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La vanidad de las cosas... Reflexiones sobre De las Palabras y la Sombra de Luz Mndez de la Vega

De las Palabras y la Sombra, tercer poemario publicado de Luz Mndez de la Vega, se divide en tres partes, tituladas De la Palabra, Y de la Sombra y Parergon. La autora present esta obra en 1983 para el Certamen Permanente Centroamericano, en el cual se identific con un seudnimo masculino (de ah las concordancias masculinas en las primeras dos partes). Todos los poemas que hubieran perdido su sentido al cambiarlos de gnero no los incluy inicialmente, sino que fueron agregados ms tarde, cuando el poemario se public en 1984, formando la parte que se titula Parergon. Segn la propia escritora, algunos de estos once poemas pertenecen a la seccin De las Palabras y otros los ms a la de Y de la Sombra (Mndez 91), as que podemos hablar de una divisin en dos partes. El objetivo de este trabajo es demostrar que en este poemario a pesar de las diferentes secciones no hay dos temas ni dos discursos diferentes, sino que el de la palabra y el de la sombra son las dos caras de un mismo discurso, el de la vanidad de las cosas, es decir, el de lo efmero de la existencia humana. Se comprobar que la base terica del poemario la constituye la filosofa existencialista. Este movimiento filosfico centra sus reflexiones en la existencia humana; sobre todo, le interesa la finitud de sta. De ah que la temporalidad, la culpa, la muerte y la fragilidad de la existencia sean temas predominantes. El existencialismo ateo niega la existencia de un ser superior como responsable por el devenir del hombre. De tal manera, es el individuo el que da sentido a su propia vida, la cual, de antemano, carece de este sentido.
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En adelante: las citas del libro se remiten a la numeracin de pginas de la edicin

2 Ya en su primer poemario publicado, Luz Mndez haba incursionado en el nietzscheano Dios ha muerto: el tema principal de Eva sin Dios es el infructfero intento de comunicarse con un Dios que no contesta, que permanece mudo ante la desesperanza del sujeto potico. De las Palabras y la Sombra profundiza an ms en los conceptos existencialistas: el yo lrico de estos poemas se siente siguiendo las ideas filosficas de Martin Heidegger como un ser arrojado al mundo; su preocupacin clave es la finitud de su existencia, el morirse sin dejar huellas en el mundo. Carlos Bousoo sostiene en su Teora de la Expresin Potica que el lxico de un poeta, esto es, la seleccin que hace de los elementos reales, es siempre un indicio slido de su gesto vital, de su intuicin de las cosas (Bousoo 323). Aplicando esta afirmacin al lxico de este poemario, percibimos en ambas partes un predominio de vocablos que trasmiten la idea de la Nada sartriana, como silencio, abismo, inermidad, oscuridad, muro negro, hambriente vaco, polvo, desamparo, etc. De la misma manera pueden identificarse expresiones que estn estrechamente vinculadas con la angustia existencial. Como ejemplos quiero mencionar las palabras arrastrar, petrificado, invadido, devorar, o metforas como los hongos de dolor, los golpes sordos o la gris tristeza. De tal forma, la poeta sita al lector en un ambiente existencialista, caracterizado por la angustia, el desamparo y la desesperacin. Llama la atencin el uso de los espacios para evidenciar la soledad del hombre, este ser arrojado al mundo. Mndez a menudo ubica a su sujeto lrico en espacios infinitos, cuya inmensidad aplasta la insignificancia del ser humano. Sean los planetas/ y la infinita mudez del espacio sin trmino (70), el tomo perdido entre galaxias y negros fosos siderales (55) o los rascacielos de Luna llena y ciudad (Altos macizos/ panales ciegos espejantes/ los rascacielos /cubren de sombras/ la avenida, 81), todos esos vastos lugares subrayan la imagen de un hombre inerme, frente a fuerzas fuera de su control.

