mercure de France (n du 16 novembre) publie un article intitul Philosophie et Science dExtrme-Orient, par M. Nyoiti Sakurazawa, qui avait dj fait paratre, il v a quelques annes, un volume traitant du mme sujet, et dans lequel il prsentait comme clef et principe unique de cette philosophie et de cette science (qui dailleurs, comme il le reconnaissait lui-mme, ne sont prcisment ni philosophie ni science au sens occidental de ces mots) une loi universelle qui nest autre que la doctrine cosmologique des deux principes complmentaires yin et yang, dont les oscillations et les vicissitudes produisent toutes les choses manifestes, avec lindfinie multiplicit de leurs modifications. Cette doctrine trouve en effet son application dans le domaine de toutes les sciences traditionnelles ; lauteur, dans cet article, se borne en envisager plus spcialement lapplication mdicale ; il y a dans son expos des considrations intressantes, mais aussi une certaine confusion, qui est due surtout un mlange des conceptions occidentales modernes avec les donnes traditionnelles ; et ceci confirme encore ce que nous avons dit bien souvent contre ces rapprochements illusoires entre des choses qui procdent de points de vue radicalement diffrents. Dans le mme numro, nous devons signaler aussi un article de M. Paul Vulliaud sur Lon Bloy prophte et martyr, qui contient de curieux dtails sur les origines de la mission dont cet trange personnage se croyait investi ; le plus intressant, dans cette histoire, est ce qui est en rapport direct avec laffaire de la Salette, qui est un de ces vnements aux dessous suspects, dont lpoque contemporaine noffre que trop dexemples, et qui, comme le note lauteur, prsente des relations vraiment singulires avec laffaire de la survivance de Louis XVII, relations qui sont dautant plus remarquer quil en est constamment de mme dans toutes les choses de ce genre qui se produisirent au cours du XIXe sicle ; la recherche des raisons de ce fait pourrait sans doute mener assez loin dans le domaine de ce quon peut appeler lhistoire souterraine de notre temps Par ailleurs, le fameux Secret de la Salette , qui a manifestement inspir les invectives furieuses de Lon Bloy contre les catholiques et en particulier contre le clerg, contient quelques marques assez nettes de la vritable nature des influences qui ont agi en tout cela ; aussi, quand on constate que, sous des formes diverses, ces choses ont encore une suite actuellement, est-il permis de trouver que cela nest pas prcisment trs rassurant ; et lon comprendra par l pourquoi, notamment, la vogue prsente de certaines prtendues prophties doit inspirer quelques inquitudes quiconque nest pas entirement ignorant de ces sortes de ramifications .

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Avril 1938
Dun certain ct o lon semble, depuis quelque temps, prendre tche de rassembler les dbris pars de lancien mouvement occultiste, il se produit une attaque vraiment curieuse contre la ncessit dune transmission initiatique effective et rgulire, videmment fort gnante pour quiconque ne peut invoquer rien de mieux quun rattachement idal aussi vague quinefficace ! On y parle, pour dprcier ce quon ne peut se vanter de possder, d initiation exotrique , ce qui est une contradiction dans les termes ; tout rite initiatique est, par nature et par dfinition mme, un rite sotrique ; seulement, pour le comprendre, il faudrait dabord ne pas confondre la transmission initiatique avec une transmission exotrique telle que celle des ordinations ecclsiastiques ; ce sont l des choses qui ne sont aucunement du mme ordre, bien que dailleurs, chacune dans son domaine propre, elles soient galement indispensables. Pour augmenter encore la confusion, on met sur le mme plan les organisations initiatiques authentiques et quelques-uns des pires exemples de pseudo-initiation qui se puissent trouver Mais le plus beau est que cette fureur ngatrice va jusqu contester lexistence de la Tradition primordiale elle-mme, et nous devinons bien pourquoi : cest la filiation mme des traditions orthodoxes qui est gnante au fond, parce que cest elle qui implique essentiellement, dans lordre initiatique, cette chane dont on prtend se passer. Nous pouvons, sans aucune exagration, appliquer aux gens de cette sorte ce queux-mmes disent de ltude des doctrines traditionnelles, prfrant sans doute demeurer dans leur ignorance, ce qui est en effet plus commode et moins fatigant pour eux : tout ce quils peuvent faire pour chercher une prtendue initiation dans les nues de l invisible ou dans le monde de la Lune, en dehors de toute ligne terrestre, nest quun effort vain, un travail ineffectif, une titubation dans lobscurit et un enfantillage mental !

