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Franz

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Membre

LVX PERPETVA

PARIS
LIBRAIRIE ORIENTALISTE PAUL
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RUE VAVIN,

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949

LVX PERPETVA

FRANZ CUMONT
Membre
de ITnstitut

1868-1947

FRANZ

CUMONT
l'Institut

Membre de

LVX PERPETVA

PARIS
LIBRAIRIE ORIENTALISTE PAUL GEUTHNER
12,

RUE VAVIN,

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FRANZ CUMONT
Membre
de
l'Institut

1868-1947

Franz

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Membre de

LVX PERPETVA

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LIBRAIRIE ORIENTALISTE PAUL GEUTHNER
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AVERTISSEMENT DE L'DITEUR

Cumont s'est teint prs de Bruxelles, Woluwe-Saint-Pierre, ,d^ns la nuit du au 20 aot 1947. En conformit de ses dernires volonts la publication du prsent ouvrage a t acheve grce l'inlassable dvouement de la Librairie Paul Geuthner et de l'Imprimerie La Haute -Loire par les soins de la Marquise de Maill, et de
Fran!
19

Louis Canet.
Il avait revu en placards l'ensemble du livre, l'exception du chapitre VIII et des Notes com-plmentaires ; en premire mise en pages, les cinq premiers chapitres ; en seconde mise en pages, l'Introduction et le chapitre premier jusqu' la page 96. Il n'a connu ni les dernires Noies complmentaires (XIX XXXV), ni l'index, ni la table des matires ; mais il avait dress lui-mme la liste des abrviations.

28S3S1

FRANZ CUMONT
1868-I947
grande mmoire de Franz Cumont que d'enfler pour parler de lui. Il suffit de dire, avec la simplicit qu'il aimait, comment on l'a vu vivre, toujours au travail sans en avoir jamais l'air, toujours affable, accueillant, discret, les yeux bleus, la barbe blonde peine blanchissante, la voix douce, un peu voile, presque

Ce

serait

la voix,

manquer de hausser que

la

le ton,

confidentielle.

car la i et trs attach sa patrie, son empire ) ( heureux d'tre ses traditions, sa dynastie un empire, Belgique .membre de l'Acadmie royale, fier d'avoir reu le prix Francqui, qui est la plus haute rcompense que piisse, en ce pays, se voir dcerner un savant la plus haute aprs celle, qui ne lui manqua pas, d'tre distingu par le roi Albert et la reine Elizaheth. Ses obsques furent clbres petit bruit, mais elles eurent pourtant sans vaines pompes, comme lui-mme l'avait voulu
Il
tait

belge

est

cet clat que la reine-mre et dlgu, pour l'y reprsenter, le grand matre de sa Maison, attestant ainsi le souci qu'elle avait de rendre hommage l'un des plus grands rudits que la Belgique ait donns au monde.

(1) Il tait n Alost le 3 janvier 1868, d'une famille de grande bourgeoisie de tradition . Il fit ses tudes secondaires l'athne librale , en France, nous dirions radicale

au lyce) de Bruxelles, de 1878 1884, et ses tudes suprieures l'Universit (nous dirions de Gand oi il obtint en 1887 le doctorat en philosophieCharles Michel y fut son matre lettres. Il frquenta ensuite les Universits de Bonn, o ilfut l'lve d'Usener, de Berlin et de Vienne. Il suivit aussi les cours de Mommsen, probablement ceux de Wilamowitz. Et il connut Erwin Rohde. Aprs des sjours Athnes (hiver de 1890) et Rome (1891), il passa Paris une partie de l'anne scolaire 1891-1892 et se fit inscrire l'Ecole des Hautes-Etudes. Il revint enfin l'Universit de Gand o il avait t nomm charg de cours le 10 janvier 1892. Il y en-seigna jusqu'en 1910, o il se retira. Il se dmit aussi en 1912 de la charge de conservateur du Muse au Cinquantenaire qu'il occupait depuis 1898. Et il quitta la Belgique pour aller s'installer Rome.


A
quel point
il

VIII

ne l'ignorait de ceux qui avaient entendu dernires semaines de l'anne I14, au palais Rusticucci ( I ) La Belgique tait sous le joug parce que le gouvernement de son roi, somm le 2 aot de livrer passage aux troupes allemandes, avait
tait belge, nul

la confrence qu'il fit,


.

dans

les

rpondu
nationale

ouvrant ainsi une re nouvelle dans l'histoire de la morale interqu'il ne croyait pas qu'im peuple, quelque faible qu'il ft, pt
et

mconnatre son devoir


(2).

force
kle

Franz Cumont comprenait

sacrifier son honneur en s'inclinant devant la cela. Et comme il n'tait ni d'ge ni

il voulut au moins, en racontant comment la au temps de Csar, tait devenue romaine, faire le procs des mthodes de colonisation qui venaient d'veiller la guerre.

force porter les armes,

Belgique,

et c'est tout le sens de son intervention, Aprs la conqute de la Gaule, dit-il, n'a pas introduit par la force ses usages, sa langue (3) et ses croyances chez les peuples soumis sa domination. Elle ne leur a pas impos une hirarchie d'innombrables fonctionnaires, inflig une administration tracassire et ime troite surveil; lance policire. Elle gouvernait de haut et de loin, et la tyrannie du pouvoir central, le despotisme de l'Etat, l'interventionnisme des bureaux ont t moindres durant les premiers sicles de l'Empire que chez la plupart des nations modernes... La romanisation n'a donc pas t le rsultat d'un programme politique nettement arrt, dont la monarchie aurait confi l'excution ses agents. Elle n'a pas t ralise par les moyens que l'Allemagne employait pour germaniser l'Alsace et le duch de Posen, ou le gouvernement de Saint-Ptersbourg pour russifier la Pologne et la Finlande. Lgats et procurateurs agirent plutt par la persuasion que par la contrainte. Nanmoins l'action de l'Etat fut trs puissante et trs efficace grce l'adoption de certaines mesures d'ordre gnral qui furent prises ds l'annexion (p. 11). Cette sage et habile politique hti inspirait aprs tant de sicles une

Rome

profonde reconnaissance. Il esprait que les effets n'en taient point perdus l'me d'un peuple et ses facults natives, la fcondit pour toujours
:

l'Institut historique belge de Rome. La substance, et peut-tre le texte mme, s'en (1) retrouvent dans un discours prononc l'Institut le 25 octobre 1915 au nom de l'Acadmie des Inscriptions. De cette confrence et d'une autre qui l'avait prcde en 1913 la Socit royale d'Archologie de Bruxelles est sorti le volume. Comment la Belgique fut romanise, 123 pp. in-4, dont nous citons ici la seconde dition, Bruxelles, 1919. (2) Rponse la dclaration de guerre du gouvernement austro-hongrois, 29 aot 1914, Livre

gris, pice

78.
;

sur la marque laisse par le latin sur Sur la diffusion de la langue latine, le. p. 89 le flamand, mots relatifs l'architecture, p. 40, note 5; la cuisine et la table, p. 56, note 1 ; aux fruits et plantes potagres, aux animaux domestiques, aux instruments aratoires, aux proSur l'ampleur de ce phnomne et son importance dans la duits du midi, p. 63, note 6. constitution de l'ancienne Europe, celle qu'on appelait chrtient, Meillet, Les langues dans l'Europe nouvelle, Paris, 1928, p. 264, et Esquisse d'une histoire de la langue latine, Paris, 1928,
(3)

pp. 279 ss. Cf. aussi Fr. Cumont, Pourquoi le latin dent, dans Mlanges Paul Predericq, Bruxelles, 1904.

fut la

seule

langue liturgique de l'Occi-


les dsastres matriels.

IX

inpuisable de son sol, la puissance tenace de ses traditions survivent tous Les semences fcondes que Rome avait jetes sur une

terre presque vierge n'y devaient pas prir quand elle l'abandonna. Elles y germrent obscurment pour produire quelques sicles plus tard des fleurs immortelles {jp. lo). Et c'est pourquoi il se plaisait voir dans le groupe qui couronne les colonnes au gant ( i ) un monstre cras par un hros romain, la barbarie germanique vaincue par l'empereur (;). 104). Le nombre de ces monuments votifs, expression de la reconnaissance des popula-

pour la scurit que leur assuraient les empereurs, est une manifestation clatante de leur esprit de loyalisme et de leurs sentiments de dvotion, envers les souverains qui incarnaient pour elles l'ide de patrie. Rome leur avait donn la paix, le premier des biens. EUe avait mis fin leurs luttes intestines et aux ravages des hordes germaniques... Elles taient devenues les cellules vivantes d'un grand organisme qui se renouvelait par des changes perptuels. En mme temps elles avaient
tions

plus parfaites, obtenu une justice plus sre, acquis des murs plus particip une haute culture littraire et artistique. Il n'est pas surprenant que, grce tant de bienfaits reus, nos anctres se soient attachs l'Empire et aux princes, et qu'ils aient multipli les preuves de leur dvouement envers eux. Aucune violence ne les avait contraints d'abandonner leurs coutumes, leurs croyances ou leurs langues. Rome avait compt uniquement, pour les transformer, sur le rayonnement de sa civilisation la conscience de sa supriorit lui permettait un tel et le consentement des peuples lui accorda cette conqute morale, cette souorgueil, mission des volonts et cette conciliation des coeurs que n'aurait obtenues aucun asservissement (2). |.;

connu des

lois

polices,

et

Cet loge de l'ancienne

Rome

tait,

sans qu aucune comparaison ft seule-

ment

esquisse,

Allemagne l'gard de

qu'il

la

une sanglante leon pour V Allemagne et ses sides, une avait pourtant aime de l'amour mme qu'il nourrissait science, dont il avait frquent les Universits, o il tait trait

de pair compagnon par les plus illustres matres.

Ma's avant mme cette cruelle exprience, s'il avait aprs la Belgique une autre patrie, ce n'tait pas V Allemagne : c'tait la France, et presque autant que la France, Rome, 7nre du monde occidental (3). C'est Rome qu'il
Fragments de colonnes au gant dcouverts en Belgique, dans Compte-rendu du Conde la Fdration archologique et historique de Belgique, XXIe session, Lige, 1909 ; Fragment d'une colonne au gant trouv Pirton dans Annales de la Socit d'Archologie de
(1)

grs

Bruxelles,
(2)

t.

XXIV,

1910, Bruxelles,

1911.
150,

rapprocher de ce que dit Kipling dans Puck, lutin de la colline, Paris, 1933, p. Un centurion de la trentime, et p. 180, Sur la Grande Muraille. (3) Cf. infra, p. XXIX, et encore, Message VAcademia Belgica de Rome (mai 1947) nous jetons les regards autour de nous dans cette valle Giulia, nous ne pouvons qu'tre ps de la floraison d'Ecoles appartenant des nations d'autres gards si disparates,
:

Si

frap-

mais

voues une tche

commune,

celle

de scruter

le

pass de cette

Rome o

tous reconnaissent une

mre spirituelle

>,

X
en ii2, aprs avoir rsign toutes ses charges, transfr son "doviicile, entre l'Institut historique belge, future Academia Belgica, qu'il couvait de sa sollicitude, et l'Ecole franaise de Rome qui le considrait la fois comme
avait,

un membre d'honneur,
le plus qualifi
"Alors,
il

et, si grande que ft la gloire de Duchesne, comme des guides en matire d'archologie et de science de l'antiquit,

se

libre de tout enseignement, de toute obligation, de toute contrainte, trouva en situation de s'adonner ses travaux de prdilection, et de

devenir,

autrefois Juste Lipse, un prince de la Science. avait fix son domicile Rome, il n'y tait point captif. Il passait chaque anne plusieurs mois Paris o l'attiraient la fois de chres amitis, de riches bibliothques et les sances de V Acadmie des Ins-

canme

Pourtant,

s'il

criptions

dont

il

tait,

depuis

Z13,

en

tant

qu'associ

tranger,

l'un

des

mem.br es
lit

les plus assidus.


:

encore n'tait-ce point assez


suffire

ni la Belgique,
i

ne

pouvaient

l'enclore

Ses

presque toute l'Europe, au Pont-Euxin, en tait en relations amicales avec tout le monde savant (3). A vrai dire, plus il tait attach ses trois patries, plus il se sentait, plus il tait citoyen du

ni la France, ni Rome voyages l'avaient conduit dans Orient (2), aux Etats-Unis. Il

et attachait du prix aux premires impressions. L'esprit, disait-il, il se voile quand il est surexpos ; c'est lorsque plaque photographique tout ce qui l'entoure est encore neuf que le voyageur est sensible tout, et que les ides closent . (e-9 grandes Universits amricaines zxis Rev. de l'instruction "publique en Belgique, 1912, Ces voyages eurent souvent pour objet des sries de confrences Paris (1905) t p. 196). Oxford (1906), d'o, en 1907, Les Religions orientales dans le -paganisme romain Upsal (1911); Etats-Unis (1911-1912), d'o Astrology and Religion among the Greeks and Romans, ,XXVII-208 pp. New- York et Londres (1912) Etats-Unis (1922), d'o en 1923 Afterlife in Roman Pagain-12 nism, qui deviendra Lux perptua. Ils pouvaient n'tre aussi que des voyages d'information Tripoli d'Afrique, en mai 192S (Z,es fouilles de Tripolitaine dans Bull, de la classe des Lettres etc. de l'Acadmie royale de Belgique, 8 juin 192S, pp. 285-300). (2) Voyage d'exploration dans le Pont et la petite Armnie, du 4 avril au 21 juin 1900, avec son frre Eugne. De ce voyage sortirent les Studia Pontica, tomes II et III, Bruxelles 1906 et 1910. Voyage dans la Syrie du nord, au printemps de 1907, d'o les Etudes Syriennes (1917). Missions archologiques Salihyeh en octobre-novembre 1922 et 1923, origine de l'ouvrage Fouilles de Doura Europos^ 2 vol. in-", Paris 1926. Il y fit une nouvelle visite en 1928, et une dernire en 1934 d'o, en collaboration avec son ami Rostovtzeff, une tude intitule The Mithraeum (celui de Doura-Europos) dans Excavations at Dura-Europos, Report of seventh and

(1) Il aimait les voyages,

est

comme une

eighth Seasons, Yale University Press, 1939.


(3) lettres

La correspondance de
qu'il avait

Fr.

Cumont

est considrable

et

mrite

d'tre

conserve.

Dj

les

Alfred Loisy et celles qu'il avait reues de lui ont t dposes au dpartement des manuscrits de la Bibliothque nationale, o elles seront accessibles au public partir du 1" janvier 1961. Il est souhaiter que ce cas ne demeure pas isol.
crites


monde. Et maintenant

XI

ne voit personne qui s'applique par Thucydide dans son


Ploponnse
v
':?]
:

qu'il n'est plus, l'on

plus naturellement la sentence fameuse nonce oraison funbre pour les morts de la guerre du
uiaviv
ittYpaipiQ,

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toO epyou vStaiTai;ai. Car ^'^7 repose au cimetire selon sa volont, entre son pre et sa mre, c'\est partout o il a 'd\Ixellec, pass, o il a t lu, o son souvenir est conserv^ n'en subsistt-il aucune trace matrielle, que sa mmoire demeure.
YVa)[jiV)
fJt,a);Xov

Citoyen du des lettres

la aprs Pguy, redire Chrtient expression de ce qui, en dehors et au-dessus des Etats, tend se constituer en socit des esprits, non par une organisation extrieure,

monde avons-nous
on
disait

dit,

entendez
l'on

membre de

la

Rpublique
:

autrefois,

et

peut,

administrative et policire, qui serait ncessairement vaine parce qu'elle ne pourrait que chercher brider, rprim,er et contraindre la souveraine libert de l'esprit, mais grce aux liens d'amiti qui se nouent spontanment entre

ceux

qui,

anims d'un

mme

dsintressement

participent la

mme
les

culture,

et collaborent librement

difier par leurs libres initiatives


spirituel
,

et leurs

communs
intrts,

efforts,
les

le

grand uvre du progrs


,

de l'humanit, que

comptitions les idologies politiques conomiques et sociales travaillent refouler et dtruire. De cela il s'est expliqu trs clairement dans son discours inaugural (i6 septembre IQ35) au VI^ Congrs international de
l'histoire

des religions, Bruxelles

qui s'rigent en pangyristes de la violence et vantent les bienfaits de ils cherchent dans la contrainte l'action brutale, seule cratrice de socits nouvelles physique un remde immdiat au drglement dont nous souffrons. Mais quelles crations furent plus puissantes et plus durables que celles de ces forces spirituelles qui ont mtamorphos des peuples et renvers des empires, comme l'effort invisible du vent fait ployer et dracine les forts ? Aux Etats totalitaires qui prtendent soumettre leur domination non seulement les actes, mais les sentiments des individus, l'exprience religieuse enseigne comment les convictions intimes, poursuivies dans leurs manifestations extrieures, trouvent dans notre for intrieur un asile inviolable. En ces temps o s'exasprent tous les nationalismes, l'volution religieuse nous montre comment la communaut des croyances, aprs avoir t celles de tribus et de clans, devint celle de cits et de nations, et aspira enfin devenir universelle, crant entre des populations lointaines et htrognes des liens plus puissants que ceux du voisinage ou du sang. Si la science des religions a russi aujourd'hui mme grouper ici une runion harmonieuse de reprsentants de tant de nations, c'est que nous croyons tous cette universalit du royaume de l'esprit, c'est que nous sentons la valeur Il

y en a

(1)

Le Flambeau, septembre 1935,

pp..

293-294,


minente d'une histoire

XII

si fconde en enseignements, qui n'est point destine satisfaire une curiosit oiseuse, mais maintenir et fortifier la rectitude de notre jugement sur le pass de l'humanit et sa mission future .

se crt

Telle tait la pense profonde qui guidait sa vie scientifique. Non qu'il une mission ni qu'il prt des airs de prophte. Personne ne fut jamais moins dogmatique, moins entach de pdanterie, moins engonc dans sa

science.

Autant

que

savant,

il

tait

gentilhomme,

sans

que

ces

deux

qualits se nuisissent jamais l'une l'autre.

Que

ce ft Paris ou

Rome,

voyait chaque jour dans les milieux les plus divers, toujours prt converser, sans jamais le prendre sur le ton doctoral ni se jucher sur le
le

on

trpied,

La
tait

politique internationale lui inspirait

un

intrt passionn, proccup qu'il

de

l'avenir

de

no7nbre lev de

la civilisation qu'il sentait branler sur sa base. Grce au ses relations en tous pays, il tait souvent, presque toujours

bien informJ. On pourrait dire : toujours, s'il n'avait eu tendance, en cette seule matire, solliciter un peu les faits qui flattaient son optimisme. Il savait

en bon critique, interprter les signes : en iiS, trois semaines au moins l'Italie se dcidt entrer en guerre, il dit en confidence l'un de ses amis : C'est fait. Ils partent. Le roi vient de se Qu'en savez-vous ? comm-ander une pelisse. C'est pour aller au front . Et il pensait par surcrot
aussi,

avant que

que la considration de l'histoire peut, mieux que les spculations idologiques a priori, aider comprendre le prsent et prparer l'avenir. Il loue ce mrite chez son ami Rostovtzeff, A history of the ancient world (i). Mais est-ce. bien la seule Grce qu'il songeait en crivant en relief cette prminence intellectuelle qui
(le.

p.

30c)

Ha

su mettre

grandeur de ce peuple privilgi, sans dissimuler ces dfauts moraux qui amenrent sa dcadence : son incapacit maintenir la stabilit de l'Etat, son impuissance crer une forme de gouvernemejtt qui pt concilier l'individualisme incoercible de la race avec la discipline civique, et subordonner les gos?nes particuliers l'intrt gnral. Athnes, qui nous offre le premier exemple d'un imprialisme dmocratique, s'est montre inapte le faire prvaloir ?
fit la

tout travailleur

il

tait accueillant et serviable. Il traitait le

moindre tu-

diant d'gal gal. Et lorsqu'il rendait service, il semblait tre l'oblig. Avaiton, grce ses bons offices, fait quelque menue dcouverte, il vous en laissait
(1) Deux volumes, Oxford, 1926-1927. Compte-rendu dans le Journal des Savants, velle histoire du monde antique aot-octobre 1928.

Une nou-


le

XII

mrite et s'ingniait
co77i7ne
il

incorrection,

avait eu la

le mettre en valeur. Commettait-on son gard une de faire une communication sur un chantier de /ouilles complaisance de vous conduire, il ne semblait pas s'en aper-

cevoir et n'en tenait point rigueur. La science, en tant qu'elle tait sienne, devait tre la disposition de tous, et il n'avait souci que de la faire progresser ( I ) Mais il ne cherchait jamais imposer ni ses ides, ni ses mtho.

des, encore
tait libre

moins ses directives. de s'en servir ou de le

Il portait son tmoignage, et l'interlocuteur


rejeter.

C'est par cette voie librale que s'exerait son influence. Plus habile en cela que de plus dogmatiques, qui considrent qu'aprs qu'ils ont trouv, il ne reste rien chercher que dans le cadre qu'ils ont trac, il savait, non pas en

mais pour de bon, que la vraie science est invention perptuelle, et quprogrs s'en font par la dcouverte, qui rsulte le plus souvent de la rencontre, parfois fortuite, de plusieurs disciplines qui s'taient exerces jusque-l
?nots,

tes

l'cart les unes des autres.

Un
(1)

jour,

au printemps de i^J, propos


mois de mai 1917

d' Alfred

Foucher

et

de Paul

Ds

le

il

crivait

dans

car dans la grande crise qui branle le leur infirmit retenaient loin des batailles,

la prface de ses Etudes syriennes, p. X monde, partout des hommes d'tude que leur ge ou semblent avoir prouv le souci de ne pas laisser
:

interrompre la continuit de la production scientifique, comme si redoutant l'atteinte profonde que le sacrifice des jeunes gnrations devait porter au savoir humain /peut-tre songe-t-il ici la perte immense que causa la 7nort de Robert GauthiotJ, ils cherchaient, dans la faible mesure de leurs forces, la rendre moins dsastreuse . Symbolisme funraire des Rotnains, prface (l'^r sans doute les rudits ont-ils le devoir d'empcher, dans la mesure de leurs aot 1941), p. I moyens, la vie intellectuelle de s'teindre, comme d'autres s'efforcent de ranimer l'activit co:

nomique
l'erreur,

. Il ne se laissait point entraner par amour-propre se drober, par crainte de devant une publication qui courait le risque d'tre imparfaite. Fouilles de Doura-Euro Ceux-l seuls qui se renferment dans une troite spcialit peuvent se flatter de pos, p. VII la connatre parfaitement. Si certaines pages de ce livre leur semblent dfectueuses, je suis rsign subir leurs critiques. Il vaut mieux s'y exposer que de ressembler au dragon de la fable dans l'antre o il garde jalousement un trsor strile. L'essentiel est de mettre la disposition commune des travailleurs les matriaux qu'ils feront entrer dans leurs constructions futures . Et encore, Commmoration du Pre Scheil dans Rendiconti dlia Pont. Ace. rom. di D'autres... se contentent de la Archeologia 1940-1941, p. I du tirage part joie intrieure Il prfrait offrir aux que leur cause chaque jour la poursuite de la vrit ; p. 7 savants ces primeurs plutt que de consacrer ses soins effacer les taches de son uvre. Ubi
: :

plura nitent, non ego paucis offendar maculis. Il laissait aux critiques, non sans quelque ddain, la tche de ratisser son jardin. Certains rudits gardent par devers eux durant des annes les Indits sur lesquels ils croient avoir un droit de proprit, et ils finissent quelquefois par disparatre sans les avoir communiqus personne. Le souci de la perfection dont ils se targuent
n'est

souvent que le voile d'une pusillanimit qui apprhende

les

bvues dont souffrirait une rpu-

tation

mal

assise


Pelliot,

XIV

de son oeuvre
l'air surpris

quelqu'un lui dit comment

il

se reprsentait l'ensemble

et la place qu'elle tiendrait


et

dans

l'histoire

des religions. Il en eut

dem-eura d'abord interloqi. Puis son visage se dtendit, comme en signe d!acquiescement, et il prit l'air modeste et recueilli d'une chatte qui l'on fait compliment de sa niche. Mais il ne dit ni oui ni non. Et tout se passa

comme
raissait

si,

devant la rvlation inattendue de son propre personftage, il s'appa lui-mme dans un jour nouveau auquel il n'avait pas song. Et il
s'il

se tut,

qu'il aurait tenue en ce

pensait que, s'agissant du fond de lui-mme et de la place monde, ce n'tait pas lui qu'il appartenait d'en juger. Cela, aurait-il dit lui-mme aprs Homre (i)^ tait sur les genoux des

comme

Ce qu'il en adviendrait, c'tait affaire l'avenir. Car quelle que ft sa gloire, encore n'est-il pas certain qu'il ait toujours t apprci sa juste valeur. Il lui manquait aux yeux de certains mais c'est justement-l ce qui son mrite d' appartenir une cole, de s'tre conform la scolasfait
dieux.

tique d'une cole, de prtendre tout faire entrer dans la dogmatique d'une cole, bref de travailler moisis pour la vrit que pour l'intrt d'une cole.

Or il tait, st il voulait trs dlibrment n'tre qu'un simple savant. Et il se gardait coinme du feu de se laisser infoder aucun clan. Il s'efforait toujours de remonter aux sources, et il tait docile aux faits tels que les prsentent les documents, fondant sur eux des hypothses auxquelles il renonait de bonne grce si la suite de l'enqute ne les confirmait pas (2), mais qu'il tait plutt avien modifier et nuancer : parfait exemple, dans l'ordre humain, de la mthode laquelle se rfrait, dans l'ordre mathmatique, La science et l'hypothse d'Henri Poincar.
cette discipline il fut obstinment fidle. Au point que, pour vaste que ft son information, et si libral son esprit, il n'invoque jamais les auteurs dont, quand mme ce sont des rudits considrables le tmoignage lui parat
,

suspect d'tre fauss par un prjug d'cole (3).


(1) njra, p.

XXVI.
:

(2) Religions orientales dans le paganisme romain, prface (juillet 1906) de la premite d., Les p. IX de la quatrime (Paris, 1929) jugements prconus sont toujours l'obstacle le plus srieux qui s'oppose une connaissance exacte du pass ; Symbolisme, p. Il : En
le

appliquant, sans thories prconues ni imaginations tmoignage des Anciens eux-mmes... .


(3)

arbitraires,

une mthode qui

se

fonde sur

ne saurait le mieux dpeindre qu'en lui empruntant, pour le lui appliquer, ce que luia dit de Joseph Bidez, dans l'Antiquit classique, t. XIII, 1944, p. 9 du tirage part : Il joignait l'rudition la plus consciencieuse, qui passait au crible tous les matriaux qu'elle utilisait et en vrifiait le poids et la gnuinit, un esprit de synthse qui, enchanant et combinant

On

mme

ingnieusement

les

faits

particuliers,

en dgageait

les conclusions

gnrales et les directions ma-


il

XV

Il dirigeait la publication du avait Itd-mftie tabli le tome

catalogue des manuscrits astrologiques, dont VIII ^^ premire partie des Parisini (i). Et

de cet indigeste fatras, o se rvle pourtant deci del quelque prcieuse de relique, il avait tir en IQ37 la maiire d'un livre charmant sur la fin l'Egypte ancienne : L'Egypte des Astrologues.

Mais c'est moins de l'Egypte qu'il tait proccup, mme quand il traitait de l'Egypte, que des rapports entre le monde grco-romain et les civilisations du proche et du moyen Orient. Ses recherches sur Mithra eurent vite fait de lui tracer sa direction et d'orienter sa course vers ce qui aura sans
doute t dans l'histoire des religions une dcouverte capitale : la civilisation chaldo-mazdenne des Magusens ou Mages occidentaux, syncrtisme iranosmitique qui devait faire sentir plusieurs reprises son action, d'abord dans le monde juif (2), puis dans le monde hellnique (3) et parmi les peuples
la probit scrupuleuse de la science rpondait la rectitude de son caractre et la droiture de sa conduite. Ce mme amour passionn de la vrit, qui le gardait contre les hypothses aventureuses et les gnralisations htives, le rendait svre pour tous les chartresses.

latanismes.

Il

condamnait sans rmission

les

auteurs de systmes fantaisistes appuys par des

suggestions hasardeuses, alors que sa douceur et sa modestie naturelles lui inspiraient en gnral une bienveillance qui s'enveloppait des formes d'une courtoisie d'im autre ge. Son dtachement de tout intrt personnel le rendait libral de son savoir, et il se montrait si serviable qu'on hsitait faire appel son obligeance, sachant qu'il n'pargnerait aucune peine pour clairer celui qui recourait lui... Dans un monde envahi par le mercantilisme et l'esprit
il se plaisait faire valoir la noblesse de la recherche dsintresse du vrai. Si au point de vue matriel a t appauvrie et amoindrie par une guerre dvastatrice, elle garde une richesse c'est sa vieille spirituelle qui lui confre toujours une supriorit culture. En approfondissant' notre connaissance de l'hellnisme, source de notre civilisation occidentale, en dfendant un humanisme largi contre ceux qui prchent l'abandon d'une tradition qu'ils jugent prime, Bidez avait conscience de dfendre un des biens les plus prcieux de notre patrimoine intellectuel et moral . Restent trouver des oreilles qui denieurent ouvertes ces sortes de ait ralis son ambition, propos. Car il n'est pas exclu que la technique qui est de tuer l'humanisme afin de rgner en matresse dans un monde objectiv. Il a aussi, aprs (1) Catalogus codictim astrologorum graecorum, VIII \ Bruxelles, 1929. la mort de Boudreaux, achev la publication du tome VIII ^, suite des Parisini. Enfin il a collabor de prs aux tomes I, Plorentini ; II, Venetiani 5 IV, Italici ; V \ Romani. On veut esprer que l'uvre ne demeurera pas' inacheve. d'/s. (2) A partir du milieu du vi^ s. rdaction de P (= Code sacerdotal), par ex. Gn. 1 ; 140-55 ; de Job ; des cinq Megilloth ; du milieu du me s. la partie aramenne de Dan. (rd. dfinitive en 165-164). Relveraient de l'influence chaldo-iranienne ce qui a trait Satan, les l'eschatologie et la rsurrection, la description du paradis terrestre, de la cour divine rcits relatifs au premier homme, Hnoch, la chute des anges, Ahikar, Tobie, Judith, Esther, au martyre d'Isae. Cf. Hlscher, Die Propheten (1914) et Gesch. der israelit. und jd. Religion (1922) dans Loisy. Rel. d'Isral^, pp. 40, 267, note 2, 268, 289. Voir aussi Mages helln. I, pp. 41 ss. (3) Pythagore et le Pythagorisme : infra, pp. 145 et 410 ; Mages helln. I, p. 33 ; Sym-

de lucre

l'Europe

XVl

du prk OHmt{i) ; dans le monde fmain (2) o, tout ^n eomrcarfunt Vvnement du ckfhiiHiime, il lui ouvtit pourtant la 'voie ; enfin dans l'Europe mdivale par les PauUcienS et ls Cthares, lointains hritiers d Mni (3). Tui el tient dans e mot de Nnnos, qu'il a lui-mme relev dans son tude sur la Fin du monde selon les Mages occidentaux (4) MiOpY], 'Affati$aiOJV vl nEptfii (5) Mithra, Un Phaton assyrien en Perso, ^formule pib (fUi dans sa cnisiH, dit-il, exprime d'une manire frappante la, combinaison
:

des

trois

mithrique

lments, le grec, le chalden et l'iranien, qu'offrait la lgende --^ mais ce n'est 1> pas (6). Tout V oeuvre de Cm^nt aura consist

peu dire

--^

comprendre i dcrire

le

dveloppement de cette

triple combi-^

nais on, et l'nofme influence qu'elle devait exercer dans le monde europen. C'tait le temps o M. Alfred Foucher dcouvrait la civilisation grco-^

bouddhique
thiot,

(7),

les trai)au(&
sir

aprs ceux de

de Paul PelUot, Sylvain Lvi et Robert GauAurel Stein et de von Le Coq, reconnaissaient et dfi-

nissaient le systme ds relations entr l'Iran, l'Asie centrale et le


trs voisin

monde

chinois,

de celui que Cumont commenait de montrer qui s'tait phnomne produit aux Confins de l PfSe et de la Mspotamie le paralllisme est tel qu'il y a lieu d'y insister (8).
:

bolisme, pp.

Un.

' Platon 276, 377, note 6. pp. 12 ss.; J. Bidez, s. (1) Relig, or.S p' 136.
I,

infra^

p.

312

Relig.

or. *

p. 138

Mages

Ael"

de Mithra^ (1913) ; Relig. or> *, p 138 Symbolisme, p. 374j note 5. de la pense de Mni Recherches sur le Manichisme, I (1908), p. 51, le bouddhisme except, dont l'action ne s'est exerce qi^e tardivement sur le taanichisme de la Chine et du Turkestan (Mlleir, Bruchstcke aus Turfan, p. 63, corrig par -ce qui est dit iafra,
(2) Mystres
;

(3)

Sur

les origines

p.

XIX,

n. 4). ^-^

Sur

la relation des Pauliciens et des Cathares


infra,^

tures manichennes [le.

raud, Cartulaire de N. D. de
origines

Mni, cf. -propos des Ecri" n. 4] p. 11 du tirage part, qui renvoie Jean Gui^ Cf. aussi Mni et les Prouille, Paris, 1907, t. I, p. CCXXII;
p.

XXI,

de

la miniature

persane dans Revue Archol.^

1913.
fasc.

(4) Rev. d'Hist. des Rel. janvier-juin 1931, p. 36. (5) Nonnos de Panopolis, Dionysiac, 21, 247> d.

Kchly dahs M.M.M.

I,

p.
e

25

et

en outre Nonnos 40, 399


TtoXutivufJLOi;,

>.

efts

Spaitti;

l'ipu,

etE (j Mi'pT); / 'HXio; BaoXwvo (6) Rajpprcher ce qu' propos de Bidex, Ic.^sUpra^ p. XIV, n. 3] Pr. Cumont dit des Mages hellniss : *.. ces Magusens d'Asie Mineure et de Msopotamie dont le synCftisme ctft

AtyuTrtio v^sTiO Zeii, / el Kpovo, v 'EXXoi AsXipoi; 'j^TtdXXwv.i,

*6o)v

bine le vieux mazdisme iranien d'abord avec l'astrlogi babylonienne, plus tard avec ls spculations ds thologien hellniques . Et dj sur Mni et les mystres de Mithra (Recherches sur le manichisme^ I, p. 72) : ^ Comme ceux-ci, les Mages perses tablis en Babylnie avaient admis, ct des antiques ttaditions du zoroastrisme, des croyances indignes qui remontaient en partie jusqu'aux anciens Chaldens j et aussi sur la source magusenne du Mithrasme, Rapport sur une mission Rome dans C. R. de l'Acad. des Inser., 1946, p. 418.
(7) Alfird Pouchet, L'art grco-bttddhiqu (8)

du Gmdhara,
tirage

Paris.,

1905-1923
fait

On

a utilis pour ce qui

suit,

d'aprs le

part,

l'expos

par Pelliot

lui-

XYII
le

route commerciale gui unit l'Asie mineure l'extrme Orient passe par Turkestan chinois. Mais les relations sont antrieures l'tablissement des Turcs dans le Turkestan. Elles sont l'uvre d'une population plus ancienne^

Im

Sogdiens
ferum...

conservrent

subjugus plus tard par les nomades Ta Yue-tche, 'd'ascendant pour iraniser leurs vainqueurs, Graecia capta Ceux-ci finirent par crer une civilisation nouvelle {p. f) : Ils
et Bactriens qui,

assez

s'hellnisrent, ils s'iranisrent, enfin et surtout ils

s' hindouisrent.

l'Iran ils

peu de son protocole et de sa mythologie ; la Grce ses formules artistiques ; l'Inde le bouddhisme. Peu peu, vers le dbut de notre re, religion bouddhique et art bouddhique hellnis, empruntant la grande voie commerciale du Turkestan, se rpandent vers la Chine... Ces changes se faisaient grce une langue de culture qui tait gnralement ( i ) iranienne, soit sogdien, soit iranien oriental ( = langue II de Leumann) C'est par l que les caractristiques d'Ahoura Mazda et de son Paradis se transmirent Amitbha, dieu bouddhique de la Lumire infinie ; par l que les Mongols lamastes reurent pour Brah?na et Indra les deux noms qu'ils leur donnent encore aujourd'hui d'Azrua ( Zervan) et d'Ormuzd ; par l enfin que s'introduisit jusqu'en Annam une religion du Vnrable de la Lumire que proscrit le code annamite sous des sanctions que devraient lui appliquer
prirent quelque
.

si elle existait

encore,

7nais elle n'existe plus (2)

les

tribunaux franais

du

lieu.

C'est un phnomne du mme ordre qui se produisit la frontire commune du smitisme babylonien et de l'aryanisme iranien. Franz Cumont, s'en est expliqu plusieurs reprises, notamment, avec toute la clart souhaitable, dans

mme dans
Litt.
rel.,

au Collge de France, le 4 dcembre 1911 {Rev. d'Hist. et A. Meillet, Les nouvelles langues indo-europennes trouves en Asie centrale, dans Revue du Mois, 10 aot 1912, pp. 135 152 ; A. Meiet et M. Cohen,
sa
leon

d'ouverture
et

1912,

pp.

97-119),

Les langues du monde, Paris, 1924. (1) gnralement , parce qu'il y a une exception : Le tokharien (= langue I de Leumann), qui a t tudi aprs F. W. K. MUer par Sylvain Lvi et Antoine Meillet, n'est ni iranien, ni indien : c'est ime langue indo-europenne qui pour le moment, comme rarm" Cf. sur le tokharien iB, Journal Asiat. 1913, pp. 311 ss. nien, demeure isole.

analogues dans ne formule d'abjuration impose aux manichens, cf. Une formule grecque de renonciation au judasme (Bormannheft der Wiener Studien, XXIV, 2, De langue iranienne taient aussi les Mazdens, cela va sans dire, p. 3 du tirage part. et les Manichens, ainsi que, pour une part au moins, les chrtiens nestoriens qui ont laiss des souvenirs en Chine (stle de Si-ngan-fou, date de 781), les juifs dont les descendants demeurent encore K'ai-fong-fou du Honan, et enfin Is premiers musulmans qui importrent leur religion en Asie centrale et en Chine,
(2) Survivances

la prface
:

XVII

aux Mages hellniss 'des liens se sont nous ds une poque ancienne entre ces deux civilisations, d'o en est sortie une troisime, intermdiaire entre les deux premires, celle des Magusens (i), ou Mages occidentaux, gui est peu prs tout ce que le monde grco-romain a connu du

Moyen

Orient.

Ces relations se sont constitues avant la rforme zoroastrienne en un temps o il n'tait pas encore interdit de rendre un culte Ahriman et ses dvas
:

pourquoi Ahoura Mazda n'est pas pour les Magusens l'Etre suprme, en sorte qu'on ne lui manque pas, comme selon l'orthodoxie mazdenne, en s'adonnant mix pratiques magiques qui, avant l'intervention de Zoroastre, constituaient le culte traditionnel d' Ahriman et de sa squelle.
et c'est

Les Mages que les Grecs ont le mieux connus n'taient pas des zoroastriens orthodoxes. Ceux avec qui ils ont eu les relations les plus directes et les plus constantes sont ces Magusens, prtres des colonies mazdennes qui s'tablirent ds l'ge des Achmnides l'ouest de l'Iran, depuis la Msopotamie jusqu' la mer Ege, et qui s'y maintinrent jusqu' l'poque chrtienne (2). Ces migrs, spars des contres o triompha la rforme de Zoroastre qui, dans sa rigueur originelle, ne put jamais tre que la loi d'une lite peu nombreuse, chapprent dans une large mesure son action; ils n'en adoptrent que partiellement les doctrines, et ils restrent ainsi plus fidles que leurs congnres de la Perse aux vieilles croyances naturistes des tribus iraniennes (3). Leur loignement de la pure thologie zoroastrienne fut favoris par le fait qu'ayant adopt une langue smitique, l'aramen, ils devinrent incapables, de lire les textes avestiques, et selon toute probabilit, ils ne possdrent aucun livre sacr crit en zend ou en pehlvi (4). De plus ces Magusens, tablis au milieu de populations allognes, furent par l mme plus exposs subir des influences trangres. Le propre de cette caste sacerdotale, la qualit dont elle se targuait avant tout, c'tait d'tre sage . Non seulement elle possdait la science des choses divines .et se flattait de pouvoir seule se faire exaucer des dieux, mais elle raisonnait aussi sur l'origine et les lois de l'Univers, sur

(1) Cf.

M,M. M.,
a,

t.

I,

p.

9,

note S
tort,

magus, qu'on

peut-tre

rapproch
cf.

Mt^omcc/ao^, transcription de syr. d'ass. majj^. Cf. Boisacq,


t.

magusay
s.

v. pers.

v. JVlxyot;

Gesenius,

s.v.TQ.
(2) Sur cette diaspora

mazdenne,
et Religions

M.M.M.

I,

Bruxelles, 1913, p. 12
(3) Et ainsi

orientales, 4e

d.,

pourraient s'expliquer, quand mme ressemblances de leur magie avec celle de l'Inde antique. Leur situation l'gard de l'orthodoxie zoroastrienne est tout fait comparable celle des Juifs tablis en Egypte (cf. Albert Vincent, Les Judo-Aramens d'Elphantine, Paris 1937) l'gard
avec
l'Inde,

pp. 9 ss.; 16 ss.; Mystres de Mithra^, pp. 129, 133 ss. ils n'auraient eu aucunes relations directes

certaines

nouvelle orthodoxie judaque et de l'unicit du Temple. dire que leur langue tait exclusivement smitique, tandis qu'il arrive en pehlvi, langue proprement iranienne, que poussant l'extrme le systme du qer-ketib, on crive un mot smitique, par exemple malk (roi), l on en ralit l'on prononce le mot iranien corres-

de

la

(4) C'est

pondant
(Cf.

shah A. Meillet,
:

ou
le.

li

( moi) l oi l'on

prononce man

min (de)

l'on

prononce ,

etc.

[supra, p.

XVI,

n.

8]).


les

XIX

d'une dogmatique rigide et d'une morale de stricte observance, nous trouvons des doctrines d'une extrme souplesse et se prtant tous les syncrtismes. Aucune autorit thologique ne pouvait imposer aux Mages occidentaux un conformisme que leur dispersion mme devait exclure, et si leur rituel, scrupuleusement observ, parat avoir eu une grande fixit, leurs thories ne devaient pas s accorder mieux entre elles que celles des Chaldens qui, partags en plusieurs coles, se distinguaient, selon Sti-abon (16, I, i) par une grande diversit d'opinions (3).
lieu

proptits de la nature et la constitution de l'homme (i). Lorsqu'aprs les conces prtres entrrent en contact avec les Chaldens de la Msoqutes de Cyrus (2) d'un clerg qui tait alors le plus instruit potamie, ils subirent fatalement l'ascendant du monde ancien. Dans ce grand centre scientifique qu'tait alors Babylone, ils apprirent en particulier l'astronomie et ils adoptrent sa sur btarde l'astrologie. Puis, aprs Alexandre, quand l'hellnisme s'implanta en Asie, leur curiosit toujours en veil s'intressa aux ides des philosophes, et ils subirent en particulier l'influence du stocisme, que des affinits profondes rapprochaient des religions de l'Orient. Entre ce ma5;disme de l'poque sleucide ou parthe et celui du clerg sassanide Au il y a toute la distance qui spare le judasme alexandrin de celui du Z^almud.

propre des recherches de Cumont. C'est avec ce fil conqu'il faut aborder, aprs les Monuments des Mystres de Mithra, Les Mj'^stres de Mithra, et les Recherches sur le Manichisme, 1908- 191 2 (4),

Tel

est le rsultat

ducteur

des relations aient dj exist, que des influences rciproques temps be^coup plus anciens. Le dieu babylonien Nergal, avant d'tre le dieu des morts, a t primitivement, comme Ahoura Mazda, un dieu de lumire, un dieu solaire (cf. E. Dhorme, Les Religions de Babylonie et d'Assyrie, Paris 1945, pp. 40-41). Le mme auteur rapproche (p. 61) Ahoura Mazda, le dieu des Achmnides qui se de l'accadien Shamash Soleil, roue flamboyante transporte, lui aussi, dans le disque ail

(1) Cf. injra, pp. 343 ss. (2) Mais il est possible que se soient dj exerces en des

=
:

quatre rais, miinie d'ailes et parfois d'une queue d'oiseau ; p. 62 Shamash voyage le long du Zodiaque avec un cheval pour monture, parfois aussi dans une nef (comme en Egypte) ;
p. p.

63
64,

il il

donne

est enfin

la vie et fait revivre les morts, il est vainqueur de la nuit et de la mort ^ juge suprme et dieu de la justice : c'est un trait qui se retrouvera chez

Mithra, lequel, avant d'tre un dieu solaire, a peut-tre d'abord t la saintet du contrat (Cf. A. Meillet, La Religion indo-europenne dans Linguistique historique et Linguistique gnrale, I,
1926,
(3)
(4)
p.

Mages
vieilli

344). helln.

I,

p.

VI
le

ss.

Manichisme sont probablement ce qui de tout l'uvre de Cumont la dcouverte qui a t faite vers 1933 en Haute Egypte prs d'Assiout, un des berceaux du manichisme, et qu'il avait pressentie, A propos des Ecritures manichennes \lc. infra, p. XXII note], d'une prodigieuse collection de documents sur lesquels il a t le premier attirer l'attention du public savant en France {Rev. d'Hist. des Rel.y mars-juin 1933). Alors en effet que les crits trouvs par sir Aurel Stein, par Grnwedel et Von le Coq, et par Pelliot au Turkestan chinois sont pour la plupart postrieurs au villes,
Les Recherches sur
le plus vite.

aura

La

raison en est dans

ont subi l'influence du bouddhisme, la nouvelle collection est trs voisine des origines contient les KscpXaia et les Epitres, le Livre des Hymnes, un commentaire de l'vangile vivant, un rcit du martyre de Mni, des mmoires sur la vie des premires communauts, enfin un recueil d'homlies des premiers disciples. Ces documents capitaux se trouvent en partie n Angleterre dans \^ collection Chestr en la de Berlin. Les
et
:

elle

Beatty,

partie

bibliothque


un lime clbre
'de

XX

aussi important, sans Houle, que la Cit antique de Fustel Les Religions orientales dans le Paganisme romain (i) j et surtout -deux volumes moins accessibles au grand public, mais capitaux, fruit d'une troite collaboration avec son ami losefh Bidez, Les Mages hellniss (1938). Bidez devait montrer plus tard dans Es, ouvrage posthume publi en

Coulanges

194.5,

De

^^ <^6s Magusens avaient laiss leur marque dans l'uvre de Platon. son ct Franz Cumont continuait de dceler les traces de leur influence
le

dans

monde grco-romain

2)

La profonde connaissance

qu'il avait

la

fois des textes anciens et des

monuments archologiques, en mme temps que

des ides religieuses du proche Orient, le conduisit chercher la signification des bas-reliefs dont sont orns les sarcophages antiques et les stles funraires.
parut

D'o un ouvrage considrable par sa masse et la qualit de son contenu, qui en 194.2 sous le titre Etudes sur le symbolisme funraire des Romains (3), o il n'est pas une interprtation qu'il propose de quelque scne que ce soit, qui ne se fodde sur les tmoignages convergents de textes littraires, d'inscriptions et d'autres monuments archologiques (4). C'est alors qu'il entreprit de refondre et de dvelopper /'Afterlife autrefois
:

premiers fragments des homlies de la collection Chester Beatty ont t publis en 1934 Stuttgart, par H. J. Faletsky, Manichische Homilien dans Man. Hdschr. der Sammlung Chester Beatty. Fr. Cumont a rendu compte de cette dition. Homlies manichennes^ dans Revue d'Hist. des Schmidt, Man. Hdschr. I. Mais rel., janvier-avril 1935. Les KstpdtXaia ont t dites par M. le rgime national-socialiste n'a pas favoris l'tude du prcieux trsor entr en 1933 la Bibliothque de Berlin. (1) Recueil de confrences faites en 1905 au Collge de France et en 1906 Oxford. La quatrime dition (1924) contient un nombre considrable de notes complmentaires et de dissertations qui en font, proprement parler, un ouvrage nouveau. Mais il est une vrit que les recherches rcentes ont (2) Message [supra, p. IX, n. 3] c'est l'troite interdpendance qui unit la civilisation de l'Europe achev de mettre en lumire celle de l'Asie. Le temps est pass o l'on pouvait parler d'un miracle grec et croire que la culture hellnique tait une sorte d'exprience de laboratoire en vase clos. On reconnat de plus en plus que des influences venues de Syrie, d'Anatolie, de Perse, de Babylonie et mme de l'Inde lointaine, ont contribu la formation d'une civilisation dont la complexit ne diminua pas la grandeur . (3) Complt par la Stle du danseur d'Antihes et son dcor vgtal, 49 pp. in-4o, Paris, 1942 qu'il considrait comme un appendice au prcdent, qui devait tre mis sous la mme reliure. Mes matres d'autrefois, qui taient des hellnistes ou (4) Message [supra, p. IX, n. 3] des latinistes \il veut ainsi faire entendre que ce n'taient pas des thoriciens a priori"] m'ont enseign que si l'on ne recourt constamment aux sources, on risque infailliblement de s'garer ; et l'archologie, si elle est prive du secours de la philologie, devient une science conjecturale dont les conclusions n'atteignent que le degr de vraisemblance que peut leur prter l'ingniosit et l'loquence de leurs auteurs. On pourrait citer des exemples rcents de telles interprta: :
: I 1 1

tions

arbitraires

un
"

publie iux JE!fats-Ums, qui n'cxwU gur t cannm &n Europe. En mme temps qu'il remaniait l'ouvrage, il en changea le titre et voulut toute force,
'deux mots malgr les objections qui lui taient faites, l'appeler Lux perptua l'introt de la messe de Requiem qui les tient d'un apocryphe juif emprunts christianis, le Quatrime livre d'Esdras ; mais plus haut que le judas7ne de l'poque chrtienne, Vide en remonte au plus ancien rn^zdisme. Et il entendait par cette brve formule indiquer qu'une part revendait aux vieux cultes de l'Orient dans la constitution du christianisme. Son attention ne s'tait gure attache auparavant ni a^U judasme, ni au christianisme, ni l'islam, les trois religions du Dieu viva;nt ( i ) qui tablit entre elles, nonobstant leurs divergences et leurs oppositions^ une indestruc:

tible solidarit.
il en connaissait surtout les livres pas beaucoup pratiqu la Bible de l'influence alexandrine^ not<amment la Sagesse de Jsus ben Sira, marqus que nous appelons rEcclsiastique, et la Sagesse de S^lomon. Qui plus est, encore qu'il ait beaucoup tudi les origines du plotinisme, et qu'il ait dorme dans sa jeunesse une dition du De aeterpitate mundi (2), il cite peu Philon ^d'Alexandrie (3), ne parat pas qu'il <iit lu le Talmud, encore moins le Zohar, o pourtant il aurait retrouv fiombre des coutumes antiques qui font

Il n'avait

perptua, L'intrt qu'il prenait ce qu'on pouvait lui dire du ses attaches aux traditions avestiques, mais aussi la Gense, et aux Psaumes, au IV^ Livre d'E;sdraa; aux vangiles izporyphes et TExode, aux thories valentiniennes peut-tre mme l'vangile de Luc, cet intrt,
l'objet ^de

Lux

Qoran, de

dis-je,

que la mditation dtc Qoran ne lui tait pas coutumire (4). Et tout donne penser qu'il s'tait volontairement abstenu d'tudier
prouvait assez

ces trois religions qui, sous des modalits si diffrentes qu'elles sont pratiquement (1) ennemies, n'en font pourtant qu'une par leur fond le plus intime, r^ d'o le mot clbre Nous sommes -^ on serait tent de joindre le mazdisme. S'il spirituellement des Smites , convient cependant de le laisser part, c'est qu'Ahoura Mazda, du fait de la double coexis:

d'Ahriman, l'esprit du dans sa dpendance, -~ ne possde pas ce caractre d'absolue souverainet qui, lentement acquis par Yahweh au cours de sa longue histoire, a t conserv par le Dieu des chrtiens et par le Dieu de l'Islam, en sorte que l'Islam peut tre prsent comme tant la fois une hrsie juive et une hrsie chrtence

mal,

du Temps
qui,
s'il

ne

illimit, Zervan Akarana, coternel Ahoura Massda, et lui est pas gal en toutes choses, n'est cependant pas

tienne.

chez Posidonitts Philon, dans Rev. de PhiloL, janvier 1919. (4) Si grande tait pourtant son information qu'il en souponnait les origines. Cf. La bibliothque d'un manichen dcouverte en Egypte dans Rev. d'Hist. des Rel., mars-juin 1933, p. 189
(3)
et

(2) Philon d'Alexandrie, De aeternitate mundi, xxix-76 pp. Berlin, 1891. Mais il le connaissait fort bien. Cf. par exemple Un mythe pythagoricien


le christianisme.

XXII

De la valeur intrinsque de la religion gui est ntrey>, devait-il dans son message /'Academia Belgica de Rome {mai I47), il ne parlait jamais. Il en paraissait la fois dtach et soucieux de respecter l'tablissement extrieur et les positions officielles. C'est ainsi qu'il a toujours parl d'Origne avec quelque animadversion, allant jusqu' rappeler sa condamnation par les autorits ecclsiastiques (i), sans jamais repreridre par lui-mme l'exacrire

men d'mi problme sur lequel il reste sans doute autant dire que sur celui de saint Augustin. Il dut cependant dans ses dernires annes reconnatre que le ph?iomne chrtien ne pouvait tre isol du milieu o il s'tait produit, et que, lorsqu'on avait tudi les religions orientales dans le paganisme romain, on n'avait encore vu qu'un ct des choses.
L'examen des inscriptions, des monuments figurs, des textes littraires, les de Doura-Europos qu'il eut deux reprises diriger pendant plusieurs semaines, et dont il fit un monumental compte-rendu, V amenrent penser que le christianisme ne devait pas tre dtach de son contexte qu'il y avait un point de contact entre la tradition irano-chaldaque des Magusens et le christianisme naissant, qui est de quelque faon figur par l'adoration des Mages L'pisode des Mages dans le premier vangile (2), a manifestement pour objet de montrer le clerg de la plus puissante et de la plus sage des religions de l'Orient s' inclinant devant l'Enfant qui doit fonder celle de l'avenir... (3)
;

fouilles

ces documents auront t dpouills, nous verrons plus clairement aussi de croyances antrieures s'est inspir Mahomet, et comment le rformateur religieux de la Babylonie a prpar la fondation de l'Islam. La position de celui-ci l'gard du christianisme la valeur relative, n'est-elle pas analogue celle qu'il prtend dpasser, mais dont il reconnat Elle est la fois analogue et inverse. que Mni avait prise quatre sicles avant l'hgire . Mni se croyait le Paraclet. Mahomet ne prtend tre rien de plus qu'un simple homme, sans signes ni miracles, porteur d'un message clair, un hraut, rasoul ; alors qu'au contraire il consi-

[11]

quand

quelles

(= Messie ou Christ) comme un tre surnaturel, simple crature, mais ne d'une vierge fconde par le souffle divin Djibrel, bref un Esprit cr de Dieu et envoy parmi les hommes. Comparer aussi Qor. ^^^^ avec ce que Cumont dit de Bardesane et des manichens dans A profos des Ecritures manichennes, Rev. d'Uist. des Rel. 1920, p. 6 du tirage part.
drait l'Oint Jsus

(1) Infra, pp. 188, 327. (2) L'adoration des mages et l'arc triomphal de Rome dans Memorie dlia pontificia AccademiA romana di Archeologia, srie III, vol. 3, 1932, p. 81 [1]. Cf. aussi Myst. de Mithra^, p. 205,

note

4.

(3) C'est ce
taspe, infra,

thme qui se retrouvera dans l'exploitation chrtienne de l'Apocalypse du ps.-HysN. XXXV, p. 453, n. 3.


Mais
tait
il

xxin

reprises dans

que tout en ayant subi l'influence de son perptua


lations

lui

apparut aussi

et cela est

marqu plusieurs

Lux

milieu, le christianisme n'y

pas entirement rductible, il y chappait par on ne sait quoi qui ne permettait de le confondre ni avec les cultes des mystres paens ni avec les spcu-

avait conclu, sans

i De l'avnement de celle-ci Cumont ( ) car il n'tait pas enclin la mtaapprofondir qu'il est des priodes o l'excs de rationalisme dessche la pense, physique extnue la science et, par le vide qu'il produit, fait, sans le vouloir, appel au le progrs scienti Depuis le premier sicle avant notre re ( 2) mysticisme fique s'arrte dans le monde ancien, et cette stase est le prlude d'une rgres-

de

la philosophie noplatonicienne

insister ni

sion

qui se prcipite mesure que s'accentue la dcadence de l'Empire... Ds lors les mes inquites, qui sont en qute d'une certitude, cher{p. i36) chent l'obtenir non par une application patiente de l'esprit critique, mais par
:

une inspiration surnaturelle

ou une communication divine

Au moment o

il

rdige ce passage, Franz Cumont pense encore qu'il s'agit l d'une rgression qui aboutit une exaltation, ou pour mieux dire et, comme pour

une perversion emprunte l'expression A. J. Festugire Mais un peu plus tard, quand il en vient Plotin, il constate, sans regret, semble-t-il, que la raison cesse d'tre comme pour Aristote le seul guide dans' les recherches et que dsormais la conviction s'appuie aussi sur une exprience intime de l'me. Le scepticisme cda devant la mystique Il avait t merveill ^de tout ce que l'me humaine devait d'en C'tait, disait-il au printemps de IQ4.7, un richissement au gnie de Plotin trs grand homme, un prodigieux gnie dont la marque ne s'effacera pas, auquel on ne saurait comparer Proclus, qui est, lui, un homme de grande culture et un l'humanit ne lui savant collectionneur d'ides, mais non pas un inventeur doit rien (4). D'autre part on ne pouvait que constater l'chec final du nose couvrir,
il

(3)

de

la pit qu'il dplore.

(1) Injr, pp. 360, 384 et (2) Injra, p. 135.


(3)

N. C. XXVIII

et

XXIX.
Trismgiste,
I,

A.

J.

Festugire,

La Rvlation d'Hertns

p.

5.

semble au contraire avoir cru qu'elle devait quelque chose Mni. C'est du moins ce que donna penser le portrait qu'il faisait de lui ds 1908 {Recherches sur le manichisme, I, ... son activit ne p. 52), qui n'est pas sans analogie avec ce qu'il dira de Plotin en 1947 fut videmment pas celle d'un philosophe clectique rassemblant laborieusement et agenant froidement les lments d'une synthse doctrinale. La rflexion ne le guida pas seule dans la recherche de la vrit. Quand l'inspiration qu'il croit divine jaillit en lui des profondeurs du subconscient, il laisse libre cours son imagination cratrice. Ds lors les figures qu'il remodle de sa main puissante et qu'il anime de sa vie intrieure, mme quand elles offrent une ressemblance apparente avec celles des thologies antrieures, sont pntres d'un autre esprit et obissent
(4) Il
:

vuie

autre volont ,

XXIV

platonisme nonobstant les efforts de l'empereur Julien, qui n'tait point une me basse ( i ) et c'tait un fait que les auteurs chrtiens, les Pres de l'Eglise, eji s' emparant des armes prpares contre le christianisme, et en les retournant contre ses adversaires, avaient russi se substituer eux, et faire accepter
et au del, chez les Barbares, les solutions que donnait la nouvelle aux problmes qui tourmentaient les adeptes des mystres et religion

'dans ^'or/tou[XVYi,

les cercles noplatoniciens

Cnmont penser qu' des questions poses depuis des millnaires s'il y avait une rponse, la rponse tait en effet donne par le christianisme tel qu'il s'tait constitu sous l'impulsion de Jsus, mais aussi grce aux apports du milieu o il s'tait dvelopp Plotin, dit-il ce propos (3) premier dfenseur d'un spiritualisme intgral,
;

(2). Cette double constatation semble avoir inclin Franz

rfutateur pntrant du matrialisme (4) exera sur l'laboration de la thologie chrtienne une influence dcisive qui devait se prolonger pendant des sicles. Aussi tous ceux qui ont t attirs par l'tude des Ennades ontAls reconnu dans

de ces notes de cours, modeste directeur d'tudes qui crivait un grec ne se relisait pas, un des puissants mtaphysiciens dont l'uvre marque un tournant dans la direction suivie par la pense humaine Et voil, pour lui aussi, le tournant, le point o commence sa courbe. Il parat alors s'tre rapproch, sans en parler aucun de ses amis (5), du courant de la pense chrtienne, en y comprenant les apports trangers o elle s'tait reconnue. C'est ce qui apparat dans le message qu'il avait soigneusement, amoureusement rdig pour l'inauguration, laquelle il ne pouvait se rendre, de la bibliothque qu'il venait d'offrir /'Academia Belgica de Rome
l'\auteur

fautif et

(1) F. Cumont avait publi, en collaboration avec poematia, fragmenta varia, Paris, 1922. (2) Infra, p. 382. (3) Iiifra, p. 346.

J.

BideZj JuUani Imperatoris Epistulae, legs,

(4) C'est l dans sa position un point important : sa raction est, on le verra plus loin (pp. 140-141), quelque sympathie que lui inspirt l'homme, trs vive contre le systme d'Epicure.
Il est... scabreux de vouloir fixer en peu de mots l'infinie varit des dispositions indi(5) viduelles, et rien n'chappe plus l'observation historique que ces convictions intimes que parfois on drobe mme ses proches (Rflexion de 1910 releve par W. Lameere, Sur la

tombe de Pr. Cumont, dans Alumni, t. XVII (1947-1948), p. 154). rapprocher de Newman, Parochal sermons, 4, 19, 291 Hoiv difficult it is ta define things, how impracticable it is ta convey to another any complicated, or any deep or refined feeling, how inconsistent and self contradctory his own feelings seem, when put into words, how he subjects himself in consquence to misunderstanding, or ridicule, or triumphant criticism,..
:


Le temps
n'est pas loign, crivait-il,

XXV

l'histoire

des religions tait regarde imagine pour combattre l'Eglise (i). Mais la vritable question dpasse la porte des tudes que l'historien consacre aux phnomnes de la socit humaine. Il s'agit de savoir si les affaires du monde sont conduites par des forces aveugles, par ce que les Anciens nommaient le Fatum, ou si elles sont diriges par une Providence qui les mne vers un but qu'elle s'est assicar si une volont divine prside cette volution (3), on verra ncesgn (2) sairement dans l'invasion en Occident des cultes orientaux une transition qui devait finalement assurer l'expansion de la foi nouvelle dans une large portion de l'humanit (4O.

avec

mfiance

comme une machine de guerre

(1) Cf.

dans

le

discours inaugural

du Vie Congrs

international

de l'Histoire des Religions

Bruxelles (Le Flambeau, septembre 1935) : La science des religions, enfant encore dbile, susqui devait devenir un gant, tait alors en Belgique, et peut-tre ailleurs encore, la fois pecte aux croyants qui la souponnaient d'tre un cheval de Troie invent pour dtruire leur foi,
et

mprise des savants officiels qui n'y voyaient que spculations sans mthode et sans consis.

tance

(2) Il se peut qu'il y ait ici rminiscence d'une page poignante de Loisy, Quelques lettres... 1908, lettre XIX, 28 janvier 1906, p. 47 (cf. aussi Mmoires, t. II, p. 468) : Je suis comme vous devant ce grand mur ternel. Je l'interroge et, dans la rponse que je me fais, je crois que
c'est lui, si insensible en apparence, qui me parle ou qui parle en moi. Car aprs tout, je suis il est d'une certaine manire tout en moi comme une pierre de ce mur, caelestis urbs Jrusalem je suis tout en lui ; il doit tre vivant comme moi, et ce n'est pas un mur de pierre, mais une construction anime il souffre en moi, j'aurai la paix en lui , Et dans La Crise morale du temps Du reste il ne s'agit plus maintenant de prsent et l'ducation humaine, Paris, 1937, p. 227 la Providence conue comme antrieure et extrieure au monde, mais uniquement de l'ternelle et mystrieuse action de Dieu dans l'univers vivant . Dieu existe, c'est--dire un Etre au-dessus de tous les tres, une Puis(3) Ibid. p. 242
;
:

sance au-dessus de toutes les puissances, un Esprit au-dessus de tous les esprits, qui est le principe et la source de toute vie dans l'ordre sensible et dans l'ordre invisible, dans l'ordre ternel des mondes ; de lui l'on peut dire tout le manifeste et rien ne l'absorbe. On le blas-

que

que

phme inconsciemment lorsqu'on ose


ble
;

p.

2S0
et

de ce qui est ne

quelque chose qui, en plus grand, nous ressemgrand mystre d'amour, dans lequel rien de ce qui fut n'a cess d'tre, rien disparatra, rien de ce qui doit tre ne prira, nulle activit vivante ne sera
le dfinir

perdue

en qui trouve sa justification le sacrifice de soi qui est requis des hommes, p. 342: dont nous parlons est avant tout, il est essentiellement un acte d'amour dans un acte de foi ; or acte d'amour, il est la vrit, morale et transcendante, de la vie, le contentement suprme; acte de foi, il est par l mme fond en Dieu, dans l'obscure et solide intuition du mystre ternel, de l'amour qui se donne, qui s'affirme en se donnant . Peut-tre Fr. Cumont tait-il dj sur le chemin de rflexions de ce genre lorsque, rendant compte dans \& Journal des Savants, aot-octobre 1928, de Rostovstzeff, A history of the ancient world, il crivait, p. 334,
,

Le

sacrifice

touchant le dclin du
cluions

monde antique il est remarquable qu'un historien aussi attentif aux conet dans le disconomiques attribue cette dcadence surtout des raisons morales cours inaugural de 1935 cit Certains ont voulu rduire l'histoire au supra, note 1 jeu des forces conomiques ; ils ont conu le dveloppement de l'humanit comme soumis la fatalit d'un dterminisme matrialiste. Mais quelle dngation leur opposent ces mouvements religieux suscits par des mes intenses qu'illumine une flamme intrieure et qui, renonant ce bien-tre que recherche le commun des mortels, chappent par l mme, eux et leurs sectateurs, aux lois conomiques qui rgiraient, dit-on, exclusivement les communauts humaines . (4) Quelque temps auparavant, probablement en mars, il avait, d'un air rflchi et grave, tenu
:


C'est

XXVI

qu'il

dans ces sentiments

qu'il

acheva cette Lux perptua

voulait

tout prix qui part avant sa, mort, qui a t la seule passion des derniers m^is de sa vie, l'unique proccupation de ses dernires semaines, et qui lui a fait

tourmenter sans merci, diteur, imprimeur, correcteurs, tous ceux qui, de prs ou de loin, directement ou indirectement, pouvaient l'aider procurer l'dition de sa dernire uvre, La mort ne lui a pas laiss le rpit qu'il implorait. Dans les premiers jours d'aot il consentit enfin se laisser transporter en Belgique pour y prendre du repos et refaire ses forces. Car s'il ne pensait alors qu' Lux perptua, il avait encore d'autres projets en tte. Il voulait donner une quatrime dition de ses Mystres de Mithra, o il aurait utilis les rsultats des dernires fouilles notamment celles de Rome et d'Ostie (i); assurer la publication d'un essai sur le culte du Trne vide dont la rdaction remontait IQ4.1 ; et prparer un recueil d'articles, analogue aux Etudes syriennes, qui aurait compris entre autres La fin du monde selon les Mages occidentaux. Les Anges du paganisme, et une nouvelle version, profondment remanie, de la Thologie
solaire

(2). Il songeait tout cela, toujours allant, toujours alerte, l'esprit aussi vif que jamais, incertain pourtant de l'avenir : Je ne sais si, quatre-vingts ans,

cette confidence est

du 7 mai,
Oswv
v

je pourrai

jamais

me

remettre ou ne

resterai pas

un infirme.

youvacri

xecTat,

des dieux, comme disait Voluntas tua .

Homre

(3),

mais

ceci repose sur les les chrtiens ajoutent

genoux
:

fit

Et de fait il ne lui tait plus temps de faire des projets. Son heure tait venue, l'heure dont, propos du vieil empereur Marc Aurle, il avait, dans Lux perptua, dcrit les affres {p. 118-ii) : Le prince vieillissant tait
les

propos, peu prs dans les mmes termes, un ami qui tait venu le visiter pendant : sans doute en prparait-il l'expression pour le Message qu'il mditait. Dj La prdication des dans la prface de juillet 1906 [^supra, p. XX, note 1], p. XII prtres le triomphe de l'Eglise, et celui-ci a marqu l'achveasiatiques prpara ainsi, malgr eux,

mmes

sa convalescence

ment de l'uvre dont ils ont t les ouvriers inconscients . Et plus prcisment, sur la pr En affirmant l'essence divine de l'homme, ils ont fortifi dans paration du milieu moral en faisant de la purification intrieure l'objet l'homme le sentiment de sa dignit minente principal de l'existence terrestre, ils ont affin et exalt la vie psychique, et lui ont donn une
:

intensit

presque surnaturelle que, auparavant, le monde antique n'avait pas connue . Rapport sur une mission Rome dans C. R. de l'Acad. des Inscr. 1946, pp. 386-420. (2) La Thologie solaire du paganisme romain dans Mm. prsents par divers savants l'Acad. des Inscr., XII, 1909, pp. 447-479.
(1) Cf.

(3)

//.

17,

514, etc.

xxvii

obsd par la pense de la mort. Il invoque si souvent les raisons qui doivent nous empcher d'en prouver quelque effroi, que par l mme il trahit l'apprhension secrte que l'approche de sa fin inspire son me sensible : cette ncessit, note-t-il, nous est impose par la ndture, dont le cours est rgl
par la Raison divine, et
il

serait

impie de ne pas

s'y

soumettre docilement.

En nous y conformant nous atteindrons le terme de nos jours favorablement disposs, comme si l'olive mre en tombant bnissait la terre qui l'a porte Au dclin de ses jours et rendait grces l'arbre qui l'a produite ( i )
. . .

faire accepter le trpas sans rvolte et sans faiblesse. Mais sa morale purement terrestre ne lui reprsente jamais la ncessit d'une rtribution posthume, de rcompenses et de
le vieillard multiplie ainsi les considrations propres

chtiments d' outre-tombe Il n'exprime nulle part, comme Platon ou comme Snque, l'espoir qu'il puisse retrouver dans l'au-del ceux qui ont vcu pieusement, et s'entretenir dans un monde lumineux avec les sages d'autrefois...
.

D'o vient que

les successeurs

de Zenon aient

t aussi hsitants sur

un point

dont, aprs seize sicles de christianisme en Gaule, nous parat dpendre toute la conception de la vie humaine 1 Le problme, encore que Cumont n'en

drober

donc pour lui. Et il ne pensait pas qu'on pt s'y Sans doute tant qu'il y aura des hommes,.,, se proccuperont-ils du grand mystre de l'au-del , ainsi commence l'introduction IvUx perptua, ouvrage de pure rudition. Et il a beau se dire {p. 8) qu'aujourd'hui pour nous notre terre n'est plus dans l'immensit qu'un grain de sable emport dans un tourbillon ; que le pullulement de notre espce est la
parlt jamais, se posait
:

multiplication

d'animalcules

infinitsimaux,

la

prolifration

d'une poussire

vivante, et son apparition sur notre plante un incident futile, comme le serait sa disparition, dans l'volution totale du cosmos ; il a beau ajouter : Et
le don sublime de l'intelligence un privilge unique, qu' un tre aussi infime, ni mme par admettre, sans une trange prsomption, que la vie ne se soit manifeste nulle part sous une forme plus parfaite et plus durable, dans des conditions moins instables que celles o notre organisme lutte pour une existence phmre (2)

nous ne pouvons plus croire sans draison que

n'ait t dparti,

il

n'en pensait pas moins que, nonobstant toutes ces circonstances nouvelles,

tb; av s! ata Tc-sipo; ^z.-^^)i.h-t\ (1) Marc Aurle, Penses, 4, 48, 4 evEYXOffav, xa ;(ptv e'.Sua t;L cp'jtravct ovSptu. in fine : car la fondation d'instituts (2) Cf. encore
:

EutTrcEv,

(j>r)[Jto(Ta

xtqv

Message

scientifiques

est

un subter-

fuge que les

ont imagin pour assurer leur action une continuit que ne permet pas d'atteindre pour l'individu la loi inluctable qui limite troitement sa vie. phmre .

hommes


le

XXVIII

problme continuait, continuerait toujours ^assiger nos inquites, irrequietum est cor nostrum,.. (p. 12) ; Lorsque la terre cessa d'tre le centre de l'univers, seul point fixe entour par les cercles mouvants des deux, pour devenir une pauvre plante tournant autour d'un axe qui lui-mme se meut, dans l'immensit insondable, parmi une infinit 'd^autres l'ide nave que les anciens avaient conue du voyage des mes dam un monde troitement born devint inacceptable, et le progrs de la science, en discrditant la solution errone que nous avait lgue l'antiquit, nous a laisss en prsence d'un mystre que ne souponnaient point les mystres
vieux,

l'temel

mes

et

paens

perspectives de la science n'ont donc rien chang pour l'homme, j'entends, il va sans dire, non pas l'espce humaine objet d'observation, l'homme objectiv, comme aurait dit Nicolas Berdiaff, mais le sujet, mais la personne, mais ce qui dit moi et se donne soi-mme un nom qui ne-

Les

Jtouvelles

nit

s'applique ni dans le pass, ni dans le prsent, ni dans l'avenir, ni dans l'teraucun autre. Pour celui-l rien n'est chang, rien ne peut changer, quelle que soit la constitution que la science prte au cosmos, et dans le cosmos,
la place

de notre espce

{p.

i)

Peut-tre aussi en aucun temps ne s'est

impose davantage,

mme aux

tudes innombrables, pleines de entres dans l'ternit, n'ont point pri tout entires, que l'ardeur qui les animait ne s'est point teinte avec la chaleur de leurs membres, que l'esprit
qui les poussait au sacrifice d'eux-mmes ne s'est pas dissip avec les cellules

incroyants, l'esprance ou la foi que ces mUtiforce morale et de passion gnreuse, qui sonA

de leur corps

Telle est la question qui demeurait pose devant Franz Cumont. Cela aussi, autant et plus que l'ventuel rtablissement de s\a sant, tait sur les genoux des dieux; et de cela aussi sans doute il en tait venu, dire, suivant la tradition cre en Gaule par seize sicles de christianisme (2) fit Voluntas tua (3). Et maintenant il allait enfin connatre cette Volont devant laquelle il venait
:

de

s'incliner.

(1) C. Loisy, La crise morale du temps -prsent et l'Education humaine, p. rire cette immensit et cette ternit de l'univers visible, il y a ce que nous,
terre,

Der227 vermine de la
:

ne pouvons directement percevoir, que nous pressentons seulement, itiais qui est le principe vivant, la vrit intime et profonde de tout. Il y a, il reste, quoi qu'on puisse dire, le

mystre . (2) Supra, p. XXVII.


(3) Supra,
p.

XXVJ.


// partie le
i'mitatioji

HtL

4 aot pour Wolu-we Sint^-Pirret emportant dans sa valise Jsus-Ghi'ist. Et peu de jours aprs, il demanda qu' sa dernire heure, son ami Mgr Vas tant lui donner V extrme-onction. C'est ainsi qu'il rvint au giron maternel, lion comme autrefois l'enfant prodigue avec larmes et sanglots, Ttiais de l'air le plus paisible d monde, comme s'il n'avait pas eu

de

conscience de l'avoir jamais dlaiss. C'est du moins ce qui parat ressortir de ce Message de mai ^y l'Acadmie belge de Rome, o s'tant expliqu
sur les influences qui ont contribu former le corps du christianisme, il en vient parler de cette Ville Eternelle qui, aprs avoir, paenne, transmis au

monde
Il

latin la civilisation hellnique,

devenue chrtienne rpandit en Europe

l religion

qui est ntre .

ne dit rien davantage, sinon, plusieurs reprises durant ses derniers jours, bon chrtien, se confiant ainsi, smble^t-il, sans se plus tourmenter de terreurs ni s'embarrasser de scrupules, cette Volont qu'il sentait bonne :
qu'il tait

Aquella eterna fonte esta ascondida Que bietx se yo do tiene su manida Aunque es de noche (i)
Il n'avait pourtant

pas encore perdu tout espoir de rtablissement. Il atten-

dait

beaucoup de
son.

l'air vivifiant

de

la fort

de Soignes. Mais pour nergique

et son corps extnu se ; Alors se fermrent pour toujours ces yeux bleus au clair regard que nous avions tant aims. Ainsi mourut Franz Cumont. Et ce fut moins comme si l'olive mre rendait grces l'arbre qui l'a produite que comme

que ft

me douce,

elle n'tait plus la matresse

refusait servir.

s'teint

une lampe

l'instant oi le jour

va poindre.

dsormais, ses dernires annes, son paisible dans la douce atmosphre de la Villa des Fleurs (2), sans se rappeler trpas

Comment songer

lui

aussitt le

Requiem de Faur? Mais encore qu'en sait-on ? Paen

uvre

et chrtien

Peut-tre. paenne, a-t-on dit. ne sont plus des mots qui, sinon

par leurs dfinitions abstraites, s'affrontent aussi rsolument qu'autrefois. Car dans la ralit il apparat aujourd'hui, d'une part et Cumont l'avait entrevu

que

les religions

paennes ont connu les aspirations auxquelles devait rpon-

(1) S. Jean de la Croix, fohne VIl, Obras, d. Silverio, t. IV ,p. 324. (2) Il aimait le jardin fleuri de cette demeure, et dans ses dernires heures presque dans la mme phrase, de mourir et d'tre transport dans le jardin .

il

Qui

parlait, sait ,si

dans la confusion de ses ultimes penses, ce n'tait pas prcisment la mort qui voquait en lui l'ide du jardin prorais, pari daeza, le Paradis ? {supra, p. XXVII, infra, pp. 43, 302).


dre la religion chrtienne,

XXX

et qu'elles en ont parfois pressenti la rponse (i) ; d'autre part que le christianisme toutes les poques, a plus ou moins subi V influence du milieu ambiant (2), et par consquent des religions paennes qui, comme le phnix, renaissent de leurs cendres, et n'ont jamais fini, pas mme
,

En sorte que, quels qu'aient t sentiments de Faur, son Requiem est, dans le balancement de sa mlodie laticinante, o, par trois fois, l'angoisse, comme un jet de flamme, fait clater
aujourd'hui, aujourd'hui surtout, leur carrire.
les

un cri (3) si pjitr de l'attente, ou plutt du regret de n'oser plus 'attendre quelque chose que n'avait pas rv le paganism)e et quoi l'on ne veut pas, l'on ne peut pas renoncer, que, si dsespr soit-il, le dsespoir y espre ; de l'impossibilit de prier nat la prire ; et ainsi, l'heure o, les
croyances semblent vaciller et tendre, devant de cruelles ngations, il se rattache en fin de compte aux plus jeunes ferveurs des premires origines, s'il est vrai que rien n'voque davantage le
vieilles

se dissiper co77ime songes,

arrach du milieu de la foule au pre douloureux de l'enfant lunatique : /e crois. Seigneur : subviens mon dfaut de foi 1 (4). Franz Cumont avait en IQ42, au seuil du Symbolisme funraire des Romains, inscrit cette grave et tendre ddicace :
cri

AMICAE
SAPIENTISSIMAE
TEMPORVM INIQVORVM SOLATIVM QVAESIVIT
Les mystrieuses portes de l'au-del^ au sortir des ombres troubles de ce monde et des temps iniques o il a vcu, son me douce et gnreuse, si respectueusement sceptique, trouver ce qui fut l'objet de ses dernires recherches dans l'ordre historique, et aussi de ses dernires proccupations dans
l'preuve est pass pour
lui.

QVAE MECVM HIS STVDIIS

Le temps de

Afterlife, devant lui se sont ouvertes. Puisse,

l'ordre spirituel, in
(1) Cf. supra, p.

Luce perptua sempiternam Requiem.


et

XXIV,

en outre les travaux d'A.

J.

Eestugire qui a t pour Fr.

Cumont

disciple de prdilection. Maisj mme lors(2) Cf. dans la prface de juillet 1906 \supra, p. XX, note 1], p. XIV : que nous nous posons en adversaires de la tradition, nous ne pouvons rompre avec le pass

un

mesure qu'on tudiera de qui nous a forms, ni nous dgager du prsent dont nous vivons. plus prs l'histoire religieuse de l'Empire, le triomphe de l'Eglise apparatra davantage, pensons-nous, comme l'aboutissement d'une longue volution des croyances . l'introt, Die exattdi ; au second Kyrie ; la premire reprise du Pie Jesu. (3)

(4)

Me.

92*.

PRINCIPALES ABRVIATIONS EMPLOYES DANS LES NOTES

AA.

A. C. L'Antiquit classique. American Journal of Archaeology. A. J. Arch.

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SS,
B.

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Carcopino

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6s.
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C.

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Et-^

= = Emile
ss.

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INTRODUCTION

y aura des hommes et que la mdecine ne pourra leur renouvellement d'une vigueur juvnile, se proccuperont-ils perptuel du grand mystre de l'au-del. Mais jamais peut-tre l'ide de la mort ne fut aussi prsente l'humanit que durant les annes que nous avons vcues. Elle Sans doute, tant
qu'il

assurer le

fut

la

compagne quotidienne de

millions de combattants engags dans une

lutte meurtrire, elle hantait l'esprit

de ceux, plus nombreux encore, qui tremde leurs proches elle est reste la pense constante de ceux que poursuit le regret d'un tre aim. Peut-tre aussi, en aucun temps, ne s'est impose davantage, mme aux incroyants, l'esprance ou la foi que ces multitudes innombrables, pleines de force morale et de passion gnreuse
blaient pour la vie
;

qui
les

soni"

animait ne

entres dans l'ternit, n'ont point pri tout entires, que l'ardeur qui s'est point teinte avec la chaleur de leurs membres, que l'esprit

qui les poussait au sacrifice de leur corps.


la

d'eux-mmes ne

s'est

pas dissip avec les cellules

Les anciens ont dj connu ces sentiments et donn cette mme conviction forme que leur suggrait leur religion. Pricls dans son loge funbre des guerriers tombs au sige de Samos, affirmait que ceux^qui meurent pour leur patrie deviennent immortels comme les dieux, et, comme eux invisibles, manifestent leur prsence

par les bienfaits qu'ils rpandent i. Aussi bien, la foi des Hellnes a souvent ador comme des hros, ceux qui avaient pri en dfendant

que l'on conut, dans l'antiquit, de l'immortalit, sont souvent la fois loignes et trs proches des ntres. Elles deviennent de plus en plus semblables aux conceptions qui nous sont familires, mesure qu'on
leur cit. Ainsi, les ides

I.

Plut.,

Pericl., VIII, 9.

LUX PERPETUA
le cours

du temps et celles qui taient gnralement admises la fin sont analogues aux doctrines eschatologiques qui devaient tre acceptes durant tout le moyen ge. J'ose donc me flatter de n'avoir pas choisi un sujet qui soit trs loin de
descend

du paganisme,

nous, capable d'intresser seulement les rudits et ans rapport aucun avec nos proccupations actuelles, en entretenant mes lecteurs des croyances sur la vie

future

au temps des Romains.

De
les

quelques chapitres, esquisser que


:

matire, je ne pourrai, en contours, ncessairement approxigrands


cette

vaste

matifs. Il est toujours imprudent, j'en ai conscience, de hasarder des gnralisations morales elles se trouvent toujours fausses par quelque endroit, mais surtout il est scabreux de vouloir dfinir en peu de mots l'infinie varit des
dispositions individuelles et rien n'est plus soustrait l'observation historique que ces convictions intimes que parfois on drobe mme ses proches. Aux poques de scepticisme des mes pieuses s'attardent aux vieilles croyances et

une foule
la religion

traditionaliste reste fidle ses dvotions ancestrales.

Aux temps o

reprend son empire, des esprits rationalistes ou sceptiques rsistent

foi. Il est particulirement difficile de constater jusqu' quel point les ides adoptes par les cercles intellectuels russirent pnti-er les masses profondes du peuple. Les pitaphes conserves nous fournissent

la contagion de la

cet

gard des indications trop clairsemes et trop discordantes. Puis, dans le l'un et paganisme, un dogme n'exclut pas ncessairement un dogme oppos l'autre persistent parfois dans le mme individu comme des possibilits diverses,
:

galement autorises par une tradition respectable. L'on apportera donc mes affirmations trop absolues les rserves qu'elles comportent. Je pourrai seulement indiquer ici les grands courants spirituels qui successivement ont introduit

Rome

des ides nouvelles sur l'au-del

et

esquisser l'volution qu'ont subi

mep. Combien chacune de ces doctrines comptait-elle de partisans aux diverses priodes, l'on n'attendra pas de moi que je le prcise. L'antiquit ne nous a pas laiss de statistiques cultuelles. Nous pourrons du moins distinguer les phases principales d'une volution intelles doctrines sur le sort et le sjour des

le monde romain, passer au moins la majorit des esprits de la foi l'incrdulit, et plus tard de l'incroyance une foi nouvelle. Le nombre d'entre eux qui, au temps de Cicron, restaient fermement convaincus d'une survie consciente de l'me, tait aussi restreint que le devint, au crpuscule du paganisme, celui des sceptiques inclinant admettre que. cette me prissait au moment du dcs. Tel fut l'aboutissement

lectuelle qui fit, cultiv? d'abord

dans

suprme d'une longue volution

religieuse,

que l'on peut suivre pendant

les

INTRODUCTION

quatre ou cinq sicles qui s'tendent depuis la fin de la Rpublique jusqu'au dclin de l'Empire. Et ce fut l un changement capital qui transforma toute la conception antique

des obligations sociales et du but de notre existence. L'individu ne sera plus dsormais un instrument mis au service de la communaut, pour qu'elle puisse raliser ses fins, mais le dpositaire sacr d'un principe indestructible de vie
suprieure et cette valeur spirituelle confrera la personne humaine, mme dans la condition la plus humble, une dignit minente. La morale ne cherchera plus, comme l'ancienne philosophie grecque, obtenir le souverain bien sur cette terre, mais aprs la mort. On agira moins en vue de ralits tangibles, pour assurer la prosprit de la famille, de la cit, de l'Etat, mais plutt

pour atteindre des esprances idales dans un


sage ici-bas sera conu-

monde

surnaturel.

Notre pas-

comme une

prparation une immortalit bienheureuse,

comme une preuve


souffrance infinies.

transitoire, qui doit avoir

pour rsultat mie

flicit

ou une

La

table des valeurs thiques en fut bouleverse.

si

Toutes nos actions et nos penses, a dit Pascal, doivent prendre des routes diffrentes selon qu'il y a des biens ternels esprer ou non, qu'il est impossible de faire xme dmarche avec sens et jugement, qu'en la rglant par
la

vue de ce point, qui doit tre notre dernier objet i. Toutefois, si tudiant le problme capital de l'immortalit individuelle, l'on tentait d'tablir un parallle entre le temps prsent et l'antiquit, l'on s'apercevrait bientt qu'il se posait autrefois dans de tout autres conditions que de nos jours. Nous ne faisons pas allusion ces thories sur la constitution de la matire qui font voir sous un aspect nouveau l'union de l'esprit et du corps.
Mais les spculations des anciens sur le sort des mes taient troitement unies une conception dtermine du monde, que nous ne partageons plus. Les Grecs
ont agit la
ont

question de savoir si ce monde tait ternel ou non^ et certains cru sa vie forme de longues, priodes, de grandes annes se reproIls

duisant l'infini.
de tout temps,

ont imagin un enchanement perptuel des causes qui,

jamais
de

2. Mais l'homme sur

aurait gouvern l'ensemble du cosmos et devait le diriger ils n'ont eu aucune notion, mme approximative, de l'anciennet
la terre
;

leur imagination n'a jamais song

des millions

d'annes coules depuis l'apparition de la vie sur notre plante. C'est peine s'ils accordaient quelques millnaires d'existence notre espce et les temps

1.

2.

Prises, III, 194 (t. Il, p. 103, Brunschvigg). Dfinition de l'slfjiapjAvT) Cicron, De divin,,
:

1,

s,

125.

