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Matylda Kaczmarek UN OBJET IMPOSSIBLE DE LA VOLONT ?

OU LE PROBLME DU MAL DANS LES CHANTS DE MALDOROR DU COMTE DE LAUTRAMONT

Dans cet article nous prsenterons le problme du mal dans les Chants de Maldoror du comte de Lautramont. Comme cette question est lie, surtout au sein de la tradition chrtienne, la notion de volont, nous commencerons par la prsentation de diverses conceptions volontaristes. Nous essayerons de montrer qu'il existe des liens complexes entre le rigorisme kantien et la dontologie malfique de Maldoror. Des lments de la philosophie morale d'Emmanuel Kant, tels que la volont, la raison, le devoir et l'impratif, serviront donc de fil conducteur notre analyse qui a pour but de dfinir la nature de ces liens. Qu'est-ce que la volont ? Parmi les facults de notre esprit la volont est le plus souvent mise en question. La philosophie antique n'a pas mme connu ce concept et quelques penseurs modernes, comme Martin Heidegger, le rfutent1. vrai dire, la volont ne devient possible qu'au sein de la rflexion chrtienne et elle est strictement lie au problme du mal. Le liberum arbitrium de Saint Augustin rpond la question comment Dieu, qui est l'essence de bont, a pu crer le mal. Lvque d'Hippone nous enseigne que le mal n'a pas de statut ontologique, qu'il dcoule de la nature humaine, de notre capacit de choisir librement. Sur le plan ontologique, la volont se situe d'habitude aux antipodes de la raison. Elle regarde toujours vers le futur, elle puise dans l'imaginaire, elle peut se raliser seulement travers la matire, tandis que la raison tend vers lternit, vers ce qui est immuable et ncessaire, son temps est le prsent, son domaine est l'universel2. De plus, la raison ne tolre pas les contradictions, alors que la volont base sur elles. Il faut qu'il y ait au moins deux options qui s'excluent pour que la volont puisse choisir. La plupart des thologiens mdivaux croient que les lois logiques sont immanentes la nature du Crateur et que, par consquent, sa volont
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Cf. H. Arendt, Wola, Czytelnik, Varsovie 1996, p. 25-211. Ibid., p. 31-42.

doit se soumettre sa raison. Dans les temps modernes, c'est entre autres Gottfried Leibniz qui reprend ce problme. Avec sa conception du meilleur des mondes il semble tre d'accord avec la pense mdivale. Avec l'ide de la ncessit qui sidentifie Dieu la question du libre arbitre humain apparat. Si rien ne peut se passer autrement, sommes-nous responsables de nos actes et de nos dcisions? Le moyen ge surmonte cet obstacle en introduisant la notion d'intention et Leibniz parle des mondes possibles. Mais cela, rsout-il le problme? La contradiction entre la volont et la raison est si profonde qu'elle se rvle aussi dans le contexte laque. La vision scientifique de l'univers dtermin ds la naissance jusqu' la fin, exclut, au moins en apparence, la libert de choix. Sur le plan thique, surtout chrtien, la volont se ralise pleinement seulement en se dirigeant vers le bien (libert ngative), car Dieu, dont la volont sert de modle la ntre, est absolument bon. Encore une fois la volont s'identifie la ncessit. Si l'on pche, on n'est pas libre. O est donc notre possibilit de choisir ? Tous ces problmes, rsolus en apparence, reviennent dans les travaux d'Emmanuel Kant. Le penseur allemand essaie de relier la causalit de la nature (qui existe au niveau des phnomnes) la libert humaine (qui existe hypothtiquement au niveau des choses en soi). La premire fait partie de notre exprience, la deuxime se situe hors des capacits cognitives de l'homme. Pourtant elle est ncessaire comme un des fondements de l'thique. La volont kantienne s'assimile donc la raison pratique. Dune certaine manire, les conclusions de l'auteur des Critiques ressemblent aux conclusions des philosophes mdivaux. Bien qu'il utilise des notions diffrentes, selon lui la libre volont ne peut tre que bonne. Comme Augustin, il lie le mal la possibilit de choisir, mais il pense que l'homme est bon de nature3 :
Ainsi, pour donner au mal moral un fondement en l'homme, la sensibilit contient trop peu, tandis qu'cartant les motifs qui peuvent natre de la libert, elle fait de l'homme un tre animal ; mais en revanche une raison pour ainsi dire perverse (une volont absolument mauvaise) qui libre de la loi morale contient trop, car l'opposition la loi serait rige en motif (et sans aucun motif l'arbitre ne peut tre dtermin) et le sujet serait alors transform en un tre diabolique. Aucun de ces deux cas n'est applicable l'homme4.