Janvier 1948
Un collaborateur du Lotus Bleu (n daot-septembre 1947) ayant pris prtexte du rcent livre de notre directeur sur Le Comte de Saint-Germain pour se livrer contre nous une attaque assez inattendue et plutt hors de propos, nous devons dclarer formellement quil ny a autour de nous aucune chapelle , ni petite ni grande, et que, ne reconnaissant que les seules organisations authentiquement traditionnelles, nous sommes plus rsolument oppos que quiconque tous les groupements de fantaisie auxquels un tel mot peut tre lgitimement appliqu. Au surplus, sil y a des sectaires quelque part, ce nest point de notre ct quil faut les chercher, et nous laissons bien volontiers pour compte aux thosophistes et aux occultistes de tout genre certaines histoires plus ou moins ineptes de blancs et de noirs , dautant plus que nous navons certes pas la navet de confondre leurs pseudo-initiations diverses avec la contre-initiation ! 283

Septembre 1948
Nous avons reu le premier numro (juin-juillet 1948) dune revue intitule Cahiers du Symbolisme Chrtien, qui parat Bruxelles, et dont les intentions sont assurment des plus louables, en tant quelle se propose daider restaurer, dans le Christianisme, la connaissance du symbolisme qui est actuellement si nglige. Malheureusement, il y a l des choses fort ingales, dont certaines sont mme plus que contestables et contribueraient plutt dconsidrer les tudes dont il sagit : il en est ainsi, notamment, des calculs faits sur certains noms en attribuant aux lettres latines des valeurs numriques correspondant tout simplement leur rang dans lalphabet, ce qui rappelle un peu trop la numrologie divinatoire de certains occultistes et na absolument rien de commun avec le symbolisme srieux. Dautre part, nous remarquons une tendance, dont nous nous demandons mme si elle est toujours purement involontaire, brouiller les ides, si lon peut dire, en confondant lsotrisme authentique avec ses contrefaons et ses dformations les plus suspectes, et en mettant le tout sur le mme plan ; un des collaborateurs, par exemple, ne cite-t-il pas, sans formuler la moindre rserve, un expos de la thorie cosmologique hindoue par Mme Blavatsky, sur le compte de laquelle nous avons pourtant dexcellentes raisons de penser quil sait fort bien quoi sen tenir ? Un autre a prouv le besoin de sen prendre nous et, tout en nous adressant par ailleurs beaucoup dloges, de nous attribuer une attitude spirituelle aux antipodes de lesprit chrtien ; comme notre attitude est en ralit strictement et exclusivement traditionnelle, nous devrions, en bonne logique, conclure de l que lesprit chrtien lui-mme est anti-traditionnel ; mais nous en avons heureusement une meilleure opinion, et nous pouvons assurer lauteur de cette sortie imprvue que nous ne sommes aux antipodes que du seul esprit moderne, ce qui nest certes pas la mme chose, et que nous avons conscience dtre au contraire en parfait accord avec toutes les traditions orthodoxes sans exception, y compris le Christianisme !

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TABLE DES MATIRES


AVANT-PROPOS THOSOPHIE ET THOSOPHISME ............................................................. 1 CHAPITRE PREMIER LES ANTCDENTS DE Mme BLAVATSKY........................................ 4 CHAPITRE II LES ORIGINES DE LA SOCIT THOSOPHIQUE .......................................... 8 CHAPITRE III LA SOCIT THOSOPHIQUE ET LE ROSICRUCIANISME ....................... 19 CHAPITRE IV LA QUESTION DES MAHATMAS .................................................................... 27 CHAPITRE V LAFFAIRE DE LA SOCIT DES RECHERCHES PSYCHIQUES ................ 39 CHAPITRE VI Mme BLAVATSKY ET SOLOVIOFF ................................................................ 46 CHAPITRE VII POUVOIR DE SUGGESTION DE Mme BLAVATSKY .................................... 51 CHAPITRE VIII DERNIRES ANNES DE Mme BLAVATSKY .............................................. 55 CHAPITRE IX LES SOURCES DES OUVRAGES DE Mme BLAVATSKY .............................. 62 CHAPITRE X LE BOUDDHISME SOTRIQUE ...................................................................... 68 CHAPITRE XI PRINCIPAUX POINTS DE LENSEIGNEMENT THOSOPHISTE ............... 73 CHAPITRE XIII LE THOSOPHISME ET LES RELIGIONS .................................................... 94 CHAPITRE XIV LE SERMENT DANS LE THOSOPHISME ................................................ 100 CHAPITRE XV LES ANTCDENTS DE Mme BESANT ........................................................ 105 CHAPITRE XVI DBUTS DE LA PRSIDENCE DE Mme BESANT ...................................... 108 CHAPITRE XVII AU PARLEMENT DES RELIGIONS ........................................................... 114 CHAPITRE XVIII LE CHRISTIANISME SOTRIQUE ......................................................... 119 CHAPITRE XIX LA DUCHESSE DE POMAR ......................................................................... 124 CHAPITRE XX LE MESSIE FUTUR ......................................................................................... 130 CHAPITRE XXI LES TRIBULATIONS DALCYONE ............................................................ 138 CHAPITRE XXII LANTHROPOSOPHIE DE RUDOLF STEINER ........................................ 148 CHAPITRE XXIII LORDRE DE LTOILE DORIENT ET SES ANNEXES ....................... 159 CHAPITRE XXIV LGLISE VIEILLE-CATHOLIQUE .......................................................... 165 CHAPITRE XXV THOSOPHISME ET FRANC-MAONNERIE .......................................... 179 CHAPITRE XXVI LES ORGANISATIONS AUXILIAIRES DE LA SOCIT THOSOPHIQUE ........................................................................................................................... 186 CHAPITRE XXVII LE MORALISME THOSOPHISTE ......................................................... 198 CHAPITRE XXVIII THOSOPHISME ET PROTESTANTISME ............................................ 204 CHAPITRE XXIX RLE POLITIQUE DE LA SOCIT THOSOPHIQUE ......................... 209 CHAPITRE XXX CONCLUSION ............................................................................................... 223