4
taient

LUX PERPETUA
pour eux tout proches o
les

dieux se mlaient encore la socit des

mortels. Si l'ide que se firent les anciens de notre condition humaine s'est trouve fausse par l'insuffisance de cette valuation chronologique, elle l'a
t plus encore
s'est

modele sur

modernes, les conception de la structure de l'univers, ont dtruit les illusions que les terriens se faisaient de la grandeur de leur destine. De toutes les conqutes
scientifiques qui mme la thorie

par la limitation exigiie de leur cosmologie, car leur eschatologie celle-ci et en a pous les contours. Or, l'aurdre des temps dcouvertes de Copernic et de Galile en transformant notre

ont largi l'horizon intellectuel de l'humanit, aucune, pas de la gravitation universelle, n'a apport dans ses croyances traditionnelles une perturbation plus profonde, et sans doute et-elle provoqu, ds le XVF sicle, une grande crise morale, si l'on en avait aperu aussitt toutes les consquences. Ce moment marque la rupture dfinitive avec un pass plus que millnaire et l'interversion de la relation du soleil et de la terre,

a dtruit les postulats sur lesquels reposaient toutes les localisations jusque l pour l'existence d'outre-tombe.

conues
en'

Ni

la religion, ni

mme

la philosophie

des anciens avant Plotin, n'ont,

dfinissant la condition posthume de l'me, regard celle-ci comme purement elle est un souffle diaphane analogue au vent, une ombre impalspirituelle
:

pable mais visible aux yeux ou un mlange d'air et de feu. Mme les Plato,niciens, qui proclament immatrielle cette essence, enseignent qu'elle revt une forme, ds qu'elle descend des hauteurs clestes pour pntrer dans notre
venir
et croient qu'elle s'entoure d'enveloppes thres ou ariennes avant de s'enfermer dans un corps. Elle ne reste donc pas un pur esprit qui chappe la limitation de l'espace ; on ne peut dire d'elle., comme de l'me universelle, qu'elle n'est nulle part et est partout i. Elle voyage dans le monde

monde,

sensible et en habite successivement les diverses parties. Aprs la mort, elle

dans une rgion dtermine de l'univers. Voyons donc comment est constitu cet univers^. Il est compos de quatre lments, dont le plus lourd, la terre, en vertu de sa densit mme, est tomb vers son centre et s'y est agglomr en une sphre compacte, qui y reste
se transporte

suspendue en quilibre sans se mouvoir. L'eau


1.

s'est

rpandue sur sa surface, y

Porphyre, Sent, ad intell., 31 .OSatj.o /.%: %'j.''na:-fo~i Cf. Plotin, III, 9, 3. Capelle, Die Schrift von der Welt {Neue Jahrb. f. d. Klass. Alterium, VIII), I t. P. Duhem, Le systme du monde. Histoire des thories cosmologiques, 1905. Gilbert, Die meteorologischen 'Cheorien des Griechischen Alter(1913) et II (1914).
.

2. Cf.

tums, Leipzig, 1907.

INTRODUCTION

a donn naissance aux rivires, qui se dversent dans les mers ou dans l'Ocan, lequel entoure cette le qu'est Voikoumen, le continent habit par l'homme.

Ou bien ce principe liquide s'lve en vapeurs dans la zone infrieure de l'atmosphre, qu'paisissent les brouillards humides et o s'amassent les nues. Les deux autres lments, moins pesants, ont pris place au-dessus des premiers.
couche mobile, continuellement agite par sa nature, il est sombre, quand la lumire des astres ne l'clair pas. Troubl au voisinage de la terre par les exhalaisons des eaux, il se purifie mesure qu'en ses hauteurs il y chappe davantage ; et il s'tend jusqu' la zone de la lune, o il confine l'ther. Ce quatrime lment, ardent et lger, a une tendance naturelle s'lever, et son feu subtil, qui
L'air enveloppe le globe terrestre d'une

par les vents

occupe la partie suprieure du cosmos, brille dans l'clat des astres. La sphre de la lune est la limite entre le moide des dieux et de l'ternit, qui n'est soumis ni au devenir ni la corruption, et notre monde terrestre, sujet la
naissance, au

changement et l mort. Au-dessus de la lune, s'tageaient six autres sphres, d'un cristal transparent, d'abord celles de qui imprimaient aux plantes leurs mouvements sinueux Mercure et de Vnus, la brillante toile du matin et du soir, puis celle du soleil. Celui-ci prenait ainsi place au quatrime rang, c'est--dire au milieu des sept cercles superposs, d'o selon une opinion fort accrdite, il dirigeait la
:

commandait toute

course complique des astres errants et, rglant les rvolutions des cieux, la nature. Au-dessus de ce cur du monde se mou-

vaient Mars, Jupiter et Saturne.

Enfin embrassant les sept autres dans son orbe immense, la sphre des toiles fixes, tait pour certains penseurs, le moteur qui donnait le branle tous les rouages de la mcanique cleste et
elle

mritait d'tre adore

comme
il

le

dieu suprme^

cette sphre marquait

la limite

du monde. Au-del
le vide.

l'ther

ou
le

Mais

n'y avait plus rien pour les physiciens que les thologiens plaaient dans cet Olympe astrono-

mique sjour des Immortels, ou bien, fidles Platon, supposaient cet empyre peupl de puissances transcendantes et purement intelligibles. C'est dans cet univers ainsi constitu que vont se rpartir les demeures des
mes ayant quitt leur enveloppe chamelle. La terre, qui en formait le milieu, tait, selon des mythes fort anciens, creuse d'une cavit immense o les dieux infernaux rgnaient sur le peuple des ombres. Au-del de l'Ocan, qui ceinCicron, Somn. Scip., 4

I.

Summus

et continens ceteros ipse dcu? arcns

Cf.

infra, ch. ni, ^,

LUX PERPETUA
Vokoumen,
les
les

turait

Fortunes

accueillaient,

croyait-on,
la mort,

les

hros

bienheureux.

On

plaait

parfois l'Hads, domaine de

dans l'hmis-

phre austral, alors inaccessible i. D'autre part, l'air qui entoure la terre, tait rempli d'mes dsincarnes, transformes en dmons bienfaisants ou nuisibles. Les plus vertueuses s'levaient jusqu' la lune, aux confins de la demeure des
dieux.

Ou bien, selon certains thologiens, la raison de l'homme, purifie de tout alliage, retournait au soleil, feu intelligent , dont elle tait issue. Suivant une autre doctrine, les mes descendant ici-bas pour s'emprisonner
dans
la chair, acquraient successivement leurs qualits et leurs passions eri traversant les sphres tages des plantes, selon la nature propre chacune de celles-ci, et inversement s'en dpouillaient, sept reprises, dans leur ascension

suprme o, essences sublimes, elles devaient jouir d'une flicit sans fin en compagnie des dieux "^ Tout ceci, on le voit, est troitement li
vers le ciel

au systme cosmique enseign par les astronomes de l'antiquit. Ainsi, le grand Tout, qu'habitent la socit des vivants et les mes innombrables des gnrations passes, est conu comme un vase clos, dont la paroi extrieure est la sphre des toiles fixes, o s'emboitent celles des sept plantes, et, plus bas, sous les zones de l'air et des vapeurs en perptuel mouvement, le globe terrestre immobile est le point stable autour duquel tourne toute la machine cleste. Le contraste, fortement marqu par la physique des anciens, entre le

monde

sublunaire, champ-clos

luttent les lments, et les sphres clestes,

qui se meuvent rgulirement autour de lui dans l'ther lumineux, divisait la cration en deux parties, rgies par des principes opposs. L'astronomie moderne a fait rentrer la terre dans l'conomie gnrale du cosmos et l'a

regarde comme une cellule de ce grand corps, soumise aux mmes lois que la multitude infinie de ses pareilles dans un Tout ramen de la dualit l'unit. L'univers antique, si on le compare celui qu'observent nos lunettes

Bien que depuis Posidonius la gantes, parat minuscule. notre terre compare l'ensemble du monde soit un lieu
la

petitesse

de

commun de

philosophie 3, les Grecs crurent toujours, de fait, le firmament trsi rapproch de nous. Ils n'ont pas plus connu l'infiniment grand que les infiniments petits, mais ont cr un monde la mesure de l'homme, sans se
Cf. infra, ch. iv. Cf. infra ch. m, 3. 11 3. Cf. Clomde, I, XLIV), 1946, p. 372 ss.
1.

2.

Festugire, Les thmes

du Songe de

Scipion (dans Eranos,

INTRODUCTION

douter que la ralit des choses est, par rapport lui, dJoublement incommensurable, par son immensit comme par son exigut. S'ils ont un instant eu l'intuition du systme solaire, ils n'ont pas pntr, ni mme entrevue les mys-

du ciel stellaire, dont Herschel, au XYIIP sicle, commena de sonder profondeurs 1. Celles-ci n'veillaient pas chez eux la pense troublante d'une tendue prolonge perte de vue au-del des plus lointaines nbuleuses que nos instruments puissent atteindre. Le millier d'toiles du catalogue d'Hipparque ne devint jamais pour eux des milliards et ils ne calculaient pas grce
tres
les

au spectroscope leur position en myriades d'annes-lumire

tromps par leur

magnitude apparente,
luminosit vritables.

ils

Le

n'avaient aucune ide de leur grandeur ni de leur ciel pour leur astronomie, comme V oikoum^en pour

leur gographie, taient des termes dont l'ampleur restait infiniment au-dessous de la ralit, et l'agilit de a raison, comme ils disaient, pouvait les parcourir sans effort en un instant d'une extrmit l'autre. L'normit des constellations n'tait pas suivant leur estimation aussi crasante
et leurs

que selon notre science

distances leur suggrait moins qu' nous l'ide d'un loignement tel, que leur mesure dpasse la porte de notre imagination et que les chiffres mme qui l'expriment ne reprsentent plus rien de concevable notre esprit.

Le tlescope n'avait pas encore peupl des gouffres que l'il croyait dsertiques d'un fourmillement de mondes succdant aux mondes. En plongeant leurs regards dans l'espace sans bornes, les anciens n'taient pas saisis du vertige des abmes, ni crass par le sentiment de leur petitesse. Ils ne se sont jamais cris comme Pascal, mditant sur la disproportion de l'homme avec la nature incommensurable et muette Le silence temel de ces espaces infinis m'effraie , cri d'angoisse dont la rsonnance n'a cess de se prolonger indfiniment ^ .Rcemment encore Jeans s'est mu de l'impression terrifiante que nous font tout d'abord prouver l'immensit de l'univers et ses solitudes glaces, la dure prodigieuse des phnomnes cosmiques, l'indiffrence oti mme l'hostilit apparentes de la nature l'gard de nos sentiments, de nos ambitions, de notre idal de perfection avec ses valeurs spirituelles*. Ce n'est pas de la crainte ou de l'oppression que le spectacle du cosmos provoquait chez les Grecs et leurs disciples romains mais de l'admiration. Ils ne
:

1.

Cf.

Blanchi,

I>al sistema solare alV universo

sidrale
Cf. R.

(Rendic.

Ist.

Lombardo),

1930, p.
2.

20

ss.

Penses, III,

206

(t.

II, p.

127, Brunschvigg).

Grousset, Bilan de l'histoire

(1946), p. 302 ss. 3. Sir James Jeans,

Vhe mystericus

universe, 1930.

LUX PERPETUA
de clbrer
magnificence de la nature, prodigue de ses gouvernent le cours des astres et le retour cet ordre, comme cette beaut, taient dj invoqus furent souvent depuis, pour prouver l'existence d'un
la

se lassaient pas

richesses, les lois infaillibles qui

constant des saisons, et

par eux, Crateur

comme
1,

ils
ils

le

s'merveillaient surtout de la splendeur des cieux illumins pour une fte ternelle et de l'harmonie inaltrable de leurs rvolutions, qui permettait au calcul d'en prdire les mouvements coordonns durant les sicles
futurs.

Mais

aussi musicale
les

Cette harmonie n'tait pas seulement suivant eux^ mcanique, mais 2. La rotation des sphres produisait des accords si suaves, que

de ce concert enivrant
les

instruments qui les rappelaient ici-bas, veillaient dans l'me la nostalgie et suscitaient en elle des transports qui relevaient vers

cieux. De mme la contemplation des astres tincelants provoquait une motion profonde, qu'accompagnait un dsir intense de s'lancer vers ces dieux lumineux. Saisi d'une extase mystique, leur observateur fervent pensait se transporter au milieu du chur sacr des toiles et participer leur existence ternelle. Mais cette double exaltation, passagre ici-bas, n'est qu'une prlibation des joies qui, la mort venue, seront rserves la raison affranchie des liens de la matire, lorsqu'elle ira vivre au mi!lieu des constellations et

prenant part leurs volutions harmonieuses, en comprendra les causes divines et sera en mme temps ravie par le concert sublime produit par leurs mouvements perptuels. Telle tait la batitude qu'une religion astrale rservait
ses
lus.

Ainsi, tout semblait exister pour le service et pour la dlectation de l'homme en cette vie, pour sa rcompense aprs sa mort. Roi de cette terre, il pouvait
se croire le centre d'un
C'tait
lui

monde

cr son intention et subordonn ses fins

*.

que croissaient les plantes, que naissaient les animaux, et que pour la nature multipliait ses dons, pour lui que tournaient les cieux et que le soleil chauffait et illuminait l'atmosphre. Il n'est pas surprenant qu'gar par
l'enivrement d'une telle puissance, son orgueil lui ait parfois persuad qu'il tait le seul tre intelligent de l'univers et que, dtrnant les Olympiens, il se

proclam firement athe (Oso). Pour nous, notre terre n'est plus dans l'immensit qu'un grain de sable emport dans un tourbillon; le pullulement de notre espce est la multiplication d'animalcules infinitsimaux, la prolifration
soit
1.

2.
3.

Cicr., De Divin. ^11, Cf. infra, ch. in, 3.


:

3^,95

cf.

Capelle, of.

cit.,

p. 24, Jger, Aristoteles, 1923, p. 68.

pocentrique

Diogne Larce, VII, 138. V. Arnim, R. E., s.

Polmique
v.

de Carnade contre la tlologie anthroKarneades , col. 1973, 130 s.

INTRODUCTION

d'une poussire vivante et son apparition sur notre plante un incident futile, coinme le serait sa disparition, dans l'volution totale du cosmos. Et nous ne

pouvons plus croire sans draison que le don sublime de l'intelligence n'ait t dparti par un privilge unique qu' un tre aussi infime, ni mme admettre sans une trange prsomption que la vie ne se soit manifeste nulle part sous une forme plus parfaite et plus durable dans des conditions moins instables, que celles o notre organisme lutte pour une existence phmre. Il y a plus de choses dans le ciel et sur la terre que vous n'en rvez dans
dit Hamlet Horatio et la vrit de cette parole est mesure que la recherche scientifique pntrait plus avant apparue davantage dans l'tude de la nature. Les connaissances restreintes des anciens leur per-

votre philosophie ,

mettaient encore de se figurer que leur philosophie savait tout l'essentiel de ce qui se passait au ciel et sur la terre. Ils se flattaient de comprendra le systme du monde et d'avoir dcouvert les rouages de la mcanique cleste.

Dans ce monde sphrique, limit par des orbes anims de mouvements circuo tous les phnomnes sublunaires taient ds au mlanges des quatre lments et commands par les principes du chaud et du froid, du sec et de
laires,

la raison

l'humide, rien ne paraissait plus envelopp d'un mystre impntrable. Jamais ne s'est crue aussi proche d'avoir devin tous les secrets de la nature
et atteint la

comprhension de l'essence

mme

des choses dans ce vaste domaine

dont l'homme tait la fois l'observateur et l'usufruitier.


attribuait

Toutefois cette crature privilgie qui l'anthropocentrisme de l'antiquit une dignit si minente dans l'univers, tait soumise aprs un court

passage sur la terre la ncessit inluctable de la mort. La brivet de sa vie infligeait un dmenti brutal ses prtentions dmesures. La loi inexorable,
qui limitait troitement le
blait d'autant plus cruelle
activit.

nombre de

ses jours et la

dure de sa pense, sem-

Quand

qu'une importance plus grande tait attribue son s'teignait sa brve lumire lui fallait-il dormir- une nuit

Ou le genre humain possdait-il ds moyens de se soustraire 1. la ncessit qui pesait sur lui ? De tout temps, les Grecs avaient cru que des tres exceptionnels chappaient la rgle commune. L'anthropomorphisme rendait l'homme tout proche des
ternelle

dieux. Leurs vertus minentes galaient les hros aux Immortels et, transports parmi les Olympiens ou au milieu des astres divins, ils participaient dsormais,

de leur ternit.

I.

Cf. Catulle, 5.

.:.

lo

LUX PERPETUA
La
foule vulgaire n'tait point aussi favorise. Mais un fond d'ides tradi:

une rtribution posthume dans Enfers un jugement concdait aux justes les joies trs matrielles des Champs-Elyses, et punissait les coupables des supplices du Tartare. Cet Hads tait encombr de lgendes si absurdes, qu'elles taient une victime dsigne pour la critique philosophique. Celle-ci aboutit, nous le verrons ^, la ngation
tionnelles maintenait pour elle la croyance
les

radicale d'picure, qui se flattait d'avoir dlivr 'les dont la terreur empoisonnait leurs jours. Au moment
lui,

hommes

d'pouvantails

se

dissolvait
^.

du dcs l'me, selon comme un brouillard ou une fume et tout sentiment

Cette doctrine conquit beaucoup d'esprits dans les cercles instruits et pntra mme avec la force des ides simples et absolues dans les couches profondes de la population. C'est elle, plus que tout autre, qui depuis l'poque de Cicron, rpandit Rome le scepticisme et fit mme nier toute survie
tait aboli

individuelle.

Cependant les rflexions qui s'opposent une telle solution du problme de notre destine, ont dj proccup les esprits dans l'antiquit l'instinct primordial de la conservation veut prolonger notre vie au-del du terme fix par la nature et c'est mutiler l'homme que de prtendre l'anantir en lui K L'amour que nous portons des tres chris se rsigne difficilement une sparation dfinitive. La conviction s'impose que le phnomne inexplicable de la conscience dpasse les limitations de notre existence terrestre '\ et le sentiment exige qu'une justice posthume rpare les iniquits de notre monde. L'ipicurisme, pour lequel le genre humain tait une cration aveugle du tourbillon des atomes, renda,it incomprhensible pour chacun sa propre
:

existence ; il n'apaisait pas l'inquitude qu'veillait la persuation d'tre livr une fatalit sans intelligence et sans piti. En outre, le bonheur purement ngatif qu'il promettait, en reprsentant la mort comme la fin de nos
misres, paraissait bien ple ct de la flicit radieuse dont ses adversaires faisaient luire l'esprance. Toutes les raisons qui, travers les sicles, ont aliment la foi en une existence d'outre-tombe, conduisirent les anciens
'

modifier sans cesse leur doctrine de l'immortalit pour essayer de l'adapter


la science, toujours illusoire, de leur poque, et remplacer par des formel nouvelles de survie celles qui semblaient inacceptables et dsutes. Fantmes extnus vgtant dans la nuit du tombeau, ombres insaisissables
1.

Cf. infra, ch.


infra, ch.

ii.
ii,

2. Cf.
3.

fin.

Cf. Bergson, L'nergie spirituelle, p.

62

s.

INTRODUCTION
descendues dans
les

ii

tnbreux de l'hmisphre
travers l'atmosphre, essences rationnelles

cavernes profondes de la terre, mes plonges dans l'abme invisible, souffles igns entrans par les vents

dmons

lunaires nourris des vapeurs s'levant d'ici-bas,

au soleil qui les a cres, ou remontant l'Empyre, d'o elles sont descendues, toutes ces conceptions, qui partent de la foi nave d'une poque archaque pour aboutir aux plus hautes spculations religieuses, marquent l'effort incessant des penretournant
travers le ciel toile vers

seurs pour mettre la vie future d'accord avec la psychologie et la cosmologie


qu'ils professaient.

paganisme, qui ne connat point d'orthodoxie thologique, une nouvelle croyance n'limine pas ncessairement une croyance antrieure. Elles peuvent coexister longtemps comme des possibilits entre lesquelles l'intelli-

Mais dans

le

gence a le choix. Cette indcision ne troublait point des esprits qui n'taient pas assujettis la rigueur dogmatique d'un credo impos i. Nulle foi ne fut

mouvante que celle qui s'attachait la vie d'outre-tombe et qu'aucunq exprience ne pouvait contrler comme la croyance aux thophanies ou aux' prophties. Rien n'est plus tenace que les ides relatives au culte des morts,
plus
rien ne se conserve avec plus de persistance travers les gnrations que les usages funraires. La continuit en est assure la fois par l'amour et par la
crainte.

En

accomplissant scrupuleusement

les

crmonies ataviques auxquelles

ont droit les trpasss, on espre obtenir pour ses proches un sort meilleur dans xm autre monde. D'autre part, on redoute la vengeance des dfunts si en

posthume

ngligeant ces rites, on leur a inflig des souffrances dans leur existence ^. Ainsi se perptue une srie d'antiques notions dont le culte assure la conservation, mme quand des conceptions plus avances se sont fait jour.

Comparables ces organes atrophis qui subsistent dans les corps volus sans y remplir aucune fonction, les gestes traditionnels se rduisent n'tre plus que survivances dont la valeur premire s'est perdue. L'expression de doctrines
htrognes, trangement accoles, se rencontre parfois dans xme mme pitaphe, o. seule une interprtation symbolique peut en attnuer la contradiction.
Ainsi, l'histoire

de

l'ide d'immortalit chez les

Romains

est

moins

celle

de

que celle d'apports successifs qui se sont dposs sur un fonds primitif, comme les sdiments qui forment les stratifications gologiques d'un terrain. C'est xm ensemble smgulirement complexe de croyances et

l'volution d'un concept,

1.

2.

Cf. infra, ch. Cf. infra, ch.

i, i,

p. 14. p. 19 ss.

12

LUX PERPETUA

de spculations d'poques diverses que


elles ont

l'antiquit a lgues au Moyen-Age, dont aliment la fois la thologie et la superstition, jusqu'au moment o l'croulement du systme gocentrique, en bouleversant toutes les ides sur l'or-

donnance du cosmos, priva de son point d'appui une eschatologie qtii en dpendait indissolublement. Lorsque la terre cessa d'tre le centre de l'univers, seul point fixe entour par les cercles mouvants des cieux, pour devenir une pauvre plante tournant autour d'un astre, qui lui-mme se meut dans l'immensit insondable parmi une infinit d'autres, l'ide nave que les anciens avaient conue du voyage des mes dans un monde troitement born devint inacceptable et le progrs de la science en discrditant la solution errone que nous avait lgue l'antiquit, nous a laiss en prsence d'un mystre que ne souponnaient point
les

mystres paens.

CHAPITRE PREMIER

LES VIEILLES

CROYANCES

(1)

I.

La vie dans la tombe.

Tusculanea ^ la question de l'immortalit de l'me, invoque tout d'abord en sa faveur le fait qu'on y a cru de toute antiquit. Si les premiers Romains n'avaient pas t convaincus que l'homme au sortir de cette vie n'tait pas ananti et que tout sentiment n'tait pas teint
Cicron abordant dans ses

on ne s'expliquerait point, dit-il, les prescriptions du vieux droit crmonies clbres sur les spultures, dont la violation tait comme un crime inexpiable. Cette observation est d'un esprit trs regarde judicieux. Chez tous les peuples il subsiste dans les rites funbres, dans les coutumes du deuil, imposs par la loi religieuse ou par la tradition, des usages qui drivent de conceptions archaques de la vie d'outre-tombe, et qu'on condans
la mortj

pontifical et les

tinue pratiquer sans plus en

comprendre

la signification primitive. L'rudition

moderne
I.

s'est

attache,

parfois
:

avec succs,

les

lucider

en s'aidant des

tiques
t.

Nature et survivance de l'me Les ides exposes par Rohde, Psych, ont t cripar Otto, Manen (igz-],); cf. Niisson, Gr. Rel., I, p. i6os. R.E., s. v. Manen, XIV, 1051-1060 Bhmer, Ahnencult (1943). Jacobsen, Mnes (1924)
; ; ;

3.

Cic, X^nsc,

1,

12, 27.

14

LUX PERPETUA

pratiques 4es peuples sauvages et du folklore europen. Nous n'entrerons pas dans la voie de ces recherches, puisque, voulant surtout exposer ici les ides d'immortalit sous l'Empire romain, nous n'avons considrer que les croyances

encore vivantes cette poque. Une fausse interprtation donne par un philosophe peut avoir pour nous plus de valeur historique que l'explication vritable d'une institution dont le sens s'tait perdu.

Mais mme parmi les ides qui n'taient point oblitres ou discrdites, on distingue des conceptions d'ge trs diffrent. Les doctrines du paganisme sont, comme le sol de notre plante, formes de stratifications superposes lorsqu'on les creuse, on y dcouvre, sur les
;

assises premires, des

sdiments successifs

et

des alluvions rcentes. Dans les

religions antiques rien ne se dtruit brusquement et les transformations ne sont jamais rvolutionnaires. La foi du pass n'est pas entirement abolie, quand
se
le

forment de nouvelles faons de croire. Aucune thologie ne formulait alors credo d'une orthodoxie canonique, hors de laquelle tout tait erreur. Des

opinions contradictoires pouvaient coexister longtemps sans qu'on ft choqu de leur dsaccord, et c'est peu peu, lentement, que le raisonnement excluait

unes au profit des autres, non sans qu'il en subsistt dans les esprits et dans murs des survivances tenaces. Si des novateurs, devanant leur temps, s'affranchissaient des prjugs gnralement reus et sanctionns par une
les les

longue tradition, des retardataires s'attachaient obstinment des croyances discrdits et rejetes par tous les esprits clairs. Ainsi, la foi en la vie future qui avait cours Rome, se prsente comme un amalgame singulier o des ides

remontant l'poque prhistorique, se mlent des thories scientifiques importes tardivement en Italie. Le mtissage de la population, qui rsulta de
naves,

l'migration et de l'esclavage dans un empire unifi et pacifi, y fit vivre cte ct des hommes de races diverses et d'un niveau de culture trs diffrent ;

par suite, aux conceptions philosophiques d'une civilisation raffine se mlaient dees souvenirs de la sauvagerie primitive. Un synchronisme apparent dissimule

de croyances d'ges trs loigns dans le temps. Considrons d'abord la plus ancienne de ces diverses manires de se figurer la survie dans l'au-del. L'ethnographie a dmontr que chez de nombreux peuples a rgn et rgne parfois encore la croyance que les morts continuent
la coexistence

vivre dans
sur
les

le

conceptions

tombeau. Le peu que les fouilles archologiques nous ont appris religieuses des tribus diverses qui peuplaient l'Italie,

CHAPITRE

I.

LES VIEILLES CROYANCES

IS

de la pierre i. Malgr dans les usages funraires une certaine uniformit, d'o il est permis de tirer quelques conclusions gnrales. Les gards tmoigns au mort qu'on inhume prouvent l'vidence qu'on ne croyait pas que toute sensibilit ft teinte en lui. D'ordinaire sa tombe est construite avec soin. On y dpose le cadavre couvert? on place ct de lui les armes, les de ses vtements, par de ses bijoux ustensiles dont il avait coutume de se servir, en y joignant quelque nourriture,. Nous ne forcerons pas le sens des faits observs, si nous en concluons que pour la plupart des inhumants de la pninsule, les dfunts habitaient une maison souterraine, o, menant une vie analogue celle des survivants, ils res^ talent fidles leurs anciennes habitudes. La substitution de la crmation l'enterrement ne changea rien aux convictions des peuplades qui adoptrent cet
montre qu'elles ont partag ce sentiment ds l'ge toutes les variations locales et raciales, on a constat
;

autre rite des funrailles.

cadavre sur
tenant les

La preuve en est que les incinrants dposent le bcher habill comme pendant la vie terrestre, que l'urne concendres est traite exactement comme l'tait le corps, dont elle prend
le

parfois plus ou moins l'aspect. Elle est place pareillement dans le

tombeau

qui la reoit avec des armes, des outils, des objets de toilette, des mets et des boissons. Frquemment l'urne cinraire elle-mme reproduit plus ou moins exactement l'apparence de la hutte o s'abritaient les vivants '. Ainsi tout
ce que l'archologie nous

apprend corrobore

la conclusion qu'aussi

haut

que

nous puissions remonter, les tribus italiques ont accept cette foi en une survie dans la spulture que partagea une large portion de l'humanit un stade recul de son volution.

Les primitifs, dconcerts par la mort, ne peuvent se persuader que cet tre
qui se mouvait, sentait, voulait, comme eux-mmes, puisse tjre brusquement priv de toutes ses facults. Celui qui tait plein de vigueur, devait, bien que ses membres raidis fussent rduits l'immobilit, garder quelque chose de la
force qui avait t sienne. Cette force devait se conserver pendant

une dure

indtermine ou que le cadavre

mme mme

ancienne et la plus grossire est n'tait pas dpourvu d'une sensiblit obscure, qu'il ne
infinie. L'ide la plus

et Messerschmidt, Italische Grberkunde, 2 vol., Heidelberg, 1924Grenier, Bologne villanovienne et trusque, 1912 ; R. Mac Iver, Villanovians in, early Etruscans, Oxford, 1924. Rose, Ancient italian beliefs concerning the sol. (dans 'Che classical quarterly, 1938, pp. 129-135) ; J. Heurgon, Cafoue -prromaine, Paris, 1942, p. 394 ss. 2. Cf, infra, N. C. (= Note Complmentaire) I.

i.Fr.
j

von Duhn

1939

-^-

i6

LUX PERPETUA

pouvait plus manifester ; on se le figurait plong dans une torpeur semblable celle du sommeil. L'nergie vitale qui l'avait anim, continuait rester attache son corps et ne pouvait subsister sans lui. Cette croyance a t si( puissante en Egypte qu'elle a inspir toute une partie du rituel funraire et pro-

voqu des soins infinis pour assurer la prservation de en Occident, cette ide instinctive a survcu vaguement,

la

momie. Mais

mme
de nos

et l'on pourrait

jours encore en dcouvrir quelques traces. Lucrce i, dans un passage curieux, constate cette tnacit des vieux prjugs qu'picure se flattait d'avoir dtruits
;

il

croit devoir

combattre cette illusion invincible des hommes, qui,

tout

en

affirmant que la mort .supprime tout sentiment, gardent ime inquitude secrte des souffrances que leur dpouille sera sujette endurer et s'apitoient sur leur
propre sort l'ide qu'elle pourrait tre dvore par les vers ou par les cair Ils ne peuvent se sparer d'elle, ils ne se distingent pas de ce nassiers corps tendu qu'ils se figurent tre encore eux-mmes. Pourquoi, continue le
:

pote, serait-il plus douloureux d'tre la proie des fauves, que d'tre rti par la flamme du bcher, de geler couch sur la dalle glace du tombeau ou d'tre

cras sous le poids de la terre entasse. Mais prcisment cette apprhension que la terre puisse oppresser lourdement ceux qui y sont ensevelis, se manifeste

chez beaucoup de peuples qui pratiquent l'inhumation, et elle s'exprime Rome dans ce souhait, si usit qu'on le rappelle dans les pitaphes par de simples initiales S(it) t{ibt) t{erra) l{evis) ; Que la terre te soit lgre . Sans doute
:

ce

appartenait-il au formulaire des prires que l'on prononait sur la tombe et son emploi rituel en a-t-il assur la persistance, mme lorsqu'on eut cess

vu

d'admettre la sensibilit posthume qu'elle impliquait. Cependant jusque sous l'Empire il s'est trouv des philosophes stociens pour soutenir que l'me ne
durait
^ et lorsque dans les qu'aussi longtemps que se conservait le corps on souhaitait que la terre pest lourdement sur la dpouille d'un imprcations ennemi c'est videmment avec l'ide que celle-ci tait expose en souffrir 3.

Mais l'exprience prouvait que le cadavre se dcomposait promptement dans n'en subsistait que des ossements dcharns. Lorsque se gnralisa la coutume de l'incinration, qui, pratique en Italie depuis l'poque prhistorique, fut communment usite de prfrence l'inhumation pendant les deux
le sol et qu'il

III, 870 ss. Cf. Ovide, Met., XV, 156. Servius, En., III, 68. Ut sentieati maledicis, 3. Tertull., De testim. animae, 4 caris . Cf. Dessau, 8igo.
1.

Lucrce,

2.

terram gravem impre-

CHAPITRE

I.

LES VIEILLES CROYANCES

les yeux premiers sicles de l'Empire \ la destruction du corps s'opra sous assistants. On en arriva ainsi penser que ces trpasss qu'on ^ et qu'on croyait parfois sentir prs de soi, qu'on gardait au revoyait en rve

mmes des

moins prsents dans la mmoire, taient devenus quelque chose de diffrent de cet tre d'os et de chair qu'on avait connu. Il se dtachait de cette personne matrielle des lments subtils, remplis d'une force mystrieuse, qui subsistaient quand l'organisme humain tait tomb en poudre ou rduit en cendres. C'tait ce mme principe qui abandonnait provisoirement les personnes qui un vanouissement ou une lthargie faisait perdre connaissance. Si cette car essence lgre n'avait pas quitt le mourant au moment o il expirait, il n'tait point certain qu'elle pt se dgager immdiatement de sa gangue le feu du bcher la librait mais elle continuait habiter le corporelle spulcre dans lequel reposaient les ossements desschs ou calcins du morti,. L'ide qu'elle tait lie en quelque manire ceux-ci tait ancre dans les esprits, et la littrature mme atteste la persistance de cette opinion vulgaire, si profondment enracine qu'elle survivait ct de formes moins matrielles de la foi en l'immortalit. Properce, maudissant une femme, lui souhaite que ^ ses Mnes ne puissent se fixer prs de ses cendres Et Liternum en Campanie, o s'tait fait inhumer Scipion l'Africain, ne voulant pas, comme il disait, laisser mme ses os son ingrate patrie, on montrait la grotte o il

reposait

croyait-on, un serpent gardait ses Mnes *. Comme les crivains persistent ainsi parler d'ensevelir dans le spulcre pitaphes, l'me, l'ombre, les Mnes de celui qu'on y dpose et leur langage exprime encore, presqu' leur insu, l'antique croyance qu'on y enfermait, avec le cadaet o,
les

vre,

quelque chose de vivant". Encore au v^ sicle de notre re la superstition,


.

populaire gardait la conviction qu'on pouvait emprisonner une me, non seulement dans la tombe, mais dans une urne cinraire

ne peut s'attendre trouver une cohrence logique dans des sentiments instinctifs. A l'ide que le corps ou mme les ossements calcins sont associs en quelque mesure la survie de l'me, s'oppose celle que le cadavre inanim
1.

On

2.

N. C, Taylor a
Cf.

I.

fait

et sans

doute

a-t-il

de ces visions oniriques la source de la croyance a l'immortalit, exagr, mais elles restrent toujours une des raisons que l'on invo5,
-infra, ch. I, 4. 3 ; cf. VirgUe,
;

qua en sa faveur,
3.

cf.

Properce, IV,

En., III, 68.

4. Pline,
5.

H. N., XVI, 44, 234


i.

cf.

Tite-Live,
st.

Muzzioli, Studi e materiali di

dlie relig., 1939,

XXXVIII, 53 XV,

et

OttOj

Manen,

p.

^j.

p. 42. Cf. Quint.,

Declam.

X, 7, infra, p. 22, n.

i8

LUX PERPETUA

est impur. Ds que la vie l'a abandonn, il devient la proie d'une corruption ftide qui bientt le dfigure et en fait un objet d'horreur. Par suite, on cru naturellement que son contact ou mme sa prsence souillaient ceux qui l'appro-

chaient. Aprs les funrailles, des ablutions taient imposes pour effacer cette pollution 1. Cette ncessit d'une dsinfection pour se prmunir contre les suiteS)

d'une contagion contracte auprs de la dpouille de ce qui avait t un tre humain, tait si profondment ressentie, qu'elle n'a pas cess travers les sicles d'inspirer en France nombre de pratiques du folklore".

ne faudrait pas tenter de dfinir avec trop de rigueur les caractres me dont la nature restait vague et flottante pour ceux-l mme qui en admettaient l'existence, car leurs conceptions furent, ds l'origine, complexes et multiples ^ Mais certainement cet esprit dsincarn, quelles que fussent ses qualits, gardait, suivant eux, l'apparence de l'tre vivant comme le montraient les apparitions qui surgissaient dans les rves et les visions qu'voquait la mmoire et auxquelles l'homme encore inculte prtait une ralit objective. C'tait un idlon, ime me-image, reproduisant les traits et la stature du dfunt. Simulacres de ceux qui n'taient plus, mais qui cependant existaienit encore, puisqu'ils se montraient aux survivants tels qu'ils avaient t, ces esprits des morts taient impalpables, d'une fluidit presque immatrielle, mais ils conservaient la facult de se mouvoir, de sentir, de parler, comme avant leur
Il

d'une

dcs.

A
et

cette ide primitive de la persistance latente de la vie dans le corps rigide glac ou de son transfert im tre vaporeux semblable au corps, s'associe

celle

que

le

dfunt conserve tous

les besoins et tous les sentiments qu'il

prou-

vait auparavant.

prs

du

cette conception est n le culte funraire qui se clbre cadavre et sur le tombeau. L'tude comparative des pratiques usites
et ensuite sur la spulture

De

au moment des funrailles

chez les diffrents peuples

indo-europens a prouv l'vidence que les rites funraires qui leur sont communs remontent l'poque recule o ils taient encore runis' Ils se rattachent ce culte des anctres qui leur appartient tous et est intimement li a la religion familiale et la division de la socit en gentes. Fustel de Cbu;.

langes qui, le premier, a mis ces faits en lumire, en a conclu dj que les Aryens
1.

2. 3.

4.

Rohde, Psych (tr. fr.) pp. i8i, 193, 323 Van Gennep, pp. 656, 776, 785 ss. Cf. Nilsson, Gr. Rel., p. 50 ss. ; p. 178 ss. Schrader-Nehring. s. v. Ahnencultus ,
religion .

ss.

I,

Cf. infra, p. 22, n. 7.

t.

p. 18

ss.

Hastings, Enc,

s.

v.

Ary an.

CHAPITRE

I.

LES VIEILLES CROYANCES

19

croyaient la survivance vague et indcise de l'tre humain^ invisible mais non Chez immatriel, et rclamant des mortels une nourriture et des breuvages d'entre ces peuples, des textes du XVF sicle prouvent encore la percertains
'

sistance

de coutumes mortuaires

qui, jusque

dans leurs

dtails, sont

semblables

celles usites primitivement en Grce et Rome~. Mme en dehors des populations de race aryenne, en particulier chez les Smites, les crmonies clbres en l'honneur des morts offrent aussi dans leur ensemble une similitude remarquable avec celles dont les Hellnes et les Italiques avaient conserv la tradition '\ parce qu' un certain stade de civilisation, l'on se fit de la condition des dfunts une ide semblable et l'on peut, dans ce sens limit, parler de l'universalit d'un mme culte des morts. La comparaison des rites funraires accomplis ainsi par l'humanit presque entire en claire la signification elle montre qu'ils s'inspirent presque partout des mmes sentiments. Les manifestations de la pit envers les disparus procde de la crainte plutt que de l'espoir, d'une aversion, autant que d'une affection, car les dfunts &ont enclins au ressentiment et prompts la vengeance, si on les offense ou les nglige*. On apprhende cette force inconnue qui est en eux, cette puissance mystrieuse qui les fait agir. Si le cours de leur existence terrestre a t subitement interrompu, surtout s'ils ont pri avant l'ge, on s*ils ont succomb souponne qu'ils ont t victimes de quelque malfice^ une longue maladie, c'est par suite d'une invasion d'esprits malfaisants, provoque par des sortilges. On redoute toujours le ressentiment ou la malveillance de ceux qui ont t arrachs leur foyer et leurs habitudes ils les survivants qui voient encore la lumire et jouissent des envient, croit-on, biens dont ils sont privs. Dans de nombreuses contres des deux iimisphres on a constat cette attitude des sauvages envers les trpasss, qu'ils s'ingnient, par tous les artifices en leur pouvoir, tenir loigns deux-mmes et bannir de leur demeure. La crainte des morts a t l'inspiratrice fcondei
:

de rites infiniment varis, prcautions prises pour djouer la malignit astucieuse d'esprits irritables ou pour apaiser leur ressentiment et se concilier leur
bienveillance secourable.
Fustel de Coulange, La cit antique, p. 78. Voir N. C, IL 3. A. Lods, La croyance la vie future dans l'antiquit isralite, Paris, 1906 ; Loisy, Sacrifice, p. i6z s, 4. Jobb-Duval, Les morts malfaisants, Paris, 1924. Frazer, Zlhe fear of the ead, La crainte des morts, Paris, 3 vol., 1934-1937). Cf. Servius, En, ^^933 (trad. franaise Maues placari sarificiis ne noceant . III. 63 5- Cf, infra, ch. vii (morts prmaturesj.
1.

2.

20

LUX PERPETUA

Dips explosions bruyantes de douleur, puis des manifestations prolonges d'affliction prouveront d'abord celui qui s'en est all qu'il est vraiment regrett et qu'on ne se rjouit pas d'tre dbarrass de lui. Les lamentations

de la famille runie autour du cadavre tendu sur sa couche se retrouvent chez une quantit de peuples aryens et non aryens i, et pour les rendre plus impressionnantes, souvent des pleureuses gages {praeficae) taient invites y participer. Chez les anciens les plus civiliss les chants funbres taient encore accompagns frquemment de cruelles mutilations, comme chez les primitifs
:

s'arrachaient les cheveux, s'gratignaient les joues, se frappaient la poitrine et la tte 2. Avec leur sens de la mesure les Grecs s'attachrent
les

femmes

dans l'expression de la douleur s. Les lamentamme caractre de sauvagerie ef donnaient lieu aux mmes transports. Attnues, elles continurent tre pratiques jusque sous l'Empire* et les sculptures des sarcophages montrent quelle

modrer
tions

l'excs

de

la violence

des Romains avaient, l'origine, le

importance l'on persistait y attacher, quoique leur sens primitif ft probableoubli''. Ni le triomphe du christianisme*', ni la domination de l'Islam ne purent dtruire une couutme millnaire, regarde comme un devoir envers les disparus. Les cantilnes attristes et les hurlements aigus des parents et amis, comme l'emploi de vocratrices professionnelles, se sont maintenus dans plusieurs provinces franaises jusqu'au XIX^^ sicle'. Aujourd'hui encore en Corse et dans bien d'autres rgions de l'Europe et de l'Asie, lorsqu'une vie s'est

ment

teinte,

on entend retentir dans

la

maison endeuille

la lugubre

mlope de

la

complainte funbre^.

M. Cramer, 1. Eugen Reiner, Die rituelle Votenklage der Griechen, Stuttgard, 1938 Die 'Cotenklage bei den Kopten (Sitxungsb. Akad. Wien, tome 219, 2) 1.941 (comparaison avec les autres peuples). 2. Ernst Samter, Geburt, Hochzeit und Zlod p. 703. Cf. Boyanc, R. B. A., 1944, XLVI, p. 181. Pram3. Rohde, Psych, tr. fr., 182 s. cf. Delatte, Politique -pythagoricienne, Lige, bule de Charondas dans Stobe, IV, p. 149
j

.;

1922, p.

199.

De leg., II, 59 ; Lucien, De luctu, 19. Cf. 4. Horace, Odes, II, 20, 22 ; Cicron, Lattimore, p. 178 s. ReiRushford, J. R. S., 1915, V, p. 149. 5. Sarc. des Haterii avec les praeficae nach, R. R., II, 240 (Cluny), III, 45 (Florence). 6. Cf. Jean Chrysost., Homil. in loh., LXII, 4 (P. G. LIX. 346 ss.); In epist. a Hebraeos hom. IV (P. G., LXIII, 42 s.) ; In epist. ad Corinthios homil. XII (P. G.,LXI,
:

106)
7. 8.

En Grce
s.

Julien, Epist., 136 (p. 197, 9). Cf. Van Gennep, p. 668 s., 679 ss.
:

Schmidt, A. Relgw., 1926,

Italiana,

v.

Vocero

(XI, 517, 525).

XXIV, Chez

p. 294 ss. les Slaves, infra

En Corse
N. C. IL

EnciclofDans
:

les

CHAPITRE

I.

LES VIEILLES CROYANCES

21

On
dcs.

peut dire que primitivement le culte funraire commenait, ds avant le Une antique coutume, tombe en dsutude Rome, mais dont on conle sol

maintenue ailleurs, voulait qu'on dpost le devant la porte de la maison. Pour que le dfunt pt tre accueilli dans le sein de la Terre mre, il devait mourir en contact direct avec elle. Ainsi seulement, il pouvait tre admis immdiatement dans le sjour souservait le souvenir et qui s'tait

moribond sur

terrain des trpasss^'. De mme, on n'a pu relever

Rome que de

faibles traces

de

la veille des

morts. Sans doute tait-il d'usage de faire garder le cadavre pour que rien de fcheux ne lui arrivt depuis le dcs jusqu'aux obsques \ mais on ne trouve
rien

de semblable

la

coutume de

se runir dans la

chambre mortuaire

et d'y

passer la nuit boire jusqu' l'ivresse et se divertir bruyamment pour rjouir le dfunt. Cependant cet usage existait chez les Celtes de la Gaule comme

chez les Germains d'outre-Rhin'', et, en Bretagne, il s'est conserv jusqu' nos jours*. Les Irlandais l'ont mme transport aux Etats-Unis o ils continuent clbrer leur Iris wake alcoolique.

Romains

aprs le dpart de la maison mortuaire que se droulent chez les les crmonies successives du culte funraire. Le souci de ne point attirer sur soi le ressentiment du dfunt veut qu'on lui assure une existence
C'est
-j

supportable dans la nouvelle habitation devenue sienne, car sinon il viendrait molester sa famille et punir ceux qui l'ont priv de ce qui lui tait d.
sollicitude pour des tres aims, le dsir de les empcher de souffrir, l'espoir d'obtenir leur protection ont eu une part dans la naissance et dans le maintien de ces pratiques, mais celles-ci furent inspires surtout, nous le
disions,
les

La

par la peur que causaient


tous
les

mmes pour
.

preuve en trpasss indistinctement, qu'on


les esprits, et la

est qu'elles taient


les

et chris ou

dtests

pays musulmans, Cramer,


t.

I,

1.

/. c. En. Perse : Henri Mass, [su-pra, p. 20, n. i], p. 81 ss. En Egypte Galal, Revue des et. islamiques, i<)yj, p. 57 ss. p. 96 ; 108. Ut extremum spiritum redderent terrae . Cf. Dieterich, Servius,> En., XII, 395

Mntter Erde, p. 26
p.
p.

114, n. 4. 284.
2.

La

ss.

Samter, Festschrift O. Hirschfeld, 1903, p. 249 coutume s'est conserve en Grce, cf. B. Schmidt, l.
;

ss.,
c.

Jacobsen,

[p. 20, n. 8],

de

Properce, IV, 7, 25 ; Firmic. Mat., Mathes., III, 9,3. C. Paul Belgique, 5e srie, t. VIII, 1922, p. 415 ss.

Thomas,

Bull.

Acad.

En Allemagne,

veille mortuaire se trouve partout en France ; cf. yan Gennep, p. 703 ss. cf. Sartori, Sfeisung der Zlolen [infra, p. 29, n. 2}, p. 107 s. 5 Grimm, Deutsche Mythol. *, III, p. 405 ; Wrterhuch d. deutschen Aherglaubens, s. v. Leicbenwache . 4- A. Le Braz, La lgende de l( mort che% Is Bretons^ 2^ d. Dottin, p. 229.
3.

La

22

LUX PERPETUA

Le premier devoir de la famille, quand un de ses membres avait pass de vie trpas, tait de lui assurer des funrailles religieuses. Depuis les temps les plus reculs, tous les peuples de l'antiquit ont partag la croyance que les
de ceux qui n'ont pas t ensevelis selon les rites souffrent dans l'autre privation de spulture est un crime inexpiable commis envers ses parents, une peine redoutable inflige par le droit pnal, une maldiction qui menace tous les hommes. Car de l'accomplissement exact des crmonies consacres dpend le repos dans l'au-del. Sans doute les formules liturgiques qu'on prononait avaient- elles le pouvoir de fixer l'ombre dans le tombeau '. Si le mort n'y a pas t dpos suivant les formes prescrites par la tradition, son me est condamne rder sans trve sur la terre, larve maudite et pernicieuse, fantme inquiet et inquitant, qui se venge sur les survivants des maux
esprits
vie.

La

qu'invoquent les magiciens comme des dmons Les esprits des naufrags qui prissent en mer vaguent la surface des flots ^, et la croyance vulgaire veut qu'ils deviennent des mouettes voletant et l*. On redoute surtout d'tre dvor par les poissons, ce qui exclut toute possibilit de funrailles dcentes *. L'absence d'un enterrement

que ceux-ci

lui ont infligs et

redoutables^.

convenable
les disparus

tait ainsi

considre

comme une

comme pour

les survivants.

C'tait

source de tourments infinis pour un devoir pieux que de jeter

le plus press

quelques mottes sur un cadavre abandonn et la charit commandait au passant de s'arrter devant les restes d'un inconnu pour dposer sur lui

une poigne de glbe*. Les pontifes, qui se croyaient souills par la rencontre d'un cadavre, ne pouvaient cependant, s'ils trouvaient un corps gisant sur le .sol, le laisser non inhum''. Ensevelir les morts est rest dans l'glise une uvre de misricorde. L'abandon suprme tait le pire des chtiments que dans les imprcations on souhaitait ses ennemis**. Il provoquait chez les croyants une auxit comparable celle que leur cause aujourd'hui le refus des derniers
1. Cf. Quititilien, Dclam., X, tation magique.

Ombre enferme dans

le

tombeau par une

incan-

2.

p.

Inscr.,

Snque, Cons. Helv., XIX, 4 ss. Edm. Leblant, Mm. Ac. 1875, pp. 75 ss. 4. Weicher, Der Seelenvogel, 1902, p. 23 n. i. 5 Pa-pyr. mag., V, 280 (I, p. 190, Preisendanz) ; Anthol. Pal., VII, 276. Cf. Dolger,
3.

Jobb-Duval, of. 150 ss.


Achill. Tat.,

cit.

Andr

Parrot,

Maldictions et violation des tombes,

1939,

XVI,

XXVIII,

z^ partie,

A.

Ij 1929, p. 179Pseudo-Quintilien, Dclam., V, 6. 7. Servius, En., VI, 176.

Chr.,

6.

8.

Horace, -pode,

5,

fin

Virgile, En., IV^ 620, etc.

CHAPITRE
sacrements.

I.

LES VIEILLES CROYANCES

23

La loi dans les cits grecques comme Rome privait souvent de spulture les suicids et les supplicis dans l'espoir que l'apprhension d'un( sort misrable dans l'au-del pourrait dtourner les dsesprs et les criminels Parfois elle dfendait seulement que le coupable ft de leur funeste dessein
*
.

dans sa patrie 2, peine presque aussi terrible, puisque ses Mnes ne pouvaient ainsi recevoir les offrandes de ses proches. Aussi, lorsque quelque accident ^faisait prir l'tranger un voyageur, un soldat, ou un marin en mer, ramenait-on, quand on le pouvait, le corps dans son pays natal. Si c'tait impossible on lui levait au moins un cnotaphe et l'on appelait haute voix trois fois le mort par son nom, afin qu'il vnt habiter la demeure qu'on lui avait prpare^. Lorsque la crmation se gnralisa Rome, le vieux droit pontifical imagina un autre subterfuge pour que les anciens rites pussent tre on coupait un doigt au cadavre port au bcher et l'on jetait troiis accomplis fois une poigne de terre sur cet os resectum'^.' Ces antiques croyances, source de tant d'angoisses et de superstitions, furent vivement combattues par les philosophes. Les Cyniques d'abord, puis les picuriens et les Stociens s'attachrent en dmontrer l'absurdit. Ils aimaient citer la rponse de Thodore l'Athe Lysimaque, qui le menaait d'une mort sans spulture Qu'importe que je pourrisse sur la terre ou au-dessous ? ^. Il est indiffrent un sage qu'une dpouille insensible et inerte soit brle ou inhume, dvore par les vers ou par les corbeaux. Pourquoi prir au loin; serait-il une infortune ? Il n'y. a de patrie que pour les vivants la terre entire est la demeure des morts ^. Mais la frquence mme avec laquelle ces lieux communs taient rpts dans les coles, prouve combien taient tenaces les prjugs qu'ils prtendaient draciner. Les apprhensions irraisonnes qu'inspirait la privation de spulture subsistrent jusque sous l'Empire, non seulement dans la foule crdule, mais encore dans les classes les plus claires. On en trouve des preuves dans le souci extrme que prennent ceux qui le peuvent de se faire construire un tombeau et d'y, assurer jamais
enseveli
:
:

1.

Cf. infra, ch. vii.

2.
3.

Snque, Remed. fortuit.,

III,

cf.

Rohde, Psyche,J.,p.

Saglio-Pottier, s. v. Jiep, p, 819. 4. Infra, N. C, I.


5.

Funus,

1936.

Funrailles

218,11. fictives en

i (tr,

fr.,p. 179,11. 5).


:

Bretagne

Van Gen-

6.
2, 3.

Philon,

Snque, Dial.,K, 14, 3 ; Cic, Vusc, I, 43, 102. De losepho, 5 (IV, 66 Cohn). Snque, Epist., 92,34s.; Remed. fortuit, ll, Lieu commun de la philosophie, cf. Lucrce, III, 870 avec la note de Heinse

(p.

169).

24

LUX PERPETUA

par une fondation, la clbration des crmonies funraires, dans la menace de peines judiciaires et de chtiments divins que formulent les pitaphes contre les sacrilges qui violeraient le spulcre', dans la constitution d'une foule

de collges populaires dont

le principal objet tait d'assurer leurs membres des obsques honorables. Le rglement des cultor.es de Diane et d'Antinoiis Lanuvium 2, stipule que si le matre d'un esclave dcd refuse mcham-

ment de

c'est livrer son corps, le collge clbrera un funus imaginarium -dire que la crmonie se passera en prsence d'une figure reprsentant le dfunt et portant xm masque sa ressemblance. On attendait de cet enter:

rement

imaginaire

des effets aussi salutaires que l'envoteur oprant sur


sa victime, s'en promettait

une poupe qui figurait

de

nuisibles.

qui n'ont pas obtenu les honneurs funbres est un des sentiments les plus gnralement partags et les plus durablement conservs par les populations paennes. Les Juifs euxmmes acceptrent une croyance semblable et pensrent que celui qui ne reposait pas en paix dans le tombeau n'avait pas de part la rsurrection de la chair. Les chrtiens hritrent de cette conviction et crurent en grand nombre que si le corps n'avait pas t inhum ou si ses ossements avaient t disperss par une main impie, il ne se relverait pas au jour suprme ^ Les
destin

La

crainte d'un

funeste rsen/

ceux

efforts des docteurs

de l'Eglise pour extirper cette superstition, furent longaussi infructueux qu'avait t la raction philosophique dissiper une temps pouvante instinctive des foules. Les terreurs d'autrefois continuent mme
et
ils

hanter les Grecs d'aujourd'hui

ques religieuses,
sanguinaire
*.,

le

mort revient errer sur

restent persuad, qu' dfaut la terre, transform en un


C'est l

d'obs-

vampire
tout le

Le tombeau

est la
et

maison du mort.

une ide commune

travers la sculpture funraire on peut suivre la transmission d'Orient en Occident, de la tradition artistique qui veut que la spulture reproduise l'habitation ". Cette assimilation remonte en Italie, nous l'avons vu (p. 15), bien au-del de la fondation de Rome. Les ncropoles prDessau, 8178 ss. Cf. Parrot, o-p. cit. \_su-pra, p. 22, a. 2]. CIL, XIV, 21 12 Dessau, 7212. Les martyrs chrtiens et les supplices destructeurs des corps 3. Edmond Leblant, (Mm. Acad. Inscr., XXVIII, 2 (iSy^), p. 75-95) ; Cabrol-Leclerq, s. v. Ad Sanctos , Diehl, 3863, cf. 3845 n. ; Princeton exped., Prentice, p. 479. Cf. p. ex. CIL, V, 5415
1.

monde antique

2.

Greek inscr., 4. Lawson,


5.

III B,

2,

Modem
Das

p. 106.

"Wiesner,

greek folklore, p. 403. altgriechische Votenhaus {A.

Relgw., 1938,

XXXV,

p.

314

ss.).

Sarcophage de Simpelveld.
La morte tendue sur
sa couche, devant elle reproduction de sa villa.

Le mobilier ornant

Sarcophage de Simpelveld. la chambre de la

dfunte.

24

LUX PERPETUA

par une fondation, la clbration des crmonies funraires, clans la menace de peines judiciaires et de chtiments divins que formulent les pitaphes contre les sacrilges qui violeraient le spulcre ', dans la constitution d'une foule

de collges populaires dont

le principal objet tait d'assurer leurs membres des obsques honorables. Le rglement des c7i.ltor.es de Diane et d'Antinoiis Lanuvium -, stipule que si le matre d'un esclave dcd refuse mcham-

ment de
- dire

livrer
la

que

dfunt et rement imaginaire des effets aussi salutaires que l'envoteur oprant sur une poupe qui figurait sa victime, s'en promettait de nuisibles. La crainte d'un destin funeste rserv ceux qui n'ont pas obtenu les honneurs funbres est un des sentiments les plus gnralement partags et les plus durablement conservs par les populations paennes. Les Juifs euxmmes acceptrent une croyance semblable et pensrent que celui qui ne reposait pas en paix dans le tombeau n'avait pas de part la rsurrection de la chair. Les chrtiens hritrent de cette conviction et crurent en grand nombre que si le corps n'avait pas t inhum ou si ses ossements avaient t disperss par une main impie, il ne se relverait pas au jour suprme '\ Les efforts des docteurs de l'Eglise pour extirper cette superstition, furent longtemps aussi infructueux qu'avait t la raction philosophique dissiper une pouvante instinctive des foules. Les terreurs d'autrefois continuent mme hanter les Grecs d'aujourd'hui et ils restent persuad, qu' dfaut d'obsques religieuses, le mort revient errer sur la terre, transform en un vampire
sanguinaire
*v

c'est son corps, le collge clbrera un funus imagiimrhifn crmonie se passera en prsence d'une figure reprsentant le portant un masque sa ressemblance. On attendait de cet enter:

Le tombeau

est

la

maison du mort.

C'est l

une ide commune tout

le

antique et travers la sculpture funraire on peut suivre la transmission d'Orient en Occident, de la tradition artistique qui veut que la Cette assimilation remonte en Italie, nous spulture reproduise l'habitation
'.

monde

l'avons

vu

(p. 15), bien au-del de la fondation de

Rome. Les ncropoles

pr-

Dessau, 8178 ss. Cf. Parrot, o-p. cit. [swpra, p. 22, n. 2]. CIL, XIV, 21 12 == Dessau, 7212. Les martyrs chrtiens et les supplices destructeurs des corps 3. Edmond Leblant, (Mm. Acad. Inscr., XXVIII, 2 (1875), p. 75-95) Cabrol-Leclerq, s. v. Ad Sanctos , ex. CIL, V, 54x5 == Diehl, 3863, cf. 3845 n. Princeton exped., Prenticc, p. 479. Cf. p.
1.

2.

Greek inscr., 4. Lawson,


5

III B,

2,

Modem greek folklore, p. 403. Wiesner, Dus altgriechische Votenhaus {A. Relgw., 1938,

p.

106.

XXXV,

p.

314

ss.).

Sarcophage de Simpelveld.
Lu morte tendue sur
sa couche,

devant

elle

reproduction de sa

villa.

Le mobilier ornant

Sarcophage de SiiMpelvei-d. la chambre de la

dfunte.

CHAPITRE
historiques

I.

LES VIEILLES CROYANCES

25

du premier ge du

fer, rappelons-le,

ont fourni une quantit d'urnes

hypoges grandioses des peuplaient trusques sont souvent disposs selon le plan de leurs demeures, et tous les visiteurs de l'antique Caer auront gard le souvenir de cette Tombe des
les
o sur les parois sont reprsents en relief les ustensiles domestiques dans la ralit, taient accrochs au mur des habitations. Les Celtes, en Gaule et hors de la Gaule, ont, au moins depuis le IV^ sicle avant notre re, sculpt des stles funraires en forme de maison et y ont dpos les cendres

cinraires imitant les types divers des cabanes alors la pninsule 1. D'autre part,

s'abritaient les tribus

qui

stucs
qui,

du mort, qui

tait cens s'tablir


2.

de son ancien domicile

Une

jamais dans cet troit espace, image rduite curieuse dcouverte faite rcemment Sim-'

pelveld dans le Limbourg hollandais, montre combien cette croyance nave d'une antiquit immmoriale restait encore vivace l'poque des Antonins ^

Les faces intrieures d'un sarcophage sont dcores de bas-reliefs reprsentant la dfunte tendue sur une couche et, ct d'elle, le mobilier de sa chambre
avec sa vaisselle range sur rduction l'aspect extrieur
simulacres,
terre,

en face, se voit en une table et sur un dressoir de la villa o cette matrone avait vcu. Ces
;

taient mis

cachs sous un lourd couvercle et profondment enfouis sous la au service personnel de l'ombre qui habitait l'obscurit

de cette cuve de pierre. Comme ces sculptures, les pitaphes romaines ne laissent aucun doute sur la persistance de la conviction que le mort rside dans le spulcre. La pro-

pagation des cultes orientaux, cet gard


croyances
archaques.

comme
maison

Le nom de
et

plusieurs autres, revivifia des ternelle domtis aeterna^

aux Smites, apparat frquemment clans les inscriptions funraires. Un texte de l'poque rpublicaine prcise mme que c'est la maison ternelle o les dfimts ,. passeront ensemble la dure du temps Un autre invoque comme motif de consolation cette co-habitation future de la famille, o se retrouvera l'intimit d'une mre avec ses deux toi;te
"^

emprunt aux gyptiens

1.

319
2.

ss.

A. Grenier, o-p. et passim.

cit.

[supra, p. 15, n. i], p. 79 ss. Gisela Ricnter, Bull. Metropol.

Von Duhn, op. cit., p. 213 ss., Musum, 1939, XXXIV, p. 06.
(Public.

37)>

Linckelheld, Les stles funraires en forme de maison Paris, 1927.

Univ. Strasbourg,

3. Holwerda, Oudheedkundige Mededeelingen du muse de Leyde, Suppl., XII, 193 1, C.-R. Ac. Inscr., 193 1, p. 351 s. P-27 ss. et J.A.I., Anzeiger, 1933, XLVIII, p. 55-75. Bsprandieu, XI (Supplment), 1938, n 7795. 4. Relig. orient., p. 247 ss. ; Parrot, p. 164-167 Lattimore, p. 165 ss. C. ., 59; cf. Dessau, 8.341, 5- CIL, I, 1008

26

LUX PERPETUA
Le spulcre

n'est donc pas un lieu de passage, que l'me traverse sans il reste jamais pour se rendre dans une autre rgion du monde sa rsidence. Ceci, dit une inscription, est notre demeure certaine, celle que nous devrons habiter '\ Dans l'Enide on voit les Troyens lever Polydore, dont on n'a point les restes, un cnotaphe et y ensevelir son me
filles*.
s'y fixer
;

{ardman sepulcro condimus) en lui offrant un sacrifice et en l'appelant haute voix^. Car, celui qui n'a point de tombeau devient un esprit vagabond, un gueux sans abri. Au contraire, lorsqu'on btit au dfunt un beau monument, il est heureux de pouvoir y offrir l'hospitalit au passant et il l'invite s'y arrter *. La conviction que l'esprit des trpasss continuait rsider dans le tombeau
table toutes les

explique seule le souci que l'on avait de lui assurer dans ce sjour inconforcommodits possibles. Il est contraire au bon sens, dit
le
les

Trimalcion dans ne point donner


temps.

roman de Ptrone^, d'orner

les

maisons des vivants

et dei

mmes

soins celle que nous devons habiter plus long-

Parfois on se reprsente l'ombre loge dans une chambre coucher o elle dort un sommeil sans fin mais ce n'est point l l'ide primitive ni dominante en Occident^. On se la figure gnralement attentive aux gards
;

qu'on a pour elle et pointilleuse dans l'exigence de ce qui lui est d. Il ne faut pas seulement assurer au dfunt un toit, mais pourvoir son entretien, car il a les mmes besoins et les mmes gots dans la terre qu'auparavant sur la terre. On mettra donc auprs de lui les vtements dont il se couvrait, les

bijoux dont

il

se parait, la vaisselle

de

terre

ou de bronze qui ornait

sa table, les lampes qui l'clairaient'. L'ge historique ne renonce ni aux croyances ni aux rites de la prhistoire (p. 15). Si c'est un guerrier, on lui donnera les armes qu'il portait, un artisan, les outils "qu'il maniait, une femme,

i.C. E. (Suppl. Lommatsch), 2177.


1555. En., III, 67 ; c. su-pra, p. 23, n. 3. VI, 13696 ; C. E., II ; cf. C. E., 74, 76, 82, 83. 4. CIL, I, 1006 XL VIII, P.L. XXXVI, ^54) reproche 5. Ptrone, 715 Saint Augustin {Enarr.inPsalm. un riche de s'tre fait construire un tombeau fastueux dans la pense qu'il y vivra ternellement. 6. Cf. Symbol., p. 361 ss. Jean Chrys. {Homilia de Coemetero, P. G., XLIX, p. 393) oppose cet gard les chrtiens aux paens.
3. Virg.,
2. Ibid.,

Raoul-Rochette, Mm. Acad. Inscr., 1838, XIII, 7. Objets dposs dans les tombes Saint Basile, Homil in divites, 9 (P. G., XXXI, p. 303 B) proteste contre pp. 529-788. l'habitude d'enterrer les cadavres avec des vtements de prix.

CHAPITRE
le miroir, le

I.

' .

LES VIEILLES CROYANCES

27

fards ncessaires sa toilette, tm enfant, les hochets On n'oubliera pas d'y joindre les amulettes ou ont le pouvoir d'carter les malfices. De fait, c'est des tombeaux que proqui viennent la majeure partie des objets d'ameublement et d'usage domestique que

peigne

et les

les

poupes qui l'amusaient

conservent nos muses, et sous le climat de l'Egypte,


livrer intact
la

ils

quelque prcieux volume, qui

tait

devenu

le livre

ont pu parfois nous de chevet de


la nuit

Ainei,

momie. une coutume funraire, dont l'origine se perd dans


survivre. Cependant, par

des temps,
elle

resta en vigueur jusqu'aux derniers, jours du paganisme, auquel

devait

une sorte de supercherie inspire par un souci d'conomie qui ne paraissait pas sacrilge, on enfermait parfois dans la tombe au lieu des objets rels des imitations impropres tout usage pratique. Des ombres pouvaient se satisfaire de pareils simulacres et ces fictions dcevantes n'enlevaient pas leur foi aux auteurs de ces fraudes pieuses ^. Leurs illusions rsistrent mme, nous l'avons vu (p. 1 5 ), la substitution de l'incinration l'inhumation et le fait qu'il ne restait du dfunt que des ossements calcins n'abolit pas la croyance qu'il continuerait se servir de ce qui l'entourait prcdemment sur la terre. Les tombeaux ne nous ont gard qu'une faible partie de ce qu'on offrait ceux qui quittaient ce monde, car souvent on livrait avec eux leur garde-robe ou leurs ustensiles la flamme du bcher, dans la persuasion qu'ils les retrouveraient ainsi dans l'au-del ^ Un mari, raconte Lucien*, chrissait si tendrement sa femme que, quand il la perdit, il fit brler avec elle tous les vtements qu'elle se plaisait porter mais il avait oubli une de ses pantoufles et la morte apparut pour la lui rclamer. L'antique croyance que les Mnes lisaient domicile dans le tombeau, dont

mme

'

vieux droit pontifical leur reconnaissait la proprit^, devait survivre la destruction et au morcellement de l'empire. L'on pourrait multiplier les preuves
le

foi nouvelle.

de la persistance tenace d'im sentiment instinctif que ne fit pas disparatre une ^ Grgoire de Tours raconte que prs de cette ville, deux tombes
laisses

l'abandon passaient pour avoir t celles de vierges consacres Dieu.

1.

Fuhrmann, J.A.L,

Ans;eiger, 1941, 529


;

ss.

ccad.rom.arch., 1941, XVII, p. 236SS.


ss.

Rochette, /. c, p. 688 ss. 3. Lucien, De luctu, 14. Cf. ritions ; cf. infra, IV.
2. 4.
5.

infra. infra, III ;

cf.

Dessau, 8379, 50

Sur de

telles

appa-

Digeste,

6.

Lucien, Phlo-pseuds, 27 ; Hrodote, V, 92. XI, 7, 4 Grg. de Tours, De gloria conf., 18 ; cf. Saint Augustin, su-pra, p. 26, n.
:

cf.

5.

28

LUX PERPETUA

Les mortes apparurent un paysan du voisinage et lui exposrent qu'inhumes dans cet dicule dlabr, elles ne pouvaient souffrir plus longtemps l'incommodit qu'en l'absence du toit leur causaient les pluies.

CHAPITRE

I.

LES VIEILLES CROYANCES

29

II.

Les offrandes funraires.

vivant.

La mentalit primitive a cru les morts soumis toutes les ncessits de l'tre Dans l'troit logis qu'ils habitent ils continuent rclamer les. soins leur accordait dans la demeure spacieuse dont ils taient les matres en qu'on ce monde et un devoir imprieux commande de les satisfaire, lorsqu'ils l'ont mrit ^. Avant tout, on doit offrir aux dfunts des aliments 2, car comme le corps
humain, le simulacre qui le remplace a besoin de nourriture pour subsister ^ Sa vie dbile et prcaire ne se prolonge que si elle est constamment sustente. Les morts ont faim, et surtout ils ont soif. Ceux dont toutes les humeurs sont
s'est dessche, sont torturs par le t^esoin de rafrachir parchemines^. Ce n'est donc point assez de placer une seule fois dans la tombe des boissons et des mets, dont on a frquemment retrouv les restes ct du squelette *, il faut encore par des sacrifices priodiques fournir
taries,

dont la bouche

leurs lvres

aux Mnes des aliments


nergie
la

frais.

Privs de nourriture, ceux-ci languiraient sans

comme un homme
ils

longue

jeun, et resteraient presque sans connaissance ; mouraient une seconde fois et dfinitivement d'inanition. C'est

pourquoi, dans ce genre de sacrifice, la chair des victimes tait entirement consume par le feu, sans que rien en ft rserv aux assistants. La foule resta
toujours persuade que les offrandes brles sur l'autel ou les libations verses sur la fosse taient consommes par celui qui on les destinait". Souvent on trouve la dalle tumulaire creuse d'une cavit dont le fond est perc de trous
:

le

liquide qu'on y versait, traversant la plaque perfore, tait conduit par un tube jusqu'au squelette couch dans la fosse ou jusqu' l'urne contenant les
1.

CIG 6695 : To yu^Joh^ xc' OavvTa EepyEXEv sT. Cf. IG, XIV, 1694 Sartori, Die S-peisung der Xloten (Jahresb. Gymnas. Dortmund), 1903. Defunctis patentant, quos escam desiderare prae3. Tertull., De resurr. carnis, i sumant ; cf. Rohde, tr.fr., p. 200, n. 2.
2.
:

4. Lucrce, III, 916 5 Properce, IV, 5, 2 ; cf. Pascal, Credenze, I2, p. 187 ; Eitrem, Belluci, Sul besogna ai dissetarsi attriOpferritus, p. 105 et nos Relig. orient., p. 24. buito ai morti (Archivio per l'antropologia, 1909, XXXIX, p. 1^13 ss.). Dans L'Inde OldenMass, I, p. 107. berg, Relig. des Veda, p. 588. Persistance en Perse Cf. notamment les trouvailles de Martres-de-Veyre au muse de Clermont (Audol5 lent, Mm. Acad. Inscr., sav. trangers, 1023, XIII, p. 275 ss.). 6. Lucien, Atithol. cf. De luctu, 14 Pal., XI, 8 ; infra, III Kaibel, Epigr.,

646,

12.

Holocaustes offerts aux morts

Fernand Robert, Z^hyml, 1939,

p.

157

ss.

30

LUX PERPETUA
^
.

ossements calcins
.

test contre cette pratique de la boue et mort je ne boirai


:

On comprend En

qu'un incrdule ait, dans son pitaphe, promouillant ma cendre de vin, dit-il, tu feras

la
les

pas '. Mais combien d'autres textes montrent des anciennes ides Passant, dit une inscription romaine, persistance ossements d'un homme te prient de ne point souiller le monument qui les
:

couvre

mais si tu es bienveillant, verse le vin dans la coupe, bois et donne m'en ^ Les morts rclament d'abord, disions-nous, de l'eau frache pour tancher leur soif inextinguible et les libations d'eau furent, chez beaucoup de peuples, et parfois sont restes un acte essentiel du rituel funraire '. Dj, dans l'ancienne Egypte on trouve exprime l'ide que la momie dessche et racornie est revivifie lorsqu'on lui restitue par cette offrande liquide les humeurs vitales
;
.

qu'elle a perdues"

et

des croyances semblables peuvent avoir persist jusqu'


les

l'poque romaine.

Mais

c'est surtout

du sang chaud des victimes que


'*.

mes sont avides pour

revigorer leur faiblesse l'origine ces sacrifices funraires taient souvent des sacrifices humains et ces immolations barbares se rattachent aux croyances
les plus primitives

de notre race

Parfois elles taient destines conserver

celui qui s'en tait all dans l'autre

monde, une pouse, des serviteurs, des amis*, lui assurer une monture ou celui de son chien un compagnon fidle dans une existence d'outre-tombe, qui prolongeait celle de notre terre ". Nous aurons l'occasion de reparler de cette coutume sauvage. Ou encore, si un homme a pri de mort violente, le sang du meurtrier

comme regorgement de

son cheval devait

1.

Pausan, X,
;

4,

10. P.

Oeconomus, De
;

-profusionis

rece-ptaculis

(Bibl.

soc.

archol.

d'Athnes, XXI), igai. E. Dyggve, Collections of the Ny-Carlsberg Glyptothek, III, E Cak:a, Necrofoli del Porto di Roma, 1940, 1942) p. 225 s. Westrup., I, p. 35, p- 38 p. 54. Cf. notre Catal. sculftures Cinquantenaire^, n 152. 2. Kaibel, Epigr., 646 Dessau, 8156 ; cf. Lucien, De luctu, 19. Dessau, 8204. 3. C. E., 838 Rohde, Psych, tr. fr., 4. La coutume d'offrir de l'eau au mort est trs rpandue 199, n. I j Schmidt, A. Relgw.^ 1926, XXIV, p. 314; Sartori [op. cit.], p. 16; Eitrem, L c. \su-pra, p. 29, n. 4]; Dussaud, R.H.Rel., 1932, CV, p. 282 s.

5.

Brinkmann, Zeitschr.

f.

gyptische Sfrache, igi2, CV, p. 69-75.

Servius, En., III, 67. 7. Fr. Schwenn, Die Menscheno-pfer hei Gr. sen, 1915, p. 59.
:
:

und Rmern

(Rel. V. u. V.,
:

XV,

3), Gies-

8. Ainsi cliez les Scythes en Hrodote, IV, 68.71 ; chez les Thraoes Ibid., V. 5 Gaule en Grce Rome Schwenn, p. 141 ss.. Csar, VI, 19 Lucien, De luctu, 14 Chez les Mongols ces immolations collectives furent encore pratiques aux funrailles de Gengis-Khan, en 1227. cf. infra, ch, vn. 19. Symbol., pp. 405, 439 ;
;
:

CHAPITRE

I.

LES VIEILLES CROYANCES

31

ou son dfaut d'autres ennemis devra apaiser l'ombre d'une victime qui L'ide originelle de la vendetta n'avait pas entirement rclame vengeance l'poque historique. Philopoemen ayant t mis mort par les disparu
1^.

Messniens, les Achens firent ce hros national de splendides funrailles et lapidrent sur la tombe des prisonniers ennemis 2. Lorsque Octave, aprs la prise de Prouse, fit mass,acrer trois cents notables sur l'autel de Csar aux
Ides de Mars, jour anniversaire de son assassinat 3, ce carnage collectif inspir par la haine politique, perptuait une vieille tradition religieuse, et aurait pu invoquer pour sa justification un exemple homrique^. Ces ides purent con-

une coutume atroce. Mais primitivement le sacride captifs avait essentiellement pour but, comme plus tard celui des animaux, d'assurer, en versant le sang -sur la tombe, la dure de ce je ne sais quoi indfinissable qui vgtait dans ce sombre rduit.
tribuer maintenir en vigueur
fice d'esclaves ou

Lorsque les murs s'adoucirent et que le sentiment gnral rprouva ces homicides perptrs au nom de la religion, on chercha les remplacer par des rites moins barbares. Certains rudits ont pens que l'offrande mortuaire de la chevelure, qui est une pratique observe chez des peuples trs divers, tait
un substitut ou, pour mieux dire, une attnuation du sacrifice de la personne entire. Selon une croyance trs rpandue, dont l'histoire de Samson et Dalila fournit l'illustration la plus connue, la force de la personne rside dans ses
cheveux,
et

celui qui consacrait

au dfunt cette partie de lui-mme,


s'il

toute

charge d'nergie vitale, pensait ainsi le ranimer, comme lui son sang. Mais l'on a propos d'autres interprtations

de

avait vers pour cette coutume de

dposer des mches de cheveux sur le cadavre ou sur le tombeau'' et son existence mme est douteuse Rome^.'
la spulture'..

Les trusques pratiquaient en Italie l'immolation de victimes humaines sur Mais la cruaut de cette tuerie affreuse la fit remplacer par des
Rohde, Psych,
Plut.,
tr. fr., p. 214 et p. 12. Philo-poem., 21. Sutone, Octave, 15 ; Snque, De Clementia, //., XXIII, 23 (funrailles de Patrocle).

1.

2.
3.

I,

11

Dion

Cassius,

XLVIII,

16.

4.

5- Ovide, Hrodes, X, i, 118. der Griechen (Diss. Munster), 1912, 0?- cit. [p. 30, n. 7], p. 84 ss. ; Loisy, cf125 ss. Hastings, s. v. Death
;

ia^

in Religion und Aberglaube Eitrem, Offerritus, p. 344 ss. ; Schwenn, Sacrifice, p. 161 ; Nilsson, Relig. Gr., I, p. 166 ss., Meuli, p. 205. , p. 43 i 6. Selon Denys d'Halie, XI, 39 aux funrailles de Virginie, les femmes dposent sur couche mortuaire TtXo/.'jj.'t)v Tcoy.etp'jj-Evai SooTp/oo Cf. Ovide, Hrodes, l. c. 7- Mller-Deecke, Die Etrusker, II, 1877, p. 223 ; Pfeiffer, S. A. M., 1934, Abh. 10,

Cf.
p.

Sommer, Dos Haar


ss.
;

64

P- 12 ss.

32

LUX PERPETUA

combats singuliers, o seuls les vaincus prissaient par la volont du destin V Ces luttes de gladiateurs faisaient partie des crmonies par lesquelles on
les derniers devoirs la dpouille d'un personnage illustre. Rome emprunta l'trurie ces jeux inhumains, qu'elle devait au cours des sicles faire adopter dans presque tout le monde ancien et qui y multiplirent la construction de vastes amphithtres pour des spectacles offerts des foules innombrables. Ils furent pour la premire fois clbrs modestement en 264, aux funrailles de Junius Brutus, o ses neveux mirent aux prises trois paires de champions ^. Leur exemple fut suivi et ces combats funbres prirent bientt une ampleur fastueuse mais l'on n'exigea plus que ce ft une lutte mort, il suffisait que le bless humectt la terre de son sang, tant on avait conscience

rendait

qu'en abreuver l'ombre tait le but essentiel de ces duels institus en faveur des dfunts.

Le sang, en
sige de

effet, fut
:

regard chez tous

les

la vie^

la vapeur, qui s'levait

du

peuples de l'antiquit comme le liquide tide et vermeil coulant


lui.

d'une blessure mortelle, tait l'me qui s'chappait du corps avec


corps restait-il inconscient et inerte, tant

Aussi ce

quait, et en la rpandant sur le tertre ou d'un parent ou d'un ami, on communiquait celui-ci une vitalit accrue *. Pour le mme motif, les femmes avaient coutume, en signe de deuil, de se lacrer

que cette liqueur psychique lui manla pierre, qui recouvrait la dpouille

jusqu'au sang le visage''. Mais on ne regardait pas comme indispensable que le sang offert ft humain et l'poque historique les sacrifices d'animaux au pelage noir s'taient presque partout substitus aux homicides rituels ^ Ils durrent jusqu' la fin
le

du paganisme

et

mme

ils lui

survcurent. L'antique croyance

aux dfunts se conserva en certains pays avec sang que une tnacit persistante. Encore au VIP sicle de notre re, en Syrie, les chrtiens s'obstinaient, malgr les objurgations des, vques, immoler sur les tombeaux des taureaux et des moutons et en Armnie, o ces coutumes furent!
frais tait ncessaire
'

sanctionnes par le clerg national, les fidles restrent persuads que les trpasss souffraient dans l'autre vie, si aux jours fixs par la tradition, on n'avait
Malten, Leichens-piel und Votenkult (Rom. M., 1924, p. 300 s.). Servius, En., III, 67, cf. X, 519. cf. Servius, En., III, 68 ; II, 352 ; V, 79 ; VI, 221. 3. 4. Eitrem, Opferritus, p. 416 ss. ; p. 454 s. 5. Servius, En., III, 675 V, 78; cf. supra, ip.' zo. 6. Lucrce, III, 52 Dessau, 1395 Virgile, En., V, 96. Offrande du CIL, XI, 1420 et holocauste Ferxiand Robert, 'Chyml, 1939, p. 157 ss. sang 7. C.-R. Acad. Inscr., 1918, p.285; Clermont-Ganneau, Recueil d'arch. or., IV, p. 339'
1.

2.

Varron chez Pour Rome,

CHAPITRE

I.

LES VIEILLES CROYANCES

33

ces pas fait couler pour eux une effusion tonique'. L'islam n'a pas extirp vieux rites paens, et les Bdouins continuent gorger des brebis sur la spulture peine ferme, afin que le 4funt en reoive la chaude aspersion, et ils prparent sur place la victime, dont la chair est distribue aux assistants 2. Les autres libations qui sont traditionnelles dans le rituel funraire des.

comme des Romains, doivent produire un effet semblable ce sont celles de vin, de lait, de miel et d'huile. On a expliqu l'emploi du vin, comme tant un succdan du sang, rouge comme lui^. C'est en vertu de la mme
Grecs
:

la

association d'ides que Servius interprte les fleurs pourpres qu'ne jette sur tombe de son pre Anchise, comme tant une imitation du sang o est

le sige de l'me (p. 45). Que le vin ait souvent tenu lieu du liquide qui coule dans nos veines, on en pourrait citer mainte preuve, mais son usage funraire peut s'expliquer par sa propre vertu. Il est la liqueur merveilleuse

les mystres assure l'immortalit ceux qui, Bacchus, Il pouvait vivifier de mme les Mnes qui on Le versait., La mystique dionysiaque est sans doute intervenue ici pour magnifier la valeur religieuse attribue l'usage liturgique du

qui

donne

l'ivresse divine et

dans

grce

lui,

sont possds par

fniit

de la vigne ^. Les anciens se sont pareillement attachs expliquer


:

le
est,

choix des autres

libations

a-t-on fait observer,


et
si

selon les Grecs, nectar et l'ambroisie, la nourriture des dieux ; les morts s'en rassasient, ils deviendront pareils aux immortels. Mais
le melikraton, le
lait

mlange de

et

de miel,

comme

le

d'autre part le lait est la nourriture des nouveaux-ns ; par suite on le donnera ceux qui ont obtenu la renaissance une vie ternelle. Le' miel a des

proprits antiseptiques, il assure la conservation des corps que l'on en enduit, ce qui suggra, dit-on, l'ide qu'il prolongeait l'existence des ombres qui l'absorbaient^. Ou encore la suavit du miel le rendait propre adoucir
l'pre

rigueur des dieux infernaux, apaiser l'animosit amre des

esprits

1.

Conybeare, Rituale Armenorum,


I,

Voyage en Perse (Amsterdam, 171 1),


2.
3.

1905, p. 54 p. 224 s.

ss.,

67

ss.
'

En

Mingrlie

Chardin,

p.

Loisy, Sacrifice, p.i6is.,p.i72. K. Kircher; Die sakrale Bedeutung des Weines (Relig. V. u. V., IX), Giessen, 1910, Les libations de vin sont souvent mentionnes dans les inscriptions C. E. 439, 12 s.

500, 838, 1256, etc. 4. Cf. infra, ch. v (Mystres). Vigne plante sur la tombe : Kaibel, Efigr., 720. 5. Usener, Milch u. Honig (dans Kleine Schriften, IV, 413 ss.) ; Karl Wys, Die Milch

im Kultus der Gr.


(ipium

u.

R.

(Relig., V. u. V.,

melUsque apud veteres

XV), Giessen, 1914, p. 88 s.; significatione, Berlin, 1893.

R. Tarnov,
3

De

34

LUX PERPETUA

des morts ^ L'olivier, comme plusieurs autres plantes toujours verdoyantes, tait en Grce un arbre funraire la persistance de son feuillage tait regarde comme un symbole de la survie de l'me c'est pourquoi son fruit onctueux
; ;

devait procurer l'immortalit^. Mais la varit mme des interprtations proposes prouve que le sens originel de coutumes d'une antiquit immmoriale

ne paraissait plus assur l'poque historique. En ralit l'emploi du lait, de l'huile, du miel dans le culte funraire remonte l'poque recule o ils taient une nourriture essentielle de populations encore rustiques. Si on les a offerts aux morts, c'est qu'ils taient les aliments habituels des vivants. Leur usage est antrieur aux explications mythologiques et aux spculations mystiques, qui ont t imagines par une tiologie rudite. L'intention premire de ces libations, qui ne fut jamais entirement oublie, fut de sustenter les trpasss l'aide des mmes mets que consommait la famille^ et d'infuser une vigueur nouvelle aux ombres fatigues, assoupies dans la tombe. Ce but apparat clairement dans l'emploi que fait de ces mmes offrandes la magie, qui souvent a conserv des notions abolies ou remplaces dans la religion. Les ncromants, pour voquer les fantmes, creusaient une fosse et y versaient du sang, du vin, du lait et du miel. Ces liqueurs agissaient sur les esprits comme un excitant, qui les faisait sortir de leur torpeur, et le sorcier en pro'

fitait

pour

les interroger les

'.

multipliait souffrir du manque

On

de subsistance.
"
:

prcautions pour s'assurer que le mort n'aurait pas Il ne suffisait pas que les liquides des liba;

tions fussent panchs jusqu' lui

on

avait

coutume de dposer sur

la

tombe

des aliments solides

ufs, pain, fves, lentilles, farine, avec le sel

comme

condiment'^. Les mendiants affams ne les respectaient pas toujours et venaient y drober de quoi remplir leur estomac famlique' Comme les sacrifices d'animaux et l'effusion du sang en faveur des morts
(p. 32), comme les libations d'eau (p. 30), de lait miell ou d'huile, les oblations d'aliments sur la spulture appartiennent aux plus anciennes traditions

1.

2. Cf.
3.

Nicphore Grgoras, P. G., CXLIX, p. 617. notre Stle d' Amibes, p. 11, n. 2 12,
;

n.

4.
ss.

Cf. Eitrem, Opferrtus, p. 4. Cf. infra, IV.


5.

103

s.

Meuli, p. 193

Marquardtj Le

culte, tr.fr.,
cf.
;

Ijp.375;
Eitrem,

De Marchi,

Culto privato di Roma, I (1896),

p. 204.
6.

7. Plaute,

Plutarque, Crassus, 193 Pseudolus, 36


.

Opferritus, p. 319.
,

Catulle,

59.
I

CHAPITRE
religieuses

I.

LEO VIEILLES CROYANCES

J5

de notre race '. Bien plus, elles ont t et sont encore pratiques les par une large portion de l'humanit, La croyance, presque universelle, que le besoin de boire et de manger ayant suggr des procds dfunts prouvent
ncessairement analogues pour le satisfaire, ces usages millnaires testrent en vigueur, en dpit de la transformation profonde des conceptions eschato logiques, maintenus la fois par l'apprhension pieuse de causer quelque peine ses proches, en ne leur accordant pas tout ce qui leur revenait, et par la crainte,

du mort plus forte que tout raisonnement logique, que si l'on privait l'esprit de ce qui lui tait d, on n'et redouter son courroux et sa vengeance. Ainsi
nous pouvons retrouver dans certaines coutumes qui se sont perptues' au moyen-ge et mme jusqu' nos jours, des pratiqus qui offrent une ressemblance surprenante, jusque dans le dtail, avec celles qui taient suivies au

temps du paganisme ^
L'institution o s'est affirme avec la plus grande tnacit la persistance des anciermes ides sur la vie d'outre-tombe, est celle des repas funraires. Ces banquets familiaux clbrs en faveur du mort remontent l'ancienne religion

aryenne.

On

constate leur existence dans l'Inde et en Perse

comme

chez les

peuples europens^. Un premier repas, le silicernium desRomains, le Tcsptoetirvov des Grecs, runissait les parents immdiatement aprs les funrailles ; il avait lieu primitivement autour de la tombe mme, plus tard au retour de la
famille dans la
tants
les

maison mortuaire*, aprs une ablution avait purifi les assisde la souillure contracte auprs du cadavre '\ Le dfunt qui l'on rendait

qu'il

derniers devoirs tait cens prendre part ce banquet, et l'on pensait mme y recevait, comme hte, ses parents. Aussi se gardait-on de prononcer
Schrader-Nering,
;

I.

s.

v.

Ahnencultus , p. 34, 14.


.

Cf.

pour

les Juifs, Eccli.^

XXX, 18
a.

X:obie, IV,

18.

runis par Sartori, op. f [sw^ra, p, ag, n. 2], p. 15 s. En Grce: A. Relgw.^ 1928, XXVI, p. 154 ss.; Schmidt,/ii., i927,XXV,p. 5as.,77ss.; En Herzgovine Dyggve, Zetschr. f. Kirchengesch., 1940, Lawson, p. 486 s., 533 ss. En Perse N. Sderblom, Mazdisme, p. 57 LX, p. 106. en Mingrlie Chardin,
Gjerstad,

Nombreux exemples

:.

