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Fabricacin Digital

El avance en la tecnologa CAM y CNC, ha permitido a los arquitectos y diseadores de todo el mundo tener en sus manos la posibilidad de llevar a la realidad casi cualquier idea producto de su imaginacin. Con el paso de los aos estas maquinas han bajado su coste y aumentado su prestaciones permitiendo que hoy en dia exista una verdadera puerta entre el mundo virtual y el mundo real. La fabricacin digital es un proceso industrial mediante el cual se materializa un modelo virtual matemticamente parametrizado (es decir que puede describirse y ubicarse de manera precisa en el espacio por medio de formulas matemticas) a un costo relativamente aceptable. Est ntimamente asociado al concepto de individualizacin en masa, que plantea que en periodos cortos, y costos bajos se pueden producir objetos no repetitivos a escala industrial. Aunque todava no se logra este cometido en el mediano plazo si puede ser una realidad, debido a la masificacin de consumo de las maquinas y software necesarios para implementar los FabLabs (Laboratorios de Fabricacin digital) y su consiguiente disminucin de precios. El proceso de fabricacin digital ya lleva dcadas en la vida humana, y est relacionado estando principalmente relacionado a procesos de creacin en la industria metalrgica, naval, automotriz, area, espacial, textil, plstica, y creacin de prototipos de ingeniera y producto. Este conocimiento migro a la arquitectura hace unos aos, con vanguardistas como Frank Ghery 1, que sin tener conocimiento especifico en el manejo del software o maquinaria de fabricacin si conoce las sus posibilidades de stos mtodos y ha llevado sus proyectos a fronteras impensables en el mundo de la arquitectura, desarrollando todos los componentes constructivos en un entorno virtual para su posterior fabricacin y posteriormente su ejecucin in situ por medio de sistemas de posicionamiento geogrfico. No sobra decir que estos proyectos son prcticamente imposibles de llevar a cabo sin los avances tecnolgicos antes mencionados, y aunque sean criticados por sus caractersticas formales, es innegable el aporte a la arquitectura, por demostrar que el mayor limite de creacin esta en nosotros mismos. Todos los procesos de fabricacin digital se pueden extrapolar a la arquitectura, pero desafortunadamente el cambio de una escala de objeto de consumo a una edificacin, hace que por el momento solo algunos tengan posibilidades de generar piezas constructivas, relegando el resto a procesos de visualizacin y prueba de prototipos que aunque aportan mucho en diferentes etapas del proceso de diseo todava no manejan las escalas necesarias para la materializacin de un proyecto de arquitectura.
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Fabritectura. idem

La manera ms comn de clasificar los procesos de fabricacin digital es por la tcnica usada para producir los componentes. De aqu se desprenden tres categoras2: Corte: Es la tcnica ms simple y tambin las ms difundida de los procesos CNC, gracias a que mantiene costos ms bajos respecto a las dems tcnicas, permite usar casi cualquier material, y permite trabajar a una escala lo suficientemente grande como para considerar las piezas generadas para construccin. Dentro de de esta categora aparecen varias tecnologas de corte: Lser, chorro de agua, y arco de plasma, cada una con distintas posibilidades de materiales, dimensiones de piezas, y tolerancia de las formas generadas. Su mayor desventaja es la limitacin de fabricacin de piezas nicamente en 2 dimensiones, pero con creatividad y procesos de ensamble se pueden generar formas tridimensionales de casi cualquier tipo, con la nica condicin de ser geometras desarrollables. Cortadoras de plasma y cortadoras lser: Se basan en el movimiento de un cabezal en los ejes x,y por la mesa de trabajo, que es el extremo de una serie de espejos que conducen el lser generado en un tubo de un gas halgeno sometido a corrientes elctricas. El lser literalmente quema el material para generar el corte y separar la pieza de la hoja base de material. La velocidad de corte es muy alta adecuada para grandes flujos de trabajo y depende del poder del tubo de lser (Medido en Watts), y el grosor de material. Est en capacidad de cortar casi cualquier material que se acomode en la mesa de trabajo (Una de sus limitantes), y por medio de lagunas tcnicas que limitan la profundidad del corte se pueden generar cortes a diferentes niveles en el objeto, permitiendo cierta creacin a nivel tridimensional aunque bastante limitada. Generalmente para cortar metal se implementa un cortador de plasma que permite de manera ms barata y rpida cortar varias pulgadas de metal. Cortadora por chorro de agua: Usan un chorro de agua a alta presin acompaado de un material abrasivo que literalmente puede cortar cualquier material, y en espesores de varias pulgadas sin ningn problema. El flujo de agua pasa por una serie de conductos hasta la boquilla en el cabezal que tiene un dimetro muy pequeo para aumentar al mximo la presin. EL corte se realiza con el material sumergido en agua, para controlar la gran cantidad de material pulverizado que se genera. Es una tcnica muy costosa, pero es la nica capaz de cortar grandes espesores de material (especialmente metal), muy por encima del mximo alcanzado por una cortadora de plasma. Cortadora de hojas: Es la tcnica ms simple dentro del grupo de fabricacin por corte. Permite cortar lminas de papel por medio de una cuchilla. Algunas tambin pueden cortar delgadas hojas de cobre para circuitos. En los plotters