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Selon lvque d'Hippone la nature de l'homme est corrompue depuis le pch des premiers parents. E. Kant, La religion dans les limites de la simple raison dans : uvres compltes, vol. III, Bibliothque de la Pliade, Gallimard, Paris 1985, p. 48-49.

Comme la morale s'identifie la raison, nous sommes toujours capables de la trouver. Nous pouvons, bien sr, agir de faon immorale, mais nous ne pouvons pas crer un impratif catgorique rebours parce que la loi nous est immanente. Si nous penchons pour quelque chose de mauvais, nous le faisons en suivant l'impratif hypothtique. videmment, il doit y avoir une sorte de mauvaise volont pour que la bonne volont puisse la vaincre. Autrement aucune action ne pourrait tre qualifie de morale. Cependant, quand nous choisissons 5 notre loi subjective au lieu de la loi objective, notre volont devient htronome : elle perd son autonomie, elle n'est plus raisonnable donc elle n'est plus libre, en quelque sens elle n'est plus une volont. La volont engendre beaucoup de problmes. Quel que soit l'angle sous lequel on l'examine, on voit des paradoxes. N'est-il donc pas juste d'employer ce concept pour analyser une des uvres les plus paradoxales de la littrature franaise ? Chants de Maldoror une lecture impossible ? N en 1846, Isidore Ducasse, fils d'un diplomate franais d'Uruguay, meurt Paris, l'ge de 24 ans, dans des circonstances mal connues. Il ne nous reste de lui que deux uvres difficiles interprter et quelques lettres son banquier, son diteur et aux critiques. Sa lgende est fonde sur le manque de faits concernant sa vie prive, ainsi que sur le ton blasphmatoire des Chants de Maldoror. Cependant, comme le montre, entre autres, Franois Caradec, on peut reconstruire la biographie de Lautramont avec une certaine prcision6. Quelques dtails mritent dtre mentionns. Premirement, malgr son jeune ge, Lautramont se fait remarquer par une rudition extraordinaire. Dans ses deux uvres les Chants de Maldoror et les Posies I et II il se rfre aux nombreux textes philosophiques, littraires, historiques et scientifiques. Toutefois, il ne faut pas oublier qu'au moment d'crire les Chants, Lautramont n'est qu'un bachelier et non pas un philosophe universitaire. Deuximement, loin de donner ses rflexions une forme systmatique, il les transmet travers des images potiques complexes. Bien qu'il se serve de citations et de notions empruntes divers auteurs, l'identification de ses inspirations et de ses intentions exactes semble parfois difficile. C'est en 1869 qu'il publie son compte le premier Chant de Maldoror. Un an plus tard il
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Ici, il faut remarquer la diffrence entre les verbes vouloir et choisir . Seulement le premier est li la volont. Le choix chez Kant n'implique pas la libert (cette distinction existe aussi en allemand: wollen et Wille vs. auswhlen). Cf. F. Caradec, Isidore Ducasse, comte de Lautramont, La table Ronde, Paris 1970.