Van 236, 238, 244, etc. Dans le folklore franais Gennep, I, p. 771 s.; Hastings, s. v. Death , p, 430. Ahnencultus , p. 23, 10, et s. v. 3. Schrader-Nehring, s. y. Bestatungsbrache , P" ^3' 5 5 Hastings, s. v. Food for the dead . Cf. A. Loisy, Sacrifice, p. 153
op.
cit.

[su-pra, p. 33, n. i], pp.

(Scythes),
4P5

154 (Grecs), 156 (trusques), 157 (Romains), 160 (Isralites), 161 (Arabes). Varron chez Nonius Marcellus, 48 (I, p. 68 Lindsay) ; cf. Rohde, Psych, tr. fr.,
tr. fr., p. 1^90, n. 6 j cf. 181, n. i. Encore au temps -rcolXol a-rc x^cptov iTav).Ov~; iloiao^no (In Matth.

190.

Rohde,
G.,

tome Antioche
P-

de saint Jean Chrysoshomil., XXXVII, 6 :

LVn,

p. 426).

LUX PERPETUA

aucune expression malsonnante, dont il aurait pu s'offenser, .et l'on y faisait son loge, mme s'il ne le mritait pas. De mortuis nil nisi bonum '. Ou bien, pour tre plus certains de ne pas l'irriter par xme parole de mauvais augure, des convives craintifs mangeaient en silence -. Un autre tabou archaque dfendait de
ramasser les morceaux qui tombaient terre de la table, ces reliefs du festin appartenant aux esprits des morts \ L'usage d'un repas abondant, offert aprs l'enterrement dans la maison mortuaire, tait si gnral qu'il a travers les sicles

en bien des pays s'est maintenu jusqu' nos jours. Mais les crmonies funbres n'taient pas ainsi termines. Des banquets runissaient de nouveau la famille autour de la spulture certains jours dtermins Rome la cerne nonemdialis mettait fin au grand deuil en Grce on festoyait les troisime, septime et quarantime jours. D'autres dates avaient prvalu ailleurs, mais la rptition du repas des funrailles des intervalles dtermins remonte l'poque o les peuples europens ne vivaient pas encore
et
'^

spars^.

Les physiciens nous ont transmis de cet usage une explication encore toute matrialiste . Les anciens ont entrevu, ce que la physiologie moderne a confirm, le fait que le dcs ne se produit pas d'fun seul coup pour l'orga-

nisme entier. L'nergie vitale qui animait celui-ci, s'en dtachait, pensait-on, de plus en plus mesure qu'il tait infect par la corruption. L'influence de la le troisime jour le visage devenait lune amenait cette putrfaction progressive mconnaissable, le neuvime le corps entier se dcomposait, sauf le cur qui
:

Aux dates critiques marques par certains ne prissait que le quarantime chiffres considrs comme sacrs, il fallait porter secours au dfunt par
'

des
1.

offrandes de mets et de boissons.


Rohde,
191, n.
i

Lorsque des ides moins matrielles

Malten, R. E., Suppl., IV, s. v. Ker j cf. ma note C.-R. Aca. Inscr., 1943) p. 118 et injra, N. C, II. Ahnencultus , p. 33, 13 ; cf. Diogne Larce, VIII) 3. Schrader-Nehring, s. v. Aristote, fr. 180 Rose Athne, X, 427 e Eitrem, Offerritus, p. 160 ss.; Meuli, 34 p. 199, et infra, N. C, II. 4. Marquardt, Prvatleben 2, p. 378 j De Marchi, Culto frivato ai Roma antica, 1896,
2.

p.

p. 201.

197 s. Schrader-Nehring, s. v. Ahnencultus , p. 23, 10 ; Hastings, s. v. Aryan reliChardin, op. cit. [su-prdi gion , p. 25 a. Usage conserv dans la Perse musulmane p. 107 ; dans la Grce moderne Schmidt. p. 33, n. i], t. VII, p. 242 ; Mass, 1. 1, p. Dans le folklore franais Van Gennep, I, p. yS'^i A. Relgw., igz7, XXIV, p. 69. p. 808 ss. 6. Cf. C.-R. Acad. Inscr., 1918, p. 278 s. 7. LyduSj De mens., IV, 26. Cf. matre Eckhart, d. Gandillac, p. 231.
I,

p.
5.

m,

CHAPITRE
se

I.

LES VIEILLES CROYANCES

37

on continua cependant croire que l'me sjournait du cadavre, et qu'alors commenait son voyage prilleux trois jours prs vers le lieu o elle devait se rendre, et des prgrinations qui se prolonPendant toute cette dure il tait ncesgeaient jusqu'au quarantime jour. saire de lui venir en aide. Lorsque la coutume fermement tablie d'une triple
firent

accepter,

commmoration des morts jusqu'au quarantime jour fut adopte


par l'glise, les thologiens

et

sanctionne

Mais

comme

il

invoqurent pour la justifier des textes bibliques. arrive souvent, le souvenir de la raison primitive qui avait intro-

duit cet usage, s'est


clercs.

mieux conserv dans

l'esprit

du peuple que dans

celui des

On

croit encore

communment en Grce que l'me

qui s'est spare du

la

pendant trois ou mme quarante jours et revient visiter maison familiale, dans laquelle on lui prpare du pain et de l'eau et l'on allume une lampe pour qu'elle puisse la retrouver et venir s'y rassasier et s'y
corps, erre sur la terre
*
.

dsaltrer

la

Partout les repas autour de la tombe se renouvelaient aux anniversaires de ^ naissance du dfunt ; et c'est pourquoi les chrtiens ftrent les martyrs

la

Ces

mmes
^,

date de leur supplice, qui les avait fait renatre une vie glorieuse ^. repas se rptaient encore d'autres jours fixes de l'anne, comme

ceux des violettes


de fleurs
tions

ou des

rosalies,

l'on avait

coutume d'orner
par

la spulture

ou encore ceux qui avaient

t prescrits

les auteurs

de fonda-

pour

l'entretien d'un culte funraire

consacrent des
quets auprs

sommes souvent
la

de

tombe ^,

testaments, qui considrables assurer la perptuit des banmontrent la valeur qu'y attachaient leui^s auteurs.

^ Les donations ou

Pour

prendre un exemple, Prneste, Aurelius Vitalis ayant construit un tombeau de famille avec une chambre et une terrasse au-dessus du spulcre,
s'adresse

Je vous demande vous tous, ici sans vous chauffer la bile^' .

en un latin incorrect aux confrres du collge dont il faisait partie. mes compagnons, que vous vous restauriez
:

ses

parents et

saufs,

Un Africain fix Rome exhorte de mme Que les dieux vous soient propices. Venez ici sains et amis tous ensemble pour un festin joyeux ^. Dans les monuments consid/.

1.

Schmdt,

2.
3.

Cf. p. ex.,

c, p. 290. Cf. Sartori, op. cit. [p. 29, CIL, V, 7906 ; Dessau, 8366, 8370.
1927.
-,

pp. En Grce
2],

n.

32, 43, 69.


:

Rohde,

tr.

fr.,p. 193.

Delehaye, Sanctus, Bruxelles,


Cf. infra, p. 43.

4.
S

6.

7-

CIL, V, 4489 Dessau, 8370 CIL, XI, 126, etc. A. De Marchi, Il Culto frivato di Roma antica, Milan, 1896, CIL, XIV, 3323 Dessau, 8090, CIL, VI, 26^54 Dessau, 8139.

= =

I,

p. 207

II, p.

142.

38

LUX PERPETUA
amnage ct de
cuisine
la spiulture
^.

rbles on voit souvent


{tricliniuni)

une
le

salle mangier

testament du caveau soit meubl et reoive un lit avec des couvertures et des coussins en vue des jours o l'on s'y rassemblera pour les com* mmorations Dans les mausoles, les fouilles ont fait dcouvrir des lits tricliet

mme une

{cuUn)

En Gaule

Lingon

commande que
.

le

naires disposs autour de la table o venaient festoyer les parents de quelque ^ mort hros Avec cette immutabilit qui caractrise souvent les usages fun.

bres, dans d'autres tombeaux c'taient des siges qui taient rservs aux convives en souvenir des temps anciens, o les hommes, comme les femmes, mangeaient assis et non couchs*. Lorsqu'ils taient de pierre et non de bois, ces meubles ont pu nous tre conservs et, ct de ceux qui taient occups par les commensaux, il s'en trouve un qui restait vide, celui o le dfunt tait cens prendre- place auprs de ses proches. Ces siges servaient aussi aux visiteurs qui venaient retrouver celui qui s'en tait all. Comme ils lui avaient tenu compagnie durant sa vie terrestre, puis autour du lit de parade o l'on avait expos son corps raidi, ses parents, ses amis, ses snateurs restaient longuement assis dans l'hypoge o il tait enseveli. L'on tait persuad que le mort prenait plaisir une telle socit, qui le distrayait dans la triste monotonie et le pnible isolement de sa nouvelle habitation. Les philosophes croient devoir protester contre ces illusions. Rflchissant la vanit de ces soins posthumes, Marc-Aurle note dans ses Penses Les affranchis de Vrus et ceux d'Hadrien sigent ct de leurs tombeaux. Ces princes s'en aperoivent-ils et peuvent-ils s'en rjouir ? Mais alors, ces serviteurs eux-mmes tant vous la vieillesse et la mort, que deviendront leuis matres privs de leur compagnie ? Puanteur que tout cela et putrfaction *. La participation directe de l'esprit du mort aux runions qui avaient lieu iautour de sa spulture est le fait essentiel qui nous fait comprendre le caractre

1. Dessau, 7947, 8235, 83385 cf. Saglio-Pottier, s. v. Sepulcrum , p. 1239; Futius , p. Paulus-Festus, s. v. Culina (p. 57, Lindsay) : Locus ubi 1397epulae in funere oomburuntur ; 'Ches. l. L., s. v., p. 1288, 47. Cf. Cabsa, Necrofoli del

Porto di Roma, 1940, p. 56. 2. Dessau, 8379.


3.

Cf.

Dyggve, Poulsen, Rhomaios, Das Heroon von Calydon, Copenhague, 1934, p. 354 s^ Cf. Philostrate, Vit. A-polL, IV, 13 ; R. E., s. v. C.-R. Ac. Inscr., 1928, p. 133.

Hros , col. 1144


:

s.

Sedilia circumitum refecerunt . Cf. sur ce qui suit Theodor 4. Dessau, 7869 Klauser, Die Cathedra im Votencult der heidnschen und christlichen Antike^ Munster, Meuli, p. 198. 1927 5. Marc Aurle, VIII, 37.
<

CHAPITRE
ties

I.

LES VIEILLES CROYANCES

39

repas funbres. L'on croyait que les dfunts venaient s'y attabler avec lesi convives et jouissaient avec eux de l'abondance des mets et des v^ns. Lucien nous raconte avoir vu en Egypte de ces banquets o la momie dessche tait Ainsi survivaient dans ce convie se restaurer la table de ses proches
' .

pays sous les Antonins les antiques croyances qui, longtemps auparavant y avait fait reprsenter sur les parois des hypoges, comme chez les trusques, des
scnes de festin, afin que ft assur au mort le secours d'une nourriture perptuelle, car une ombre de mangeur pouvait se contenter d'apparences de mets,.

commensaux avaient coutume d'apet au ly sicle saint piphane sait parmi eux le dfunt par son nom Un encore que les paens interpellaient l'esprit du disparu par la formule bois, et rjouis-toi ^ Une pitaphe de Narbonne exprime, tel, lve-toi, mange, sous une forme plaisante, l'ide vulgaire qu'on se faisait de l'effet de ces ban Je me grise d'auquets, o le mort recevait sa part de toutes les rasades tant plus avidemment dans ce monument que je suis oblig de dormir et de demeurer ici *La conviction que le mort venait prendre sa part des victuailles consommes et du vin absorb dans les repas funbres, tait si profonde qu'elle En bien persista mme lorsque ceux-ci se dtachrent de la spulture. des cas, ils furent transfrs, comme le pridepnon des Grecs, dans la maison mortuaire. Parmi les banquets que les confrries clbraient en l'honneur de quelque fondateur dcd, beaucoup, aux dates fixes par ses dernires volonts, avaient lieu dans le local appartenant l'association. Mais l'on continua supposer relle la prsence de celui dont on honorait l'esprit, et dont ^ la statue ou l'image ornait frquemment la salle du festin Rien n'est plus loign de nos ides modernes sur la saintet des cimetires et le recueillement exig par le deuil, que ces beuveries et ces ripailles dont le culte des trpasss tait l'occasion. Les convives couronns de fleurs, oints d'essences parfumes* y buvaient la ronde {circumpotatio) et ne tardaient pas s'abandonner une bruyante ivresse. Ne croyons pas que ce soit l des excs tardifs ds au relchement des moeurs romaines. Tel fut, ds l'origine,
Jusqu' l'poque romaine, en Grce, les
peler
",
:
: .

I.

Lucien,

De

luctu, 21.
:

Artmidore, Onirocr., I, 4 (p. 11, 11, Hercher). 3. Epiphan, Ancoratiis, 8, 5 (I, p. 106, 26, Holl) Formtiles analogues l'poque chrtienne E'jaivQrjTt C. E., 788 4. CIL, XII, 5102 Dessau, 8154 cf. Index, t. IV, p. 909. 5- Dessau, 8374 8375

1.

'Avadta
:

Setva.

to-^z

xat

ttce

xal

Klauser, of. a., p. 136, n. 140. cf. Ptrone, 65.

6.

Ptrone,

l.

c.

40
le caractre

LUX PERPETUA
des banquets mortuaires et
tel est rest,

en bien des pays, celui du

repas des funrailles i. L'on se figurait que le dfunt participait cette liesse et cette brit, se consolant ainsi de la tristesse de son sort. Tu appelles,
dit encore Tertullien^, les

morts sans soucis {securos), lorsque tu

te

rends au

tombeau avec des vivres et des friandises pour t'y faire en ralit des offrandes toi-mme et que tu en reviens gris . Et vraiment, ces frairies, nous le verrons dans la suite, ne profitaient pas seulement aux morts mais aussi aux vivants par l'effet d'une confusion entre elles et les orgies bachiques, o le vin tait, pour les participants, un breuvage d'immortalit. Nulle crmonie de la religion paenne n'tait aussi universellement clbre que celle du culte des trpasss dans les rgions les plus diverses de l'empire. Chaque jour, et pour ainsi dire chaque heure, des familles ou des collges se runissaient dans leur tombeau commun pour y fter quelque anniversaire en y consommant le repas funbre. Les populations restaient fortement attaches des pratiques dont l'omission leur et paru non seulement impie, mais
'dangereuse, car les esprits des morts taient puissants et vindicatifs. Sous les Antonins l'opuscule de Lucien sur le deuil, atteste avec quelle fidlit scrupuleuse taient encore observs, jusque dans leurs dtails, les rites consacrs

par une tradition millnaire 3. Aussi n'est -il pas surprenant que ces usages aient persist l'poque chrtienne malgr les efforts du clerg pour les combattre*. Saint Augustin^, morigne ses ouailles qui, la faon des paens, boivent avec grand excs au-dessus des morts ce sont ses propres termes et qui servent des repas 1^ des cadavres et s'ensevelissent eux-mmes avec ces corps ensevelis, se faisant

une religion de leur voracit


brits
et

de leur ivrognerie . Il condamne ces intemprantes dans les cimetires, par lesquelles une foule jouisseuse et ignorante croit honorer les martyrs et consoler les morts ^ Les vques italiens n'interdirent pas avec moins de rigueur ces dbauches sur des tombeaux '. Mais en Orient, l'autorit ecclsiastique tolra un usage gnral, qu'elle ne pouvait draciner, et se contenta de prohiber l'abus du vin, en
et

ces

chres

1.

Cf. Aristote, fr.


I,

6ii Rose.

Sartori, of.

cit.

[supra, p. 29, n. 2], p. 19

ss.

Van

Gennep,

p. 779 2. Tertullien, De testim. anintae, 4, s. ; cf. Rohde, Psych, 3. Lucien, De luctu, 11 s., 19 Agapes , p. 819 ss. 4. Cf. Cabrol-Leclercq, s. v.
$.

ss.

tr.

fr., p.

540.

7.

Aug., De morib. eccles. cath., 34, j^ P. L., XXXII, p. 1342). Augustin, E-p., I, 22 {P. Z,., XXIII, p. 92). Aug., Civ. Z)., VI, 2 ; cf. Cabrol-Leclercq, l, .

CHAPITRE

I.

LES VIEILLES CROYANCES

41

recommandant une modration dont on avait souvent lieu de dplorer l'absence Elle exigea de plus qu'une partie du festin ft distribue aux pauvres. La foi en une immortalit spirituelle se conciliait tant bien que mal avec le culte spulcral. Au ciel l'me restait attache, croyait-on toujours, au lieu o reposait le
corps qu'elle avait quitt et pour quelque raison secrte se rjouissait des hon-

neurs rendus la spulture


et

'. Ainsi dans un grand nombre de pays chrtiens, notamment en Grce, a survcu jusqu' nos jours la coutume non seulement de dposer de la nourriture sur les tombes, mais encore d'y festoyer avec l'ide

que de quelque faon mystrieuse les morts participent ces repas et y prennent plaisir.

*
* *

sur les

Libations nutritives et sacrifices sanglants, mets dposs et repas clbrs tombes, toutes les pratiques du culte des morts que nous avons signa-

les jusqu'ici,
Italiotes,

remontent au temps o
Celtes
et

les

lointains anctres des Grecs et des

des

des

Slaves,
l'a

des

Perses

et

des

Hindous

vivaient

dj not Fustel de Coulanges, ces rites sont ce qu'il y a de plus vieux dans la race indo-europenne et ce qu'il y a eu de plus persistant *. Mais ce ne sont pas les seuls dont nous constaencore
tions l'existence

en commun.

Comme

dans la Rome des Csars. La grande volution religieuse qui assura en Occident la diffusion des mystres orientaux, ne pouvai^ rester sans influence sur les manifestations de la pit envers les trpasss. Une foule de

marchands, de soldats, d'esclaves et d'affranchis originaires du Levant vivaient en Italie et dans les provinces latines. Ils continurent naturellement suivre
pour les funrailles et les honneurs rendus aux dfiants les coutumes de leur} patrie, et leur exemple trouva de nombreux imitateurs dans la population mtisse des villes et des latifundia. Aussi voit -on apparatre en Europe, mme dans
ce

culte

des

morts,

l'esprit

conservateur s'affirme

avec tant de force,

1.

Constit.

A-post., VIII,

42

Gregor., Anth. Pal., VIII, 166, 167, 170, 172.


s.

Cf.

Dlger, A.
2.

C,

VI, 1936, p. 292

Novelle de Valentinien, III, de 447 ap. Amant animae sedem corponim rellctorutn

J.

C,

et

n" 23 (d. Mommsen-Meyer) nescio qua sorte rationis occultae


:

sepulcri honore laetantur. En Grce : Gjerstad, A. Religiv., 3. Sartori, op. cit. {supra, p. 29, n. 2], p. 18 s. 1928, XXVI, p. 154 ss. ; Schmidt, Ibid., 1927, XXV, p. 63 ss. ; Lawson, p. 535. Chez les Slaves, cf. N. C, Il et Murko, Dos Grab as "Cisch., p. 80 ss.

4.

Fustel de Coulangesi

Cit

ant.,

12^ d.

(1888), p.

17.

42

LUX PERPETUA

maintes formes de la dvotion qui n'appartiennent pas l'hritage d'aeux autochtones, mais sont empruntes l'Asie et l'Egypte, o elles taient des ce sont en particulier les offrandes usages pratiqus depuis de longs sicles
:

de

fleurs, d'aromates,

de cierges allums, dont nous allons tcher de prciser

l'emploi et la signification. Les Grecs ont fait d'Hypnos et Thanatos deux frres jumeaux, souvent associs

dans

la littrature et

dans

l'art

i.

Lorsque

le corps tait

plong dans

l'in-

sensibilit

du sommeil, son me,

tandis qu'aprs le trpas elle propagea la doctrine orientale de la rsurrection, elle enseigna que le juste dormait en paix dans sa maison ternelle en attendant la grande revivif ication
,

pensaient-ils, l'avait quitt passagrement, devait s'en sparer dfinitivement. Quand se

de l'humanit. L'Orient imagina d'exprimer l'ide du sommeil de la mort en reprsentant le gisant couch sur le couvercle du sarcophage, et ce type La mme association sculptural fut vulgaris en Occident sous l'Empire d'ides tablie entre le sommeil et la mort fit adopter l'antique coutume d'inhumer le corps sans cercueil, tendu sur un lit de feuillage ^ Une telle pratique nous reporte l'poque recule o l'homme n'avait pas d'autre couche que cette aii^y-. Dans leur dernire demeure les dfunts reposaient sur des
'
.

ils s'taient assoupis pour se dlasser leur vie. On choisissait de prfrence, pour cette litire vgtale, des pendant essences comme l'olivier, le laurier, le lierre, dont la verdure persistante sem-

branchages semblables la jonche o

tre le prsage ou la garantie d'une survie aprs le dcs. Pendant morte saison, une puissance mystrieuse les rendait invulnrables la morsure du gel et sous leur corce glace conservait dans leur cur une chaleur vivifiante ; elle parut apporter la promesse d'une prennit semblable pour la dpouille refroidie de l'homme. L'usage de dposer des plantes vivaces dans les tombeaux se maintint Rome et en Gaule, mme aprs la disparition du * et jusqu'au XIIP sicle les interprtes de la liturgie chrtienne paganisme le vieux rite funraire comme l'avaient fait les anciens si l'on met expliquent dans le sarcophage ces tiges de laurier ou de lierre, qui conservent perptuit
blait

la

1.

Sommeil des morts,


Symbol., p. 388 Sur ce qui suit,
ibid., p.
ss. cf.
s..

cf.

Symbol., pp. 360-367.


1942, p.

2.
3.

Stle d'Antbes,

10

ss.

Laborde, Les m-onuments de la France, t. Il, p. 2, rapporte qu'en 1812 on trouva, dans une vieille tombe chrtienne du clotre de St. Seurin Bordeaux, une couche de branches de laurier et les ossements d'une femme, puis encore une couche de branches de laurier et les ossements d'un homme et enfin du laurier dans le fond de la tombe. [Note communiqu par la M'^e de Maill].
4. Cf.

24

CHAPITRE
la

I,

LES VIEILLES CROYANCES

43

c'est pour suggrer que ceux qui y sont ensevelis meurent quant au corps, ils vivent quant l'rae i. L'on prendra soin aussi d'embellir de plantations des mmes vgtaux funraires les abords de la maison ternelle qu'habite l'esprit du mort, car celui-ci n'est pas un reclus clotr dans une troite cellule 2. Sans doute tait-il ramen vers sa demeure souterraine par la ncessit de se nourrir et de prendre du repos ; mais il pouvait circuler auprs de son logis obscur. C'tait surtout aux alentours des tombeaux que la crdulit populaire voyait apparatre les revenants dans la pnombre de la nuit. Seules les incantations des magiciens, qui commandaient aux dieux et aux morts, pouvaient appesantir sur ces derniers, le poids de la terre et les emprisonner dans l'espace resserr du spulcre". Ces vieilles croyances expliquent que les survivants aient pens faire une uvre agrable aux Mnes de leurs proches en entourant le lieu o ceux-ci reposaient, d'un jardin, rafrachi par l'ombre paisse d'arbres touffus, dans lequel

verdure de leur feuillage,


s'ils

ne priront pas, puisque,

s'panouissaient des fleurs parfumes et mrissaient des fruits savoureux. Cette coutume parat avoir t trangre la plus ancienne religion romaine,
car les prescriptions du vieux droit pontifical l'excluaient. Elles dfendaient de remuer la terre ou d'arracher le gazon sur l'humble tertre consacr aux

Mnes en bordure du champ familial*. On donnait, sous l'Empire, aux enclos funraires, agrments de plantations, le nom de cpotaphes (x'/jTCOTC/.tpta) et cette appellation indique suffisamment leur origine hellnique. On a montr que les jardins qui depuis la fin de la Rpublique, commencent former autour de Rome une ceinture verdoyante, se sont dvelopps l'imitation de ceux de l'Orient s. Surtout il en fut ainsi de ceux qui environnaient les spulcres et o l'on aimait faire clore une profusion de fleurs*^.
Les paradis perses, lointains prdcesseurs des parcs romains, taient une combinaison du jardin de plaisance et du jardin de rapport. Il en fut de mme sur une moindre chelle des cpotaphes , auxquels on trouve parfois
appliqu ce

mme nom de

paradis , qui devait tre appel xme

si

haute

Rational de Jean Beleth, dans P. L., CCII, l. 164 ; cf. Stle d'Antibes, p. 25 ss. suit rsume les faits exposs dans un mmoire communiqu le 15 dc. 1944 l'Acadmie des Inscriptions et qui n'a pas encore pu tre publi ; cf. C. R. Ac. Inscr.,
I.

2.

Ce qui

1944, V- 4963. Quintilien, Declam., X,


4. Julien,
5.

Cf. P.

X2heod.^ IX, 17, 5. Grimai. Les jardins romains ; Paris, 1943, p. 48 ss., 86 ss.
E-pist., 17^6

7 = Cod.

cf.

nfra^ IV.

6.

Ainsi

un jardin

entourait le
p.

fanum

lev par Cicron sa fille

TuUia

cf.

Boyanc,

R.E.A., 1944, XLVI,

179.

44

LUX PERPETUA

fortune. Le jardin funraire fut dispos avant tout pour rcrer les ombres relgues dans la lugubre solitude de la tombe et mler quelque agrment leur

morne
tensit

survie.

Au
le

d'en prciser

souci scrupuleux que prennent les vivants d'en fixer l'tendue, dcor, d'en assurer la prennit, on peut mesurer l'in-

de

la conviction

que leur ombre prendrait

l'origine, sans doute la croyance

commune

tait-elle

plaisir s'y dlasser. simplement que la mort,

de quelque faon imprcise, sjournait avec satisfaction dans un lieu charmant, tout maill et parfum de fleurs. Mais des ides adventices approfondirent la signification qu'on attachait ces plantations, dont la pit des survivants
l'es trpasss assurait l'entretien. Les jardins ddis aux dieux Mnes plus tard aux mes hroses devinrent la figure terrestre du sjour des bienheureux dans l'Hads. Deux conceptions inconciliables se confondaient

envers
et

ils purent se figurer que les ombres jouisdans leurs paradis champtres des mmes dlices qui rcraient les lus dans les Champs Elyses. Mais les cpotaphes avaient aussi un but utilitaire et ces fondations combinaient avec un souci religieux un intrt pratique. Le produit de l'enclos funraire, assurait le maintien indfini du culte qu'on y clbrait. Avant

souvent dan?, l'esprit des anciens, et

saient

tout, il fournissait les fruits, le vin et surtout les fleurs que rclamaient en abondance certaines crmonies. Nous venons de voir qu'un vieil usage, qui se perptua longtemps, voulait que le mort repost sur une litire de plantes vivaces. Mais il arriva aussi qu'on tendt le corps inhum sur un lit de fleurs. Comme la jonche de branchages, cette couche odorante tait une imitation, dans la maison temelle, de celle qui tait en usage dans la demeure des vivants, mais au lieu de la simplicit d'une

civilisation

encore

rustique,

elle

reproduisait

la

somptuosit

d'une

culture

raffine.

De mme que
la

close, pareillement il fallait, aux dates consacres, joncher ne se contentait pas d'en frachement coupes la pierre tumulaire.

tombe

l'oblation des aliments devait tre renouvele perptuit sur de fleurs

On

parsemer

la spulture, on en tressait des couronnes ou des guirlandes qu'on dposait sur le sarcophage ou qu'on fixait sur la stle portant l'pitaphe *, Ces soins accords

au disparu lui faisaient plaisir, croyait-on, et il en tait reconnaissant ceux qui ne l'oubliaient pas. Mais l'on pensait aussi pouvoir ainsi ranimer le mort et lui rendre une vitalit qui l'avait abandonn.
I.

Eitrem, 0-pferritus, p. 65

ss.

Lattimore, p.

128

ss.

CHAPITRE

I.

LES VIEILLES CROYANCES.

45

On semait de prfrence sur la tombe des fleurs rouges, offertes, nousi apprend Servius i, l'imitation du sang o est le sige de l'me Comme lui, elles devaient revigorer l'ombre anmie. La doctrine de certains mystres
.

vint prciser cette antique croyance. La violette tait, selon la lgende phrygienne, ne du sang d'Attis, et le 22 mars, l'quinoxe du printemps, un pin

reprsentant le dieu mort, enguirland de cette fleur purpurine, tait port au ' on avait coutume d'aller le dies violae temple du Palatin. Ce mme jour

du sang divin jeter cette offrande printanire sur les spultures ; elle tenait lieu et les tipasss qui en taient ainsi comme asperges devaient participer la
rsurrection d'Attis.
les

mmes

Au dies rosae, contrepartie de celui des violettes, s'attachaient esprances. L'usage de couvrir les tombeaux de roses a probablement

t emprunt par l'Italie, o il apparat tardivement, aux pays hellniques. En Thrace et en Macdoine, ces rosalies appartenaient au culte indigne de Dioen Orient on les avait rattaches celui d'Adonis, et les mystes en nysos
;

clbrant cette fte fleurie, croyaient assurer leurs proches la talit qu'avaient obtenue les divinits qu'ils servaient.

mme immor-

Les rites mortuaires ont survcu souvent aux raisons qui les avaient fait natre. Lorsque se vulgarisa dans le paganisme la croyance l'apothose, accorde sous l'Empire au commun des mortels avec une libralit trangement accrue, le, don des guirlandes et des couronnes ne fut plus regard comme un secours destin prolonger l'existence prcaire, ou comme un rconfort propre adoucir
le ^ort

caractre de

l'obscurit du tombeau. Il prit le la religion prescrivait envers les divinits, dont on couronnait les statues et les autels. Il se rduisit mme, le jet des fleurs tant

misrable d'une

ombre vgtant dans

l'hommage que

souvent une manifestation profane de sympathie ou d'allgresse, n'tre plus qu'une marque de pit ou de respect envers celui dont on voulait honorer la

mmoire. Dpouills de leur caractre paen les rites charmants que consacrait une tradition atavique, continurent tre pratiqus l'poque chrtienne.

une coutume populaire, dont la sagesse des crivains ecclsiastiques avec quelque ddain la futilit, en lui opposant la vraie spiritualit chr^ La foule continua donc rpandre sur' les tombes des dfunts qui lui tienne avaient t chers, des roses, des violettes et des lis, en choisissant de prfrence
C'tait
tolrait
.

Ad sanguinis imitationem, ubi est sedes animae . En., V, 79 CIL, VI, 10234 Dessau, 7213. 3. Saint Jrme, Efist. a Pammachum, LXVI, 5 (P. L., XXII, p. 642) ; Sulpice Svre, Dial., III, 18 (P. L., XX, 222) Prudence, Cathem., X, i6g ; Ambroise, De obitu Valent. Cons., 56 (P. L., XVI, p. 1376).
1.

Servius,

2.

46

LUX PERPETUA
et

des fleurs pourpres,

elle

demeura persuade qu'un

tre

aim obtenait par

ces soins quelque rconfort. Si une orthodoxie rigoureuse le niait, elle admettait au moins que les vivants pussent ainsi chercher quelque allgement leur

chagrin. L'oblation funraire de fleurs tait souvent conjugue avec celle d'aromates, L'une et l'autre furent empruntes par les Romains parfums comme elles
'

l'Orient hellnique, mais pour celle-ci Pline nous fournit des prcisions qui manquent pour celle-l^. C'est seulement au temps des successeurs d'Alexandre

que se rpandit en Italie l'usage immodr des parfums, dont les anciens Perses avaient donn les premiers l'exemple. Aprs la dfaite d'Antiochus de Syrie, en 190, l'engoment pour cette mode coteuse devint tel que les censeurs

Mais la passion pour de la morale. Ce geni'e de volupt fut admis parmi les biens de la ce sont les paroles de Pline * vie les plus apprcis et les plus distingus et l'on commena honorer ainsi les morts . En particulier l'encens tait employ, comme en Orient, aussi bien dans le culte funraire que dans celui des temples " Bientt les familles opulentes rivalisrent de munificence dans la recherche des produits les plus rares de pays lointains pour des funrailles fastueuses. Les grains d'encens qu'on rservait aux divinits taient peu de chose ct des monceaux d'essences dpenses en pure perte l'occasion des obsques sur toute l'tendue de l'empire". Lorsque, dans le cortge pompeux qui conduisit Hrode sa dernire
interdirent dans leur dit la vente des unguenta exotica ce plaisir olfactif triompha de la svrit des gardiens
'.

demeure, cinq cents esclaves porteurs d'aromates accompagnrent le corps tendu sur la couche mortuaire, on reproduisit pour ce principe hellnisant un genre ' d'offrande dj habituel pour les rois de Juda un millier d'annes auparavant,
mais qui tait devenu commun tout le monde romain. La profusion ne fut gure moindre aux funrailles de Sylla qu' celles d'Hrode^ et elle fut

avec les notes de Vollmer j Lattimore, i, 156 ss. j V, i, 210 133 s. 2. Pline, H. N., XIII, i, 2. 3. Ibid., XIII, 3, 24. Postea voluptas eius a nostris quoque inter lautissima atque 4. Pline, XIII, I,, 3 etiam honestissima vitae bona admissa est ; honosque et ad defunctos pertinere coepit.
1.

Stace, Silves, II,

p.

ia8 ss.j

5. Emploi de l'encens, cf. Eitrem, Offerritus, p. 6. Pline, XII, 18, 82 ss. ; cf. VII, 53, 186.

198-205.

7. Josphe, Ant. lud.,

XVII,

8,

3,
;

roi Asa,
8. Plut.,

944-904)

Jrmie,

34,5

II

199 ; cf. II, Chroniques, XVI, 14 (inhximation du Chron., XXI, 19.

Sylla, 38.

CHAPITRE
dpasse par
le
lit

I.

LES VIEILLES CROYANCES.

47

Nron celles de Poppe^. On rpandait les parfums sur le cadavre, de l'exposition ^ ou sur le bcher on les mlait aux ossements sur dans l'urne cinraire^, on les dposait ct du corps dans la fosse enferms ou le sarcophage, et les archologues, en fouillant les ncropoles et les hypoges, ont ainsi recueilli une quantit prodigieuse de flacons ou d'ampoules ayant contenu des baumes odorants. La tombe scelle, on continuait y rpandre ^ ou la statue les huiles de senteur, s'en servir pour oindre la stle spulcrale du dfunt dfaut de ses membres rduits en poudre ", en mme temps qu'on consacrait son effigie fleurs et courronnes. Ou bien encore on brlait l'encens ou le nard la flamme de la lampe allume sur la spulture".
''\

Sans doute, l'origine, l'usage des essences aromatiques eut-il pour but de rendre moins curante la ftidit du cadavre ou d'en empcher la dcompo-

ou bien, lorsqu'on pratiqua la crmation, de comune senteur pntrante la puanteur des chairs rtissant sur le bcher Mais cette protection contre des odeurs nausabondes ne peut expliquer tous les rites o interviennent les parfums. Quand l'emploi de ces parfums devint une
sition

par l'embaumement

"^

battre par

des jouissances les plus apprcies des vivants, ceux-ci voulurent la faire partager

aux dfunts

sur la terre.

comme
dmons

et renouveler pour eux un plaisir raffin, qu'ils avaient aim crut aussi que les fumigations d'encens et d'autres aromates, la lumire des lampes et des cierges (p. 46) mettaient en fuite des

On

contre leurs attaques''. hostiles et protgeaient l'esprit du mort Enfin quand la divinit des Mnes eut, par la vulgarisation de l'apothose, t gale celle des Olympiens, les parfums brlant dans les cassolettes ou

sur les autels devinrent,

des manires

de mme que la conscration des fleurs (p. 45), une de manifester sa pit envers les trpasss comme envers les dieux. D'autre pari la fume des aromates, comme l'clat des lumires, tait une
1.

2.

Pline, XII, 18, 83. Martial, XI, 54, 35 Stace, Zheb., VI, 59.

Poppe

tial,

Ovide, Fastes, III, 562 ; Stace, Silves, II, i, 156 ss. ; Apule, De magia, 32 ; MarX, 97, z ; XI, 54, 2. 4. Ovide, Fastes, III, 561 ; Z^ristes, III, 3, 69 ; Hrodien, III, 15 (Svre). Olearius, Voyage en Moscovie, 1727, I, p. 379, note que les Russes parfument le corps de myrrhe et d'encens avant de l'inhumer.
3.
5.

6.

7^.

9.

Kaibel, E-pig., 646. Statuam terg[eat et unguat]. CIL, VlII, 9052 (Auzia) Lucerna lucens ponatur incenso imposito. CIL, VI, 10248 Cf. Stle d'Antibes, p. 11, n. i ; Servius, En., VI, 216. Eitrem, Offerritus, p. 201 ss. ; Cabrol, s. v. Encens , p. 6.
: : :

Mme

ide

en

Perse

Darmesteter,

Zend-Avesta,

II,

p.

138 (Vendidad, VIII, 80).

48

LUX PERPETUA

forme d'hommage purement profane, que l'on rendait aux personnages honors par des cortges, et l'encens fut ainsi admis dans les funrailles chrtiennes, qui sont la procession triomphale de l'lu, n la vie ternelle''. Aux esprits des morts, habitant la nuit de la tombe, rien n'tait plus indispensable que la lumire. Pour la leur fournir on avait coutume de placer ct d'eux, dans leur obscure demeure, des lampes, que les fouilleurs ont retrouves en quantit innombrable dans les ncropoles de toutes les rgions du monde
ancien".

pas ncessaire que ces lampes fussent allumes ; leur seule dissiper les tnbres dans ce sjour des ombres, o prsence tout n'tait qu'apparence et illusion. Comme d'autres objets du mobilier funIl n'tait

suffisait

raire ces petits vaisseaux d'argile sont parfois inutilisables. Ce sont lamps, dpourvues de tout orifice pour y introduire l'huile, mais

de pseudo des fan

tomes, qui n'avaient plus de l'homme que la forme, il suffisait, pour y voir clair, d'un semblant de luminaire"*. Toutefois, de mme que les offrandes d'aliments et de fleurs doivent tre renouveles priodiquement Fextrieur de la tombe qui s'est referme sur les restes du dfunt (p. 44), de mme, on y placera une lampe ou des cierges^.

On

l'entretenir

aimait faire briller perptuellement cette flamme, ou si l'on ne pouvait constamment, on la rallumait certains jours dtermins. La con-

ception primitive toute matrielle, resta celle qu'on continuait ainsi fournir au mort la clart dont il avait besoin et cette ide nave a persist jusque dans
le folklore

moderne'.

Mais, ds une poque recule, des ides mystiques et symboliques furent attaches cet acte religieux. Bien des sicles avant la fondation de Rome, elles
avaient t dveloppes par la religion gyptienne, o !' allumage des lampes la tombe de la nuit fut toujours un acte essentiel du culte des morts comme

du

culte des dieux*. Il parat probable que les mystres alexandrins rpandirent
Cabrol, s. v. Encens , p. 3. Raoul Rochette, Mmoires Acad.

1.

Inscr., z^ srie, XIII, 1838, p. 563-571 ; Eitrem, Opferritus, p. 142 s., p. 153 ss. ; Rushford, J. R. S., 1915, V, pp. 150-164; Cabrol, ss. vv. Candlabres , Cierges , Lamp'es . 3. Rochette, l. c, p. 566 ss. ; cf. sufra, p. 27, n. 2. Nous avons trait ce sujet dans un artide Ptrone, 4. Voir Digeste, XL, 4, 44
2.
;

m.

sur Les lampes et cierges allums sur les tombeaux, qui a paru dans les Mlanges offerts au cardinal Mercati (t. V, p. 41-47). On y trouvera la srie des inscriptions qui

mentionnent cette pratique. 5. Cf. Seyrig, RHRel., 1928, XCIII, p. 276; Eitrem, Opferritus,p. 142, 6. Aupaij/ta; cf. Rusch, R.E., Suppl., VII, s. v. Lychnapsia tto, Priester tif^"Vempel im hell. Aeg., igo8, I, pp. 10, 293., 332 ; Relig. orient., p. 243, n. 93 Salem, JHS, 1937, XXVII, p. 165.
; ;

CHAPITRE

I.

LES VIEILLES CROYANCES

49

dans le monde romain ce rite qui n'y apparat dans les inscriptions qu' une date relativement tardive et sporadiquement ; sans doute est-ce aussi l'Orient
que le
funraire
latin a emprunt les interprtations qui donnaient cet usage une signification plus haute. Suivant la croyance vulgaire, des dmons malfaisants hantent la surface de

monde

la nuit tnbreuse y tend ses voiles, et ils sont mis en fuite par rayons du jour naissant^'. De l est ne la ^croyance qu'une lumire premiers artificielle carte, elle aussi, les esprits malfiques et protge contre leurs entrela conviction, que prises. On trouve en Egypte, affirme ds le Moyen Empire,
la terre,
les

quand

cette
le

est une protection contre les ennemis qui menacent le mort ^'. Pour motif, Rome, lorsqu'on expose le cadavre dans la maison, on allumera des torches ou des cierges auprs de la couche o il repose-*. C'est peut-tre

lumire

mme

aussi afin d'obtenir

une protection contre des puissances hostiles que le convoi funbre est accompagn, mme le jour, de porteurs de torches, et la mme intention prophylactique, le mme souci apotropaque pourraient suffire expliquer la prsence d'un luminaire autour du tombeau. Mais un. autre symbolisme, plus subtil, a donn une signifi-cation eschatologique la flamme entretenue sur la spulture. La lumire de l'aurore ne
chasse pas seulement les esprits des tnbres ; son retour ramne l'aube l'activit sur la terre, elle tire les tres anims de l'engourdissement du sommeil ;
elle

rveillera de mme les morts, que paralyse la torpeur d'une existence amoindrie. Dj les vieux textes gyptiens affirment explicitement que la flamme qu'on fait brler pour le dfunt, assure la survivance de son esprit et lui confre
*. Ce mysticisme fut indfiniment dvelopp par les du paganisme^. Dans la clbration des mystres, la lumire qu'on

une immortalit divine


thologiens
introduit,
la

succdant l'obscurit, est l'acte suprme qui prcde, pour l'initi,, rvlation parfaite. Elle devient dans les spculations des exgtes la sagesse

a gard en franais une double acception, matrielle et spirituelle. Principe de vie, la lumire rend l'homme imprissable et le divinise. Toute cette symbolique qui, durant des sicles, fut un thme variations infinies, explique l'importance attache ces veilleuses tremblotantes
qui procure le salut. Illumination
Cf. infra, N. C, XV. Zeitschr. f. Aegypt. Sfrache, XX, 164 ss. et Dmichen, ibid., XXI, p. 11 ss. 3. Cf. Rushford, ]. R. S., 1915, V, p. 149 ss. 4. Diimichen, l. c, p. 14 ; Blackman, Ibid., igi2, L, p. 69-75. Cf. Gillis Wetter, *!: (Skrifter human. Samfundet Upsala, 11 17) ; Eitrem, Opfer5
1.

2.

Erman,

rtus

p. 155.

50

LUX PERPETUA

dont on entretenait la lueur proximit des morts, car lorsqu'agit la magie sympathique, de petites causes peuvent produire de surprenants effets. Il serait ais de multiplier les citations montrant que la croyance populaire conserva jusqu' l'poque chrtienne l'ide de cette relation tablie entre la
et la vie, et en particulier la vie dans la tombe. Un canon du concile d'Elvire, vers l'an 300, interdit d'allumer des cierges le jour dans les cimetires, parce qu'il ne faut pas troubler le repos des mes saintes tant les docteurs

lumire

*',

de

que cette flamme pouvait interrompre le sommeil des trpasss, qui dormaient dans leur dernire demeure en attendant la rsurrection finale. Des chrtiens d'Antioche, au temps de saint Jean Chrysostome, lorsqu'il leur naissait un enfant, allumaient une srie de lampes, ei^ imposant chacune un nom, et choisissaient jK)ur le nouveau-n celui du lumignon qui s'teignait le dernier, convaincus que le bb obtiendrait ainsi
l'glise

eux-mmes

restaient persuads

une longue vie 2,

Le

sens mystique attach l'illumination

de

la

tombe permet de comprendre

certains rites qui l'accompagnent. Plusieurs inscriptions de Macdoine, prescrivent qu' la fte des roses, en mme temps qu'on smera celles-ci sur la
spulture, on y fera brler une lampe ou un cierge s. Nous avons vu (p. T)2>) ,que la jonche de fleurs purpurines devait, comme la libation de sang, ranimer le mort. Mais l'effet de la lumire qu'on entretient prs de lui, est identique, et l'on saisit ainsi le motif qui a fait associer les deux crmonies de la

lycknapsia et de !' anthoboUa . Une curieuse notice d'un paradoxographe grec rapporte que les fleuristes 'avaient l'habitude de faire brler la nuit une lampe ct de leurs violettes

ou de leurs couronnes, pensant leur conserver ainsi leur fracheur jusqu'au A l'origine de cette pratique superstitieuse on trouve toujours la mme ide que la lumire entretient la vie, et empche celle-ci de s'teindre, qu'il s'agisse d'une me dsincarne ou d'une plante coupe. Les inscriptions nous apprennent que les lampes spulcrales servaient souvent brler de l'encens ou d'autres aromates^ et les manations de substances odorantes se mariaient avec le parfum des roses et des violettes. Lumires, fleurs, fumigations sont des formes d'hommage rendu aux trpasss qui datent
matin*.
Mansi, t. II, col. ii, canon 34 j cf. Cabrol, s. v. Cierges , col. 1615. Jean Chrysost., In efst. I ad Cor. homil., XII, 7 (P, L., LXI, p. 105). 3. Paul Collart, BCH., 193 1, LV, p. 58 ss.; Seyrig, RHRel., 1928, XCVII, cf. Z^hes. l. l. s. V. Cereus , p. 862, 15.
1.

2.

p.

275

4.
5.

Apollonius, Mirabilia, 45 {Rerum natur. scriptores, d. Keller, C. E. 1508 ; CIL, VI, 10248 == Dessau, 8366. CIL, VI, 30099

I,

p. 54).

CHAPITRE

I.

LES VIEILLES CROYANCES

en Italie d'une poque o. l'apothose dans la pense des survivants, galait la divinit l'homme vertueux ou minent. Illuminer l'aide de lampes ou de

ou des couronnes, brler des essences aromatiques dans les temples, et ils sont communs au culte des morts et au culte des dieux i. Mais avant d'tre conues comme des actes liturgiques, exprimant la vnration pour un dfunt difi, ces crmonies ont t lies aux croyances les plus primitives en la survivance de l'tre humaini l o taient enferms ses ossements ou ses cendres. Pour l'orthodoxie chrtienne, il reste seulement dans la fosse du cimetire une dpouille inerte et insensible, que l'me a abandonne. Aussi toutes ces manifestations de la pit envers les dfunts, qui supposaient le cadavre dou encore d'une vie latente, susceptible d'tre constamment ranime, tel l'usage
cierges, offrir des guirlandes

taient des rites trs usits

des luminaires, furent-elles

condamnes par

les autorits ecclsiastiques

comme

entaches de paganisme*. Mais elles furent acceptes ou tolres ds que, l'idoltrie vaincue, elles cessrent de paratre dangereuses pour la foi. On vit se
des

maintenir ainsi les coutumes consacres par la tradition de placer des lampes,, flambeaux ou des cierges autour du lit mortuaire ou du catafalque, de les

dposer dans les tombes au moment de l'inhumation, de les allumer priodi-i quemenc sur la spulture ^.Toutefois les thologiens donnrent de ces antiques coutumes une interprtation plus conforme la religion nouvelle et la lampe
funraire devint le symbole bienheureuses^. Pareillement
j

de
si,

la lumire temelle,

revivaient les

mes

en plein jour,

les

convois funbres continuaient

accompagns de torches ou de cierges, c'tait, expliquait-on, en signe d'allgresse, pour marquer que le jour du trpas tait celui d'une naissance
tre

glorieuse et les obsques purent ainsi tre rapproches des cortges des triom-

phateurs \

Mais en dpit de ces interprtations pieuses d'exgtes autoriss, les vieillesi croyances qui avaient de tout temps fait dposer des lampes dans les tombes,
I.
izs,

Uae

que ce dieu

inscription de Salsovia (Msie) consacre au Soleil veut, sur l'ordre de Licisoit ador anniversaire ture, cereis et profusionibus

chaque

cf. Tibor Nagy Archaeoogiai Ertesito, 3^ srie, V, p. 233 s. S- S. Jean Chfysostome, Homil IP in Epist. ad Hebraeos, 5 (P. G., LXIIIjp. 43). Cf. Bmgham, Origines ecclesiasticae, or, antiq. of the christ. Church, Londres, 1878, t. II,
;

{Bonnet Jahrb. 117, 1908, p. 52). a. Cf. Cabrol, s., v. Cierges , p. 1614, et s. v. Chandelier . R. E., s. v. Luoerna , 3. Cabrol, s, v. Candlabres , II, 1836 j 3 ss.. Rushford, /. c. [n. 174], p. i6i s. ZtiH (identit de la lumire et de la 4. Sur le rapprochement *iiS vie)
,

col.

1587,

'H

s.

52

LUX PERPETUA

ne purent tre limines de la mentalit populaire. Elles devaient s'y transmettre travers les sicles jusqu'aux temps modernes''. Ainsi, bien des rites de ce culte primitif des morts, qui remonte la prhistoire, et les conceptions
naves qui l'avaient inspir, se perpturent travers toute l'antiquit et mme survcurent en Europe au triomphe du Christianisme, en Orient, celui de

Ni les enseignements des philosophes, ni les doctrines des thologiens ne purent faire renoncer les esprits simples des croyances ancestrales et
l'Islam.

des usages sculaires, qui rpondaient des sentiments instinctifs plus puissants

que toutes les objections de la raison ou de l'orthodoxie. L'adoption d'une religion nouvelle ne rompit pas la solidarit qui liait les gnrations et n'abolit pas la foi archaque qu'elles avaient hrite de leurs aeux, mme si une
logique rigoureuse pouvait juger leur co existence inconciliable. Les foules ne renoncrent jamais l'ide que, dans la tombe, vivait un tre mystrieux qui, de quelque faon incomprhensible, continuait a^ir comme il le faisait sur la
terre. Il mangeait, buvait, dormait dans sa dernire demeure et se promenait autour d'elle. Gardant une sorte d'existence corporelle, il entendait qu'on lui

accordt les jouissances matrielles, dont la privation l'aurait fait souffrir ; il voulait qu'on l'clairt dans l'obscurit de son logis, il rclamait une nourriture et des boissons qui pussent apaiser sa faim et sa soif, et se plaisait retrouver,
il savait apprcier toutes les prs de lui, les objets qui lui taient familiers commodits qu'on lui accordait, tous les soins que l'on prenait pour rendre plus confortable sa maison ternelle. Car si le mort se trouve soumis toutes les ncessits humaines, il est anim aussi de sentiments humains. Il prouve de la bienveillance ou de l'hostilit, de la reconnaissance ou de la rancune et, s'il ressent vivement les injures, et se venge de ceux qui le ngligent, il favorise ceux qui ne l'oublient pasi. 'Il n'a point cess d'tre sociable et recherche la compagnie de ses anciennes connaissances, dont la prsence le distrait et le console. Il s'afflige de la dou^ leur de ses proches et les engage la modrer 2. Il lui plat d'tre appel par son nom, car tant que son nom vit dans la mmoire des hommes, il appartient encore au monde suprieur et n'a pas pri pour lui tout entier *.
:

Voten1. Paul Collart, /, c. [p. 50, n. 3], p. 66. Cf. Sartori, Feuer und Licht in Gebrachen {Zetschr. fur Volkskunde, XVII, p. 361). 2. C. E., 59 [100 ap. J.-C], 1198 Stace, Silves, II, 6, 963 V, i, 170 ss. Cf. Jacobsen, I, p. 118 Lattimore, p. aiy ss. Ut nomen eius aeterna lectione celebraretur hoc monumentum 3. CIL, V, 7956 * Sique voles] semper dulci me voce C. E. 1223 iiistituitj CIL, VI, 25128 vocare [ad super]os iterum vivam fce sospite semper. Cf. Rohde, Psych, tr. fr. 546 s-i
; ;
:

Brehlich, p. 71, Lattimore, p. 242 ss.

CHAPITRE
Le dfunt

I.

LES VIEILLES CROYANCES

53

n'tait point retranch de la socit des vivants, la connexion* pas rompue entre lui et son entourage ; il n'y, avait pas de solution de continuit entre l'heure qui prcdait et celle qui suivait son dcs. C'est
n'tait

cet gard,

on

l'a

souvent remarqu, que les ides antiques diffraient le plus

des ntres. Les disparus ne cessaient point de se mler la vie de leur famille^ ils restaient en communication avec leurs parents et amis, qui se runissaient priodiquement autour d'eux, et ceux-ci, ne pouvant consacrer tout leur temps

du moins de le mettre en rapport avec beaucoup de monde. Nos morts reposent dans des cimetires carts et paisibles, o aucun vacarme ne doit troubler le recueillement de visiteurs affligs. Les Romains plaaient les leurs le long des grands routes la sortie des villes, l o se pressait la foule affaire et o rsonnait le bruit des chars sur un dallage sonore. Ils voulaient, en les mettant au bord des chemins les plus frquents,
au dfunt, s'efforaient

comme l'ont expliqu les philosophes, rappeler ainsi aux mortels la de leur destin i, mais au contraire faire oublier le leur ceux qui n'taient plus. Je vois et je regarde, dit une pitaphe, tous ceux qui vont et viennent de la cit ou vers la cit ". jOn a plac, lit-on ailleurs, Lollius Bonjour, Lollius ^. ct de cette route, afin que les passants lui disent Innombrables sont les inscriptions o le mort prend la parole et s'adresse ceux qui s'arrteront devant son monument * il console ceux qui continuent l'aimer, remercie ceux qui s'occupent encore de lui et leur exprime ses souhaits de bonheur, ou bien il fait part ses successeurs de la sagesse que son exprience de la vie lui a acquise. Souvent il engage avec eux un dialogue il
non point,
fragilit
: :

rpond leur salut et leurs vux vous bien dans le monde suprieur ^
les

Que

la terre te soit lgre.


:

Portez-

ou encore

Salut Fabianus

Que

dieux vdus accordent leurs bienfaits, mes amis, et vous, voyageurs, que les dieux vous soient propices, vous qui vous arrtez prs de Fabianus, allez et revenez sains et saufs ; vous qui me couronnez ou me jetez des fleurs, vivez
de

nombreuses annes
1.

*''.

C.-R. Acad. Inscr., i<)i8, p. 385. Quo praetereuntes admoneant et se fuisse et iUos mortales . 2. Domaszewki, Arch. nvxai; fe'cot epig., Mitt. ans Oesterreich, X, 1886 (Kustendil) utd^o'jfftv ir' ia-zo; r^B Tcpo; aorj/ Is'jffaw ?] elffopw Cf. Friedlnder. Sittengesch III, p. 326. 3. Dessau, 6746. 4. CIL, XI, 5357 CE., 1098 Viridi requiesce, viator, herba [, neu fuge si tecum: coeperit umbra loqui . Sur les vivants conversant avec les morts, cf. Pagenstecher, Unteritalische Grabdenkmler, Strasbourg, 1902, p. 123 ss., Lattimore, p. 230. 5- Dessau, 8130, cf. 8129 ss. et l'Index, p. 947. 6. Ibid., 1967 ; cf. 8139.
sse
:
.

54

LUX PERPETUA
Mais
si les

modernes

n'tablissent plus

comme

les

anciens la liaison perma-

nente de rapports rpts entre les habitants des ncropoles et ceux de la cit, si, pour eux, la dpouille qui gt dans le tombeau livre la pourriture,
sensibilit, bien des usages qui s'inspirent des convictions n'ont pas t abolis. Offrandes d'aliments et de boissons sur la dalle primes itumulaire, banquet le jour des funrailles, repas priodiques des parents sur la

ne garde aucune

spulture, ftes gnrales o l'on accueille les mes des trpasss, toutes ces pratiques d'autrefois sont restes en vigueur en bien des pays, et le folklore abonde en survivances du vieux culte des morts. Les soins rendus la spul-

ture n'ont pas cess de lui tre accords, mme par des incrdules on continue cultiver des plantes autour de la pierre mortuaire, l'orner de couronnes et allumer des lampes ou des cierges en l'honneur de celui dont les restes achvent de se dissoudre dans le caveau funbre. On fte le dfunt l'anniversaire de sa mort, comme de son vivant on le faisait celui de sa naissance. Les raisons qui ont tabli ces coutumes ont disparu, mais la force de la tradition
;

les maintient.

Les sentiments complexes que chacun prouve en accomplissant

ces actes rituels se diversifient suivant la mentalit des croyants ou des sceptiques. Si l'on interrogeait les foules qui viennent fleurir la tombe du soldat

inconnu ou y ranimer
'le

la

flamme,

et

qui font revivre ainsi, sans s'en douter,

culte antique des hros, les rponses obtenues varieraient sans doute l'infini. Les gestes consacrs, que l'on reproduit aux funrailles ou dans les cimetires,

ne sont

plus, pour les esprits clairs, qu'un moyen de manifester pieusement par des signes extrieurs leurs sentiments intimes et de marquer la dure de leurs regrets et de leurs souvenirs. Ces pratiques ont perdu pour eux la signification

concrte et la porte relle du temps lointain o l'on croyait gnralement qu'un tre anim des mmes sentiments que nous et soumis aux mmes besoins sjournait l o taient dposs ses ossements ou ses cendres, o le mort n'aban-

donnait pas cette

terre,

qui l'avait engendr,

il

restait

en communion cons-

tante avec ceux qui venaient le rconforter dans sa morne demeure. Mais le commun des hommes ne peut se dfendre de l'ide ingnue que sous la pierre

gazonn, la dpouille qui est l'objet de sa sollicitude de quelque faon mystrieuse. Sur les foules traditionnalistes les conceptions qui rgnaient aux ges les plus reculs de l'humanit n'ont pas perdu leur empire et, sans le savoir, le vulgaire demeure fidle cette religion des morts qui de toutes fut la plus primitive et la plus universelle.
scelle

ou

le tertre

y.

reste sensible

CHAPITRE

I.

LES VIEILLES CROYANCES

55

III.

Les

Enfers souterrains.

Chez beaucoup de peuples l'ide de la persistance de la vie humaine dans le tombeau s'est largie en celle d'une existence commune des trpasss dans le sein de la terre, si inconciliables que fussent en ralit ces deux croyances. La coutume de l'inhumation avait fait supposer que les esprits des morts vivaient
quelque part sous le sol sans qu'on eii prcist le lieu^', et souvent l'on trouve ainsi associes et confondues, mme dans les pitaphes et chez les crivains latins, les notions d'une survie des dfunts dans le spulcre et dans les Enfers 2. L'ombre ne reste pas confine dans l'troite demeure o repose le corps elle
:

descend dans une vaste caverne s'tendant l'intrieur de notre globe, antre immense peupl de la foule des gnrations qui ont quitt le monde suprieur.

La spujture n'est plus dsormais qu'un lieu de passage, par lequel les mes s'acheminent vers leur rsidence dfinitive ^ ; la tombe est l'antichambre de leur
habitation permanente, sa porte est celle de l'Hads lui-mme ou de la route qui y conduit^. Les libations et autres offrandes verses ou dposes sur la
pierre

du Styx^
il

tumulaire vont, par un prodige inexpliqu, rconforter les ombres au-del Jusqu' la fin de l'antiquit, on crut ce miracle, que renouvelait
.

constamment

le culte funraire.
;

En

s'accomplissait

il

rpondait une foi

vain voudrait-on prciser par quelle voie si profondment ancre dans l'me

populaire qu'on l'acceptait sans essayer de le justifier. C'tait en ralit celle accomodement, qui tentait de concilier deux traditions ancestrales
:

un du

tombeau, demeure ternelle du mort, et celle d'un empire souterrain soumis des dieux chthoniens, de qui dpendait la fertilit des campagnes et qui commandait aussi au peuple des Mnes
**.

La prison obscure o ceux-ci

taient enferms

communiquait aussi avec

le

inonde des vivants par des orifices naturels, soupiraux de cette cave obscure,
1.

2.

Cicron, t^usc, C, E. 62, 588,


p.

I,

16,

36,

1188.

Properce,
;

Plsent, Culex, p. 244 tion en Babylonie, Parrot, p. 168 s.


letier,

56

IV, 5, 3 ; cf. Rohde, tr. fr., p. 563, n. 3 ; GalMme contaminaJacobsen, Mnes, I, p. 64.

3.

4.
5. 6.

Ovide, Met., IV, 433 ss. Symbol., pp. 481 et 511.


Lucien,

De
tr.

luctu,
fr.,

et 19.
ss.
;

Rohde,

168

Schrader-Nehring,

s.

v.

Totenreiche , p. 562, 4.

5^

LUX PERPETUA

de l'Hads, prs desquelles souvent on croyait pouvoir voquer les ombres pour en obtenir des rponses*. C'taient gnralement des lieux oi\ jaillissaient des eaux chaudes venues des profondeurs, des grottes d'o s'chappaient
entres

des exhalaisons mphitiques, les cratres qui vomissaient le feu des volcans. Les Grecs donnaient ces issues du domaine de Pluton, dont Charon gardait
l'accs, les

noms de Ploutneia ou Charneia

"-.

On

retrouve la

mme

croyance

en

par exemple dans la rgion volcanique de Naples, au lac Averne, par o ne descendit vers le Styx, Cumes o l'on consultait un oracle, et clans
Italie,

de l'Ampsanctus, au cur de l'Apennin, o les malades pratiquaient l'incubation prs d'une source sulfureuse^. Des populations primitives, frappes par certains phnomnes merveilleux de la nature, les ont attribus aux divinits chthoniennes ; elles ont cru que des lieux o parfois la vie tait menace par
la valle
et que les essaims y pouvaient remonter vers la lumire. La condition de ceux-ci dans le lugubre sjour o ils sont confins est, selon les plus anciennes croyances, d'une tristesse infinie. Homre ne cesse de plaindre le sort de ces mes dolentes, inconsolables d'tre prives de la clart

des vapeurs meurtrires, appartenaient l'empire des morts,

d'esprits infernaux

du

jour et d'avoir quitt la socit des humains. Simulacres tiols, vivotant dans la pnombre, elles mnent une existence anmie dans le morne dsuvrement d'une torpeur demi consciente. Elles ne se raniment, selon la Nekyia de l'Odysse, que si le sang des victimes, dont elles viennent avidemment

s'abreuver, leur rend

une

vitalit

momentane^.

et

Smites la conception que se sont faite les Babyloniens de l'Aralou les Hbreux, du Shl n'est pas plus consolante. C'est pareillement celle d'une

Chez

les

l'humanit trpasse, sans communication avec les vivants, vgte misrablement, o des ombres inactives et dbilites perdent jusqu' la connaissance de leur dgradation dans l'engourdissement de toutes
tnbreuse rclusion
leurs facults
s.

1. Ganchinietg;, R. E., s. v. Katabasis , ool. 2. Saglio-Pottier, s. v. Divination , p. 309, Charneia .

2378

ss.

Oraculum

p.

216

R.

E.

s. v.

d'Albunea (non sur la route deTibur, mais 3. Cf. infra, IV, n. 24. Source sxilfureuse prs de Lavinium.) mise en relation avec les Enfers ; cf. Carcopino, Virgile et les origines d'Ostie, 1919, p. 339 s. 4. Cf. supra, p. 34. ^w 5. Lods, La croyance la vie future dans l'antiquit Isralite, p. 205 ss.; Voyages Mme conception chez les pays des morts {C.-R. Acad. Inscr., 1940, p. 434 ss.). Phniciens ViroUeaud, Bull, antiquaires de France, 1941, p. 179.

CHAPITRE

I.

LES VIEILLES CROYANCES

57

rOrcus
tagnes,

Telle fut aussi la croyance primitive de Rome. Longtemps on s'y reprsenta comme semblable aux grottes obscures qui se creusaient dans les mon-

une vaste caverne hrisse de rochers et plonge dans d'paisses tnLes Mnes qui y taient relgus n'eurent d'abord qu'une vie grgaire esprits dpourvus d'initiative personnelle et que le langage ne nommait qu'au pluriel, ils formaient une foule anonyme, peine individualise, n'ayant gure plus de consistance que les fantmes fugaces qui voltigeaient autour des
bres
1.
;

tombeaux. Les vieux Romains taient un peuple d'imagination courte, peu enclin aux rveries potiques, et leur mythologie est toujours reste rudimentaire. Il en a t ainsi de celle des dieux du ciel et de la terre, et plus encore de celle du

royaume souterrain. Si une forte tradition avait enseign des doctrines prcises sur la survie des mes dans l'Orcus, elle n'aurait pu tre supplante, autant qu'elle l'a t, par les fables pittoresques des Grecs. Tandis que le culte du double, gardant dans le tombeau une vie indcise, appartient dj, nous l'avons vu (p. 35), l'antique religion aryenne, l'ide que les divers peuples indo-europens se sont faite des Enfers diffre considrablement et tmoigne d'un dveloppement particulier chacun d'eux, bien que son origine puisse remonter dj la prhistoire^. On a conjoncture que la substitution de l'incinration l'inhumation avait contribu rpandre cette conception nouvelle de la vie d'outre-tombe, l'ombre ne pouvant rester attache, ainsi qu'au cadavre, la poigne de cendres qu'on enfermait dans une
urne chtive.
Cette ombre devait aller rejoindre ses pareilles qui s'taient enfonces dans le tnbreux sjour o rgnaient les dieux d'un empire chtho-

nien.

L'ide que des juges infernaux dcidaient du sort de l'me selon ses mrites, aussi trangre l'ancienne religion romaine que celle de Charon, nautonier du Styx, dont il interdisait certaines ombres le passage. Orcus, le matre
tait

monde souterrain, que le langage confond avec sa personne ^, tait lui-mme un souverain beaucoup moins agissant que le Hads des Grecs, une figura sans caractre tranch ni aucun relief, un roi qui laissait une grande indpendance ses sujets. Nous ne possdons de lui aucune reprsentation plastique et on ne lui rendit jamais aucun culte. Plus effacs encore sont les traits d'une
du
vieille deit italique, Veiovis,

dont

le

temple vient d'tre retrouv sur le Capi-

1.

Cicron, Vusc,

I,

16,

37

21, 48.
v.

2.
3.

Schrader dans Hastings, R. E. s. r. Orcus .

s.

Aryan

Religion. , p.

39.

58

LUX PERPETUA
On
l'opposait Jupiter

du dieu bienfaisant de

le dieu malfique des ombres, antithse mais on ne voit pas qu'on lui attribut un C'tait aux dieux Mnes euxpouvoir bien dfini sur le sort des trpasss mmes et spcialement aux parents du mort qu'tait reconnu le droit d'accueillir ou de repousser celui-ci, lorsqu'il se prsentait la porte des Enfers. Ce poutle.

comme

la lumire,

voir leur appartenait depuis l'poque lointaine o les Indo-Europens n'taient point spars, et il se rattache ce culte des anctres qui a t commun tous les peuples aryens, et dont certaines conceptions se sont conserves Rome
les rites, les esprits refusent

avec une fidlit remarquable. Si un corps n'a pas t inhum ou incinr selon de recevoir le dfunt, sans doute parce que celui
lures et

qui n'a pas lobtenu des funrailles religieuses n'est point purifi de ses souilque son contact serait dangereux. Aux origines de la littrature grecque ^ cette exclusion est dj prononce dans l'Iliade Ensevelis-moi au plus
:

vite , dit Veidlon

afin que je passe les portes de l'Hads. Des mes sont l qui m'cartent, m'loignent, ombres des dfunts. Elles m'interdisent de franchir le fleuve et de les rejoindre. Et la fin du

de Patrocle Achille,

paganisme

romancier Hliodore partage encore la mme croyance'. aux dieux parents qu'on s'adresse pour qu'ils consentent recevoir parmi eux l'me de celui qui descend dans l'Orcus. L'exclusion qu'ils peuvent prononcer nous fait remonter jusqu'aux temps lointains o. le
le

Rome,

c'est

vieux droit gentilice tait encore en pleine vigueur. Les membres de la gens ou du yvo ont un tombeau commim, ils participent au mme culte funraire ;
l'tranger qui ne l'a point pratiqu ne peut se mler eux dans la tombe*. L'on s'explique que dans ce milieu social soit ne la croyance que le nouveau mort devait aussi tre accueilli par ses anctres dfunts dans l'autre monde, et

que celui qui n'avait pas t enseveli dans le spulcre de ses pres n'tait pas admis dans leur socit aux Enfers. Car la vie d'outre-tombe reproduisait celle de cette terre (p. 68). Bien plus, c'taient les Mnes de la famille qui se chargeaient de conduire leur parent jusqu'au sjour souterrain qu'il devait de mme dans le cortge funbre il tait prcd habiter jamais avec eux les images de ses aeux, qui lui montraient le chemin de sa pompeusement par dernire demeure. Sous l'Empire le thme de la rception des trpasss par
:

1. Aulu-Gelle, V, 12, 8 ; cf. A.-M. Colini, // tempio di Veiove (Bull. gica com., LXX), 194a, p. 46. 2. //., XXIII, 71 ss. (trad. Mazon) ; cf. N. C. IV. 3. Hliod., n, 53, cf. N. C. ihU. 4. Sur ce qui suit, cf. N. C. IV.

00mm.

archeolo-

CHAPITRE
les

I.

LES VIEILLES CROYANCES

5?

dieux Mnes dans l'Elyse, largi et vulgaris par la rhtorique, devint un des motifs habituels introduits dans la composition des picdes ou consolations et il fut amplement dvelopp par l'imagination des potes, qui se
plurent
louer.

montrer des personnages illustres accueillant le mort qu'ils voulaient Mais ses origines, on le voit, nous ramnent jusqu' l'antique religion

aryenne.

Ces Mnes propices seront des divinits tutlaires qui favoriseront leurs descendants en cette vie et les prserveront des maux qui les menacent dans
protection accorde par la gens chacun de ses membres tait une que si l'un d'eux prissait victime d'un homicide, la venobligation detta contre le meurtrier devenait un devoir pour ses proches. L'individu obtel'autre.

La

si stricte,

nait ainsi

du groupe

social auquel

il

appartenait une sauvegarde que ne lui

assuraient pas encore les lois pnales de la cit. Elle ne disparaissait pas son dcs, mais se prolongeait au-del de sa vie terrestre, grce au secours

femme
par le

qu'accordaient son ombre les dieux parents . L'loge funbre d'une noble qui avait sauv son mari proscrit la fin de la Rpublique, se termine

vu

ainsi te

Je souhaite que les Mnes des tiens te concdent le repos et Mais ces mmes Mnes on attribuait le pouvoir d'approtgent
:

'

peler eux ceux qui devaient quitter ce


^.

monde

terrestre et d'abrger leurs

Ces antiques conceptions de la puissance des esprits des morts et de jours leurs relations avec les vivants eurent beau tre obscurcies et mme limines par de nouvelles croyances eschatologiques, elles devaient se propager travers les sicles dans la foi populaire et l'cho affaibli en est perceptible jusqu' la
fin

du monde antique. L'ide que les ombres habitent une demeure commune, cache dans les entrailles du sol, existait ds les origines de la cit c'est ce que montre unJ
:

rite

de navet grossire qui avait gard une forme archaque. Suivant une tradition que les Romains empruntrent vraisemblablement aux trusques^, lorsqu'on fondait une ville nouvelle, on creusait au centre une fosse, qui devait servir tablir la communication entre les Enfers et le monde d'en haut. Les colons y jetaient les prmices de fruits ainsi que d'autres offrandes et aussi une motte de terre de leur ancienne patrie ils tablissaient ainsi le contact rompu avec les Mnes de leurs aeux. Selon toute probabilit cette fosse tait
:

2.

C.

cf. ihid,.^ Index. Dessau, 8393 CIL. IX, 175 C. E. 1224 C. E. 1572 CIL. VI, 6986 CIL, VI, 19874 E. 1034. Autres textes analogues Brehlich, Aspetti, p. 25. Cf. Lucrce, VI, 763 3. Thulin, Efruskische Disciplin, Gteborg, III, 1909, p. 18 ss.
1.
;

=
ss.

LUX PERPETUA

forme d'un puits vertical aboutissant un caveau cintr, comme la calotte du ciel de l le nom de mundus qui lui tait donn i. A la clef de vote de ce caveau infrieur tait pose, croit-on, une pierre, le lapis manalis, qu'on pouvait soulever pour livrer passage aux esprits. Trois fois par an, le 24 aot, le l'orifice de 5 octobre et le 8 novembre, l'on procdait cette crmonie l'Orcus tait alors ouvert et les morts avaient le libre accs de l'atmosphre aussi taient-ce l des jours funestes {religiosi) o toutes les affaires taient
;
:

suspendues.

Quoi
il

qu'il

en

soit

de l'origine du mundus, qui

est

un

sujet

de controverses,

premire transformation qui modifia Rome les antiques croyances hrites de lointains anctres fut celle des trusques. L'influence de ceux-ci sur les institutions politiques et religieuses de la cit latine, leur
est certain

que

la

reconnue par les Romains eux-mmes, et le culte funraire, clbr en trurie avec une pompe comparable celle de l'Egypte, a t imit par eux dans mainte crmonie rituelle. Mais chercher prciser cette action dans ses
voisine, est

dtails serait souvent vouloir expliquer


accueillant, dont
les

obscurum

-per

obscurius.

L'clectisme

figurs d'un peuple rest nigmatique nous la preuve sensible, a aussi introduit des lments trangers dans ses apportent conceptions religieuses et en complique singulirement l'tude. Que ce peuple
se soit beaucoup proccup du sort rserv aux morts dans l'au-del, cela ressort aussi bien des peintures et des sculptures qui dcorent les parois d'imposants hypoges, les faces d'une foule de sarcophages et d'urnes cinraires, que de l'existence d'une littrature sacre traitant des Enfers. Le mystrieux Tags

monuments

pour avoir compos des libri Acheruntici ^, dont malheureusement aucun fragment ne nous est parvenu. Si l'on s'en tenait au tmoignage des monuments, on constaterait d'abord que les trusques ont, ainsi que les Romains, considr le tombeau comme la demeure du mort. Ils ont dcor de luxueux caveaux funraires de tout ce qui pouvait servir la commodit ou la distracpassait

tion des

t dposs.

ombres qui devaient les habiter jamais, ds que les corps y avaient Mais ils ont cru aussi des Enfers souterrains peupls de dmons

Dct.,

Controverses sur le Mundus et sa situation Rome Platner-Ashby, ZJopogr. s. V. ; Fowler, J. R. S., 1912, II, p- 25 ; AJA, 1914, 302 ; Basanoff, Dieux des Mundus du Palatin romains, 1942, p. 4 s. Prtendu Lugli, Roma Antica. Il centra monumentale, 1946, p. 428 ss. 2. Fowler, Religions exp. of the Roman feo-ple, p. 391 ; Latte, R. E. s. v. Inferi ,
1.
: :

col.
3.

1542.

Thulin, of.

cit.,

III, p.

57

ss.

CHAPITRE

I.

LES VIEILLES CROYANCES

monstrueux dont le ralisme de leur art s'est plu accuser l'aspect horrible et qui devaient dans l'autre monde chtier impitoyablement les rprouvs i. D'autre part le peu que nous savons du contenu des Livres sur l'Achron , nous rvle que si, suivant eux, les dcrets du Destin s'accomplissaient inluctablement, on pouvait cependant retarder l'chance fatale de dix ans
pour les individus, de trente ans pour les Etats. Ces livres enseignaient aussi comment, grce l'immolation de certaines victimes des dieux dtermins, elles les mes humaines pouvaienr tre divinises et acqurir l'immortalit devenaient ces dii animales, dont Cornlius Labon continuait encore, sous l'Empire, s'occuper longuement. Les combats de gladiateurs furent chez les trusques des jeux funbres, o le sang des combattants revivifiait les mes des morts, avant de devenir Rome un spectacle cruel de l'amphithtre'^. Le titre mme de libri Acheruntici, driv du nom de l'Achron, montre
;

que le prtendu Tags y exposait certaines croyances hellniques, probablement rpandues dans l'Italie centrale par le fameux oracle ncromantique de Cumes * en Campanie^ Furtwngler semble avoir dmontr, en invoquant les reprsentations de pierres graves, que ds le V^ sicle les doctrines pythagoriciennes de la mtempsycose, d'une descente passagre dans l'Hads et d'une runion finale de l'me avec les dieux clestes avaient t accueillies en trurie. Ces

doctrines grecques s'y taient trangement amalgames avec les croyances un monde souterrain, o les Mnes des dfunts taient menacs par des dmons affreux et protgs par des gnies bienfaisants.
lent

L'influence grecque et sa combinaison avec les traditions nationales se rven trurie daris une foule de monuments funraires. Un des plus signi-

ficatifs est le
et

beau sarcophage dcouvert Torre-San-Severo, prs de Bolsne", qui parat dater du lli^ sicle av. J.-C. Les deux longs cts sont occups
:

d'une part l'immolation des par des reprsentations qui se correspondent prisonniers troyens par Achille sur la tombe de Patrocle, de l'autre le sacrifice

1.

F.

de Ruyt, Charun., Bruxelles, 1934

Ducati Rendiconti Accad. Lincei,

Enfer trusXXIV, p. 515 ss. et Storia delV arte Etntsca^ Index, . v. Demoni que en Campanie, cf. J. Hexirgon, Capoue -prromaine, 1942, p. 428 ss. 2. Supra, II, Suivant M. Heurgon, ces combats de gladiateurs, propags par p. 30. les trusques en Campanie, furent introduits de la Campanie Rome (o2>. cf^., p. 430SS.).

1915,

3.

Gemmen, t. III, pp. 203, 254 ss ; cf. Weege Etruskische 1921. Opinion oppose soutenue par C. C. Van Essen, Did orphie influence on Etruscam 'Cornbpaintings exist ? 1927. GaUi, Monumenti anticM, 19 17, XXIV, p- 5 s. 5. Ed.
4.

Supra, p. 32. Furtwangler, Die antiken

Malerei,

62

LUX PERPETUA

de Polyxne, dernire

fille de Priam, sur la spulture d'Achille. Ces images, empruntes l'pope grecque, sont places entre deux dmons trusques, figure^ ailes portant des serpents, masculine d'une part, fminine de l'autre. Les petits cts sont dcors de deux scnes tires de l'Odysse le mythe de
:

changeant en animaux les compagnons d'Ulysse, peut-tre une allusion la mtempsycose, et l'vocation des ombres des morts par Tirsias, avec une indication curieuse des Champs Elyses. Cet exemple on pourrait en citer
Circ,

bien d^autres montre combien les lgendes hellniques s'taient troitement mle? la dmonologie trusque dans une religion syncrtique. Ainsi, lorsque nous parlons d'une pntration de doctrines trusques dans
l'eschatologie des Romains, pourrait-il dj s'agir en ralit de croyances hellniques reues par cette voie indirecte. Les archologues ont constat l'exis-

tence de rapports troits entre la mythologie infernale de l'art trusque et celle de la Grande Grce, qui a t aussi l'inspiratrice majeure des conceptions que

Rome

se fit

du monde

souterrain.

C'est

en effet de

l'Italie

mridionale qu'elle a d recevoir les mythes qui

transformrent sa foi en la survie dans les Inferi. La dcouverte dans ce pays des tablettes ou lamelles dites orphiques qui devaient servir de guide au mort dans son itinraire posthume ', les reprsentations de l'Hads sur les
la prsence frquente d'images grandes amphores apuliennes du ive-iiie sicle des dieux chthoniens, tels que Pluton et Persphone, sur les terres cuites archatout indique l'importance qu'avait ques de Locres et d'autres cits hellniques dans la religion de la Grande Grce, vraisemblablement sous l'influence du prise
,

pythagorisme, les doctrines relatives la destine de l'me dans les demeures profondes o elle devait descendre. Ces doctrines pntrrent Rome ds une poque recule, probablement par l'intermdiaire de Cumes, d'o sont venus

proximit de l'Averne, o l'on plaait une entre des Enfers (p. 56). D'autre part la grande mtropole de Tarente tait devenue le sige principal de l'cole pythagoricienne et les dcouvertes par les fouilleurs de nombreuses images de divinits dionysiaques et infernales ont prouv la place importante que le culte funraire y tenait dans les proccules livres sibyllins et qui tait situe

pations religieuses*. Cette puissante cit parat avoir, ds le milieu


1.

du me sicle,

Cf. injra, ch. v.

2. Albizsiati, Dissert.

Accad. rom. archeol.,

sr,

II,

1920,

XIV,

p.

147-232

Nilsson,
Ciaceri,
i.

Gr. Rel.,

Storia dlia

Magna Grecia, Florence, 1924, p. 218 ss. ; Greca, 1925, t. II, p. 126 ss. Cf. Symbol., p. 29, n. 4. WuiUeumier, X^arente, 1939, pp. 539 ss., 677 ss. Magna

p. 776 ss. 3. Gianelli, Culti e mit dlia


I,

Pi-

CHAPITRE
fait accueillir

I.

LES VIEILLES CROYANCES

63

par Rome certaines de ses dvotions, et lorsqu'elle eut t conen 209, l'afflux de prisonniers tarentins dut introduire dans la popuquise lation mle du Latium une foule d'esclaves qui y propagrent la foi en l'Hads hellnique. A cette introduction directe et massive d'lments trangers dans une ville qui dj devenait cosmopolite, se joint l'action plus subtile des imitations littraires
et

l'on a

le thtre s'inspirait des tragdies de Sophocle et d'Euripide, remarqu que, lorsqu'il est question des Enfers, les crivains latins
:

reproduisent avec complaisance et

mme

amplifient l'original qui leur sert de

modle
de

Lorsque la mythologie infernale de la Grce se rpandit ainsi dans le centre l'Italie, la topographie de l'empire de Pluton tait dj dessine dans ses grandes lignes et la croyance une rtribution posthume, qui s'tait impose aux Hellnes \ avait dfinitivement triomph. Nous avons sur ce point une indication trs prcise de Polybe* qui attribue une sage politique l'invention des supplices tragiques dont Rome menaait aprs leur mort les mchants pour les dtourner de commettre leurs mfaits, et dj Plante peut faire dire un de ses personnages qu'il a vu beaucoup de peintures reprsentant les peines
de l'Achron^.,
*.
^.

s'est dveloppe chez les Grecs la croyance des tourments inferde quels lments populaires ou littraires elle s'est forme, quelles vicissitudes elle a subies, ce sont l des questions auxquelles il est difficile de rpondre avec prcision. La raison en est que ces peines infliges aux impies dans l'au-del firent partie du credo enseign surtout par des sectes mystiques, qui les opposaient la flicit rserve aux initis. Nanmoins on peut aper-

Comment

naux,

cevoir la gense et lgurent tout le

marquer l'volution gnrale des ides que

les

Hellnes

monde romain

*.

Peu peu s'tait forme en Grce une conception de l'Hads qui devait devenir traditionnelle, et dont les caractres essentiels taient fixs au moment o les Latins l'adoptrent. La croyance primitive, commune beaucoup de
1.

Rohde,

tr.

fr.,

pp. 348
8,
cf.

s.,

254.
11,

2.
3.

Polybe, VI, 56,

infra, ch.
ss.

dbut.
j

Plante, Carptiv., 998 (V, 4, i).

4.

651 ss.

Rohde, tr. j 767 ss.

fr.,

pp. 44

168

ss.

249

s.

Nilsson, Gr. Rel.,

I,

pp. 425

ss.

6o

LUX PERPETUA

forme d'un puits vertical aboutissant un caveau cintr, comme la calotte du ciel de l le nom de miindus qui lui tait donn i. A la clef de vote de ce caveau infrieur tait pose, croit-on, tme pierre, le lapis manalis, qu'on pouvait soulever pour livrer passage aux esprits. Trois fois par an, le 24 aot, le l'orifice de 5 octobre et le 8 novembre, l'on procdait cette crmonie rOrcus tait alors ouvert et les morts avaient le libre accs de l'atmosphre aussi taient-ce l des jours funestes {religiosi) o toutes les affaires taient
;
:

suspendues.

Quoi
il

qu'il

en

soit

de l'origine du mundus, qui

est

un

sujet

de controverses,

premire transformation qui modifia Rome les antiques croyances hrites de lointains anctres fut celle des trusques. L'influence de ceux-ci sur les institutions politiques et religieuses de la cit latine, leur
est certain

que

la

voisine, est

reconnue par

les

Romains eux-mmes,

et le culte funraire, clbr

pompe comparable celle de l'Egypte, a t imit par eux dans mainte crmonie rituelle. Mais chercher prciser cette action dans ses
dtails serait souvent vouloir expliquer
accueillant,

en trurie avec une

obscurum per obscurius. L'clectisme

figurs d'un peuple rest nigmatique nous apportent la preuve sensible, a aussi introduit des lments trangers dans ses conceptions religieuses et en complique singulirement l'tude. Que ce peuple
les

dont

monuments

se soit beaucoup proccup du sort rserv aux morts dans l'au-del, cela ressort aussi bien des peintures et des sculptures qui dcorent les parois d'imposants

hypoges, les faces d'une foule de sarcophages


passait pour avoir

et

d'urnes cinraires, que de

l'existence d'une littrature sacre traitant des Enfers.

Le mystrieux Tags des libri Acheruntici ^, dont malheureusement aucun compos fragment ne nous est parvenu. Si l'on s'en tenait au tmoignage des monuments, on constaterait d'abord que les trusques ont, ainsi que les Romains, considr le tombeau comme la demeure du mort. Ils ont dcor de luxueux

caveaux funraires de tout ce qui pouvait servir la commodit ou la distraction des ombres qui devaient les habiter jamais, ds que les corps y avaient t dposs. Mais ils ont cru aussi des Enfers souterrains peupls de dmons

Controverses sur le Mundus et sa situation Rome Platner-Ashby, Vopogr. s. V. ; Fowler, J. R. S., 1912, II, p. 25 ; AJA, 1914, 302 ; Basanoff, Dieux des romains, 1942, p. 4 s. Prtendu Mundus du Palatin LugU, Roma Antica. Il centra monumentale, 1946, p. 428 ss. 2. Fowler, Religious exp. of the Roman -peo-ple, p. 391 ; Latte, R. E. s. v. Inferi 3
1.
:

Dict.,

col.
3.

1542.

Thulin,

o-p.

cit.,

III, p.

57

ss.

CHAPITRE

I.

LES VIEILLES CROYANCES

monstrueux dont le ralisme de leur art s'est plu accuser l'aspect horrible et qui devaient dans l'autre monde chtier impitoyablement les rprouvs i. D'autre part le peu que nous savons du contenu des Livres sur l'Achron , nous rvle que si, suivant eux, les dcrets du Destin s'accomplissaient inluctablement, on pouvait cependant retarder l'chance fatale de dix ans pour les individus, de trente ans pour les Etats. Ces livres enseignaient aussi comment, grce l'immolation de certaines victimes des dieux dtermins, elles les mes humaines pouvaient tre divinises et acqurir l'immortalit devenaient ces dit animales, dont Cornlius Labon continuait encore, sous l'Empire, s'occuper longuement. Les combats de gladiateurs furent chez les trusques des jeux funbres, o le sang des combattants revivifiait les mes des morts, avant de devenir Rome un spectacle cruel de l'amphithtre*. Le titre mme de libri Acheruniici, driv du nom de l'Achron, montre
;

que le prtendu Tags y exposait certaines croyances hellniques, probablement rpandues dans l'Italie centrale par le fameux oracle ncromantique de Cumes * en Campanie^. Furtwngler semble avoir dmontr, en invoquant les repr-

de pierres graves, que ds le V^ sicle les doctrines pythagoriciennes de la mtempsycose, d'une descente passagre dans l'Hads et d'une runion finale de l'me avec les dieux clestes avaient t accueillies en trurie. Ces doctrines grecques s'y taient trangement amalgames avec les croyances
sentations

un monde souterrain, o
affreux
et

les Mnes des dfunts taient menacs par des dmons des gnies bienfaisants. protgs par L'influence grecque et sa combinaison avec les traditions nationales se rv-

lent en trurie
ficatifs est le
et

dans une foule de monuments funraires. Un des plus signibeau sarcophage dcouvert TorrerSan-Severo, prs de Bolsne", qui parat dater du me sicle av. J.-C. Les deux longs cts sont occups
:

d'une part l'immolation des par des reprsentations qui se correspondent prisonniers troyens par Achille sur la tombe de Patrocle, de l'autre le sacrifice

1.

Enfer trusXXIV, p. 515 ss. et Storia deW arte Etmsca, Index, . v. Demoni que en Campanie, cf. J. Heurgon, Ca-poue -prromaine, 1942, p. 428 ss. Suivant M. Heurgon, ces combats de gladiateurs, propags par 2. Supra, II, p. 30. les trusques en Campanie, furent introduits de la Campanie Rome (o^. if.,p. 430SS.).

F. de Ruyt, Charun.^ Bruxelles,

1934

Ducati Rendiconti Accad. Lincei,

1915,

Supra, p. 32. Furtwngler, Die antken Gemmen, t. III, pp. 203, 254 ss ; cf. Weege Etruskische Malerei, 192 1. Opinion oppose soutenue par C. C. Van Essen, Did orphie influence on Etruscam Vornbpaintings exist 1927. 5. Ed. Galli, Monumenti antch, 19 17, XXIV, p. 5 s.
3.

