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ENSEIGNEMENT DE SPCIALIT

Ce sujet comporte deux documents. THME DU PROGRAMME : galisation des conditions et dmocratie, Tocqueville DOCUMENT 1 Il y a un passage trs prilleux dans la vie des peuples dmocratiques. Lorsque le got des jouissances matrielles se dveloppe chez un de ces peuples plus rapidement que les lumires et que les habitudes de la libert, il vient un moment o les hommes sont emports et comme hors deux-mmes, la vue de ces biens nouveaux quils sont prts saisir. Il nest pas besoin darracher de tels citoyens les droits quils possdent ; ils les laissent volontiers chapper deux-mmes. Lexercice de leurs devoirs politiques leur parat un contretemps fcheux qui les distrait de leur industrie. Sagit-il de choisir leurs reprsentants, de prter main-forte lautorit, de traiter en commun la chose commune, le temps leur manque. Pour mieux veiller ce quils nomment leurs affaires, ils ngligent la principale qui est de rester matres deux-mmes. []. La peur de lanarchie les tient sans cesse en suspens et toujours prts se jeter hors de la libert au premier dsordre. Je conviendrai sans peine que la paix publique est un grand bien ; mais je ne veux pas oublier cependant que cest travers le bon ordre que tous les peuples sont arrivs la tyrannie. Il ne sensuit pas assurment que les peuples doivent mpriser la paix publique ; mais il ne faut pas quelle leur suffise.
Alexis de Tocqueville, De la dmocratie en Amrique, Robert Laffont, 1999 (premire dition 1840)

DOCUMENT 2 Le 21 avril 2002, au premier tour de llection prsidentielle, labstention sest leve 28,4 %, prs de sept points au-dessus de son niveau de 1995. Le second tour a connu une mobilisation plus importante des lecteurs (20,3 % dabstentionnistes), mais cette mobilisation civique a t sans lendemain. Aux lgislatives suivantes, labstention (35,6 %) a atteint un nouveau record. Quelle que soit la nature des consultations, labstentionnisme lectoral a connu une progression qui a rvl lampleur de la crise de la reprsentation politique. Parce quelle renvoie moins que par le pass lingalit de distribution du capital scolaire et la diffrenciation des statuts sociaux (le chmage demeurant cependant un facteur de retrait), parce que les citoyens slectionnent les consultations en fonction de leurs enjeux, labstention, intermittente, peut tre lue comme un choix politique parmi dautres.
Henri Rey, Sylvain Brouard, Ltat de la France, dition 2005-2006, La Dcouverte.

Questions 1. laide de vos connaissances et du document 1, vous mettrez en vidence les risques menaant la dmocratie selon A. de Tocqueville. (9 points) 2. Expliquez le passage soulign du document 1. (5 points) 3. Lvolution dcrite dans le document 2 confirme-t-elle les craintes de Tocqueville ? (6 points)