essaie de faire paratre tout le livre, mais l'diteur refuse de le mettre en vente de peur du scandale. Jet dans l'oubli pour un demi-sicle, ce texte a donn lieu de nombreuses interprtations. On a tch de reconstruire la biographie de l'auteur pour s'en servir au cours de la lecture. On a compar les Chants aux Posies en les opposant ou en leur trouvant des traits communs. On a appliqu des thories modernes ce texte du XIXe sicle et on y a trouv presque tout : la folie, la rvolte et la victoire de l'imaginaire sur le rel selon les surralistes, le retour ce qui est pr-littraire selon Jean-Marie Gustave Le Clzio, l'absence de l'auteur selon Maurice Blanchot, l'criture selon Tel Quel, etc. Luvre de Lautramont se cache derrire tous ces concepts. Elle est une sorte d'artefact littraire dont on se sert pour illustrer diffrentes thories. Comme le remarque Michel Pierssens, la complexit des Chants s'est constamment trouve soumise des lectures excessivement simplificatrices, au nom mme de cette complexit lectures recourant des principes explicatifs monolithiques, qui nivlent tous les reliefs 7. Et sa lecture, n'est-elle pas aussi simplificatrice ? Mais est-il possible de lire un texte si quivoque et si incohrent, du moins au premier abord, sans le simplifier ? La question devient encore plus difficile quand on essaie d'analyser l'ensemble des textes de Lautramont. Des hypothses se multiplient. On parle du reniement, de l'esprit de rvolte absolue qui dtruit tout, de l'criture qui se manifeste de faons diffrentes et d'un projet thique qui consiste inciter les hommes au bien en leur montrant le triomphe du mal. Notre interprtation ne sera donc qu'une proposition parmi d'autres. Un manifeste volontariste ? Parodie des textes romantiques, les Chants de Maldoror ont une structure assez complexe. Diviss en chants et en strophes, ils ressemblent aux popes grecques, Iliade et Odysse, notamment. Les chants sont de longueurs diffrentes, mais certains lments se rptent : tous les six commencent par une sorte d'invocation au lecteur. De plus, aussi bien les conventions narratives que l'imaginaire de Lautramont se rattachent au romantisme. Lomnipuissance du narrateur, crateur et destructeur des univers textuels, fait penser Beniowski de Juliusz Sowacki et le hros principal est dou dun mme esprit de rvolte que Konrad d'Adam Mickiewicz ou les hros bayroniens8. Les descriptions fantastiques de
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M. Pierssens, thique Maldoror , Presses Universitaires de Lille, Lille 1984, p. 9. Cf. M. urowski, Lautramont i Mickiewicz , W: Midzy renesansem a awangard, Warszawa, Wydawnictwo Naukowe PWN, 2007, p. 128-145.

Lautramont abondent en comparaisons homriques absurdes, par exemple :


Il est beau comme la rtractilit des serres des oiseaux rapaces ; ou encore, comme lincertitude des mouvements musculaires dans les plaies des parties molles de la rgion cervicale postrieure ; ou plutt, comme ce pige rats perptuel, toujours retendu par lanimal pris, qui peut prendre seul des rongeurs indfiniment, et fonctionner mme cach sous la paille ; et surtout, comme la rencontre fortuite sur une table de dissection dune machine coudre et dun parapluie ! 9