4.

62

LUX PERPETUA

de Polyxne, dernire fille de Priam, sur la spulture d'Achille. Ces images, empruntes l'pope grecque, sont places entre deux dmons trusques, figure^ ailes portant des serpents, masculine d'une part, fminine de l'autre. Les petits cts sont dcors de deux scnes tires de l'Odysse le mythe de en animaux les compagnons d'Ulysse, peut-tre une allusion Circ, changeant la mtempsycose, et l'vocation des ombres des morts par Tirsias, avec une indication curieuse des Champs Elyses, Cet exemple on pourrait en citer bien d^autres montre combien les lgendes hellniques s'taient troitement mle.' la dmonologie trusque dans une religion syncrtique. Ainsi, lorsque nous parlons d'une pntration de doctrines trusques dans l'eschatologie des Romains, pourrait-il dj s'agir en ralit de croyances hellniques reues par cette voie indirecte. Les archologues ont constat l'existence de rapports troits entre la mythologie infernale de l'art trusque et celle de la Grande Grce, qui a t aussi l'inspiratrice majeure des conceptions que
:

Rome

se fit

du monde

souterrain.

C'est

en effet de

l'Italie

mridionale qu'elle a d recevoir

les

mythes qui

transformrent sa foi en la survie dans les Inferi. La dcouverte dans ce pays des tablettes ou lamelles dites orphiques qui devaient servir de guide au

mort dans son itinraire posthume

',

les

reprsentations de l'Hads sur


,

les

la prsence frquente d'images grandes amphores apuliennes du ive-iiie sicle des dieux chthoniens, tels que Pluton et Persphone, sur les terres cuites archaques de Locres et d'autres cits hellniques , tout indique l'importance qu'avait prise dans la religion de la Grande Grce, vraisemblablement sous l'influence du pythagorisme, les doctrines relatives la destine de l'me dans les demeures profondes o elle devait descendre. Ces doctrines pntrrent Rome ds une

poque recule, probablement par l'intermdiaire de Cumes, d'o sont venus proximit de l'Averne, o l'on plaait une entre des Enfers (p. 56). D'autre part la grande mtropole de Tarente tait devenue le sige principal de l'cole pythagoricienne et les dcouvertes par les fouilleurs de nombreuses images de divinits dionysiaques et infernales
les livres sibyllins et qui tait situe

ont prouv la place importante que le culte fimraire y tenait dans les proccupations religieuses*. Cette puissante cit parat avoir, ds le milieu du iii^ sicle,
Cf. injra, ch. v. Albizzati, Dissert. Accad. rom. archeoL, sr. Il, 1920, XIV, p. 147-233 j Gr. Rel., I, p. 776 ss. 3. Gianelli, Culti e miti dlia Magna Grecia, Florence, 1924, p. ai8 ss. j Storia dlia Magna Grecia, 1925, t. II, p. 126 ss. Cf. Symbol., p. 29, n. 4. Wuilleumier, Zarente, 1939, pp. 539 ss., 677 ss.
I.

a.

Nilsson,
Ciaceri,
i.

Pl.

CHAPITRE
fait accueillir

I.

LES VIEILLES CROYANCES

63

par Rome certaines de ses dvotions, et lorsqu'elle eut t conen 209, l'afflux de prisonniers tarentins dut introduire dans la popuquise lation mle du Latium une foule d'esclaves qui y propagrent la foi en l'Hads hellnique. A cette introduction directe et massive d'lments trangers dans

une

tions littraires
et l'on

ville qui dj devenait cosmopolite, se joint l'action plus subtile des imita: le thtre s'inspirait des tragdies de Sophocle et d'Euripide,

a remarqu que, lorsqu'il est question des Enfers, les crivains latins reproduisent avec complaisance et mme amplifient l'original qui leur sert de

modle
de

Lorsque

la

mythologie infernale de la Grce se rpandit ainsi dans

le centre

l'Italie, la topographie de l'empire de Pluton tait dj dessine grandes lignes et la croyance une rtribution posthume, qui s'tait

dans ses

impose

aux Hellnes

triomph. Nous avons sur ce point une indication trs prcise de Polybe* qui attribue tme sage politique l'invention des supplices tragiques dont Rome menaait aprs leur mort les mchants
\

avait dfinitivement

pour les dtourner de commettre leurs mfaits, et dj Plante peut faire dire un de ses personnages qu'il a vu beaucoup de peintures reprsentant les peines de l'Achron^,
'M

Comment
naux,

s'est

dveloppe chez

les

Grecs la croyance des tourments inferlittraires

de quels lments, populaires ou

elle

s'est
il

forme,

quelles

vicissitudes elle a subies, ce sont l des questions auxquelles

est difficile

de

rpondre avec prcision. La raison en est que ces peines infliges aux impies dans l'au-del firent partie du credo enseign surtout par des sectes mystiques, qui les opposaient la flicit rserve aux initis. Nanmoins on peut apercevoir la gense et lgurent tout le

marquer l'volution gnrale des ides que

les

Hellnes

monde romain ^.

Peu peu s'tait forme en Grce une conception de l'Hads qui devait devenir traditionnelle, et dont les caractres essentiels taient fixs au moment o. les Latins l'adoptrent. La croyance primitive, commune beaucoup de
1.

Rohde,

tr.

fr.,

pp. 248
8,

s.,

254.
11,

2.
3.

Polybe, VI, 56,

cf.

infra, ch.
ss.

dbut.
;

Plante, Caftiv., 998 (V, 4, i).


ss,

4.

651

Rohde, tr. ; 767 ss.

fr.,

pp. 44

168

ss.

249

s.

Nilsson, Gr. Rel.,


;

...

I,

pp, 425
:

ss.

64

LUX PERPETUA

peuples agricoles, voulait que le sein de la terre, comme les hauteurs du ciel, fussent le sjour des dieux. C'tait de ces dieux chthoniens que dpendaient la croissance de la vgtation et la russite de la rcolte. Ils accueillaient aussi

dans

les esprits des morts qu'on inhumait. Cette rudimentaire qu'on se faisait du royaume souterrain fut enrichie et. prcise par des rcits qui prtendirent le dcrire Ces merveilleuses excursions dans les profondeurs de la terre, comme les autres fables

leurs

demeures caches
et

croyance primitive

'

de ces

mythologiques, durent tre imagines d'abord par la foi populaire. Certaines Catabases ou Descentes dans l'Hads furent adoptes et dve-

loppes par la littrature, d'autres ddaignes ou rejetes par elle, et une minime partie en est parvenue jusqu' nous. Les descriptions des potes ont pu broder des arabesques autour de motifs strotyps toute une floraison mytholo:

thologique peupla de figures de plus en plus nombreuses le royaume fantastique qui occupait la grande caverne de la terre. Des variations infinies

gique

et

furent excutes autour d'un thme traditionnel, dont toutefois mme les dtails furent conservs parfois avec une surprenante fidlit. La description que fait

Lucien de Charon et de sa barque reproduit des types fixs au Vie sicle avant notre re, car elle concorde exactement avec un morceau d'un vase figures noires 2.
laisse entrevoir des Enfers bien diffde ceux qu'a illustrs la posie lumineuse des Hellnes. La rpulsion qu'inspire la mort hideuse et la corruption du cadavre, l'effroi que font prouver ces abmes tnbreux, qui engloutissent tout ce qui prit, ont voqu dans la pense des foules l'image d'un Hads plein d'horreur. Ils l'ont peupl de monstres affreux, de serpents et de btes froces, pouvantement des explorateurs tmraires qui s'aventuraient dans un monde interdit aux vivants ^ Polygnote avait prt une forme sensible des apprhensions instinctives de la conscience populaire en figurant dans la Lesch de Delphes Enrynomos, le dmon qui mange la chair des dfunts et ne leur laisse que les os. Il tait d'une couleur bleu-noir, celle des mouches de la putrfaction, et assis sur une peau de vautour, il montrait dans un rictus sa mchoire menaante*. Cette conception elle s'est perptue cruelle des Enfers ne devait jamais s'effacer entirement comme un courant souterrain dans le folklore de la Grce, et devait s'affirmer

Le peu que nous en connaissons nous

rents

1.

2.
3.

4.

Voir N. C, IV. Furtwngler, A. Relgw., 1905, VI, p. 191 s. Aristoph., Gren., 143, 288 ss., 477, Proclus, In Plat. Remp., Pausanias, X, 28, 7,

II, p. 183,

3oKroll.

CHAPITRE
de nouveau la fin
les

I.

LES VIEILLES CROYANCES

65

du paganisme.
Catabases .

toutes les poques

on peut en relever

traces dans les

les plus diverses furent invoques pour servir de prtexte aux de ces romans d'aventures au pays des ombres. Des hros peuvent s'y. rendre comme dans la Nkyia de l'Odysse pour interroger les morts, ou bien y tre pousss par le dsir de ramener la lumire une personne chrie, telles

Les raisons

pripties

Eurydice
la

et

Alceste.

clater leur bravoure,

Ou encore ils doivent y accomplir un exploit qui fera comme celui d'Hercule domptant Cerbre', ou enfin, par
de ce
qu'ils ont
'".

vu dans l'Hads, ils deviennent les garants comme celles de l'orphisme Un autre type de Catabase ne met plus en scne des hros de la Fable, mais desi hommei dont une lthargie a fait supposer la mort. Tandis qu'ils gisaient inconscients, leur me avait quitt leur corps et s'en tait alle au sjour des trpasss. Lorsqu'ils revenaient la vie, ils pouvaient conserver le souvenir de ce qu'ils avaient vu et le raconter. Le mythe d'Er dans la Rpublique de
rvlation suppose

de certaines doctrines eschatologiques,

Platon
lation.

est l'exemple le plus clbre d'une telle rsurrection suivie d'une rvAinsi s'est dvelopp un genre littraire qui remonte l'ancien Orient, appartient dj en Grce la vieille posie pique, continue tre cultiv

travers toute l'antiquit et s'est poursuivi

au moyen ge par des visions de

l'Enfer ou

du Purgatoire*.

L'pope a refoul l'arrire-plan la croyance primitive des divinits qui cumulaient la protection des campagnes et la garde des trpasss, pour leur substituer celle, plus conforme l'idal d'une poque fodale, de souverains habitant un vaste palais souterrain s. Sa porte, garde par un chien monstrueux,
jamais.

Cerbre, s'ouvrait pour laisser entrer les ombres, mais se refermait sur eux ' Homre savait dj que le royaume de l'Hads tait arros par quatre
:

fleuves

le Pyriphlgton et le Cocyte, drivs du Styx, s'y jetaient dans l'Achron, et leurs cours sparait le sombre Erbe du monde des vivants. Une simple barque servait au passage de la foule des mes. Un vieux batelier
hirsute,
en,

Charon,

les transportait sur l'autre rive, sans jamais,

nocher impitoyable,

ramener personne.

Ettig, p. 260 ss.. G. Kroll, Gott und Hlle, p. 364 ss., 39g s. cf. infra, ch. v. Catabase orphique 112 s. ; 141 s. 3- Bidez, ds, p. 43 ss. Cf. Mages helln., I, p. 18 s. 4. Ganschinietz, R. E. s. v. Katabasis , col. 2434 ss. Norden, Aenus Buch., VI, Introd., p. 6 ss. ; Handwrterbuch des deutschen Aberglaubens, s. v. Hlle, p*a33 s. 5. Niisson, Gr. Rel., I, p. 425, 448.
1.

2.

66

LUX PERPETUA

Aucune distinction n'est faite parmi les dfunts d'aprs leur mrite ou leur dmrite. Ils ne reoivent dans l'rbe ni rcompense, ni punition. Une vie crpusculaire et appauvrie est leur commune condition. Seuls, dans la Nkyia
de l'Odysse, trois grands coupables se dtachent de la foule grise des ombres Titye, Tantale et Sisyphe. Tous trois ont commis de graves attentats contre les dieux, et ceux-ci s'en sont vengs sur eux en leur infligeant des supplices ter:

Le corps gigantesque de Titye est rong incessamment par des vautours Tantale est plong dans un tang dont l'eau fuit ses lvres avides, sous un arbre dont les fruits chappent sa main quand elle veut les saisir ; Sisyphe roule sans trve vers le sommet d'une colline un rocher qui, chaque fois, dvale jusqu'au bas de la pente. Afin qu'ils puissent souffrir atrocement ils ont conserv dans l'Hads une vitalit qui manque au commun des morts, ples fantmes anmis.
nels.
;

cette triade homrique de pnitents spcialement chtis par la divinit, vinrent s'ajouter dans la suite d'autres damns qu'un crime inexpiable vouait des peines perptuelles Ixion tournant attach sur une roue, Thse et
:

Pirithous enchans, les Danades portant de l'eau dans un vase trou, Oknos tressant un licou dont son ne ronge aussitt l'autre extrmit, et ainsi de suite. Il se forma peu peu un groupe traditionnel de personnages lgendaires

dont le crime et la punition devinrent dans la posie et dans l'art, jusqu' la fin de l'antiquit, les thmes obligs de toute description ou reprsentation du Tartare.

Mais ces rprouvs ne sont plus conus,


Nkyia,

ainsi

que

le faisait l'auteur

de

la

comme

des sclrats exceptionnels, qui

les

dieux font expier une

injure personnelle. Ils sont devenus les prototypes des hommes qui, pour avoir commis de semblables forfaits, seront punis d'une manire analogue, les exemples effrayants

du

sort

que

le

courroux divin rserve tous ceux qui

l'ont

provoqu. Les premiers auteurs de cette mtamorphose des ides eschatologiques, grosse de consquences, furent les Orphiques ^, qui transformrent toute la conception

que la Grce se faisait originairement de la vie future. Leur prdication' enseigna que les pcheurs n'taient pas seulement punis par les divinits en ce monde, eux et leur descendance, mais qu'ils subissaient dans l'Hads la peine des fautes qu'ils n'avaient pas expies sur la terre. Homre ne nomme qu'une seule espce de criminels que les rinnyes torturent dans les Enfers ce sont
:

I.

Cf. injra, ch. v.

CHAPITRE
les

I.

LES VIEILLES CROYANCES

67

1. Mais ici encore le motif en est qu'ils avaient provoqu directedieux par la formule d'excration qui terminait leur serment et s'taient c'est pourquoi ces, livrs eux-mmes, s'ils le violaient, la vindicte cleste une place part parmi les supplicis du Tartare. parjures gardrent toujours

parjures
les

ment

L'orphisme au contraire opposa, selon leur puret ou leur impuret, le sort qui devait choir tous les dfunts dans le royaume infernal. Il montra les profanes, tous ceux qui n'avaient pas t lavs de leurs souillures par les rites
cathartiques de la secte, plongs dans un bourbier obscur, soit que cette fange dt rappeler la pollution morale de ceux qui n'avaient pas particip aux purifications 2, soit qu'on se les reprsentt comme ces pnitents qui, assis en haillons dans la boue du chemin, clamaient leurs fautes aux passants. Au contraire ceux qui avaient effac leurs pchs, jouissaient dans l'au-del d'une vie bienheureuse en prenant part un festin perptuel.

Parmi

les livres attribus


ti

Orphe, circulait ime


les autres oeuvres

Descente dans l'Hads

'AiSou) qui, 64), devait insister sur les tortures atroces auxquelles les rprouvs taient soumis. Si l'esprit grec, pris de beaut et observateur de la mesure, s'est en gnral dtourn de ces sombres horreurs, on trouve cependant ds l'poque de sa plus haute culture les premires allusions ces supplices
(p.

(xaTaSaai

comme

de ce genre de

littrature

raffins

3, que devaient dcrire, en dtail pour chaque espce de crime, les apocalypses de l'poque romaine *i. Pour appliquer chacun ce traitement appropri la nature de ses fautes,

qu'exigeait une morale devenue plus exigeante, la conduite passe des dfunts devait tre soumise l'examen de juges incorruptibles". Ds lors s'imposa peu
cents et les

peu la ncessit d'imaginer un tribunal de l'Hads qui distinguerait les innocoupables et dciderait du sort de chacun. II fallait le composer de hros d'une intgrit reconnue, et, aprs quelque hsitation, cette fonction
dlicate fut confie

Minos, aque et Rhadamanthe.

Ils

accordaient aux ombres

pieuses les joies qu'elles avaient mrites.

Si les impies pouvaient s'amender, ils ne devaient faire dans les Enfers qu'un sjour temporaire, avant de revenir sur la terre par une nouvelle incarnation. Seules les mes perverses et incorri-

I'

Cf.

Rohdej
infra,

I,

3.
3-

Cf.

ch.

p. 63=tr. fr., p. v.
ss.
;

2545 Dieterich, Nekyia,


ss.

p.

164.

4.
5-

Platon, Gorgias, 523 Cf. infra, ch. v.

Refubl., 614
;

Platon, A-pol., 41

Gorgias, 523

cf

Rohde,

tr.

fr.

p.

255

Nilsson, Gr. Rel.,

I,

P-

775-

68

LUX PERPETUA

'

gibles taient enfermes jamais dans la prison obscure, o elles devenaient les compagnes des grands criminels que la mythologie relguait dfinitivement

dans

le Tartare.

damns temps ou perptuit marque dans l'nde.


Dsormais deux sjours
il

Cette distinction entre les deux classes de criminels, les conse transmit jusqu' Virgile qui l'a nettement
le

y eut dans

grand hypoge o s'enfonaient tous


des bons
et

les morts,

distincts,

celui

celui

des mchants.

Elyses qui, suivant Homre, taient situs dans des les aux confins de la terre, et o des hros privilgis, enlevs

Les Champsde l'Ocan lointain,


corps
et

me,

poursuivaient une vie bienheureuse qu'aucun dcs n'avait interrompue, furent transports dans l'empire de Pluton, afin qu'on pt y recevoir les lus. Des juges infaillibles, auxquels aucune faute ne reste cele, partageaient en deux groupes la multitude des ombres qui, sans cesse, comparaissaient devant eux. Le chemin de droite menait les justes aux Champs Elyses o, dans des prs fleuris, envelopps d'une douce lumire, ils obtenaient la rcompense de leurs
vertus.

Les plaisirs rservs aux bienheureux taient ceux qu'ils avaient gots sur la terre, et une conception des ges les plus reculs survivait ainsi dans cette
vie dans l'au-del n'avait pas cess d'tre conue de celle de notre terre. Mme la croyance atavique que prolongement les ingalits de la socit humaine s'y perptuaient, et que le noble y gardait un rang suprieur celui de ses serviteurs, ne s'est jamais entirement efface. Nous avons rappel (p. 30) parmi les offrandes aux morts les antiques sacrifices d'animaux et mme d'tres humains, qui devaient assurer au dfunt une existence conforme celle qu'il avait vcue en ce monde. Si c'tait un puissant seigneur, la coutume n'avait pas disparu d'enterrer avec lui son char, ses chevaux et ses armes. Tout ce qu'on enfouissait ainsi tait cens l'accompagner dans cet antre spacieux du sous-sol o il devait descendre *. De mme se perptuait l'poque historique la coutume de dposer dans la tombe toute la varit des choses dont celui qui s'en tait all aimait se servir. Un chasseur sera muni de ses pieux et de son filet ^, un artisan des outils de son mtier, une femme de la quenouille et du fuseau qui lui permettront de filer et de tisser, du miroir, des fards et des parfums qui la mettront mme de faire sa toilette une enfant aura sa porte la poupe qu'elle habillait, les jouets

eschatologie volue.

La

comme

le

I.

2.

Cf. Symbol., p. 405, et infra, ch. vu. CIL, XII, 5708 Dessau, 8379 (II, 1. 23

ss.).

CHAPITRE

I.

LES VIEILLES CROYANCES

69

qui l'ont amuse \ Tout cela leur servira, pense-t-on, dans l'au-del. Ce qu'on mettait la disposition du mort , lorsqu'on se le reprsentait survivant dans le

sans

spulcre (p. 26), doit rester sa discrtion dans sa demeure infernale. Il est doute difficile de se figurer comment les simulacres d'objets inanims

pouvaient aller rejoindre ceux des humains dans les profondeurs de l'Hads, et l'on songe malgr soi la patodie de Scarron nous montrant l'ombre d'un
carrosse
reculait

frott

pas que dans les Champs Elyses chacun devait garder l'apparence, tre, les habitudes qui le distinguaient avant sa mort. Virgile,

par l'ombre d'une brosse. Mais la mentalit vulgaire ne devant de telles impossibilits. L'ide prvalait absolument
le

carac-

s'inspirant

de Pindare ou peut-tre de la vieille littrature religieuse des Grecs^, nous prsente encore les bienheureux s'adonnant aux luttes de la palestre, aux danses

aux chants des churs, aux courses de chars car, ajoute le pote, le got qu'eurent les vivants pour les armes et les chevaux les suit lorsqu'ils ont t ensevelis dans la terre ^ Les stucs de la basilique souterraine dcouverte prs
et
:

Porta Maggiore, Ronie, figurent de mme des luttes gymniques, il doivent se livrer dans l'autre vie *. Ovide s'accorde ici avec Virgile qui
de
la
:

ombres exsangues une partie se runit au Forum, une autre que parmi dans la demeure du tyran des Enfers ^, et le reste exerce divers mtiers l'imitation de son ancienne vie. Ce n'est point l une fantaisie de l'imagination du pote. Une pitaphe en mauvais latin d'un esclave syrien nous assure qu'il se rjouii de s'acquitter encore de son service dans le lieu retir o s'lve le| palais del divinit infernale ^ Surtout ceux qui se sont adonns aux tudes iront retrouver les sages d'autrefois et se plairont renouveler en leur socit de doctes entretiens '. Les Hellnes attribuaient l'homme une dignit si minente dans l'univers, qu'ils ont impos l'anthropomorphisme non seulement leurs dieux, mais aux esprits dsincarns et se sont longtemps reprsent les occupations de ceux-ci dans le royaume de Pluton comme une reproduction
sait

les

1.

Anzeiger,
2.
3.

Nogara, Rendiconti accad. rom. arch., 1941, XVIII, p. 236. Fuhrmann, J. A. I., 1941, p. 520 ss. Virgile, En., VI, 613 ss. et note de Norden au vers 637 ss. cf. Perrot et Chipiez, t. III, p. 620, propos des sarcophages Ibid., vers 653
;

chypriotes. 4. Bendinelli,

Monumenti antichi, 1926, XXXI, planches 17-18. Cf. Carcopino, Basil. Pythag., p. 119, qui propose de ces scnes une autre interprtation. 5. Ovide, Met., IV, 443 ss. 6. C. E., 1186 In secessum numinis tandem ministerio infernae domus officiosus laetatur suo .
:

7-

Platon, A-pol., 41 a

Axiochos, 371 c

Staoe, Silves, V, 3, 25

s.

cf.

Symbol., p. 313

ss.

70

LUX PERPETUA
celles

de

de

la socit

humaine. Ainsi une

trs vieille conception

de

la con-

dition des trpasss survcut longtemps en dpit de la transformation gnrale qu'avaient subie les ides sur l'au-del.

Une pareille peinture de la socit des morts tait celle d'une foule reste singulirement vivante. On se demande comment des tres qu'on croyait composs d'une substance impalpable, formes vides dpourvues de corps, pouvaient faire preuve d'une pareille vigueur. Mais la foi ne s'embarrasse pas de tels
prodiges. Nulle part l'incohrence des croyances admises simultanment ne se rvle plus criante que dans les qualits que l'on prte ces cratures imaginaires i. On se les figure tantt blmes, d'une pleur cadavrique, parfois

mme

tantt noires

vtues d'un linceul blanc, telles qu'on les a vues pour la dernire fois^ comme l'obscurit de l'Orcus, comme ls tnbres de la nuit que

comme l'ombre humaine, dont elles ont emprunt le nom. absurde de croire que des esprits qui n'ont ni gosier ni poumons puisleur voix s'est tue, ils sont les silencieux s. Mais lorsque ces sent parler 2 simulacres apparaissent dans les rves, ils s'adressent leurs proches et leur font des rvlations *. De mme au moral ils peuvent tre, soit des tres moroses et .torpides, anims d'une vie affaiblie, tels que se les reprsentait la vieille religion, soit au contraire des bienheureux pleins d'allgresse, qui prouvent toutes les joies des humains dans les champs lumineux et embaums de l'Elyse. Cette conception grecque des Enfers que la littrature et l'art devaient populariser dans tout l'ancien monde et reproduire encore, mme quand on eut cess d'y croire, nous est reste familire. Dans son ensemble, et la considrer en gros, c'est celle d'un tat qu'on se figure l'imitation des cits ou nations des vivants ^ mais o rgne une justice rigoureuse qui, sur notre pauvre terre, n'est que le rve d'esprits moi'aux. L'idal de ceux-ci, jusqu'o la socit humaine ne parvenait point, devait tre ralis dans celle des ombres. Le royaume souterrain, dont un fleuve sans ponts protge la frontire, est administr par de puissants souverains, Pluton et Proserpine. Il a ses lois qui s'appliquent sans rmission celui qui a viol celles de sa patrie, son tribunal compos de juges intgres et perspicaces, ses bourreaux chargs de l'exhantent les revenants,
Il

est

1.

Cf. Roscher, Lexik,

s.

v. Inferi , col.
cf.

239

s.

2. 3.

Cicron, Z^usc, I, 16, 37. Forcellini, Lex., s. v. Silentes


.

C. E., 1552

A
;

38

Tacitis Acherontos

in

umbris
4. Cf.
5.

infra,

IV.
ss.
;

Ovide, Mtam., IV, 435

Lucien,

De

liictu,

3 ss.

cf.

Plsent, Culex, p. 245-

CHAPITRE

I.

LES VIEILLES CROYANCES

71

de hautes murailles. De mme les peines sont souvent conues l'imitation de celles auxquelles taient condamns les criminels dans la cit^. Tels des prisonniers, les coupables sont" les rinnyes les frappent de leurs lis de chanes qu'ils ne peuvent briser fouets, comme ils sont flagells sur l'ordre des magistrats. Ailleurs on reconnat l'imitation des tourments infligs aux inculps qu'on soumettait la torture. Mme la vieille loi du talion s'applique encore dans l'autre monde et
;

cution des sentences, les furies et plus tard les et sa prison, qui est le Tartare entour par

dmons vengeurs

{infr. ch. IV),

les

times innocentes
des coupables

morts y subissent eux-mmes le traitement qu'ils ont fait subir des vicCes supplices, inscrits dans le code pnal, et qui s'appliquent
'''.

uns sont condamns pour un certain temps et les autres ces malfaiteurs aux bons citoyens, qui jouissent, jamais, opposent dans de dlicieux jardins, de tous les plaisirs qui font la joie des humains. Dans la description fantaisiste qu'il en donne, Lucien se figure les ombres festoyant avec leurs parents et amis dans le Champ d'asphodles, groupes par tribus et par phratries, comme on l'tait Athnes ^
dont
les

tous

Ainsi la posie grecque, depuis l'poque la plus recule, s'est complu dpeindre en deux tableaux opposs le sjour de bienheureux et la ghenne des rprouvs. Ce motif littraire a mme pu tre dgrad jusqu' la parodie

Romains, que nous sachions, personne ne l'avait pour la pauvret de ce qu'on racontait de l'Orcus, que l'auteur de l'Enide ait ainsi suivi les Grecs dans prcdemment une pope destine glorifier les traditions nationales. Presque tous les traits de ses descriptions sont en effet emprunts l'ancien fonds hellnique, et l'art souverain d'un grand pote a seul pu prter un attrait nouveau aux vieilles figures de la Fable. Mais son dessein n'a point t seulement de raconter pour la dlectation du lecteur un fantastique voyage au pays des morts. Il a voulu
par Aristophane.
trait

Chez
^,

les

avant Virgile

et il est significatif,

Dieterich, Nkia, p. 202 ss. La mtempsycose et la loi du talion Platon, Zoz5, 870 e ; 904 e ; p. 206. Plotin, III, 2, 13 (p. 40, Brh.). 3- Lucien, Philo-pseuds, 24 ; cf. Callimaque, Efigr., 10. 4. Descriptions des Enfers dans la littrature latine, Ganschinietz, l. c. [supra, p. 65, 14], col. 2417 ss. j Jos. KroU, Gott und Hlle, p. 381 ss.
1.

2. Ihid.,

72

Lux PERPETUA

y introduire un enseignement et y glisser les doctrines de la vie future qu'avait jadis formules le pythagorisme et qui jouissaient de la faveur des Romains. Son pope livresque combine, dans son sixime livre, deux sources, l'une
mythologique, l'autre philosophique, non sans qu'il y subsiste des incohrences et mme une contradiction fondamentale i. D'aprs la premire est reproduit le dcor de l'Hads grec avec ses acteurs et figurants habituels le Styx et
:

son dur nautonier, Cerbre aboyant de sa triple gueule, le tribunal o Minos rend ses sentences, les deux routes qui mnent l'une gauche vers le Tartare,
prison dans laquelle sont chtis les grands coupables des anciennes lgendes, l'autre droite vers les Champs Elyses o les lus, affranchis de tout souci, retrouvent les jouissances de leur vie passe. La philosophie, ou pour mieux
dire la thologie, a enseign
spirituel qui

tm pote

clair, l'origine cleste

du principe
Lthi, qui

nous anime,

la purification

par

les

lments

et la

mtempsycose,

selon laquelle les mes se rincarnent aprs avoir bu les eaux leur enlve la mmoire de leur vie passe *.
inain, cette descente

du

Telle quelle, et bien que manifestement Virgile n'y ait pas mis la dernire d'ne aux Enfers a t un des pisodes les plus gots d'un pome populaire entre tous, et aucun ne fut dans l'antiquit plus abonl-

damment commente D'admirables


les notions

vers rpandirent largement dans le public de l'eschatologie qu'enseignaient alors les coles. Mais ils eurent aussi une influence littraire prolonge, et le modle cr par un gnie dont tous reconnaissaient la primaut fut imit dans les descriptions que ses succestentrent

seurs

du royaume des ombres, mme quand ils s'efforcrent de de leur cru un sujet riebattu. Le souvenir de la posie virgilienne a inspir la plaisante parodie qui raconte comment fut reue aux Enfers l'ombre d'un moucheron tu par mgarde"*. On en reconnat l'empreinte l'poque des Flaviens dans les Argommiiques de Valerius Flaccus, dans la Thbade de Stace^ et surtout dans les Puniques de Silius Italiens, ^ Quoique celui-ci ait imagin une topographie toute personnelle de l''empire des
rajeunir par quelque invention

morts

1,

il

se

montre l'ordinaire, dans

la conception

comme dans

l'expression,

I. Boissier, Rel. romaine, II'', p. 263 ss. ; 283 ss. ; Nordcn, infra, ch. vi. a. Cf. Maubert, R. Ph., 1928, LIV, p. 231 ss. ; Kroll, R. E.,

o-p.

cit.,

p.

20

ss.

Cf.

s.

v.

Lethe

Nilsson,

Eranos, 1943, XLI, p, i ss. 3. Servius, En. VI, prooem.


4. Plsent, 5.

Culex

cf.
I,

Valer. Flaccus,

343

injra, IV. ss. ; Stace,

V.hbdide

IV, 504

ss.

VIII,

ss.

CHAPITRE
le

I.

LES VIEILLES CROYANCES

73

Au crpuscule de l'antiquit, si Claudien veut dans l'abme tnbreux son ennemi Rufin, c'est encore l'Enide qu'il plonger ^ empruntera les lments et mme les termes de sa description du Tartare Le caractre mme de la posie lgiaque excluait de longs rcits de prdocile imitateur de Virgile ^
.

ses T'occasion

grinations ,au pays des ombres. Mais ses picdes ou consolations compod'un dcs ^, veillant ncessairement l'ide d'une descente de

l'me dans le royaume souterrain, leurs auteurs, comme Properce *, ont trouv dans le recours aux imaginations qu'avait suscites ce monde merveilleux un moyen d'introduire dans un sujet austre une note pittoresque. Pourtant ce souci

de lettr peut
plet.

s'allier

chez les imitateurs des Alexandrins un scepticisme com-

mythologie infernale n'Itait pas plus srieuse que celle accordaient aux aventures des Olympiens, auxquelles ils font de si nomqu'ils breux emprunts. Mme un picurien comme Horace ne s'est pas fait faute de
cette
glisser
l'ide

Leur foi en

dans sec Odes des allusions aux figures et lgendes de l'Hads ^^ tant de la mort veillait naturellement dans l'esprit des potes latins celle des crations mythiques de leurs prdcesseurs hellniques. Ils ne pouvaient parler longue tradition avait de sa fin prochaine, aussitt pressentiment "ses vers opposent les Champs-Elyses, parfums de roses, o se retrouvent et lutinent les amants, au sjour maudit, gard par Cerbre, avec l'invitable srie
littraires

de

l'au-del

sans

user des motifs

qu'une

consacrs. Si Tibulle

malade a

le

des supplicis, Ixion, Titye et les Danades.

L'influence des potes piques, lgiaques ou lyriques,

qui,

obissant aux

dans leurs compositions une mythologie laquelle ils ne croyaient plus, s'est tendue jusqu'aux auteurs d'pitaphes mtriques '. Ils parlent des Champs Elyses et du Tartare, du Styx et de l'Achron, ils se plaignent de la cruaut de Pluton qui ravit les mortels la fleur de l'ge, ou des Parques qui tranchent le fil de leurs jours. Ils mentionnent les Furies vengeressies, les supplices de Tantale, de Sisyphe et
conventions
qu''ils

du genre

cultivaient, rappellent

d'Ixion,

Mais ces allusions ne sont gure que des formules toutes


/.

faites

du

1.

Maubert,

pire d'Euripide,
2. 3.

c. \su-pra, p. 72, n. 2]. suit une autre tradition

52

que

Snque dans V Hercule Furieux, o celle de Virgile, v. 663 ss.

il

s'ins-

4.
5.

Claudien, In Ruf., II, 423-525. Cf. sufra, p. 5 et N. C, III. Properce, IV, 11, 19 ss. ; cf. IV, Horace, Odes, II 14; III, 4, 70
Tibulle,

7,
ss.

s.

III,

18,

23

ss.

I, 3, 57-80. GaUetier, pp. 52 ss., 202 ss. ; 259 Pp. 87 ss., 313 ss. ; G. Picard, C.R. Ac.

6.

7.

ss.

/.fcr.,

Cf. Brehlich, Asfetti, p. 14 ss. ; Lattimore, aosept. 1946. Stle d'Albano, //ra, pi. IL

74
style versifi.

LUX PERPETUA
Les fables grecques
taient,

nous le voyons

ici,

devenues fami-

des gens dont les incorrections de langage et de prosodie lires, trahissent la mdiocre culture^. Ces demi-lettrs avaient la tte farcie des mor-

mme

ceaux rcits

l'cole, et ils s'en appropriaient la parure rudite. Presque absentes l'poque rpublicaine, ces mentions des Enfers et de leurs habitants obligs vont se multipliant avec une frquence croissante jusqu'au temps

des Flaviens, et l'habitude d'y recourir tait si fermement tablie, si rigoureusement impose par l'exemple des grands potes, que nous voyons aux sicles chrtiens les

lieux

pigrammes composes pour des trpasss continuer rpter les mmes communs. Des mes pieuses se sont conformes sans scrupule cette tradi-

tion scolaire, et n'ont pas rpugn utiliser ces clichs paens, si uss force d'avoir servi que leur empreinte premire s'tait efface. En dpit de leur foi

ne renonaient pas un artifice de rhtorique, dont personne n'tait posie chrtienne devait y avoir recours jusqu'au moyen-ge^, la Renaissance et l'poque du classicisme en user et en abuser encore. Cette persissincre, ils

dupe. La

tance de l'ancienne phrasologie, regarde comme potique, indique suffisamment qu'elle ne rpondait aucune conviction religieuse. Et de fait, pour citer
cet exemple, dans la vingtaine d'inscriptions latines qui mentionnent les Champs Elyses, on ne trouve exprime aucune croyance eschatologique, sinon parfois l'ide morale trs gnrale qu'ils sont le sjour heureux des mes qui l'ont

mrit par leur pit

^.

que les fables infernales ne sont dans la posie funraire que des ornements de style, les oripeaux sous lesquels, des rimailleurs tardifs dissimulaient leur pauvret, c'est qu'elles sont totalement absentes des
la plus frappante

La preuve

pitaphes latines rdiges en prose, qui se comptent par dizaines de milliers;. Cette dfroque littraire dont se revtaient les pigones est une part de l'hritage d'un formulaire de convention.

L'examen de
motifs
si

nombre ces morceaux de sculpture forment vraiment


et

la sculpture funraire fortifie ces conclusions. Parmi les varis qui dcorent les sarcophages ou les stles spulcrales, le de ceux qui reproduisent des scnes des Enfers, est si restreint que
,

encore plusieurs des figures dont l'Hads n'ont-elles t admises sur ces monuments qu' cause du sens symbo-

l'exception qui confirme la rgle l'imagination des Grecs avait peupl


;

1.

P. ex. C. E., suppl. 1186.

2. Cf.
3.

Lattimore, p. 31a
53
ss.

ss.

Galletier, p.

CHAPITRE
lique qu'on

I.

LES VIEILLES CROYANCES

75

Danades

comme celles d'Ixion, de Tantale, de Sisyphe ou des des thmes mythologiques qui sont entrs dans le rperplupart toire des praticiens romains taient interprts comme des allgories d'une
y
attachait,
'.

La

eschatologie qui ne faisait plus descendre les ombres dans le sein de la terrei. Nous verrons dans un autre chapitre 2 comment les ngations des picuriens et
les
les

affirmations des Stociens clectiques conjugurent leurs efforts pour ruiner croyances du pass et comment cette critique rationaliste russit ^Driver

ces vieilles

chimres de tout crdit dans les milieux clairs et dans un public

plus large, qui prtendait l'tre. Si Lucien dans ses peintures de l'Hads reproduit un dcor devenu conventionnel, c'est en composant des satires o il imite le rire sarcastique de Mnippe
le

succs obtenu par ce persiflage suffirait prouver que toute signification srieuse, tout sentiment profond avaient cess d'tre attachs des fables surannes, qui n'taient plus que des poncifs. Les lecteurs de

Cynique,

et le

pareilles

facties

devaient tre aussi incrdules que le sont les spectateurs


S'il est vrai

de l'Orphe aux Enfers d'Offenbach. Toutefois il faut ici tablir une distinction.
plus,

que l'on ne croyait

ds qu'on se targuait de quelque culture, aux mythes de l'Hads hellnique, il s'en faut qu'et disparu la foi primitive en un sjour souterrain
des morts, sur lesquels rgnaient des dieux chthoniens. Cette antique conception ne fut jamais abolie, et si l'on considre l'ensemble du monde romain et
toutes les classes

de

la socit,

on se convaincra que

la majorit des

hommes

y restait attache.

universelle,

des preuves multiples attestant que cette croyance remontant la prhistoire, ne fut jamais rejete par la mentalit populaire. De nombreuses inscriptions funraires appellent sur le violateur de la tombe le courroux des dieux souterrains, protecteurs du repos des morts, et les opposent aux dieux suprieurs 3. Les papyrus magiques d'Egypte font souvent appel aux divinits de l'Hads, et ceux qui croyaient l'efficacit de ces formules, taient convaincus de l'existence d'un abme obscur oti sjournent les dmons des hommes qui auparavant ont vu la lumire ^. Quand les
pourrait allguer

On

1.

Symbol., pp. 28
Cf. infra, ch.
11.

ss.

33g, 508
;

(Add. 330).
^ : I

"
' '
'

' '

'

"
1

"

2.

i"

"i

^'

8198 chthonioi Theoi Rohde, tr. fr., p. 543, 4. Pap. Paris, IV de Preisendanz, 445 KroU, p. 476 ss.
3.
;

Dessau, 8177
;

s.

8202.

De mme
n.
ss.

en grec
;

cf.

Roscher, Lexik.,

s.

v. kata-

IGR, IV,

1479, etc.
ss.

De mme,

1965 et pp. V, 40a

Cf. Jos.

LUX PERPETUA

ncromants voquent les revenants, il est souvent spcifi qu'ils les font remonter des gouffres sombres de la terre i. Lorsque l'ombre d'un dfunt apparat en songe, elle console parfois ses proches en leur donnant l'assurance qu'elle n'est pas plonge dans les tnbres du Tartare, mais qu'elle est

monte au ciel 2. Sur l'tendue immense de l'Empire romain


populations avait
t

la foi hrditaire

de bien des

peine effleure par la religion ou l philosophie grecques. Sous une teinture superficielle d'un hellnisme, qui est surtout verbal, nous voyons se maintenir dans ces milieux des croyances remontant aux ges
les

Vokumn.
jusqu'au

plus lointains, et dans le mlange des races que produisit l'unifciation de elles peuvent se propager des confins barbares de l'Empire

cur du monde
subsister

latin.

La
en

vieille

Italie

nique. Mme supplices d'Ixion sur sa roue ou de Sisyphe roulant son rocher, restait vague-

conception d'un enfer soumis des dieux chthoniens pouvait chez ceux qui n'admettaient pas la mythologie helldans la ville de Rome la plbe, sans croire prcisment aux

ment persuade que les mes descendaient du tombeau dans des demeures invisibles, o elles obtenaient des rcompenses et recevaient des chtiments. Selon le rcit de Sutone, lorsqu'on connut Rome le dcs de Tibre, le peuple pria la Terre Mre et les dieux Mnes de ne donner ce mort dtest d'autre sjour que celui des impies s. Les esclaves orientaux apportaient de leur pays les mmes convictions. Le roman d'Hliodore un prtre d'mse en Syrie nous montre l'hrone invoquant les dmons qui, sur la terre et sous la terre,

surveillent et punissent les hommes injustes ^ afin qu'ils l'accueillent avec bienveillance*. Dans la catacombe des fidles de Sabazius, Rome^ ce n'est

pas devant des juges infernaux mais en prsence de Dispater et d'Aeracura que la dfunte Vibia est introduite, et une pareille reprsentation n'est pas
isole ^

Une
allait

curieuse pitaphe de Phrygie^ nous rvle comment, au triompher l'glise, les paysans d'Anatolie continuaient

moment o
se

figurer

1.

Cf.

infra,

IV.

2. Cf. ibid.
3.

4.
5.

Sutone, X!,ib. ysHliodore, VIII,

9,

12.

Cf. S. Reinach, R-p. Wilpert, Future dlie Catac.^ Il, pi. 132. p. 97 s. ; R. R., ni, 187, I ; Symbol., p. 29, n. i et 2. 6. Buckler, Calder, Cox., J.R.S. 1927, XVII, p. 47.

stat.

-peintures,

CHAPITRE
la

I.

LES VIEILLES CROYANCES

77

de tous

et de Pluton , lequel se complat recevoir les mes Empchs jamais de remonter sur la terre, ceux-ci ne ils ne suivent pas le cours des jouissent plus de la douce lumire du soleil toiles et ne voient plus au ciel la luieur de la lune, mais sont plongs dans

maison de

la

Mort

les dfunts.

une nuit tnbreuse. Ainsi parle l'auteur de l'pitaphe, exprimant de la sorte les ides les plus simples et lies plus anciennes do son milieu. La conception
les plus lointains, d'un Hads obscur, peupl de monstres d'animaux hostiles (p. 64), qui menacent celui qui y pntre^ effrayants n'a jamais disparu de la mentalit vulgaire 1. Un courant souterrain de croyances ancestrales, soustraites l'action de la littrature potique, relie la civilisation primitive au folklore moderne. Elles purent tre cartes pendant des sicles, et elles rapparaissent parfois avec une force nouvelle au mais non limines crpuscule du paganisme. Les convictions des masses sont comme les eaux profondes des mers, qui ne sont ni chauffes, ni entranes par les courants suprieurs. Mais une foule ignorante et crdule ne fut pas seule conserver longtemps la foi atavique en un royaume souterrain des ombres, demeure commune de tous les trpasss. Nous le verrons, l'eschatologie des mystres lui resta longtemps fidle et ne lui substitua que tardivement la doctrine de l'immortalit cleste ^ et les derniers Noplatoniciens eux-mmes ne purent carter absolument une antique croyance que le Matre infaillible avait illustre

remontant aux ges


et

dans ses mythes


1.

3.

les reprsentations de l'Hads dans le Psautier Barberini (Bigrec 372), f= 16^, 48, 109, 142^, 237^3 * le Psautier de Londres (Brit. Mus., Add. 19352), f= 9 et 11^.

Voir par exemple

blioth. Vat.,
2.
3.

Ci. infra, ch. v. Cf. infra, ch. viii.

78

LUX PERPETUA

IV.

Fantmes et ncromants.

du mort habitait le tombeau prs de ses ossements conservait les besoins des hommes, la doctrine qui y voulait que l'ombre descendt dans le sein de la terre pour y vivre, dans la socit de ses pareilles, d'une vie semblable celle de notre monde, s'oppose
la croyance

que

l'esprit

ou de

ses cendres et

ds l'origine une autre conception, celle de l'me arienne

i.

La

respiration est le premier, acte qui

indique

la vie

du nouveau-n,

et sa

cessation est le premier signe qui rvle l'instant

du

trpas.

On

en conclut

la naissance

naturellement que le principe animateur du corps tait un souffle, qui y entrait et en sortait par la bouche au moment du dcs. Cette conviction, rpandue chez les peuples de l'Orient comme de l'Occident, perptua
la coutume de donner un parent moribond le baiser suprme, destin recueillir sur ses lvres son dernier souffle et faire ainsi passer en soi l'me

Rome

de l'agonisant 2. Si

elle n'tait pas ainsi capte au passage, elle flottait dans entrane par les vents. Les Pythagoriciens, adoptant cette croyance l'atmosphre, du folklore avec beaucoup d'autres, enseignrent que l'air est plein d'mes 3. Cet

que la terre et les eaux, nourrissait une foule d'tres anims, cratures diaphanes comme lui, que l'il ne pouvait apercevoir, mais qui constamment faisaient sentir aux survivants leur prsence. D'innombrables gnrations dftmtes remplissaient les espaces sublunaires de leur multitude. Cette foule, sans ces^e accrue, d'mes dsincarnes tait venue grossir les rangs d'une arme
air, ainsi

de dmons
est

Originairement
la

ariens, avec lesquels elles s'taient bientt confondues^. le grec, que le latin fiumen rend imparfaitement,
Sat[ji.a)V

force impersonnelle laquelle l'homme attribue tous les phnomnes exceptionnels qui frappent son esprit let que son exprience ordinaire ne suffit pas expliquer^. Les faits qui semblent droger l'ordre normal des choses,
sont les manifestations occasionnelles de cette puissance universelle.

Mais

le

o-pif. Dei, 17 (II, p. ^^ Brandt). Lattimore, 30, n. 48 ; 31, n. 86. 3. Diogne Larce, VIII, 32, et prooem. 7 ; Cicron, Divin., I, 30, 64 ; cf. Symbol.) p. 113 ss. 4. Andres, R. E., Suppl. III, s. v. Daimon ; p. 268 ss. 5. Cf. Nilsson, Gr. Rel., I, p. 205 ss.
1.

2.

Symbol., p. 104 Symbol., p. 119

ss.
;

cf.

Lactance,
I,

De
;

s.

Westrup,

p. 39

<

CHAPITRE

I.

LES VIEILLES CROYANCES

13

polythisme, conformment son principe, n'a pas tard attribuer chacune de ces actions spciales un tre distinct, pourvu d'une personnalit propre, et
il

a peupl ainsi

le

fonction
cialis

de dmons subalternes, qui accomplissaient souvent d'humbles besognes, juges indignes des dieux suprieurs. Pareillement dans l'homme, le dmon est l'origine une nergie interne qui lui permet d'accomplir des actions d'clat, de servir avec lucidit le bien, ou inversement une
puissance pernicieuse qui le domine, le possde et altre sa sant ou trouble sa raison ^. Mais il sera aussi plus tard un esprit distinct de sa personne, qui lui est adjoint ds la naissance, veille sur elle pendant sa vie et accompagne son

particulire. en une srie

mond d'une infinit de gnies, chargs chacun d'une Le dmon primitif unique s'est individualis et sp-

me aprs sa mort^ ; on pensera mme qu' chaque individu est assign un double dmon, l'un bon, l'autre mauvais, qui lui inspirent des actes louables ou rprhensibles ^.
Ainsi, selon les ides populaires des anciens, l'homme vivait constamment entour de lgions d'esprits se mouvant autour de lui, dmons subtils ou mes ariennes, dont il pouvait se concilier la faveur et devait redouter l'inimiti.

On

culier

retrouve des croyances semblables chez tous les peuples aryens, en partichez les Hindous et les Persans^, et mme parmi ceux d'autres races,
les Smites.

De nos jours encore, le Bdouin du dsert se figure de lui fourmille et rde un peuple de djinns, qui interviennent qu'autour dans les moindres incidents de sa vie quotidienne et dont il faut, par des offrandes, dsarmer la malignit 5. Les dmons, crs tels, qui taient de race divine, et les esprits des trpasss ne tardrent pas tre confondus. Regards les uns et les autres comme tantt bienveillants et propices, tantt hostiles et nfastes, ils avaient au point de vue moral une attitude semblable l'gard de l'homme. Forms tous deux d'une essence si tnue qu'elle chappait la vue, ils voluaient, avec une gale agilit, dans le mme milieu, l'atmosphre. Car si certains dmons veillaient
comme
1.

R- E.
2.
3.

4.

Tamborino, De antiquo daemonismo (Rel. V. u. V., VII), Giessen, 1909; Pfister, Suppl. VII, s. V. Daimonismos , p. 100 ss. Platon, Phdon, 107 D. Boyanc, Les deux dmons -personnels (R. Ph. 1935, p. 189 ss.). Ch. Michel, Les bons et les mauvais esprits dans les croyances populaires (R.H.

L.R., nouv. sr., I, 1910, p. 195 s.) ; Christensen, La dmonologie iranienne, Copenhague, 1941, p. 71 ss. 5. Wellhausen, Reste arab. Hpidentums^, iSgy, p. 1^0; Jaussen, Arabes du pays de Moab, 1903, p. 318 ss. ; Encycl. de l'Islam, s. v. Djmn , p. 1077.

8o sur les

LUX PERPETUA
champs
et les bois, taient les

obscurs, cependant leur

domaine prfr

htes des arbres, des sources, des antres tait l'air. Si les trois autres lments
air,

produisaient des tres anims, qui leur taient propres, plus forte raison cet

principe de vie, ne pouvait en tre priv '. Ainsi naquit la croyance que les, haleines des mortels, mes sorties de leurs corps, devenaient des dmons^. Ceux-ci eurent dsormais une double origine les uns n'avaient jamais t
' :

soumis la condition humaine,


avaient abandonn la terre.

les

autres,

leur

existence

ici

bas

rvolue,

Cette assimilation devait avoir sur le dveloppement des doctrines eschato-

logiques une influence profonde par suite de l'importance grandissante que les philosophes donnrent la dmonologie. La croyance aux dmons ou, gnies

rpandue, si fortement ancre dans la conscience populaire que les et la spculation philosophique, thologiens ne purent en faire abstraction aussi incapable de l'liminer que la foi en l'existence des dieux, dut lui accorder
tait
si
;

une place dans

ses systmes.

Lorsque

le sige

d'une Divinit, conue

comme

transcendante, eut t transport au-del du monde sensible, aucune communication directe ne parut plus possible entre elle et l'homme ou la nature.

Les

terre,

qui volaient dans la zone sublunaire entre les cieux et la devinrent les intermdiaires qui faisaient communiquer le divin et le mortel, Platon, qui a exprim leur sujet des opinions singulirement

dmons

flottantes,

a hasard,

activit qui devait agir indfiniment sur le postrieure comme sur celui de la religion

dans un mythe du Banquet, une dfinition de leur dveloppement de la philosophie;


^
:

comme

dmons y sont prsents sont chargs de transmettre aux dieux les prires et les offrandes des humains, ceux-ci les injonctions' et les rvlations du ciel. La Divinit ne se mle pas l'homme et cependant
les le lien qui unit le

Tout lui-mme

Ils

dmons, qui sont nombreux et de toute espce, rend possible aux et les entretiens avec les hommes, pendant la veille et pendant le sommeil Ce rle des dmons systmatis dans l'Acadmie, eii/ particulier par Xnocrate *, devint pour les Platoniciens im lment indispensable de toute leur construction cosmologique et thologique, un des trois
la race des
le

dieux

commerce

p. 23 ; cf. Symbol., p. 115, n. z. 15. Valette, of. cit. [infra, note 3], p. 232. Apule, 2. Diogne Larce, VIII, 32 ; Vil, 151. Cf. A. Delatte, Vie de Pythagore, Bruxelles, 1922, pp. 129, 227 ; Symbol., p. 121, n. ; Andres, /. c. [supra, p. 78, n. 4], p. 298. Cf. Paul Valette, L'apologie d'Apule, Paris, 1908, 3. Platon, Banquet, zoza-zo^a.
1.

Diels,

Philodemos {Abh. Akad. Berlin, 1916),


Socratis,

De deo

p. 226 ss.
4.

R. Heinze, Xenokrates., 1892, p. 7833.

CHAPITRE

I.

LES VIEILLES CROYANCES

8i

degrs dans la hirarchie des tres, et en quelque sorte un des trois tages dont se compose l'univers. La croyance populaire est le substratum sur lequel reposent toutes les qualits attribues ces mdiateurs par l'enseignement de

on trouve, mls aux spcuemprunts une superstition parfois grossire*, qui se rattache directement au polydmonisme primitif. On conoit combien les vieilles notions romaines des Mnes ou des GnieS(, comme celle de ces petits dieux familiers qui prsidaient dans leur ancienne religion toutes les oprations agricoles, furent transformes lorsqu'elles se combinrent avec la dmonologie savante des Grecs. La manire dont on conut ds lors la nature et les fonctions des esprits des morts en fut singuet si nous avons cru devoir esquisser ici, en lirement modifie et largie commenant, l'volution de ces doctrines hellniques, c'est qu' propos des revenants, nous allons constamment trouver la rflexion philosophique s'exerl'cole.

Jusque chez

les

derniers Noplatoniciens

lations les plus quintessencies, des

ant sur les croyances des foules incultes. L'ide de la persistance d'mes ariennes tait radicalement diffrente
celle

de

dans l'obscurit de la tombe ou dans le royaume souterrain de Pluton. Mais la mentalit primitive ou vulgaire ne s'embarrassait gure de telles contradictions, et elle parvint harmoniser de plus criantes dissonances. L'on admit de tout temps que l'me n'tait pas rigoureusement confine dans le tombeau. Ainsi elle pouvait en sortir pour jouir de l'agrment d'un

de

la survie

jardin entourant le

monument spulcral^. Mais surtout, si le dfunt ne recevait pas dans sa maison ternelle le culte auquel il avait droit, si l'on violait sa dernire demeure, si on ne lui versait pas des libations pour lei sustenter et
le

revigorer,

il

venait tourmenter ceux qui l'avaient offens

ou nglig ^

Toutefois, prcisment parce que la tombe est le lieu o l'esprit du mort doit se loger et se nourrir, l'opinion commune voulait qu'il ne s'en cartt gure. Les philosophes la reprirent et la concilirent avec une doctrine plus volue, en

de toute attache avec la qui, alourdies par un commerce prolong avec leur corps, gardaient quelque chose de matriel et de visible, conservaient, mme aprs la mort, l'amour de cette dpouille qu'elles avaient quitte. C'taient ces fantmes que l'on pouvait apercevoir rdant au;
enseignant que seules les

mes qui

s'taient libres
;

chair,

pouvaient s'lever vers le ciel

les autres,

1.

2.
3.

Ainsi Proclus, In X^imaeum, 14a Cf. supra, II, p. 43. Cf. supra, p. 19.

(II, p.

11,

Diehl).

82

J.UX

PERPETUA
*,

voisinage de la tombe, o les ossements reposaient

ou bien prs du cadavre,

s'il

n'avait pas obtenu la spulture rituelle ^ Pareillement, si c'est un lieu commun d'affirmer que l'Hads est un sjour d'o nul ne revient, celui-ci avait cependant, nous l'avons vu, des orifices

hellniques nombre

le monde suprieur (p. 56). Dans les pays se dgageaient des vapeurs mphitiques, de failles d'o jaillissaient des sources chaudes ou sulfureuses, taient regards comme les soupiraux des Enfers, et la mme croyance existait en Italie. Bien

par lesquels

il

communiquait avec
d'antres

plus,

Le mundus,
et le

des fosses artificielles permettaient de se mettre en rapport avec les Mnes. qui tait creus dans chaque ville latine sa fondation, servait,

nous l'avons dit

monde

(p. 59), de porte de communication entre le monde suprieur infrieur'. La croyance qu'au moins une fois l'an les esprits des;

morts retournaient en foule dans leurs anciennes demeures appartient l'an,tique religion aryenne, et elle a persist jusqu' l'poque historique chez la plupart des peuples indo-europens. Cette fte annuelle et commune des trpasss continuait tre clbre avec des rites analogues Athnes, le troisime jour des Antesthries, et Rome' dans les nuits des 3, 11 et 13 mai aux

Lemuria^. L'on constate qu'elle y avait t adapte la doctrine d'un Hads ou d'un Orcus situs dans le sous-sol et que les mes taient censes remonter) de ces profondeurs, sans qu'on prcist le chemin qu'elles suivaient. Mais laconception primitive, qui s'est maintenue chez les Slaves, chez les Perses, et mme en Gaule dans le folklore celtique, tait que ces esprits lgers arrivaient travers les airs ports par les Vents. Tout dans les rites des Lemuria indique une origine archaque, trahit une poque o la religion ne se distinguait gure de la magie. Pour recevoir l'essaim de ces visiteurs nocturnes, htes importuns
la

qui avaient envahi son foyer, le pater familins, minuit, se levait et parcourait maison en silence, les pieds nus, cartant de lui les esprits par un geste.

obscne des doigts. Puis, sans se retourner, il jetait derrire lui des fves noires' pour rassasier les Lmures. Ayant ainsi apais les mes exigeantes des anciens matres de la demeure familiale, il les chassait grand bruit en frappant un Mares exite paterni . bassin de bronze et en rptant neuf fois l'ordre
:

Platon, Phdon, 81 b-d. l'poque romaine Origne, Contra Celsum, VI,S 156 Koetschau) ; Apule, Apol., 64 ; Lactanoe, Inst., Il, 26 ; Salluste le phil.,ch. I Ammien Marc, XIX, 12, 13 ; Grgoire de Nysse, De anima (P. G., XLVI, p. 88 B). 2. Porphyre, De Abstin., II, 46 ; Macrobe, Somn. Sci-p., I, 13, 95 cf. infra, ch. vii.
1.
:

(p.

3.

Varron dans Macrobe,

Sat., I, 16,

18

Servius, Aen., III, 134.

4. Cf. A'.

C,

V, sur les Lemuria.

CHAPITRE
Ces

I.

LES VIEILLES CROYANCES

83

esprits, d'abord accueillis, puis expulss, taient donc des revenants hantaient les airs dans l'obscurit de la nuit, et les spectres nocturnes, qui tant souvent conus comme malfiques, le nom de Lmures, qui parat s'tre

appliqu d'abord aux Mnes en gnral, prit de bonne heure une acception pjorative et devint synonyme de Larva. On le rserva en particulier aux

ombres errantes

et

malfaisantes des enfants morts en bas-ge et

dejs

victimes

d'une mort violente.

Du 13 au 21 fvrier se clbrait, nous l'avons vu, une autre fte galement d'une antiquit immmoriale, les Parentalia, o les membres des
familles se runissaient autour des
anctres.

tombeaux pour y rendre un culte

leursi

Ceux-ci se contentaient de modestes offrandes, celles d'une poque, ancienne o la vie tait simple';, mais ils ne souffraient pas qu'on les leur

refust.

On

conservait le souveni: d'une anne de guerre

ces crmonies

avaient t omises.

la population ; on entendit dans la nuit silencieuse retentir les plaintes des aeux ngligs, et ime foule de spectres monstrueux remplirent de leurs gmissements les rues de Rome et les cam-

Une pidmie dcima

pagnes. Ces prodiges terrifiants cessrent ds qu'on eut rendu les honneurs voulus aux habitants des tombeaux.. Rien ne montre mieux que cette lgende

comment les esprits des morts se transformaient en fantmes errants, et nocifs,, si on ne leur accordait pas ce qui leur tait d. Le premier des devoirs envers ses proches est de leuir assurer des funrailles religieuses (p, 22), et il n'est aucune obligation dont la violation ait des consquences plus funestes. Celui qui omet de s'en acquitter attire le malheur, non seulement sur le dftmt, mais sur les siens et mme sur sa patrie ; car l'me prive des honneurs funbres vague la surface de la terre, spectrie, redoutable, qui, outr de l'abandon o on l'a laiss, tourne sa colre contre ceux qui l'ont nglig et la cit laquelle pendant sa vie humaine elle il est devenu un esprit malin que les magiciens dans leurs conappartenait jurations, appellent leur aide pour des uvres sclrates ^ L'ide primitive, au temps o l'on croyait seulement que le mort vivait dans'
:

sa

ses

tombe, transparat encore l'poque o d'autres croyances s'taient impoaussi longtemps que le dfunt n'est pas inhum, il est sans demeure ; c'est un vagabond, dont le sort est comparable celui de l'exil priv de foyer
:

Ovide, Fastes,

II,

533

ss.

avec le commentaire de Frazer.

23.

Tertull., A-poL, 46, cf. infra, ch, Cf. infra, IV.

vm.

Rohde,

tr.

fr.,

p. 178, p. 6ia.

84
et

LUX PERPETUA
de refuge. Mais quand prdomina
la doctrine

de

la descente des

mes dans

les Enfers, la maldiction qui pesait sur les insepulti prit un nouvel aspect. L'entre du royaume infernal, o ils auraient pu trouver la quitude, leur est
ils aspirent en vain y pntrer. Selon Virgile, on s'en souviendra, ombres prives de spulture ne peuvent traverser le Styx Charon les et elles sont condamnes voltiger sur la rive du fleuve repousse sans piti glauque, jusqu' ce que leurs ossements reposent dans un tombeau ou, dfaut de funrailles, pendant cent annes, c'est--dire pendant la dure maximum de l'existence humaine i. La doctrine qu'a suivie Virgile dans le classement des ombres rencontres' par ne, associe aux misrables qui n'ont pas t inhums, les enfants qui ont pri en bas ge et ls victimes d'une mort violente. Ils ptissent dans l'audel d'une exclusion analogue. Ils ne seront pas admis dans les Enfers jusqu' ce que soit rvolu le cycle d'annes qu'aurait d normalement atteindre leur vie, si elle n'avait t tranche avant l'heure. Eux- aussi, sont ainsi condamns

interdite

les

vaguer dans le
2,

monde

des vivants

eux aussi deviennent des fantmes mal-

voles et sont invoqus par les sorciers.

Nous y reviendrons propos des morts

prmatures Les mes qui ont ainsi t brutalement arraches leur corps, gard-ent un, attachement pour lui. Empches de trouver un asile durable dans les Enfers,
elles

sjournent l'endroit o est reste leur dpouille

3.

Cette

conviction

quantit d'histoires de maisons hantes, o aurait t enfoui le cadavre d'une victime d'im meurtre. Son spectre, la fois pitoyable et redoutable, continue y habiter et s'y promener dans l'obscurit, ou encore s'y

inspir

lamente longuement. Lorsque le squelette est dcouvert et que les Mnes ont t apaiss, le revenant cesse de venir troubler les vivants. Pline le Jeun'e raconte en toute confiance l'histoire du philosophe Athnodore*, qui se rendit Athnes dans ime maison ainsi visite" par un spectre et s'y installa pour y passer la nuit avec sa lampe et ses tablettes. Sans peur, il se plongea dans
l'tude.
sutes,

Le fantme apparut un vieillard longue barbe, aux cheveux hirsecouant les chanes qui lui liaient les mains et lui entravaient les pieds>
:

X.

Virgile, tt.^ VI, 325, 371

ss.,

cf.

Norden,

intix)d., p.

10, et in^ra, ch.

vu,

'

2. Infra, ch. vii.

Mme histoire Lucien, Phlopseuds, 30 Antike Gespentergeschichten {Pestschrift Univ. Breslau), 191 1, p. 39 als Quelle ft die Zauberei (Diss. Tubingen, 1940), p. ao.
4. Pline,
:

3.

Cf. supra, p. 82, n. Ep., Vil, 27 ;

I.
;

s. 5

Cf. P. WendlanO) Herzig, Lukia^

CHAPITRE

I.

LBS VIEILLES CROYANCES

85

Athnodore continua imperturbablement son travail. Le spectre lui fit signe de le suivre et le conduisit dans la cour, o il disparut. En y creusant la terre, on trouva un squelette enchan. On recueillit les ossements et on les ensevelit selon les rites. La maison ds lors ne revit plus ce visiteur hallucinant. On
colportait encore l'poque chrtienne des contes qui inspiraient d'aussi vaines terreurs. La vie de saint Germain d'Auxerre contient le rcit d'un prodige tout
pareil

Sutone

celui que rapporte Pline i. n'est pas moins crdule

que

l'pistolier^.

l'assassinat

de Caligula,

le cadavre, transport

Il raconte qu'aprs en secret dans un jardin, y fut

htivement inhum. Il est bien certain, note l'historien, que les gardiens du jardin furent inquits par des ombres jusqu'au moment o ces restes furent

par les surs de l'empereur. Dans la maison o celui-ci aucune nuit ne se passa sans quelque cause d'effroi, jusqu' ce succomb, qu'elle-mme ft consume par un incendie. Plutarque^ narre, sans paratre en douter, qu' Chrone un certain Damon ayant t tu dans l'tuve d'un bain, pendant longtemps l'on y, vit apparatre des fantmes et l'on y entendit des gmissements, en sorte qu'on en mura la porte. Mais jusqu' ce jour, ajoute le philosophe, les voisins pensent voir des apparitions et entendre des voix troublantes. On pourrait multiplier les preuves de la crdulit avec laquelle taient acclieillies ces histoires de lieux hants par les mes en peine des biothanates *. La Most^llaria de Plante qui, la suite d'un comique grec a exploit ce sujet au thtre, prouve que les spectateurs romains, ne devaient sinon la pice et pas se moquer de telles superstitions, mais les partager manqu son effet. La large crance dont jouissaient ces contes fantastiques explique qu'on n'ait cess de les rpter durant tout le moyen-ge et que de

exhums

et ensevelis

avait

nos jours encore


Il

en

ils n'aient pas perdu tout crdit. pas possible de dterminer jusqu' quel point persistait la foi l'ingrence constante des morts dans les affaires des vivants. L'ori-

n'est

gine de cette croyance, qui se retrouve chez tous les non-civiliss, se perd dans la nuit de la prhistoire, et il est certain que les populations du monde mditerranen ne s'en taient point affranchies. Mai's que pensaient des apparitions

de fantmes, en dehors de

la foule ignorante, les esprits clairs

Il

2.

AA.SS., M., VII, j>. an. Sutone, Caligula, 59. 3. Plutarque, Cimon, I, 8. 4. Tite-Live, III, 58, 11, sur les 209.
1.

2.

Mnes

de Virginie; Porphyrion, Horace,

efist., II,

86

LUX PERPETUA
une premire
distinction.

faut ici faire

Ceux qui admettaient

l'existence des;

l'immense majorit, ont toujours cru qu'ils se manifestaient dieux, aux hommes par des piphanies *. Leurs fidles pouvaient les apercevoir, constater leur prsence immdiate, non seulement dans des songes, mais l'tat de veille. D'innombrables tmoignages depuis l'poque homrique jusqu'
et c'tait

de telles apparitions. possibilit tait gnralement admise pour les hros, c'est--dire certains morts ayant vcu sur la terre, mais levs une condition suprieure. Car ces demi-dieux taient tout proches des dieux on les associait dans une
la fin
l'antiquit, attestaient, pensait- on, la ralit

de

La mme

vnration, et ils faisaient pareillement ceux qui les servaient dvotement, la faveur d'entrer en communication avec eux. Dans les temples o s'exerait la ncyomancie , des hros d'autrefois venaient gurir les malades

commune

qui y pratiquaient l'incubation ^. Hercule, les Dioscures, Esculape, avaient t difis selon la mythologie par une apothose et ils pouvaient, comme les. Olympiens, descendre sur la terre pour venir au secours de ceux qui les invoquaient^.

Mme

les guerriers

homriques, qui seuls la vieille posie pique


:

une vie divine, tels Achille, Hector ou Protsilas, continuaient rapparatre sous l'empire romain gants lumineux arms de pied en cape, ils se prsentaient leurs adorateurs, que ceux-ci fussent endormis ou veills Le nombre de telles apparitions se multiplia mesure que la notion de l'hroiavait rserv
'i.

que se vulgarisa la doctrine que les esprits des morts, mme d'un rang mdiocre, devenaient des demi-dieux ou des dmons^. L'ide que les dfunts, levs la dignit de hros, pouvaient ainsi se montrer propices aux survivants, a des antcdents fort anciens. Hsiode avait dj
satioii s'largit et

dmons

enseign que la race de l'ge d'or s'tait transforme aprs son trpas en bienveillants, prposs la garde des hommes ^. Une pareille assistance fut aussi la doctrine enseigne gnralement par les Platoniciens. Elle

est par exemple exprime avec une clart parfaite par Maxime de Tyr '. Lorsque notre me s'est dpouille de son corps, elle considre avec une vue plus per-

1.

Pfister,

R
I,

Vrismgiste,
2. Cf.
3.

E, Suppl., IV, s. v. Epiphanie 1944, p. 50 ss. ; Monuments Plot,

XXV,

Festugire, La rvlation d'Herms 1901, p. 81.


III,

infra.

Maxime de Tyr,
Rohde,
tr. fr., p.

IX, 7

Origne, Contra Celsum,

24

(p.

220 Koetschau).

4.
5.

550
;

ss.

Cf. Lticien, Peregrinus, 28 et 40. cf. Platon, Cratyle, 398 a. Hsiode, Erg., 124 ss. 7. Maxime de Tyr, IX, 6d avec les passages parallles cits
6.

par Hobein

(p.

105).

CHAPITRE
ante le spectacle
Il leur est

I.

LES VIEILLES CROYANCES

87

sont ses congnres, elle se


failli.

et, prenant en piti les mes d'ici-bas, qui mle leur socit pour redresser celles qui ont command par Dien de frquenter notre monde, de s'associer

de notre

terre

les espces d'hommes et tous leurs sorts, leurs penses, leurs de venir en aide aux bons, de venger ceux qui subissent l'injusCette intervention favorable des tice et de punir ceux qui la commettent. esprits des morts dans les moindres affaires de l'humanit tait implicitement admise par tous ceux qui leur rendaient un culte pour l'obtenir.. Une telle;

toutes

mtiers,

conviction explique que ses dfenseurs aient aussi facilement ajout foi aux piphanies de ces protecteurs. Ils taient d'autant plus disposs admettre

un argument premptoire opposer aux de l'immortalit. Pythagoriciens et Platoniciens pouvaient ainsi conngateurs fondre les picuriens et opposer une preuve dcisive leur scepticisme 1. Le dbut des Recgmtiones^ narre comment Clment de Rome fut ds sa jjcunesse obsd par le dsir anxieux de savoir si l'me tait ou non immortelle. N'ayant entendu dans les coles des philosophes que de vaines disputes sur cette question toujours controverse, il rsolut de se rendre en Egypte pour y obtenir d'un prtre qu'il voqut un mort des Enfers, afin d'atteindre une certitude, non en coutant des discours peut-tre fallacieux, mais par une vision indubitable de ses propres yeux. Cependant ayant fait part de ce dessein un philosophe de ses amis, celui-ci le dtourna de recourir une magie illicite et impie ^ Malgr son loignement de toute pratique religieuse et son ddain des crmonies cultuelles, Plotin, par une exception unique dans les Ennades *, invoque comme motif de croire l'immortalit, pour ceux qui demandent une preuve sensible, le culte rendu aux trpasss. Lorsqu'elles sont sorties de leurs corps, beaucoup d'mes ne cessent point de faire du bien aux hommes soit en leur rendant des oracles ou en leur prtant autrement assistance, et elles montr trent ainsi par leur survie que les auitres mes aussi ne prissent point. Il n'est pas tonnant qu'on surprenne l'cho de cet argument des thologiens dans Toi l'pigraphie funraire. Une pitaphe de Rome se termine par les mots
leur ralit, qu'elles leur fournissaient
:

I.

Cf. injra, ch.


ss.

11.

3.
P-

Pseudo-Clment, Recogn.,
139
Cf.

I,

cf.
-,

Fr,

Boll, Zeitschr. Neuiesf.


4,

Wiss.,

1916,

XIX,

3-

CCAG, VIII;
s'il

3,

p._

136; Vin,
188). Cf.

p. 257

Thessalos
4.
'tote,

veut s'entretenir avec l'me d'un mort


fr.

Le prtre gyptien demande ou avec un dieu.


7,

Plotin, IV, 7, 15 (Brhier, p.

Eudme,

44 Rose

Xnophon, Cyrop., VIII,


Apoll.,
vj.

16

ss.

Aris-

Plutarque, Consol.

88

LUX PERPETUA
ceci et doutes qu'il y ait des Mn,es, invoque-nous en faisant un vu comprendras ^ Mais ces ombres compatissantes, dont les piphanies sont comparables
lis

qui
et

tu

celles des

dieux, s'opposaient les spectres dont l'imagination craintive d'une foule crdule redoutait l'hostilit. Le peuple romain, comme les autres, a cru aux fantmes dangereux dont on distinguait parfois dans les tnbres les formes
indcises, Larves , revenues sur la terre, dont le paysan du Latium croyait entendre gmir la nuit dans les forts la voix troublante, ou. apercevoir aux

carrefours les simulacres d'une maigreur cadavrique ^. Ces esprits souffrants et errants de ceux qui s'en taient alls, faisaient du mal aux morts comme aux
vivants
;

les

cette vie la raison

mes des trpasss avaient lutter contre eux et ils troublaient en ou altraient la sant des possds dont ils s'taient emparsi.

Une

Parmi

plbe inculte n'tait pas seule apprhender la malignit des revenants. les philosophes ceux qui, comme les disciples de Pythagore et de Platon,
les

donnaient dans leur systme une large place l'intervention des dmons ariens,
acceptaient sans sourciller
justifier.

superstitions

vulgaires

et

s'attachaient

les

Le platonicien Apule 3, accus de s'tre servi d'un squelette pour pratiquer des oprations magiques, menace le calomniateur de la vindicte Puisse l'intermdiaire entre le monde suprieur d'Herms psychopompe
:

infernal te faire toujours rencontrer les figures des morts ; qu'il mette sous tes yeux tout ce qui existe, n'importe o, d'ombres, de Lmures, de Mnes, de Larves, toutes les apparitions des nuits, toutes les terreurs des
et le

monde

bchers, tous les pouvantails des tombeaux.


c'est
le

Dans

le

Philopseuds de Lucien,

du spiritisme le plus Pythagoricien Arignotos qui invraisemblable *. Que les romanciers aient accord cette fantasmagorie une
se
fait

l'avocat

place dans leurs fictions, pourrait n'tre qu'un moyen de leur donner l'attrait d'un merveilleux purement imaginaire ^ Mais de graves historiens ne se sont

pas fait faute de rapporter L'existence des fantmes

comme
tait,

il

rels les plus effarants prodiges. est vrai, repousse ncessairement par
l'instant

les,

picuriens
1.

pour qui

l'me se dcomposait ds

du

dcs,

et

plus

p.

CIL, VI, 27365 Dessau, 8201 a. Cf. Friedlnder-Wissowa, Sittengeschichte,HV^i 321 ; Lattimore, p. 92. 2. R. E., s. V. Larvae , col. 878. De deo Socr., 15. 3. Apule, A-poL, 64, i ; cf. 4. Lucien, Philopseuds, 29. 5. Xnoph. Ephes., V, 7 ; Hliodore, cf. supra, p. 76, n. 4. Oxyrr. papri, XI, 3686. Dion Cass, LI, 17, 5 ; LXXIX, 18 ; Pausanias, I, Cf. Niisson, Gr. Rel., Ij 32, 4.

p.

169.

CHAPITRE

I.

LES VIEILLES CROYANCES

89

gnralement par tous ceux qui, comme Pline l'Ancien, niaient toute survie personnelle*. Les Lmures nocturnes paraissaient au scepticisme d'Horace,
aussi
risibles

que

les

sortilges

des sorcires?',

En

outre cette erreur avait

pour adversaires -certains Stociens 3, qui excluaient ces tres malfaisants d'am monde ordonn par la bont de la Providence. Entre les ngateurs et les dfenseurs des croyances populaires souvent les meilleurs esprits hsitaient et n'osaient se prononcer. Pline le Jeune crit Sura, personnage consulaire
:

Je voudrais savoir

si

tu crois

propre et quelque puissance, ou apparence que de notre crainte *. Mais ce n'est gure qu'une formule de dfrence pour le jugement de son correspondant, car la suite prouve que l'pistolier est convaincu de la ralit de ce dont il affecte de douter. Plu^

qu'il existe des fantmes, ayant une forme si leur inanit et leur vanit ne reoivent ime

rapporte l'opinion de ceux qui prtendaient dtruire ces abe;rrations; Ils affirment , dit-il, qu'^aucui homme raisonnable n'a jamais rencontr de dmon ou de revenant, mais que des enfants, des femmelettes ou
tarque
nfastes.

des dments ont seulement t les jouets d'apparences monstrueuses et illusoires.


C'est en eux-mmes qu'ils portent le dmon pernicieux de la superstition . Mais Plutarque allgue que des tmoins respectables, comme Dion et Brutus, attestent avoir t prvenus par un spectre de leur fin prochaine. Et l'historien se demande, sans oser trancher la question, s'il ne faut pas admettre; l'opinion des anciens, que les dmons mchants et jaloux troublent les hommes de bien

pour les empcher de conserver une vertu parfaite, qui assurerait ces sages infaillibles aprs la mort un sort meilleur que le leur. Lucien met en scne une runion de philosophes de diverses coles qui disputent sur l'existence des

dmons
effet les

et

des fantmes

le

mes des morts

circulent

Pythagoricien en est convaincu et assure qu'en, parmi les hommes et se^ montrent qui elles

Un autre prtend que seules les mes de ceux qui ont pri par violence reviennent errier sur la terre, non celles des gens qui s'en sont alls l'heure voulue par leur, destin. Cependant un troisime soutient que de toutes'
veulent.
ces inventions rien n'est rel',

et

Lucien lui-mme, est d'avis qu'un robuste

1.

Pline,

H. N., VII,

55, 188.

Cf.

nfra, ch.

11,

2.
3.

Horace, Episf., II, a, 208. Cf. Snque, Epist., 24, 18. Cf. infra, ch.
VII, 27,
i.

m,

2,

sur Snque.

4. Pline, Epist.,
5.

Plut., Dion, 2.

6.

Lucien, Philopseuds, 29
40.

cf. nfra, ch.

vu.

7. bid.,

90

LUX PERPETUA
est

bon sens

le meilleur

vaines inventions. Mais Lucien est

remde contre le trouble que causent de vides un sceptique qui se gausse de toutes

et
les

croyances traditionnelles, et si l'on passe en revue, comme nous l'avons fait sommairement, l'ensemble des tmoignages antiques, on constate combien fut durable l'attachement des classes instruites aux superstitions hrites d'un lointain pass et quelle rpugnance elles prouvaient faire table rase d'une tradition consacre par la succession des sicles.

* * *

Les
l'air

esprits des morts, nous l'avons dit, sont d'ordinaire invisibles, comme qui les entoure i. Mais leur substance peut s'paissir assez pour qu'ils

acquirent une apparence sensible. Leurs formes vaporeuses glissent silencieusement sous les ples rayons de la lune ou dans l'tobscure clart qui tombe des toiles . Mais l'imagination des foules ne se contentait pas de fantmes
aussi fugaces, entrevus dans la pnombre. ISeidlon pouvait se montrer clairement avec l'apparence de l'tre vivant 2, tel qu'il avait t la fleur de l'ge,

ou du moins au moment de sa mort, parfois lgrement dfigur par les flammes du bchera Le peuple se figurait aussi que les spectres, tant des
dmons, pouvaient, comme eux, changer d'aspect leur gr et emprunter la semblance de monstres terrifiants*. Leurs figures prodigieuses taient propres
alors frapper les

hommes d'pouvante ^ Assimils aux dmons, les mes dsincarnes furent conues comme possdant une intelligence suprieure celle de l'homme, dont les facults taient obscurcies par son accointance avec le corps. On les supposait en particulier
capables de prdire l'avenir

". Une vieille croyance, qui remonte l'ge homvoulait que les mourants eussent la prvision des vnements futurs. L'on rique, expliquait que leur me, se soustrayant la matire, au moment o celle-ci cessait de la retenir, acqurait une facult qui devait s'accrotre encore lors-

Cf. sufra, p. 78 ; Symbol.^ p. 115, n. 3 ; Mages hellniss, II, p. 277, note 4. supra, ni, p. 81. cf. Symbol. ^ p. 71s.; Preisendanz, 3. Piioperce, IV, 7, 10; Quintilien, Declam, X, 5 ; R. E. s. V. Nekydaimon , ool. 2260 s.
1.

2. Cf.

4.
s.

V.

5. 6. Cf.

Porphyre, De Abstin., II, 39 Oneiros , col. 453, 40 ss, Paus. VI, 6, 7 ss. Cf. supra.
infra, ch. vii.

cf.

Mages

helln., II, p. 278, n. i

Eenner, R.

E.,

CHAPITRE
qu'elle

I.

LES VIEILLES CROYANCES

91

serait entirement affranchie

de sa sujtion des organes charnels ^

Cette conviction transforma ainsi les esprits des trpasss en agents actifs de la divination, soit qu'ils fissent connatre leurs prsages ou oracles dans des

ou pendant la veille. Le phnomne troublant du soustraite aux lois physiques


songes

rve, dont la fantasmagorie incohrente


et

semble

toujours proccup l'esprit de l'homme, qui travers les ges s'est efforc, sans y ruspir pleinement, d'en pntrer le mystre \ Une similitude remarquable rapproche les concep-

morales,

qui persistrent jusqu' la fin de l'antiquit de celles dont les ethnographes ont constat l'existence chez les peuples les plus arrirs.. La vie onirique a
tions

pour ceux-ci la

mme

valeur que leur vie consciente et logique.

La mentalit
en dor-

primitive n'tablit pas de distinction essentielle entre ce qui est peru mant ou en veillant. Les visions qui dfilent devant l'imagination de

chacun

pendant le sommeil ont pour lui la mme ralit que ce qu'il voit de ses yeux aprs son rveil. L'me du dormeur peut rester simple spectatrice, et les
visiteur qui
agilit

formes mouvantes des vivants ou des morts qui lui apparaissent sont alors des viennent la trouver pendant son repos et converser avec elle. Une
merveilleuse la rend aussi capable de faire des excursions rapides dans

des rgions lointaines et de s'y entretenir avec ses pareilles. Enfin le rve peut contenir un ordre que donne un esprit, et qu'on est tenu d'excuter si l'on ne
veut courir

de graves danger. Ces ides, qui paraissent avoir t communes tout le genre humain un stade recul de son volution, s'affirment encore l'poque romaine. Les
en songe ne sont pas, suivant la croyance gnrale, des fictions des mirages crbraux produits par une surexcitation des nerfs ou une digestion laborieuse. On les conoit encore moins, la faon des psychavisions perues
illusoires,

des images imprimes ou refoules dans le subcons nous quand la domination de la raison logique, est cient, qui s'imposent abolie, ou bien comme des stratagmes ou dguisements plus ou moins efficaces
nalystes

modernes,

comme

dont use ce

mme

subconscient pour apaiser les stimulations qui pourraient

troubler notre repos.


la

Pour les anciens, les tres et les objets qui s'offrent vue du dormeur ne sont pas une cration interne de sa personne psychique. C'est du dehors que lui viennent ces impressions qui l'affectent parfois profondment, sans qu'il puisse ragir pour les carter.
1.

^^' 3j
2.

Posidonius dans Cicr., De divin., I, 30, 63 ; Xnoph., Cyrop., VIII, 27 (p. 96 Br.). Cf. Symbol., p. 365 et infra. Cf. Eenner, R. E., s. v. Oneiros , ool. 447 ss.

7,

ai

Plotin,

92

LUX PERPETUA

Parfois c'tait tm dieu ou un hros, pensait-on, qui apparaissait pour communiquer au croyant des rvlations ou injonctions ou prescrire des cures aux malades. Innombrables sont les ddicaces que le fidle consacre somnio mofdtus, ex visu, y.ol'z ovap. Elles tmoignent de la foi scrupuleuse des dvots qui ont cru devoir obtemprer un ordre venu d'en haut, donn par ces puis-

sances clestes qui commandent leurs fidles comme les monarques leurs sujtts 1. Mais mme des visions en apparence indiffrentes, pouvaient tre

envoyes par la divinit 2, et il fallait alors distinguer si elles taient vridiques ou trompeuses, et en interprter ventuellement la signification comme celle d'un oracle obscur. Ainsi tait ne dans l'anciepne Babylonie et en Egypte, puis avait t dveloppe par les Grecs l'oniromancie, qui s'attachait dcouvrir le
sens de l'infinie varit de rves, prtendument allgoriques, que les consultants venaient soumettre la sagacit des devins 3. Les Oneirocritiques d'Artmidore

de DaldiSj qui
souvent

ces traits dont le

crivait sous les Antonins, offrent le type le plus achev de symbolisme alambiqu et la subtile exgse nous semblent

d'une purilit extravagante. Un interprte sacerdotal des songes officiellement dans les temples grco-gyptiens*. Certains philosophes oprait eurent beau dnier toute valeur religieuse aux manifestations oniriques et

chercher ces futiles illusions des causes psychologiques ou mdicales^, la foule resta toujours convaincue que souvent elles taient dues une intervention des puissances clestes. Cette croyance tait si fortement tablie, si largeles chrtiens mme l'acceptrent en quelque mesure, et l'oniromancie est le seul mode paen de divination que l'glise n'ait pas

ment rpandue, que

rpudi ^ Aujourd'hui encore les Clefs des songes des disciples lointains d'Artmidore trouvent des acheteurs qui consentent se laisser abuser par
elles.

comme
I.

Mais, au lieu d'une divinit, ce peut tre l'esprit d'un mort parlant et agissant s'il tait encore de ce monde, qui s'offre la vue d' dormeur, lui

2.

p. 312
4.
5.

TtreaY'ric (J.H.S., 1925, XLV, p. 95 ss.) E., s. v. Oneiropompein ; Kenner, /. c, ool. 450. Hisf. de la divination, 1, 1873, p. zjy s. j Festugire, Herms, 3. Bouch-Leclercq, s. ; Hopfner, R. E., s. v. Traumdeutung (XII, ool. 2234 ss.).

Cf. A.

Nock,

'E5

Preisendanz,

R.

I,

Sur

rovpojtpTr)

cf.
ss.

Egypte des

astrol., p.

127

ss.

Inscriptions de Dlos,

2071-

2073, 2151. Cf. 2105

/. c, col. 455 ss. Augustin, De cura -pro mortuis, xo (P. L., XL, p. 600) ; Prudence, Hymne, VI, 25 ss. ; Actes de Paul et 'Chcla, 28-29 0-i P- "^SS' Lipsius). Cf. Saintyves, En marge 'de la Lgende dore, Paris, 1930, p. 8 ss.

Kenner,

6. S.

CHAPITRE

I.

LES VIEILLES CROYANCES

93

comme un rhteur l'homme ne prit pas tout entier, mais qu'une partie de son tre n'est ni brle par les flammes du bcher, ni teinte avec ses cendres, ni enserre dans Le dfunt, surtout si son dcs est rcent, les urnes cinraires ou les spulcres ainsi tenir compagnie des parents ou des amis dont l'esprit est obsd revient par le regret de celui qu'ils ont perdu, afin de leur apporter un rconfort une mre qui pleure un fils emport la fleur de l'ge dans leur affliction voit, selon une pitaphe latine 2, une forme rayonnant d'une lumire sidrale
apportant ainsi une preuve sensible que, pour nous exprimer
latin,
*
. :

descendre de l'ther
sa stature

le jeune homme avait gard son vrai teint et sa voix, mais ; dpassait sa taille d'autrefois ; ses yeux ardents brillaient, ses paules apparaissaient auroles, et ses lvres purpurines profraient des sons. Il venait prier sa mre de scher ses pleurs, car il n'tait pas descendu dans

les

sombres profondeurs du Tartare, mais, emport vers

les

astres,

avait t

hrois dans
tions

un cleste sjour. La posie funraire a excut sur ce thme traditionnel*.

d'infinies varia-

Les vivants peuvent ne point rester plongs dans la torpeur et rduits l'immobilit, pour attendre l'arrive du visiteur nocturne qui reviendra les consoler. Comme dans l'vanouissement et la catalepsie *, comme aussi (knzo^uyj.a.) dans l'extase, de mme dans le sommeil, croyait-on, le souffle vital qui animait
l'homme, s'chappant par la bouche, pouvait s'lancer dans l'air ambiant. Si le dormeur perdait la notion du lieu o il gisait inerte, c'tait que l'me, cessant
d'tre passive et purement rceptrice, abandonnait passagrement le corps. Rompant avec ses attaches matrielles, elle pouvait parcourir l'espace avec une rapidit merveilleuse et se transporter en un instant aux extrmits del"univers.

Elle devenait ainsi capable de pntrer dans le monde des esprits et de converser avec les dfunts. La littrature antique connat maint rcit de gens que l'on
a cru privs
qu'ils

de vie, et qui, recouvrant la conscience, ont racont les merveilles avaient vues ou entendues dans les Enfers ou dans le Ciel^ Comme ces

1.