3 Rumbo al viento utiliza una estrategia similar: el sujeto se compara con una nube, la vela de un barco y una hoja, todos trminos con una clara connotacin de libertad, pero estos elementos son arrastrados por el viento, quien sin respuesta/ a su capricho/ mehace girar/ en sdico vuelco (33). El verso me hace girar conlleva a una personificacin del viento. Este elemento de la naturaleza simboliza aqu el tiempo, el cual se percibe en este poema como un dios arbitrario, sin ninguna piedad. Esa imagen se repite en Dos Variaciones sobre un mismo Tema. En la primera, titulada El Trasmallo, el tiempo aparece en figura del gran pescador, alusin directa al Dios cristiano, quien atrapa a peces/ hombres y los arroja de un golpe/ al fondo de la barca/ donde impotentes/ dan intiles saltos (85). Mientras, el pescador silba alegremente. La lectura de este poema recuerda la arbitrariedad del Dios de Los Fantoches de Carlos Solrzano, cuyos personajes viven en el mismo vaco que el sujeto potico de Luz Mndez.2 Para referirse al vaco, la poeta usa en varios poemas (Reino Intransferible, Del Silencio, De las Palabras y la Sombra) reiteraciones de las palabras sin ,ni o del prefijo in, creando un polisndeton. As se describe el vaco a travs de su caracterstica principal, la cual es la ausencia de todo. En De las Palabras y la Sombra, poema clave que da ttulo a la obra, la escritora engendra la Nada mediante una serie de versos que empiezan todos con este sin o ni : Sin sonido/ sin luz/ sin olor/ sin sabor/ sin el bulto de las cosas.// No haba cielo/ ni estrellas/ ni agua/ ni tierra/ ni fuego/ ni dioses(45). Este vaco se percibe en la primera estrofa a travs de la ausencia de experiencias sensuales, o sea, como un vaco subjetivo del yo potico; en la segunda, la Nada se describe por medio de la ausencia de las cosas, es decir, como un vaco objetivo que no est ligado con las percepciones del individuo. La ltima parte del poema (Slo exista/ el silencio/ y la sombra/ que forjaron/ de s mismos/ las palabras/ Todo/ y Nada , 46) confirma la
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Es interesante que la escenificacin que hizo Willy Ramrez de Los Fantoches en Guatemala haya utilizado esos espacios infinitos para subrayar el estado de vaco en el que viven los personajes de la obra: el pblico fue sentado en la parte del escenario del Teatro Nacional, cuya sala principal vaca, y en comparacin con el escenario, enorme se usaba como fondo del espectculo.

4 aseveracin de Heidegger, quien sostiene que la Nada es creacin y final de la existencia (Gonzlez Pizarro 285). La vida se presenta en estos poemas como una etapa corta y dolorosa que sucede entre dos silencios, una fugaz escapada de la Nada. El texto que abre el libro, La primera palabra, se refiere al silencio como al paraso, del cual fuimos expulsados para vivir en la tierra. Segn la poeta, es una existencia dolorosa, entre llantos, ya que el llanto fue nuestra primera palabra y el llanto ha de ser, tambin/ la ltima, Y.../ entre las dos:/ La vida (1315).3 De tal forma, la palabra, el habla, se convierte en el smbolo de la vida. En su discurso de ingreso a la Academia Guatemalteca de la Lengua, Roberto Palomo interpreta este poema de manera existencialista: el llanto depara una llamada al extrao e incierto tema del futuro y el porvenir, preludia la muerte y destaca la perspectiva del significado del nacer con dolor y separacin o sea, nos pone en medio del sufrimiento y la desesperacin, de la preocupacin completa que la existencia nos llena de una manera inexorable y definitiva. Existencia es preocupacin y vivir es fundamentalmente sufrimiento (Palomo 56). La idea del silencio, de la Nada como origen y fin que predomina este poema, se repite en Del silencio, versos en los cuales Mndez expresa que La palabra no fue primero/ ni ser lo ltimo./ Antes y despus fue el silencio (70). Llaman la atencin las distintas connotaciones que recibe el trmino silencio en la obra potica de la escritora. En Eva sin Dios, el silencio de Dios amenaza y angustia; en Las Voces Silenciadas, un mundo masculino silencia al otro gnero para as detener el poder; aqu, en De las Palabras y la Sombra, el significado de silencio vacila entre los polos opuestos del paraso y la amenaza de la muerte.4 En la Biblia cristiana, al silencio vaco se opone la palabra. En el Evangelio segn San Juan leemos que En un principio era la palabra y la palabra era con Dios y la palabra era Dios. De tal
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Estas afirmaciones recuerdan el concepto de Sartre de que el Infierno est en la Tierra (Sartre 117). Mndez usa muchas metforas que vinculan lo silencioso con una amenaza, por ejemplo los golpes sordos.