De plus, elles font souvent rfrence au style des auteurs du roman gothique. Les orages, les monstres, des scnes nocturnes, des endroits sombres, des personnages mystrieux : on trouve chez Lautramont presque tous les lments du romantisme noir. Malgr cette richesse formelle, les Chants prsentent, au premier abord, une vision du monde assez simple. Un hros rvolt qui veut galer ou mme vaincre Dieu semble une figure parfaite de la volont triomphant sur la raison. C'est quelqu'un qui connait la vrit suprme (CdM, 84), mais qui ne cesse pas de lutter contre elle. Je le connais, le Tout-Puissant (CdM, 63) s'crie-t-il dans la troisime strophe du chant deuxime. Cette connaissance est allgorique. Maldoror rencontre le Crateur plusieurs fois. Il l'observe dans les cieux sur son trne de dbris humains, puis il le voit rentrer dans un couvent-lupanar pour couvrir ses crimes redoutables et la fin du chant sixime il se confronte avec lui personnellement. Une telle situation semble impossible aux thologiens catholiques ainsi qu' la plupart des philosophes, y compris Kant. Si l'homme est capable dlever son entendement jusqu' Dieu, s'il connait sa nature et la nature de sa cration, il ne peut pas agir vicieusement. Autrement dit, si notre raison tait assez puissante, nous serions contraints d'agir de faon morale. Il y a seulement un dtail qui ne permet pas une interprtation si nave. C'est dans le mal et non pas dans le bien que l'homme ressemble Dieu. L'univers montr par Lautramont est corrompu de nature. Maldoror ne s'oppose pas totalement celui qu'il veut vaincre. Il adopte ses mthodes. Tous les deux sont meurtriers et pervers. Paradoxalement, le hros, aprs avoir dcouvert les principes divins, essaie de les suivre. Mme s'il a parfois des remords, s'il plaint l'humanit, il sobstine dtrner le Crateur et de rgner sa place sur l'univers entier, et sur des lgions d'anges aussi beaux (CdM, 98)10.
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I. Ducasse, uvres compltes, d. d' H. Juin, Gallimard, Paris 1973, p. 233. Par la suite nous utiliserons respectivement les sigles : CdM pour les Chants de Maldoror, P pour les Posies, L pour les lettres, en les faisant suivre du numro de la page entre parenthses. C'est nous qui soulignons.

La raison... Nous voyons que la conception de la volont qui apparat dans luvre de Lautramont est beaucoup plus complique. Maldoror ne transforme la ralit que superficiellement, car il agit d'aprs ses lois les plus secrtes. Dans son plan gnocide, il suit la raison, ce qui se manifeste dans l'hymne aux mathmatiques : Sans vous, dans ma lutte contre l'homme, j'aurai peut-tre t vaincu []. Avec cette arme empoisonne que vous me prttes, je fis descendre, de son pidestal [] le Crateur lui-mme (CdM, 93). Bien que ce soit Dieu qui a cr les mathmatiques, Maldoror n'hsite pas de s'en servir pour l'attaquer. Un peu plus loin, il dclare : Ma raison ne senvole jamais, comme je le disais pour vous tromper. Et, quand je commets un crime, je sais ce que je fais : je ne voulais pas faire autre chose ! (CdM, 109). De plus, c'est la stupidit ou l'abandon de la raison que Maldoror reproche aux hommes : des tres humains [] ont rejet, jusqu' ce point indescriptible l'empire de la raison... (CdM, 167). Il triomphe sur la race humaine parce que celle-ci est ignorante et nave. En fin de compte, le hros est prsent comme quelqu'un qui ne rit pas, ne pleure ni ne dort. Le motif pour lequel il s'abstient de le faire parat simple : il ne veut pas que les motions clipsent son entendement. Quant au sommeil, Maldoror l'explique ainsi : Depuis limprononable jour de ma naissance, jai vou aux planches somnifres une haine irrconciliable. Cest moi qui lai voulu ; que nul ne soit accus. [] la volont veille sa propre dfense []. Je veux rsider seul dans mon intime raisonnement (CdM, 200 201). et la folie Il y a des critiques qui expliquent le caractre tonnant des Chants par la maladie mentale de l'auteur11. Cependant, rien dans sa biographie ne confirme pas cette hypothse. Pourtant un lecteur non averti peut facilement constater que c'est Maldoror qui est fou. Il y a des scnes qui fournissent des preuves une telle supposition. Quand nous regardons le hros qui parle son reflet dans le miroir et qui ne se reconnat pas lui-mme, nous pensons la schizophrnie (CdM, 170175). Quand les fantmes de ses victimes le hantent, nous supposons qu'il hallucine (CdM, 186188 ; 217226). Les pertes de mmoire, qui accompagnent ces vnements, confirment les troubles psychiques de Maldoror. Mais comment lier cela tout ce que nous avons dit plus haut?