Quiatilien,

Dclam. ^ X,

2.
3.

C. E., 1109

2.
ss.
.

CIL, VI, 21521, 9

CIG. 35ii=Kaibel, Epigr., 320; cf Rohde, tr. fr., p. 585, n. Cf. CIL, VI, 18817 1947. XVII, i>. 5i=Kaibel, Ep. 372, 325 ;

i
;

BuckLer,J.R.S.,
Virgile, En., Y,

Lattimore, p. 33 ss. et infra, ch. vi, pi. II (stle d'Albano). Cf. Prudence, Hymne, VI, Symbol., p. 363 et 509 ; Mages helln., I, p. 18 s. 28 ss.; Jamblique, De myst., III, 3; Augustin, Civ. Dei, XVIII, 18. 5- C. Pascal, Credenze, II, 36 ss. ; Wendland, op. cit. [supra, p. 84]. Mages hell723
ss.

4.

niss, I, p.

18

s.

94

LUX PERPETUA

tats physiques exceptionnels, le sommeil, frre de la mort, permet l'me, provisoirement sortie de son enveloppe de glaise, d'entrer en relation avec ceux qui s'en sont dpouills pour toujours. Les Pythagoriciens, qui souvent ont admis des croyances vulgaires et cherch les justifier, se sont spcialement

proccups de cette communication avec les morts qui s'tablissait songes ^


n'est

dans

les

Ainsi la vision ou l'audition d'un tre qui a quitt la socit des hommes pas imaginaire. Ceux que le dormeur a vu venir lui, ou est all retrouver au loin, et dont il garde son rveil le souvenir, vivent rellement et peuvent
rvler leur interlocuteur son destin, lui exprimer leurs dsirs ou lui apporter un rconfort. Car souvent ces morts sont conus comme bienveillants et

compatissants, disposs rendre service aux survivants. Une pitaphe romaine vient de nous en fournir un exemple (p. 93). D'autres pourraient s'y ajouter pour montrer la diffusion de cette croyance* si rpandue qu'elle a fourni a

un rhteur un thme
le voit revenir

fictif

de dclamation. Une mre a perdu son

fils

elle

elle chaque nuit, il s''entretient avec elle jusqu' l'aurore, et changeant avec elle des baisers. Mais le mari apprenant les l'treignani: visites nocturnes du fantme, craint quelque malfice et s'adresse un magicien, qui

par ses incantations enferme cette


la joie

me

errante dans la tombe, privant

suprme qu'elle prouvait et infligeant en quelque sorte au dfunt un nouveau trpas. Des esprits secourables manifestent surtout leur puissance curative aux malades qui viennent leur demander la gurison en se livrant au sommeil dans les temples. Car l'incubation n'tait pas seulement pratique dans les sanctuaires de divinits ou de hros, mais aussi dans ^ les lieux o les morts rendaient des oracles (vexuo[xavTa)
ainsi

une mre de

Cependant ces morts apparaissent plus frquemment comme annonciateurs d'vnements lugubres ou pour se plaindre de mauvais traitements. L'imagination d'un homme expos un grave danger est-elle effraye par l'ventualit
menaante de sa fin prochaine
hantise, lui rvlera son destin
?
:

une apparition nocturne, provoque par cette Caius Gracchus fut averti de l'imminence de

mort tragique par l'ombre de son frre Tibrius, qui lui apprit dans son sommeil qu'il ne pourrait viter le sort funeste auquel lui-mme avait sucsa

1.

Symbol., p. 364

ool. 454. Cf. Cic. 2. Preisendani:,

div., I, 30, 123 ; Leisegang, R. E., s. v. Philon Alex. , col. 35R. E., s. v. Nelcydaimon , ool. 2257. Cf. Valre Maxime, 1, 7, SIII3. Bouch-Leclercq, Hist. divination, U, -p. 318 ss., cf. Preisendajiz, l.c. ; cf. supra,

De

Jamblique, V. Pyth., 139, 148

Kenner, R. E.

s.

v.

Oneiros

CHAPITRE

I.

LES yiEILLES CROYANCES


les

95

aomb'. Avaiit-on omis de rendre un dfunt

honneurs funbres, l'avait-on

priv des offrandes rituelles qui lui taient dues aux jours consacrs ? l'apprhension que le spectre irrit ne vnt tirer vengeance d'une ngligence impie le faisait surgir dans les rves du coupable^. Mais le pire pourvoyeur de cau-

chemars terrifiants est le remords qui torture l'auteur d'un meurtre et fait surgir devant ses yieux dans ses songes sa victime courrouce. Les reproches lancinants de sa mauvaise conscience l'incitent chercher les moyens de flchir son perscuteur. Les rcits de ce genre abondent ^ Un exemple fameux tait celui du rgent Spartiate Pausanias, qui Bysance, ayant tu par erreur dans l'obscurit Clonice dont il voulait faire sa matresse, vit ses nuits hantes par l'ombre de la jeune fille, et, cherchant l'apaiser, fit voquer Hracle par r oracle des morts cette me exaspre, qui lui prdit la fin de ses

maux

s'il

rentrait Sparte.

se ralisa cette prophtie ambigiie, car

il

prit

fantme de celui dont il a abrg les a suggr une fantaisie potique l'auteur du Culex virgilien. Un ptre, accabl par la chaleur du jour, s'est assoupi et il est menac d'tre mordu par un serpent. Un moucheron, voyant le danger, lui enfonce son aiguillon dans la paupire. Le dormeur veill en sursaut crase d'un geste machinal l'insecte qui est son sauveur. Celui-ci lui apparat la nuit suivante et lui reproche son ingratitude. Mort par violence et priv de
jours, paraissait si naturel, qu'il

bientt tragiquement". Le motif de l'assassin poursuivi par le

spulture, il subit pour ce double motif un sort lamentable dans l'au-del. Il faut que le berger lve dans un parterre de fleurs un cnotaphe expiatoire

pour que les Mnes du moucheron trouvent le repos ^,. La vision onirique peut aussi s'appliquer un assassinat perptr sur autrui, et elle se rapproche alors des cas nombreux recueillis par les mtapsychistes
modernes,^ d'une tlpathie rvlant la perte d'une personne aime et les circonstances de son dcs survienu au loin. Cicron rapporte que deux amis
se

saient, l'un

rendant Mgare logrent ensemble dans une auberge. Tandis qu'ils repod'eux entendit d'abord son compagnon appeler au secours l'hte
:

projetait

de

l'assassiuier.

Puis

il

rapparut pour prier son

compagnon de venger

I.

a.
3. col.

Valre Maxime, I, 7, 6, TibuUe, II, 6, 35 Neglecti mittunt mala somnia Mnes . Rohde, tr. fr., p. 217, n. i ; Preisendanz, Le. [p. 92,11. 2], col. 2246 Cf. Horace, E-pode, V, 91 ss. ; Sutone, Nron, 34. 458.

Kenner,/. c,

4. Pltitarque,
5-

Cimon,
divin.,
I,

6.

Cf. Plsent, Culex.

6.

Cic,

De

27, 57.

96
sa

LUX PERPETUA

mort, car l'aubergiste, aprs l'avoir tu, avait cach son corps sous du fumier dan: une charrette, o en effet il fut dcouvert. Si l'on en croit les psychologues, peut-tre l'homme ne rve-t-il pas lorsqu'il est plong dans une torpeur profonde et certainement les songes les plus clairs
;

surviennent le matin et se prolongent pendant la somnolence qui prcde le rveil. Les anciens pensaient que cet tat intermdiaire favorisait l'aptitude
recevoir des messages divins*.
la veille, et les

Une frontire indcise spare le sommeil de images d'un songeur peuvent se prolonger par les hallucinations d'un visionnaire. Il est difficile de dcider quel genre d'illusion appartient
prodige que rapporte la gracieuse et pathtique histoire d'Eukrats, transmise par Lucien. Eukrats ayant perdu sa femme bien-aime, Dmainet, livra aux flammes avec elle toute sa garde-robe et avant tout un vtement qu'elle se
le

Cependant, sept jours plus tard, alors qu'tendu sur sa couche, la lecture du Phdon, Dmainet vint s'asseoir de lui et, tandis qu'il l'embrassait en sanglotant, elle se plaignit de auprs ce que, croyant lui avoir tout donn, il avait omis de brler une de ses sandales dores, oublie sous un coffne. A ce moment un chien maltais aboya sous le lit et l'apparition s'vanouit. Mais la sandale fut en effet trouve sous le coffre et livre aux flammes pour que la jeune femme ne restt pas demi
il

plaisait porter.

cherchait

un rconfort dans

chausse

*.

Les spectres qui viennent surprendre les vivants au milieu de leurs occupations, en pleine conscience, sont de mme nature que ceux qui se prsentenit eux dans le sommeil et on leur attribue les mmes offices. Ils peuvent pareillement rendre de prcieux services, prdire l'avenir, rvler une chose cache, ' consoler ceux qui les pleurent. Ainsi la Fiance de Corinthe qu'une ballade de Goethe a immortalise, et qui revient s'unir celui qui l'a aime, seulement les traits matriels ressemble trangement la Dmainet de Lucien
;

qui en font un revenant, substitut parfait de la personne dcde, sont plus nettement accuss. Toutefois, comme les images fuyantes du rve, ces spectres, qui troublent l'existence et garent l'esprit des hommes, sont ordinairement
pernicieux
*.

C'est ainsi qu'une

magie perverse a pu agir par l'intermdiaire

des

s.

Jamblique, De myst., III, 2 ; Marines, V. Procli, 30 ; cf. Pfister, R. E. Suppl. IV, Epiphanie , col. a8i. 2. Lucien, Phlopseuds, 27. cit. 3. Phlgon, Mirab., i ; Proclus, Republ., II, p. ii6, Kroll ; cf. Wendland, op. [supra, p. 84, n. 4], p. 34 s.
1.

V.

4. Cf. supra, p. 88.

CHAPITRE

I.

LES VIEILLES CROYANCES

97

lui obir, soit en se servant d'eux pour envoyer esprits qu'elle contraignait des songes, soit en faisant apparatre des fantmes devant les consultants hallucins. L'oniromancie est une forme de divination apparente de prs la
ncromancie
en la survie
*,

qui,

comme

elle,

est troitement

conditionne par les croyances

des mes.

les thaumaturges prtendaient obliger les dieux, au besoin par menace, comparatre devant eux et leur rpondre, de mme qu'ils enrleurs assistants (tpeSpoi), laient leur service des dmons qui devenaient ils se targuaient d'voquer les ombres des dfunts par des invopareillement
la

De mme que

cations impratives et

des

rites

irrsistibles.

Cette ncromancie remonte

La Nkyia d'Homre en avait


ne cessrent pas

aux origines lointaines de fourni un exemple clbre

la religion antique*. dont les littrateurs

l'Empire romain*. Ulysse, on s'en, l'ombre de Tirsias, s'est rendu aux confins de la souviendra, pour interroger terre par del l'Ocan, l o s'ouvre l'accs de l'Hads. De la pointe de son
s'inspirer jusque sous
glaive

de

de bronze

il

creuse une fosse carre et offre autour d'elle aux dfunts

une triple libation de lait miell, de vin et d'eau ; puis il la saupoudre d'une blanche farine ; enfin il immole une brebis et un agneau noirs et fait couler
vent
le

dans le trou le sang des victimes en invoquant Hads et Persphone, qui doidonner cong leurs morts. Alors du fond de l'rbe s'empressent vers
hros les mes tioles, avides
Cette

du breuvage qui
la

leur rendra

une vigueur
pisode de

momentane.
crmonie,
telle

que nous

dpeint l'auteur de

cet

culte des morts plus que de la magie, et le vieil adC; l'Odysse, s'inspire a reproduit sans doute le rituel usit dans les cultes chthoniens de cette*

du

poque recule. Les mes remontent en foule des enfers l'appel d'Ulysse, comme elles le faisaient dans les ftes annuelles des morts Athnes et .

Rome (pp, 82-83). Le hros recourt la prire, non la menace, il attire les ombres anmies par des offrandes allchantes, il ne leur impose pas, malgr elles, sa volont, et elles ne sont point capables de lui rvler l'avenir.
BoTich-Leclercq, Rist. de la divination, I, p. 330 s. Divination , II, p, 308 b ; Festugire, Herms, p. 5g.
:

I-

Saglio-Pottier, JDrf.,

s.

v.

2.

375 et passimi', kydaimon .


3-

Sur la ncromancie Hopfner, Offenbarungszauber, I, ch. VIII, p. 148-163, 328rsum R. E., s. v. Nekromantie , cf. Preisendanz, ibid., s. v. NeOdysse, X, 515
ss.
j

4- Fahss,

De foetarum romanomm

XI, 23

ss., cf.

Eitrem, Symbolae Osloenses, 1928, VI, p. i. ss. doctrina magica (Rel. V. u. V. Il, 3), 1903, p. 5ss.
7

98

LUX PERPETUA

Cette ncromancie indigne continua tre pratique dans la Grce historique, comme le prouvent les allusions des crivains et surtout la rprobation

Des

de Platon, qui condamne cette superstition comme une impit bestiale i. oracles des morts des insti(vexuof^-avxeta) firent toujours partie
tutions qu'avait suscites la mantique^. Cependant si l'on considre l'ensemble des tmoignages qui ont t recueillis, on constatera que l'vocation des esprits

dans la religion hellnique, qu'une place assez efface ^ Ce mais les dieux qu'on interrogeait dans les principaux temples pour apprendre les secrets de l'avenir. La srnit et l'humanit du gnie hellnique le dtournrent longtemps d'une sombre et cruelle divination. Toutefois la ncromancie parat avoir t accepte par les PythagoricienSj qui taient des spirites croyant trouver dans l'vocation des ombres une preuve premptoire de leur foi en l'immortalit et de leur dmonologie *. Ils admettaient que les edla des morts apparaissaient sous ime forme semblable ,

ne

tint jamais,

n'tait pas ces

esprits,

celle

du

corps"^

vivant

et si

quelqu'un niait avoir jamais aperu un dmon,


*.

ces

visionnaires s'tonnaient d'une telle infirmit

La

secte, qui se

montra

accueil-

lante aux croyances populaires et qui, de bonne heure, subit l'attrait des doctrines orientales, fut induite pour ce double motif pratiquer tous les genres

d'oprations magiques . Ce sont probablement les Pythagoriciens de l'entourage de Nigidius Figulus qui, au temps de Cicron, introduisirent la ncromancie dans leurs cnacles
occultes la grande indignation des vieux Romains '. Car la consultation des esprits tait trangre la divination anciennement pratique Rome. Le
frle et ple essaim des Mnes ne possdait pas, avant qu'on s'avist de faire d'eux des dmons grecs, une force et ime intelligence suprieures celles des
le droit pontifical, dans sa protection rigoureuse des d'un respect scrupuleux du repos des morts. Troubler leur tombeaux, tmoigna quitude, en les appelant devant soi, tait une impit, et ils ne tardaient pas chtier le sacrilge. En gnral toutes les pratiques magiques sont .con-

hommes. D'autre part

Platon, Lois, 909 B, 933 A. Cf. Eitrem, Symbol. Osloenses, 1941, XXI, p. 51. Cf. su-pra, III. 3. Nilsson, Gr. Rel., p. 158. 4. Cf. infra, ch. II, p. 15a ss. Arist. fragm. 193, Rose. 5. Apule, De deo Socratis, 20 6. Artmidore, II, 69 (p. i6i, Hercher) ; Wellmann, Die Physica des Bolos und der Magier Anaxlaos (Abhandl. Akad., Berlin, 1928, n 7). 20 s*' 7. Cicron, In Vatin., VI, 14; Kroll, R. E., s. v. Nigidius Figulus, col. 20i, Garoopino, Basil.^ pythag., p. 204 s.
I.

a.

CHAPITRE
damnes par

I.

LES VIEILLES CROYANCES

99

de la religion officielle. Ds la priode rpuaux sorciers les peines qui frappaient les empoisonneurs {venefici) et, jusqu' la fin de l'Empire, l'exercice de la magie resta non seulement passible des derniers supplices'. La justice rpressive punissait les auteurs de malfices {maie f ici), mais le simple fait de possder des livres
la stricte moralit
blicaine, la lgislation tendit

de
et

l'art illicite.

se rpandit largement en Occident qu'avec les religions o cette aberration spirituelle avait t de tous une maladie endmique. L'exemple le plus fameux d'une telle pratique, temps indfinimeni comment par les exgtes, est la consultation par Saiil de la

La ncromancie ne
superstitions

de

l'Orient,

pythonisse d'Endor, qui, sur les instances du roi, lui procura un colloque terrifiant avec l'ombre de Samuel^. Mais l'vocation des morts est un procd
divinatoire et

magique commun tout

le

paganisme smitique

et

on

le

trouve

en usage en Babylonie comme en Palestine, en Egypte comme dans l'Iran'. Parmi Tes diverses espces de procds magiques, il en est deux dont les
anciens attribuent la diffusion
cevoir

aux Perses ; l'hydromancie, qui faisait aperans un vase rempli d'eau des images des dmons, et la ncromancie*. Le mage Ostans tait le plus clbre des docteurs es sciences occultes qui eussent trait de ce sujet. Le pur mazdisme de Zoroastre interdit rigoureusetoute accointance

ment la sorcellerie qui fait appel aux dvas, parce que son dualisme rprouve avec les puissances des tnbres. Mais les Mages d'Asie

Mineure, observateurs peu fidles de l'orthodoxie zoroastrienne, offraient Ahrimau des sacrifices nocturnes o ils mlaient au suc de l'amome le sang
d'un loup,

pour dtourner

les

maux dont

les

menaait l'Esprit malin ^ et

ils

dvelopprent la thorie et la pratique de Part suspect qui leur doit son nomi
de magie. Sans doute Eschyle le savait-il dj et s'est-il souvenu de la puis;sance dont se targuait le clerg iranien, lorsque, dans les Perses, il a imagin de fairs surgir de la tombe royale l'ombre de Darius, voque par des libations,
et

des conjurations appropries^.


1.

Rome, Nron, que


fr.,

les

Mages de
'

la suite

Momm&en,
I

Strafrecht, p.

63g

s.

(=tr.

II, p.

356

s.).

2.
3.
s.

Sam. XXyiII, 7-25,

V.
4-

Don,
56.

Hopfner, R. E., s. v. Nekromantie , c5ol. aaz8 j Vigoureux, Dict. de la Bible, Evocation des morts . Hine, H. JV., XXX, 14 (= Mages helln., II, p. 86, fr. la ; cf., Il, p. 204); StraXVI, a, 39, p. 76a j Tertullien, De anima, 57 ; Augustin, C. De, Vil, 35. Plutarque, De Iside, 45 ; cf. Mages helln., i, p. 60 3 II, p. 71 ss. Eschyle, Perses, 610 ss. Cf. Eitrem, Vhe necromancy in Aeschylos {Symbol. OsloetiVI, 1928, p.
I

^^h

ss.)

La magie comme motif

littraire (Ibid.,

XI, 1941, p. 45

ss.).

loo

LUX PERPETUA

de Tiridate avaient initi leurs mystres, reconnut, assure Pline, la vanit de ces prtendus entretiens av-ec les dfunts*. Suivant Lucien, Mnippe, la recherche du vrai bonheur, rsolut de se rendre B&bylone pour y consulter un des
Mages disciples de Zoroastre, qui par des incantations et des rites secrets ouvrent les portes de l'Hads et y font descendre srement et remonter

en sens inverse tous ceux qu'ils veulent '. La rputation de Zoroastre comme ncromant devait se transmettre jusqu'au moyen-ge*. Le mazdisme a sans doute contribu faire de la ncromancie qui aurait pu n'tre qu'un spiritisme bnin une monstrueuse abomination. Car elle se rattache au culte d'Ahriman, les tnbres infrieures tant la demeure des mchants dvas et des mes des rprouvs. On les invoquait voix basse dans l'obscurit de la nuit qui favorisait leurs entreprises, car ils fuyaient les

lumires du jour. Celui qui se flattait d'carter ces tres pervers par des sacrifices apotropaques, pouvait aussi prtendire obtenir d'eux des services et en
faire les excuteurs

de sa volont. Mais ceci est proprement une uvre sata'magie devient une religion rebours, la liturgie effrayante des. puissances du mal. Plus les offrandes qui leur sont faites seront cruelles, plus elles plairont la malignit des dmons, et plus on sera convaincv^ de
nique
;

la

leur efficacit

*.

L'Egypte pouvait citer des ncromants comme Nectabis ou Nectanbo dont ne le cdait gure celle du Mage Ostans, et on la voit associe la Perse comme la patrie de cette science suspecte &. Son clerg avait la rputation de pouvoir provoquer, volont, des piphanies de dieux ou de revenants. Le mdecin Thessalos, voulant consulter Asklpios, se rendit Thbes et s'adressa un prtre, qui lui demanda s'il dsirait s'entretenir avec l'me d'un mort ou avec une divinit^. De mme, selon les Recognitiones,
la rputation

pour dissiper l'anxit que lui causaient ses doutes sur l'immor-' de l'me, songeait se rendre en Egypte et prier quelque prtre d'user en sa faveur de son pouvoir de ncromant ', De nombreux papyrus magiques
saint Clment,
talit

E. N., XXX, i, 6 ; cf. Rivsta di filologia, 1933, LXXI, p. 146 ss. Lucien, Men-p-pus sive de Necyomantia. 6 Mages helln., II, p. 40, fr. B, 30. 3. Mages helln., Il, p. 23 (fr, B loC), .n. i, et p. 247, fr. O, 104. 4. Rel. orient., p. 175 s. 5 Lucain, VI, 451 j cf. Hopfner, Offenbanmgszauber, II, 3, p. 159, 366 ; et R- S-, l. c, col. 229. 6. CCAG, VIII, 3, p. 136, 29; cf. Vettius Valens, 67, 5 5 112, 34} 113, 17, KroU} Festugire, Herms, I, p. 56 s. 7. Ps. Clment, Recogn., I, 5.
1.

Pline,

2.

CHAPITRE

I.

LES VIEILLES CROYANCES

loi

dcouverts dans la valle du Nil, et mme les crits astrologiques originaires de ce pays, montrent quel crdit la crdulit d'xm peuple superstitieux accordait une forme dlictueuse de la magie, d'autant plus recherche qu'elle L'on y voit aussi quelle terreur inspirait la vue des spectres, tait plus occulte
'

troupe exsangue et gmissante qui glaait d'effroi celui qui la rencontrait la nuit sur son chemin. Il n'est donc pas surprenant qu'Apule ait fait intervenir l'gyptien Zatchlas, prophte de premier ordre , dans une scne d'voca-

Une femme est accuse d'avoir introduite dans ses MtaMorphoses^ son mari. Comme elle proteste de son innocence, on fait appel empoisonn la science du prophte pour ranimer le cadavre et rendre une lumire momention
.

tane des

yeux ferms pour

l'ternit.

L'oprateur,

comme

il

sied

im

prtre d'Isis, est vtu d'une tunique de lin, chauss de sandales de fibre de palmier, et a la tte entirement rase. Il place une herbe sur la bouche du mort, une autre sur la poitrine, et se tournant vers l'Orient, adresse voix
et par cette mise en scne spectaculaire ; chez les assistants l'attente du miracle. Le corps se lve sur son augmente lit ; le jeune homme se plaint d'avoir t arrach au Styx et supplie qu'on le laisse en repos. Mais Zatchlas le menace des pires tortures s'il ne rpond pas.

basse

une incantation au Soleil levant

il

La victime confesse alors avoir succomb aux artifices criminels de sa nouvelle pouse, qui lui a fait vider une coupe empoisonne, afin qu'un sducteur pt prendre sa place dans le lit encore tide. C'est en Egypte que se place la scne de ncromancie dcrite dans un autre roman, les thiopigues d'Hliodore^ qui, notons-le, appartenait une famille sacerdotale d'mse en Syrie. Un combat a t livr Memphis, une vieille femme a eu un de ses fils tu, elle ignore le sort de l'autre et vienfc interroger le mort. Le .troisime jour aprs la pleine lune, au lever de l'astre nocturne, elle creuse une fosse, fait flamber un feu de chaque ct' et verse, l'aide de cratres d'argile, des libations de miel, de lait et de vin. Elle modle ensuite une poupe de pte, la couronne de laurier et de fenouil et la jette dans le trou ; puis brandissant un glaive, agite d'une fureur divine, elle adresse la lune, avec des mouvements dsordonns, une prire en langue barbare, et se tailladant les bras, asperge le foyer de son sang avec un rameau de laurier. Enfin, se penchant vers le cadavre elle lui murmure une incanta-

1.

Egypte des

astr.,

p. 119 ss.

2.
3.

Apule, Mt.i II, 29. Hliodore, VI, 14.

102
tion

LUX PERPETUA

daii! l'oreille. Cdant au sortilge, l'enfant se dresse, mais ne rpiond que par un signe de tte la question de sa mre et retombe. Alors la vieille sorcire profrant des menaces, force son fils par des conjurations plus puissantes se relever et parler. D'une voix caverneuse, peine intelligible,'

sa mre qu'elle ne reverra pas son fils disparu et qu' cause de l'impit de ses pratiques sacrilges, elle prira bientt elle-mme de la' mort violente qui est le sort rserv tous les magiciens. Ces deux exemples suffiront donner une ide des scnes de ncromancie introduites dans leurs rcits par les romanciers. Il est difficile de dterminer
l'enfant rvle
!

jusqu' quel point les rites qu'ils dcrivent ont t emprunts par eux la ralit ou invents par leur imagination. Ces pisodes macabres nous apprennent du moins quelle ide les littrateurs se faisaient de ces oprations magi:ques, odieuses aux morts et redoutables pour ceux-l mmes qui les pratiquaient. C'est surtout chez les potes latins du premier sicle de l'Empire que l'on

peut suivre la transmission, littraire du thme de la ncromancie. L'vocation des morts tait, grce la Nkyia homrique, devenue un motif tra4itionnel de
l'pope, et les successeurs lointains des ades continuent le traiter dans la Rome des Csars. Lucain l'introduit dans sa Pharsale, Silius Italiens dans ses Piinico. Stace dans sa Tkbade, Valrius Flaccus dans ses Argonautiques^.

Mais d'autres potes, et non des moindres, se sont ingnis depuis le sicle d'Auguste, utiliser un sujet .qui veillait chez leurs lecteurs une curiosit mle d'effroi. Horace, malgr son scepticisme, ne l'a pas ddaign ; les lgiaques y recourent, Ovide lui fait une place dans ses Mtamorphoses, et Snque dans sa tragdie 'CEdipe'^. De toutes ces scnes de ncromancie, la plus circonstancie est celle de Lucain s. On a suppos que par la multiplication de dtails rvoltants, il avait voulu marquer son horreur de monstruosits sinistres, et que ce morceau visait en ralit Nron, qui s'adonna la divination des Mages jusqu'au jour o il en reconnut l'inanit*. Mais rien n'est moins certain, et peut-tre Lucain a-t-il eu lui-mme un penchant pour un art vers lequel taient attirs beaucoup de ses contemporains, et mme des philosophes pytha-

1. Lucain, Phars.y VI, 590 Valrius Flaccus, I, I, 730 ss.

ss,
;

cf.

Silius Ital., XII, 393 ss. ; Stace, Vhb.^ IV, Fahz, o-p. cit. [p. 97, n. 4].

429 ss.j

E-p., V, 10 ss.; TibuUe, I, 2, 47 ss.; Properce, IV, i, 106; Ovide, Snque, Oedi-pe, 530 ss. de Fahz, op. cit. [supra, p. 97, n. 4], p. 42 ss. Cf. Bourgery, Lucain 3. Commentaire et la magie, REA, 1028, VI, 299 ss.

2.

Horace,

Sat., I, 8;
s.
;

Met., VII, 200

4.

Friedlnder-Wissowa, Siitengeschichte, III

10,

p. 325.

CHAPITRE
goriciens

I.

LES VIEILLES CROYANCES

loj

et stociens. Il est indubitable qu'il connaissait les pratiques des magiciens, soit pour les avoir consults, soit pour avoir tudi leurs livres, et fournit mme une sorte de systmatisation et de synthse de leurs il nous

prceptes disparates. Rien ne nous rvle

mieux la puissance attribue la ncromancie que la des lois svres qui Tinterdisaient*. Poursuivre avec une rigueur rptition implacable le recours cette magie criminelle tait admettre implicitement la
ralit

de son pouvoir. Comme ses adeptes, menacs des peines les plus graves,, ne pouvaient la pratiquer que furtivement la faveur de la nuit, elle tait pour la foule un art mystrieux entour du prestige qu'fcn prtait alors aux
rvlations

mmes
pas

user,

sotriques et aux sciences occultes. L'on vit les empereurs euxcomme Caracalla, de ces procds secrets d'une thaumaturgie que

condamnait 2. La crainte du chtiment suprme ne suffisait en dtourner ceux qui avaient confiance en son efficacit. Tant qu'on admit la possibilit de contraindre les esprits des morts seconder les desseins, mme inavouables, du magicien, cooprer avec lui des oeuvres nfastes, la ncromancie fut indestructible. Elle faisait appel trop de passions humaines
leur lgislation

Ceux qui, ballots entre l'esprance et la crainte, l'aiguillon de l'ambition, taient obsds du dsir anxieux de par pntrer les secrets de l^avenir, recouraient ces colloques avec les trpasss, dont on attendait des rponses plus clai,res et plus directes que celles des
pour n'tre pas entendue.
pousss
oracles
saient,
ou.

souvent ambigus. D'kutres, torturs par un amour malheureux, pengrce rintervention des esprits, inspirer une ardente passion celui
qui

devenus des

les repoussait. Mais surtout en invoquant certains morts, dmons malfiques, on esprait assouvir sa vengeance sur un ennemi dtest, livrer aux pires supplices le perscuteur dont on avait souffrir, condamner au trpas le rival dont on voulait se dfaire. Les crmonies

celle

nocturnes qui provoquaient l''apparition des fantmes, sduisaient les esprits enclins subir l'attrait du merveilleux, et il n'est aucun effet prodigieux que

on voit invoquer un spectre rende l'oprateur invisible comme lui s. Le dchiffrement des papyrus magiques a fourni une foule de notions prcises sur les pratiques des ncromants et permis de confronter avec les usages
leur

imagination n'attendt d'un pareil secours


qu'ail

pour

I.

Mommsen,

/.

c.

\su-pra, p. 99, n. i].

%
3-

Hopfner, Offenbarungszauber, IL, 305011 , fin. Preisendanz, R. E., s. v. Nekydaim s., 67, 188, 244.

104
rels les fictions plus

LUX PERPETUA

ou moins imaginaires des romanciers et des potes. Notre information, suffisamment complte, nous permet de distinguer divers stades dans le dveloppement d'une superstition, qui remonte aux ges les
plus reculs.

La ncromancie n'a jamais limin la vieille croyance que le mort habite le tombeau. C'est en agissant prs de celui-ci qu'on fera apparatre l'ombre dont il est la demeure. Il suffira d'invoquer deux exemples pour montrer la persistance de cette ide travers les sicles. C'est sur le tombeau de Darius que, suivant Eschyle, sont offertes les libations qui en feront sortir le spectre du
roi
(p.

99)

et

Horace assure que

les sorcires

venaient encore la nuit aux

attirer

Esquilles, l
trou, creus
les

se trouvait le cimetire des pauvres, et y versaient dans un


les spultures, le

parmi

sang d'une agnelle noire

pour

Mnes qui doivent leur donner une rponse 1, Le magicien, dont l'affreux murmure et les paroles imprieuses torturent les dieux suprieurs et les Mnes , ont le pouvoir de faire sortir l'ombre du tombeau ou de l'y enferles accablant ainsi sous le poids de la terre et les tenant comme enchans dans leur troite prison*-. Plus fconde encore en consquences fatales est la longue survivance de l'antique conviction que l'me reste attache par des liens mystrieux au corps qu'elle a quitt ^ car cette connexion suppose a inspir tous les rites de magie sympathique qui requirent, nous le verrons, la possession d'un morceau du cadavre. Elle explique aussi qu'on pensait pouvoir ranimer plus facilement la dpouille inerte d'un homme rcemment dcd et obtenir de lui des rponses plus intelligibles*. Son me ne s'tait pas encore fort loigne, on pouvaif la rappeler plus aisment que si elle tait dj descendue au fond des Enfers, et elle s'y prtait avec moins de peine. Cependant dj l'poque homrique on invoquait les ombres vivant dans l'Hads, et les formules des magiciens rvlent clairement que telle tait la puissance qu'ils s'attribuaient toutes les poques*. La croyance la survie dans la tombe et celle de la descente dans les Enfers taient diffrentes par leur origine et loignes par leur caractre. Mais dans la pense des ncromants elles s'taient

mer,

I.

13

z.
3.

Cf. Suidas, s. Horace, Sat.y I, 8, 28. y. ^\iya.ytxi^X Olympiodre, In Phaed., II, p. 166 Norviti. QuintiUen, Declam. X (De sepulcro iacantato), ch. 7-8.
;

Ammien Marc, XIX,

Cf.

infra,

ch.

VU.
;

4. Lticain, VI,
5.

6zi

cf.

Fahz, op.
I, a,

cit.,

Firmic. Maternus, Mathes.,

10 (p.

p. 157. 8, az,

KroU)

Apule, Met,,

II, 29.

CHAPITRE

I.

LES VIEILLES CROYANCES

105

confondues et on les voit exprimes simultanment 1, le tombeau tant conu comm^ le lieu de passage des ombres remontant du monde infrieur vers la lumire. Les dieux infernaux, Hcate, Pluton et Proserpine, invoqus par des conjurations irrsistibles, devaient leur concder ce cong temporaire. Si l'on dsirait avoir im entretien avec Homre, Orphe ou Ccrops, les thaumaturges
se faisaient forts

de vous le procurer. ncromancie avait surtout recours cette foule d'mes ariennes qui parcouraient l'atmosphre avec une agilit extrme et pouvaient rpondre aussitt l'appel de l'vocateur. Assimiles aux dmons, elles avaient acquis par l mme une intelligence suprieure celle de l'homme, et la facult de prvoir l'avenir 2. Cette prescience leur permettait de communiquer aux Mais
la

consultants des prophties vridiques. Mais, nous l'avons dit, beaucoup d'entre ces nkydmmones exclus des Enfers par l'effet d'une privation de spulture ou d'une mort violente ou prmature, taient condamns errer misrable,

ment la surface de la terre. Le ncromant cherchait soumettre sa volont ces mes malheureuses et par suite malfaisantes, afin d'utiliser leur puissance contre des ennemis. Les auteurs de la fin du paganisme se sont beaucoup proccups de cette arme de gnies ariens, auxquels les esprits des trpasss fournissaient un contingent de recrues constamment renouvel. Ces esprits taient invisibles comme les vents qui les portaient 3, mais non purement spirituels, ce que la mentalit vulgaire ne pouvait concevoir. Ils apparaissaient dans les vocations comme des formes indcises et douteuses, enveloppes d'une ombre obscure ; souvent presque imperceptibles la vue, ils manifestaient leur prsence par leurs rponses aux questions du consultant," sans qu'on s'expliqut comment des tres dpourvus de langue, de gorge et de poumons pouvaient tre dous d'une voix*. Il est vrai que la voix aigu de ces frles cratures ressemblait parfois un sifflement peine sensible \ moins qu'un ventriloque, dou d'un organe plus robuste, ne se substitut au fantme, abusant de la crdulit de ses dupes**. Ou bien un enfant encore
1. Tibulle, I, a, 45; Ovide, Amours, I, c, 1443 s. 2. Hopfner, R. ., /. c, ool. 2218. 3. Pap. Magic, IV, 2730; Tiv :?)pnov tYpia 78 ss.

8,

16

Papyrus Magic, IV, Prcisendanz,

/.

oupfovTe;... vjjiwv e'SwXov yio^mq; cf.

supra,

p.

16, 37. VIII, 2, p. 87 ; Hist. divination., BoTich-Leckrcq, daimon , col. 2263, 11 ss.
4.
5. I,

Cicron, Xjusc,

Maxime de Tyr,

cf.
I,

6.

p.

Lactance, Inst., VII, 13. 930 s. ; Preisendanz, R. E.,

s.

v.

Neky-

io6

LUX PERPETUA
que
magiciens ont souvent employ comme mdium, tait cens l'esprit du mort, qui parlait par sa bouche i. Les apparitions vapofugitives que les yeux croyaient distinguer dans les tnbres, s'vales

vierge,

envahi par
reuses et

nouissaient aux premires lueurs de l'aurore. S'il fallait se contenter, pour l'tude des procds employs pour l'vocation des morts, d'en lire les descriptions potiques composes sous les. Csars, on

pourrait croire la perptuit des rites indiqus dans la Nkyia homrique.. L'incantation y reste accompagne des simples offrandes empruntes au culte des morts on verse toujours dans une fosse des libations de lait et de miel
:

de vin et d'eau, on y fait couler le sang de victimes noires. Mais l'poque romaine les magiciens prparent souvent une cuisine beaucoup plus recherche en se servant d'ingrdients plus
trois

rares. Ils puisent les ressources rgnes de la nature, qui sont unis aux dieux et aux dmons par

des
des

affinits mystrieuses. Comme les autres sorciers, les ncromants utilisent des animaux, des plantes, des pierres, relis par des sympathies et antipathies secrtes aux esprits des morts, pour contraindre leur obir ceux qui se

montrent rtifs ou rticents. Ils combinent, pour obtenir cette servitude, tout ce que la nature a produit dans un sinistre enfantement *. Mais l'attachement suppos que l'me garde pour le corps dont elle est spare, reste lai conviction matresse qui commande la plupart des actes accomplis par ces thaumaturges. Ceux-ci pensaient se rendre matres de l'une en agissant sur l'autre
la vieille ide, qui remonte jusqu' l'poque qui nous anime survit dans la tombe, prs
:

o l'on se figurait que l'esprit du cadavre dont il a t l'hte

les

temporaire, inspire les pratiques de cette magie spulcrale. Si l'on glisse dans spultures des tablettes de plomb couvertes d'excrations, les tabellae.

defixionum retrouves en grand nombre dans les ncropoles', c'est pour assurer au conjurateur l'intervention de celui qui y est enseveli. Des croyances orientales ont transform la vieille ide romaine de la d\ew)tio, qui vouaient les vivants aux puissances infernales. Ranimer le mort et s'en faire un auxiliaire, le contraindre subir un interrogatoire est chose relativement aise lorsqu'on peut se saisir du cadavre au moment o il vient de perdre la vie*. Mais son
1. Justin, AfoL, I, , i8 Hopfncr, o-p. cit. [p. 97, n. 2], 8a6 ; cf. Abt, Die Apologie des Apuleius und die Zauberei, p. 234 ss. (Rel. V. u V., IV), 1908.
;

Lucain, VI, 670. Audollent, Defixionum tabellae, 1904. 4. Friedlnder, Sittengesch., III, p. 325. 5. Cf. supra, p. 104, note 4.
2.
3.

CHAPITRE
dfaut,

I.

LES VIEILLES CROYANCES

107

on cherchera en obtenir quelque partie que la corruption n'ait pas un crne, un os, un ongle, des cheveux, une dent pourront dcompose tre employs avec succs *. On gardera prcieusement dans le mme but quelques gouttes de sang du moribond,, ou mme sa sueur, son urine, ses excrments. Si l'on est dpourvu de ces restes ou scrtions corporelles, on mettra en uvre tout ce qui a t la proprit (oaa) du dfunt, surtout ce au moment o il a rendu l'me. En agissant sur les qui lui appartenait objets qui, au moment suprme, ont t en contact avec lui, on se flattait d'assujettir l'esprit du mort sa volont et de s'en faire un auxiliaire. Si le corps a t inhum, la terre de sa tombe, ou les plantes qui y ont pouss s'il a t brl, les cendres ou le bois du bcher auront une force oprante. les Celle-ci augmentera s'il s'agit d'un homme qui a pri de mort violente clous d'un crucifi, la corde d'un pendu, un linge imbib du sang d'un gladiateur tomb dans l'arne*. Pour obtenir ces prcieuses dpouilles doues
:

d'un pouvoir mystrieux, les sorciers n'hsitaient pas, disait-on,


spultures,

violer les

drober ou mutiler

les cadavres,

ou

mme

malfices la perte

Mais

si

de se le

de celui qu'ils voulaient s'asservir Ton ne dispose pas de quelque reste humain, le moyen suprme procurer est de recourir un meurtre. On mettait mort quelque

causer par leurs aprs son dcs*.

de faire servir son sang encore chaud, ses entrailles palpitantes uvres inavouables ^. L'on allait jusqu' arracher un ftus au ventre de sa mre pour oprer l'aide de cet embryon rpugnant. Ces assassinats de ncromants sont attests par un enseml?le de tmoignages convaincants, et il n'y a pas de doute qu'ils aient t perptrs dans l'ombre jusqu' la fin de l'antiquit et mme au-del. La croyance aux meurtres rituels qui dans] certains pays sont encore attribus aux Juifs, est ne de ces pratiques sanglantes de la magie noire. Parfois mme des hommes faits taient immols par les magiciens, comme
enfant afin
des
1.

op.
2.

cit.,

Hopfncr, op. p. 42 s.

cit., I,

p. 165,

645 ss.

Abt., op.

cit.

[p.

106, n. i], p. 179

Fahz,

Alexandre de Tralles, I, 15 (pp. 565, 567, Pietschmann). Lucain, VI, 533 s. ; Hopfner, 647, Fahz, p. 43. 4. Lucain, VI, 529, avec le commentaire de Fahz. 5 Servius, En., VII, 107 Jean Chrysost., In Lazarum, II, 2 {P. G., XLVEII, p. 583) ; cf. Marquardt, Staatsverwaltung, III 2, 113, % ; Hopfner, Offenbarungszauber, I, 635 ; Priedlnder, III, p. 324 ; Preisendanz, R. E., s. v. Nekydaimon , col. 2254 ss. 6. Lucain, VI, 558 ss. ; Pline, XXVIII, 70 j Ammien, XXIX, 2, Cicron, In Vatin., 6 17 > Eusbe, Hist. eccl., VIII, 14, 5.
3.
-, -,

io8

LUX PERPETUA

au temps o. la vie d'un esclave n'avait pas plus de valeur que celle d'une tte de btail. Encore vers la fin du ye sicle, ce que rapporte Zacharie le Scholastique', des tudiants en droit de l'Ecole de Beyrouth voulurent une nuit gorger dans le cirque un esclave, afin que son matre obtnt la faveur
d'une
qui lui rsistait. L'apologiste Tatien, qui prcisment tait un crut devoir combattre le prjug qui prtendait faire de ceux qui Syrien, avaient succomb la fin la plus misrable, les vengeurs du magicien qui les enrlait son service 2, et Antioche saint Jean Chrysostome s'lve contre
la

femme

mme

superstition

de la divination et de la magie, toutes deux rprouves par les chrtiens qui avaient ainsi une double raison de la rejeter. Mais la puissance de l'Eglise, conjugue avec celle de l'Etat, ne russit pas extirper une foi populaire qui remontait aux origines mme de la leliparticipait la fois

La ncromancie

des

gion, et la croyance en son pouvoir fallacieux s'avra indracinable en dpit lois pnales et des anathmes. Ses rites la fois purils et cruels conti-

nurent tre pratiqus dans les tnbres, et l'hritage d'un pass barljare se transmit travers toute la civilisation grecque et romaine et l'es sicles obscurs

du moyen-ge

jusqu'

l'aube des
la

temps

modernes. La ncromancie

resta

de la sorcellerie, et son nom, altr en nigromancia toute l'uvre diabolique de la magie noire *. A cette sans'appliqua glante superstition, inspiratrice de crimes sadiques, ont succd aujourd'hui
ti

toujours considre des diverses formes

comme

plus redoutable, mais aussi la plus efficace

mme

les vocations inoffensives

du

spiritisme.

Zacharie, Vie de Svre d' Antioche, . Kugetter (Patrol. orientais, Tatien, 17 ; cf. Mages helln.^ II, p. 179. /, c, {supra, p. 170, n. 5]. 3. Jean Chr., 4. Cl. Ehicange, s. v.
1.

II, p. 57).

2.

CHAPITRE

II

LA CRITIQUE PHILOSOPHIQUE

I.

Variations de l'Acadmie, d'Aristote et des Stociens.

Dans notre premier chapitre nous avons rappel quelles taient les anciennes croyances sur la persistance de la vie dans la tombe, la descente des ombres aux Enfers et l'vocation des morts. Nous allons essayer d'exposer maintenant
comment ces
losophique.
vieilles ides furent attaques et discrdites

par la critique phi-

Polybei, apprciant la religion des Romains, les loue d'avoir inculqu au peuple des pratiques superstitieuses et des fictions tragiques c'tait, pensait-il, un excellent moyen de le maintenir dans le devoir par la crainte des Enfers.
:

D'o l'on voit que


les esprits clairs,

si

l'historien trouvait

bon que

la foule crt ces chimres,

comme

ses

amis

les Scipions,

ne devaient y

voir, selon lui,

que les stratagmes d'ime politique prudente. Mais le scepticisme d'un cercle restreint d'aristocrates ne pouvait y rester longtemps confin. mesure que les

ides hellniques se propagrent plus largement, des partisans de plus en plus nombreux.

il

gagna de proche en proche

I.

Polybc, VI, s6j

8.

no
La philosophie grecque

LUX PERPETUA
s'tait

de bonne heure attaque aux ides tradiDmocrite *, prcurseur d'Epicure, avait parl Dj de ceux qui ignorant la dissolution de notre nature mortelle, mais ayant conscience de la perversit de leur vie, passent leur temps dans le trouble et la
tionnelles sur la vie future.

crainte et se forgent des fables mensongres sur le temps qui suivra leur fin . Au v^ sicle, il est vrai, comme nous l'indiquerons ailleurs (p. 148), Platon, fut

conquis par la doctrine pythagoricienne de l'immortalit cleste, et offrit, sinon une dmonstration rigoureuse de la survie de l'me, du moins des raisons suffisantes de l'admettre ceux qui dsiraient en tre convaincus. Avant de se

Caton d'Utique relisait quelques pages du Phdon. Mais par un singulier revirement, l'cole fonde par le grand idaliste qu'invoqurent travers les ges tous ceux qui crurent une persistance purement spirituelle de l'me, ne tarda gure branler cette conviction religieuse, comme toute les autres. Au me sicle Arcsilas, scolarque de l'Acadmie, se posant en adversaire du dogmatisme stocien, prtendit rester fidle l'esprit de Socrate et de Platon en formulant le principe d'un scepticisme absolu*. Entre les thses opposes, que l'on peut pareillement dfendre ou rfuter, la seule attitude raisonnable de l'esprit est l'abstention. Carnade (214-129) pour chapper l'objection qu'une pareille ngation de toute certitude de la connaissance ne permettait de prendre aucune dcision et rendait impossible la vie pratique, complta la doctrine de la Nouvelle Acadmie par la thorie du probabilisme, qui fournissait un motif suffisant de faire un choix'. Mais il n'abandonna pas la position prise par son prdcesseur au contraire sa dialectique subtile multiplia contre les Stociens les arguments en faveur du scepticisme. Cependant

donner

la mort,

sa polmique contre le Portique lui fit prendre sur certains points essentiels une position trs nette. Il niait l'existence des dieux, la conduite du monde par une Providence bienfaisante, aussi bien que toute possibilit de prdire l'avenir par la divination. On conoit qu'une cole qui recevait de tels matres son inspiration devait s'abstenir de toute affirmation sur la destine de l'me dans un autre monde, d'autant plus que Platon l'avait surtout imagine dans des mythes qui ne prtendaient rpondre exactement aucune ralit et ne s'ac-

cordaient gure entre eux.

On
I.

se rappellera qu'envoy

conune ambassadeur Rome, en 156, Carnade

Diels, Vorsokr.

(II, p.

121), fr. 297.

a.
3.

Voir Arnim, R. Voir Arnim, R.

E., s. v. Arkesilaos . E., s. v. Karneades.

CHAPITRE
produisit

II.

LA CRITIQUE

PHILOSOPHIOIffi

1 1 1

une impression considrable en soutenant successivement, avec une gale ingniosit, le pour et le contre de diverses propositions, mais qu'ayant affirm que la justice est une pure convention, il se vit expuls par le vSnat pour avoir rpandu une doctrine subversive, dangereuse pour l'Etat. Toutefois il suffit de lire les uvres de Cicron pour constater l'influence durable exerce
par sa dialectique puissamment destructrice. La tendance laquelle avait cd la Nouvelle Acadmie tait celle de toute l'poque alexandrine. Cet ge ratio-

exclure de son champ visuel l'ensemble des conceptions ou mtaphysiques sur le sort de l'me aprs cette vie terrestre. mythiques Les premiers auteurs responsables de cette volution de la pense grecque furent
naliste

tendait

surtout

les

Pripatticiens.

quel fut le singulier destin des crits d'Aristote ^. Des uvres qu'il avait destines la publicit, les seules qui fussent connues jusqu' l'poque de Cicron, il ne nous reste que des citations fragmentaires. Celles que nousii
sait

On

lisons

Stagiritc fit

aujourd'hui sont des sommaires concis et abstraits des leons que le au Lyce d'Athnes au crpuscule de sa vie et qui, restes long-

temps caches dans im souterrain, demeurrent indites jusqu'au moment o le dictateur Sylla s'en empara et les transporta Rome. Or pour la question qui nous occupe, l'Aristote de la premire priode, celle o il frquentait l'Acadmie et conversait, jeune encore, avec Platon vieillissant, n'avait pas encore adopt le point de vue qu'il dfendit plus tard. Encore fidle la pense platonicienne, il admettait que l'me est de la mme essence divine que les
dieux sidraux, et qu'tant
(aToxtVYjT'o)
qu'il

comme

elle participait

eux principe de son propre mouvement, de leur immortalit. Au contraire le systme


lui fit

adopta la fin de sa vie


la

considrer l'me motive et nutritive

comme

forme du corps matriel,


que
2.

et il la crut aussi

incapable de survivre

de la hache, si le fer Seule la raison humaine, l'esprit pensant, qui existe de toute ternit et entre dans l'homme la naissance, pouvait tre capable d'une persistance au-del de la mort mais cette pure intelligence, dpourvue de toute
celui-ci
la vue, si l'il est dtruit,
le tranchant

ou

n'existe plus

sensibilit et
et

mme de

que

les

il ne restait gure de personnalit, bienheureux pussent tre heureux, cela tait ni dcidment.

toute capacit d'agir,

1. W. Jger, Arlstoteles, Berlin, igaj ; E. Bigiione, VAristotele -peruto e la fortnazione di Epictero, a vol. Florence, 1936 ; J. Bidez, Un singulier naufrage littraire : les paves de l'Aristote perdu, Bruxelles, i'943.

2. J.

Bidez,

Belgique,

A propos d'un fragment retrouv de l'Aristote perdu (Bull. Acad, de tr. fr., p. 510 s.). XXVIII), 194a. Cf. Rohde (Il 3, p. ag ss,

M2

LUX PERPETUA

du Lyce, plus empirique et plus que Platon, dtourna la philosophie des spculations sur les choses clestes ou les ides supra-sensibles pour l'orienter vers l'tude des faits rels et concrets, observables dans l nature ou la socit. Passionn pour la vrit, que tous les hommes, selon lui, aspirent connatre en vertu de leur nature mmei, il fut le promoteur de la grande investigation scientifique que Thophraste et autres devaient poursuivre. Ainsi commence avec lui une longue
Fait d'une porte plus vaste, l'Aristote
raliste

pendant laquelle la pense grecque se dtourne des conjectures ou thories sur notre destine d'outre-tombe. Le rationalisme pripatticien rpugnait s'occuper d'une existence de l'me qui ne pouvait tre ni conue ni dfinie par la raison. Des disciples immdiats d'Aristote, comme Aristoxne, Dicarque, Straton de Lampsaque, l'lve de Thophraste, s'accordrent nier toute immortalit, et plus tard, l'poque des Svres, le grand commentateur des uvres du stagirite, Alexandre d'Aphrodisias, entreprit de dmontrer
priode

que l'me tout


agir
et

entire,

prissait avec
si

suprieure et infrieure, avait besoin du corps pour lui, et que telle tait la vritable pense du Matre, ^

Mais
exera
future,

sur

profonde qu'ait t l'action directe et indirecte que le pripattisme les ides reues en- faisant pratiquement abstraction de la vie

cette philosophie, vers la fin de la Rpublique, n'tait pas celle qui les esprits. D'autres coles avaient alors une influence beaucoup plus tendue, et les croyances eschatologiques la subirent d'une manire beaucoup

dominait

plus profonde. Ces coles taient le stocisme et l'picurisme. Dans ce grand bouleversement du monde hellnique qui suivit

la

mort

d'Alexandre, tout parut chanceler la fois. Les principes qui jusque l avaient guid les hommes taient branls, en mme temps que de multiples boule-

versements politiques rendaient incertain le sort de chacun; poque de dsarroi des esprits, o les progrs de la science et une philosophie rationaliste dtruisaient les croyances ancestrales, o la vieille morale civique de la cit faisait
place au cosmopolitisme. Dans ces luttes sans piti qui opposaient entre eux les royaumes des diadoques, l'insolence d'un triomphe fastueux succdaient soudain l'humilation et le dnment de la dfaite ; et personne, au milieu de
si

brusques pripties, ne se sentait plus matre de son avenir, ni


libert

mme

assur

de sa
tait

ou de sa vie. La conviction se rpandit et se fortifia que le monde soumis la domination aveugle et impitoyable d'une desse capricieuse,
SvSpwitoi tou ESvai pYovxai pcei.
i,

I.

Mtarph.

I,

IlvtEi;

2 Zeller,

?hil.

Gr.^ III,

p. 798.

CHAPllTRE

II.

LA CRIIOB PHILOSOPHIOB

i3

qui se jouait de la prvoyance humaine, et la vnration pour Tych grandit mesure que dclinait la pit envers les Olympiens^. Polybe, dans l'introduction son grand ouvrage, remarque que si la Fortune s'est toujours plu ; innover ei faire sentir son pouvoir sur les nations et la socit, jamais elle n'a rien produit d'aussi grandiose que, de son temps, la succession des conqutes

romaines

et

il

assigne

comme

but l'histoire d'enseigner aux

hommes

sup-

porter virilement les revers qui les prouvent, en se souvenant des catastrophes

du passe. On comprend que dans la confusion de cette priode trouble les esprits aient pu tre conquis par la philosophie altire de Zenon, qui enseignait l'affranchissement de toutes les contingences extrieures et rendait la quitude de l'me indpendante des vicissitudes du sort 3. Les biens de la terre, les plaisirs des
sens, la sant

du corps, l'affection mme pour ses proches sont pour elle choses indiffrentes. Il suffit au sage de garder, impassible, la matrise de soi et la
de sa pense, dont aucune disgrce, aucune tyrannie ne peuvent le discipline de l'cole a pour effet d'lever l'homme si haut qu'elle le met au-dessus de toute atteinte et lui permet, sinon de diriger son destin, au moins de dominer la fortune^. L' autarcie morale qu'il conquiert lui donne la libert parfaite de l'esprit avec la srnit de l'me et suffit lui assurer sur la terre un bonheur divin. Mme l'troite limitation d son existence n'entame pas la plnitude de sa flicit et il attend avec quanimit l'chance fatale de la mort. On conoit que Montesquieu, sduit par une telle lvation, ait inclin mettre la destruction de la secte de Zenon au nombre deb malheurs du genre humain '\ Pour les Stociens ^, on s'en souviendra, l'homme est un microcosme qui reproduit dans sa personne la constitution de l'univers. La masse entire de celui-ci est conue par eux comme anime par un Feu divin, premier principe, qui provoque la succession des phnomnes de la nature. Un enchanement ininterrompu de causes, ordonn par cette raison suprme, dtermine ncessairement le cours des vnements et gouverne irrsistiblement l'existence du
lucidit
priver.

La rude

1.

Rohde, Griech.
;

1324
2.
3.

Roman ^, p. 216. Cf. Roscher, Lexik. Festugire, Epicure, 1946, p. x ss. ; p. 68, n. 4.
:

s.

v.

Tyche

, col.

13 19

s.j

4.
S-

Polybe, l, I ; I, 4, I ; I, 4, 4. Edw. Bevan, Stociens et Sceptiques (trad. Baudelot), Paris, 1927. Ut supra fortunam emineat ; cf. Epist. 120, Snque, De const. sap., i Montesquieu, Esprit des Lois, XXIV, 10.
Stocisme,
cf.

12.

6.

Zeller, Phl. Gr., III,

i^^^

fH-ie

Barth, Die Stoa, 5^ d., par Goe8

deckineyer, 1941.

114

LUX PERPETUA

grand Tout. Cette vie cosmique est conue comme forme d'une srie infinie de cycles exactement semblables priodiquement les quatre lments sont rsorbs dans le plus pur d'entre eux, le Feu de l'intelligence, nOp voepov, pour se dsintgrer de nouveau aprs cet embrasement gnral. De mme notre organisme vit^ se meut et pense, grce une particule dtache de ce principe ign qui pntre toutes choses. Comme ce principe s'tend jusqu'aux extrmits de l'univers, ainsi notre me occupe le corps entier o elle se loge. Le panthisme du Portique conoit Dieu comme matriel il en est de mme de la raison qui nous rgit, laquelle, suivant la forte expression d'Epictte, est un fragment dtach de Dieu *. Elle est dfinie comme un souffle chaud, semblable la partie la plus pure de cet air qui par la respiration entretient la vie, et congnre de l'ther ardent qui nourrit l'clat. des astres. Ce principe vital maintient et conserve comme l'me du l'individu^ monde, reliant ses diverses parties, l'empche de se dissocier. Toutefois cette action n'est de part et d'autre que temporaire les mes ne peuvent chapper au sort fatal qui s'impose l'ensemble dont elles ne sont qu'une parcelle infime. A la fin de chaque priode cosmique la conflagration universelle, Vecpyrosis, les fera rentrer dans ce foyer divin dont elles sont toutes issues 2. Mais si, les astres reprenant un cours identique, le cycle nouveau qui recommencera doit reproduire exactement celui qui l'a prcd, un jour une palingnsie donnera la mme me, doue des mmes qualits, une mme existence, dans le mme Corps form des mmes lments, sans qu'elle puisse pour autant se souvenir de sa vie antrieure. Telle est la limite maximum de l'immortalit que peut concder le panthisme matrialiste du Portique, issu de celui des religions de l'Orient. Mais
:

que tous ses docteurs fussent d'accord pour l'accorder. On a t frapp depuis longtemps par les variations de l'Ecole sur un point qui nous parat d'une importance capitale. Si Clanthe admit en effet que toutes les mes subsistaient ainsi des milliers d'annes aprs leur bref passage sur la terre jusqu' Vecpyrosis finale^, pour Chrysippe au contraire, celle des sages participait seules cette immortalit restreinte*. Pour la conqurir il fallait qu'elles eussent tremp leurs forces en rsistant aux passions. Dbiles, si elles s'taient laiss vaincre dans la lutte de cette vie, elles succombaient aussi
il

s'en faut

I.

a. Cf. p. ex.
3.

4.

tou QeoO. I, 14, 6 ; II, 8, 11 'A7c6(Jitao[i.a Snque, Consol. Marc, fin. Fragm. Stoic, I, 518 ss. Arttim. EmUe Brhier, Chrysippe, 1910, p. 171 .

Epict. >iss.

CHAPITRE n.

LA CRITIQUE PHILOSOPHIQUE

115

dans l'au-del. Elles obtenaient tout au plus un court dlai de survie et la brivet ou la suppression de cette autre existence tait le chtiment de leur
faiblesse.

On

pouvait,
les

il

est

vrai,

tirer

presque de l'ternit gnrale des peines et des rcompenses enseigne par d'autres penseurs, Mais les Stociens n'taient pas unanimes les accepter. Nous ne voyons pas clairement jusqu' quel point ils s'accordaient admettre que l'me,
prive des organes corporels, ft
servt
la

mmes consquences morales

d'une immortalit conditionnelle et rduite et les mmes incitations au bien que

doue de sentiment, ni surtout qu'elle con-

se rattachant celle qu'elle possdait sur certain qu'une tendance nettement ngative se manifesta Rome parmi les sectateurs de Zenon. Pantius, l'ami des Scipions, l'un des hommes qui contribua le plus gagner les Romains aux ides du Portique, s'carta ici de ses matres et, cdant l'incrdulit des Grecs de son poque,)
terre.
Il

une conscience individuelle


est

nia

absolument toute survivance personnelle Cette attitude fut dans la suite celle de beaucoup de stociens romains, parmi ceux qui reprsentrent le plus purement la tradition de l'cole. Le matre du pote Perse, Cornutus, dont nous avons conserv un petit crit, affirme sans ambages que l'me prit immdiatement avec le corps ^.. A ces ngateurs de toute survie de l'me s'opposa le stocisme clectique qui triompha dans le monde romain au premier sicle avant notre re, et combina avec le matrialisme profess par le Portique la doctrine de l'immortalit cleste enseigne par le pythagorisme. Nouis aurons reparler^ de ce syncrtisme qui depuis Posidonius jusqu' Snque devait remettre en honneur dans l'Ecole la foi en ime vie future, et opposer la quitude et la splendeur d'une autre existence aux tribulations et la mdiocrit de notre condition humaine. Mais Posidonius et ses mules sont dans le stocisme des htrodoxes,
.

et

il

est significatif

n'y

ait

s'oprer
dition

que leur action, pour puissante qu'elle se soit montre, L'on vit en effet ds la fin du premier sicle un redressement de cette dviation passagre, qui s'cartait de la tra-

que

transitoire.

gnuine des successeurs de Chrysippe.


;

1.

gart,

2.
3.

Cicron, Cmsc. I, 31, 79 192g, p. 12 s. Stobe, Ed., I, 922 (=


Cf.
nfra, ch.
cit.

Benz, Das 'Codes-problem in der stoschen Philos., StuttI,

384, Wachsrmith).
ss.

III, p,

157

4-

Bonhffef, E-pictet
of.
[p.

Sarth.,
'te

und die Stoa, 1890, P.65SS. j Ethik des Efktet, 1894, p. 26 s. ; 113, n. 6], p. 193 ss. 5 Introduction de Souilh son dition d'pic-

(Paris,

1943).

li

LUX PERPETUA

En effet Epictte, esclave affranchi qui enseigna Rome sous Domitien et mourut en exil sous Hadrien (env. 60-140), marque dans tout son systme un retour aux conceptions de l'ancienne Ecole, et aucun reprsentant de celle-ci ne nia avec plus de dcision que lui la survie personnelle de l'homme. Au
dcs les quatre lments dont celui-ci est compos, se dissocient et sont absorbs par ceux dont est form le cosmos, pour servir engendrer de nouveaux tres. Toute conscience disparat avec la mort, mais cet accident futile
fait partie

de l'ordre divin du monde

et

ne doit pas

tre regard

comme un

qu'il faudrait redouter ''. Cet pouvantail des ignorants est comme un masque tragique, qui cesse d'effrayer les enfants, ds qu'on le retourne^. Il

mal

faut s'exercei se reprsenter constamment sa fin prochaine pour dissiper les images dont la superstition entoure le trpas, et se dlivrer d'une crainte, qui est la principale source d'avilissement, de lchet, de bassesse en face de la
tyrannie^. Seul cet affranchissement nous donnera la pleine libert spirituelle et nous assurera une flicit sereine, comparable au calme d'une mer tranquille*'.

La
y,

vie terrestre suffit l'accomplissement de notre mission


le rle,

nous

devons
un

le quitter

que remplir quel ds que la pice est joue 5. Nous sommes convis sur cette terre somptueux festin, et celui-ci rserve une jouissance divine au sage qui
qu'il soit,

le sort

nous a confi,

et savoir

modration des mets qui lui sont prsents*. S'il renonce la recherche de biens trompeurs, la poursuite de vaines illusions, le spectacle du monde apparat sa raison souveraine comme une merveilleuse ferie
se sert avec

abandonner cette grande en sera donn, en remerciant la Providence Cet optimisme intgral, fortement affirm de lui avoir permis d'y assister rendait superflue et mme contradictoire toute hypothse d'*un par Epictte, tat meilleur obtenu dans une autre' existence.
laquelle
il

prend part

mais

il

est toujours prt

pangyrie, ds que le signal

lui

'

la terre qu'assurrent aux leons d'un humble peuple, leur dialectique ingnieuse et prenante, leur langage pittoresque et familier, autant que T'admiration pour la force d'me, le renoncement

Le succs auprs des grands de

homme du

1.

Datr., IV, 7,
II,
I,

2. Dati:,

3. Diatr., III,

15 ss. 15 s. ; cf. Plat., Phdon, p. 77 e 26, 38 IV, i, 30 ; cf. Barth., p. 207.


;

Criton, p. 46

c.

4. Diatr., II, 18, 30. 5. Ench., 17.


6.

Ench.,

15

cf.

Symbol.., p.
;

378.
}

7. Diatr., I, la, 21

II,

14, 23

III,

5, ro

IV,

i,

105

ss.

CHAPITRE

II.

LA CRITIQUE PHILOSOPHIQUE

117

rigoureux de cet ascte paen, donnrent ces conclusions ngatives un retentissement que devait prolonger le soin que prit Arrien de nous conserver les
Entretiens et le Mantcel de son matre vnr.

d'pictte sont d'un directeur de conscience qui veut une doctrine, d'un prdicateur qui s'efforce d'imposer sa dure piorale inculquer et comme tels ils sont suspects de quelque exagration ou parti pris. Mais nous avons d'autre part la confession d'un Stocien qui crivait, non pour le public mais pour lui-mme, en toute sincrit, et ce Stocien tait un empereur

Les Entretiens

Marc Aurle, Ses Penses sont d'un prix inestimable pour qui veut saisir l'tat d'me d'un des derniers adeptes de cette puissante philosophie, au moment o elle va cesser de rgner sur les esprits 1. Il semble tout d'abord que sur l'article de l'immortalit les ides de MarcAurle ne soient pas arrtes, et que sa pense hsite entre diffrentes possiSi T'me, crit-il, comme le Veulent les picuriens, est compose bilits. d'atomes, ceux-ci se disperseront aprs le dcs ; si au contraire l'esprit qui
il peut ou s''teindre ou se transporter ailleurs. On peut toute sensibilit disparatra de l'me prive de son corps ou bien supposer que que, formant un tre diffrent, elle acquerra une autre sensibilit 2, Et la

nous

anime

est un,

rflexion
le

du philosophe
les

s'exerant sur ces hypothses,

il

se demandera, dans

cas

mes, conues par lui

l'air

qui les recevrait de

matrielles, survivraient, comment toute ternit pourrait contenir leur multitude sans

comme

cesse accrue.

Comme

la terre, rpond-t-,il,

o sont

ensevelis les corps

de tant

de gnrations passes, n'en a pas t remplie, parce qu'elle les a dcomposs pour faire place d'autres cadavres. Il faut donc croire que les mes qui migrent dans l'air, aprs avoir persist quelque temps, se transforment et que

s'enflammant elles sont recueillies par le Feu cosmique pour permettre d'autres mes, qui successivement quitteront la terre, d'occuper leur place. Ainsi, mme dans la supposition d'une survie, celle-ci est troitement limite :
les
se

souffles ariens que le


n'est

moribond

expire, seront bientt changs en feu et


8.

perdront dans la Raison universelle

Mais tout ceci


a t la

que spculation thorique. Si l'on se demande quelli conviction intime de l'empereoir philosophe, on constatera que la docp.

I.

Bpictet [supra,

Martha, Moralistes sous l'Empire romain, 8^ d., 1907, p. 115, n. 4], p. 59 ss. ; Barth., op. cit. [p.
cf.

171

ss.

Bonhffer,

113,

n. 6],

p.

209

ss.

Rohde, tr. fr., p. 533. a. Penses, VII, 32 ; 3. Penses, IV, 21.

VII, 50

VIII, 58.

n8
trine vers laquelle
il

LUX PERPETUA
incline est celle

de l'ancien stdcisme

la dissolution

du

compos humain en

ses quatre lments, qui sont aussi

ceux du

monde \ La

nature emploie la matire cosmique, comme l'artiste qui modle la cire, former perptuellement des tres divers, qui n''existent qu'un instant ^ soit que tout doive, un jour, tre dtruit dans une conflagration gnrale de l'univers, soit que celui-ci, par un perptuel renouvellement puisse atteindre une dure
temelle, obtenue par une srie indfinie de mtamorphoses ; il faut se remmorer toujours la brivet et la fragilit des choses humaines condamnes
'

promptement disparatre jamais. L'individu est une formation phmre, qui bientt s'vanouira dans le nant pour ne jamais plus reparatre dans la srie infinie du temps*. A contre-cur le penseur croit devoir nier mme que ces
hros, dont
s'teignent

gaux des dieUx, soient assurs d'une survivance. Ils ; pour eux aussi il n'est d'autre dure qu'une persistance inconsciente dans le sein du grand Tout ". Le prince vieillissant tait obsd par la pense de la mort. Il invoque si souvent les raisons qui doivent nous empcher d'en prouver quelque effroi, que par l mme il trahit l'apprhension secrte que l'approche de sa fin cette ncessit, note-t-il, nous est impose par inspire son me sensible la nature, dont le cours est rgl par la Raison divine, et il serait impie de ne pas s'y soumettre docilement. En nous y conformant, nous atteindrons le terme de nos jours favorablement disposs comme si l'olive mre, en tombant
il

fait les

comme

les autres mortels

bnissait la terre qui l'a porte et rendait grces l'arbre qui l'a produite '. De mme qu'aujourd'hui tu attends le moment o le foetus qu'elle porte sortira du ventre de ta femme, ainsi faut-il accueillir l'heure o ta petite me
se

dgagera de

soii

fourreau

'.

Le terme de notre brve

existence est un

indident infinitsimal dans le droulement des phnomnes de l'univers. Tout ce qui se produit se rpte et se ressemble ; et le nombre des annes que dure

un spectacle toujours pareil importe peu, puisque le moment prsent, le seul qui nous appartienne et que nous puissions perdre, nous rvle la fois le pass et l'avenir ^ D'ailleurs l'exprience de la vie doit nous engager abanPenses, Penses, 3. Penses, 4. Penses, 5. Penses, 6. Penses, 7. Penses, 8. Penses,
1.

2.

IV, 5 ; IV, 32, 3 VII, 23.

VIII, i8 et passim.

X, 7 X, 31

; 5

cf.

V,

13.

XII, 32.

XII, 5. IV, 48, 4. IX, 3, 4. Cf. infra, N. II, 14 j VII, 49.

C, VI.

CHAPITRE

II.

LA CRITIQUE PHILOSOPHIQUE

119
'

donner sans regret la socit dcevante et corrompue de nos semblables Bien plus, le repos dfinitif o sont abolis les impressions des sens, les impulsions de l'instinct, les divagations de la pense, le service de la chair, est, non point nuisible, mais profitable *. Au dclin de ses jours, le vieillard multiplie
ainsi les considrations propres

faire accepter

le trpas

sans rvolte et san^i

Mais sa morale purement terrestre ne lui reprsente jamais la ncessit d'Une rtribution posthume, de rcompenses et de chtiments d'outre-tombe. Il n'exprime nulle part, comme Platon ou comme Snque, l'espoir qu'il puisse retrouver dans l'au-del ceux qui ont vcu pieusement et s'entretenir dans un monde lumineux avec les sages d'autrefois. Son horizon, comme 'celui de son matre pictte, est limit cette vie, o la vertu/ trouve en elle-mme sa raison d'tre. Peut-tre Marc Aurle a-t-ll t conduit nier avec plus de rigueur toute immortalit par son opposition aux chrtiens, qu'il a perscuts, et dont, dans les Penses mmes, il condamne l'obstination, trop thtrale
faiblesse.

son gr'.

D'o vient que

les successeurs

de Zenon, dont nous venons de rappeler

les

variations, aient t aussi hsitants sur un point dont, aprs seize sicles de christianisme en Gaule, nous parat dpendre toute la conception de la vie

humaine ? Sans doute les penseurs de la Grce classique n'ont-ils jamais suborelle reste toujours pour eux l'objet donn cette vie une autre existence essentiel de leurs proccupations, et le sort de l'me aprs la mort n'est, pour leur sagesse terrestre, qu'une question accessoire. Mais pour le PortijQt^e surtout,
:

les
lit

thories eschatologiques n'avaient qu'une valeur secondaire et leur variabin'atteignait pas l'essentiel du systme. Le vrai stocisme place en ce monde

idal. Le but de notre passage ici-bas n'est pas, pour lui, la mort, mais la conqute de la veirtu parfaite. Celle-ci, nous prparation l'avons dit, en affranchissant des passions celui qui l'a atteinte, lui donne l'indpendance et la flicit. L'homme peut parvenir par lui-mme une bala ralisation la

de son

titude
tre

heureux, est

complte qui ne dpend pas des limites assignes sa dure. Le sage, un dieu sur la terre, et le ciel ne peut lui rserver davantage *.

Penses, IX, 3, 5, etc. Penses, VI, 28. 3. Penses, XI, 3, a; cf. Festugire, La Saintet, Paris, 1942, p. 68. 4. L'ide d'xm sage suprieur rhumanit est commtxtie toutes les coles, et elle a t fortement affirme par les Cyniques. Mais l'orgueil stocien est all dans cette voie plus loin qu'aucune autre philosophie grecque, car non seulamcnt il affirme que le sage, l'immortalit prs, est semblable Dieu (Snque, De const. sa-pientis, VIII, 2), mais il va jusqu' soutenir qu'il lui est certains gards suprieur {Efist., LUI, 11, cf XCII,
1.

2.

120

LUX PERPETUA
:

Aussi pour ces philosophes la rponse la question Qu'advient-il de nous aprs la mort ? ne dpend pas autant que pour les modernes de proccupations thiques. Elle est plutt une consquence qu'on tirait de thories physiques

ou psychologiques.

Or

si

ces thories admettent des solutions diverses

talit, elles s'opposent

absolument

la foi

du problme de l'immoren l'existence d'un Hads souterrain.

Fondes sur
la

les proprits des quatre lments, elles sont incompatibles avec traditionnelle ; car suivant la cosmologie du Portique, lorsqu'aprs croyance chaque destruction de l'univers, celui-ci se reconstitue, la terre, qui est des quatre lments le plut lourd, se prcipite au centre du monde et s'y agglomre en

sphre; sur celle-ci s'talent les eaux, dont la densit est moindre et qui rendent humide une portion de l'air qui les entoure ; enfin au-dessus de l'air s'incurve
le

cercle brlant

solide et pleine,

immense,
supposer,
ports au
l'ther,

la

de l'ther. Il s'ensuit que la terre doit former une masse! non un globe creux, capable de recevoir dans un hypoge foulei Innombrable des morts ^ En outre, s'il est impossible de
lei

ciel corps et

voulait la mythologie, que certains hros ont t transcar le corps form de terre ne peut s'lever dans me, inversement les mes, souffles ardents forms d'air et de feu, ont une

comme

tendance naturelle s'lever et ne peuvent se porter vers le bas pour s'enfoncer dans les entrailles du sol^. Mme s'i elles sont alourdies par leur contact avec la matire, elles flottent dans la partie infrieure de l'atmosphre^. Ainsi toutes les notions vulgaires sur les Enfers paraissaient anti-scientifiques, et elles
taient condamnes mme par les stociens clectiques qui avaient adopt la doctrine pythagoricienne d'une immortalit prolonge jamais. Sextus Empiricus* nous a conserv un extrait curieux de la polmique de Posidonius contre
les fables

du

vautours. Mais

Tartare. Titye, selon Homre, est perptuellement rong par deux s'il est sans me, celle-ci tant le sige des sensations, comment

peut-il souffrir

ment,

s'il

comment

? Et pour Tantale, priv de boisson et de nourriture, commortel, ne prit-il pas faute d'aliments ? et s'il est immortel, peut-il tre tortur ? car un tre immortel serait par sa nature mme

est

soustrait la souffrance.

p.

; LXXIII, 12-14). Mme prtention dans l'hermtisme, Poimandrs, X, 24 (Ij 125 et note 87 Nock-Festugine) ; et encore chez matre Eckhart, trad. Gandillac, pp. 248-258 ; trad. Petit, pp. 138-139. 1. Servius, En., VI, cf. Pline, H. N., Il, 63, 158 ; cf. infra, ch. IV. 127 2. Sextus Emp., VI, 69 ; Cic, Vuse., 1, 17, 40 ; cf. Symbol.) p. 124. 3. Cf. infra, ch. IV. 4. Scxlus Emp., VI, 60.

3,

27, 30

CHAPITRE

II.

LA CRITIQUE PHILOSOPHIQUE

121

Ainsi leur psychologie, comme leur cosmologie, obligeait tous les Stociens sans exception rejeter la mythologie infernale. Cependant certains d'entre eux la mentionnent, mais conformment leur habitude, ils usent des termes

en leur prtant un sens allgorique la descente dans l'Hads n'est eux que le dcs, le transfert de l'me dans un nouveau milieu c'est pour ainsi qu'pictte, qui emploie cette expression', dclare nettement dans un Il n'y a point d'Hads, point d'Achron, point de Cocyte autre passage et de Pyriphlgton, mais tout est plein de dieux et de dmons ^, ces dieux et ces dmons eux-mmes n'tant d'ailleurs pour le philosophe que des personnifications des forces de la nature ^. Si l'on parle des fleuves infernaux, on
religieux
:

pourra les interprter


zones suprieures
par
ralit les

comme

du monde *. Mais ce systme d'exgse symbolique


rsultat
il
:

tant les lments, et les transporter dans les aboutissait

il abolissait en qu'une ngation directe ne sauvegardait que l'apparence, et s'il en prolongeait l'existence verbale, c'tait en les vidant de leur substance. La vritable doctrine stocienne est donc que les mes, lorsqu'elles quittent le corps, subsistent dans l'atmosphre un temps plus ou moins long, mais qu'aprs un certain dlai elles se dissolvent dans l'air et le feu cosmique, comme le font aussi, dans les lments dont ils sont forms, la chair et les

un dtom* au mme
traditions

dont

os

du

cadavre.

Et cette pense,
rises

comme

le nihilisme picurien, se

dans les pitaphes, et montre

comment
:

les ides stociennes s'taient

manifeste frquemment vulga-

et rpandues dans les masses Ainsi sur une pierre tombale de Msie, aprs avoir constat mlancoliquement que chez les morts il n'y. a ni amour, ni amiti, et que sa dpouille gt comme une pierre enfouie dans le j'tais auparavant compos de terre, d'eau et de sol, le dfunt ajoute
:

souffle arien

rendu au ayant j'ai pri je repose (uveO{xa); Tout. C'est le sort de chacun. Mais quoi D'o mon corps est venu, l il est retourn lorsqu'il s'est dissous*. Parfois on insiste davantage sur l'ide
et
ici

mais

tout

que ce souffle cosmique, qui recueille le ntre, est la divinit qui remplit et l'esprit sacr que tu portais s'est chapp de ton corps gouverne l'univers ce corps reste ici semblable la terre ; l'esprit suit le ciel qui tourne, l'esprit
:

1.

2.
3.

Epictte, Diatr., 11,6, 18 ; cf. III, 26,4: KGoSo.;. Epict., Diatr., III, 3, 15.

4.
5-

Bonhffer, Efict. [sufra, p. 115, n. 4], p. 65. Symbol., p. 125, n, 5 et 6. Arch. pig. Mitt. aus Oesterr., VI, 1882, p. 30 (Tomi).

122

LUX PERPETUA
toutes choses, l'esprit n'est autre que Dieu^, Ailleurs on
la
lit

ment

cette brve

formule qui rsume a enlev mon me.

mme

ide^

Les cendres ont

mon

corps, l'air sacr

romain
Terre

Me

est

une

Trs caractristique est cette inscription d'un tombeau voici morte et je suis cendre ; cette cendre esjt terre ; si la ^ Un lieu desse, moi aussi je suis desse, et ne suis pas morte
.

commun, souvent rpt, veut que la vie soit un prt que noua recevons de la nature et que nous lui restituons au dcs * par l mme qu'elle nous a fait natre elle nous condamne au trpas^. C'est une dette que nous acquittons
:

envers elle en rendant chacun des lments ce qui lui est d^ Ces vers expriment, sous des formes diverses, la mme grande pense la mort est la disparition dans le sein de la nature divine. Ce n'est pas la con:

servation d'une personnalit phmre qu'il nous faut esprer. nergie fugace, dtache du Tout, notre me doit y rentrer comme notre corps ; tous deux sont absorbs par Dieu. Le souffle de feu de notre intelligence, comme la

matire
puisable
cieux.

et les

quj, les

humeurs de nos organes, sont recueillis dans le rservoir ina produits, de mme que le seront un jour la terre et les
s'abmer

Tout doit
oubli.

dans
le

le

mme

ensemble^

se

perdre

dans

le

mme

Lorsqu'il

atteint

terme

fatal^

l'homme s'vanouit dans

la

puissance
loi

unique
est

qui

astres fatigus

quand

forme et rgit l'univers^ comme s'y teindront les leurs millnaires seront rvolus. La rsistance cette

suprme

des choses

est

mission au
la

vaine et douloureuse, la rvolte contre l'ordre irrsistible impie. La grande vertu qu'enseigne le stocisme est Ja souDestin qui conduit le monde, l'acceptation joyeuse de l'in-

luctable, selon les arrts irrvocables


littrature
et les

de

la

Raison divine. Sous mille formes

philosophique pitaphes ressassent le prcepte que, ne pouvant nous opposer au sort omnipotent, il nous faut supporter ce matre, parfois rigoureux, sans larmes et sans rcriminations. Le sage qui dtruit en
lui le dsir

de toutes

les

contingences jouit d'un calme divin^

mme

sur cette

CIL, XIII, 8371, Cologne. Corpus habent cineres, animam sacer abstlit aer. CIL, ni, 6384 (Salone) Mortua heic C. E., 1353 (cf. 974) 3. Dessau, 8168 ego sum, et sum cinis is cinis terra'st, / seive est Terra dea, ego sum dea, mortua non sum. Vettius Valens, p. 330, 33? 4. Snque, Rem. fort., II, 4 Epict., Diatr., i, i, 32 Kroll ; cf. Rohde, Psych, II*, p. 394 (= tr. fr., p. 586, n. 5). et Mors hominum natura, non poena est. Cui E. 1567 contigit nasci, instat 5._C. mori . Rapprochements avec Snque Hosius, Rhein. Mus,, 1892, XLVII, p. 463. 6 Epitaphes grecques cites, Inscr. du Pont, 143 (p. 154). En latin, C. E., 183 ; CIL, Tam subito debitum naturae cum redderet VIII, 16410 t^hes. l. L s. v. De; bitum , p. 106, ai s. ; Brehlich, p. 40, p. 83 ; Lattimore, p. 170 ss.
I.

z.

CHAPITRE
terre,,

II.

LA CRITIQUE PHILOSOPHIQUE
;

123

au milieu des tribulations mais ceux que poussent et que tiraillent les de la vie, qui se laissent sduire et affliger par des illusions, vicissitudes
obtiendront la rmission du trouble qui les agite lorsqu'ils atteindront le havre tranquille de la mort. Un distique souvent reproduit sur les tombeaux en grec et en latin exprime cette pense Je me suis sauv, chapp. Esprance et Fortune, adieu plus rien entre vous et moi, jouez-vous des autres 1,
:

de l'astrologie, de Babylonie et transplante en Egypte, rpandit depuis le li^ sicle avant notre re dans le monde grco-romain sa conception mcanique et fataliste do l'univers. Suivant cette pseudo-science, les phnomnes physiques, comme le caractre et les actes des hommes, dpendaient absolument
stocien est en liaison troite avec celui
qui; originaire

Le dterminisme

des rvolutions des corps clestes

^.

Ainsi toutes les forces de la nature et

l'nergie l'intelligence agissaient suivant une ncessit inflexible. Ds lors le culte devenait sans objet et la prire sans effet. De fait l'on vit

mme de

divination sidrale, qui avait grandi dans les temples de l'Orient, aboutir en Grce chez certains de ses tenants une ngation du fondement
cette

mme de
conservs

Il est remarquable que dans les crits qui nous en sont jamais question de l'immortalit de l'me. Lorsqu'on y. parle de ce qui vient aprs la mort, il ne s'agit pljus que des funrailles ou de la gloire posthume ^ On n'y voit jamais qu'on promette au malheureux

la religion.

il

ne

soit

que l'adversit inflige par les toiles hostiles, accable de traverses et d'infirmits, une consolation ou une compensation dans l'au-del. L'astrologie scientifique des

subsiste des traces


ait

Grecs limite son horizon cette vie, bien que dans son vocabulaire de la croyance l'Hads*, et que dans les mystres elle

toute immortalit, elle se

inspire certaines thories eschato logiques ^. En faisant ainsi abstraction de conforme la tendance qui dominait dans le Por-

tique

au moment o

elle se rpandit.

Evasi, effugi, spes et fortuna vakte /, nil mihi 1. C. E., 1498 CIL, VI, 11743 CIL, XI, 6485 ; C. E., 409 vobiscum, ludificate alios ; et. C. E., 434 CIL, IX, 47, Fortuna spondet multa multis, C. E., 185 56 CIL, I, loio praestat nemini.En Cf. Roscher, Lexikon, s. v. "EXttk;, col. 2455, 20. grec, Anthol. Pal., IX, 49, 134, 172. L'origine stocienne (et non picurienne) est prouve par l'pitaphe de Snque (Riese, Anthol. lat., 667) et surtout par Vettius Valens, p. 219, 26 ss. Kroll. Cf. Lattimore,
:

= =

p.

156.
2.
3.

Bouch-Leclercq, Astrologie grecque, 1899, p. 28

ss.

Cf, infra, ch. VII, dbut.

Egypte des

astral.,

p. 202 ss.

5.

/{..Symbol., p. 38 s. Cf. infra, ch. V.

124

LUX PERPETUA

II.

La ngation d'picure.

Si le stocisme au cours de son histoire s'est montr hsitant et souvent


rticent devant le mystre de la mort, l'autre grand systme qui partagea sa domination sur l'esprit des Romains, l'picurisme, fut l'adversaire passionn de la foi en l'immortalit comme des autres croyances religieuses ^ Mais si
.

les

deux coles aboutissent peu prs


et

la

mme
vertu,

ngation, elles y sont parl'autre

venues par des voies diffrentes,


ses,

en tirent des consquences morales oppola

l'une

exaltant

l'action

conforme

recommandant

la

quitude d'une retraite cache^. picure fui conduit nier toute survivance par les principes mmes de l'atomisme qu'il emprunta Dmocrite^. L'me, pour lui, n'tait point une, elle ne constituait pas une entit indivisible elle tait un assemblage d'atomes. Ces atomes, forms d'air et de feu, taient d'une subtilit et d'une mobilit
:

extrmes, puisque rien n'gale la vivacit de l'me. Celle-ci, rpandue dans tout le corps, tait la fois l'nergie vitale qui entretient notre organispae, et le principe de l'intelligence et de la volont. Elle naissait avec le corps

au moment de
lui

dissait et se fortifiait avec lui

la procration. Faible tant que celui-ci tait frle, elle granmais elle souffrait aussi en ; temps que

mme

de toutes

les

maladies et ressentait tous ses maux. Puis


lui,

elle vieillissait et

dprissait elle devait

comme
aussi

et puisqu'elle arrivait

simultanment la dcrpitude,

ncessairement prir lorsqu'il mourait. Ds qu'elle n'tait plus retenue et maintenue dans son enveloppe corporelle, elle se dissociait la liaison transitoire des atomes qui l'avaient produite tait jamais abolie.
;

Le
que

souffle vital que le

dans

moribond expirait, battu par les vents, se dissolvait disait picure, comme un brouillard ou une fume, avant mme l'air, le corps ft dcompos *. C'tait l d'ailleurs une conception, si ancienne

1. Zeller, Phil. Gr., III, i, p. 420 ss. ; Guyau, La morale d'Epicure, 3 d. (1886), p. 103 ss. ; C. Martha, Le pome de Lucrce, 3e d., pp. 113-172; IJseaer, Epicurea, 1887. 2. Cf. Festugire, Epicure, 1946, p. x ss.

nature 3. Cf. supra, p. iio j Rohde, tr. fr., p. 534 ss. Sur la physiologie d'picure, la de l'me et la peur de la mort, cf. Constantin Vicol, Cicrone e l'epicureismo dans Ephemeris Daco-Romana, 1945, p. 215 ss. 4. Symbol., p. 121, n. i ; Fnedlnder, Sitteng., IV s, p. 3665 Cf. C. E., 59p.