Idem. Arquitectura Digital.

de gran formato generalmente viene integrada una cuchilla de este tipo, y se usa principalmente en sealizacin y publicidad. Fabricacin Sustractiva: Como su nombre lo indica, implica remover material a partir de un bloque base para dar forma al objeto como si se estuviera esculpiendo. Hay varias tcnicas segn los medios de remocin: Qumicos, elctricos y mecnicos. El nivel de detalle y complejidad del objeto generado depende del nmero de ejes de movimiento que tenga la herramienta de corte, desde 2.5 y 3 ejes, hasta 5 y 6 siendo las ms complejas y tambin costosas. Estos equipos requieren de personal especializado para su funcionamiento, y al usar una tcnica de corte por fuerza bruta requieren motores muy potentes y cabezales de materiales sper resistentes, siendo maquinas que necesitan mucho espacio, mucha energa elctrica y componentes caros. Tiene la ventaja de poder trabajar con bloques de un buen rango de materiales, y en las maquinas de 5 y 6 ejes se puede esculpir cualquier forma imaginada, con el nico inconveniente de estar limitada a un trabajo superficial, pues si se requieren intervenciones en el modelo a modo de cavidades o detalles hacia el centro del volumen es virtualmente imposible debido a la imposibilidad de la mquina de llegar a estos puntos sin estropear el modelo en sus capas exteriores. Esta ultima situacin, que aplica a todas las tcnicas de fabricacin digital se resuelve dividiendo el modelo en varias partes para su posterior ensamble. Fresadora y ruteadora: Hay de varios tipos, y cantidad de ejes. Las mas simples de 2.5 ejes, se reducen al movimiento en el plano cartesiano, y a algn movimiento vertical, permitindose generar capas de superficie que ensambladas o realizadas como un bloque generan objetos tridimensionales, pero con geometras limitadas. Estas maquinas tienen capacidades muy similares a las cortadoras laser de la primera categora. Tambin existen fresadoras de mas ejes (hasta 5 y 6), pero su funcionamiento implica grandes desafos a nivel mecnico, el mismo soporte de la maquinaria puede representar un problema en algunos movimientos, y la vibracin producto del contacto del cabezal con materiales duros (especialmente metal), la hacen poco practica en los usos habituales de maquinas de ms de 5 ejes, adems se ser comparativamente ms costosa. Es usada a veces para generar modelos en espuma a escala real de autos de concepto. Cortadora de espuma: Usada para prototipos en la industria automovilstica, y diseo de productos de una escala mediana-grande. El funcionamiento es sencillo: un alambre caliente pasa rpidamente por el bloque de espuma (poliestireno extruido) cortando por secciones y as generar el modelo. Sus caractersticas permiten objetos en 2 dimensiones, pero tambin existen maquinas de mltiples ejes, pero con la limitante de solo cortar por caras planas, y en algunos casos con alambres curvos, pero es complejo y requiere un pulido extra con otras maquinas.