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Cf. J.-P. Soulier, Lautramont. Gnie ou maladie mentale, Librairie Droz, Genve 1964.

Avant tout, jetons un coup dil sur un autre personnage, celui d'Aghone. Il apparat dans le chant sixime et se montre un fou par excellence. Couronn par Maldoror d'un pot de chambre, il rappelle les bouffons mdivaux. Il se distingue de gens ordinaires surtout par sa mconnaissance du bien et du mal: Celui quil a trouv, couch sur le banc, ne sait plus, depuis un vnement de sa jeunesse, reconnatre le bien du mal (CdM, 253). Aussi ne pouvons-nous pas traiter l'homme aux lvres de bronze (CdM, 113) comme un fou. Il sait parfaitement o se trouve la frontire entre les deux et, dans une certaine mesure, il essaie de ne pas la dpasser. Enfin, une autre conclusion importante dcoule des paroles cites. Si c'est la mconnaissance des concepts moraux qui caractrise la folie, la morale appartient strictement au domaine du rationnel (comme chez Kant). Les miroirs de la volont Pourquoi Maldoror ne se reconnat-il pas lui-mme ? Rappelons ce que nous avons dj crit sur la volont. Pour quun acte de volont soit possible, il faut que nous exprimentions un certain dchirement. Il faut quil ait au moins deux options choisir et que nous hsitions entre elles. Cette hsitation provoque un conflit au sein de la volont. Le sujet se confronte son double qui le contredit. Il veut et il ne veut pas faire ce quil considre. Pourtant il doit choisir. Il doit mettre fin sa dsintgration. Il semble que Maldoror nincarne que le mal pur. Il est dcrit comme un tre pire que Satan, mais il suffit de lire attentivement toutes les strophes pour que cette impression se dissipe. Au dbut du chant premier le narrateur raconte comment Maldoror saperut quil tait n mchant (CdM, 19), pourtant dans le sixime le hros avoue que peut-tre il tait n bon (CdM, 170). Tout au long du texte les contradictions se multiplient. Le hros veut et ne veut pas mourir (CdM, 64; 127) ; il vit pour nuire aux hommes, mais parfois il a des remords (CdM, 23 ; 186 ; 222), il plaint le sort de ses semblables (CdM, 114-119 ; 154), il veut mme les aider (CdM, 64). Dans un cimetire norvgien, il console le fossoyer (CdM, 49) et aprs avoir sauv un jeune homme, qui avait essay de se suicider, il scrie : Sauver la vie quelquun, que cest beau ! (CdM, 113). Certes, il a rsolu dtre mchant, mais il conserve toujours une certaine inclination au bien. Il lutte contre elle, toutefois il nest pas capable de se contrler dans toutes les