5 forma, el lenguaje se relaciona directamente con Dios y as con lo eterno y permanente. Luz Mndez rompe este vnculo de la palabra con el origen de todo. En una inversin del Dijo Dios de la Biblia (Gnesis I), su sujeto potico se crea a su propio dios, el cual es el lenguaje: Yo, nicamente yo/ entre m misma/ universo frgil/ en nfimo instante/ te hice Dios,/ y eso basta. (70).5 Sin embargo, en el mismo poema, la escritora destaca lo perecedero de la palabra (La palabra no fue primero/ ni ser lo ltimo./ Antes y despus fue el silencio, 70), puesto que sta como cualquier invento humano est destinada a la muerte, o sea que solamente es deificada dentro del universo frgil del hombre. Esa ambigedad entre el lenguaje como lo nico resistente en este mundo ( en Transfiguracin maana el sujeto se refiere a la palabra como vencedora de mi propia sombra, 90) y la amenaza de la sombra, del olvido, que hace que esta palabra se pierda en el vaco como todo lo humano, atraviesa todo el poemario. El lenguaje es un frgil dios, como lo expresa el poema de este mismo ttulo, cuya ltima estrofa afirma lo mundano del habla: Frgil y miserable dios,6/ eje supremo de mi mundo/ que construyo y destruyo a mi antojo,/ asqueado de m mismo:/ yo, mi nada/ y mis palabras (27). Hay tres poemas, De la Inspiracin, El Poema y De lo Inexpresado, todos en la parte De la Palabra, que versan sobre el proceso creativo. Lejos de la nocin huidobriana del poeta como pequeo Dios, la creacin artstica se presenta en estos textos como un procedimiento doloroso y amargo. Mndez caracteriza al poema con el oxmoron del arcngel diablico (39), descartando as cualquier aspecto ldico en el arte. Para su yo lrico, expresarse es una necesidad, pero en ningn momento del poemario, crear se vincula con el gozo o el placer. Por el contrario, la
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El mismo proceso se lleva a cabo en un poema de Eva sin Dios, en el cual el sujeto lrico se inventa a Dios en forma de juego de nios. 6 Es significativo que dios no se escriba con mayscula: no representa ese centro de origen en el que se basa todo el pensamiento occidental.

6 palabra de la escritora guatemalteca viola la cuartilla blanca, desborda su ro de panales en la carne y el poema nos desangra sin cauterio (3637); las palabras que se quedan sin nacer (40), las inexpresadas, son las que ms atormentan. La poeta las compara con las ms crueles torturas del Infierno dantesco: Y.../ en el noveno crculo/ y la novena vuelta/ no haba nada/ ni fuego/ ni hielo/ slo la tortura/ de las palabras/ que nunca encontramos. (42). Bousoo sostiene que no somos libres frente a las palabras del poema (Bousoo 278), o sea que el contexto nos obliga a una determinada asociacin irracional y emocional. Segn l, automticamente buscamos sin que lo sepamos lcidamente la nocin en comn que tienen las palabras de una poema. Aplicando esa afirmacin a los vocablos del texto El Poema, vemos que la asociacin que poseen en comn las palabras como agona, polilla, roer, pual, herida, desangrar, feroz, insaciable, etc es el concepto de la muerte7. La agona es el ltimo estado antes de la muerte, la polilla destruye la materia en donde anida, dejando polvo; el pual mata; es decir, la nocin comn que evocan esos vocablos es la muerte. De tal manera, esta primera parte del libro, De la Palabra, lo que simboliza nada ms que De la vida8, se acerca al otro discurso del libro, el cual es el de la sombra, sinnimo de la muerte. Udo Becker, en su Enciclopeda de los smbolos, define a la sombra de la forma siguiente: La sombra es por una parte, lo contrario de la luz; en este sentido es un aspecto del principio yin/yang; por otro lado, la sombra viene a ser como un reflejo de los fenmenos fsicos, hasta cierto punto inseparable de toda figura corprea; de ah que haya sido considerada a veces, por ejemplo en frica, como una segunda naturaleza de todas las cosas y todos los seres, ms o menos emparentada con la muerte (Becker 398).

El Poema se escogi para demostrar cmo el lxico de la primera parte del libro conlleva la nocin de la muerte. Sin embargo, se puede hacer la mismo observacin en la mayora de los poemas de la parte De la Palabra. 8 Hay que recordar que Mndez, en el primer poema del libro, define la vida como la tapa entre el primer y el ltimo llanto, es decir, que expresarse a travs del lenguaje es lo que significa vida para ella.