CHAPITRE

II,

LA CRITIQUE PHILOSOPHIQUE
;

I25

et l'ide que la vioqu'Homre avait dj us d'une comparaison semblable lence du vent peut agir sur les mes dsincarnes comme une force destructrice, tait dj familire aux enfants d'Athnes du temps de Platon'. Mais
si

comment des fantmes

l'me se rsout ainsi, aussitt aprs la mort, en ses principes lmentaires, peuvent-ils venir nous effrayer durant les veilles, ou des tres aims nous visiter dans nos rves. Ces simulacres (siocoXa) ne sont

pour picure que des manations de particules d'une tnuit extrme que leur forme les corps mettent constamment, et qui conservent quelcjues temps ces particules, comme la couleur et le parfum, agissent sur nos et apparence sens et veillent en nous l'image d'un tre vanoui'. Toutefois les atomes
;

la nature

dont l'me tait compose sont indestructibles. Imprissables, ils permettront de domier naissance de nouveaux tres, peut-tre semblables aux prcdents ; mais aucune conscience de leur liaison ne runira l'ancien homme
au nouveau,
si celui-ci voit le jour.
;

Nous sommes donc vous l'anantissement mais ce n'est point l un sort redouter. La mort qui passe pour le plus horrible des maux, n'en est point un en ralit, puisque la destruction de notre organisme abolit en lui toute sensibilit*. Le temps o nous n'existons plus n'est pas plus pnible pour nous que celui o nous n'tions pas encore^. De mme que Platon avait conclu
d'une prexistence suppose de l'me sa persistance aprs le dcs, picure tirait de notre ignorance d'une vie antrieure une conclusion oppose ; et cette
conviction que nous prissons tout entiers pouvait seule, suivant lui, assurer notre tranquillit intrieure en nous dlivrant de la crainte des tourments
ternels*.
n'est pas de doctrine du matre sur laquelle ses disciples insistent avec de complaisance ils le louent d'avoir affranchi l'homme des terreurs de l'au-del, ils le remercient de leur avoir appris ne pas redouter le trpas sa philosophie leur apparat comme la libratrice des mes^. Lucrce dans son II le Livre, dont les philosophes du XVlIie sicle se plaisaient clbrer les mrites, prtend avec une sorte d'exaltation bannir des curs cette
Il

plus

1.

Homre,
',

//.,

W, loo;
I.

Platon,

Phdon,

70

77

D;

80

84 B;

cf.

Symbol.,

iio
2.
3.

supra, ch.

4.
5-

6.

Lucrce, simulacra, IV, 34 ss., Usener, Epicurea, 60 ; 61 ; 71, 8. Lucrce, III, 830 ss. avec les notes de Heinze et d'Ernout-Robin. Fragm. 30, 8 ss., p. 73, XI, Usener; Lucrce, III, 37 ss. Martha, op. cit. [p. 124, n. i], p. loa ss.
cf.

Sur

les edla,

ou

liv.

avec les oommeintaires.

126

^UX PERPETUA
de l'Achron qui trouble jusqu'au fond
la vie

crainte

humaine ^

. le

Le sage
royaume

voit se dissiper toutes les fictions cruelles dont la

Fable a peupl

des pouvantements, et il trouve un calme bienheureux, l'ataraxie parfaite, lorsqu'il s'est dbarrass de cette apprhension de la mort qui hante le vulgaire, rpand sur toutes choses un voile lugubre et ne laisse aucune jouissance

mlange. Quelques rserves qu'on puisse exprimer sur l'ensemble des conceptions d'picure, il a certainement rendu un service minent en dlivrant les esprits des terreurs chimriques de la mythologie du Tartare, comme de l'illusion que le corps continuait tre sujet aux besoins et la souffrance
sans

dans

la nuit

du tombeau.

Cette doctrine, que Lucrce avait prche avec l'enthousiasme d'un nophyte conquis ha vraie foi, eut Rome un vaste retentissement 2. Nombreux taient

dans l'entourage de Cicron ses adeptes, parmi lesquels Cassius, le meurtrier de Csar. Salluste n'hsite pas mettre dans la bouche de Csar lui-mme, parlant en plein Snat, l'affirmation que la mort, repos des tourments, dissipe les maux des hommes et qu'au del il n'y a plus ni Joie, ni souci s. Les

hommes de

science surtout sont ports vers ces thories

Pline l'Ancien,

dans un passage clbre, aprs avoir dclar catgoriquement que l'me et le corps n'ont pas plus de sensations aprs le dcs qu'avant le jour de leur Malheureux, quelle naissance, termine par une apostrophe vhmente O les cratures troufolie est la vtre de renouveler la vie dans la mort veront-elles jamais le repos, si le sentiment reste aux mes dans le ciel, aux ombres dans les enfers ? Cette crdulit complaisante nous fait perdre le plus grand bien de notre nature, la mort, et redouble les douleurs de la dernire heure par l'apprhension de ce qui suivra. Si vraiment il est doux d vivre, pour qui peut-il l'tre d'avoir vcu ? Combien plus aise et plus certaine est la croyance que chacun peut tirer de sa propre exprience, lorsqu'il
: 1

se reprsente sa tranquillit future d'aprs celle qui prcda sa naissance . Dans une de ses tragdies, uvre de jeunesse, Snque fait dclamer par
le

chur des Troyennes une longue profession de


1.

foi

du plus pur

picurisme.

humanam
2.

Lucrce, III, 38 ss. Et metus ille foras praeceps Acheruntis agendus / funditus qui vitam turbat ab imo. Zeller, /. c, p. 37a ss. ; Friedlnder, Sittengeschichte, IV ^ Epicuriens Rome
:

p.

366.
;

3. Sali., Catl., 51, 20 Dessau, Index, p. 945.

52, 13. Cf. les

nombreuses

pitaphes

Perptuad Securitati

4. Pline,
5.

H. N., VII,

s^,

io.
ss.

Snque, Vroad., 382

CHAPITRE
Au
li<=

II.

LA CRITIQUE PHILOSOPHIQUE

137

les mystres et les super exalter davantage picure. Lucien, proclame, presque avec les expressions de Lucrce, le caractre vraiment sacr et divin de celui qui, seul, a connu le beau avec le vrai, et l'a transmis aux
stitions

sicle l'envahissemeiit

du monde romain par

de

l'Orient, poussa les incrdules

disciples

dont

il

est

devenu

le librateur

1.

Partout les croyants le regardaient

comme un affreux blasphmateur. Le faux prophte Alexandre d'Abonotichos


recommandait tous ceux qui voulaient obtenir des grces divines de lapider les athes, les picuriens et les chrtiens et il les excluait de ses mystres *, Il ordonna par un oracle de brler les livres de celui qu'il appelait l'aveugle vieillard . Lorsque le mysticisme et la thologie triomphrent dans le monde romain, l'picurisme cessa d'exister. Il avait disparu au milieu du IV^ sicle. Julien l'Apostat croit encore devoir interdire aux prtres paens la lecture mais, ajoute-t-il, dj un bienfait des d'picure et de Pyrrhon le sceptique dieux a dtruit leurs crits, en sorte que la plupart font aujourd'hui dfauC '. Mais l'Ecole avant de s'teindre avait durant plusieurs centaines d'annes conquis une multitude d'adhrents. Les textes abondent, qui prouvent combien elle avait russi discrditer les fables- sur les Enfers imagines par les potes * et qui avaient longtemps obsd l'imagination populaire. Cicron proclame qu'aucune vieille folle ne croit plus aux demeures profondes de l'Orcus et aux lugubres rgions peuples de morts livides. Personne n'est assez puril, rpte Snque, pour redouter Cerbre et les Larves qui apparaissent sous la forme de squelettes 5. Qu'il y ait des Mnes, dit Juvnal^, un royaume souterrain, un passeur arm d'une perche, des grenouilles dans le gouffre du Styx, et que tant de milliers de morts puissent passer l'onde noire dans une seule barque, les enfants mme ne le croient pas, Pline l'Ancien'' prsente cet argument paradoxal, que s'il y avait une cavit infernale, le zle des mineurSj qui ont creus de profondes galeries dans la terre, aurait perc sesi et mme le dvot Plutarque *, lorsqu'il vient parler des punitions parois rserves par la mythologie aux mchants, ne voit en elles que des contes de
; ;

1.

2. 3.

4.
5-

Lucien, Alex., 61 ; cf. 47. Ibid., 38 ; cf. 44 et 47. Julien, Ep., 89 (p, 141, 23, Bidez-Cumont). Cic, Cw5c., I, ai, 48 ; cf, I, 6, 10 ; Nat. deor., Il, 2, 5. Snque, Efist., 24, 18 ; cf. 82, 16. Cf. supra, ch. i, p. 83.
Juvnal,
Pline,
II,

6.

149

ss.

Cf.

Pausanias, III, 25, 4.


1

7.
8.

H, N.,

II, 63,

158.

Plutarque,

Mon

-posse suav. vvi sec.

Epie, 27, p. 1105. Cf. Pascal, I^,

p.

i6o

s.

i28

LUX

PERiPEltTA

nourrices, bons effrayer les enfants. Il est caractristique qu^en certains pas-

sages Cicron et Snque raillent les picuriens de s'attaquer encore des chimres qui ne sont plus acceptes par personne et de rpter toujours la mme chanson contre des superstitions que chacun trouve ridicules
' .

l'action exerce par picure apparat surtout si consulte les inscriptions funraires*. La plus remarquable est un long

Mais l'tendue de

l'on

texte

qui s'tendait sur la paroi d'un portique dans la petite ville d'Oenoanda, en Lycie. Un bon bourgeois, nomm Diogne, qui parat avoir vcu sous les
Antonins, tait un partisan convaincu de la doctrine d'picure ; sentant approcher sa fin, il voulut en graver sur le marbre un expos pour l'dification prsente et future de ses concitoyens et des trangers. Il ne manque pas d'y

montrer son mpris de la mort dont, il a, dit-il, appris se moquer. Je ne me laisse pas effrayer par les Titye et les Tantale que certains reprsentent dans l'Hads je ne suis pas saisi d'horreur en songeant la putrfaction de mon corps... Quand la connexion de notre organisme est dlie, rien ne nous touche plus. Ce sont des ides que nous trouvons partout reproduites sous des formes varies, car l'picurisme ne trouva pas seulement des partisans il se rpandit dans les couches les plus convaincus dans les cercles cultivs basses de la population, comme en tmoignent loquemment les pitaphes o s'exprime l'incrdulit la vie future \ Certains se contentent d'une courte profession de foi Nous sommes mortels, nous ne sommes pas immortels , ou toutes choses prissent avec la vie, et deviennent vaines ^ Une maxime Non est si souvent rpte qu'elle s'crit parfois par de simples sigles non sum, non euro. Je n'tais pas, je fus, je ne suis pas, peu fui, fui, m'importe . L'homme rentre dans le nant dont il est sorti ^. On a remarqu que cette formule pigraphique tait grave surtout sur des tombes d'esclaves, qui n'avaient gure de motifs d'tre attachs la vie. Des gladiateurs aux misrables qui devaient dans l'arne faire adoptent aussi cette sentence
;
; <:
: :

1.

Cicron, Vusc,

I,

5,

ii

Snque, Efist., 24, 18.

13 ss. Rhein. Mus.,N.F.,XLVn,ip.4'2i) 3. Cousin, B.C. H., 1897, XVI, p. 2i6ss.;cf. Usener, Diogenis Oenoand. fragm., d. William, Teubner, 1907.
Galletier, p.
4.
5. 6.

2. Cf.

Friedlnder, Sitteng., III, p. 801 ss. ; cf. Lattimore, p. 84 ss., p. 209 ss. Omnia cum vita pcreunt cf. C. E., 420 C. E., 191 CIL, XI, 856

et inania

fiunt.

Dessau, 8132
p.

ss.

Sur

les variations

du
s.

XXXII,
79'
90-

76

ss.

et Stle d'Antibes, p. 32

sens de Louis cette formule, Robert, Inscr.

cf.

Muse belge, 1928, collection Frhner,

CHAPITRE

II.

LA CRITIQUE PHILOSOPHIQUE

129

preuve d'indiffrence devant la mort, on enseignait que celle-ci * l'abolition du sentiment et le terme de la douleur
.

marquait
presque

Parfois la

mme

pense s'exprime d'une faon moins brutale

et

touchante. Telle l'pitaphe d'un comdien en tourne, qui, aprs avoir dbit bien des tirades et pti sur bien des chemins, exprime la conviction que la vie
est

un emprunt comme
m'en

l'est

un

rle

de thtre.
n'est

Ma

bouche ne profre plus


;

de sons, le bruit
la nature, je

des applaudissements n'arriv-e plus moi


suis all.

payant
^.

ma

dette

que poussire Certains incrdules, plus bavards, prouvent le besoin de dvelopper leurs ngations^. Il n'y a point de barque de l'Hads, ni de nocher Charon, ni
d'aque comme portier, ni de chien Cerbre. Nous tous que la mort a fait descendre dans la terre, nous devenons des os et de la cendre et rien de plus. N'offre pas ma stle, lit-on ensuite, des parfums et des couronnes la dpense est vaine. Si ce n'est qu'une pierre. N'allume pas de feu
: :

Tout cela

tu as

quelque chose donner, que ce soit moi vivant.

En

abreuvant

ma

mort ne boira pas. Moi aussi, je serai bientt mais toi, rpandant la terre sur mes restes, dis- toi que je suis redevenu tel ainsi, que j'tais quand je n'tais pas . Cette dernire pense est frquemment Ntous ne sommes rien, et exprime. Ainsi sur une tombe romaine on lit nous fmes. Vois, lecteur, combien, mortels, nous retournons vite du nant au nant*. La vie est une courte veille entre l'inconscience de deux sommeils
cendre, tu feras

de

la boue, et le

infinis.

Parfois ces dfunts adoptent un ton plaisant qui peut paratre macabre. Tel un affranchi qui, jovial jusque dans la tombe, vante les agrments de sa nouvelle condition Ce qui reste de l'homme, mes os, repose doucement ici, n'ai plus le souci de mourir soudain de faim, je suis exempt d'accs de je
:

goutte,

ma persormene
^.

sert plus

de gage mon

loyer, et je jouis gratis d'une

hospitalit ternelle

Souvent un picurisme plus grossier recommande sage ici- bas puisque le terme fatal prive jamais

de profiter de notre pasde ces plaisirs, qui sont

du Pont, n iio, (p. 135). n 143 (p. 153). 3. Kaibel, Efigr., 646, Nil sumus et fuimus. Mortales respice, ^- C- E., 1495 / CIL, m nihil a nihilo quam citoVI, 26003 ; c. Anthol. Gr., VI, 339. Cf. Berhlich, lector, recidimus As-petti,
I.

Cf. Recueil inscr.

a. Ibid.,

P-

595.

C. E., 1247

CIL, VI, 7193. Cf. Lucien,

De

luctu,

17.

130
le souverrain bien
ici

LUX PERPETUA
Es, bibe, lude, vent , Mange, bois, amuse-toi et viens conseil plusieurs fois rpt i. Oii se souviendra de la maxime Mangeons et S. Paul dans la premire aux Corinthiens buvons, nous mourrons ^. Il n'est pas rare de trouver des variantes ins: :

est

un

que combat
car demain

fameuse pitaphe qui se serait vue sur le prtendu tombeau de Fais bonne chre, car tu Sardanapale 3, et o s'exprimait la maxime ce que j'ai bu et n'emporteras rien d'autre avec toi ; ou bien mang, voil tout ce qui est moi *. Un distique plusieurs fois reproduit dit Les bains, le vdn et l'amour consument nos corps, mais ils font la vie, les bains, la vie et l'amour^ ; et un vtran de l'arme fait graver sur sa tombe un Tant que je vcus, je bus volontiers conseil tir de son exprience buvez, vous qui vivez*'. L'exhortation jouir d'une existence que la mort doit bientt interrompre est un thme traditionnel qui s'est prt de nombreuses variations dans la posie antique et moderne. L'pigraphie grco-latine s'en est souvent inspire'. C'est en cette formule que se rsiimait la sagesse de l'picurisme vulgaire. Les gobelets d'argent trouvs Boscoreale, prs de Pompei, et qui sont entrs au Louvre *, nous montrent des philosophes et dies potes au milieu de sque^ lettes, tandis que des inscriptions incitent se hter, durant la vie, de se
pires par la
:

du lendemain. picure y figure allongeant la un gteau pos sur une table, tandis qu'un petit cochon, plac entre ses jambes, lve la patte et le groin vers cette friandise pour en prendre sa part. Au-dessus on lit Tb leXo v^Sovy) La fin suprme est le plaisir . Horace en recommandant de vivre au jour le jour, sans empoisonner l'heure
rjouir,

car nu] n'est certain

main

vers

corpora vitam faciunt balnea, vina, venus. Cf. Anthol., X, 112. Dum vixi, bibi libenter bibite vos qui vivitis. Cf. C. E., 245 = 6. C. E., 243( CIL, II, 4137. Lebas Waddington, 977; Ra.msa,Y,Citiesaindbisho-prcs,,p.2S6,n2'i2,; 7. En grec En latin Brehlich, Aspetti, p. 50 s. GalLouis Robert, R. Ph., 1943, XVII, p. 182. letier, p. 80-82. Noter C. .,.856 CIL, VI, 17985 a (trouve sous la basilique de Saint Amici qui legitis, moneo, miscete Lyaeum / et potate procul redimiti temPierre) pera flore / et venereos coitus ne denegate puellis /cetera post obitum terra consumit
5.

C. E., 1500. Cf. Brehlich, p. 50. Cor., 15, 32. Cf. Dlger, IXBYS, V, p. 421 ss. 3. Anthol. Gr., Vil, 325 avec la note de l'd. Bud, c. Une pierre tombale erotique (A. C, 1940, IX, p. I ss.). CIL, IX, 2114 : Quod comedi et ebiti, tantum meum est . 4. C. E., 187 == Dessau, 8157 C. E., nostra, /sed Balnea,vina, venus oorrumpunt
1.

2. I

1499

et ignis.
8.

>

Hron de ViUefosse, Le

trsor

de Boscoreale {Monum.

Piot, V), Paris, 1899.

CHAPITRE
qui

II.

LA CRITIQUE PHILOSOPHIQUE

13

passe par les esprances ou les craintes de l'avenir, se reprsente plai-

samment
vulgaire

comme un
avait

gros pourceau du troupeau d'picure^. C'est ainsi que le

les prceptes de celui qui en ralit prchait la modration et le renoncement pour parvenir au vrai bonheur, et qui fltrissait ceux qui se^ jetaient dans les jouissances et se htaient de faire bonne chre,

interprt

songeant aux privations dont ils souffriraient dans l'au-del 2. Un picucurisme dgnr, rigeant en vertus la gourmandise et la volupt', put devenir
en

de vie pour ceux que la bassesse de |eur me yi prdisposait, comme les jouissances quivoques de certains cultes restrent pour des populations encore proches du naturisme, la forme toute matrielle qu'elles grossires, concevaient de la flicit prsente et future^. Sans doute, ct de ces tmoignages d'une incrdulit parfois ostentatoire, pourrait- on, ds la fin de la Rpublique, trouver certains indices d'un renouvellemenl de la foi. Les mystres orientaux commenaient enseigner
une rgle

Rome

leurs doctrines

nous le

verrons

(p.

de salut, et les premiers conventicules pythagoriciens, 151), y recrutaient des adhrents. Toute gnralisation

en une matire qui comporte tant de nuances, serait ncessairement trompeuse. Mais l'on peut affirmer qu' cette poque, la croyance en la v-ie future tait rduite un minimum. La priode rationaliste et scientifique de la pense
absolue

grecque, qui
se

commence avec Aristote et s'tend sur toute l'poque hellnistique, prolonge jusqu'au sicle d'Auguste. Le scepticisme ou l'indiffrence des Alexandrins, dont Rome est alors l'imitatrice, a gagn le monde latin. On
connat

temps qu'un pote

l'pigramine railleuse de Callimaque qui fut un rudit en mme Charidas, que sont les choses d'en bas ? Obscuriti^
''j

profonde.
fable,

Remonte-t-on de l Et Pluton ? Une Alors nous sommes perdus. Voil mon dire vridique . Catulle ^ dira avec un accent Le soleil peut se coucher et rapparatre, plus amer mais nous, notre brve lumire une fois teinte, il nous faut dormir une

Pur mensonge.

seule

et

mme

nuit ternelle.
le

Si

l'on

feuillette

recueil

des

pigrammes funraires de l'Anthologie

I-

Horace, Epist.,
Cf.

I,

4,

i6. [p.

2.
3.

luis

45

124, n. i], p. 14a. benef.^ IV, 2, i : Apud Epicureos paret, illis deservit. Cf. nfra, ch. (Mystres).

Martha, op.

cit.

Snque,

De

virtus

voluptatum ministra

est,

^^x

Anthpl., VII, 524. Callimaque, Epigr., 13 Soles occiderc et redire possunt Catulle, V, .4
:

/ (Nobis,

cum semel

occidit brcvis

/,

nox

est perptua

una dormienda.

132

LUX PERPETUA

grecque, on sera frapp de la proportion minime d;'entre elles qui font allusion aux rcompenses ou aux joies d'outre-tombe. Il n'en est pour ainsi dire jamais question l'poque hellnistique. La plupart dte ces morceaux se bornent vanter les mrites inoubliables diu dfunt, exhaler les regrets que cause
sa perte, se plaindre

longue pitaphe d'un mercenaire dcd Gaza se termine simplement par un rappel trivial du chemin de l'Hads commun tous^. Lorsque par exception cet Hads est mieux dfini, il est le gouffre sombre qui engloutit les gnrations humaines et d'o nul ne remonte la lumire. Les pitaphes latines versifies, qui s''inspirent de celles des Alexandrins, en partagent d'abord le triste pessimisme, et c'est tardivement qu'on voit se multiplier peu peu celles qui expriment des espciter

Pour

de la cruaut du un exemple pigraphique,

destin inexorable impos aux mortels.


la

Cretois

rances plus consolantes '^ Au sicle d'Auguste le scepticisme n'avait pas gagn seulement les cercles des littrateurs et des philosophes dans une large portion de la population la croyance religieuse une rtribution dans T'au-del
;

tait branle

comme toutes les autres. Les vieux mythes sur la descente des ombres vers les Champs-Elyses ou le Tartar, nous l'avons dit, ne trouvaient plus aucun crdit. Certains esprits spculatifs qui cherchaient les conserver,
n''y

parvenaient qu'en les dnaturant par des allgories audacieus'es. L'ide d'une survivance consciente aprs la mort n'tait plus gnralement regarde comme assure ; ceux qui n'allaient pas jusqu' une ngation brutale

mme

gardaient une prudente rserve.

Nous disposons, pour la priode impriale, d'une documentation abondante pour nous clairer sur la foi des humbles, des petites gens. Si l'on parcourt les vingt trente mille inscriptions funraires de la ville de Rome, qui remplissent les gros volumes du Corpus, si l'on y consulte celles de l'Italie et des provinces de l'Occident, on sera frapp du petit nombre d'pitaphes qui, en dehors de la formule banale dis Manibus,, si dpourvue de signification que des chrtiens mmes ne se font pas scrupule de s'en servir, expriment l'esprance d'une vie meilleure. On reoit une impression toute contraire celle qu'on prouve en visitant nos cimetires ou en lisant les recueils de vieilles inscriptions chrtiennes. Sur l'immense majorit des tombeaux, la survivance de l'me n'est ni affirme, ni nie on n'en dit rien. Ou bien les rdacteurs de ces textes mortuaires, comme d'ailleurs les auteurs contem:

1.

S.E.G., VIII, 269


Galletier,
oj.

"IxEO TTjV xocvYiv -rpaTcv


cit.,

et<;

'A'Sew

2. Cf.

W. KroU, Kultur der

ciceronischen Zeit,

II, p.

17

ss.

CHAPITRE
porains,
esprit.

II.

LA CRITIQUE PHILOSOPHIQUE
les hsitations
S'il subsiste
terre...

133

tisent

Si les

de phrases circonspectes, qui trahissent Mnes prouvent encore quelque chose...


S'il
y.

de leur
senti-

un

ment aprs le trpas...


sitions

a une rcompense sous la dubitatives sont extrmement frquentes^.

Ces propo-

indcision se trahit chez les crivains qui, reprenant une alterdj prsente par le Platon de V Apologie'^, avant que ses ides eussent volu, et souvent reproduite aprs lui, rptent que la mort est une fin ou un Truors aut finis aut transitus^ L'bn ne choisit pas entre les deux

La

mme

native

passage termes du

dilemme, mais on laisse la question ouverte. La vie future tait gnralement regarde comme une hypothse mtaphysique consolante, comme une simple possibilit entrevue par certains penseurs, comme /une esprance religieuse,

mais non

comme im
de
il

article

de

foi.
:

On

se souviendra
dit Tacite,

Si,

la conclusion leve qui termine l'loge d'Agricola est un asile pour les mnes des hommes vertueux, si les
le corps,

grandes
de cette

mes ne s'teignent pas avec

repose en paix . Mais

ctf

recevra
ont

hypothse qu"il hasarde, l'historien exprime l'assurance qu'Agricola une autre rcompense de ses mrites tout ce que ses contemporains
:

aim

et

admir dans son caractre

le

fera vivre dans la

mmoire des

lommes durant l'ternit des ges. On voit ici comment la perplexit, o 'on se dbattait lorsqu'on, songeait la survivance psychique, donnait aux
yeux

des anciens une valeur plus grande l'immortalit terrestre *. C'est beaucoup d'entre eux le point essentiel, parce que, seul, il est certain. Ne pas tomber dans Tabme de l'oubli parat une rcompense suffisante des lauts faits les plus glorieux. La mort, dit Cicron'', est redoutable pour ceux dont la vie teint tout entire, non pour ceux dont le renom est impnssable. Que la commmoration de nos mrites ne cesse point quand sera achev le court dlai de notre passage ici-bas, mais qu'elle se prolonge autant que durera la suite des gnrations futures, voil le dsir profond qui stimule la vertu' et incite l'effort*. Dans le Pro Archia o il clbre les
)our
s''

B., 180, 1147, 1190, 1339, etc. Cf. Lattimore, p- 56 8 ; p. 59 9 j p. 320. Platon, A-poL, 40 c, 41c; cf. Dieterich, Nekyia, p. 136. 3Snque, Efist. 65, 24 ;Marc-Aurle, III, 3, etc. 5 Martha, o-p. cit. [supra, p. 124, I]} p. 119.
2. 4-

"^C.

Cf. Priedlnder, Sitteng., III, p. 326 ss. ; Lattimore, p. 242 ss. Parad. Stoic, II, 18 : Mors est terribilis iis quorum cum vita bUntur, non iis quor^im laus emori non potest. Cf. Symbol., p. 254. ^Cic, Pro Rabirio, X, 29 ; De senect., XXIII, 82.

^-

omnia

extin-

134
bienfaits

LUX PERPETUA

que produit l'amour de la gloire, Cicron*, qui n'en tait point exempt, remarque finement que mme les philosophes qui prtendent en dmontrer la vanit, ont soin de placer leur nom en tte de leurs livres, et montrent ainsi le prix qu'ils attachent ce dont ils prchent le mpris. Plus encore qu'aujourd'hui l'esprance d'une notorit durable, le souci de continuer occuper de soi ses semblables aprs soti dcs, la proccupation d'tre jug favorablement par l'opinion publique, mme posthume, tait pour beaucoup de gens une hantise secrte ou! avoue, qui dominait leur pense, dirigeait leurs action? 2. Mme ceux qui n'avaient jou qu'un rle modeste dans le monde, et ne s'taient fait connatre que d'im cercle restreint, cherchaient rendre leur souvenir inoubliable en se construisant le long des grandes routes de solides tombeaux dont l'inscription perptuierait leur nom. Les pitaphes commencent souvent' par la formule Memoriae aeternae , la Mmoire ternelle, et nous en avons hrit, bien quje l'ide qu'elle reprsente n'ait plus pour la plupart de nous qu'une valeur trs relative. Elle se rattache dans l'antiquit cette vieille croyance d'uttie communion de sentiments et d'un change de services entre le mort et ses descendants, qui clbrent le culte funraire. Lorsqu'on cessa de croire fermement que le dfunt pt sentir et on aima penser agir, les offrandes furent faites dans une autre intention celui qui s'en tait all, ne prissait pas tout entier tant que son souvenir que subsistait dans le cur de ceux qui l'avaient chri et dans l'esprit de ceux
:

qui apprenaient louer ses bienfaits ; il ressuscitait pour ainsi dire dans l'image que se faisaient de lui les descendants des amis qui l'avaient connu et des admirateurs qu'il avait conquis. picure lui-mme disposa dans son

testament que le jour de sa naissance serait commmor chaque mois ; et ses disciples clbraient encore cette fte mensuelle sous l'Empire. La joie qui rgnait dans les banquets de ces disciples, qui taient tous des amis, devait
se renouveler priodiquement aprs sa mort, lorsque leurs successeurs se
runi-

raient pour festoyer en mmoire de lui 3. Mais mesure que la science amplifia les dimensions reconnues au cosmos, la terre elle rapetissa par comparaison l'importance qu'on pouvait attribuer
1. Vro Archa, II, 26; cf. Penses, Brunschvicg, fr. 150 gloire d'avoir bien crit.

"Cusc, I, 15, 34; et Platon, Banquet, 208 c-e. Cf. Pascal, Ceux qui crivent contre (la gloire) veulent avoir w

"^ 2. On ne s'avoue pas toujours le dsir vague de faire parler de soi, quand on sera plus, mais il est toujours au fond die; notre cur. M'e du Chatelet, cite p^f Bellessort, Essai sur Voltaire, 1925, p. 127. F^^' fragm. 217, Usener ; Pline, N. H., XXXV, 5 ; cf. 3. Diog. Laert., X, 16

tugire, E-pcure, p. 31

ss.

CHAPITRE

II.

LA CRITIQUE PHILOSOPHOUE

13S

dans l'ensemble de l'iuiivers, et les philosophes en tirrent argument pour avilir la valeur qu'on pouvait attacher une survivance dans la mmoire des

hommes
de
les

sur notre globe minuscule.

cette immortalit si restreinte, si vide

sens, si

promptement

abolie,

ils

dans espaces infinis des cieux, * elles taient gales auxquels


.

opposrent celle des mes qui, se mouvant participaient la vie divine des astres,

Nous sommes ramens par ce

notre esprit lorsque nous

biais la qtiestion essentielle qui s'impose tudions l'volution des ides religieuses sous:

l'Empire.
pass

Pourquoi

la socit paenne, j'entend ses classes cultives,

a-t-elle

en l'immortalit personnelle. Une grande volution morale comme ce renouveau du spiritualisme a toujours des causes multiples dont souvent on a peine dmler la complexit. Mais le phno-

du scepticisme

la foi

mne historique qui nous occupe a t d, avant tout, un. motif intellectuel, le dclin du rationalisme ^, l'abandon de cette attitude mentale que la Grce ancienne, cratrice de la science profane, avait adopte et impose au monde une recherche de la connaissance indpendante de 'toute thologie et pour:

suivie
le

par un amour dsintress du vrai. Depuis le i^r sicle avant notre re progrs scientifique s'arrte dans le monde ancien, et cette stase est le prlude d'une rgression qui se prcipite mesure que s'accentue la dcadence
de l'Empire. On a voulu y voir une consquence de la nature mme de l'esprit romain, essentiellement pratique et peu enclin des spculations dont n'apparaissait pas l'utilit immdiate. Mais le facteur dcisif qui produisit cet abaissement
des tudes, fui .certainement
cette
l'e

culture oratoire

qu'

l'imitation

genre d'instruction que recevait la jeunesse, de la Grce hellnistique, Rome fit

prdominer dans l'ducation depuis l'poque de Cicron jusqu' celle de saint 3 Augustin et laquelle furent subordonnes toutes les autres disciplines, mme
la

faire clater la vrit, elle se contentait

enseigne dans les coles se souciait peu de de son apparence la vraisemblance. * Elle apprenait soutenir avec un gal talent des thses opposes et plus
philosophie.
la rhtorique
:

Or

1.

Scip.,

Vanit de la gloire humaine dans l'imniiensit de l'espace et du temps : Cc, Somn. 6 ; cf. Boyahc, Et. sur le songe de Se, 1936, p. 147 ss. ; Symbol., p. 255, n, i. Cf. Snque, Efist., 102 ; Marc-Aurle, IV, 19, 33 ; VIII, 44. 2. Festugire, Herms I, p. i ss., et Rev. et. grecques, 1943, p. 368 ss. 3. Priedlnder, Sittengesch., III, p. 260 ; Marrou, Saint Augustin et la fin de la cul-

ture
4. Piit.,

Pour

antique, 1938, p. 113. et contre l'immortalit


I, 3.

Quintilien, Declam., X, ii5-i7 et Ps, -Clment, Reco. . ;

i3

LUX PERPETUA

une proposition tait paradoxale, pltis celui qui la dfendait pouvait faire montre de sa virtuosit 2. De l une prdilection pour des sujets absurdes,
qui faussaient l'esprit en y oblitrant le sens qu'en raison de la difficult de les traiter 1.

du

rel,

et

qui n'taient choisis

Les disciples des rhteurs ne se croyaient pas obligs d'approfondir les connaissances transmises par les gnrations passes, de faire un tri entre les thories vraies ou fausses des rudits d'autrefois. Ils se contentaient d'acqurir

une teinture
et

superficielle des disciplines qui pouvaient servir l'art oratoire leur permettraient de prononcer devant des juges un plaidoyer mouvant, ou de dbiter un discours d'apparat applaudi par un auditoire mondain de

dilettantes.

A l're des dcouvertes succde ainsi celle de la vulgarisation, aux uvres originales se substituent les compilations. Aprs les sommes exposant l'ensemble des faits admis par les diverses branches d'une science qui ne se renouvelle plus, viennent les manuels puis les rsums de manuels. Mais si l'ducation, sacrifiant le fond la forme, favorise l'loquence aux dpens de l'rudition, si la sonorit de la parole tient lieu de rflexion, si entre des thses contradictoires le jugement ne choisit pas, cette abdication de l'entendement a pour consquence invitable un scepticisme qui se dfie de tous les systmes, et regarde comme inconcluantes les controverses des sectes rivales. Ds lors les mes inquites, qui sont en qute d'une certitude, chercheront l'obtenir, non par une application patiente d'e l'esprit critique, mais par une inspiration surnaturelle ou une communication divine. La dcadence de la recherche scientifique a pour corollaire une exaltation ou, pour mieux dire, une perversion de la pit 2. Et comme l'opinion se rpand de plus en plus que les sages de l'Egypte ou de la Perse, de la Chalde ou de l'Inde ont, l'aube de la civilisation, reu du ciel une rvlation qu'ils ont transmise aux Hellnes ^, on demandera aux thologiens de ces pays reculs, sige de la culture primitive, la connaissance de dogmes irrfragables et une rgle inbranlable de vie morale. Or tous les mystres orientaux qui se rpandirent dans le monde latin sont des religions de salut, qui prtendent assurer le bonheur ternel de leurs initis par la participation des crmonies secrtes, et leur jirdication tend rendre indubitable pour leurs adeptes la croyance
;

l'immortalit.

1.

Cf.
Cf.

2. Festugire,
3.

Marrou, p. 53 ; Krojl, R. E., Suppl., VII, Herms, I, p. 5. infra, ch. VIII, propos de Numnius.

s.

v.

Rhetorik, p. 112

ss.

CHAPITRE

II.

LA CRITIQUE PHILOSOPHIQUE

137

grandit,

humaines propagande des clergs du Levant opre plus de conversions, lorsqu'aprs le sicle des Antonins la dtresse de l'Empire va s'aggravant. La foi en une survivance se fait plus profonde mesure que la vie prsente
Cette aspiration la batitude d'une vie affranchie des misres
et

la

un fardeau plus pnible supporter. L''ide pessimiste que la naisun chtiment et que la vritable existence ri'est point celle de cette terre, s'impose davantage dans la proportion o s'accroissent les malheurs la grande -crise du III^ sicle, qui livra l'empire publics et privs*'. Pendant l'anarchie et la dvastation, il y eut tant de souffrances immrites, de ruines iniques, de crimes impunis, qu'on chercha un rconfort dans l'attente d'une existence meilleure, o toutes les injustices de ce monde seraient rpaAucun espoir terrestre n'illiiminait alors la vie. La tyrannie d'une res. bureaucratie inquisitive et corrompue touffait toute vellit de progrs politique. Les sciences immobilises ne dcouvraient plus de vrits inconnues,
devient
sance est
la

nature ne livrait plus ses secrets, la terre restait inexplore et le pass imp-

ntrable.

Un

appauvrissement progressif

et

une inscurit gnrale dcoura-

geaient tout esprit d'entreprise. L'ide se rpandait que l'humanit tait atteinte d'une irrmdiable dgnrescence, que la socit s'acheminait vers sa disso-

que la fin du monde tait proche". Il faut se rappeler toutes ces de dcouragement et d'anxit pour comprendre l'emprise de cette vieille ide, si souvent rpte alors, qu'une amre ncessit contraint l'esprit de l'homme venir s'enfermer dans la matire, et que la mort est un affranchissement qui le dlivre de sa prison charnelle. Dans la lourde atmosphre d'une poque d'oppression et d'impuissance les mes accables aspiraient avec
lution et

causes

une ferveur indicible s'chapper vers les espaces radieux


daient

du

ciel et

demanles

aux cultes exotiques la garantie d'une flicit posthume. Mais la propagation des religions orientales, qui ont agi souvent sur

foules incultes, et l'volution


lectuel,

bien qu'elles soient n'ont pas t produites par les


ni le
les

la philosophie, qui est un phnomne intelconcomitantes et aboutissent au mme rsultat,

de

mmes

causes.

Si l'on se

demande pourquoi

stocisme ni l'picurisme^ aprs une priode de faveur, n'ont pu satisfaire esprits sur le point (ui nous occupe, et ont t abandonns pour le noil

platonisme,

faudra invoquer d'autres raisons.

I.

Religions orient., p. 39
Cf.
;

s.

a.

La

fin

du Monde selon
,

les

00

Mages occidentaux

(R. h.

rel.,

CIII, 193 1, p.

ss.

Relig. orient., p. 220, n. 56.

138

LUX PERPETUA
hsitant et variable tait le sentiment

Nous avons vu combien


sur la possibilit

du Portique

de l'immortalit consciente. Il n'apportait sur cette question, qui proccupait de plus en plus les hommes, aucune solution arrte et n'avait par suite aucune prise sur des mes avides d'ime ferme assurance. La suspension du jugement entre le mystre de la naissance et le mystre de la mort est une attitude d'intellectuels, dont les convictions se forment par
des arguments rationnels, et qui peuvent mme se complaire s'endormir sur elle ne sera jamais celle du commun des mortels le mol oreiller du doute dont les passions et les dsirs, plus que des raisonnements, dterminent les
:

ides, et

dont on ne s'empare que par des affirmations tranchantes constamment rptes*. En ralit la lutte est trouve circonscrite entre la ngation
si'

des picuriens et l'affirmation des Pythagoriciens et des Platoniciens. Aprs avoir, l'poque hellnistique, remport des succs clatants et conquis une multitude d'adhrents, l'picurisme vit sous les empereurs le nombre de ses adhrents diminuer progressivement. Sans doute sous les Antonins on compte encore de nombreux sceptiques, comme Lucien de Samosate, dont l'ironie bafoue toutes les croyances religieuses ; mais l'cole n'a plUs de matres marquants et deux sicles plus tard elle s'est teinte^. Nous n'avons pas considrer ici les causes gnrales de son dclin n\ la part qu'eut son discrdit la faiblesse de la physique du philosophe athnien, qui Posidonius reprochait di'avoir t plus aveugle qu'une taupe ^. Mais l'on peut, pensons-nous, affirmer que si cette secte fut abandonne, la cause en fut surtout dans sa ngation de la vie future, qui tait le trait le plus saillant de tout son systme, celui qui le caractrisait aux yeux de la foule. C'est le point o il tait le plus vulnrable, celui qui tait le plus attaqu. Son opposition irrductible toute ide d'immortalit a t combattue avec force et lucidit par les coles rivales, celle des Acadmiciens et celle des Stociens. Plutarque utilise dans un de ses traits les principaux arguments de cette polmique*. Pour picure l'univers s'est constitu par des tourbillons d'atomes, qui se sont agglomrs en vertu de lois purement mcaniques. L'me, nous l'avons

Le doute sur les 1. Cf. Rousseau, Profession de foi du vicaire savoyard (dbut) choses qu'il nous importe de connatre est un tat trop violent pour l'esprit humain. Il n'y rsiste pas longtemps, il se dcide malgr lui de manire ou d'autre, et il aime mieux se tromper que ne rien croire. Cf. Cicron, De senect., XXIII, 85 ; "Cusc, 1, XVI,
:

39-40. 2. Cf. su-pra, p.


3.

127.
II,
i,

4.

Symbol., p. 60, n. 4 j et Clomde, De motu cire, Plut., Non fosse suav. vivi sec. E-p., 26, p. 1104 s.

87.

CHAPITRE
vu, est forme,
transitoire

II.

-r-

LA CRITIQUE PHILOSOPHIQUE
4

139

comme

se .dissout

Toute
len durer

sensibilit

toute la nature, de ces atomes dont la combinaison au moment du dcs pour ne jamais se renouveler. de notre tre est abolie jamais, et il ne peut plus

aucune souffrance. Mais, opposent les adversaires, si tout se termine avec cette vie terrestre, les mchants cesseront de craindre un chtiment dans l'au-del et ne seront plus dtourns du mal, les sages d'esprer une rcompense de leur vertu et ne seront plus incits au bien. Ce raisonnement est l'objection habituelle oppose au matrialisme par les moralistes qui admettent
la ncessit
s'tait

d'une rtribution posthume,

et la foi

en cette justice compensatrice

au IP sicle impose aux philosophes comme aux adeptes des mystres '. Mais plus caractristique est le sentiment attribu par cette critique anti:

picurienne la foule vulgaire

celle-ci

redoute

tel

point l'anantisse-

ment
dans

souffrir la privation de tout sentiment qu'elle prfrerait les Enfers les supplices invents par la Fable, plutt que d'tre prive
total,

mme
^

de toute existence, , L'espoir de l'ternit, d'tre, de tous les amours le plus ancien et
la

je cite

Plutarque

le dsir

le plus vif,

surpasse en douceur

crainte purile (du Tartare). Aussi ceux qui perdent leurs enfants, leur femme, leurs amis, prfrent-ils qu'ils existent quelque part et subsistent en souffrant des peines, plutt que. de les voir supprims, dtruits et rduits au
nant. Ils se plaisent entendre et dire des dfimts des expressions comme il s'en est all , il nous a quitts , et tout ce qui implique un changement

de son me, non une destruction . L'on voit indique dans ces lignes une des raisons majeures qui firent obstacle au triomphe de l'picurisme un instinct profond, inn dans l'tre humain, lui inspire le dsir de se survivre.
:

Il ne peut se rsoudre disparatre tout entier. Mme lorsque la raison croit devoir admettre, souhaiter mme, l'anantissement, le subconscient proteste contre cette conviction. L'e?sence mme de notre personnalit la voue

chercher sa persistance au del des limites de notre court passage sur cette terre. Le sentiment intime se rvolte aussi contre la douleur d'une sparation sans retour d'avec ceux qui nous sont chers, la perte irrmdiable de toutes
les affections, la

rupture dfinitive entre ceux qui demeurent et ceux qui les


s'est

ont quitts.

La polmique des adversaires d'picure


que
si,

aussi

attache

montrer

selon

lui, l'insensibilit

de

la

mort nous

fait

chapper toute souf-

I.

Cf.

a. Plut., l.

Rohde, Psych, c, 1104 c.

II

2,

p. 368

s.

tr.

fr.,

p.

564

ss.

Cf. infra, ch. V.

140

LUX PERPETUA

cette simple exemption de maux france, ce bienfait est purement ngatif. cette anesthsie qui ne laisse place aucune esprance, ni imaginaires, aucune joie, les Platoniciens et les Stociens pouvaient opposer la flicit inex-

primable qui attend les mes des sages et des justes, soit pour l'ternit, soit au moins jusqu' la dissolution gnrale de l'univers, et ce lumineux sjour oh chacun pourra vivre dans la socit de ses proches, affranchi de toute attache charnelle, o son esprit contemplera les vrits qu'il n'apercevait icibas qu' travers un brouillard 2. De telles promesses taient certainement plus propres sduire les hommes que la perspective d'une dissolution destructrice de tout sentiment.

Le
et

ne

Stocien, mme s'il croit que son me se dcomposera en ses lments lui survivra gure, peut se soumettre sans rvolte intrieure cette

ncessit

impose l'humanit, parce qu'elle

est

pour

lui

conforme l'ordre

du cosmos, la volont d'une Providence qui a rgl l'enchanement des phnomnes en vue du bien suprme, et l'individu ne doit pas se plaindre de ses maux particuliers qui se produisent dans l'intrt du Tout. Pour l'picudivin

risme au contraire, tout est le rsultat de forces aveugles agissant au hasard ^ des tourbillons d'atomes qu'aucune intelligence ne dirige, produisent et dtrui;

sent le

monde

et l'humanit.

Un

picurien mdiocre, vivant au jour le jour^

pouvait se rsigner ce dterminisme sans finalit. Tout esprit rflchi devait trouver affreuse cette condition de l'homme livr l'action d'une fatalit
obscure, qui lui prte une conscience fugitive bientt abolie, sans qu'il sache ni pourquoi il est n, ni pourquoi il mourra, ni pour quelle raison il est
astreint
fortuit

au labeur

et

expos la douleur. L'individu

n'est-il

qu'un assemblage

d'atomes, condamn une existence phmre dans un univers livr au chaos, o des gnrations, bientt fauches, se succderont on ne sait

pourquoi jusqu' la destruction de la terre* ? Nous touchons ici la raison profonde qui a fait l'infriorit de l'picurisme dans sa lutte contre ses opposants, et a provoqu sa dfaite. La brivet

de

la vie consciente, lueur bientt teinte, entre

deux

ternits d'inconscience,

dcourageait toute activit intellectuelle. L'ombre paisse de la nuit s'appro-

Cf. Snque, Epist., 82, 16 ; c, 1107 b.. XII, 14 ; Plotin, II, 3. Marc Aurle insiste sur cette opposition, IX, 39 ; cf. IX, 28 gig, 65, p. 124, Brhier. Cf. Platon, Lois, X, 903 b-d o la mention de la mtempsycose trahit une influence pythagoricienne. 4. Cf. A. J. Festugire, L'enfant d'Agrigente, Paris, 1941.
1. Plut., l.
/.

c.

2. Plut.,

CHAPITRE

II.

LA CRITIQUE PHILOSOPHIQUE

141

chant inexorablement dtournait de toute application soutenue. De fait nous voyons picure dconseiller nettement ses disciples l'tude des sciences et
vivre

aux affaires publiques ^. Il faut ennuis qui pourraient troubler la bienheureuse ataraxie, et le seul souci qui s'impose est la recherche du plaisir individuelj, dont les jouissances matrielles forment une part essentielle 2. Ses adversaires reprochent avec raison cet hdonisme indolent d'avoir dtruit dans les
la

pratique des arts,


cach,
viter

comme
les

la participation

tous

l'amour du savoir, dans la vie pratique toute noble ambition. je cite encore Plutarque^ pour minuscule ou ils plutt pour un rien, compar l'ensemble des temps, ils le ddaignent le ngligent... n'en pouvant tirer de fruit. Tombs dans le dcouragement et le mpris d'eux-mmes, ils ne font aucun cas de la vertu et de l'action tant
esprits spculatifs

Tenant leur

tat prsent

phmres et chancelantes, qui ne sont nes pour rien de considrable . La valeur de l'effort dsintress, et du dvouement total que le stocisme mettait en relief par la divinisation des hros, s'efface dans l'picurisme, qui ne dveloppe aucune qualit virile. L'altruisme pouvant aller jusqu'au sacrifice de soi-mme en est exclu par une thique utilitaire, qui en tarit les sources. Mais de tels sentiments existent dans l'tre humain, et c'esc le rabaisser que de prtendre les supprimer. De mme c'est le mutiler que de ngliger ses aspirations mystiques, qui s'associent en lui l'exercice de
ils

se sentent des cratures

Si l'picurisme et rgn sur le monde, son triomphe et marqu une rgression de l'volution morale de la socit romaine, et la haute spiritualit d'un Plotin y et t inconcevable. Il n'est pas surprenant que la molle insouciance de cette philosophie du plaisir ait succomb elle ne
la raison.
:

et quand pouvait des dsastres effroyables s'abattirent sur l'empire et multiplirent les douleurs et les angoisses de chacun, elle apparut sans remde contre une telle
et ne rsista pas qu'animait une foi ardente,

fleurir

que dans l'atmosphre sereine de la pax romana,

dtresse,

l'preusvte.

Ell^ fut

limine par des adversaires-

qui se sentaient en possession d'une certitude qu'aucune dialectique ne pouvait branler et dont la prdication faisait retentir dans l'me des chos que mme l'enthousiasme d'un Lucrce n'avait jamais
veills.

I.

Z.

E. Joyau, E-picure, Paris, 1910, p. Sur le plaisir du ventre source


it.

Usener, Eficurea,
3.

409;

c.

fr.

5g ss. de tout bien , cf. Athne, XV, 12, p. 547 400 et 406; Plut., /. c, pp. 1087 &, 1098^.

Ibid., p.

1107&.

CHAPITRE

L'IMMORTALIT

CLESTE

I.

Les origines orientales et les Pythagoriciens.

vieilles
il

comme nous l'avons montr, avait discrdit les croyances des Grecs et des Romains relatives la vie d'outre-tombe, appartenait une autre philosophie de faire revivre, sous une forme nouSi la critique philosophique,

velle, la foi

en l'immortalit.
ici

Nous essayerons de dterminer

les

origines et tenterons d'esquisser le

dveloppement d'une doctrine que nous voyons s'affirmer en Grce partir du ye sicle, et qui devait transformer toutes les ides du monde mditerrala destine des morts et s'imposer aux esprits pendant de longs sicles. la persistance d'une vie indcise et prcaire dans l'obscurit du tombeau, la prolongation, dans un royaume souterrain, des jouissances ou des peines de l'existence humaine, elle a substitu l'espoir d'une ternit radieuse dans

nen sur

que les Bienheureux doivent vivre dans la socit des astres divins auxquels ils sont gals, soit qu'ils s'lvent au del des sphres toiles jusqu'en prsence d'un Dieu purement intelligible dans la lumire supra-mondaine de l'empyre. Cette conception de l'immortalit qui tait troitement lie la cosmologie des anciens parut inbranlable, tant que
la splendeur des cieux, soit

CHAPITRE
le

III.

L'IMMORTALIT CLESTE

I45

construit par leurs astronomes ne se fut pas effondr. judasme alexandrin, enseigne la fin de l'Empire romain des mystres orientaux et par les Noplatoniciens, elle fut adopte par les par grandes religions qui succdrent au paganisme et devint, sous des formes diverses, en Europe et en Asie, la foi commune d'une large portion de l'humanit. On nous excusera si, recherchant la gene et le mode de transmission d'une doctrine si considrable, nous devons entrer dans certains dtails qui

systme du

monde

Admise par

le

pourront paratre arides. A rechercher la premire origine de cette doctrine, il nous faudrait remonter jusqu'aux croyances primitives sur les esprits des morts qui vont habiter
transporter dans Mais, ce n'est point de ces ItEgypte pharaonique pays que sont venues ls croyances qui se propagrent en Europe, Nous les retrouvons au contraire, nettement formules la fois dans l'Inde vdique
la

lune

ou dev^iennent des
et
la

toiles^,

ou

du moins nous

Crte minonne^'.

dans la Perse avestique, et c'est le dualisme zoroastrien qui a donn une prcision rigoureuse la conception d'une batitude cleste oppose la damnation infernale. Au corps dont s'empare le dmon de la corruption s'oppose
et

l'me

itequ'iau

qui l'a quitt. Aprs trois jours elle s'lve travers l'atmosphre redoutable pont Cnvt, d'o les impies sont prcipites dans les
contraire les justes montent d'abord jusqu' la rgion puis, selon leur degr de puret, s'lvent jusqu' la zone de la celle du soleil, et les plus saintes parviennent enfin au Gartman, la
infinie

abmes tnbreux.
des toiles,

Au

lune

ou

lumire

o sige Ahoura-Mazda s.
:

il repose sur des connaissances certainement trs ancien rudimentaires. Comme les Upanishads de l'Inde, il situe les astronomiques deux astres majeurs au-dessus des toiles ; il ignore les plantes, qu'on n'avait pas encore appris distinguer des fixes. Nanmoins son action s'est tonnamment prolonge. Non seulement l'eschatologie du manichisme et du man-

Ce systme

est

disme,
wiais

ns

tous

l'ide des trois cieux superposs ne fut limine que tardivement littrature religieuse, et l'on peut dire qu'elle a conserv jusqu' nos

deux en Msopotamie, exprime des convictions analogues, de la


jours

I.

CapeUe,

De hma,

stellis,

lacteo

^ynibol.^ p. 177 ss. ; Louis Rougier, L'origine cienne en l'immortalit cleste des mes
'9332..

orbe animarum sedibus (Diss. Halle), 1917 cf. astronomique de la croyance -pythagori;

(Institut

d'archol.

Orient,

t.

VI),

Le

Caire,

Cf. infra, ch. VI, sur le

3-

Bousset, A. Religiv.^ 1901, IV, p. 229 ss.

sarcophage d'Haghia Triada. ; Symbol., p.

179,

n.

2.

144

LUX PERPETUA

une existence au moins verbale, puisque grce saint Paul, nous parlons encore d'tre transport au troisime ciel Ds l'poque des Achmnides le mazdisme fut propag en Msopotamie et en Asie Mineure. Des colonies de Mages, ou, comme on les appelait d'un nom smitique, de Magusens (Mayouaaioi) avaient allum leurs pyres jusqu'en Lydie, aux confins du monde hellnique. Ces Mages migrs avaient subi fortement l'ascendant de Babylone, qui tait alors le centre d'tudes le plus actif du monde. Leur religion, qui s'cartait bien des gards du pur zoroastrisme, apparat comme un mlange du naturisme primitif des tribus iraniennes et d'une astroltrie savante emprunte aux Chaldens ^, c'est--dire au clerg
*.

babylonien, dont l'activit scientifique se prolongea jusqu' l'poque hellnistique. Ces prtres-astronomes ne confondaient plus les plantes avec les autres
toiles
;

ils

avaient observ leur marche sinueuse et la dure croissante de

leurs rvolutions
et

ils en avaient conclu l'amplitude progressive d.e leurs orbites ; leur loignement de plus en plus grand de la terre. Au lieu des trois cieux des indo-iraniens, ils avaient imagin cette ordonnance des sept sphres

plantaires,

qui fut toujours qualifie de

chaldenne

Saturne, Jupiter,

Mars, Soleil, probablement ces mmes Chaldens que remonte aussi l'ide premire d'une parent (ffuyyvcta) entre l'me et les astres *, car elle est implique par les relations que l'astrologie tablit entre les divinits sidrales et l'esprit qui nous anime. Cette doctrine est ne d'un fait d'exprience trs simple. Le principe qui entretient la chaleur
Vnus, Mercure, Lune
".

C'est

et la vie dans notre organisme doit tre ign, et par consquent de mme nature que les feux du ciel^. Ainsi taient formules deux thories qui, nous le verrons, ont servi de justification l'immortalit astrale. Nous sommes dans
,

1.

S.

et l'eschatologie qui s'en inspire ont tardifs Babylone (Zimmern, 1922, LXXVI, p. 36 ss.) et peut-tre n'y ont-ils t introduits qu' l'poque hellnistique. chaldenne : "Chol. solaire, p. 471 [25] ss.; cf. infra, p. 185 ss. 3. Ordonnance Se o Stqj/tff(II, p. 303, 4 ss. C. W.) ((Tuyyv'.a 4. Philon, De migr. Abrah., 178 De somniis, I, 54 (III, p. 216, 14). Sur la doctrine de la sympathie, cf. [j.va)v) ; cf Rel. orient., p. 288, n. 41, et Rougier, op. cit., p. 72, qui invoque le "Cime, p. 90 b
2. Cf.
ss.

Paul, Il Cor. 12, 2 ; Mages helL, p. 35

cf.

infra, p.
etc.

185, n, i.

Le mysticisme

ZDMG,

Stemplinger, Sympathieglaube im Altertum und Neuzeit, Munich, 191 9. 5. Alexandre Polyhistor chez Diogne Larce, VIII, 27, propos des Pythagoriciens Kat vSpw-jtoK; slvai icpi; Oeo ffuyYsvEiav xax t ^txijziM avSpojirov EpjxoO cf. Delatte, Vi^ de Pythagore, 1922, pp. 126, 208 ; Rougier, oj. cit., p. 76 ss., et surtout Festugire,
:

R.E.G.,

1945, p. 31.

Cf.

infra, p.

159, n. 2.

CHAPITRE
une
si

III.

L'IMMORTALIT CLESTE

l'Asie antrieure sous les Sleucides,

grande ignorance de ce que furent les spculations thologiques de que l'on ne peut prciser davantage. Dans cet Orient, o les nuits limpides font tinceler la vote constelle d'un incomparable clat, ^sa splendeur veille naturellement un sentiment de
Selon la parole du Psalmiste* les cieux y racontent la de Dieu . Il est naturel que le culte des astres s'y soit dvelopp et gloire qu'on y ait mis la destine de l'homme, sur la terre comme aprs la mort, en relation avec ces dieux visibles Pausanias prtend savoir que les Chalferveur religieuse.
.

dens et les
et

premiers affirm que l'me humaine est immortelle en ont convaincu les Hellnes et en particulier Platon '. Sous cette forme

Mages ont
telle

les

absolue,

une

affirmation est sans doute inexacte, mais elle a conserv

un souvenir infidle d'une grande vrit. Il est certain que les Pythagoriciens sont entrs de bonne heure en contact avec ces Magusens , qui s'taient
tablis

proximit des cits grecques d'Ionie.

Une

tradition

antrieure

Aristoxne de Tarente, le disciple d'Aristote, voulait que Pythagore lui-mme et t Babylone se mettre l'cole de Zoroastre, assertion certainement

mensongre, mais o
entre l'ancien

s'est

concrtis le souvenir des rapports qui ont exist

pythagorisme et les Mages d'Asie Mineure *. Nous avons montr rcemment, sur un point de dtail, comment l'interdiction de sacrifier et de consommer le coq blanc, adversaire des dmons malfaisants, avec les raisons
invoques pour justifier cette prohibition, avait t emprunte ces mazdns d'Anatolie' par la secte italique^. Celle-ci subit bien d'autres gards l'as-

cendant de ces matres orientaux

mathmatiques
binaison

lui sont

ses premires notions d'astronomie et de venues de Babylone &, et c'est des Magusens qu'elle a
:

reu cette doctrine

dens

de l'immortalit cleste, qui se prsente comme ime comde l'eschatologie mazdenne avec la thologie astrale des ChalLa transmission des rsultats scientifiques auxquels une patiente

observation
'de

du ciel avait conduit ces Chaldens, s'est conjugue avec celle croyances religieuses qui, dans l'esprit d'un clerg d'astronomes, en taient

le

corollaire.

1.

Psaume
Pausan.,

i8,

12.

IV, 32, 4. Les rvlations sur la vie future ont toujours t attribues par les Grecs des Mages ; l'Er de Platon en est un, comme le Gobrys de l'Axiochos
2.

infra,
3.

ch. IV, p. 193, et le Mithrobarzans de Lucien, Ncyomancie. Cf. Mages hell., I, pp. 33, 38, iio. 4. C. R. Acad. Inscr., 1942, p. 284 ss. ; cf. nfra, N. C. XV. 5- Sur le pythagorisme primitif et ses relations avec l'Orient ,
;

cf.

Bidez,

Es,

pp. 9-20

p.

160, n. 25.

I4

LUX PERPETUA

Les Grecs ont toujours cru que des hros privilgis pouvaient tre enlevs par les dieux, corps et me, pour aller vivre avec eux dans l'Olympe, chapMais cette croyance diffre radipant ainsi au destin impos aux humains calement de cette anthropologie selon laquelle chaque individu est compos d'un corps prissable et d'une essence immortelle qui, descendue du ciel la
'

naissance, y remonte aprs la mort. Cette ide apparat pour la premire fois Athnes dans l'pitaphe, trouve au Cramique, des guerriers tus devant

Potide, en
corps.

*.

432 La mme
:

L'ther, dit l'inscription, a reu leurs mes, la terre leurs

ide que l'homme est

un compos de deux lments

qui,

au moment du
'Origine,

se

dcs, retournent l'un la terre et l'autre au ciel, suivant leur retrouive dans des vers faussement attribus picharme, le

dramaturge de Syracuse, mais qui certainement sont anciens, car Euripide les a connus ^. Une indication dj plus prcise nous est fournie par Aristophane, dans la PaiX: reprsente en 421, propos du polygraphe Ion de Chios, pote ami de Sophocle, qui avait crit en prose une oeuvre de philosophie pythagoricienne et qui venait de trpasser Tryge tant mont au ciel sur un scarabe, assure que quand quelqu'un meurt, il devient un astre dans les airs et qu'Ion, auteur d'un dithyrambe commenant par les mots Etoile du matin , s'est lui-mme mu en cette toile*. A ct de ces tmoignages exactement dats, nous pouvons invoquer celui des Pythagoriciens eux-mmes. Parmi les vieux akousmata, les prceptes Que sont les transmis oralement dans l'Ecole, il s'en trouve un qui dit
: :

les

des Bienheureux
et

Le

soleil et la
situait

lune^

Ainsi ces

les

sont trans-

ports les hros,


la
terre,

qu'Homre

dans l'Ocan lointain aux confins de

transfres par ces philosophes, suivant leur systme habituel d'allgorisme, dans les deux astres majeurs, baigns par les flots lumineux de l'ther. La lune tait pour eux la terre thre ou terre olympi-

avaient

que

(p.
et

hros

175) jusqu'o s'levaient, en quittant ce bas monde, les mes des des sages. Cette thorie reprenait, en la faisant entrer dans un systme

philosophique, la vieille croyance populaire que la lune est le sjour des morts. Sur une infinit de stles funraires, notamment en Afrique et en Gaule, est figur le symbole du croissant, emblme de rsurrection (p. 173).
1.

2. I.
3.

Rohde, Psych, tr. fr., p. 56 ; cf. nfra, ch. VI. G. (d. minor), I, 945 AtSrip jj-v 4''^X^'^ TCES^aTO, Kaibel, Fragm. foet. Gr., VI, i, 1899, fr. 245;
:

atop-ara 8e ;(Gcv.
cf.

Rougier,

o-p.

cit.,

p.
:

108

ss.

Diels, Porsokr., 25 (I^, p. 285). Vif. Pyth., XVIII, 82 Diels, Porsokr., I^, p. 464, 5. Jambhque, [laxpv v?iaoi ; TiXto, ueIt^vti. Cf. Symbol, p. 183.
4.

Aristophane, Paix, 827

ss.

cf.

Tt ortv

a^

CHAPITRE m.

L'IMMORTALIT CLESTE

I47

Arrtons-nous ici un instant, pour cnsidrer ce que nous apprennent ces tmoignages. Les anciens Pythagoriciens admettent une immortalit non seulement stellaire, ce qui pourrait la rigueur tre emprunt l'opinion vulgaire
qu'
tant

chaque me appartient une toile, mais aussi luni-solaire. Ainsi, parmi de formes que peut prendre l'ide d'une survivance de la personne humaine, nous retrouvons prcisment celle que nous avons signale en Orient chez les Indo- Iraniens. C'est l une preuve trs forte que, comme nous le disions, les philosophes grecs l'ont emprunte ces Mages, dont, nous le savons, ils ont connu les doctrines. Une fois cette ide de la destine d'outre-tombe admis dans l'Ecole pythagoricienne, celle-ci a, comme c'est souvent le cas, voulu la justifier par des
raisonnements thoriques,
tous
,

et,

son astronomie tant arrive

la conclusion

que
,

les

astres,

y compris

les

plantes improprement appeles

errantes

sont

anims d'un mouvement circulaire constamment rgulier, elle vit d'abord dans cette constance et cette rgularit une preuve de la divinit des corps

clestes.

Comme

cipe

de mouvement,
immortelle.
Si

d'autre part, l'me aussi se meut perptuellement et est prinelle doit tre de mme nature que les astres et comme

abstraite

tel raisonnement a pu tre imagin par xme pense une croyance religieuse adopte par l'Ecole, il est impospour tayer sible d'y voir l'origine mme du dogme de l'immortalit cleste, dont les Pythagoriciens auraient t non seulement les propagateurs, mais les auteurs*, puisque ce dogme prexistait eux dans le mazdisme le plus ancien comme

eux

un

dans les Upanishads, sous le triple aspect stellaire, lunaire et solaire avaient reconnu l'Inde et l'Iran.

que

lui

Nous ne pouvons tenter de dterminer ici l'tendue des emprunts faits au mazdisme par l'eschatologie et la dmonologie pythagoriciennes. Mais si l'on cherchait quelles similitudes les rapprochent, on trouverait de curieuses ressemblances entre la conception
les

que se faisaient de la nature et du sort de l'me du sage de Crotione et celle que rvle, l'tudier de prs, disciples' le caractre de ces divinits psychiques auxquelles les Perses rendaient uni culte sous le nom de Fravashis. Si l'on dgage, dans le Yasht qui leur est
consacr,

comme

l'a fait jadis

Soderblom'\

les

lments primitifs qui

y,

sub-

mrite
cette
2-

i-_Rougier a eu tort, selon nous, de soutenir cette thse {of. cit.), mais il a eu le de mettre en lumire les doctrines pythagoriciennes dont il tire abusivement
conclusion.

Nathan Sderblom, Les Fravashis, dans Revue

hist.

des
s.

317-418. Cf. Moulton, dans Hastings, Encycl., ^ehtnann, ihid. s. v. Ancstor worsh-p (Iranian).
PP- 229-260,

relig. v.

1899,

XXXIX,

et

Fravashi

U8
sistent encore

LUX PERPETUA

malgr la transformation que leur a fait subir la thologie mazon verra que ces Fravashis sont conues comme des dits ariennes denne, dont le domaine propre est l'espace intermdiaire entre le ciel et la terre.
lui,

Elles prexistent la naissance de l'tre humain et, aprs s'tre associes elles lui survivent. Elles s'unissent non seulement l'homme, mais aux

animaux. Enfin une connexion troite est tablie entre les Fravashis et les toiles. Pour les Pythagoriciens aussi l'me vit au ciel avant qu'elle vienne s'incarner dans un corps aprs la mort elle devient un de ces dmons dont la multitude peuple les airs. Celles qui donnent la vie aux animaux ne diffrent pas de celle de l'homme, et d'autre part elles sont des parcelles de ce feu de l'ther qui brille aussi dans les astres. Il faudrait une analyse plus pousse pour dterminer si ces analogies doivent s'expliquer par la communaut d'une
;
.

origine

vieille religion aryenne,

les traits communs appartenaient dj la des ides qui taient spcifiquement mazdennes ont pu inspirer certaines doctrines des philosophes italiques. Si nous nous proposions d'tudier le dveloppement de l'immortalit cleste

indo-europenne

et

si

ou

si

dans le monde grec, nous aurions parler ici de son adoption par le puissant idaliste qui, plus que tout autre penseur, l'a impose la foi des gnrations postrieures. Platon, au cours de son voyage en Sicile, eut des entretiens
Tarente avec Archytas, le philosophe chacun se plaisait louer la sagesse ^
l'astronome
et
Il

homme

d'Etat pythagoricien,

dont

Eudoxe qui s'tait instruit suivant une tradition qui parat vridique, un Chalden authentique vint-il prendre part aux discussions de l'Acadmie^. Platon fut conquis par
mme,
la doctrine

profita aussi des enseignements de de la science orientale^. Peut-tre

d'une prexistence
les

une larg place dans


logues les plus

rcents.

et survivance clestes de l'me, et il lui accorda discussions et surtout dans les mythes de ses diaAinsi le mythe d'Er dans la Rpublique est une
.

page o apparat clairement l'intervention de conceptions chaldo-iraniennes L'harmonie et la constance des mouvements des corps clestes prouvent du qu'ils sont dous d'intelligence et ont une nature divine. L'me descendue ciel est forme du mme feu qui resplendit dans l'ther et brille dans les
Cic, De amie, XXIII, 88; Horace, Ode, XXVIII, 5; Diels, Vorsokr., 35^ 3! Bidez, Siir un fragment de l'Aristote -perdu dans Bull. Acad. Belgique, 1942, p. 2og. L'influence pythagoricienne se manifeste avec une vidence indiscutable dans le passage de la Re-publ., 614 c ; cf. Aristote, fr. 200 Rose ; Platon, Lois, X, <)bbd; Xlime go c, d.
1.

cf.

2.

Bidez, Es, p. 24
I

ss.

3. Ibid., p.

ss.

4.

Mages

hellniss, p.

12; Bidez, Es,

p. 43 ss., et

appendice

I.

CHAPITRE
astres,

III.

L'IMMORTALIT CLESTE

149

parent lui permet d'entrer en communication avec eux. La contemplation de leur beaut, la connaissance qu'elle procure de leur nature et de leurs rvolutions, fait participer l'hmme ici-bas la flicit
et cette

Bienheureux. Elle est pour lui une anticipation de la batitude que l'me obtiendra lorsque dlivre des liens de la chair, elle s'lvera au sommet des cieux. Toutes ces penses mystiques de Platon, dveloppes par ses successeurs immdiats, Aristote dans ses uvres de jeunesse', Hraclide Pontique^, Xno^ et exercer leur action crate", Crantor*, devaient se transmettre d'ge en ge
des
sur les sicles

postrieurs, bien au del

de

la fin

de

l'antiquit.

Mais notre propos

n'est point d'tudier ici l'histoire


:

de l'immortalit astrale

il est de la suivre pendant la priode dans l'ancienne philosophie grecque romaine. Nous avons rappel prcdemment (p. iio) qu' l'poque alexandrine

l'Acadmie, infidle aux doctrines de son fondateur, aboutit au doute mthodique^ et aucune doctrine ne lui parut plus hypothtique que celle qui prtendait claircir le

mystre de l'au-del.

L'hritage de Platon fut recueilli par les Nopythagoriciens, qui firent de lui, non sans quelque apparence de raison, le disciple du Matre, qu'ils vnraient

comme

le

Sage par excellence. Ce furent eux

qui,

dans une socit

devenue sceptique, se firent les dfenseurs, les propagateurs et les rnovateurs de la croyance l'immortalit cleste. Aprs l'avoir prche dans l'Egypte
ptolmaque,
dclina
ils

devaient l'enseigner aux Romains.


le

sicle l'cole scientifique de l'ancien pythagorisme secte s'y perptua obscurment dans des conventicules mystrieux, sorte de franc-maonnerie dont l'action l'poque hellnistique se laisse difficilement mesurer ou circonscrire. Elle reprit une puissance

Lorsqu'aprs

IV^

en

Italie,

la

nouvelle
tous les

Alexandrie^ous

les

Ptolmes. Dans cette mtropole o se mlaient

courants de l'Europe et de l'Asie, le pythagorisme adopta alors bien des ides trangres l'enseignement du vieux matre de Samos, devenu une
figure lgendaire,
certain''.

dont dj au temps d' Aristote on savait peu de chose de L'cole n'avait pas eu, ce semble, jusque-l, une thologie nettement
i,

1.

Cf. sufra, ch. II,

p.

m.
ss.

2.
3-

Hraclide Xnocrate
Crantor,
Cf.
Plut.,

Mages
:

hell.,

Rich.,
nfra,

pp. 14 ss., 81 ss. ; Bidez, Es, p. 52 Heinze, Xenokrates, 1892.

43-

cf.

Boyanc,
suav.

Efic, 28 ss., p. iio, 5 c. " Wellmann, Bolos, Demokritos und Anaxilaos (Abhandl. Ak. Berlin, 1928, p. 4 ss.). 7- Rathmann, Isidore Quaestiones Pythagoreae, Orfhicae, Halle, 1933, p. 152 ss. ^^vy, La lgende de Pythagore, Paris, 1927.
-passe
;

Non

p. 163, vvi sec.

n,

2.

150

LUX PERPETUA
;

et logiquement construite et les points de contact qu'offraient ses doctrines avec les croyances de l'Orient favorisa un vaste syncrtisme. Pythagore, affirma-t-on, avait eu pour disciple. Platon, qui fut vnr presque l'gal du sage de Crotone^. La puissante construction du panthisme stocien

formule

ne fut pas sans exercer son ascendant sur

les thories de la secte. Celle-ci avait t ds l'origine en contact avec les mystres orphiques et avec ceux de Dionysos et elle le resta, mais elle subit aussi l'action plus lointaine des religions,

de Babylone et de l'Egypte, en particulier de ces doctrines chaldennes que les Grecs avaient appris mieux connatre aprs les conqutes d'Alexandre. Ce vaste clectisme ouvert toutes les nouveauts scientifiques ne provoqua pas une rupture avec le pass. Les thologiens russirent concilier avec elles
les traditions potiques,

mme les plus scabreuses et les plus absurdes, par un systme plus ingnieux que raisonnable d'allgories morales 2. Le divin Homre devint ainsi un matre de pit et de sagesse, et la mythologie
un
recueil

de

rcits

difiants.

La dmonologie permettait de
de
la

justifier toutes

les pratiques

du

culte, toutes les lgendes


:

Fable aussi bien que

la

magie

et la divination

on rapportait des puissances infrieures ce qui paraissait incompatible avec une conception plus haute de la divinit. Le pythagorisrae put amsi se poser, non en adversaire ou en rformateur, mais en interprte de la religion ancestrale. Les philosophes prtendaient rester fidles la

pense des sages qui, aux origines de la civilisation, avaient reu une rvlation divine, laquelle s'tait transmise Pythagore, puis Platon. Ils se sentaient
si

certains

de reproduire l'enseignement des Matres dont

la parole

faisait

loi, qu'ils n'hsitrent point, par une fraude pieuse, mettre leurs propres crits sous leurs noms vnrs. Rarement la littrature apocryphe vit s'panouir une floraison aussi luxuriante que dans ces milieux d'illumins s.

En

bref,

nous n'avons sur

le

dveloppement que

prit le

pythagorisme dans

l'Egypte des Ptolmes que des indications parses et souvent suspectes, presque toute la littrature philosophique de cette poque a3^ant pri et les fragments qui nous sont parvenus d'oeuvres pythagoriciennes n'tant souvent que des
pastiches pseudpigraphes difficilement datables.

Nanmoins on peut

affirmer

1.

Macriobe, In somn. Scip.,

I,

11,

Proclus,-

In Platonis theologiam,

1,

62,

p.

13'

1613. 2. Cf. SymboL, p. 3 ss. Littrature forme de pastiches et ai Cf. Zeller, Philos. Gr. III, 2, p. 115. 3. faux Louis Delatte, Les traits de la Royaut d'Ecphante, Diotogne et Sthe^ndas (Bibl. fac. philos. Univ. Lige, XCVII, 1942, p. 282).
:

d.

CHAPITRE

III.

L'IMMORTALIT CLESTE

151

comme nous
Si,

que cette secte occulte exera une action considrable, puisqu'elle influena, le verrons, un stocisme devenu clectique, au point de lui imposer sa conception de la vie future.

par

la voie

devait conqurir,

dtourne d'une Stoa rforme, la doctrine de l'immortalit Rome, des adhrents illustres \ la prdication pythagoriy,

ciemne s'y dveloppa paralllement, et cette action directe allait


les

multiplier

conversions.

Aprs

la prise

de Tarente

et la

soumission de la Grande Grce, cette secte,

que le secret dont elle s'entourait suffisait rendre suspecte au Snat, gardien de la morale, mena en Italie une existence obscure et pour ainsi dire souterraine,
on.

mais elle ne s'teignit pas et continua faire une propagande dont peut relever de multiples indices *. Lorsqu'elle s'introduisit Rojne, elle chercha selon sa coutume se rattacher

national

de vieilles traditions locales, et elle le put sans trop de difficult. L'orgueil des vainqueurs de la Grce pouvait avec quelque complaisance la

Pythagore passait pour avoir conseill le roi Numa, de la cit. Ennius avait exprim sa doctrine dans ses lgislateur religieux pomes, et Cicron tait persuad que beaucoup d'institutions romaines avaient t calques sur celles des Pythagoriciens *. De fait, ds le temps de l'ancienne Rpublique, le rformateur demi mythique de Crotone jouissait, dans les classes dirigeantes de Rome d'une considration exceptionnelle*. La rude discipline de la vieille morale romaine pouvait tre sduite par l'asctisme et la frugalit de la secte. On sait qu' l'poque de Csar les deux Sextius, le pre et le fils, tous deux vgtariens, enseignrent non sans clat cette philosophie tempre de stocisme. Toutefois le premier adepte qui fit revivre' un conventicule pythagoricien fut, au tmoignage de Cicron, son ami, le
considrer
italique.
le

comme

snateur Nigidius Figulus, curieux reprsentant de cette -religiosit scientifique ' qui caractrise le py thagorisme Singulirement rudit, ce magistrat romain
.

tait
il

pris

de toutes

les sciences occultes

tait aussi

astrologue, magicien, interprte des songes


161
ss..
:

grammairien, naturaliste, thologien, et, l'occasion, thau-

I-

Cf.

infra, p.

2.

Pythagorisme l'poque romaine


ig^6, pp. 152 ss. Cicron, buse, IV,
i,

Carcxjpino, Bas. fyth..^ p, 182

ss.

Nock, A.].

^rch.,
3-

ss.

Purtwngler, Die antiken Gemmen, III, igoo, p. 257 ss. 5. W. KroU, Realenc, s. v. Nigidius (XVII, 200-211) ; Louis Legrand, P. Nigidius figulus, -philosophe nopythagoricien et orphique, Paris, 193 1 une reconstitution fantastique d'un prtendu systme de Nigidius.
4:

IS2
Il

LUX PERPETUA

'

maturge.

Id'init'is,

ne se borna pas la thorie, mais runit autour de lui un groupe dont on -ne sait s'ils subissaient davantage l'attrait d'une morale sotrique ou de pratiques secrtes. Vatinius, parent et ami de Csar, qu'on souponnait de s'adonner la ncromancie i, le spirite Appius Claudius Pulcher, si peut-tre ils n'appartenaient pas ce cnacle de convertis 2, se rclamaient certainement tous deux du pythagorisme. Il est significatif que, vers le mme temps, l'historien Castor de Rhodes
3 et l'on vit se prtendit interprter les usages romains par cette philosophie les rcits tablissant une connexion entre l'Etat romain et les anciens multiplier

rformateurs de la Grande Grce. ^A l'poque d'Auguste, un pote mondain, comme Ovide, crut pouvoir introduire dans ses Miapiorphoses, o l'on n'attendait

vgtarisme

gure pareille digression, un long discours de Pythagore prchant le et la transmigration*. Un peu plus tard, le romancier Antonius

s'inspirait de la croyance pythagoricienne l'immortalit lunaire dans sa description de la survie des mes . Tout ceci concourt nous montrer quelle sduction puissante exera la secte rnove, ds qu'elle se fut implante Rome.

Diogne

i''

,,

Cependant n'parmanquaient pas. gna pas ces tnbreux thosophes qui se runissaient dans l'ombre de cryptes souterraines. On leur reprochait de ngliger le culte national, qui avait fissur la grandeur de la cit, pour se livrer des pratiques rprouves, commettre

les

ennemis ne

lui

La malignit publique

mme
comme

excitrent

des meurtres abominables^. Danger plus grave, ces runions secrtes aussi la suspicion des autorits. Leurs adeptes furent poursuivis
:

se livrant la magie, crime puni par les lois. La petite glise pythaelle goricienne semble n'avoir pu se maintenir longtemps dans la capitale tait morte l'poque de Snque '.

pythagorisme continuait trouver des adeptes dans l'Empire et il Rome. Sous Domitien, Apollonius de Tyane remplit l'Orient de sa prdication et de ses prodiges ; jet en prison par ce despote souple

Mais

rentrait bientt

2.

i.Cicron, In Vatinium 34, avec le schol. Bob. (p. 202). Cf. supra, ch. I, iv, p. 98.
Qtiaest.

3. Plut.,

Rom., 76,
ss.

p.
;

282
cf.

A;
270

rodote de Didot), fragm. 4. Ovide, Met., XV, 60


5. 6.

24-25

cf. p. 266 D. Symbol., p. 190. ss.

Castor ( la suite de

l'H-

Rohde, Der griech.


190, n. 2.
I,

Roman 2,

p.

R. E.,

s.

v.

Ant. Diogenes

cf.

Sym-

bol., p.

Cf. su-pra, ch.

iv, p.

107, n. 6.
,

7. Snque,

Quaest

nat., VII, 32, 2.

CHAPITRE

III.

L'IMMORTALIT CLESTE

153

onneux, qui tous les philosophes taient suspects, il jouit au contraire d'une faveur singulire auprs de ses successeurs. L'on a pu relever des traces indubitables de la propagation du pythagorisme en Asie Mineure, o le

pseudo-prophte de Lucien, Alexandre d'Abonotichos, se conformait ses doctrines dans les oracles qu'il rendait \ En Occident, peut-tre cette philosophie avait-elle, ds une date ancienne, pntr en Gaule et t connue des Druides 2, La preuve la plus clatante de sa diffusion nous est fournie, nous esprons avoir pu le dmontrer, par la sculpture funraire qui, pendant
des sicles, pour le choix de ses sujets et pour la manire de les traiter, s'est inspire de ces allgories par lesquelles les Pythagoriciens donnaient aux vieilles lgendes de la mythologie une signification conforme leur thique et
'

leur eschatologie.

tradition littraire de lai secte se maintint jusqu'au llie sicle o elle absorbe par le ne platonisme Numnius servit pour ainsi dire de transition de l'une l'autre A une poque de syncrtisme, l'originalit de cette
fut
;
.

La

philosophie rsidait moins dans sa doctrine que dans ses observances ; et quand ses conventicules furent dissous, elle se fondit aisment dans l'cole qui se donnait comme sa continuatrice. De fait le pythagorisme avait exerc une
action puissante, non seulement sur les thories de Posidonius et de Plotin, mais aussi sur les cultes orientaux rpandus sous l'Empire.. Il avait donn le premier type de ces mystres savants o la connaissance ou gnose tait
la fois la condition et le but

de

la sanctification*.
le

Ce

serait

en effet une erreur de considrer

pythagorisme

comme une

pure philosophie, tels que le furent l'picurisme ou le stocisme. Ses sectateurs formaient une glise plutt qu'une cole, un ordre religieux et non une aca-

dmie des sciences

^':

Une dcouverte

rcente faite

Rome

nous a appris

qu'ils se runissaient dans des basiliques souterraines construites l'imitation de la caverne de Platon', o les hommes enchans ne voient, selon le granid

<Je

Cf. R. H. Rel., igi2, LXXXVI, p. 202-210 j Symbol.^ p. 33. Cf. la pierre tombale Hliodore d'mse, d. Bad, p. XV. Philadelphie cite infra, ch. VI. 2. Diodore, V, 28, 6 ; Ammien, XV, cf. R. E. s. v. 9, 8 ; Val. Max., II, 6, 10 5 Druidae , col. 1733 ; Symbol., p. 213. 3. Sur Numnius, cf. infra, ch. VIII, p. 344. 4. Sur la gnose, cf. infra, ch. V, p. 236. 5- Fowler Religions exprience, p. 380, cf. ; Festugire, R. E. G., 1937, L, p. 476 ss., et Herms 72rism. I, p. 15 ss. 6. Rev. archol., 1918, VIII, p. 52 ss. ; Carcopino, Bas. Pyth., p. 206 ss. 7- Platon, Rp., VII, p. 514.
1.

154

LUX PERPETUA

' '

idaliste, que les ombres des ralits suprieures. Un sacrifice de fondation, celui d'un cliien et d'un porcelet, avait prcd la construction. Presque toute sa dcoration est emprunte la mythologie grecque ou aux crmonies des
on, mystres. Des rites secrets, des purifications varies y taient pratiqus y chantai': des hymnes accompagns d'une musique sacre, et d'une chaire
;

place au fond de l'abside, les docteurs communiquaient aux fidles un enseignement sotrique. Ils leur faisaient connatre ces symboles o sous une

forme nigmatique taient suggres les vrits de la foi et les prceptes de conduite, rvls autrefois par Pythagore et les autres thologiens. Ils interprtaient

du pass
ments
au

par des allgories psychologiques ou eschatologiques les lgendes et surtout les pomes homriques.' Ils imposaient, en commande-

prcis, une rgle l'existence quotidienne.


soleil levant^,

de

stricte observance, qui embrassait tous les actes

de

l'aurore

il

fallait,

aprs avoir offert un sacrifice

fixer l'emploi de la journe; chaque soir, procder " un examer: de conscience et un acte de contrition, si l'on avait pch triple par action ou par omission 2. Le croyant s'astreignait un rgime puremen,t

vgtarien, de multiples abstinences, des prires rptes, de longues mditations. Cette morale austre et circonstancie devait assurer le bonheur
et la

La

sagesse ici-bas, le salut dans l'au-del. pratique d'un asctisme rigoureux, qui caractrise

minemment

l'thique

des Pythagoriciens, est une consquence logique de leur systme doctrinal. Ils sont tous d'accord pour affirmer que le principe qui anime notre organisme

Dieu et par suite immortel. Toujours la gnration est eux comme une dchance et un pril. Enferme dans le corps regarde par comme dans un tombeau, l'me court le risque de s'y corrompre et mme d'y prir. Notre labeur terrestre est une lutte incessante contre les tribulations
est

apparent

infliges par la matire perptuellement agite. Un pessimisme foncier regarde donc la vie ici -bas comme une preuve et un chtiment ; les fautes commises

dans des existences antrieures amnent des renaissances de plus en plus un dualisme radical oppose le corps l'essence basses dans l'chelle des tres
;

divine qui y
d'tre

rside.

Le souci constant du sage sera d'empcher son me


avec la chair.
;

pollue

par le contact

Il

s'abstiendra

d'autres mets qui pourraient la corrompre

une

srie

de viande et de tabous la protgera

1.

Sacrifice

au Soleil

cf.

Examen de conscience comm. d'Hirocls {Fragm.


2.

ce que dit Cicron, Philos, gr.,


:

Marc Aurle, XI, De senect., XI, 38


I,

27.
le

p.

460)

Vers dors, 40 ss., avec ; Jamblique, F. Pyth., 24.

CHAPITRE m.

L'IMMORTALIT CLESTE

i55

contre toute contagion. Deslustrations rituelles lui rendront sa puret (yvea) sans cesse menace'. L'exercice d'une vertu sans dfaillance, la pratique d'une
pit scrupuleuse lui conserveroAt ses qualits originelles. La musique qui s'lve vers des objets divins, prparera son ascension vers le ciel. La mdi-

une prire muette, qui met la raison en communication avec les puissances d'en, haut. Saisie d'amour pour les beauts ternelles, elle monte dans ses transports jusqu'au sjour des dieux et, s 'identifiant avec eux, elle se
tation est

rend digne d'une immortalit bienheureuse tivement au cycle des rinvcarnations ^


l'efficacit

'

qui lui permet d'chapper dfini-

Mais ct de ces hautes spculations, de ce mysticisme thr, la foi en de rites archaques pour assurer le salut se maintenait dans l'cole. Il fallait qu'ils fussent pratiqus aux funrailles pour que le dfunt jout d'une flicit posthume''. Le corps, couvert d'un linceul blanc, devait tre tendu sur une jonche de feuillage ( Q%\.^ri.c, ), qui avait t en Grce et ailleurs la couche primitive des vivants et des morts. L'on, prenait soin au moment du dcs de consulter les auspices en silence ([j:T'eiJ9r,(j.(a), comme on le faisait sur le rivage avant de lever l'ancre. Il fallait se garder d'attirer par quelque
parole imprudente les dmons hostiles, qui auraient pu s'opposer la prilleuse traverse de l'me ballotte sur les flots tumultueux de la mer arienne dans son ascension vers le ciel.

Le pythagorisme, comme
du folklore, dont
laires
il

le

prouvent

les

akousmata, avait de tout temps

accueilli des croyances vulgaires,

des superstitions puriles, des tabous donnait une interprtation morale. Ainsi, des ides popu-

mme

sur les rapports de la lune avec les esprits des morts, sur les toiles, dont chacune est en relation avec une me individuelle, d'autres vieux prjugs
survivaient

encore

et taient

expliqus doctement.

D'autre part cette eschato:

ses tenants logie subit l'influence des thories, scientifiques alors admises cherchrent la mettre d'accord avec les progrs de l'astronomie. L'antiterre
(vTij(_a)v
),

lment

absurde

de

la

cosmographie imagine par la

vieille

cole, fut

plus
1.

transfre dans la lune pour tre rendue acceptable des esprits instruits^. Si l'antique division des cieux en trois tages superposs
:

Diog. Larce, VIII, 33 ; Vers dors, 68 ; Philostrate, Vita A-p., VI, Jamblique, V. Pyth., 99. Cf. infra, ch. V, p. 235. 3. Sur la mtempsycose regarde comme un chtiment, cf. infra, ch. IV, p. 197. 4. Sur ces rites funraires, cf. C. R. Acad. Inscr., 1943, p. 113 ss. et N. C, X. Sur la ch. I, p. 42 sur les vents, cf. infra, ch. VI, p. 297. ffTip(; cf. supra,
Purifications
S>

3 2.

5.

Cf.

Symbol., pp.

184,

187.

iS

LUX PERPETUA

(p. 184) ne disparut jamais entirement, elle fut cependant relgue dans l'ombre par celle des sept sphres plantaires, contenues dans une huitime. Toutes ces diverses traditions et innovations eurent pour effet de produire une

grande varit de croyances et de spculations. La confusion s'accrut encore lorsqu'une philosophie devenue clectique labora des systmes mixtes, o le
stocisme et le pythagorisme furent appels se complter l'un l'autre pour la cration d'une eschatologie scientifique.

CHAPITRE

III.

L'IMMORTALIT CLESTE

i57

II.

De Posidonius a Snque.