circonstances. C'est un personnage ambigu, paradoxalement proche de nous dans ses hsitations et ses faiblesses. Cette dualit du caractre humain est galement symbolise par le personnage de lhermaphrodite, mi-homme, mi-femme. La scne dans laquelle une foudre lance par le Crateur coupe prcisment le visage du narrateur-hros en deux (CdM, 61) et des allusions Pascal jouent le mme rle. Regardons de plus prs la relation du hros et du narrateur. Au dbut du chant premier, le rcit est htrodigtique et l'auteur se sert de la focalisation interne (exclamations, discours indirect libre). Cette distance, bien qu'elle ne soit pas grande, diminue encore : Maldoror devient narrateur. Celui qui parle la retablit de temps en temps (la focalisation zro apparat), mais jusquau chant cinquime il semble sympathiser avec le personnage. Puis, il devient visiblement critique envers Maldoror. La narration htrodigtique domine, la focalisation zro devient plus frquente. la fin du chant cinquime, le hros reprend son rle du narrateur, toutefois, il n'est qu'un narrateur secondaire (ses paroles sont rapportes). lecteurs formuler des jugements svres sur lui (CdM, 260). Ce jeu nest-il pas un jeu de la volont ? Celui qui parle nexprimente-t-il pas des hsitations de son propre esprit ? la fin de son rcit ne penche-t-il pas pour une des deux options sous-entendues (pour ou contre Maldoror) ? Il nous annonce plusieurs fois que Maldoror nest quune des crations de son imagination, serait-il donc sa voix interne ? Quel est le rle de l'homme et quel est celui du Crateur? Comment interprter ces personnages ? Probablement ils sont aussi, comme Maldoror et le narrateur, des miroirs dans lesquels le sujet de la volont se regarde. Cela explique lattitude ambigu du narrateur-Maldoror envers eux. On le peroit surtout lexemple de lhomme. Comme le narrateur-Maldoror veut parler des ses semblables, il se sert le plus souvent de ce terme gnrique, ce qui permet de remarquer la symtrie entre les deux. De plus, l'homme partage la plupart des traits du hros principal. L'un et l'autre nest compos que de mal, et dune quantit minime de bien (CdM, 58). Ce qui les distingue cest le degr de la corruption et la conscience de leur mchancet inne. Les reflets se reproduisent donc. Le narrateur se regarde dans le miroir dform de Maldoror qui se regarde dans un double miroir de lhomme et de son Crateur. Ils agissent les uns contre les autres dans presque toutes les combinaisons possibles : le narrateur-Maldoror 8 De plus, le vocabulaire pjoratif apparat : le narrateur nomme Maldoror bandit et il encourage les

contre lhomme et Dieu ensemble ou contre Dieu en dfense de lhomme, lhomme contre Maldoror, le narrateur contre son hros principal, ou encore Dieu et le narrateur contre Maldoror en dfense de lhomme, etc. Si la volont, comme nous lavons vu, se dcompose en plusieurs sous-volonts contradictoires, comment laction est-elle possible ? Comment choisir entre les possibilits qui sexcluent ? Le devoir et limpratif Pour affronter les difficults que nous avons rencontres pendant notre analyse, revenons Kant. Comme le prouve Michel Pierssens, Ducasse a d connatre la philosophie kantienne qui tait assez populaire lpoque12. Un examen attentif du lexique des Chants le confirme. partir du verbe vouloir qui se rpte plusieurs fois, les notions de devoir et de rsolution apparaissent. Comment donc, selon le penseur allemand, fonctionne notre volont et quels sont les fondements de l'thique ? Premirement, la morale de Kant est rationnelle. Cest grce la raison que lon dcouvre ce quil faut faire. L'analyse du personnage d'Aghone ne nous a-t-elle pas montr la mme chose? Cependant, Kant ne donne pas des prceptes dtaills. Il y a seulement une rgle gnrale que nous devons suivre. Elle revt la forme de limpratif catgorique : Agis uniquement d'aprs la maxime grce laquelle tu peux vouloir en mme temps qu'elle devienne une loi universelle 13. Il y a deux notions lies la notion dimpratif : celle de devoir et celle de volont. Le devoir est la ncessit daccomplir une action par respect pour la loi 14. Cela veut dire quil ne suffit pas dagir conformment au devoir, mais plutt par devoir. Laction a une valeur morale non grce son objet, mais grce la maxime daprs laquelle elle est accomplie. Cest donc le respect pour la loi qui nous permet de rsoudre les conflits de la volont. Si nous regardons les Chants de Maldoror plus attentivement nous voyons le mme schma. Cependant, comme on la prouv, lunivers de Lautramont est imprgn de mal. Maldoror ne suit-il donc pas limpratif kantien ? On peut voir dans le premier chant dj que quand le hros dcrit les supplices quil
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M. Pierssens, op. cit., p. 203 212. I. Kant, Fondements de la mtaphysique des murs, d. d'O. Dekens, Bral 2001, p. 80. Ibid., p. 120.