Correction
1. Alexis de Tocqueville, n le 29 juillet 1805 d'une famille de vieille noblesse normande, fut un acteur mais surtout un tmoin et un analyste des transformations qui touchrent les socits occidentales dans le prolongement des grandes rvolutions de la fin du XVIIIe sicle. travers ses deux oeuvres majeures,De la dmocratie en Amrique (D.A.) - 1835 et L'Ancien Rgime et la Rvolution (A.R.) - 1856, il met en vidence : le processus d'galisation des conditions. Cette marche vers l'galit des conditions engendre ainsi une nouvelle socit que Tocqueville voit natre et se dvelopper sous ses yeux ; il la qualifie de Dmocratie , ou mieux de socit dmocratique , puisque l'analyse va bien au-del des institutions politiques.Ainsi, la dmocratie dsigne : un tat politique, caractris par lgalit des droits mais galement et principalement un tat social, dfini par luniformisation des modes devie, la disparition des classes sociales et laugmentation de la mobilit sociale. Il constate ces phnomnes aux Etats-Unis comme en France. cest enfin un tat desprit : les individus sont gaux et les individus se sentent gaux . Lgalisation des conditions est un mouvement qui transforme toute la socit. Il est inluctable et personne ne peut sy opposer. Toutefois, il peut conduire une qute sans fin dgalit et gnrer des effets pervers ;Cest dans la prfrence pour lgalit quil faut rechercher lorigine des maux de la socit dmocratique. Ainsi, lgalit isole et affaiblit les hommes conduisant lindividualisme, au got du bien-tre, au repli sur soi et au dsintrt pour la chose publique : La passion pour lgalit lemporte sur la libert parce la libert suppose des efforts et des sacrifices (raction, mobilisation, action, risques, ) alors que lgalit rend les choses plus faciles et procure des jouissances immdiates. Lhomme dmocratique fait en quelque sorte le choix de la simplicit. Mais ce choix le rend nouveau dpendant. Les socits dmocratiques ont en fait beaucoup de difficults concilier la libert des individus et le principe dgalit entre les individus. Le risque encouru par les socits dmocratiques vient du fait que, puisque les hommes se valent, ceux-ci ont tendance considrer que les opinions se valent. Les ides et les avis de chacun se ralliant ncessairement lavis gnral et majoritaire, cela peut aboutir des drapages qui consisteraient combattre les croyances et points de vue qui s'loignent de ceux du plus grand nombre, tel point qu'ils ne peuvent plus s'exprimer. Selon Tocqueville, la dmocratie engendrerait le conformisme dans les opinions. Cette situation peut conduire une certaine dmagogie de la part des hommes politiques qui promettent beaucoup pour plaire au plus grand nombre. La tyrannie de la majorit : Tocqueville se proccupe plus particulirement de la rgle de la majorit, qui, bien quau coeur du fonctionnement des rgimes dmocratiques, nest pas sans effets pervers.. Daprs cette rgle, la majorit peut imposer ses dcisions la minorit dans la mesure o elle est cense reprsenter la volont du plus grand nombre . Mais si elle agit comme si la minorit nexistait pas, quelle en ignore absolument les intrts et les avis, pire, quelle lopprime, on est en prsence dune tyrannie curieusement exerce au nom de la dmocratie .La tyrannie de la majorit est donc cette capacit qua la majorit, dans les socits dmocratiques imposer ses ides et ses faons de vivre un individu qui renonce exercer son autonomie. Le despotisme dmocratique : La toute puissance de la majorit et l'absence de recul critique des individus ouvrent la voie au danger majeur qui guette les socits dmocratiques : un despotisme d'un type nouveau que Tocqueville voit se profiler dans la transformation des hommes et de leurs passions. Les hommes dmocratiques sont domins par deux passions : celle de l'galit et celle du bien-tre et ses petits et vulgaires plaisirs (=recherche de la satisfaction matrielle), et ils sont prts s'abandonner un pouvoir qui leur garantirait de satisfaire l'une et l'autre, mme si c'est au prix de l'abandon de leur libert. travers un mcanisme progressif et subtil qui amne les individus confier de plus en plus souvent leur destine entre les mains de lEtat. Dans une socit dmocratique, il semble effectivement plus simple de s'en remettre lui pour assurer une extension de l'galit des conditions qui commence dans le domaine politique et qui est encadr par des lois. C'est l'tat qui a pour charge leur laboration et leur mise en

oeuvre puisque lui seul est mme d'apporter l'uniformit de traitement que requiert ce type de socit. partir de l, l'tat peut progressivement mettre les individus l'cart des affaires publiques ( les fixer dans l'enfance ) puisqu'il fait si bien leur place ce quoi ils aspirent 2. Cette phrase est caractristique du dveloppement de lindividualisme dans les socits dmocratiques et de ses consquences : les socits aristocratiques ne sont pas menaces par lindividualisme et ses effets pervers, car les individus se sentent les membres dun corps social dont ils sont obligs dtre solidaires . Par contre, dans les socits dmocratiques, les hommes ne se sentent plus relis une histoire familiale ; ils ne sont plus solidaires des membres dune caste qui nexiste plus . Lindividualisme se dveloppe alors. Il commence par dfinir lindividualisme ; et, pour cela, distingue lindividualisme de lgosme. Lindividualisme, contrairement lgosme, nest pas un amour immodr de soi-mme, mais plutt un repli de lindividu sur sa cellule familiale qui le conduit se dsintresser des affaires publiques . il en tudie ensuite les rpercussions. Lindividualisme attaque le principe mme des rgimes dmocratiques, car ceux-ci ne reposent que sur la participation des individus . Il peut y avoir un dveloppement de labstention. 3. Lvolution de labstention aux diffrentes lections en France confirme les craintes de Tocqueville : Le taux dabstention est lev et en hausse : Le 21 avril 2002, au premier tour de llection prsidentielle, labstention sest leve 28,4 %, prs de sept points au-dessus de son niveau de 1995.. Aux lgislatives suivantes, labstention (35,6 %) a atteint un nouveau record Les raisons pour expliquer cette monte de labstention correspondent bien lanalyse de Tocqueville : o Traditionnellement, on expliquait labstention par des facteurs conomiques et culturels : les individus les moins intgrs, les plus pauvres ou avec des diplmes bas ne participaient pas aux lections, car ils ne sen sentaient pas la lgitimit o Or aujourdhui, ces raisons semblent moins valables. Ce nest plus un manque de connaissances qui est lorigine de labstention, car les individus slectionnent les lections o ils vont participer. Les individus votent moins, car ils sintressent moins aux affaires publiques, comme le disait Tocqueville.

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