7 Los poemas de Sombra apuntan a la angustia existencial, al enfrentamiento con la mortalidad. Sin embargo, un mapeo lingstico permite ver que en esta parte se encuentran ms vocablos con una connotacin positiva que en la otra. Las espinas se han vuelto amables y el mundo que rodea al sujeto potico es pequeo y redondo, es decir, posibilita al sujeto sentirse protegido y no perdido como en los espacios vastos de la primera seccin; su alrededor se describe en forma de un mundo de fruta/ madurado en miel (5152). Parece que, frente a la muerte, la vida cobra sentido y pierde, por lo menos a veces, el vnculo con el dolor que predomina en De las Palabras. A las expresiones claras, alegres, se enfrentan trminos cuya connotacin es triste y angustiosa, como por ejemplo los pasos silenciosos, con los que se acerca la sombra, el petrificado recuerdo , el polvo reseco o el ajedrez macabro, todas palabras que aluden a nuestra finitud (48, 56, 62, 65). Estas metforas de la muerte impresionan ms al contrastarlas con las palabras claras, trasmitiendo con mayor eficacia el efecto de un miedo mortal. De nuevo hay expresiones que apuntan a la fugacidad de la vida, como fugaz viajero o un tiempo cada vez ms frgil(51). Ah est otro vnculo entre las dos partes: la vida se present en la primera como una etapa pasadera, corta; la muerte, la ltima realidad, debera oponerse a esta imagen con una representacin ms estable, duradera. Sin embargo, como smbolo de la muerte se usa la sombra, la cual, desde un punto de vista filosfico, encarna la fugacidad. De esa manera, la vanidad, la caducidad de todo lo humano, concepto clave de la filosofa existencialista, representa el tema principal de este poemario: en la seccin De las Palabras, la preocupacin principal es la fugacidad de la vida. El sujeto, en sus desesperados intentos por escapar del olvido, se aferra al lenguaje como lo nico perdurable en este mundo efmero; sin embargo, en la mayora de los poemas, el yo potico duda en la durabilidad del habla y la considera tan frgil como la vida misma. En De la Sombra, la muerte aparece desvinculada de cualquier sentido, sus personificaciones destacan por la arbitrariedad y crueldad de sus decisiones. Adems,

8 el smbolo que se usa es la sombra, acompaante inseparable del ser, es decir, que la muerte se considera parte de la vida. No hay ningn ser superior que figure como centro, de ah que antes y despus de la vida slo est la Nada. Este vaco, comparable con la Nada sartriana, se caracteriza en todos los poemas como silencioso y se opone de tal forma al Dios cristiano, cuya caracterstica principal es su vinculacin con la palabra. Segn Derrida, es la existencia de un centro fijo que hace que percibamos en los opuestos binarios un elemento que tiene prioridad y uno, que es marginado (Derrida 95-117). La ausencia de este centro, aqu, la ausencia de Dios, provoca que ni la palabra ni la sombra, es decir, ni la vida, ni la muerte, tenga prioridad sobre el otro, se presentan, como las figuras ambiguas, como dos caras de un mismo discurso, el de la vanidad.

Bibliografa

Becker, Udo. Enciclopeda de los smbolos. Freiburg: Herder, 2008

Bousoo, Carlos. Teora de la expresin potica. Madrid: Gredos, 1976

9 Derrida, Jaques. Platos Pharmacy. en Dissemination. Chicago: The University of Chicago Press, 1968

Gonzlez Pizarro, Jos Antonio. Aproximacin a una poesa existencialista. Lectura de Humberto Daz- Casanueva. Anales de literatura hispanoamericana, nm.16. Madrid: Ed. Univ. Complutense, 1987

Mndez de la Vega, Luz. De las Palabras y la Sombra. Guatemala: Serviprensa, 1984

Palomo Silva, Roberto. Discurso de ingreso como Miembro de Nmero de la Academia Guatemalteca de la Lengua correspondiente a la Espaola. Academia Guatemalteca de la Lengua, Nm V. Tercera poca, Abril 2007- Junio 2010

Sartre, Jean Paul. A puerta cerrada. en Teatro. Buenos Aires: Editorial Losada, 1948