inflige un adolescent, il dsire que cet adolescent lui paie avec la mme monnaie (CdM, 24). Il veut que lhumanit prisse, mais il veut aussi mourir lui-mme. Nadopte-il pas la rgle de Kant ? Dans son hymne locan, il ajoute : Faisons un grand effort, et accomplissons, avec le sentiment du devoir, notre destine sur cette terre ! (CdM, 38) et quand il doute de sa mission, il rpte : Non, non ! Je lai rsolu depuis le jour de ma naissance ! [] On verra les mondes se dtruire [] avant que je touche la main infme dun tre humain (CdM, 70). Il y a plusieurs situations dans lesquelles Maldoror veut accomplir un acte noble. Toutefois, il sen abstient parce quil se souvient de son devoir. On peut citer, notamment, laventure avec la lampe divine. Malgr tout le respect pour son ennemi, Maldoror ne renonce pas ses principes (CdM, 96). Bien sr, comme nous l'avons dj montr, il a des moments de faiblesse, mais en gnral il reste fier de sa rsolution . La valeur dun acte de la volont kantienne ne dpend pas de sa ralisation. Le hros des Chants nabandonne pas sa mission malgr les chtiments qu'il endure du ct du Crateur. Il souffre, mais il continue de lutter contre Dieu et contre lhumanit. Son plan doit chouer. videmment, la fin du texte, il tue l'incarnation du Seigneur, toutefois son ennemi s'chappe intact. Le caractre virtuel ou hypothtique de la volont est confirm aussi par le rle accord limagination. On sait presque ds le dbut du texte que les aventures de Maldoror, un hros que le narrateur a mis en scne (CdM, 59), ne sont qu'imaginaires. Conclusion. Une exprience de pense? Il est difficile d'avancer un jugement cohrent sur un texte si quivoque que les Chants de Maldoror. De plus, il ne faut pas oublier que Lautramont n'tait qu'un jeune homme sans exprience. Nous ne pouvons pas admettre qu'il a exprim dans ses uvres un systme philosophique cohrent. C'est plutt un jeu d'ides. Bien sr, il crit dans ses lettres : J'ai chant le mal [] pour opprimer le lecteur, et lui faire dsirer le bien comme remde (L, 271), mais ses textes ne sont que des brouillons, des prfaces des volumes futurs, jamais crits. Lire les Chants au srieux, c'est ne pas voir une forte dose d'ironie qui se trouve chaque page et qui nous suggre qu'il faut interprter les aventures de Maldoror de faon critique. Suivant la trace de drision et d'exagration qui tourne parfois la caricature, nous pouvons formuler l'hypothse que les Chants de Maldoror constituent une sorte d'exprience de 10

pens (dans une de ses lettres l'auteur parle de la mchancet thorique (L, 274)). Peut-tre Isidore Ducasse a-t-il essay de mettre en marche l'appareil philosophique de Kant pour le critiquer? Peut-tre voulait-il montrer que la notion d'impratif catgorique n'est pas bonne? Si l'on est capable d'imaginer un monde dans lequel les gens se servent de cet impratif pour fonder un systme d'thique contradictoire l'idal kantien, limpratif en question n'est pas du tout universel. Si l'on peut gnrer des maximes qui incitent au mal et qui restent fidles la loi suprme, cette loi perd son statut. Nous ne voulons pas dire que cette uvre consiste en une critique du kantisme. Il y a d'autres aspects importants. Pourtant nous avons annonc au dbut de notre analyse que nous nous penchons seulement sur ce qui concerne la volont. Puisque les opinions philosophiques de Lautramont ne sont pas bien connues, nous devons nous satisfaire des suppositions. Certes, les Chants de Maldoror nous offrent plusieurs allgories suggestives des processus qui ont lieu dans l'esprit de celui qui veut. Mais quel est le message final de cette uvre mystrieuse? Nous ne le saurons jamais. Comme le dit Lautramont lui-mme : Les jugements sur la posie ont plus de valeur que la posie. Ils sont la philosophie de la posie. La philosophie, ainsi comprise, englobe la posie. La posie ne pourra pas se passer de la philosophie. La philosophie pourra se passer de la posie (P, 309). Et c'est justement une philosophie de la posie ducassienne que nous avons propose ici.

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