Brazo robtico: Es la mejor maquina dentro de esta categora, heredada de nuevo de la industria automovilstica que siempre est a la vanguardia en procesos de fabricacin industrial. Las principales ventajas muchos grados de libertad (superior a cualquier otra mquina), altsima precisin, y especialmente el no tener limite en el tamao del bloque a esculpir. Esta ultima siempre ha sido el gran problema de las maquinas de fabricacin, porque la pieza es ms pequea o mximo igual de grande que la maquina usada para producirla, pero el brazo robtico goza de total libertad, y si si le agrega un base movible puede dar la vuelta alrededor del objeto para ir esculpindolo, siendo el nico limite la longitud del brazo, que generalmente alcanza entre 1 y 3 metros. Al brazo robtico se le agrega en su cabeza una fresadora, permitiendo cortar cualquier material siempre que la potencia del motor y el material del cabezal lo permita. Fabricacin Aditiva (fabricacin por capas): En oposicin a la categora anterior, esta serie de tcnicas comparten la caracterstica de ir aadiendo capa por capa material y as formar un objeto tridimensional. Permite gran cantidad detalle del orden de 0,1mm de tolerancia, y se puede generar literalmente cualquier forma, con las cavidades y perforaciones que se desee (que en algunos casos requieren procesos extras principalmente para sostener el objeto mientras es estructuralmente estable). Sus limitantes se refieren al tamao del objeto generado, al gran coste de las maquinas y la produccin de modelos, y a la poca variedad de materiales, reducindose bsicamente a algunos polmeros y resinas sintticas. Modelado por deposicin: Funciona con un cabezal que inyecta plstico liquido (ABS) capa por capa, que debido al calor se enlazan con facilidad. El cabezal se mueve en el eje x,y, y la mesa se mueve en el eje z, subiendo capa a capa coordinado con el cabezal. Durante el proceso y hasta que el modelo se solidifique se usa un material de menor calidad que permite darle estructura de soporte temporal. Este material es posteriormente retirado con solventes, ultrasonido, o mecnicamente, sin que el modelo principal sufra ningn dao. El ABS permite una gran fuerza al prototipo y puede usarse de manera real, y se le pueden aadir propiedades de movimiento. La gran desventaja del modelado por deposicin es su gran coste y la demora del proceso. Procesos basados en polvo: Tiene la ventaja de generar una superficie ms homognea debido a la gran resolucin y el pequeo tamao del polvo usado, a diferencia de la deposicin de plstico que deja la huella de cada capa en la superficie. Este proceso funciona con 2 tanques de polvo, uno donde se realiza el proceso y otro de suministro capa a capa. Un lquido que reacciona con el polvo solidifica las partes necesarias para el modelo final. Tiene la ventaja de que el mismo polvo que no es usado, funciona como estructura de soporte temporal, y adems es fcil de retirar al finalizar y es reutilizable en su gran mayora. Tambin, dependiendo del liquido se pueden dar diferentes colores al modelo. Su gran desventaja es la fragilidad de los modelos, y el obligatorio pos

proceso de agregar una capa de material a la superficie para ganar algo de dureza. Estereolitografia: Fue una de las primeras tecnologas de fabricacin digital de modelos de productos basados en adicin, sin embargo sigue siendo una de las mejores tcnicas para lograr modelos de altsimo detalle. Su funcionamiento se basa en una tina llena de lquido (resina), y un cabezal que dirige un haz de lser para solidificar las partes necesarias. Mientras tanto la plataforma donde se encuentra el lquido se mueve verticalmente para coordinar el movimiento con el lser, y preparar la ubicacin de la prxima capa. Su gran desventaja es el costo y el tiempo del proceso.