Le
la

disparition presque

discrdit qui s'attacha au stocisme la fin totale des crits composs

illustres

l'antiquit a provoqu par les Matres les plus du Portique. Mais dans ce grand naufrage littraire, aucune perte

de

peut-tre n'est plus regrettable, au poiiVt


celle
ses

de vue de

l'histoire religieuse,

que

des uvres de Posidonius ^ La pauvret des paves qui subsistent de multiples ouvrages contraste avec l'autorit singulire dont jouit leur auteur

auprs de ses contemporains et des gnrations suivantes. De sa vie peu de chose est connu. N Apame sur l'Oronte, vers l'an 135

mme,
avant

patrie, qu'il parat avoir tenue en mdiocre J. estime, et suivit comme jeune tudiant Athnes les leons d'un vieux matre, le stocien Pantius. Cette curiosit universelle qui devait faire de lui un rudit

C,

il

quitta

de bonne heure sa

le

d'un savoir encyclopdique, le poussa entreprendre de longs voyages, qui son retour, il conduisirent en Espagne jusqu'au rivage de l'Atlantique. ouvrit dans la libre cit de Rhodes, une cole o il compta parmi ses lves

Cicron, qui le clbre

comme

le plus

grand de tous

les stociens*.

Lorsqu'il

mourut 84 ans, aprs avoir rempli de son activit toute la premire moiti du ler sicle, le prestige dont il jouissait, parmi les Romains comme chez les Grecs, tait immense Pompe, qui le visita son retour de Syrie, entretint
:

avec lui
lectuelle

une correspondance
aussi

suivie.

Posidonius dut cette souverainet intelil

bien la merveilleuse varit des connaissances dont


philosophe,
historien,
naturaliste,

fit

preuve

comme

astronome, qu' l'clat de

A. Schmekel, Die Philosophie der Mittleren Stoa, 1892, p. 238 ss. ; Bevan, Stoics Karl Reinhardt, Poseidonios, 1921 j 86 ss., trad. Baudelot, Paris, 1927 Kosmos und Sympathie, 1926, pp. 308-376 P. Schubert, Die Eschatologie des Poseidonius {Verjfentlichungen des Forschungsinstitut f. vergleich. Religionsgesch., Il, Heft. 4), Parmi les auteurs qui ont soumis les thories de Reinhardt une criLeipxigj 1927. tique incisive nous citerons Jones, Classical Philology, 1932, XXVII, p. 1 13-135 ; S. Blanfcert, Seneca (epist. 90) over Natuur en Cultur en Posidonius, Amsterdam, 1941. Cf. aussi M. Van den Bruwaene, X^races de Posidonius dans le premier livre des Vusculanes (^Antiquit classique, 1942, XI, p. ^^ ss.). Sur dans Sextus T,>.iou l'xtjxrjvoi Empiricus, cf. Symbol., p. 190, n. 4, et sur le mythe du De facie, qui n'a pas pour source Posidonius, ibid., p. 196 ss. 2. Omnium maximum Stocorum ; cf. Sn., Cicron, Hortensius, fr. 18, Muller
1.

and

Sce-ptics, p.

-,

Bp-> 90,

20.

158

LUX PERPETUA

et color'. D'un esprit plus rudit que critique, n'a point construit un systme mtaphysique original, qui soit comparable celui des grands chefs d'cole, mais il fut dans le Portique le reprsentant
il

son style abondant, imag

plus minent de ce syncrtisme qui rgnait son poque par lassitude des discussions striles entre les sectes opposes. Il prta l'appui de son autorit et de son loquence cet clectisme dont Pantius lui avait donn
le

l'exemple, qui temprait la sche rigueur de l'ancien stocisme et lui assura

une

libert

fconde en y mlant des lments platoniciens

et aristotliciens.

D'autre pat ses origines syriennes inclinaient Posidonius a se rapprocher des ides religieuses de l'Orient qui, avec l'astrologie, avait apport aux Hellnes

une conception nouvelle de l'homme et des dieux. Il fit concourir toutes les connaissances humaines la constitution d'un vaste systme dont le couronnement tait l'adoration enthousiaste du Dieu qui pntre l'organisme du Grand Tout. A ct de la logique, de la physique et de la morale^ toutes les superstitions populaires ou sacerdotales, dmonologie, divination et magie, y trouvaient leur place et leur justification par la doctrine de la sympathie universelle. Si nous apercevons ainsi les causes gnrales de la vaste rsonance, du profond retentissement qu'eut l'enseignement de ce Syrien naturalis Rhodien,
il s'en faut que nous puissions reconstruire avec sret l'difice de sa doctrine. Les contradictions des historiens qui s'y sont essays suffiraient nous ensei-

gner la prudence. Obligs de se servir de fragments pars et d'extraits souvent anonymes, jDar suite de cette habitude qu'avaient les anciens d'indiquer rarement leurs sources, les rudits ont combin les passages qui semblaient le mieux s'harmonise-, en cartant comme trangers les textes qui une concordance gnrale mlaient quelques divergences mais procder ainsi, c'est admettre implicitement le postulat que le systme du philosophe d'Apame fut immuable. Or certainement, au cours d'une longue carrire, la pense de Posidonius a volu, comme avant lui celle de Platon, comme aprs lui celle de Porphyre 2, chez lesquels nous en pouvons mieux saisir les variations. Mais les uvres de ce polygraphe tant perdues, nous sommes dans l'impossibilit, faute de documents de premire main, de suivre les mandres de sa rflexion et d'en fixer le point de dpart et le point d'arrive. Nous ne pouvons pas davantage dterminer la part personnelle de Posidonius dans la fusion qui s'accomplit entre le matrialisme stocien et la croyance
;

1.

Strabon, III,

2.

2, 9, p. 147. Cf. infra, ch. VIII, p. 365.

CHAPITRE
en une immortalit cleste.
cet
et

III.

L'IMMORTALIT CLESTE

i59

Nous ignorons trop profondment quelles furent convictions de la plupart des reprsentants du moyen-stocisme, spcialement des nombreux propagateurs de cette doctrine composite, qui,
gard
1er.

ns en Orient, ont

astrale des Smites.


et

tre tents d'accorder leurs spculations avec la thologie Plusieurs d'entre eux eurent des Romains pour disciples

contriburent la diffusion de ces ides nouvelles dans le

monde

latin

'

tels

Athnodore de Tarse, qui fut le matre d'Octave, Antipater de Tyr, qui convertit Caton d'Utique sa morale. C'est singulirement restreindre la question rsoudre que de la traiter, en plucheur de textes, comme une filiation verbale de philosophe philosophe. Tout le problme des rapports religieux entre le Levant- et le Couchant y est impliqu. Cependant, au milieu de ces incertitudes, court un fil conducteur. Dj les Chaildens , mous l'avons vu (p. 144), ont probablement imagin la chaleur qui entretient la vie dans notre organisme, est de mme nature que que celle qui, dans l'univers, allume la scintillation des toiles divines^. Certainement le dogme que nos mes sont congnres des astres, se rpandit
dans le

monde hellnistique avec l'astrologie, et il est depuis cette poque enseign par tous les adeptes de cette divination savante. Ds le IF sicle il trouva un dfenseur convaincu dans le grand astronome dont les thories

scientifiques furent directement influences par l'rudition chaldenne. On ne louera jamais assez Hipparque , dit Pline l'Ancien^, pour avoir tabli,

mieux que personne, la parent des astres avec l'homme, et montr que nos mes sont une parcelle du feu cleste . Rome, une envole lyrique de Manilius dbute par ce vers que Goethe, ayant fait en 1784 par un temps

"*

radieux l'ascension
vait
:

du Broken,

rptait pour exprimer l'admiration qu'il prou-

Dieu
tions

Qui peut connatre le ciel sinon par une faveur du ciel, et trouver ne fait lui-mme partie des dieux ? On pourrait multiplier les citaanalogues d'astrologues postrieurs ^. Le principe que le semblable connat

s'il
-,

1. Stociens orientaux et Romains : cf. Zeller, Philos. Gr., III, i, p. 585 ancient history, XI, p. 641 ss. 2. Cf. su-pra, p. 144, et Mystic. astral, p. 279 [26]. 3. Pline, H. N., II, 26, 95 Hipparchus nunquam satis laudatus, ut
'

Cambridge
quo nemo
nostras

liagis

adprobaverit cognationem (^ff'jyyvsiav)


;

cum homine siderum animasque

paitem esse caeli

Relig. orient.^ p. 289, n. 56. Quis caelum possit nisi caeli munere nosse, et reperire deum, 4. Manilius, II, 115 ^isi qui pars ipse deorum est... ni sanctos animis oculos natura dedisset cognatamque sibi mentem vertisset ad ipsam... caeloque veniret quod vocat in caelum sacra ad comcf.
:

mercia
5.

rerum.
Myst.

Cf.

Relig.

or.,

Le,

note

Cf.

astral.,

appendice, p.

279 [26]

ss.

lo

LUX PERPETUA
de
l'intelligence

seul le semblable, exigeait que la nature pas de celle de la divinit ; car sinon,

humaine ne diffrt pu avoir la notion de celle-ci i. Celui qui s'adonne avec ferveur l'tude des constellations ne reoit pas seulement d'elles une sche instruction 2, L'homme ne peut se rassasier du spectacle que lui offrent les astres resplendissants et leurs mouvements
elle n'aurait

harmonieux.

Il

amour divin la transporte jusqu'aux votes ternelles^ o elle se mle au chur sacr des toiles et suit leurs volutions ryjthmiques., L'me ne trouve pas seulement dans ce ravissement une jouissance infinie le ciel lui accorde la rvlation de sa nature et lui apprend les lois qui dirigent
;

lien intime qui l'unit ces dieux visibles, un

sent avec motion en s'abandonnant cette contemplation, le aux feux clestes. Sa raison entre en communion avec

ses rvolutions.

Pour
c'est

l'astrologie,

cette

extase
ceitte

mystique

future 3, enivre l'homme ds


la

qui fait abstraction de la vie terrestre d'une ivresse abstme

vie

rcompense immdiate d'une dvotion savante, ne dans des temples

qui taient aussi des observatoires. Mais lorsque s'affirma la croyance en une immortalit cleste, le transport passager concd l'homme ici-bas devint une anticipation de la batitude

que l'me devait ressentir aprs la mort. Alors, chappant aux limitations des
faibles organes des sens, la raison apercevra directement toute la splendeur de l'univers et obtiendra l'intelligence complte de ses mystres. Cette forme de l'eschatologie est la projection dans une ternit lumineuse des croyances

dont la source premire avait t vue du ciel toile.

l'motion cosmique

que

fait natre la

Or

l'rudition
Il

de Posidonius

s'tait

consacre spcialement l'tude des


:

avait crit sur ce sujet* un ouvrage qui comprenait au moins grand astrologue trois livres. La dfinition que donne de lui saint Augustin et aussi philosophe ^j caractrise bien l'importance qu'avait pour lui la disci-

corps clestes.

pline chaldenne, qu'il prtendit justifier


:

comme

toute la mantique en gnral.

twv ii.o(wv eTvai -iioooxivA. C. Reinhardt, 1. Cf. Sextus T'6jji.ota Empiricus, Math. VII, 93 Posidonius, p. 417; Kosmos u. Symrp., p. 178 ss. 2. Sur ce qui suit, cf. Mystic. astral. 3. Cf. infra, ch. VII, p. 305. 4. nsp: |/.sTEwp(i)v (Diog. Larce, VII, i, 135). De plus une [i.TtopoXoyin-f) ff-roij^etuxi;, Ibii-i Cic, Nat. cLeor., II, 34, 88. 138, 152. Cf. sur la sphre de Posidonius de Magnus astrologus 5. Aug., Civ. Dei, V-, 5 idemque philosophus , propos Posidonius multum la gniture des jumeaux ; V. 2 astrologiae deditus... Fataliuw siderum assertor ; cf. Cicron, De fato, III, 5, avec les notes d'A. Yvon, p. 30.
: :

Bouch-Leclercq, Astral,

gr.,

p.

545.

CHAPITRE
Il n'est

III.

L'IMMORTALIT CLESTE

i6i

bien qu'on en ait dout que Posidonius adopta cette forme de mysticisme qui longtemps avant lui faisait partie intgrante de rlastroiogie. Il fit couler dans le lit aride d'un stocisme devenu scolastiquo im large courant d'ides drives la fois du pythagorisme platonicien de son poque et des vieilles religions astrales de l'Orient. Mais il resta foncirement

pas douteux

en se refusant admettre la spiritualit de l'me et la transcendance L'me, forme selon lui d'un mlange d'air et de ,feu, se mle aussitt aprs le dcs aux esprits, invisibles comme elle, qui peuplent l'atmosphre. Dieu est immanent l'univers ; le sige de la raison directrice du
stocien

de

Dieu.

cosmos {riyzixoviy.6v) est la sphre des toiles fixes, qui embrasse toutes les autres et dtermine leurs rvolutions *. L aussi, au sommet du monde, mais
non en

dehors de
ils

lui,

se runissent les esprits

bienheureux.

De

cette

cime

leve prennent plaisir observer les vnements de notre terre lointaine ils peuvent veiller sur elle et nous protger'. et, diviniss, Si l'on se souvient de la considration sans gale dont jouit la fin de
la

Rpublique le matre rhodien, on admettra ncessairement qu'il contribua une large mesure faire accepter dans la socit romaine des doctrines qui, jusque l, n'y avaient obtenu qu'une faible audience. L'volution intelleictuelle qui se laisse observer chez son lve Cicron est celle que devaient accomplir bien des esprits dans son entourage mais l'crivain latin est le seul dont les sentiments intimes nous soient rvls par des crits qui nous permettent de suivre les fluctuations de sa pense inconstante. On ne peut douter que, durant la plus grande partie de sa vie, Cicron ait t agnostique. Son esprit se complaisait au scepticisme de la Nouvelle Acadmie, ou plutt il adoptait l'gard de la vie future l'attitude reue dans le monde o il vivait le problme de l'origine de l'm^e et de sa destine y tait regard non seulement comme insoluble, mais comme oiseux, indigne de proccuper srieusement, l'homme qui devait mettre son activit au service de l'Etat. La question du culte rendre aux Mnes avait t rgle une foiS'
dans
;
:

pour toutes
fies

par l'ancien droit pontifical' Le vieil esprit romain se mfiait spculations sur l'au-del, qui dtournaient dangereusement les esprits des

i, 138-139 Fragm. Sfoc. II, p. 144 Arnim j cf. Cic, Somn. (Globus) unus caelestis est extimtis, qui reliques omnes complectitur, sum'ius ipse deus arcens et oontinens ceteros. Cf. Boyanc, Songe, p. 80 ss. 2. Cf. Consol. Polyb., IX, Symbol., p. 123, n. 3 Snque, Consol. Marc, XVIII ss. Fruitur nunc libero et 3 aperto caelo ... omniaque rerum naturae bona summa cum voluptate perspicit . Stace, Silves, V, 3, 19 ss., avec la note de VoUmer (p. 525).
1.

Diog. Larce, VII,

^p.

i62

LUX PERPETUA

ralits prsentes. La pense de Cicron n'abandonna jamais entirement cet'.te attitude intellectuelle. Jusque dans la conclusion du trait Sur la nature dies
"dieux,

une de ses dernires uvres, on le voit faire abstraction de toute rtribution dans un autre monde, mais invoquer imiquement le vieux concept grec, n de l'ide d'une responsabilit collective de la famille, celui que les fautes
des parents sont punies sur leurs enfants*. Toutefois par l'tude des
crits

de son matre Posidonius, et aussi par ses relations avec le snateur Nigidius Figulus, adepte fervent du py thagorisme ^, Cicron avait t mis en contact

avec ce courant d'ides mystiques, qui commenait se rpandre en Occident. mesure qu'il avanait en ge et que la vie lui apportait des dsillusions,

religieuses s'imposrent davantage sa rflexion^. En 54, aprs avoir renonc la vie politique, il composa la Rpublique, inspire par l'uvre homonyme de Platon. Comme celui-ci avait introduit la fin de son ouvrage

ces ides

mythe d'Er, son mule romain acheva le sien par ce morceau troublant qu'est le Songe de Scipion , o le destructeur de Carthage reoit les rvlations du vainqueur de Zama*. 11 a voulu pareillement donner comme conclusion une uvre consacre la constitution de l'Etat idal, une desle clbre

cription

du

sort rserv

aux mes

d'lite

dans l'au del

et cette

description

par un tmoin de ce qui se passe dans ce monde mystrieux. De part et d'autre est formule une doctrine de l'immortalit o l'homme de bien, et surtout celui qui a servi sa patrie, reoit une rcompense cleste, et
est prsente

exigences de la justice sont satisfaites par la rcompense ou la punition posthumes du mrite et du dmrite. Si l'imitateur latin du philosophe grec

les

transporte,
I.

comme

lui,

dans

le

cosmos

le thtre

de

l'action

mise en scne,

il

tr. fr., p. 450, n. i ; p. 565, n. 2. supra, p. 151. Religions 3. Lehrs, Po-pulre Aufstze aus dem Altertum, 1875, p. 349 s. j Fowler, exprience of the Roman people, P.382SS.; Friedlnder, 5if^egesc., III, p. 310 s. j Vicol, Cicrone et l'epicureismo dans Ephemeris daco-romana, 1945, X, p. 221 ss. le 4. Au temps o l'on cherchait un peu partout des emprunts faits Posidonius, Songe de Scipion a t considr comme tel, et rcemment encore Van den Bruwaene {A. C. 1929, VIII, p. 127 ss.) a voulu dmontrer qu'entre Cicron et Platon il fallait admettre l'intervention d'un intermdiaire stocien, qui serait Posidonius. Cette opinion a t combattue par Reinhardt [supra, p. 157, n. i] et par Harder, TJeber Ciceros Somnium Scipionis {Schriften der Knigsb. Gelehrter Gesellschaft, V, 3), Halle, 1929, et nie absolument par P. Boyanc, Songe. Festugire, Les thmes du Songe de Scipion {Erdle nos, XLIV, 1946, p. 370 s.), par iine analyse sagace des thmes dvelopps dans Songe, a montr qu'il tait une mosaque de lieux communs. Le seul trait propre Cicron est l'exaltation des vertus patriotiques, qui lui fait attribuer l'immortalit aux

Cf.

Rohde, Psych,

2. Cf.

3.

grands politiques.

,;,,,;

i .

CHAPITRE m.
a

L'IMMORTALIT CLESTE
littraire,
il

16?

cependant modifi librement son modle. Par un souci

a dra-

matis son expos en le prsentant, non sous la forme d'un rcit fait par visionnaire sans personnalit, comme l'est Er le Pamjhylien, mais dans

un un

dialogue entre deux hommes d'Etat des plus illustres de la Rpublique romaine. En outre, s'il a adopt le cadre gnral du mythe platonicien, Cicron en a transform le contenu en y introduisant les doctrines de la science hellnistique

dans sa description des sphres

clestes. Il a

emprunt aussi quelque

stocisme clectique l'opposition qu'il tablit entre la vanit reprsentant de l'immortalit terrestre qu'obtient la gloire conquise sur notre globe minus-

du

nuscule^ et l'immensit de l'univers, o les grands du spectacle merveilleux des sphres mouvantes
observ

hommes
et

de

la

diviniss jouissent terre lointaine

ciel des toiles fixes. C'est de cette contemplation enivrante et de de l'harmonie cosmique que se griseront ternellement les mes bienheureuses. S'il parat exclu que Cicron ait suivi dans l'laboration du Songe une uvre dtermine de Posidonius, on peut croire que c'est lui qu'il doit le coloris mystique de cette eschatologie astrale. c'est une Celle-ci n'est encore prsente ici que comme un simple rve vision dont rien ne garantit la ralit. Mais en 45, Cicron est frapp d'un deuil cruel par la perte de sa fille imique Tullia sa douleur lui persuade

du

l'audition

s'en

Il recommande, tout en comime d'Une faiblesse draisonnable, d'lever cette jeune ffemme, non un tombeau, mais une chapelle {faniim), qui consacre sonj apothose*. Nous saisissons ses sentiments intimes dans les lettres qu'il adressa alors Atticus de la solitude d'Astura, au bord des marais Pontins. Luimme panche son chagrin en crivant une Consolatio dont les fragments conservs nous le montrent trangement domin par les doctrines pythagoriciennes l'me, exempte de toute matire, est cleste et divine, par conssa vie ici-bas est une peine qui lui est inflige elle nat pour quent ternelle

que cet

tre

chri vit

toujjours

parmi

les

dieux.

excusant

expier

des crimes antrieurs

"\

Troubl pai le problme angoissant de notre destine, l'esprit sensible de Cicron se tourne, non point vers les vieilles croyances, alors discrdites, mais

Sur la vanit de l'immortalit terrestre, cf. sufra, ch. II, p. 133 ss. Pierre Boyanc, L'a-pothose de Z\ullia (R. E. A., 1944, XLVI, pp. 179 ss.), pense q.ue cette apothose et la construction d'un hron ont t suggres Cicron par la lecture de la Consolation de Cranter. Scelerum luendorum causa nasci 3. Consol. frag. 8 (= Lactance, Inst., III, 18) nomines .
1.

2.

i4

LUX PERPETUA

vers cette religion nouvelle qui apportait de l'Orient une philosophie mystique. crtensius et les Tusculanes., rdigs dans cette mme priode de sa vie,

UH

nous montrent l'empire que le no-stocisme de son matre rhodien et le no^ pythagorisme, qui comptait des tenants mme au Snat, exeraient alors sur son esprit dsabus et attrist, et comment il cherchait dans les doctrines lumineuses d'une survivance remplie de flicit une consolation aux maux privs et
publics dont
il

se sentait accabl.

la fin

du De

senectute, aprs, avoir rsum

d'aprs les philosophes grecs les preuves traditionnelles de l'immortalit, le vieillard, qui se sent proche de la mort, exprime par la bouche de son hros une aspiration ardente voir luire le jour qui l'introduira dans' une assemble
divine et lui fera quitter la tourbe fangeuse d'ici-bas*. Mais
il

ajoute

Si

en croyant immortelles les mes humaines, j'ai plaisir me je e' ne veux pas me laisser arracher cette erreur qui fait ma joie^ . tromper Un espoir douteux auquel il se refuse renoncer, telle est donc la dernire conclusion de Cicron sur la question d'un l'au-del, qui reste pour lui

me trompe

du stocisme, qui l'inclinait vers l'eschatologie pythagoricienne, se fit accepter par ses tenants Rome pendant plus d'un sicle, et
l'expression la plus complte qui nous soit parvenue de cette philosophie composite se trouve dans les dialogues et les lettres de Snque, crits au moment mme o la secte tait prs de s'en dtourner (p. 115). La perte presque totale des ouvrages publis par les crivains de l'poque alexandrin e, celle

mystrieux. Cette dviation

mme de la Consolation de Snque le prdicateur


ses mules.

de VHortensius de Cicron, ont fait pour nous de cette croyance en l'immortalit cleste introduite dans l'cole de Zenon par Posidonius et
et

le plus loquent et le plus explicite

Nous apercevons, grce

l'crivain latin, l'aboutissement ultime de

laquelle avait cd le Portique, et nous pouvons rassembler, disperss dans ses uvres, et reconnatre mieux que nulle part ailleurs les lments dont cette eschatologie est forme ^
cette tendance mystique

Comme
.

Posidonius, Snque tait clectique.


:

Le prcepteur de Nron

n'a

O praeclarum diem, cum in illud divinum animorum oonci1 Cato, XXIII, 84 lium ooetumque profisciscar, cumque ex hac turba et ooUuvione discedam . Cf. XXI, T] Quod si in hoc erro, qui atiimos immortales esse credam, libenter 2. XXIII, 85 erro, nec mihi hune errorem, dtim vivo, extorqueri volo ; cf. Zlusc., I, 11, 24; I>
:
,

16,
.3.

39.

La plupart des passages de Snque relatifs cette eschatologie ont dj t runis par Badstbner, Beitrge zur Erklrung der philosophischen Schriften Senecas, Hambourg, 190X, p. 10 ss.

.CHAPITRE
jamais
t

III.

L'IMMORTALIT CLESTE

165

le sectateur rigoureux d'aucun systme dogmatique. Il prtend l'gard des sages qu'il admire^ l'indpendance de son jugement * garder S'il condamne l'hdonisme des picuriens, il ne s'est pas fait faute de citer
.

de louer picure ^. Il a concd au scepticisme de l'Acadmie que, dans poursuite de la vrit absolue, l'intelligence humaine en ce bas monde n'atteint que la vraisemblance ^. Dans sa premire jeunesse, il s'tait pris passionnment de l'asctisme de Sotion, au point de pratiquer son vgtarisme*. La largeur de son esprit conciliant l'inclinait aussi cder , la sduction de ces perspectives radieuses que Pythagore et Platon avaient ouvertes sur la destine future de l'me. Mais Juste Lipse a dj relev les variations de Snque sur l'article de l'immortalit ^. Pas plus sur ce point que sur les autres, ce moraliste du grand monde ne s'est beaucoup souci d'tre toujours consquent avec lui-mme, et il n'a jamais prtendu prsenter un systme logiquement cohrent. Il serait ais de noter le flottement de sa pense ondoyante dans ses ptres, crites sous l'impression du moment. Pour combattre la crainte du trpas, il n'hsite pas invoquer l'argument picurien que nous retombons aprs cette vie dans l'insensibilit qui prcda notre naissance. Ou bien il la mort est une fin ou un passage". reprend l'alternative clbre de Platon il prsentera la survie de l'me comme une simple hypothse'', ou Ailleurs, comme un beau rve*. De fait, il n'a pas cru qu'elle ft strictement dmontrable mais, puisque selon lui, dfaut de la connaissance du vrai, l'esprit humain devait se contenter du vraisemblable, cette doctrine se recommandait suffisamment ses yeux, comme celle de l'existence des dieux, par le consenet

sa

tement universel

des peuples

et

par l'approbation des sages minents qui

l'avaient enseigne'".
1.

S'il repoussait,

comme

tous les Stociens, les fables g

du
ss,
;

Episf., 45, 4.

Barth-Goedeckemeyer,
2.
3.

Cf. Martha, Les moralistes sous l'Empire romain, 8^ d., p. Die Stoa^^ 1940, p. 154. Cf. l'index de l'dtion Haase, s. v. Epicurei , Epicurus .
153108, 17.
;

Barth-Goedeckemeyer, p.

4. Epist.,
5

6.

et
9,

Juste Lipse, Phlosopha Stoicorum, III, 11. Consolatip. ad. Marciam, 19, 5. Cf. Pline, H. N., VII, ^t^^ 188, Ep. 54, 4 77, II L'alternative est dveloppe surtout dans Consolatio. ad Polybium, infra, note 8.

2-378.

Epist.,

Epist. 63, 16 ; 76, 25. Cf. 108, 17 ss. 102, dbut. De mme la Consolatio

ad Marciam, malgr l'argumentation

picurienne du 19, 5, qui va jusqu' affirmer que Mors nec bonum nec omnia in nihil redigit . 9- Consentement universel Epist. 117; 6 102, 2. Cf. Cicron, supra p. 10. Approbation des sages Epist. 63, 16 j 102, 2.
:

malum
164.

...

i66

LUX PERPETUA
et jugeait

'

'

''

Tartare

ment
Il

s'attachait

au dogme, introduit dans

oiseux qu'on s'attardt encore les combattre', son sentile Portique, de l'immortalit cleste.,
;

^ elle est pour lui une foi, souvent l'impose en certains passages avec force professe, une conviction, qui est la conclusion naturelle de toute sa psychologie^. L'me pour lui, comme pour tous les Stociens, est une substance matrielle *, mais forme d'un feu d'une subtilit extrme ^. Elle est descendue

par suite de son origine mme, y remonter'', car une identit de nature; aux divinits qui agissent dans le par cosmos*, et particulirement aux astres. Mais cet esprit divin est joint un corps sujet la mort 9. Il le possde en vertu mme de sa condition humaine, et c'est pourquoi il prouve pour lui de l'inclination et de l'attachement '\ Ce corps a le pouvoir d'agir, non seulement sur l'tat physique, mais sur l'activit intellectuelle de l'homme ". Cependant Snque tablit entre cette gangue de glaise et l'me, issue de la sphre cleste, une opposition radicale, qui est trangre l'ancien stocisme. Notre organisme, fragile enveloppe, expose toutes les infirmits, tous les accidents'", est pour l'me une cause de soucis et de troubles incessants. Il faut n'avoir avec lui que les rapports
ciel^,
et

du

elle

aspire,

elle est unie,

indispensables

*^,

se

soustraire autant

dominer
le

non se laisser asservir par pouvoir de dtruire le feu subtil qui


et

que possible son contact malsain, le lui'*; car bien que le corps n'ait pas
le pntre, il l'oppresse et le contrarie,

Fables du Tartare : cf. supra, ch. II, p. 120. 57, g ; Consol. ad. Marciam, 24, 5 ss. l. c, p. 165 ss. 3. Comme la bien montr Barth, Animus corpus est. 4. Epist., 106, 4
I.

a. E-pst.,

De

brevit. vitae, 19,

i.

^7^ Snque combat la doctrine singulire de certains tait cras sous un poids norme, l'me tait aussi rduite que en pices, ne pouvant sortir du corps. Pour notre philosophe, sa subtilit mme lui permet de s'chapper. Juste Lipse {l. c.) a retrouv une trace de la mme aberration Obtritum cadaver animam stocienne dans Stace, Zihbade, VI, 885 propriis non red5. E-pist., ^j, 8
si
;

Stociens,

un homme

50, 6.

Epist.

didit astris ,
6.

Consol ad Helv.,
Epist., 92, 30
;

6,

7
;

n? 7
79j 12
7.

j ;

Epist.,

120, 15.
5.

7.
8.

41, 5

Consol. ad Marciam, 24,

Consol. ad Helviam, VI,

9. Cf. l'expos de Barth, op. cit., p. 165 ss. 10. Epist., 14, I. Cf. Symbol. 21, n. 7 ; 364, n. 4. II. Dial., IV, De ira. II, 19, i.

12. Consol. 13. Epist., 14.

Marc, XI,

3.

De

78, 22. vita beata, 8, 2

Epist.,

58, 23

92, 33.

CHAPITRE
et il

III,

L'IMMORTALIT CLESTE

167

l'empche d'atteindre le btit auquel la nature le destine. Il est un poids) celle-ci se sent accable par sa qu'une peine pour l'me et demeurerait sa captive, si la philosophie ne la ramenait des procpression, ^ * elle se Cette vasion lui rend la libert cupations terrestres vers le ciel
en

mme temps

la prison o elle est retenue, est rconforte par la condes tres clestes. Aussi le sage a-t-il hte de briser dfinitivement templation les liens qui l'enchanent^, de sortir par la mort, d'une gele troite, de quitter
soustrait

ainsi

ce corps

qui n'est pour lui qu'un logis malsain,


il

qii'une
ainsi

enveloppe dont

se dpouille

comme

il est passagrement hberg*, d'un vtement'', et de rompre

ces
et

toute cohabitation avec un ventre dgotant et ftide . Dans tous dveloppements souvent rpts, Snque parle comme les Pythagoriciens les Platoniciens, et sa rhtorique elle-mme renchrit sur eux. Le sage est un dieu sur la terre ', et lorsqu'il la quitte il rtourne vivre
^
.

Mais la plupart des hommes parmi les astres dans la socit de ses gaujc il faut que leur me sjourne ne s'lvent point une telle perfection quelque temps dans la zone voisine de notre globe pour y effacer les tares contractes dans cette vie mortelle" ; elle est pu,rifie de ses souillures par
:

les lments entre le ciel et la terre, d;ans cet espace plein d'effroi, o le tonnerre et la foudre, le souffle des vents, les prcipitations des nuages, de la neige, de la grle provoquent comme un tumulte incessant '". Allge du

poids
esprits

de

ses fauites, elle s'lance vers les hauteurs clestes


et
.

elle retrouve les

bienheureux
dU| pass*'

peut s'entretenir avec

le

cnacle sacr

des grands

hommes
essence,

C'est sa

parent originelle avec les dieux, c'est la communaut d'une mme qui inspirent l'esprit humain le dsir de s'occuper des choses

1.

E-pist.,

65,

16
16.

s.

De

tranquill.

anmae, XI,

i.

2.
3.

Efist., 65,

Cons.
Bpist.,

ad Marciam,
120,
14.

4.
5.

6.

Corpus domicilium obnoxium ; 102, 24; 70, 16. Corpus animi est velamentum . Cons. ad. Marciam, 25, i Ef., 92, 13 Efist., 102, 27, s'oppose la doctrine picurienne sur le plaisir du ventre. Cf. supra,
65, 21
:

Cf.

Z'i,

Cons. ad Polyb., g,

3.

en.

II,

p.

141, n.

2.
;

7>
8.

Consol. ad Marciam, 26

Consol ad Helvam, 20, 2

Consol. ad Helvam, XI, 5. Cf. Symbol., p. 264 ; p. 271. Quaest. nat. I, Prolog. 12. Cf. Symbolisme, p. 128 ss.
I,

9-

10.
P-

Consol. ad Marc, 25, i ; Cons. ad Helv., 20, 2 ; Quaest. nat., 126 ss.
25, 2.

Prol. 14. Cf. infra, ch. IV, p. 208


i.

Symbol.,

n. Consol. ad Marc,

Cf. Mystic. astral., p. 274, n.

i68

LUX PERPETUA
en

clestes,

Cet

esprit^

mme temps qu'elles lui donnent la facult mme en cette vie, lorsqu'il est troitement

de
li

les comprendre i. au corps, dont le


la,

poids pse sur lui, a la facult de parcourir rapidement tout l'univers et srie des sicles passs et futurs. Il se montre gal l'infini de l'espace
du,
le

et

temps 2, Sa pense s'attache l'tude des forces divines dissmines

dans,

monde
pour

et surtout
lui

l'observation
intarissable

du

ciel

eit

est

une source

de dlectation

des astres, et cette application ^ car la nature n'a rien ;

produit de plus grand et de plus splendide que le firmament, dont l'me, qui en est une particule dtache, est la contemplatrice et l'admiratrice^. Il est l'objet le plus digne de solliciter les recherches de la raison. Il dtourne
celle-ci

de tout ce qui

est

mdiocre

les plus purs et l'lvation la plus

de sa prison charnelle,
qu'aux hauteurs

elle

et vil et lui procure la fois les plaisirs sublime ^ Avant mme qu'elle soit dlivre peut, dans le ravissement de l'extase, s'lever jus-

de
lui

se servir

offre le

Mais lorsque le trpas l'aura libre de la ncessit de ses organes corporels, jouissant du spectacle merveilleux que chur des toiles ^, elle comprendra pleinement les causes de
clestes'^.

leu.r

course

ininterrompue

et

nature.

La contemplation des

astres,

pntrera les secrets les plus intimes de la au milieu desquels elle vivra, comme, du
lui vaudront

haut de son observatoire, la vue de la terre qu'elle a quitte^,


ujie jouissance
II

toujours renouvele.
Ujn

y a ainsi
et

ici-bas,

celle

paralllisme parfait entre l'activit intellectuelle du sage ^ des bienheureux dans les sphres toiles ; les joies que

1.

Quaest N., Prol. 17


5
;

93, 9
II, 7 2.

De

Provid..,

1.

5.

Consol. ad Eelvam, VIII, 6 (Cf. Manilius, II, 115); E-pist.^ Sur la cognatio de l'homme et de Dieu, cf. Consol. ad Helviam,
;

Epist.,

Helviam, 20, z Efist., 102, 20, 22 3 Cf. Cicron, Hortensius, fr. 50 Mller. Helviam, 20, 2 Epist., 102, 27-28 Quaest nat., Prol., 17; De Beneficis, IV, 23. 3. Animus oontemplator 4. Cons. ad Helviam, 8, 4 admiratorque mundi Epist., cf. Myst. astral., 268, note i. 56. Ides de Posidonius De Benef., IV, 23 cf. Barth, op. cit., p. 155 ss. 5. Quaest Nat., IV, 4, 2 L'ide d'une extase, qui ravit l'es6. Epist., 79, 12. Cf. Consol. ad Helviam, VIII, 6 prit et le transporte au milieu des constellations, est beaucoup moins accuse chez Snque que chez d'autres auteurs (ci. supra, p. 160). Un tel mysticisme rpugnait l'esprit romain, et Snque, qui a d en trouver l'indication dans ses sources, n'y fait allusion qu'en passant et mots couverts. Consol. ad Pol., 9, 3 7. Consol. ad Marciam, 25 Quaest nat. I, Prol. 7-12; 9, 8
; ; ;
:

Ad Ad

108, 17.

Epist., g^, 9.
8. 9.
;

Consol. ad Marc, 25, 4 ; Consol. ad Polyb. 9, 3 5 cf. Symbol., p. 123, n, 3. L'ide est platonicienne, cf. Epinomis, pp. 896 c et 992 b. Mme ide dans les "Cime, 90 bd. Cf. Ed. des Places, A. C., 1942, XI, p. 97.

tois,

CHAPITRE

III.

L'IMMORTALIT CLESTE

169

procure aux esprits studieux la recherche de la vrit sont une anticipation de la flicit que l'me, dgage de tout contact avec le corps, prouvera dans une autre vie^, au moins jusqu'au jour lointain de la conflagration universelle 2. Ainsi la mort n'est pas pour nous un chtiment, et il est drail<a redouter comme le fait le vulgaire. Snque ne se contente de reprendre ple-mle les considrations traditionnelles chez les philopas sophes pour combattre cette crainte. Il rptera avec les picuriens, nous l'avons vu-'', que l'on retombe aprs le dcs dans l'inconscience qui a prcd

sonnable de.

naissance, avec les Stociens que cette ncessit, inhrente la condition humaine, est conforme aux lois divines de la nature, que la mort nous dlivre de tous les maux, y compris l'apprhension mme de cette- mort. Il reproduira inlassablement tous les arguments propres faire accepter, sans rbellion,
la
la

soumission un sort inluctable.


le
:

Mais ce
il

n'est

plus

seulement la rsi-

ime grande esprance. gnation que prche philosophe Il oppose la bassesse et l'trotesse de notre demeure prsente l'lvation et l'immensit de son sjour cleste^, l'obscurit qui offusque notre vue ici- bas, la splendeur clatante des sphres thres, o toutes les tnbres seront dissipes ^, au trouble et la confusion de notre existen^ce agite le repos dont nous jouirons dans la srnit de la lumire suprieure, quand, aprs avoir t ballotts par les orages de la vie, nous atteindrons le havre tranquille des cieux^, la brivet enfin de notre passage en ce bas monde la prennit de notr3 batitude dans un monde meilleur'. Ainsi notre vie humaine est un simple prlude, une prparation une autre vie plus longue et plus heureuse, qui commence au moment du dcs s. La premire est comparable la gestation de mme que l'enfant vient au monde du foetus dans le sein de sa mre
fait

luire

dans la douleur et se dpouille des membranes qui l'enveloppent, ainsi notre


1.

2.
3.

Quaest Nat., I, Prol. 6-7. Cons. ad Marc, 26, 6-7.


.

picurien, cf. supra, p. 125. Episf., 92, 34, reprend la pense de Lucrce (Cf. supra, ch. I, p. 16) qu'il impoite peu que le feu dtruise le corps, que la terre le recouvre, que les carnassiers le dvorent. Sur ces exhortations mpriser la mort, dont

Argument

p.

Snqe a donn le meilleur exemple par sa propre fin, cf. Barth., op. cit. [supra, 165, n. i], p. 176 ss. 4. Consol. ad Polyb., IX, 8 Epist., 92, 31 ; 120, 15 ; Quaest nat., I, Prol. 8-13.
;

5.

Epist.,

6. Consol. ad Marciam, 24, 5 ; Consol. ad Polyb., 9, lumire cleste, Symhol., p. 374 ss. 7. Consol. ad Polyb., 9, 6 ; Cons. ad Marciam, 26, 7.

79,

12

102,

28.
6.

Cf.

sur ce repos dans la

8-

Epist.,

102, 22 ss.

170

LUX PERPETUA
comme
la prcdente,

existence terrestre mrit une seconde parturition, pnible

qui nous dbarrassera des tguments corporels o nous sommes enserrs '. Le jour crucial que nous redoutons comme le dernier est celui de notre

naissance pour l'ternit ^. Ainsi la prdication de Snque en arrive rpandre des ides toutes proches des croyances chrtiennes, u,ser mme parfois d'utn langage qui
pourrait
tre

celui

d"un

apologiste.

comme
et
et

secrtement
Paul.

conquis

la

admis
saint

l'authenticit

de

qu'on l'ait regard malgr son suicide prtendue correspondance change entre lui

L'on

comprend

la

foi

nouvelle

Sa propagande morale, en
tre

effet,

recommande des
C'est ainsi

exercices

spirituels

qu'il exhorte qui pourraient la mditation de la mort, pour se prparer celle-ci et se rendre digne de l'obtenir en purant sa pense par cette concentration de l'esprit su,r un tel

ceux d'un chrtien.

objet.

Mais

il

ne

fait ici qu,e suivre Platon^.

Sans doute

si

les

uvres des

prdcesseurs grecs

du moraliste romain

dveloppes dj les mmes teur de conscience n'a fait que les transposer en latin et les vulgariser en leur prtant l'attrait de son loquence pittoresque, incisive et pressante.
1.

n'avaient pas pri, y trouverions-nous ides que chez lui, et il apparatrait que ce direc-

Cf. N. C. VI.
io2j 28-29
:

2. Efist.,

Dies iste

quem tanquam extremum reformidas

aeterni na-

talis est .

de Platon, Phdon, 81 A, laquelle Snque fait direc^tkivT\ 9avTou 3. C'est la tement allusion dans la Consolatio ad Marciam, 23, 2. Cf. Symbol., p. 365.

CHAPITRE

III.

L'IMMORTALIT CLESTE

171

III.

Formes de l'immortalit cleste 1.

les voies par lesquelles la foi en l'immortalit astrale dans le monde antique et rappel quels furent les principaux propagea dfenseurs de cette croyance, dans la mesure o nous les connaissons. Mais il s'en f au^t que nous puissions en suivre le dveloppement travers la littrature religieuse et philosophique et indiquer la part qui revient dans ses transformations chacun de ses adhrents. Nous devons nous contenter d'exposer brivement ici, pour terminer ce chapitre, quelles furent les diverses formes
se
.

Nous avons marqu

que prit successivement cette grande doctrine schatologique. Des croyances rpandues chez beaucoup de peuples par le monde mettent la survie de l'me en relation avec les astres. Longtemps on se figura navement qu'un nouveau soleil tait cr chaque matin 2 ou du moins chaque
hiver,

qu'une

nouvelle lune

naissait

chaque mois

et

des traces de cette

ide primitive notre langage

ont survcu dans les religions de l'antiquit et jusque dans moderne. Mais lorsqu'on se rendit compte que les mmes

luminaires clestes, aprs avoir amorti leurs feux et perdu leur clat, rapparaissaient pour recouvrer bientt leur splendeur, que les toiles qui s'allumaient au, crpuscule taient les mmes qui s'taient teintes l'aurore, leurs
vicissitudes furent mises

comme

en rapport avec la destine de l'homme, qui devait, renatre une vie nouvelle 3. Diverses tribus sauvages associent eux, ainsi les astres et spcialement la lune la rsurrection des morts. Le disque
dans les tnbres nocturnes sa lueur indcise, faisait fantmes qui hantaient les songes et les veilles. Il tait la puissance qui prsidait la vie d'outre-tombe. Chez les Grecs, ds les temps les plus anciens, Hcate est la fois la desse lunaire, l'vocatrice des revenants et la reine des Enfers. En Orient des ides astrologiques se mlaient cette mythologie on enseigna que les rayons froids et humides de l'astre des nuits corrompaient la chair des morts et en dtachaient ainsi
blafard,

qui

verse

apparatre les

1.

stellis,

Pfeiffer, Studien zum antihen Sternglauben,'Z-zoiy(zia, II, 1915 ; P. CapeUe, De luna, lacteo orbe animarum sedibus (Diss. Halle), 1917. Goindel dans Roscher, s. v.
cf.

Sternbilder , p. 1065 ss. 2. C'tait encore l'opinion des picuriens, 3. Symbol., p. 218, n. i ; p. 211, n. 6.

Symbol., p. 60, infra, ch. IV, p.

195.

172

LUX PERPETUA

l'me, qui abandonnait progressivement le cadavre. Aux jours critiques o ils exeraient une influence plus active sur cette dissociation, les Syriens offraient

des sacrifices sur les tombeaux et la triple commmoration des trpasss dans * l'Eglise byzantine a pour origine premire ces offrandes des cultes sidraux C'tait aussi une opinion trs rpandue, et qui a survcu dans le folklore
.

europen, que chaque homme a son toile au ciel^. Elle est clatante, a un sort brillant ; ple, s'il est de condition modeste. Elle s'allume

s'il

sa

naissance, et sa mort elle tombe, La chute d'une toile filante indique donc un dcs. Cette ide vulgaire tait courante dans l'antiquit. Pline l'a rapporte

en lui dniant toute vrit

*,

et

elle

est

Eusbe d'Alexandrie^

et d'Eve, interroge autres personnes furent sauvs dans l'arche et

n'y avait l'vque, et huit


:

Il

encore combattue au V^ sicle, par donc que deux toiles au temps d'Adam aprs le dluge, quand No et sept
?

Les formules des pitaphes

langue indiquent combien tait triviale la croyance que chacun naissait, comme nous le disons encore, sous une bonne ou mauvaise, toile. Astnosis en latin est l'quivalent de notre malchanceux ^ Cette doctrine d'une astrologie rudimentaire fut incorpore dans le systme de la gnthlialogie savante. Bien que celle-ci attribut aux plantes et
l'usage
la

mme

de

aux signes du zodiaque une influence prdominante, elle enseignait aussi, comme le vou,lait l'opinion populaire, que chacune des toiles les plus brillantes (a[j.Tpol a'Tpe),si elle tait dans une position favorable, assurait au nouveau-n richesse, puissance et gloire Une autre croyance largement admise travers le monde tait celle que ^ En Orient, elle conserva une les esprits des morts allaient habiter la lune forme grossire, qui remonte certainement un paganisme trs primitif. Nous la trouvons dans l'Inde comme dans le manichisme, n en Msopotamie au lil^ sicle, mais qui admit dans ses spculations souvent extravagantes beaucoup d'anciennes traditions. Tous ceux qui abandonnent cette
. .

1. C. R. acad. inscr., 1918, p. 278 ss. Cf. Freistedt, Altchristl. Gedchnisstage tind ihre Beziehung zum J enseitsglauben der Antike, 1928. Cf. sufra, ch. I, p. 28. 2. Capelle, o-p. cit., p. 19 ss.; Mani n sous une toile brillante dans la race des matres Scheftelowitz, Entstehung der Mani-Religon, Giessen, 1926, p. 15.
:

3.

Pline,

N. H.,

II,

8,

28.
i

Euseb. Alex., De Astronomia, Astrol. grecque, p. 386, n. 2.


4.
5

(P.

G.

LXXXVI,

i,

p.

453)

cf.

Bouche-Leclercq,

Xlhes.

l.

Z,.,

s.

V.
i,
i

C. C. A. G., V, pars, 7. Capelle, of. cit., p.


6

p.

196

ss.

ss.

CHAPITRE m.
terre,

L'IMMORTALIT CLESTE
;

173

l'haleine de ces morts l'enfle Upanishad, vont dans la lune premire moiti du mois. De mme selon les Manichens, durant pendant le croissant, le disque de la lune se gonfle d'mes, conues comme lumineuses, qu'il puise sur la terre, et, pendant le dcours, il les transvase dans
dit 'un
la
le soleil.

Ou

bien, usant d,^ime

image bien antrieure


,

lui,

Mani
'
.

disait encore

que la barque de la lune, qui vogue dans le ciel, se chargeait d'mes qu'elle transbordait chaqu,e mois su,r le vaisseau plus grand du soleil

La connexion qu'on
les

tablissait

entre la lune et l'ide d'immortalit dans

religions syro -puniques se manifeste en Afrique par l'abondance extraordinaire des monuments funraires qui portent le symbole du croissant, soit

la plante Vnus ^ ces symboles astraux sont identiques ceux dont se servaient dj les Babyloniens, crateurs de la triade Sn, Shamash, Ishtar. Mais ce n'est pas seulement chez les peuples
seul,

soit

associ

au disque solaire

et

smitiques que nous trouvons sur les tombeaux le croissant, soit isol, soit il est d'une frquence particulire en pays accompagn d'autres figures et l'on a dmontr que cet emblme de la lunule n'y est ni d'impoarceltique, tation romaine, ni d'origine germanique, mais appartient au vieux fonds de la religion indigne. Il est possible que les Druides aient plac dans la lune l'autie monde, V or bis alms\ on les hommes poursuivaient une existence que la mort n'interrompait point; mais l'examen des monuments montre qu'aux traditions autochtones se sont probablement mles en Gaule les doctrines orientales des mystres de la Grande Mre, et peut-tre aussi celles du pytha:

gorisme.

rme croyance fort ancienne voulait que les morts l'accompadans sa cou,rse et descendissent avec lui des confins occidentaux de gnassent la terre dans le monde souterrain '. C'est l que l'astre affaibli recouvrait ses forces pendant la nuit, c'est l aussi que les dfunts devaient tre revivifis. On sait quelle fut la puissance de cette foi dans l'ancienne Egypte ls mes montaient dans la barque de R et, aprs avoir parcouru avec lui le cercle
Pour
le soleil,
''

,u ciel,

s'enfonaient avec lui dans la rgion infrieure par une fente de la

1. Symbol., p. 178 ss.. Transformation morale de cette croyance dans le Darmesteter, Zend-Avesta, Yasht VII, t. II, p. 408, n. 4.

mazdisme

Symbol., p. 209 ss. Lucain, I, 456 ss.. Cf. Symbol., p. 213 .^s. 4. Persistance de cette vieille ide, atteste propos de Constance Chlore, en. VI, p. 292. S- Breasted, Development of religion in ancient Egyft, p. loo ss.
3.

2.

cf.

infra,

174
terre

LUX PERPETUA

ou par del l'Ocan. C'est l'origine premire du rle de psychopompe que nous verrons attribu au dieu solaire. Enfin beaucoup de peuples ont cru que les mes, aprs s'tre envoles travers les airs, circulaient ensuite dans les cieux sous la forme d'toiles brillantes'. La multitude des astres qui scintillent au firmament est celle des morts innombrables qui ont quitt la terre. Leur foule serre se presse surtout dans la longue trane lumineuse de la Voie lacte, qui est par excellence le sjour des trpasss^. Une autre croyance reconnaissait dans l'anneau blanchtre de cette nbuleuse, qui traverse la vote cleste, la grand'route que suivaient les dfunts pour monter au sommet du monde, et une survivance verbale de cette vieille ide s'est conserve dans le nom mme de Voie lacte. Certaines de ces opinions trs diverses sur le sort des mes aprs la mort, qu'oii trouve rpandues parmi mainte population non civilise, peuvent aussi avoir eu cours dans le folklore des anciens Grecs, mais nous n'en avons aucune preuve. De mme que les Hellnes n'ont accord aux astres qu'une place restreinte et secondaire dans leur religion anthropomorphique, ils n'ont pas ou n'ont gure cru primitivement que les mes montaient vers le ciel toile. Cette doctrine est mme absoliunent trangre aux premiers penseurs ioniens '.

la

L'immortalit astrale, dont nous avons suivi la propagation de la Perse et de Babylonie jusqu'aux Pythagoriciens, se distingue nettement des ides vul:

ce fut une doctrine gaires que nous venons de passer rapidement en revue savante qui tait lie une cosmologie et une astronomie relativement

avances, ec qui se modifia mesure que progressait la science. Nous allons tcher de dfinir les divers aspects sous lesquels elle se prsenta, en parlant successivement de l'immortalit lunaire, solaire et stellaire.
la traverse
est

La premire tape que l'me doit franchir pour s'lever de l'atmosphre. Nous avons vu prcdemment
souvent conue
l'air

vers les cieux


(p.

est

78) que l'me

dans

comme im souffle, qui, exhal par le moribond, flotte ambiant, ml aux vents. L'antique conception que l'air est l'lment
o-p.

cit., p. 113 ss. j Capelle, of. cit., p. 19 ss. 37 ss. ; Boyanc, Songe, p. 133 ss.; cf. Gundel, R. E., Sur cette route des mes cf. infra, ch. VI, p. 280.

1.

Pfeiffer,

2.

Capelle,

p.

s.

v.

raX^w

3. Pfeiffer, o-p.

cit.,

p.

113.

CHAPITRE
o se meuvent
les esprits

III.

L'IMMORTALIT CLESTE

17 5

plus profond,e lorsque fut

des morts prit une force nouvelle et une signification admise la doctrine de l!immortalit astrale ; car

l'atmosphre, que les mes devront ncessairement franchir pour atteindre les sphres clestes, ne sera plus pour elles qu'un sjour transitoire, un lieu de passage jusqu' l'astre le plus proche de notre globe, la lune.
les Pythagoriciens l'espace compris entre la terre et la lune est rempli d'mes \ Il est constamment parcouru par le va et vient d'une foule d'entre elles, dont les unes descendent ici-bas, saisies du dsir de

Pour

s'incarner dans

de leurs preuves terrestres rvolu, Ces philosophes enseignaient, comme les Vents, conus comme des divinits, l'avait fait dj le mazdisme que peuvent favoriser ou contrarier l'ascension des esprits des morts et, en les
corps, d'autres, le cycle

un

remontent vers

les sphres suprieures.

secouant dans leurs tourbillons, les chtier et les allger du poids de leurs fautes 2'. Ou encore ils admettaient qu'un dieu psychopompe conduisait ces

mes vers leur demeure cleste et les protgeait contre les attaques des dmons qui tentaient de s'opposer leur vol'. Nious aurons reparler de ces ides mythologiques propos des peines des Enfers *, car pour les dfenseurs de l'immortalit cleste, ces inferi sont la zone infrieure du monde, remplie du trouble des lments, qui s'tend proximit de notre terre, et oii les d'la restent exposs de cruels tourments. Les Pythagoriciens admirent qu'aprs avoir t purifies dans les airs, les mes allaient se fixer dans la lune. A la question Que sont les les des Bienheureux ? la doctrine orthodoxe de la secte, nous l'avons vu (p. 146) le soleil et la lune ^. Ces astres taient pour eux des les mourpondait vantes baignes dans un fluide lumineux, que leur rvolution rapide faisait bruire autour d'elles. Ces penseurs, qui agitrent toutes les hypothses scienariens
:
:

admettaient la pluralit des mondes, opinion que Fontenelle dfen1686, non sans ingniosit. Les astres taient d'autres terres, entoures d'air, qui roulaient dans l'ther infini. La lune en particulier devenait
tifiques,

dait

encore en

la

terre thre , la

terre

olympique

>>

s,

et c'tait l

que se trouvaient

de

ETvai uvra tv spa i|/u)(^)v [ji.-j:).swv. Cf. A. Delatte, Vie Diogne Larce, VIII, 32 Pythagore, 1922, p. 129, n. 12, p. 226 ss. 2. Cf. Symbol., p. 117, 3. Cf. infra, ch. VI, p. 300. 4. Cf. infra, ch. IV, p. 208. 5Diels, Vorsokr., 3, p. 358, 18. Cf. Plut., De genio Jamblique, J^. P., XVIII ; 2 Socrats, 22, p. 590 c ; Hirocls, In aur. carmen, fin. 6. Cf. Symbol., pp. 167, 184, 188 j su-pra, p. 146.
I.
:

176
les

LUX PERPETUA

Champs Elyses, les prairies de l'Hads, o taient admis les Elus. Dans ce sjour slnien, comme, selon Homre, dans les les Fortunes, les hros se reposaient jamais, et Pythagore lui-mme s'y rjouissait au milieu des
Orphe
et

sages, avec

ce royaume des ombres

Platon*. Persphone, assimile Artmis, rgnait sur heureuses. La lune, comme cette desse infernale,

ne se transportait- elle pas alternativement au-dessus et au-dessous de la terre ?, Les plantes taient les chiens de cette chasseresse toujours en course, qui autour d'elle battaient en tout sens les champs de l'espace^.

A
tait

tous gards l'astre nocturne, destin recevoir les

mes

les plus hautes,

suprieur notre globe terrestre

"*.

riciennes peuplrent les montagnes et les tiques, plus robustes que ceux de notre faune, y firent crotre ydes plantes tranges, plus vigoureuses que la flore d'ici-bas. Les slniens, nourris des vapeurs de l'atmosphre, n'taient point, selon eux, soumis aux besoins humains.

Les auteurs d'apocalypses pythagovalles lunaires d'animaux fantas-

Pans son

une outrance comique

Histoire Vritable, Lucien a parodi ces folles imaginations avec et une obscnit bouffonne*.

ct

des

Nopythagoriciens, les Stociens clectiques,


les

et

en particulier
et
ils

Posidonius, firent l'eschatologie lunaire


entreprirenr de la justifier par eux, nous l'avons vu (p. 114),
leur lgret
et les

une place dans leur systme,

doctrines physiques du Portique. Suivant les mes, souffles igns, s'lvent en vertu de

mme
:

travers notre atmosphre paissie par les brouillards

nuages, vers les feux subtils du ciel ^. Leur ascension ne se fait point sans obstacle l'air, l'eau et le feu forment des zones concentriques, toujours

en mouvement autour de
les

la terre pesante et stable.

En

traversant ces lments


et

nous aurons revenir sur ce purarien. Lorsqu'elles atteignent la rgion suprieure de l'atmosphre, gatoire elles y trouvent, dans l'ther qui environne la lune, un gaz lger et chaud,
souillures

mes sont superposs, dlestes du poids de leurs

ventiles,

laves,

brles,

ainsi

purifies

et

semblable leur propre substance, et elles y demeurent en quilibre. Conues car la sphre, la plus -parfaite matrielles et de forme sphrique elles sont nourries, ainsi que les astres, des formes, convient la divinit^

comme

1.

2. Ihi., 3.

4.
5. 6.

7.

Cf. Ihd., p. 184 s., 315. p. 185, n. 3. Ettig, Acher., p. 400. Symbol., pp. 182, 190. Cf. supra, ch. II, p. 120 et p. 122. Cf. Symbol., p. 132 ss., et infra, ch. IV, p. 208. Symbol., p. i2Z, n. 4.

CHAPITRE

III.

L'IMMORTALIT CLESTE

i77

les exhalaisons qui montent du sol et des eaux. Ces globes innombrables par d'un feu dou d'intelligence, forment un chur anim, voluant autour de l'astre des nuits. Les Champs Elyses ne se trouvent pas, selon cette thorie,

lune elle-mme, qui cesse d'tre l'habitat des hros, mais dans le fluide ardent et pur qui environne celle-ci et o ne pntrent que des mes pures ces mes d'lite, qu'ont divinises leurs vertus, est rserve comme lui'.
sur la

une demeure sublime,


cours

l'air

de

la lune, vient toucher les cercles toiles . C'est ici

obscur qui s'tend de la terre jusqu'au que Lucain fait


ici

vivre les

Mnes de Pompe^, promu au rang de demi-dieu,

aussi que sige,

et

sinon dans les astres, tout proche cependant des astres , le pre de Trajan^ ; tout la fin du paganisme, l'fempereur Julien, au dbut de sa satire des

comme il convient, au festin des dieux, qui se runissent au sommet du ciel qu'ils dnassent dans l'air suprieur, exactement sous la corps dont ils taient revtus et aussi la rvolution de
Csars, se figure ceui-ci banquetant,
:

un niveau infrieur
Il

parut bon,
;

dit-il,

la lgret du cet astre les y, soute-

lune

naient

*.

Cette zone, la plus basse des sept sphres plantaires, o l'ther serein confine notre atmosphre embrume, est la frontire entre le monde des
dieux et celui des
la

hommes,

l'isthme entre l'immortalit et la gnration

s,

ligne de dmarcation entre la vie bienheureuse et cette mort qu'est en ralit notre existence ici-bas. Aristote avait dj fortement marqu la distinction

cieux
la

entre les deux moitis de l'univers, l'une active, l'autre passive, les que remplit un ther inaltrable, qui ne sont soumis ni au devenir ni corruption^ et notre monde sublunaire compos de quatre lments o

tout nat, se

transforme

sur cette opposition, se

meurt. Nopythagoriciens et Nostociens, insistant plurent faire saillir le contraste entre la splendeur et
et

I.

Symbol., p. 192
Lucain, IX, 5
ss.

ss.
:

2.

Qua

niger astriferis oonectitur axibus aer,

quodque patet

lunaeque meatus, / semidei Mnes habitant, quos ignea virtus / innocuos vita patientes aetheris imi / fecit et aeternos animam collegit in orbes . Dans un systme religieux de zones cosmiques, qui parat avoir pntr chez les Etrusques, entre la lune et la terre habitent, dans la partie suprieure, les demi-adieux {hemithei), dans la cf. St. \Veinslx>ck, J. R. S. 1946, XXXVI, partie infrieure les hros p. 104 ss.
terras inter
;

Paneg., 89, 2 Si non sidra, proximam tamen sideribus obtines sedem; Fragm., Stoic, 817, Arnim. 4. Julien, Csars, 307 G. La rvolution de la lune qu'ils accompagnent, les soutient eu vertu de la force centrifuge. 5 Ocellus Lucanus, II, 2 'Iar9p.o0ava(Tt'ai;xa'. Y^vereiu. Ci. Symbol. y^. 194s. ; Immisch, ^gatharchidea, p. 73 ; Rougier, op. eit. {supra, p. 143, n. i], p. 34.
3.

Pline,

cf.

178

LUX PERPETUA
la
le

paix et. la guerre, la constance et mutabilit, la vrit et l'erreur, la flicit et la misre qui rgnent dans
les tnbres, la srnit et le trouble, la

sjour des dieux et dans l'Tiabitat des humains o pntrent les mes descendant ici-bas ds qu'elles ont franchi le cercle de la lune.

Le croissant, nous le rappelions plus haut (p. 173), apparat souvent sur les monuments funraires de l'poque romaine, soit isolment, soit associ divers
symboles
vieilles
et,

en Afrique

comme

chez

les

Celtes,

il

exprime discrtement de

indignes, qu'il est difficile de dfinir exactement. Cet emblme n'est figur sur les pitaphes de Rome et de l'Italie que trs exceptionnellement '. Toutefois certaines uvres de la sculpture y rvlent, plus clairement que les emblmes astraux, quelle tait dans les classes aises

croyances

celles qui pouvaient s'offrir de tels marbres la diffusion de la croyance l'iimmortalit lunaire. Pour ne citer qu'un exemple particulirement rvlateur, un bas-relief romain du Muse de Copenhague nous montre les bustes accols
el d'une sur, et l'effigie de la fillette est pose sur un large croissant et entoure de sept toiles, images des plantes^. Ce motif fait videmment allusion la croyance que la lune est le sjour des mes innocentes,

d'un frre

comme

la philosophie et la physont intervenues pour transformer la vieille croyance l'ascension des sique mes vers la lune. L'action de thories qui prtendaient expliquer le

celle de cette enfant inconnue ^ Dans ce qui prcde nous avons constat comment

systme du

monde

est plus sensible

encore dans les autres doctrines de

l'im-

mortalit astrale.

fut cette alliance qui leur donna la force de s'imposer aux esprits cultivs. Par leur accord avec la science du temps elles satisfaisaient en mme temps la raison et la foi. Seulement, comme toute cette eschatologie

Ce

reposait en ralit sur

une cosmographie errone, son

sort se trouva

,li

celui

d'une conception fausse de l'univers, et elle s'croula avec celle-ci. La premire de ces doctrines nous parat la plus raisonnable, parce qu'elle se fonde sur le rle primordial du soleil dans notre monde plantaire. Sa
source lointaine doit tre cherche en Orient

elle naquit aprs que les prtres ; dpouillant la lune de la prminence qu'ils lui attribuaient l'origine, reconnurent l'importance sans gale de l'astre du jour dans le cosmos. Ces thologiens astronomes tirrent de leur constatatipn un systme o il y

chaldens

1.

2.
'3.

Symbol., p. 240, p. 252. Symbol., p. 241 et pi. XX, 2. Cf. infra, ch. VII sur les wpot

et

N. C, Vil.

CHAPITRE
a

III.

L'IMMORTALIT CLESTE

179

comme une

anticipation de la gravitation universelle, et qui devait sduire

par sa grandeur et par sa logique. Il se rpandit dans le monde et au l^r sicle avant notre re, et certains indices montrent que les Pythaau ir l'adopter 1. goriciens, fort adonns l'astrologie, furent parmi les premiers
la fois

Certainement

il

fut connu de Posidonius, et sans doute les crits de celui-ci

contriburent-ils lui assurer

une large diffusion 2. au quatrime rang, c'est--dire au milieu de la srie chaldenne des plantes ^, ainsi qu'un roi entour de ses gardes, attire et repousse alternativement, par un double effet de son nergie, les autres corps clestes,

Le

soleil,

et

volutions

provoque leurs mouvements combins, comme le coryphe dirige les rythmiques du chur*. Les Pythagoriciens reconnurent en lui l'Apollon Musagte, celui qui conduit les Muses rparties dans les neuf cercles du monde et dont les accords produisent l'harmonie des sphres ^ Or, les astres tant regards comme les auteurs de tous les phnomnes physiques et moraux de cette terre, celui qui rgle le jeu compliqu de leurs rvolutions sera l'arbitre des destins, le matre de toute la nature. Plac au centre du
il

grand organisme cosmique,


le
la

il

dsigner

comme

le

cur du Tout"

l'animera jusqu' ses extrmits, et l'on se plat , o son rayonnement distribue

chaleur.

Mais cet univers


le

soleil

le

si bien ordonn ne peut tre conduit par une force aveugle donc une lumire intelligente (pco^ vospov) et les thologiens dfiniront comme la raison directrice du monde \ Par suite il deviendra
:

sera

Boyanc, Songe, p. 61 ss., a rendu plausible, malgr la dngation, de Hltsch (cf. solaire, p. 471) que l'ordre chalden eds plantes ft adopt dj par Archiinde, et il ajoute foi l'assertion de Thon que, plus anciennement, certains Pythagoriciens l'avaient admis.
1.

"Chol.

le

Cf. infra, N. C, VIL Cf. supra, p. 144. Ce qui suit rsume "Chol. solaire, p. 4. Pline, II, 59 ss. Vitruve, IX, i, 12; 'Ckol. sol., p. 455. 5. R. Ph., 1919, XLIII, pp. 78-85 ss. 6. [CapStaxou -rcav-di; ; Thon Smyrn., III, 5 ; T2Jyol. sol., p. 458. soleil rgit le cur de l'homme Porphyre. C. C. A. G., V,
2.
3.

ma

449

ss.

-,

Pour
p.

4,

les astrologues, Antio217, 12


;
:

cnus,
7-

Mlanges Bidez, p. 155, 19. Mens mundi Cic, Somn. Scif., 4


:

et

liundi
st

1932, XXVII, p. 1 13-125 ; Boyanc, Songe, p. 80 ss. Si VEpzcharme d'Ennius reproduit les ides du pote sicilien, celui-ci Epipensait que, le soleil est la source du Nous Varron, De l. lat., V, 59 charmus de mente humana dixit Istic, est de sole sumptus ignis, isque totus mentis
:

le

animum ac planius mentem Vhol. sol., Nous du monde, cf. R. Jones, Classical
;

temperatio
p.

461, n. Philology,

3.

Totius Pline, II, 5, 13 Sur l'ide que le soleil

l8o
le crateur

LUX PERPETUA
de
la raison particulire qui commande au microcosme humain. il prside la naissance des mes, tandis que les

Auteur de

la gnration,

corps se dveloppent sous l'influence de la lune. L'astre resplendissant fait constamment descendre de son disque incandescent des tincelles dans les tres qu'il doue ainsi d'intelligence. Le principe vital qui nourrit et fait crotre

notre enveloppe matrielle est lunaire, le soleil produit la raison. Inversement, quand la mort a dissoci les lments qui forment le compos humain, que l'me s'est libre de la gangue terreuse oii elle tait enferme,
le
soleil
l'attire,

de nouveau
vapeurs

lui.

De mme que

son ardente chaleur

fait

monter de
et

la terre les

et les nues, elle

ramne aussi

lui l'essence

le corps. Il exerce ici-bas une attraction la fois physique raison de l'homme remonte vers son principe originel et psychique. retourne au foyer divin dont elle est issue. Les rayons du dieu sont les vhicules des mes dans leur ascension vers les rgions suprieures. Il est Vana,-

invisible qui

anime

La

gogue qui retire l'esprit de la matire qui le souille i. Ainsi, de mme qu'il carte et ramne lui les plantes, par une suite d'missions et d'absorptions, il projette, semeur infatigable, ses effluves igns dans les tres qu'il appelle la vie, et aprs le trpas il les attirera de nouveau vers lui pour les recueillir dans son sein. Un cycle perptuel de migrations fait ainsi circuler les mes entre le ciel et la terre, comme les astres s'loignent et se rapprochent tour tour du foyer rayonnant, cur et esprit du grand
cette

Tout, qui provoque l'alternance de leur course temelle. On comprend que thologie cohrente et grandiose, fonde sur les dcouvertes de l'as2'.

tronomie antique son apoge, ait impos au paganisme romain le culte du Soleil invincible , matre de toute la nature, crateur et sauveur de l'homme

de monuments figurs prouvent combien fut puissante, sous l'Empire, la croyance que le Soleil est le dieu des morts. De vieilles traditions mythologiques se combinrent, pour l'imposer,, avec la thologie chaldenne et se propagrent par l'intermdiaire des religions orientales. Nous aurons l'occasion de reparler du secours que l'on
foule

Une

de tmoignages

littraires

et

attendait

du

Comment,

plus puissant des astres pour parvenir la flicit ternelle ^ dira-t-on, russissait- on concilier cette immortalit hliaque
?

avec la doctrine qui faisait de la lune la demeure des morts


I.

Rappelons-

X!,hol.

soL, p. 464, n, 4.
le mionde
(ci-

Pour Herms Trism. aussi le soleil, dmiurge universel, gouverne l'd. Nock-Festugire, II, p. 229 ss.). 3. Cf. infra^ ch. VI, pp. 284 et 301.
a.

CHAPITRE

III.

L'IMMORTALIT CLESTE

i8i

nous que suivant les religions


et

le

mandisme,

les

luminaires clestes.
ricien

de l'Inde et de la Perse, et selon le manichisme mes passent de quelque faon par les deux grands Souvenons-nous aussi que dj le vieil akousma pythago-

associait le soleil et la lune, pour faire d'eux le double sjour des dfunts hross (p. 146). Les Grecs, la suite des Orientaux, avaient russi constituer un calendrier luni-solaire ; ils construisirent aussi une eschatologie ot\ intervenaient les

deux

astres majeurs, qiii selon leurs prtres sont les


*
.

de ces traditions sacres

Leur thologie savante imagina une interprtation ou justification thoriques. Cette doctrine se fonde d'une part sur le dogme astrologique expos plus haut, que l'astre nocturne prside la vie physique, la formation et la dcomposition des corps, mais que le soleil est l'auteur de la vie intellectuelle, le crateur de la raison. Elle met en uvre d'autre part la vieille croyance que, lorsque les mes quittent la terre, elles sont encore entoures d'un fluide subtil Veidlon, qui garde l'apparence de la personne dont il s'est dtach 2. Les thologiens admirent donc que les mes qui descendaient sur la terre se revtaient, dans la sphre de la lune et dans l'atmosphre, de ces corps vaporeux,
divinits qui assistent

ceux qui vont mourir

que l'on regardait


qu'elles

comme

le sige
ciel,

du principe

vital

{^^yi^- Inversement, lors-

remontaient vers le

la fonction

de

la lune tait

de dissoudre

et

de recueillir ces enveloppes lgres, comme sur la terre ses rayons humides provoquaient la corruption du cadavre. L'me, devenue ainsi une pure raison,

s'absorber dans le soleil, source de toute intelligence. un grand luxe de dtails pittoresques dans un mythe, souvent comment, de Plutarque^, a trouv une curieuse expression figure dans certains monuments funraires, ce qui fournit la preuve
allait

Cette doctrine, qui est dveloppe avec

Ainsi un fragment de couvercle conserv au Vatican reprsente, semble-t-il, une me aile sarcophage que Sln, le front surmont d'un croissant, amne au soleil radi, assis sur son trne*. Un beau cippe romain du Muse du Louvre nous montre le buste
qu'elle

tre assez largement adopte.

d'un

1.

Commodjen, VIII, 10
Diogne Larce, VIII,
I,

2.
et-

i,

Sacerdotes... numina qui dicunt aliquid morituro prodesse. 31. Cf. A. Delatte, Vie de Pytbagore, p. 225 et supra,

p. 90. facie in orbe lunae, p. 941 ss. Cf. Symbol., p. 196 ss. Guy Soury, La dmonohgie de Plutarque, 1942, p. 177 ss. Sur la (Joctrine de JambUque, qui place l'Hads entre soleil et la lune (Lydus, De mensib., IV, 148, p. 167 Wnsch), cf. infra, ch. VIII. je es traces de l'eschatologie luni-solaire se t]y)uvent aussi dans les mystres de Mithra t dans les Oracles Chalddiques \ cf. infra, ch. VIII, p. 364, 4- Symbol., p. 245 et pi. XXII bis.
3.

IV,

De

-,

'

i82

LUX PERPETUA
mme

dcde dix ans avec un croissant sur le sommet de la tte, car elle est seule nomme dans l'pitaphe morte sous les traits d'une femme, dont la chevelure est ceinte de la couronne hliaque, aux sept rayons. L'artiste a manifestement voulu exprimer ainsi l'ide que, l'enfant prmaturment enleve, aprs avoir men dans la lime une existence
d'une; enfant

puis la

transitoire, tait leve vers l'astre, qui recueille les cation est acheve et leur destin rvolu
'
.

mes quand leur

purifi-

L'immortalit solaire ou luni-solaire est une doctrine savante, fruit de thories scientifiques, qui firent de l'astre-roi le cur et le matre de l'univers. Elle put se faire accepter par les thologiens et les philosophes, tre enseigne par les mystres orientaux, adopte par l'art funraire. Mais elle ne russit

jamais liminer ou offusquer la vieille croyance populaire que les mes des morts habitent au milieu des constellations. On trouve une trace de cette

double conception dans l'cole stocienne


raison
directrice

d'autres dans la

pour certains de ses matres, la son sige dans le soleil, pour (yiy[j.ovr/<.6v} des fixes". De mme les potes, Lucain s'adressant sphre
:

du monde

Nron et Stace Domitien, se demandent avec hsitation si ces empereurs monteront sur le char flamboyant de Phbus ou s'ils prendront le sceptre de Jupiter dans le ciel suprme 3. Les Nopythagoriciens admettaient que les

mes peuvent s'lever jusqu'au Trs-Haut ("T'>|/caTo) *, c'est--dire Dieu suprme, qui trne au sommet du monde. C'tait d'ailleurs une
exprime fort anciennement chez
les

jusqu'au

opinion
le

Grecs, que l'Olympe n'est autre que

cercle extrieur qui enveloppe l'univers", et jusqu' la fin de l'antiquit certains thologiens transportrent les Champs lyses dans la zone des constellations
et en particulier dans la Voie Lacte 6. Cicron, dans le Songe de Scipion, assure que cet orbe d'une blancheur resplendissante est la demeure de ceux qui pendant leur vie ont cultiv la justice et la pit'.

1.

Symbol., p. 243 et

pi.

XXI.

supra, p. 161. ss, ; Stace, 'Chb., I, 27 ss. ; cf. Silves, IV, i, avec la note de 3. Lucain, Phars., I, 45 Vollmer, Cf. Etudes syr., p. 97 ss. cf. A. Delatte, Vie de Pythagore, p. 226. 4. Diogne Larce, VIII, 31 5. Cf. Pfeiffer, op. cit., p. 117, propos de Parmnide. Sur la lune, terre oly^m'AcjxpffW pique, cf. supra, p. 175. Cf. Inscriptions du Pont, 86 (Noclaudiopolis) HXuciot R. Ph., 1909, XXXIII, p. 6 ss., et njra, note. opav'oi?.. et Herzog, Xlrierer Zeit6. Cf. injra, ch. VI, p. 280 Relig. Orient., p. 301, n. 28 schrift, 1938, XIII, p. 115 ss. 7. Cicron, Somn. Scip., III, 6; cf. Macrobe, Comm. s. Se, I, ir, 8.
2. Cf.
;
: ;
'

CHAPITRE
La
le

III.

L'IMMORTALIT CLESTE

183

vieille

l'me devenait
sort

ide populaire, admise par de trs anciens Pythagoriciens, que une toile, ne fut jamais limine. Selon la mythologie c'tait l

racontent
astres

bienheureux rserv aux hros. Nous avons des livres entiers qui nous comment ceux-ci la fin de leur carrire furent transforms en
en rcompense de leurs exploits.

brillants

Le

catastrisme

donna

une conclusion morale de vieilles lgendes mythologiques, Hercule, Castor Perse et Andromde et bien d'autres avaient mrit par leurs et Pollux,
exploits d'tre ainsi mtamorphoss. Aussi gner au>; hommes minents du prsent le

ne paraissait-il pas tmraire d'assidestin qu'aux hros du pass. Si une forme frquente d'immortalit tait, croyait-on, l'assimilation une divinit ^, personne ne trouvait choquante la supposition que des esprits suprieurs accrussent le nombre des dieux visibles i". C'tait en particulier un

mme

sort

digne des princes qui avaient mrit l'apothose, A la mort de Jules Csar appanit une comte que l'on crut tre l'me du dictateur reue parmi les et Ovide n'hsite pas nous montrer Vnus descendant invisible Immortels^ dans le Snat, arrachant cette me du corps inanim et l'emportant au ciel, o elle la sent s'embraser et la voit s'chappant de son sein pour voler par del la lune et devenir un astre chevelu *. Hadrien, dans l'affliction que lui
;

causa

la

mort d'Antinous, se

d'apparatre,
l'hrosatioii

laissa de mme persuader qu'un astre venait qui tait l'me difie de son favori^. Mais comme en Grce finit par tre dcerne par la simple volont des familles en

aux parents dont elles pleuraient la perte, de mme le catastrisme se vulgarisa au point d'tre accord des dfunts d'im trs modeste mrite. Le ciel presque entier, observe ce propos Cicron, s'est recrut dans le genre humain^. Danc une inscription d'Amorgos', un jeune homme, enlev par les Moires Ne pleure pas, l'ge de vingt ans, s'adresse ainsi sa mre quoi bon ? Vnre-moi plutt, car je suis maintenant un astre divin qui se
deuil
:

I.

Cf. Symbol., index,

s.

v.

Hrosation .

et ses successeurs, les mes qui quittent le corps deviennent sphChrysippe cf. supra, wques parce que cest la plus parfaite des formes {Symbol., p. ij22, n. 4)
2.
_

Pour

p.

177.
3.

"pi.
ciel

45

H. N., II, 25, 93 Sutone, Caes., 88 Servius, Ed., IX, 47 et En., VIII, Auguste rgnant est dj un astre qui illumine la terre avant de briller dans le cf. Kaibel, Epgr., 978. Manilius, I, 385 cf. R. E., Gundel, s. v. Kometen , Ovide, Metam, XV, 843-851 p. 1153. Dion Cass., LXIX, 11, 4; Hist. Aug., Hadr., 14. Cf. Claudien, In Ruf., II, 3
Pline,
;
;

Auctior adiecto fulgebat sidre mundus . 6. Cic, "Cusc, 1, 12, 28 Totum prope caelum nonne
:

7-

Haussoullier,

22.

Ph., igog,

XXXIII,

p.

6=

I.

humano gnre oompletum est ? G., XII, 7, n. 123. Cf. infra, ch. VIL

i84

LUX PERPETUA

ati crpuscule . De mme une stle de marbre trouve Albano en nous montre tm bb de deux ans emport vers le ciel, o il sigera, 1935 dit l'pitaphe, avec l'toile du matin et du soir et il exhorte son pre ne plus verser de larmes, mais lui sacrifier 1. Et Milet^ un enfant de huit

montre

ans,

milieu des astrismes

qu'Herms a conduit dans l'Olympe, contemple l'ther et brille au se levant chaque soir prs de la Corne de la Chvre . Par la faveur des dieux il protge les jeunes garons ses compagnons de jeux

dans les rudes palestres. Les inscriptions funraires qui s'expriment avec cette prcision sont excep-

Nombreux au contraire sont les textes pigraphiques et littraires affirment que l'me du dfunt est monte vers les astres pour y vivre avec qui les Immortels, mais en laissant indcise la position qu'elle y occupe. On dira qu'elle s'est envole vers le vaste ciel ou vers l'Olympe 3, que l'ther l'a reue,
tionnelles.

qu'elle est au sommet du monde et suit les volutions des armes clestes*, mais le lieu o se runissent ainsi les Bienheureux restera vague ; on ne praccueillis.

cisera pas dans laquelle des sphres suprieures ou des constellations ils seront On savait que leur demeure se trouvait quelque part, trs haut au-

dessus de nous, mais on ne se hasardait pas fixer leur sjour exact. Cependant, de trs bonne heure, les thologiens voulurent mettre de l'ordre

dans cette eschatologie astrale. Comme ils avaient combin de l'immortalit lunaire et solaire, ils tentrent de les concilier toutes deux avec l'immortalit stellaire. Noiis avons not au dbut de ce chapitre que c'tait une ide trs rpandue en Orient, et admise notamment dans le mazdisme et le manichisme, que l'me monte vers la lumire ternelle par trois degrs. Le verset o saint Paul rvle aux Corinthiens qu'il
et

de

la prcision

les doctrines

1. Galieti, Rm. Mitteil., 1943, LVII, p. 70 ss. Cf. /r<, ch. VI, planche II. Comparer les vers attribus Platon (Apule, A'poL, 10 Diog. Larce, III, 23) 'AcrxTip irpiv jxev eXa^iT vl wolffiv 'Ewo;,/ vv e avwv 'XfX'Ttt "EffTCepoi; ev cpt[;,vot<;. Vnus sjour des mes biencf. Symbol., p. 84, n. 8|; p. 248. heureuses Dans une curieuse pitaphe rcemment dcouverte 2. HaussoTollier, Ibid., p. 8. Mactar en Tunisie, une morte dit qu'elle habite les Champs lyses, mais elle -place ceux-ci au-dessus du Soleil et des toiles; cf. G. Picard, C. R. Ac. Inscr., 20 sept. 1946. Nec morti esse locum sed viva volare 3. P. ex. Virgile, Georg., IV, 226 / sideris in numerum et alto succedere caelo . Cf. les textes recueillis par Friedlnder, Sitteti-' == tr. Lattimore, gesch., p. 308 ; Rohde, Psych, 11^, p. 384 fr., p. 579, n. i. Cf. p. 34 ss.,_p. 312 ss. Sso xat swv Tratu! cUYyiYvoji,vT(, brp axpav tou opavou 4. Maxime de Tyr XVI (X), 9

m,

i\iXSoi ffujjLTTsptTroXouffa

xal ffuvTTaY[i.v/) axpaxi^ Gev


2.\.
!
;

Kaibel, 650

[cf.

infra]

-^

orTpaTv);

eT<;

e'-jJ-'-

Cf. Philon, infra, p. 187,

|.

CHAPITRE

III.

L'IMMORTALIT CLESTE

185

a t ravi jusqu'au troisime cieli, indique combien cette conception suranne tait reste vivante. Lorsque Lucien, au dbut de son Icaromnippe, nous

montre son hros franchissant trois mille stades de la terre la lune, o il fait une premire halte, de l parcourant cinq cents parasanges jusqu'au soleil

du soleil jusqu'au ciel, citadelle de Zeus, distance que en une bonne journe un aigle au vol rapide, ce voyage burlesque par parcourt dessus les nuages est une parodie de celui que certaiins croyants faisaient
et

s'levant ensuite

Les Noplatoniciens adoptrent parfois la mme divicombinrent avec des ides psychologiques qui sont un dveloppement de celles que nous avons rappeles propos de l'immortalit solaire (p. 181). Lorsque l'me descend sur la terre, elle reoit d'abord un thr d'une puret presque immatrielle, puis la raison s'ajoute corps
accomplir aux mes
sion
2.

ternaire

et

la

un tgument lunaire rend sujette aux passions, enfin le contact avec un corps charnel devient une cause d'ignorance des vrits divines et la source d'un aveuglement insens. L'me dlivre de cette gangue matrielle, perd successivement ces penchants et ces facults, lorsqu'aprs la mort elle regagne son lieu d'origine K La doctrine de la triple ascension des mes reposait sur une astronomie
l'imagination, lorsqu'un corps solaire l'enveloppe, ensuite
la

rudimentaire, puisqu'elle confondait les cinq plantes mineures avec les toiles fixes, et ne distinguait de c;elles-ci que les deux grands luminaires du jour et de la nuit (p. 143). Depuis longtemps s'tait impos non seulement aux hommes

de science, mais aux auteurs d'apocalyses * le systme qui partageait les cieux en sept sphres plantaires, qu'enveloppait une huitime, celle des fixes, limite de l'univers. Le dogme eschatologique qui prdomina la fin du paga-

nisme s'accordait avec cette thorie gnralement admise par l'astronomie de cette poque. Cette doctrine tait sans doute dj celle des Mages d'Asie Mineure, qui combinrent les croyances mazdennes avec l'astroltrie chaldenne (p. 144). partir du i" sicle de notre re, les mystres de Mithra la

firent

pntrer dans la religion de l'Occident

s,

et

au

lie

le

Pythagoricien

1. II Cor., i2ly 2 'ApurayvTa eux; -rptou opavoQ Sur les trois deux, et les sept cieux qui leur succdent, cf. Bousset, Himmelsreise der Seele [A. Religw., 1901, IV, p. 234 ss.) ; Mages helln., p. 230, et sufra, p. 144.
:

2. 3.

Lucien, Icaromn'p'pe.

Porphyre, Sent, ad

qui cite
4.

notamment

t^imaeum,
5. Cf.

Charle,

m Book

intell., 292 (p. 14, 11), avec les notes de Mommert, p. 13, 71, le np; raOpov, XI, 3 ; Proclus, In Remp., I, p. 152, 17 (Kroll) ; In (p. 234, 25 Diehl) citant les Orac. Chalddica, fr. 47. Cf. m/r, ch. VIII..

infra, ch. V, p.

of the Secrets of Enoch, 1896, p. xxxi. 260 ; et M. M. M., I, p. 309 ss.

i8

LUX PERPETUA

Numnius

l'introduisit dans la littrature philosophique i, tandis que le syncrtisme hermtique l'accueillait dans son pot pourri d'ides disparates 2. Notre me descend du haut du ciel vers ce monde sublunaire, en passant travers les sphres des plantes et ainsi, avant sa naissance ici-bas, elle

acquiert les dispositions et les qualits propres chacun de ces astres. Aprs la mort elle remonte vers sa patrie cleste par le mme chemin. Alors, en traversant les zones tages des cieux, elle se dpouille, comme de vtements ^,

des passions et des facults qu'elle avait acquises en s'abaissant vers la terre. Elle abandonne la lune son nergie vitale et nourricire, Mercure sa cupidit avide, Vnus ses penchants amoureux, au Soleil ses capacits intellectuelles, Mars son ardeur combative, Jupiter ses aspirations ambitieuses, Saturne sa paresse nonchalante. Elle est nue, dpourvue de toute affection des sens, quand elle atteint le huitime ciel pour y jouir, essence sublime, dans l'ternelle lumire o vivent les dieux sidraux, d'une batitude sans fin.

Dans les mystres de Mithra une chelle compose de sept portes formes de mtaux diffrents et surmontes d'une huitime servait de symbole ce passage des mes travers les sphres jusqu' celle des fixes,, chacune des plantes tant mise. par l'astrologie en rapport avec un de ces mtaux, l'or avec le Soleil, l'argent avec la Lune, le plomb avec Saturne et ainsi de suite 4. Mais opposs au panthisme qui, identifiant la divinit avec l'univers, plaait le foyer principal de son nergie dans les sphres clestes et en particulier dans la plus leve*, les sectateurs de Platon transportaient Dieu hors des limites du monde et en faisaient un tre, non plus immaner^t, mais transcendant, distinct de toute matire^. Cette conception prdomina de plus
I.

Cf. infra, ch. VIII, p. 344.

les sphres plantaires jusqu' l'ogcloade, cf. Pomandrs, 15 et p. 25, notes 62 ss. ) ; XII, 15 (p. 206 et 215, n. 65 NockFestugire). Cf. Bousset, of. cit., [p. 185, n.i], p. 160 ss., et Relig. Orient., p. 205, n. 91; p. 302, n. 28. Suivant Time de Locres les mes (^uj^a() seraient empruntes aux plantes, qui se meuvent dans la rgion du divers, et le vo<; l'essence du mme, c'est--dire aux
Z.
I,

Sur l'ascension travers


(t.

25

I,

p.

fixes.

Cf. Plotin, I, 6-7 (p. 103 Brhier). ; Origne, Contra Celsum, VI, 22 (p. 92 Koetschau). Cf. R.H.Rel., 193 1, ClII,p.46ss. Dans un mithrum d'Ostie une mosaque figure ces sept portes, celle du milieu, qui appartient au soleil, tant plus grande que les autres, cf. C. R. Ac. Inscr., 1945, p. 4153.

Relig. or., p. 282, n. 69

4.

Sur
5

l'chelle, cf. infra, ch. VI, p.