COMPTES RENDUS DE LIVRES


Jean Marqus-Rivire A lombre des monastres thibtains ........................................................ 230 S. U. Zane Principes et lments de la langue sacre selon lAstro-Kabbale dAl Chami .......... 230 Louise Compain La robe dchire ................................................................................................ 231 Joseph Herv De la Physique la Religion, en lisant des livres dhier et daujourdhui ............ 231 Carlo Suars Krishnamurti............................................................................................................ 232 Charles Blech Contribution lhistoire de la Socit Thosophique en France .......................... 232 Eugne Lennhoff Histoire des Socits politiques secrtes au XIX e et au XXe sicle .................. 233 Ludowic Rhault LInstructeur du Monde, Krishnamurti ............................................................ 234 L. de Pani Le Mysticisme intgral................................................................................................ 235 Henry de Geymuller Swedenborg et les phnomnes psychiques ................................................ 236 Dr Alexander Canon LInfluence invisible .................................................................................... 236 Rudolf Steiner Lvangile de saint Jean ...................................................................................... 237 Alice A. Bailey Les trois prochaines annes ................................................................................ 238 Grace Gassette et Georges Barbarin La Cl.................................................................................. 239 Rudolf Steiner Mythes et Mystres gyptiens ............................................................................... 239 Gabriel Trarieux dEgmont Promthe ou le Mystre de lHomme ............................................. 240 Roger Glardon Le Spiritisme en face de lhistoire, de la science, de la religion ......................... 240 douard Arnaud Recherche de la Vrit : art, science, occultisme, religions.............................. 241 Rudolf Steiner LApparition des Sciences naturelles ................................................................... 242 Ptre Deunov Le Matre parle ...................................................................................................... 242 Paul Brunton A Search in secret Egypt ......................................................................................... 242 G. Barbarin Le Secret de la Grande Pyramide ou la Fin du Monde adamique ............................ 243 Gabriel Trarieux dEgmont Le Thyrse et la Croix ........................................................................ 245 Rudolf Steiner Lvangile de saint Luc ........................................................................................ 246 Ren Lacroix-a-lHenri Thories et procds radiesthsiques ..................................................... 246 Dr A. Auvard Mdecine sotrique ............................................................................................... 247 Dr A. Auvard Politique sotrique ................................................................................................ 247 Paul le Cour LEre du Verseau (LAvnement de Ganimde) ...................................................... 248 Gabriel Trarieux dEgmont Que sera 1938 ? ............................................................................... 249 Vladimir Pozner Le Mors aux dents ............................................................................................. 250 I Protocolli dei Savi Anziani di Sion. Versione italiana con appendice e introduzione .................. 251 Upton Sainclair Comment je crois en Dieu ................................................................................... 253 C. Kernez Le Yoga de lOccident ................................................................................................ 254 Gabriel Trarieux dEgmont La Vie doutre-tombe ....................................................................... 255

Raoul Marchais Mystre de la Vie humaine ................................................................................. 256 Eliphas Lvi La Clef des Grands Mystres ................................................................................... 256 Emmanuel Swedenborg La Nouvelle Jrusalem et sa doctrine cleste ........................................ 257 Longfield Beatty The Garden of the Golden Flower .................................................................... 258 Georges Barbarin Lnigme du Grand Sphinx ............................................................................. 259 Georges Barbarin Les Destins occultes de lhumanit.................................................................. 260 Marcel Hamon Les Prophties de la Fin des Temps .................................................................... 260 Abb E. Bertaud tudes de symbolisme dans le culte de la Vierge .............................................. 261

COMPTES RENDUS DARTICLES DE REVUES


1929 Juin ....................................................................................................................................... 263 Juillet .................................................................................................................................... 263 Octobre ................................................................................................................................. 263 Novembre ............................................................................................................................. 266 Dcembre ............................................................................................................................. 268 1930 Janvier .................................................................................................................................. 268 1931 Janvier .................................................................................................................................. 269 Fvrier .................................................................................................................................. 269 Mars ..................................................................................................................................... 271 1932 Mai ....................................................................................................................................... 271 Juin ....................................................................................................................................... 272 Juillet .................................................................................................................................... 273 Novembre ............................................................................................................................. 273 1933 Janvier .................................................................................................................................. 275 1936 Juillet .................................................................................................................................... 280 1937 Juin ....................................................................................................................................... 281 1938 Fvrier .................................................................................................................................. 281 Avril ..................................................................................................................................... 283 1948 Janvier .................................................................................................................................. 283 Septembre............................................................................................................................. 284