282.
:
:

ram

Hae autem animae in ultimam sphae, 9, 10 Cf. I, 11, 8. recipi creduntur, quae -nrXavYJ vocatur. . "Chol. sol. 21 [467]. Dj les Pythagoriciens avaient t diviss sur ce point; cf. A. Schmekel, Philoso-phie der Mittleren Stoa, 1942, p. 42g ss.

Macrobe,

Comm. Somn.

Sci-p.,

CHAPITRE

III.

L'IMMORTALIT CLESTE

187

en plus dans la thologie paenne mesure que le stocisme perdit de son influence au profit du noplatonisme. Ce Dieu ultramondain et incorporel,
pre et architecte de la cration , sigeait, croyait-on, dans la lumire infinie de l'Empyre^ qui s'tend au-del des sphres toiles*. La religion le

nomme

tantt

le

Trs Haut

("Til^icrTo),

accolant les pithtes de

Sum^mus Exsiifer(intissimus^.
;

tantt en latin Jupiter, mais en lui C'est ce Pre cleste

mais seules celles qui ont atteint la Les autres, suivant leur degr de puret, s'arrtent perfection y parviennent. un tage infrieur des zones successives formes par l'atmosphre, domaine
des dmons, par les cercles plantaires et le ciel des toiles fixes, qui sont des dieux visibles*.

que les mes d'lite aspirent retrouver

Ce fut la dernire conception du paganisme, et elle devait s'imposer l'esprit humain durant de longs sicles ^. Dj le judasme avait, fait des concessions
aux thories astronomiques des Chaldens et il leur avait emprunt l'ide de sept cieux superposs, que nous trouvons dveloppe en particulier dans le livre d'Hnoch^. Elle appartint aussi au christianisme presque ds son origine,
et

les

gnostiques lui firent une large place dans leurs spculations

Origne,
l'autorit
fies

^. Mais un emprunt direct aux philosophes grecs, prta qui l'adopta par de sa grande iaidition aux doctrines du paganisme peine modi-

^ Selon lui, les mes, aprs avoir sjourn dans le Paradis, qu'il localise dans un endroit cart, o elles s'instruisent des ralits de notre terre, s'lvent dans la zone de l'air et elles comprennent alors le caractre des tres
qui peuplent cet lment. Mais si elles se sont dgages de toute pesanteur matrielle, elles traversent rapidement l'atmosphre, et elles parviennent aux

Sur l'Empyre, cf. N. C. IX. cf. Philon, De ofif., 23, 71 le voO aprs avoir ; Apule, De dogm. Plat.^ I) volu avec le choeur des astres, s'lve itpi; x-r)v ay.pav i^tSa tv vor,Twv [Cf. p. 184, n. 4] et veut voir le Grand Roi. 3. A. Religiv., igo6, IX, p. 323 ss. Cf. Herms Trism., II, p. 383, n. 228, d. Nock1.

2.

Pestugire.
4, 6 et infra, ch. VIII ; Porphyre, De regr. animae, 2, 3, Bidez (infra, p. 368); Augustin, Sermo, (PL. XXXVIII), p. 1132, 38. 5- Selon Eusbe, Vit. Const., IV, 69, l'empereur a t reprsent sigeant uirlp opav'.wv i];!8a)v v a'Ospdp taTpipfi Stavaitaudjj.evv Cf. L'Orange, Domus Aurea (dans Serta 81. Eitremiana), 1942, p.
4. Plotin, III, ch. YIII,

CCXL

6. p-

Doctrine des sept cieux dans le judasme et le christianisme XXX ss. [p. 185, n. 4], Bousset, op. cit., \_su-pra, p. 185, n. i].
;

Charles,

o-p.

cit.,

infrUy ch. V, p. 258. Cf. Denis, Origne, p. 363 hautes Et. 1923-1928).
b

7. Cf.

Charles, op.

cit.,

p, xliii

de Paye, Origne

(Bibl. c.

i88

LUX PERPETUA

demeures des cieux , qui sont les sphres toiles, et elles saisissent la nature des astres et les causes de leurs mouvements ; enfin lorsqu'elles auront

fait

de tels progrs qu'elles seront devenues de pures intelligences, elles seront admises contempler face face les essences rationnelles et verront les choses
invisibles,

jouissant

condamn par

infiniment de leur perfection. Bien qu'Origne ait t l'glise, ses ides ne devaient point tre abolies. La conception

d'une lumire infinie, situe au-del des orbes du monde, o les mes trouvent le repos dans la lumire ternelle et obtiennent la contemplation de Dieu,
tait

la fin de
'
.

l'antiquit,

commune aux

philosophes et aux docteurs de

Du moment que la science chrtienne adoptait la conception antique l'glise de l'univers telle que l'avait formule Ptolme, elle devait naturellement
admettre que
les

mes,

si elles

montaient vers

le ciel, traversaient les sphres

plantaires pour parvenir cette lumire supra-mondaine^, o elles trouvaient la batitude parfaite. Le Paradis de Dante avec ses churs d'anges et ses classes de bienheureux rpartis entre Les cercles successifs des cieux, fournit un tmoi-

gnage clatant de la force de la tradition que l'antiquit lgua au moyen ge. Il fallut pour la dtruire que Copernic et Galile eussent ruin le systme de Ptolme et que l'astronomie stellaire et ouvert l'imagination les
espaces infinis d'un univers sans limites.
1.

Symbol., p. 385

ss. II,

2. Basile,

Hexaem.,

5 (PG.

XXIX, 41)

'Ev

67i;pxoff|i.(t)>

^wtt.

CHAPITRE

IV

TRANSFORMATIONS

DES

ENFERS

I.

O PLACER L'HADS

Nous avons indiqu prcdemment comment les Pythagoriciens, en mme temps qu'ils s'initiaient aux conclusions qu'une tude persvrante du ciel avait permis au clerg de Babylone de formuler, et recevaient de ces Chaldens les premires notions d'une astronomie scientifique, avaient accueilli aussi la
qui pour les prtres orientaux en tait le en contraste flagrant avec les anciennes croyances son adoption hellniques sur la descente des ombres dans un Hads souterrain par les philosophes de la Grande Grce impliquait un bouleversement des ides Courantes, une rvolution dans toutes les traditions religieuses relatives au sort des mes. Si nous tions mieux informs de la vie intrieure de la secte, peuttre verrions-nous que cette eschatologie savante fit d'abord partie de l'enseignement sotrique rserv aux sages de l'cole, aux [xa6"r]fji-ai;ixot. Sans doute ne fut-elle pas admise sans rsistance, mais aucun cho des discussions que
doctrine
cleste,

de l'immortalit

corollaire. Cette doctrine tait

provoqua cette innovation radicale n'est parvenu jusqu' nous. Elle choquait les opinions gnralement reues, elle rompait avec des convictions ancestrales et elle tait en contradiction notamment avec la Nekyia de l'Odysse, vocation

190

LUX PERPETUA
l'Erbc
le

des morts de

Homre comme

pai* Ulysse, alors que les Pythagoriciens regardaient Matre inspir, rvlateur de toute sagesse (p., 97). Aussi n'cst-il pas surprenant qu'ils aient, selon leur coutume, cherch des acconimodemouts qui leur permissent de maintenir les anciennes croyances, en

crance au

lemp.> qu'ils en introduisaient de nouvelles, et de ne pas refuser toute dogme traditionnel de la survie dans riiads,, qu'on ne pouvait sans renier toute la Nekyia homrique^. Une interpolation glisse rejeter dans le texte de cet pisode de l'Odysse nous rvle comment ils ont procd 2.

mme

Son apothose a transport Hrakls au ciel, o il festoie avec Zeus, mais son ombre (siocoXov) habite les Enfers et est voqvie par Ulysse. Aristarque, qui a condamn ces vers, note qu'ils tablissent dans l'homme une distinction en trois
lments, le corps, l'me et l'ombre
(aco[jt.a/>|;u)(_r],

i.'ScoXov),qui est

trangre
^^

Annales parlait de mme de l'Achron, o n.e ni nos corps, mais des simulacres d'une trange pleur sjoiu-nenlninosmes, et ce passage est manifestement d'inspiration pythagoricienne, puisque le vieux pote latin y exprimait sa foi en la mtempsycose. C'taient ces simulacres, formes lgres sortant du sein de la terre, qui nous apparaissaient 'dans nos rves ei nous parlaient pendant le sommeil. On peut suivre jusqu' la fin de ^ la tradition l'antiquit chez les crivains et dans les inscriptions funraires de la mme division tripartite Virgile parat y faire allusion*^; Pline la formule

Homre 3. Mais Ennius dans

ses

clairement
fournit

'

Plotin s'en est encore souvenu

^
;

et l'rudition

des scoliastes nous

sur cette

doctrine philosophique des indications

mon
1.

le

corps est dtruit

dans

la terre, l'me, qui est

prcises". Aprs la une particule de l'ther,

R. Ph., 1920, XLIV, pp. 237 ss. Pascal, .Creiewze, t. I, p. 169. Odysse, XI, 601 ss. Sur cette interpolation, cf. Rohde, Nekyia {Rhein. Mus.,), == Kleine Schriften, II, trad. fr. p. 50. 1895, p. 625 ss. p. 255 s., et Psych 1\ p. 60 On introduisit ainsi dans le texte homrique une contradiction que Lucien (Dial. mort., 6) tourne en ridicule. 3. Schol. Odyss., XI, 602 4. Lucrce, I, 122 s. Quo neque permaneant animae neque corpora nostra, sed quaedam simulacra modis pallentia miris . Cf. Rohde, Psych, tr. fr. p. 535, n. 2.
Cf.
;

2.

1339. Virg., Aen., Y, 81, avec la note du sooliaste de Vrone (Thtlo et Hagen, III, In tria hominem dividit, animam p. 432) quae in caelum abit, umbram quae ad inferos, corpus qu(od traditur) sepulturae. 7 Pline, H. N. VII, 55 90. 8. Plotin, I, I, 12 ; VI, 4, 16 ; cf. R. Ph.^ l.c. [n. i], p. 238 et infra, ch. VIII, p. 347 propos de Plotin.
5.

C. E.

6.

9. Servius,

En., IV,

654; Pseudo-Probus, Comm. BucoL,

p.

334, I;

cf.

Pascal,

Ij

P-

170-

CHAPITRE
remonte au

IV.

TRANSFORMATIONS DES ENFERS


les

191

ciel

;
'

mais l'ombre ou simulacre descend dans

Enfers. Cette

permettait de conserver la foi en l'existence de ceux-ci ; polypsychie seulement le principe cleste, qui donnait l'homme la raison, leur chappait. Toutefois le subterfuge l'aide duquel les Pythagoriciens tentrent de
sauver la vieille croyance hellnique au royaume de Pluton, ne russit convaincre qu'un petit nombre d'esprits. Il se heurtait aux objections qu'on avait

opposes la mythologie infernale (p. 120) et il paraissait exclu que Veldlon pt s'enfoncer dans le sein de la terre au lieu de flotter dans les airs. Les

mes des hommes de bien montaient au


pcheurs
?

ciel

mais que devenaient celles des

Elyses ? d'une rtribution posthume,


subiraient le chtiment
les

O se rendaient- elles si Comme ni la philosophie,


il

le

Tartare n'existait pas plus que les Champs ni la religion ne voulaient abandonner l'ide

fallut chercher
et ce

un autre

Lieu

les

coupables

de leurs fautes,

problme eschatologique reut

solutions les plus diverses.

Parmi les doctrines qui furent alors suggres pour rpondre la fois aux exigences de la raison et de la morale, la plus proche des croyances antrieures, et qui en est pour ainsi dire un largissement, est celle qui situe les Enfers,
non dans les cavits de la terre, trop troites pour contenir la multitude infinie
des morts, mais dans l'hmisphre infrieur de l'univers. Cette conception, trangre la Grce ancienne, est

troitement lie au

systme du monde qui

se reprsente le ciel des toiles

comme une

sphre solide,

entourant la terre pareillement sphrique, immobile au centre du cosmos. La ligne de l'horizon partage le ciel en deux hmisphres ; l'un supra-terrestre appartient la vie, l'autre infra-terrestre la mort. On ne se trompera pas
en rattachant la diffusion

de

cette doctrine

vasion
partir

de

l'astrologie chaldo- gyptienne,

dans le monde hellnique l'inqui se propagea victorieusement

du lie sicle av. J. C. L'astrologie, en effet, en a maintenu la tradition, nous l'avons montr ailleurs^, dans quelques-unes de ses doctrines capitales jusqu' l'poque byzantine. Deux portes, l'une l'horoscope, c'est--dire au
Levant, l'autre au Couchant, faisaient

communiquer

le

monde des

vivants avec

celui

des dfunts.

Le

point le plus bas

de l'hmisphre infrieur, Vkypogeion

2.

i.Cf. N. C. XIIL Cf. Symbol.^ p. 36

ss.,

que rsument

les

pages qui suivent.

192

LUX PERPETUA

ou culmination infrieure des astrologues, devint la partie du ciel o l'on transporta le Styx, l'Achron et la barque de Charon, dont on donna les noms des astrismes de la Sphre barbare Il semble que certains Pythagoriciens se soient constitus les dfenseurs de
.

cette doctrine et l'aient propage. Partageant les divinits par couples, ils assignrent de chaque couple l'une l'hmisphre suprieur, l'autre l'hmisphre

Fig. I.

Dioscure, symbole

des

hmisphres, avec l'Ocan et

la

Terre.

infrieur.
ainsi

Jupiter cleste rpond le Pluton infrieur, Junon, Proserpine,


'

et

de suite

les Pythagoriciens qui firent des Dioscures les symboles des hmisphres. Castor et PoUux, qui selon la mythologie vivaient tour tour chacun de deux jours l'un, reprsentaient les moitis du ciel qui,

Ce sont encore

mmes

celui de la mort, au-dessus et au-dessous


I.

dans sa rotation quotidienne passe alternativement du domaine de la vie de la terre ; et cette interprtation
Lactantius Placidus, 'Cheb., IV, 527. Sur la distinction pythagoricienne des deux cf. Aristote, De caelo B, 2, p. 285 a 10 j Diels, Vorsokr. Pythag. 6,30,31'
'

hmisphres,

CHAPITRE
des
sur

IV.

TRANSFORMATIONS DES ENFERS

193'

deux hros jumeaux les a fait reproduire avec cette signification cosmique un grand, nombre de sarcophages (Fig. 1)1, Selon leur coutume ces philosophes cherchrent dans la vieille posie pique

des textes sacrs

j'allais dire scripturaires qu'ils pussent invoquer l'appui de leurs spculations. Homre et Hsiode 2, regards comme les matres infaillibles de toute science, concevaient le Tartare comme un gouffre tnbreux^,

aussi

loign
l'est

du disque
celui-ci.

terrestre,

le ciel

de

Une enclume

contenant l'Hads dans son paisseur,, que d'airain, dit la Thogonie, tomberait

du ciel durant neuf jours et neuf nuits avant d'atteindre le dixime jour la terre, et de mme une enclume d'airain tomberait de la terre durant neuf jours

neuf nuits avant d'atteindre le dixime jour le Tartare . Telles taient les dimensions restreintes que l'on attribuait alors l'univers. C'est, pour ces vieux potes, dans l'abme glacial qui en occupe le trfonds, que sont chtis
et

les

impies. Cette conception

de l'Hads mythologique

jouit d'un

certain succs.

Un

dialogues, faussement attribus Platon, mais qui est en ralit une uvre syncrtique du l^r sicle avant notre re, VAxiochos^, prtend nous
des

une rvlation du mage Gobrys sur le sjour des morts. La terre^ immobile, le centre de l'imivers, et du ciel sphrique se mouvant autoui d'elle un des hmisphres appartient aux dieux clestes, l'autre aux dieux infernaux. La description que l'auteur fait de ces Enfers prtend adapter les traditions mythiques des Grecs aux enseignements de
apporter

pour lui, occupe,

sont dcrites les dlices, est oppos Par un vident souvenir d'Hsiode, les mchants sont conduits par les rinnyes vers l'Erbe et le Chaos travers le Tartare. C'est que les mes des rprouvls l, dans le creux le plus profond du monde, lches par les btes sauvages, brles constamment par les torches des Peines, exposes tous les outrages, se consument dans des chtiments temels . Des traces de l'ide que le Tartare se trouve dans l'espace diamtralement oppos au sonunet du ciel peuvent tre releves, mme l'poque impriale, jusque chez Virgile* et dans un mythe de Plutarque ", D'autres crivains se
l'astronomie.
le

Aux Champs-Elyses, dont


.

lieu des -impies

souvenant des vers

d'Homre qui

situent les

Champs-Elyses par del l'Ocan

I.

Cf.

z.
3.

45.

ss.; Hsiode, "Chog., yzo Axochos, p. 371 ; cf. SymboLj p. 47 ss. Virgile, Georg., 242 ss. Cf. Symbol., p. 54.

Symbol, p. 74 ss. Homre, IL, VIII, 13

ss.

Cf. Symbol., p. 45.

Plut.,

De

gen. Scratis, p. 590 F.


i3

194

LUX PERPETUA
la Terre, voulaient

aux extrmits de

que

les

Enfers fussent situs au revers du


l'h-

monde

habit par les

hommes

sur la face infrieure de notre globe, dans

misphre austral \

Mais si l'on considre l'ensemble des tmoignages assez pauvres que l'on peut recueillir, on s'apercevra que ces doctrines n'obtinrent jamais une diffusion comparable d'autres croyances que nous examinerons dans la suite. Ces thojamais t qu'un essai d'adaptation des vieilles traditions hellsur l'Hads, discrdites par les attaques des incrdules, un systme niques
ries n'avaient

scientifique

du monde. Mais
telle

les

rejeter une

accommodation,

Car tout d'abord, si l'on infrieure du. globe terrestre,

mmes de la cosmographie obligrent comme incompatible avec la science. assignait comme domaine aux morts la moiti
progrs

on se heurtait aux objections des gographes qui les Antipodes ^ Ces gographes taient arrivs y logeaient des tres vivants la conclusion que dans l'hmisphre austral devait exister une zone tempre, soumise aux mmes conditions physiques que celle de l'hmisphre boral et qui, par suite, devait tre habite par des tres semblables aux hommes. Cette
:

thorie, qui fait

honneur

la perspicacit des' savants alexandrins, fut gn;

ralement admise jusqu' l'poque de Cicron, par les esprits cultivs ^ mais elle tait invrifiable, puisqu 'aucun marin grec ou romain n'avait pntr dans cette portion de la terre, et elle ne parvint jamais se faire accepter du

grand public. Le bon sens vulgaire s'insurgeait contre l'ide paradoxale d'hommes marchant la tte en bas, et la doctrine des Antipodes finit par tre abandonne l'poque chrtienne et mme formellement condamne comme hrtique par le pape Zacharie*. Il fallut les dcouvertes de Magellan et de
ses

mules pour qu'on se rendt l'vidence des

Si les mythologues qui avaient voulu

des morts ou de certains morts dans les eaux de placer austral, n'avaient eu pour adversaires que les partisans des Antil'hmisphre podes, ils auraient pu maintenir victorieusement contre eux leurs positions.

de Dante

faits.

comme

le fait

encore le Purgatoire

le sjour

dfenseurs d'un Hads antarctique, furent mis en droute par des les astronomes *. Une tradition constante depuis adversaires plus redoutables

Mais

les

1.

2.
3.

Symbol., p. 53. Symbol., p. 57 ss. Cic, Rp., VI, 20


S.

= Songe de

Se,

6. Cf.

R. E.,

s.

v.

Antipodes , Antichtho-

nes . 4. Lettre
i.

Boniface, en 748.
ss.

Symbol., p. 59

CHAPITRE
l'ge

IV.

TRANSFORMATIONS DES ENFERS

19

le Tartare ft tnbreux, ou, pour parler plus exacsans soleil {vqkioi) Les premiers thologiens qui firent de l'hmisphre tement, infrieur le domaine de la mort le croyaient entnbr par une nuit ininter-

homrique voulait que

rompue, plong dans une obscurit sinistre

et glaciale

(p.

193).

Mais lorsque l'astronomie enseigna que le luminaire radieux dont nous suivons la route de l'Orient l'Occident, accomplissait dans le ciel ime rvolution complte autour de la terre, dont il clairait et chauffait successivement toutes les parties, l'ide d'un Hads obscur situ dans V hypogeion devint insoutenable. Pour ne pas abandonner cette foi, certains esprits obstins soutinrent que les physiciens se trompaient et que le soleil allumait ses feux chaque matin
pour les teindre chaque soir.

d'picure^
soleil tait se

qui,

La tradition ancienne reut un appui inespr conformment aux principes de sa physique, admit que le
et

form d'atomes, qui s'agglomraient


la

s'enflammaient l'aube pour

disperser

fin

du

jour.

Ainsi,

mme
:

hsiter, et

Virgile* n'ose prendre position rgne le silence d'une nuit perptuelle, ou notre crpuscule est l'aurore de cette moiti du monde, et inversement. La rvolution nocturne du soleil n'tait
qu'une thorie que ne corroborait, aucune preuve exprimentale, puisque personne n'avait encore pu suivre de ses regards la course de l'astre du jour dans un ciel ignor, lorsqu'au- del de l'Ocan lointain il s'abaissait sus l'horizon.
par les
faisant

des esprits instruits pouvaient ou bien dans l'hmisphre infrieur

L'opinion aventureuse qu'avait soutenue picure fut rfute victorieusement hommes de science. Les astronomes en dmontrrent l'absurdit en

observer que le soleil se lve et se couche, suivant les lieux, des

heures diffrentes, et qu'il faudrait ds lors supposer une multitude d'embrasements et d'extinctions successives ^ Ptolme repousse ddaigneusement,

comme
et

tant le

comble du
chaque

ridicule,

s'obscurcissent

jour, des

moments variables sous

l'hypothse que les astres s'enflamment les divers climats *.

Ds lors la doctrine d'un Hads situ dans l'hmisphre infrieur, imagine pour mettre d'accord la vieille mythologie grecque avec les notions enseignes par l'astronomie, tait devenue insoutenable par suite des progrs de l'astronomie elle-mme,
et

pour la combattre,

les apologistes chrtiens

s'emparrent

1.

Servius, Georg.,
Virg., Georg.,

2.

iocte

tenebrae

;/

Usener, Epicurea, fr. 346. 11., XV, 584 247 Aut intempesta silet nox/ semper et obtenta densentur 247 ss. aut redit a nobis aurora diemqLue reducit. Cf. Servius, Georg., I, 243;
I,
;

I,

Probus, Georg.,
3.

I,

23g et 244.
I,

Clomde,

II, i.

4.

Ptolme, Synt.,

3.

196

LUX PERPETUA
Il

des armes que la science hellnique avait fourbies.

n'en subsista- qu'une


'

croyance vague, populaire, anti-scientifique, qu'on peut suivre jusqu' l'poque byzantine, l'existence d'un Tartare situ dans les tnbres au lieu le plus

profond du monde*.

Ainsi^ pas plus qu' l'intrieur

de

la terre, les

Enfers ne pouvaient se trouver

au-dessc-us, et l'on fut amen les reporter sur la terre mme o nous vivons. Le globe terrestre n'taii-il pas suspendu au-dessous des cercles super-

comme im terme appropri, Mais alors il fallait que le sjour dans ce monde infrieur d'Inferi^ ft conu comme un chtiment, que les pcheurs fussent punis en tant soumis la conditioD humaine. Ce fut la doctrine de la mtempsycose qui permit de regarder comme une expiation la descente de l'me ici-bas, et les souffrances que faisait endurer celle-ci sa rincarnation purent tre substitues aux peines de l'Hads souterrain'. D'o provenait la thorie de la transmigration*,, qui se propagea en Grce ds l'poque archaque, quels en furent les auteurs et les premiers dfenseurs, ce sont l des questions encore mal lucides. Ses antcdents remontent jusqu'aux brumes de la prhistoire, et elle est le dveloppement d'ides familires
poss des cieux, et ne pouvait-on lui appliquer,
le

nom

De nos jours encore l'esprit des sauvages ne distingue comme la classification de notre science, les trois rgnes de la nature; pas, une mme nergie anime tous les tres qui nous environnent et qui sont suppo la mentalit primitive.
ss semblables nous-mmes. Les non-civiliss attribuent souvent aux btes une intelligence humaine ou mme divine. Aussi trouve-t-on rpandue dans les deux hmisphres la croyance que les esprits des morts peuvent s'incarner dans les animaux et mme se loger dans les plantes*. On s'abstient d'abattre ou de draciner certaines espce, d'en consommer la chair ou les fruits, de
1.

Symbol., p. 63.
Cf.

2. ServiuSj
3.

Enfers (R. Ph-. 229 ss.). 4. Sur la mtempsycose, cf. Schmekel, Mittlere Stoa, 1892, p. 433 ss. ; G. F. Moore, Metempsychosis (Harvard Univ. Press) 1914 Hopf, Antike Seelenwanderung-VorstelStettner, Die Seelenwanderung bei Griechen und Rmern btngen (Diss. Leipzig 1934) (Tbinger Beitrge, XXII), Berlin, 1934 Hastings, EncycL, s. v. Transmigration the corn, II, 285 ss. Cf. Votemism and exogamy, IV, 45 ss. 5. Frazer, Spirits of
IQ20,

En., VI, 127 ; cf. VI, 43g. sur ce qui suit Lucrce et le symbolisme -pythagoricien des
p.

XLIVj

Wundt, Vlkerpsychologie,

III, p.

587.

CHAPITRE
crainte

IV.

TRANSFORMATIONS DES ENFERS

197

do nuire un chef ou bien un parent qui sont alls y habiter. Cette conception animiste de la nature, commune une foule de peuplades diverses, est une forme rudimentaire de la mtempsycose. Mais ce qui fait la grandeur de cette thorie qui devait sduire une multitude d'adeptes au cours des sicles et travers le monde, c'est qu'elle a transform une illusion nave, sans porte morale, en une doctrine de rtribution et de libration. Revenir sur la terre s'enfermer dans un corps qui la souille et la Celle-ci ne fait souffrir, devient un chtiment inflig l'me pcheresse. peut atteindre la flicit suprme avant de s'tre purifie par de longues preuves et dlivre peu peu des passions charnelles travers un cycle de
^

renaissances

Certains rudits ont suppos qu'en Grce la thorie de la transmigration * et avait systmatis d'antiques croyances, avait eu un dveloppement autochtone

communes presque
le

fait que, si les

tout le genre humain. Toutefois cette opinion s'oppose Hellnes ont toujours pens que les mes humaines pouvaient

dans un serpent, un cheval, un oiseau. Voire une abeille la vraie mtempsycose, lie au dogme d'une rtribution posthume, est inconnue Homre et n'apparat dans la religion grecque qu' l'aube des temps historiques. Les anciens admettaient qu'elle tait d'importation Hrodote ' voulait que la doctrine de la rincarnation dans des trangre xi'animaux terrestres, maritimes ou ariens ft venue d'Egypte, mais il corps ne parat pas qu'elle ait exist anciennement dans ce pays sous la forme d'une
aller

se

loger

ou

un papillon*,

succession rgulire

de transmigrations*. D'autre part

la

mtempsycose hell-

nique offre une. une conception

ressemblance frappante, jusque dans certains dtails, avec fondamentale de la pense religieuse de l'Inde, celle du samsm, qui y avait t formule ds l'poque des anciens Upanishads, longIl est difficile de croire qu'une temps avant la naissance du bouddhisme.
analogie rsulte simplement d'une parent primitive sans communication L'opinion la plus vraisemblable parat tre que cette croyance, cheminant travers l'empire perse, parvint ainsi jusqu'aux Orphiques et
telle

postrieure^.

1. Dieterich, INekyia, p. go Hopf, Q-p, cit. [p. 196, n. 4].

Wnsch, Das Frhlingsfest der Insel Malta, 1902, p. 3 4 ss.


, ool.

2.
3.

Eitrem, R. E.,

s.

v.

Tierdmonen

987

ss.

Hrodote, II, 123^ cf. Ene de Gaza, 'Chofhr., P. G. LXXXV, pp. 889, 892. 4. Maspero, Et. de mythol. gyft., VIII, 1916, p. 77 ss. Wiedeman, Herodots zwei*es Buch, Leipzig, 1890, p. 457 ss.-, Plinders Ptrie dans Hastings, l. c, p. 431 s. S- Cf. N. C, XIV.
;

I9S

LUX PERPETUA
aux Pythagoriciens'.
babylonienne,
le
Il n'est pas impossible cependant que, comme l'eschatologie hindoue ait t accueillie par une clerg gyptien ds le Vl^ sicle avant notre re, et que le rensei-

ensuite

l'astrologie

partie

du

gnement fourni par

Pre de l'histoire puisse tre au moins en partie exact,

l'Egypte ayant servi d'intermdiaire entre l'Inde et la Grce.


Aussi bien nous n'avons pas ;\ discuter ici ce problme pineux de la gense la mtempsycose, ni h en suivre le dveloppement dans la philosophie hellnique, avant et aprs Platon. A l'poque qui nous occupe elle tait devenue

de

depuis longtemps un thme rebattu, un sujet de controverses dans les coles, et Pythagore tait gnralement reconnu comme le Matre qui l'avait rvle aux
Grecs.

Elle n'tait pas seulement une thorie que discutaient les penseurs, mais aussi im article de foi religieuse. Nous pouvons laisser indcise la question de savoir si, comme l'affirment les anciens, les Druides y croyaient et si les trusques l'avaient aussi adopte". Mais il est certain qu'en Orient la transmigration fut accepte par nombre de sectes gnostiques et par les Manichens,
et elle

devait s'y transmettre jusqu' nos jours chez les Alaouites et les D^-uzes

du Liban, chez les Yzidis de Msopotamie. La descente de l'me du ciel sur la terre est une dchance le corps est un tombeau o elle est ensevelie, une gele o elle est captive. Ces vieilles
;

ne cessent d'tre reprises et rptes l'ide orphique que cette dchance est le chtiment d'un pch originel, la suite d'un crime commis par les Titans, auteurs de notre race, et que doivent expier leurs descendants, cette ide est sinon tout fait oublie, du moins relgue dans l'ombre*. Au contraire la conception galement ancienne qu'une amre et cruelle ncessit contraint les mes s'incarner prend un relief nouveau par suite de la diffusion du fatalisme astrologique. L'alternance de leur descente et de leur monte est conue comme rgie par une loi inflexible analogue celle des progrs et rtrogradadoctrines
jusqu'

pythagoriciennes
fin

(p.

147)

la

de

l'antiquit

Mais

p.

Rohde, Psych, II, p. 121 ss. = tr. fr. p. 359 ss. Lois, 904 C5 Diog. Larce, VIII, 14; Plotin, III, 4, 6 (p. 69, 33 Br.) I^ 8,5 (p. 222, II) Porphyre, V. Plotini, 225 Pa-p. magie. Par., 605. Cf. M.M.M., I Jos. Kroll, op. cit., p. 272 ss. p. 309, n. 4
4.
5

cf. Nilsson, Griech. Rel., Ij Mtempsycose admise d'abord par les Orphiques Ziegler, R. E., XVIII, 1378 ss. s. v. Orphische Dichtung . 654 ss. Dottin dans Hastings Enc, s. v. Transmigration. Cf. supra, p. 1532. Druides Thulin, /. c. [Libri Acheruntici] Furtwngler, l. c. [sufra, p. 61], p. 216 Etrusques Macrobe, Comm. in Somn. Se, I, 18, 9. Autres textes 3. Virgile, En., VI, 734 C. R. Acad. Inscr., 1930, p. 102 Jos. Kroll, Hertnes 'Crismegstos, 1914, p. 272.
1.
:

Platon,

CHAPITRE
tion

IV.

TRANSFORMATIONS DES ENFERS

199

des plantes'. Le cycle de la gnration (xux/lo yevoreoj), temel comme les rvolutions des astres, enferme l'esprit dans la matire et replonge priodiquement l'me dans la glaise qui la contamine'-.

Cependant pour les Orphiques et l'ancien pythagorisme la croyance la mtempsycose n'excluait pas la foi en la descente des ombres dans l'Hads''' suivant eux elle s'y associait. Nous l'avons vu prcdemment (p. 67), le criminel, plong dans une mare de boue ou soumis d'autres supplices, est
:

la

fois chti et purifi

dans

le Tartare.

pour d'homme ou d'animal. Certains anciens distinguaient la doctrine de la rincarnation ou, pour trsduire exactement le mot grec, de la rincorporation et celle de la renaissance ou palingnsie [nyjki.yytvt'jia.]' (aT;Vo-ti)p,Ta)a-t) Ce dernier mot n'est pas pris ici au sens stocien de retour ternel des choses, d'une srie de cycles cosmiques o se reproduisent exactement les mmes phnomnes (p. 114). Il dsigne une suite de transmigrations spares par des intervalles. Dans la premire espce de mtempsycose, il n'y a point proprement parler de renaissance, puisque l'me ne quitte pas la terre, mais y accomplit sans trve sa marche ininterrompue travers le monde vivant. Selon cette seconde thorie au contraire, elle ne reprend pas immdiatement un corps. Le processus est discontinu. Elle reste dsincarne durant une longue priode d'annes pour Virgile comme pour Platon, leur nombre est de mille* et elle mne ainsi une existence double, dont ses passages sur la terre n'occupent qu'une faible portion. Elle n'chappera cette suite de stations dans le monde suprieur et de relgations dans les Enfers, cette alternance de la vie et de la mort, que lorsqu'elle aura t lave de toutes ses souillures. Alors seulement elle remontera vers la lumire cleste dont elle tait primitivement
.

o elle

remonte

la lumire

tre rintroduite

Son me y demeure jusqu'au moment dans un nouveau corps

descendue, pour y jouir ternellement d'une flicit divine. Si au contraire durant ses prgrinations sur la terre l'homme s'adonne aux
plaisir

des sens, son

me

s'attache son corps. Elle ne peut d'abord se sparer

1. Vhol. Nec solaire, p. 17 [463] ss. Cf. Sotion dans Snque, Epist., 108, ig tantum caelestia per certos circuitus verti, sed animalia quoque per vices ire et animos
:

per
2.
3-

orbem agi
Cf.

Rohdie, II, 123 ss. Servius, En., III, 68.


J-

3
J^'

Dey,

tr. fr. p. 364 ss. ; Jos. Kroll, op. cit., p. 272. Cf. Dieterich, Nekyia, p. 143 s. ; Rohde, tr. fr. p. 374, naXiYYV<a. Religions gesch. Bedeutiing von "Cit. 3, 5 (Neutest. Abhandl.,

XVII), Munster, 1937. 4. Platon, Rpubl. 615


'^elon les

Commenta

cf. Chalcidius, Phdre, 249, a Virgile, En., 748 ; Bern. Lucani, IX, i (p. 290, Usener"), 462 ans.
; ;

136.

200

LUX PERPETUA

du cadavre

et erre plaintive autour de lui, regrettant les jouissances qu'elle a perdues. Elle dsire rentrer dans cette chair qui a t pour elle l'instrument de la volupt ; elle recherche cette demeure qui lui permettra de retrouver ses habitudes sensuelles, devenues pour elle une seconde nature i. Aussi, quand
les

temps sont accomplis,

est- elle saisie

d'un amour irrsistible pour ce corps

un charme magique vux, qui fera son, malheur 2. La fatalit qui la pousse s'incarner et souffrir est regarde ici moins comme une loi inluctable de l'univers que comme une ncessit interne, un destin que l'me s'est elle-mme cr. \Janank n'est plus ici cosmique, mais psychique. Un On est buste de Platon, trouv Tibur, porte cette sentence du Matre de son choix. Dieu en est innocent 3. responsable Ainsi les maux que subissent les mes ne sont pas imputables au crateur mais leur propre malice. Toute tendance vicieuse contracte pendant leur
jpais l'attire vers cet objet

elle doit s'enfermer.

Une

fascination semblable

de

ses

La perversion du
cette vie

existence corporelle a pour elles des consquences redoutables par leur dure. caractre produit des effets funestes non seulement dans

mais dans plusieurs autres travers les sicles. L'homme dtermine par ses dispositions acquises son propre avenir dans une suite de gnrations. La corruption qui le gangrne lui interdira d'aspirer une vie cleste et lui
fera prfrer une renaissance terrestre. C'est ces doctrines que fait allusion Virgile lorsque dans l'Enide il nous montre les ombres rassembles dans un
lieu cart

des Champs-Elyses

et

nous rvle qu'un millnaire tant rvolu, un

appelle vers le fleuve Lth en grande troupe, afin qu'elles l'oubli du pass et recommencent vouloir entrer dans des corps

dieu

les

boivent

'^.

Mais

la

combinaison des supplices du Tartare, maintenus par respect pour

la tradition, et des peines de cette vie, qui exilait l'me de sa patrie cleste pour la plonger' dans un monde sordide et douloureux, tait en ralit super-

Les secondes suffisaient sauvegarder les droits de la morale et les rgles de la justice, et elles rendaient superflus les premiers. Dj Empdocle, qui fait passer les mes coupables dans des formes d'hommes, d'animaux
ftatoire.

Macrobe, Somti. Scip., I, g, 5 ; Porphyre, De Styge, dans Stobe, Ed. I, 445, 25; Philolas, fr. 22^ T^orregr. anim., fr. 11 (p. 40, 5, Bidez) ; CI. Mamert., II, 3 so^r., P, p. 149, 3. Cf. Symbol., pp. 21, n. 4 ; 265, n. 2 ; 364, n. 4. 2. Plotin, IV, 3, 13; cf. C-R. Acad. /5cr., 1930, p. 100, n. 6, et f/y, ch. VIII, p. 352 6E0 o..va!-io.', Cf. I. G. XIV, Platon, Rf., X, 617 C; Lois, 1196, Aka kXop.vqi, 3.
1.

De

904.
4. Virgile, En.,

VI, 747.

CHAPITRE

IV.

TRANSFORMATIONS DES ENFERS

201

ou de planteSj ne mentionne pas les tourments et les terreurs de l'Hads, tout au moins dans les fragments conservs de ses pomes, et la station sur la terre parat avoir dj t pour lui le vr'itable enfer 1. Quand la critique philosophique, en particul'ier celle des picuriens et des Stociens, eut rendu inacceptable pour tout esprit cultiv la foi en l'Hads mythologique (p. 127), mme des Pythagoriciens rejetrent les fables qui avaient cours au sujet du
Tartare.

Au

premier sicle avant notre

re,

nous voyons le Pseudo-Time de

salutaires il est vrai Locres dclarer que ces rcits sont des fictions inventes par Homre pour dtourner du mal ceux que la vrit n'aurait pas suffi maintenir dans la bonne voie 2. De mme, dans le discours que les

M.tam.or{phoses
craintifs
l'effroi

d'Ovide prtent Pythagore ^, celui-ci rassure les esprits hante la terreur de l'au-del. G genre humain, que consterne que d'tre glac par la mort, pourquoi redoutez-vous le Styx ? pourquoi
fictif ?

des tnbres infernales et des

noms vides de sens, matire posie, et prils Les mes sont exemptes de la mort, et toujours abandonnant leur sige antrieur, elles vivent dans de nouvelles demeures. Tout change, rien ne prit, le souffle vital circule, il va et vient deci del, et se saisit sa guise d'organes divers des btes il passe dans des corps humains, du ntre dans ceux des btes, et jamais il ne se perd ,
d'un

monde

On
la

reconnat dans ce dveloppement, o Ovide semble avoir mis en vers prose de Varron, l'influence du panthisme stocien, qui insiste sur l'identit

des mes particulires avec l'me universelle dont elles sont des parcelles. Dans cette forme de la mtempsycose il est fait abstraction d'un empyre, o

un Dieu transcendant, que les mes aspirent retrouver, comme d'un Hads obscur o elles doivent tre relgues*. Dans toute- la nature la vie est veille par un mme principe divin qui passe d'tre en tre en animant leurs formes diverses*, et ce qu'on appelle mort n'est qu'tine migration. Le nombre des mes qui peuplent ainsi la terre est, selon certains thoriciens, dtermin ds l'origine ^ lelles changent de rsidence, mais non de caractre,
sige
;

1.

Cf. sur ces vers obscurs,

Rohde,
cf.

tr,

fr. p.
s.

409, n.

2.
ehes;
3.

Tim. Locr,,

17, p.

104 A;

R. E.,

v.

Timaios,

Tertullien, De anima, %%. col. 1221. Ide analogue

Polybe, cf. sufra, p. log. Ovide, Met., XV, 153 ss. 4. Cf. Schmekel, Philos, der \Mittleren Stoa, 189a, p. 434 ss. 5. Virg., En., VI, 721, ss. ; Sextus Emp., IX, 580 ; Sotion dans Sn., Efist., 108 ; Herms Trism., np Tr, dans Stobe I, 49, 48 (p. 416, Wachsra.); Porphyre, ^t. Pythag.,
6.

19,

Diels, Doxogr., p,

571,

18

Tertull.,

De

anima, 30

Sali, philos., c.

19.

202

LUX PERPETUA

en quantit gale, semblables elles-mmes. A peine sontd'un corps qu'elles pntrent dans un autre. Ce voyage sans trve leur fait parcourir toutes les espces du monde animal. Elles passeront successivement dans des oiseaux, des quadrupdes, des poissons, des reptiles pour
et restent toujours

elles sorties

il est impie, de se nourrir de nos de dvorer nos semblables *, et le sage doit pratiquer le vgcongnres, tarisme. Mais certains, tirant les consquences logiques des prmisses admises et justifiant thoriquement une croyance qui remontait aux origines (p. 196), affirmaient que la vie du rgne vgtal elle-mme drivait du mme principe que celle du rgne animal et que la transmigration s'tendait jusqu'aux plantes ^

revenir ensuite l'homme'. C'est pourquoi

que songeait Snque lorsqu'il nommait Apocolokyntosis, transformation en citrouille , l'apothose de l'empereur Claude, que sa stupidit avait prdestin cette mtamorphose^.
C'est cette doctrine

Cette doctrine eschatologique pouvait sembler difficilement conciliable avec


celle d'une rmunration thique. Si, dans la nature, une chane ininterrompue unit l'existence de toutes les espces, si une fatalit inexorable veut que la vie

se

tres infrieurs, cette ncessit semble en contrad'une rcompense posthume. Pour mettre d'accord espoir la croyance la rtribution future avec celle du cercle inluctable des migrations, on tablit tme chelle de valeur morale parmi les animaux eux-mmes

propage de l'homme aux

diction avec tout

les les

hommes

injustes s'incorporaient

dans

les espces

espces paisibles^'. Herms Trismgiste meilleurs des hommes deviendront parmi les oiseaux des aigles, parmi ls quadrupdes des lions, parmi les reptiles des dragons, parmi les poissons dep

sauvages, les justes dans prtend mme savoir que les

enseignait aussi que les philosophes minents se transforrt\aient ceux qui avaient nourri le genre humain de en abeilles ou en rossignols leurs discours, le charmaient encore par la douceur de leur miel ou la suavit
:

dauphms ^ On

de leur chant.

1. Herms Trism. dans Stob., I, 49, 48 (p. 416, Wachsm. ; cf. p. 465, 15). Ene de C'est le genre de mtempsycose qu'Hrodote, H, 123, Gaza, P. G. LXXXV, p. 889 ss. attribue aux Egyptiens, cf. supra, p. 197. 2. Jamblique, V. Pyth., 108 Ovide, Met., XV, 174 ss. Snque, Epist., 108, 19 ss. Pline, H. N., Vin, .30, 12 j Thodoret, Haeres., Vlll, i, 4 3. Diogne Larce,

V, 297. Cf. Plotin, infra, ch. VHI, p. 354. 4. Cf. Birt, De Senecae Apocolok. (Prog.
5.

TertulL, De anima, 33 ; 6 Herms Trism. dans Stobe (I, 398, 3 Wachsm.) Ailien, Nat. anim., XII, 7 ; Time de Locres 17, p. 104.
Platon, Rp., 620 d
;

Marbourg), 1888,
;

p.

IV.

cf.

Lucien, Pseudomantis, 40. cf. Empdocle, fr. 127 Diels

CHAPITRE
Le
la

IV.

TRANSFORMATIONS DES ENFERS

203

sort mme de ces privilgis pouvait ne pas sembler fort enviable selon remarque des adversaires de la mtempsycose 1. Aussi les moralistes firent-ils

flchir la rigueui;

dation bestiale. Toutes les

du systme et exemptrent-ils les nobles esprits d'une dgrames ne furent plus condamnes se loger dans

des corps d'animaux, mais seulement celles que la bassesse de leurs penchants avait assimiles la bi*ute. Elles taient attires par l'espce dont l'instinct tait le plus conforme leurs inclinations et leur genre de vie 2. Tels les

dbauchs, qui devenaient dans une autre existence des pourceaux, les peureux et les paresseux des poissons, les personnes lgres et frivoles des oiseaux ^.

Trouver pour chacun des personnages illustres du pass l'animal qui convenait le mieux son caractre tait un jeu d'esprit divertissant, et le ct merveilleux de ces mtamorphoses zoologiques tait propre sduire l'imagination des

De leur ct les thologiens interprtaient ingnieusement et laborieusement le rcit homrique de Circ changeant les compagnons d'Ulysse en btes comme une allgorie de la mtempsycose. Circ est le cercle des rinpotes*.

carnations que subissent ceux qui vident la coupe


laquelle chappe qui le guide''.
le

magique des

plaisirs,

mais

sage Ulysse, grce Herms, c'est--dire la raison

Le passage dans le corps d'animaux cesse ainsi d'tre une loi impose au genre humain pour devenir une punition inflige' seulement aux vicieux. Certains penseurs rejetrent mme absolument cette forme de la mtempsycose.

Un
et

esprit raisonnable

de raison.

La transmigration de bte bte. Ce fut


qui,

Jamblique

soutinrent qu'il lions dsignaient des gens qui ressemblaient ces ignorance ou leur frocit^1.

ne pouvait, suivant eux,, demeurer dans un tre priv se faisait donc exclusivement d'homme homme l'opinion dfendue notamment par Porphyre et pour carter les textes de Platon contraires leur doctrine, avait parl au figur et que les nes , les loups , les

quadrupdes par leur

2.
3.

Tertull. De anima, 33 ; Ambroise, De hono mortis, 10 (PL., XIV, p. 361). Platon, R-p., 620 a ; Phdon, 8ie avec la note de Robin (p. 42). Time Locr. /. c. Cf. R. E., s. v. Timaios , col. 1220.

4.

Ovide,
II,

l.

c.

Ode,

II,

20

TibuUe, IV,
5

[III,

7],

206

ss.

Claudien, In Rufi-

num,

482

ss.

5 Pseudo-Plut., Vita Homeri, 126 Porphyre dans Stobe, Ed., I, 49, 60 (p. 445, Wachsm.). Cf. Delatte. Etudes sur la littr. fythag., 1915, p^ 128. 6. Porphyre, ibid. et De regressu anim., fr. 11 Bidez = Aug., Civ. De, X, 30. cf. Ene de Gaza, V>ho-phraste, p. 12, 11 Boissonade Jamblique Nmsius, De natur. hom., II, 29 (PG., XL, 584 a). Cf. Herms Trism. dans Stobe, Ed. I, 49 (p. 417 Wachsm.) ; Zeller, Philos. Gr., III, i, pp. 713, et 768, et infra,ch.Yll, pp. 358 et 376.

204

LUX PERPETUA
ce qu'elle pouvait offrir de choquant ou une conception de l'humanit et du mtempsycose
de,

Dpouille
la

mme de
monde

ridicule,

restait

s'imposer aux esprits rflchis par sa grandeur. Un mme travers la varit des tres anims qui peuplent l'univers. Dans la suite des

qui pouvait flux de vie circula

gnrations une ascension progressive ou une rgression ignomineuse ennoblit ou avilit l'homme selon la conduite qu'il a tenue. Lfes dfauts physiques, les
ati monde, sont la consquence impntrable d'une vie antrieure, et la naissance mme d'enfants infirmes ou vicieux peut tre invoque comme un argument dcisif en faveur de cette prexistence coupable*. Sans quitter cette terre, les mes passant immdiatement d'un corps dans un autre, s'lvent
il

tares morales dont

est afflig lui

ds sa venue
le pass

de fautes commises par

dans

ou s'abaissent suivant leur mrite ou leur dmrite. L'Hads est ce bas monde o nous expions les pchs d'une incarnation prcdente dont nous avons
perdu
aurons pendant notre brve station sur la
toute sensation, toute volition que nous terre, sont grosses de consquences indfinies, car elles influeront sur la condition morale et physique du genre humain jusque dans un lointain avenir.
le souvenir,

et toute pense,

Pour

les

tenants d'un tel systme les mythes infernaux imagins par les

potes devaient paratre inacceptables. Mais selon leur coutume les Pythagoriciens ne rejetrent pas comme errones les traditions anciennes que leur
ils les empchaient d'admettre au sens littral * interprtrent allgoriquement Les Enfers sont, nous le disions, notre terre parce qu'elle est le plus bas des cercles cosmiques (p. 196); et nous, qui croyons vivre, sommes en ralit des morts enferms dans le tombeau du corps. Les quatre fleuves .infernatux de la. Fable, le Pyriphlgton, FAchron, le Cocyte et le Styx sont la colre, le remords, la tristesse et la haine. Le Lth est l'oubli qui empche l'homme de se souvenir de sa vie antrieure '. Les Furies, qui brlent les criminels de leurs torches et les flagellent de leurs fouets, deviennent les vices qui les

raison

ou leur moralit

les

torturent*;
1.

on

spcifie 19

mme
Jambl., R. Ph.,

qu'elles

reprsentent trois pchs capitaux

Sallust.

philos.,

De

2.

Cf.

sur ce qui

suit,

1920,

p. in

vices personnifis, douze en nombre 212, note 37 Nock-Festugire.


3.

myst., IV, 4. XLIV, pp. 229-240. Les chtiments sont nos pour Herms Trism-, pp. 198 ; 203, 10 ; 205, 01 et
;

cf. Servius, w., VI, Macrobe, Somn. Scip., I, 10, 7 s. 295, 134, 439; Vh.lon, Quaesf. Genesim, IV, 234. 4. Cicron, Pro Roscio Amerino, 24, 67; De legibus, I, 14, 40.; Paradoxa, II, 18;

cf.

Pascal, 12, p. 160.

CHAPITRE

IV.

TRANSFORMATIONS DES ENFERS


' .

205

la colre, l'avarice et la llixure

Ou

encore elles sont les reproches qui bourle


'

rlent la conscience

du mchant

et qui

poursuivent

Oi interprtera

de

mythes des grands coupables supplicis dans le Tartare, Sisyphe poussant jusqu'au sommet d'une colline un bloc de pierre qui roule chaque fois au bas de la pente, est l'ambitieux, qui s'puise en vains efforts pour ^ atteindre la cime des honneurs Titye dont les vautours dvorent sans trve
les
le foie,

mme

qui toujours se reconstitue, est le pcheur rong par des remords sans

ou l'amoureux que dchire l'angoisse de la jalousie. Tantale, qu'pouvante un rocher suspendu au-dessus de sa tte, est l'homme qui vit dans la crainte perptuelle des malheurs dont le menace l'aveugle destin, et
cesse renouvels,
Ixion, li

une roue, le malchanceux continuellement prouv par les vicisside la fortune. Les Danades, qui remplissent ternellement un vase dont l'eau fuit mesure qu'elle y est verse, dsignent les mes insatiables de jouissance, qui peinent en vain pour satisfaire leurs dsirs toujours inastudes

souvis*. L'ingniosit des Pythagoriciens se plaisait ainsi varier l'interprtation moralisante de la mythologie infernale. Mme les vieux dictons de l'cole furent dtourns de leur sens pour devenir des allusions la mtem-

psycose

s.

pareil symbolisme aboutissait en ralit dtruire les croyances qu'il prtendait conserver, et les picuriens s'en emparrent pour le mettre au
service
nation,

Un

de leur incrdulit ^

Il ne pouvait tre question pour eux de rincarl'me tait dtruite au moment du dcs par la dispersion des puisque

La transmigration qui, pour les Pythagoriciens, avait t la raison de tout cet allgorisme, fut passe sous silence, et seule subsista la l'affirmation que les supplices du Tartare, partie ngative de la doctrine dnus de toute ralit, dsignaient les tourments que les passions infligent aux humains en cette vie. Lucrce a pu ainsi introduire dans son pome une digression qui concilie avec les principes de l'picurisme l'antique mythologie
atomes.
d'tre
;

de l'Hads.

L'adoption de ce symbolisme par

les

ngateurs de l'immortalit tait peu

c, p. 233. 1014 ss. Cf. Juvnal, XXII, 191 ss. 3. Macrobe, /. c. Cf. R. Ph., /. c. ;Lucrce, III, 978 ss., 4. Lucrce III, 1003 ss. Cf. Rohde, Psych, tr. fr., Excursus, p. 603 280 ss. Pythag., pp. 131 ss. Symbol, p. 30. S- R. Ph., /. c, p. 232, n. 3.
/.

1.

R. Ph.,

2.

Ltacrce, III,

Carcopino

Basil.

6. Cf.

Festugire, ficure, pp. 109 ss.

2o6

LUX PERPETUA
recommander aux yeux des croyants. La rtribution future attendue justice divine put paratre mal garantie par l'hypothse d'un Enfer purele

propre

de la ment

terrestre. Si la seule punition

de

la sclratesse tait la renaissance

dans

un corps o l'me s'abandonnait aux pa.ssions, ce chtiment pouV(ait sembler assez doux la bassesse d'esprits mdiocres. De fait, soutenir que les vdces portent en eux-mmes leur propre peine et qu'une vie de plaisirs devient cruelle pour celui qui s'y livre, tait un paradoxe que l'exprience quotidienne suffisait rfuter. L'hypothse d'un Hads terrestre ne fut jamais accueillie
par la majorit des esprits. L'on
est

frapp de ce fait que dans

les milliers

d'inscriptions fimraires, grecques ou latines, il n'en est aucune qui fasse clairement allusion la mtempsycose i. On pourrait supposer qu'elle n'y est pas mentionne parce que la rincarnation tant conue comme un chtiment, les pitaphes vitent d'en parler, de mme qu'elles se taisent sur les peines

que l'ombre peut subir dans

les

Enfers, et que dans l'immense production de

la sculpture funraire on voit reprsentes trs rarement des scnes du Tartare". Mais si la croyance la transmigration avait t largement rpandue,

l'pigraphie funraire nous apprendrait au moins que le dfunt s'est soustrait la ncessit d'une renaissance pour gagner le ciel. En ralit la mtemfois

psycose impliquait une conception pjorative de la vie terrestre, regarde la comme une peine et une pollution Son sjour ici-bas soumettait nceset

sairement l'me la souffrance


foncier s'opposaient

non seulement

l'avilissement. Pourtant ce pessimisme la recherche picurienne du plaisir, mais

l'optimisme de la plus puissante des sectes philosophiques, le stocisme, qui enseignait que la vie est un bienfait reu des dieux, une ft laquelle nous sommes tous convis ; que les vnements de ce monde et le destin de
dirigs par une Providence d'une sagesse et d'une bont optimisme, qui avait t aussi celui de la Grce ancienne (p. 1 16), continuait d'tre partag par l'opinion commune, pour laquelle la vie tait un

l'humanit sont
infinies. Cet

don prcieux qu'on craignait de perdre


la

et dont les pitaphes ne cessent de L'on peut croire aussi que le bon sens terre--terre dplorer privation. de la foule romaine rpugna toriours croire que l'intelligence humaine pt tie transfre dans des brutes obtuses et immondes. Les polmistes se gaussent de ceux qui s'imaginent que l'me raisonnable se cache dans les
les inscr. invoques ont un sens doutjeux Kaibel, Epigr., 304 ; cf. Rohde, 580, n. 4 ; Epitaphe de Panticape Symbol., p. 33, notje ; CIL, VI, 13528, C. E. 1550. 2. Symbol., p. 30.
1.

Toutes

tr.

fr., p.

CHAPITRE

IV.

TRANSFORMATIONS DES ENFERS

207

cavernes avec les serpents, ou se nourrie de chair crue

comme

porte des fardeaux comme les btes de somme les carnassiers*. La doctrine de la trans-

migration faisait violence la fois aux convictions de la majorit des penseurs et aux sentiments instinctifs de la multitude. Tout porte croire qu'elle fut aux premiers sicles de l'Empire la doctrine de cercles restreints d'initis et d'une petite minorit de philosophes. Son ct pittoresque put plaire " et prter des dveloppements littraires. Mais la mtempsycose des potes
ne fut jamais dans le monde romain, commue dans l'Inde, la foi vivante qui dominait les penses et dirigeait les actions d'une large portion de la socit.
l'Eglise*
la

Etrangre au judasme orthodoxe *, elle fut ds l'origine combattue par elle tait en contradiction avec le dogme de la rsurrection de chair, suivant lequel l'me, en se runissant au corps, ne subit pas tme
:

preuve transitoire et n'est pas place dans un tat misrable, mais trouve au contraire l'accomplissement suprme de sa destine. Origne, il est vrai,

une interprtation philosophique ait pu rnover la doctrine de l'apocatastase ou rintgration finale'. Suivant cette conception les mes lgres, qui accompagnaient les rvolutions des cieux, ont pu pencher vers le mal et tre prcipites dans un corps" humain, puis, s'alourdissant encore et prives de la raison, descendre dans des animaux, enfin, perdant mme leur sensibilit, participer de la vie des plantes. Mais un mouvement inverse les fera plus tard remonter successivement par les mmes degrs jusqu' leur sjour cleste. Ces spculations audacieuses ne purent survivre la condamnation de l'orignisme, et la transmigration fut raye du credo, de l'Europe chrtienne. Elle est redevenue au Xixe sicle une doctrine cardinale des thosophes, qui se sont inspirs la fois du samsara hindou et des Noplatoniciens.
avait cette rsurrection des morts

donn de

qui en fait la supprimait^', et l'on conoit qu'il de la mtempsycose en l'adaptant son systme

I. Grg. de Nysse, De anima (PG-, XL VI, p. iio B). Cf. Thodoret, Graec. aff. curae (PG., LXXXIII, 1106 C). z. Cf. sufra, p. 203, n. 4. Gesch. Jd Volkes im Zeitalter ]. C, II, p. 391. Admise par les Cabba3. Schurer listes Hastings Enc. s. v. Transmigratioa (Jewish), p. 435.
:

4. Dict. 5. 6.

de

thol. cathol.,

s,

v.

Mtempsycose

.
ss, ss..

Denis, La -philos. d'Origne, 1884, p. 309 ss. ; E. de Faye, Origne, III, p. 25 Origne, De princip., I, 8, 4 (p. 102, 13 ss., Koetschau). Cf. Denis, p. 190 Rfutation de Grgoire de Nysse, De anima, PG., XLVI, p. c ss.

2o8

LUX PERPETUA

Une croyance beaucoup plus rpandue, en rapport avec la doctrine de l'immortalit cleste que nous avons expose prcdemment, place les Enfers dans les airs. L'atmosphre est en effet l'espace redoutable que doivent traverser les esprits des morts avant d'atteindre les sphres toiles, o ils trou-J veront le repos. Comme cet espace sublunaire est infrieur aux cieux que
l'on se figure superposs au-dessus de lui, on lui donne bon droit le nom d'Infen'^. Parfois la dsignation est rserve la partie la plus basse de
l'air pais et humide qui enveloppe notre globe et que hantent de prfrence les dmons malfaisants ^. Si l'on parle de l'obscurit des Enfers, c'est que cet air est, par sa nature propre, lorsqu'il n'est pas clair, un lment tnbreux; et si on l'appelle Hads ("AtSyjj; c'est parce qu'il est (siSj)

l'atmosphre,

invisible

3.

Si l'me s'tait paissie par son contact avec le corps, si elle se trouvait alourdie par les apptits matriels dont elle n'avait pu durant la vie se librer,

son poids

mme
ces

l'obligeait sjourner

de

la terre, jusqu' ce que, purifie, elle et t dleste

dans cet enfer atmosphrique, voisin du fardeau de ses


qui la recevaient d'abord, elle

fautes.

Dans

bas-fonds de l'atmosphre

errait plaintive, surprise des supplices qu'elle endurait *. Car si elle tait tache et salie, les ouragans la saisissaient dans leurs trombes, les temptes la roulaient
et la

secouaient et en arrachaient ainsi violemment les souillures qui s'taient

Les Vents, divinits tantt vengeresses et tantt bienfaisavaient lui faire expier rudement ses crimes, mais ils pouvaient au santes, au contraire l'lever vers les hauteurs de l'ther. Si, exempte de fautes, elle
incrustes en elle.

avait gard sa puret native, de douces brises la soulevaient et, l'chauffant de leur haleine, la portaient jusqu'aux astres^. Ce pouvoir attribu aux Vents sm* le sort des mes les a fait souvent reprsenter sur les stles funraires

soufflant vers l'image

du mort dont

ils

doivent faciliter l'ascension.

Selon une croyance trs rpandue,


voisine de ce bas

les

Enfers ne sont pas seulement cette zone^

monde, o

s'exerce surtout la malfaisance des puissances


:

1. Macrobe, Somn. Scip., I, ii, 6 rorum vocari . Cf. Symbol., p. 117 2. Cic, Vusc, I, 42 Gornutus, 59

Inter

lunam terrasque locum morts

et infe-

ss.

3.

4.
5.

; ; Aug., Civ. Dei, XIV, 3. Cf. Symbol., p. 124. Symbol., p. 124 ss. Cf. Prudence, Cathem., X, 25 ss. et supra, p. s^. Porphyre, dans Stobe, Eclog., I, 49, 60 ; cf. Syinbol., p. 128 ss. Symbol., p. 129, p. 171.

6. Ibid., p.

153

ss.

cf.

p. 210, fig. 2, et infra, ch. VI, p. 297.

CHAPITRE
hostiles.
la
et

IV.

TRANSFORMATIONS DES ENFERS

209

Ils

s'tendent,
la lune,

terre

et

des Elus.

Ds

sur tout l'espace compris entre sjour lumineux et paisible des dieux lors l'me sera soumise, avant d'tre purifie, d'autres
en;seigne-t-on aussi,
le.

o commence

preuves encore. Sans doute de vieilles ides orien,tales sur l'ocan cleste et le fleuve de feu furent-elles formules avec une rigueur nouvelle par les: philosophes qui exposrent la doctrine de la purification par les lments'.
L'air,

feu forment, suivant les cosmographes, des zones concenen mouvement autour de la terre pesante et stable. L'me triques, toujours aprs s'tre fray un passage travers l'air pais, qui est le plus proche de nous, traveree ncessairement cette partie du ciel o les nuages se rassemblent et d'oii tombent les pluiesi, laquelle est humide et embrume cause des exhalaisons de la terre, et elle pntre ensuite dans la rgion igne qui s'tend au-dessus. C'est un triple chtiment par l'air, l'eau et le feu, qu'elle est donc soumise, ce qu'aprs Cicron, Virgile a ^exprim dans des vers souvent comments 2. Parmi les mes Igs unes s'envolent lgres suspendues aux vents, pour d'autres le pch qui les infecte est lav dans un gouffre immense ou brl par le ficu . Le stocisme voyait dans les tares qu'il fallait effacer, des sortes d'excroissances, enracines dans les mes conUtCs comme
l'eau et
le

matrielles,

et qui y laissaient des cicatrices profondes ^. Cette doctrine du passage au travers des lments n'a pas t seulement celle de thologiens spculatifs. Elle a pntr dans les mystres*, surtout

dans ceux de Bacchusi, o les mystes taient soumis des fumigations par la torche et le soufre, des ablutions, puis une ventilation, afin que, purifis par le feu, par l'eau et par l'air, ils pussent viter les preuves semblables Hans Une autre vie (Fig. 3)^. Dans le rituel, cette cathartique tait rappele aux bacchants par l'emploi du van mystique (ATxvov). Le van agit par le mois-

pailles

sonneur nettoie le bl en le dpouillant de la baie qui l'enveloppe et des qu'emportent Ips souffles de l'air ; de mme les vents enlevaient les

1.

Ibid., p.

130

ss.
; :

Aliae panduntur inanes / susCicron, "Cusc, I, 18, 42 Virg., En., VI, 740 ss. pensae ad ventes, alixs sub gurgite vasto / infectum eluitur scelus, aut exuritur igni ; cf. aussi Snque, Consol. ad Helv., XX, a ; Servius, Georg., I, 243. 3. Virg., En., VI, 735 ; Philon, De spec. legibus, I, 10^ (V, p. 26, 10, Cohn-Wendl.). Cf. Symbol., p. 133, n. 3 ; p. 275, i;i. 2. Ces cicatrices de l'me dj dans Platon, Gor2.

gias,
4.

524 d.

Eitrem, Die vier Elemente in der Mysterenweihe (dans Symbolae Osloenses IV), 1926, pp. 43-59. 5Servius, En., VI, 741 j cf. Juvnal, 111,485; Rel.or,,ij^. 201 ss.; Symbol., p. 134SS.

Fig. 2.

Vents

Tritons

= eau

Lions

\=^ =
feu.

Stle de Walbersdofi Passage au travers des lments.

CHAPITRE
souillures
les

IV.

TRANSFORMATIONS DES ENFERS

211

De son ct Herms Trismgiste enseignait avoir enfreint les rgles de la pit, se sparaient de qui, aprs que leurs corps, taient livres aux dmons et, qu'emportes dans les airs elles taient lapides et brl,es dans les zones de la grle et du feu, que les potes
adhrant aux mesi.

mes

mes il nous montre ces appelaient le Tartare et le Pyriphlgton. Ailleurs par l'Etre suprme du haut du ciel dans l'abme et livres coupables rejetes
aux temptes et aux tourbillons de
l'air,

de l'eau

et

du feu en discorde

*
.

Fig. 3.

Purification bachique par


On

les

lments

Cette doctrine
et

du passage

travers les lments obtint

jouit d'une faveur durable.

une large diffusion en peut relever les traces dans les mystres

d'Isis

et les papyrus magiques d'Egypte, dans les livres gnostiques et le manichisme. D'autre part elle s'est conserve dans les apocryphes chrtiens, et les Byzantins n'en avaient pas perdu le souvenir. Celui-ci n'a mme pas

fication

entirement disparu de nos jours l'abb Terrasson ayant introduit la puripar les lments dans im roman qui connut im certain succs au
:

XViiie sicle, elle

a pass dans le livret dje la Flte enchante de Mozart Les souffrances que le trouble des lments faisaient subir aux mes dans leur traverse de l'atmosphre n'taient pas le seul danger qu'elles eussent
.

Cf.

Clment Alex,, EcL -pro-phet., 25 (III, p. 143 Sthlin) ; Servius, Georg., I, 165 ; Symbol., p. 135, n. i, 2. Lydus, De mens., IV, 149 (p. 167 Wnsch) j et Pseudo-Apule, Ascle-pus 28 (p. 66 Thomas); cf. Symbol., p. 136. 3. Symbol. , p, 137 et pp. 130 ss.
1.
;
,

21 a

LUX PERPETUA

Comme nous le verrons, ce Purgatoire arien tait peupl de dmons qui les chtiaient, retardaient leur ascension et pouvaient les prcipiter dasns les abmes,, si elles n'taient secourues par la protection de dieux psychoy redouter.
,

pompes Dans zone o

o tourbillonnent l'air, les vapeurs et le feu, dans cette menacent des esprits hostiles, l'me ne connat pas de repos. Mais la sphre de la lune commence la rgion de l'univers o les mouvements des astres dtermins par des lois ternelles., sont soumiis un rythme harmonieux. Aux changements et l'inconstance du monde de la gnration s'oppose le calme et la rgularit des sphres suprieures que parcourent les dieux lumineux. C'est l qu'enfini, suivant l'opinion la plus accrdite, les mes en
les gouffres

la

peine trouveront la tranquillit*. Certaines thories aberrantes i^e faisaient commencer le sjour des justes qu'au-dessus de la sphre des toiles fixes, et tendaient jusque l les preuves
purificatrices
soleil et laves

des mes, soit que celles-ci fussent brles par les feux du ^ par les eaux de la lune ou bien qu'elles dussent passer travers

les cercles plantaires, entre lesquels on rpartissait les quatre lments^; mais ce sont l des variations secondairest, peut-tre des imaginations personnelles de quelque thologien paen, et elles sont restes sans influence tendue sur

les

croyances eschatologiques.

les croyances ancestrales par une thologie qui transfrait l'Hads quelque part entre la terre et la lune, ne peut aujourd'hui tre saisie nulle part mieux que dans le Vie livre de l'Enide. En racontant- la descente d'Ene aux Enfers;, Virgile s'est inspir d'antiques Catabases ^, de rcits potiques des Grecs. 11 reste fidle en apparence la tra-

La transformation opre dans

dition mythologique et

littrairei,

il

phie immuable du royaume des ombres

garde le dcor conventionnel, la gogramais il n'admet plus la vrit littrale


;

de ces ides d'autrefois. Il sait quelle signification figure les philosophes attribuent aux vieilles fables de l'Hads^. Au risque de sembler se contredire, ou pour mieux dire laissant, sans souci de prcision, s'exprimer en
1.

Cf. infra, ch. VI, p. 3oo.

su-pra, p. 146 ; Symbol., p. 94. Jamblique, chez Lydus, De mensib., IV, 148 (p. 167, 25, Wnsch) ; CommenU Bern. Lucani, p. 47 ; Philopon, In Meteor. (Comment Arist. XIV), p. 117 ; Lactant. Placidius, Zbb., VI, 860. Cf. Symbol., p. 139 Lods, C. R. Acad. Inscr. 1940, p. 448. 4. Macrobe, Somn. Scip., I, 2, 8 ss.; Proclus, In Vim., II, p. 48, 15, DieU. Cf. Sym3.
;

2. Cf.

bol., p.
5.

140, n. I. Cf. supra, ch.

I,

m,

p.

71.

CHAPITRE
vers

IV.

la

TRANSFORMATIONS DES ENFERS

215

il rappelle cette eschatologie savante, transmigration des mes, propos de ce aurait pu tre seulement le rcit d'un voyage mferveilleux au pays des qui morts. L'unit de la conception et de la composition pouvait ne point paratre

harmonieux une pense ondoyant,


l'ascension,

la purification.,

srieusement compromise., puisque les anciens potes, avaient dj d]ans leurs vers voulu indiquer, croyait-on, ces vrits philosophiques sous le voile de
l'allgorie.

La descente aux Enfers prend donc., chez Virgile, une porte beauque ne l'aurait eue un simple exercice littraire. Elle est d'une conviction ou du moins d'une esprance, et non une fanl'expression taisie brillante excute sur un vieux thme potique^.
coup plus leve

comme les crivains, prouvent que la croyance au sjour mes dans l'atmosphre s'tait largement rpandue. Mais elle ne russit pas liminer compltement l'ide d'un enfer souterrain., et celle-ci devait finir par s'imposer de nouveau;, la fin du paganisme, en changeant il est
Les inscriptions!,
des
vrai

de caractre.
foi qui a longtemps domin les esprits ne disparat qu'avec peine et derrire elle des traces persistantes dans les sentiments et dans les

Une
laisse

usages.

N'avons-nous pas vu se perptuer jusqu' nos jours dans l'ancienne Gaule la coutume de placer dans la bouche ou la main du mort la pice de monnaie qui servait payer Charon le passage du Styx^f?
les recueils d'pitaphes mtriques, on verra qu'elles congrand nombre parler des Champs-Elyses et du Tartare^ et de tous ces figurants du drame des Enfers que la posie grecque avait populariss mais toute cette phrasologie de la langue versifie, nous avons dj not ce point, n'est pas autre chose que rminiscences littraires ou mtaphores

Si l'on parcourt

tinuent en

\ Cependant parfois cette mythologie infernale est curieusement dveloppe. Ainsi la longue inscription d'un tombeau romain * nous montre un jeune homme descendant de l'ther pour annoncer ses proches qu'il est devenu un hros cleste et ne s'est point rendu dans le royaume de
traditionnelles

Huton. Je ne m'enfoncerai pas tristement vers


pas l'ombre qui l'on fait passer les flots

les ondes duTartare, je ne serai de l'Achron, et je ne repousserai

I-

Cf. supra, p- 7i-

'

13.

Symbol., p. 382, n,

sur le sou

du mort
7

ss.

cf.

Van Geimep,

I,

p.

719

ss.,

Cf. su-pra, p. 93. 4. C. E. 1109, 1924;


Dicane,

cf.

Athenaeum, 1926 (N.

I G, XII, 5, n 62, S., IV), p. 103.

et

une pitaphe de la voie La-

214

LUX PERPETUA ma rame la barque


noirtre, je ne redouterai pas la sentence du vieux Minosi, on ne

pas de
et

Charon au front menaant,

ne subirai pas

me

verra pas errant dans

un tnbreux sjour, ni retenu sur la rive de l'onde fatale . Cette pitaphe date du sicle d'Auguste, mais celui qui l'a rdige croyait-il^ plus que les
potes contemporains;, la ralit des tres dont /il peuplait l'Hads ? Il pare son discours d'une dfroque littraire dont devait hriter plus tard la posie chrtienne. Celle-ci n'hsita pas employer ces clichs paens, si frustes force

Renaissance

d'avoir servi, que leur signification premire en tait devenue indistincte. La et le xviie sicle devaient encore en user et en abuser dans les
sculpture funraire continuait rpter souvent les thmes Les sarcophages nous montrent parfois le dfunt conduit par Herms psychopompe en prsence de Pluton et de Proserpine. Les monuments funraires reproduisent aussi. Charon dans sa barque. Cerbre comme gardien de l'Hads^ Oknos et son ne, les supplices typiques des grands criminels Tantale, Ixion, Sisyphe, et surtout celui des Danades^. Mais ces images traditionnelles taient rptes sans que l'on crt leur ralit^ et elles
la

temps modernes.

De mme

traditionnels.

n'avaient

plus

que

la

valeur

de symboles.

considrer

l'ensemble

des

reprsentations funraires'^ elles sont d'ailleurs dj insist sur cette carence -.

extrmement

rares,

nous avons

Si nous n'avions que la posie et l'art spulcral pour attester la persistance des croyances du pass, ce serait un tmoignage trs sujet caution. Mais
d'autres indices plus probants nous donnent l'assurance que la foi populaire demeurait attache, avec cette tnacit qui la caractrise, l'antique conception des Inferi. L'on peut en fournir la preuve, mme pour la ville de

Rome, o une plbe mtisse


croyances de l'Orient
religion
^

vit se

mler l'ancienne foi italique toutes

les

atavique

plus forte raison dans les pays du Levant, o la ; continuait, tre celle de la population, indigne, ne

attestent la persistance de l'antique les tmoignages qui d'un royaume obscur des dieux chthoniens^. Ainsi une pitaphe conception d'Elaiousa en Cilicie adjure le dieu cleste, le Soleil, la Lune et les dieux

manquent pas

souterrains qui nous reoivent ; et la mention de ces frquente^. La croyance se maintient que les ombres
I.

xa':a5(^G6vioi

Geoi

est

peuvent n'tre point

Symbol., p. 29 ss. ; Helbig, Fhrer^, p. 42, n 1207. supra, ch, I, p. 74. Cf. supra, p. 76. 3. 4. Jahresh. hist. Inst. Wien, 1915, XXIII, Beibl., p. 45. Cf.. Roscher, Lex.
Cf.
2. Cf.

s. v.

CHAPITRE

IV.

TRANSFORMATIONS DES ENFERS

215

(admises dans les Enfers, et se voir


tablettes d'excration,

condamnes errer misrablement 1. Les on voue un ennemi au malheur, font souvent par lesquelles iriention du royaume infernal ou des divinits qui y rgnent. Hads y apparat 'dans l'le de Chypre comme le roi de toutes les Erinnyes ou des dmons silencieux ^. Pareillement dans les papyrus magiques d'Egypte l'ide est souvent exprime que les dfunts s'enfoncent dans des gouffres tnbreux, et y, dev^iennent des dmions, que le ncromant fait remonter la surface par ses incantations '. En Grce mime, o la critique rationaliste avait pntr beaucoup plus avant dans le peuple, Plutarque, tout en assurant que peu de gens redoutent encore Cerbre, le sort des Danades et autres pouvantails de l'Hads, ajoute que par crainte de pareilles peines on a recours des incantations et
Il

des initiations*^

cultes et

ten'ir qompte ici de l'influence conservatrice de certains de certains mystres. Mn le Grand, le dieu lunaire d'Anatolie, tait ador comme cleste et souterrain Opvio et KaTaji^cvio; il rgnait au ciel

faut en effet

et sur le monde infrieur, et les Asiates qui migrrent Rome ne cessrent videmment pas de croire qu'il tait le matre de l'empire des ombres^. Les fresques des sectateurs de Sabazius prs du cimetire de Prtextt nous montrent la dfunte V'ibia enleve par Plu ton et descendant {discensio) dans la demeure profonde o elle est admise au festin des mes pieuses ^. Nous

montrerons plus loin (p.


conservateurs
d'un

du

pass,

236) comment les mystres, qui furent en gnral ne rpudirent que tardivement la vieille conception

royaume souterrain des morts.

Cette croyance l'existence des Inferi, qui se maintenait dans les couches

du peuple, bien que battue en brche et n partie supplante par doctrines, devait recevoir une force nouvelle de la renaissance du platonisme, qui considrait comme inspirs les crits du divin Matre. Dans plusieurs de ses dialogues Platon parlait avec tant de prcision du transfert
profondes
d'autres

des

mes dans

les entrailles

tardifs prouvait

de la terre, que mme la subtilit de ses interprtes quelque peine donner au texte une autre porte, bien que

1.

N.

C,
3.

2.

cf. 8184, et Dessau, 8190 : Nec superis comprobetur, nec inferi recipiant III. Cf. Dittenberger 3, 1241. AudoUent, Defixionutn tabellae, 1904. Index, p. 461 ss. ; A. Religws. XXIV, p. 178.
-,

4.
5.

Cf. supra, ch. I, iv, p. 97. Plutarque, Non fosse suav. vivi sec. Symbol., p. 181, p. 22i.
Cf. injra, ch. V, p. 257, fig. 7.

E-pic.^ 27, p.

1105.

6.

2i

LUX PERPETUA
donc dfendre
ses adversaires.

certains l'aient tent. Les commentateurs s'attachrent


trine
ciens,

la docSto-

du sage

infaillible en rfutant les objections

de

Les

nous l'avons vu, avaient soutenu que l'me, tant un souffle ardent , avait une tendance naturelle s'lever dans les airs et ne pouvait s'enfoncer dans le sol. Mais Porphyre objecta qu'en s'abaissant travers l'atmosphre

de son humidit, et ainsi s'alourdissait ; et si pendant son passage dans la glaise du corps elle s'tait charge d'une boue purement physique, si elle s'enveloppait d'une gangue matrielle, sa densit devenait telle
elle s'imprgnait

qu'elle pouvait tre entrane dans les abmes tnbreux de la terre*. Pour Proclus, qui se prtend le fidle truchemient de Platon, l'me aprs la mort
est juge quelque part entre le ciel et notre globe. Si elle en est digne, elle jouira dans les sphres clestes d'ime vie bienheureuse, ; si au contraire elle a m'rit des peines, elle sera relgue sous la terre) '^. Prcisant ailleurs sa

Les divers lieux de l'Hads et les tribunaux et Platon nous ont enseign l'existenc.e, ne doivent point tre regards c,omme de vaines imaginations ou des merveilles fabuleuses. Mais de mme que les mes qui vont au ciel sont rparties en des sjours divers et varis pour s'y reposer, de mme il faut croire que pour celles qui ont encore besoin d'un chtiment, s!ouvrent des lieux souterrains o s'infiltrent en quantit les effluves des lmlents supra-terrestres. Ce sont eux qu'on appelle fleuves ou purants . L aussi des classes diverses de dmions exercent leur empire, les uns vengeurs, d'autres punisseurs, d'autres purificateurs ou enfin justiciers. Dans ce sjour, le plus loign de celui des dieux, les rayons du soleil ne pntrent pas, et il est rempli de tout le dsordre de la ra'atire. L se trouve, garde par les dmons qui y assurent la justice, la prison des mes coupables, enfouies sous la terre . Ces citations suffiront montrer comment les ultimes soutiens du paganisme revinrent aux
pense',
il

s'exprima ainsi

souterrains et les fleuves dont

Homre

antiques croyances des Hellnes. En exposant les spculations des Noplatoniciens nous aurons l'occasion de reparler de leur interprtation de l'Hads

mythologique*.

Ce

n'est point

ralit ils altrent, ni

uniquement par leur fidlit aux doctrines de Platon, qu'en par la seule logique de leur systme, que les derniers

p.

Porph,, Sentent, ad intellig.^ XXIX, 1-2 avec les notes de Mommert. Cf. Symbol-, 20 r, n. 2; nfra, ch. VIII, p. 368, propos de Porphyre j cf. ch. II, p. 126, 10 ss. 2. Proclus, In Remf. Plat., II, p. 131,20-132, 13 Kroll. 3. Ibid., I, p. 121, 23-122, 15 Kroll 5 cf. In V,imaeum, I, 113, 24 Diehl.
1.

4. Cf. injra, ch. VIII, p.

354.

CHAPITRE

IV,

TRANSFORMATIONS DES ENFERS

217

ont t conduits admettre ce que leurs prdcesseurs rejephilosophes grecs taient. Ils subissent, parfois leur insu, une influence religieuse. Le platonicien Celse croyait aux peines ternelles de l'Enfer, mais il invoque pour

appuyer cet article de foi l'autorit de mystagogues et de thologiens 1. L'opposition entre les obsqures retraites des Mnes et les demeures clatantes de l'Olympe est ancienne, et elle s'est naturellement accuse mesure qu'on crut davantage, d'abord que les hros, puis que tous les esprits vertueux s'levaient vers les espaces thrs. Mais la religion qui formula avec un enchanement rigoureux la doctrine d'une antithse absolue entre le royaume lumi-

neux,

o sige l'Etre suprme avec, les divinits clestes, et le domaine tnbreux de l'Esprit mauvais et de ses dmons malfiques, fut le mazdisme perse. L'empyre, resplendissant de clart, o trnaient les dieux, devait tre le sjour des fidles qui les avaient pieusement servis. Au contraire les mcrants qui
les

Mal sur la terre, devaient tre prcipits dans sombres abmes o rgnait Ahriman. Le dualisme iranien imposa cette conception une partie du judasme alexandrin, plusieurs sectes gnostiques' et plus tard au manichisme et la dmonologie des philosophes eux-mmes son action. Porphyre nous a conserv, d'aprs certains Plan'chappa pas toniciens , un systme o l'influence de la thologie perse est sensible*. Au-dessous du Dieu suprme. Principe incorporel, indivisible, immuable, iaudessous des toiles fixes et des plantes dieux visibles , vivent d'innombrables dmons. Les uns sont des esprits bienfaisants qui donnent la fcondit aux animaux et aux plantes, la srnit la nature, l'industrie et la culture
avaient contribu rpandre le
;

l'homme.
les

Ils

servent d'intermdiaires entre, les divinits et leurs adorateurs,

transmettant au ciel les


conseils.

hommages

et

les

prires,

et
(

du

ciel les
)

Au

contraire, les autres, les anti-dieux

vTeot

prsages .et sont des tres

de tous les maux qui nous affligent. N''tant pas entours d'un corps solide, ils chappent aux perceptions de nos sens, mais peuvent la fois violents et prendre des formes variables, apparatre et disparatre. russ, ils multiplient leurs embches et fondent soudain sur le monde pour
pernicieux, auteurs

y provoquer les pestes, les famines, les temptes, les sismes. Ils allument dans le cur de l'homme les passions nfastes et les dsirs coupables et pro-

voquent

les

guerres et les sditions.

Habiles tromper,

ils

se plaisent

aux

I.

Origne, C. Cels., VIII, 48


Cf.

ss.
I,

z.

Relig.

orient.,

p.

Bousset,

A.

f.

Religiv.,

280, n, 53 5 Mages helln., 1915, XXIII, p. 134-172.


142, p.

178

s,;

II,

275

ss.j

2i8

LUX PERPETUA

"
'

mensonges et aux impostures ; et tchant de dtourner vers eux-mmes la vnration que l'homme doit aux dieux, ils favorisent la fantasmagorie et les mystifications des sorciers, et viennent se repatre des sacrifices sanglants que
magiciens leur offrent eux tous, et surtout la puissance qui les commande, c'est--dire Ahriman. Les mystres de Mithra, qui furent par excellence une religion de soldats, ont d surtout acclimater dans le paganisme la doctrine zoroastrienne que les dieux ou gnies bienfaisants et les esprits malins sont comme deux armes luttant constamment entre elles sous la direction de chefs opposs, et que les mes des dfunts deviennent semblables l'une ou l'autre de ces deux phalanges antithtiques de dits et de dmons lorsqu'elles sont vertueuses et pures, elles montent vers l'ther lumineux o rsident les puissances divines. Si au contraire elles sont vicieuses et souilles, elles descendent dans les profondeurs du sol, o commande le prince des Tnbres, et elles subissent et
les
:

infligent

la

souffrance

comme

les

dvas pervers,

qui habitent les sombres

demeures de

l'Esprit malin.

Ce fut ce compromis que s''arrta le paganisme au terme de son volution. Le dualisme oriental lui imposa sa formule dfinitive. Il n ''admit plus, comme
anciens Grecs, que les ombres de tous les morts dussent descendre du il ne tombeau dans d'immenses cavernes creuses dans le sein de la terre fit plus de l'Elyse et du Tartare deux domaines contigus du royaume de Pluton. Il ne les transporta pas non plus, comme l'avaient voulu la plupart des thologiens du dbut de notre re, tous deux cte cte au-dessus de
les
;

nous, dans l'atmosphre et les sphres toiles. Il les spara radicalement scindant en deux moitis le sjour des mes dfuntes, il plaa l'une dans
clart

et,

la

dans l'obscurit du sous-sol. Aprs quelque hsita.tion, cette conception fut gnralement accepte par les docteurs de l'Eglise, et elle devait devenir pour de longs sicles la foi commune de toute la chrtient.
ciel,

du

l'autre

CHAPITRE

IV.

TRANSFORMATIONS DES ENFERS

219

IL

Les supplices de l'iEnfer.

En subordonnant toute sa thologie l'ide matresse d'un dualisme nettement formul, en tirant de ce principe toutes les consquences morales qu'il impliquait, la religion de Zoroastre construisit un systme qui travers les
ne devait cesser de s'imposer l'esprit des hommes et dont l'action se prolongea, par l'intermdiaire du manichisme, jusqu'aux Pauliciens et au Cathares du Moyen- Age. Au cours de notre expos nous avons vu comment
ges

Pythagoriciens avaient emprunt aux Mages du Levant la doctrine de l'immortalit cleste des Elus, qui devait transformer toute l'eschatologie des
les

le dualisme mazden agit sur la aux Enfers tnbreux et, en la modifiant, contribua la faire revivre. croyance Mais en dehors de cette influence thologique sur certaines doctrines fondamentales du paganisme, des recherches plus dtailles auraient pu montrer combien largement l'Iran agit sur toutes les croyances relatives Satan et ses suppts, et comment les doctrines de la Perse alimentrent la foi populaire et les superstitions vulgaires. Pour prendre tm exemple typique, nous voudrions indiquer ici comment une antique conception hellnique, celle des tourments infligs aux damns, fut modifie par l'eschatologie mazdenne, qui fit sentir son ascendant dans le monde hellnistique et dajns l'empire romain. Les vieilles croyances grecques, nous l'avons vu (p. 70), se reprsentant l'Hads comme une reproduction de la cit dans l'autre monde, les supplices imagins pour les pcheurs ressemblaient dans une lairge mesure ceux que le droit pnal appliquait aux dlinquants. La justice infernale tait comme une cour d'appel, incorruptible et infaillible, des tribunaux terrestres. Mais la lgislation criminelle prvoyant pour chaque espce de dlit une peine dtermine," le droit qui rgissait les Enfers devait pareillement rserver chaque sorte de faute un chtiment appropri. Cette dduction logique conduisit un dveloppement indfini des pnalits d'outre-tombe. De mme que les

Grecs.

Nous venons de constater comment

moralistes

et

criminalistes
les

dtaillaient

et

classaient

les

infractions aux

lois

divines et humaines,
n'a

thologiens s'attachrent numrer les catgories de coupables emprisonns dans le Tartare. Sans doute personne, en Grce,

jamais formul article par article un code pnal applicable au royaume


Pluton.

de

Une

telle

classification

aurait

impliqu utie multiplication de

220

LUX PERPETUA

tortures pouvantables qui offensaient lai fois l'amour du beau et le sens de la mesure qui caractrisent la; mentalit hellnique. La fantaisie lgre des anciens Grecs ne s'est pas appesantie lourdement sur l'horreur des maldicla
et leur gnie lumineux ne s'est point complu en dcrire sombre cruaut i. La littrature a vit de s'tendre sur ce sujet repoussant, et Aristophane 2 ou Platon ^ n'y font allusion qu'en passant. Les Romains, que leur esprit juridique aurait pu conduire une systmatisation des tortures de l'Orcus, furent prservs de cette aberration par la sobrit de leur ima-

tions ternelles,

57). Il est caractristique que mme Virgile, quoique interprte d'une tradition hellnique (p. 212), numre une srie de forfaits qui ont conduit leurs auteurs dans le Tartare, mais, sauf pour les grands pnitents mythologiques, ne fait allusion que par prtrition aux formes infiniment

gination (p.

diverses de supplices qu'ils ont subir, vitant ainsi d'introduire dans son tableau des atrocits qui rpugnaient son sens esthtique, plus dlicat que celui de Dante. Mais il ressort suffisamment de sa composition mme qu'il
avait sous les yeux des modles anciens, o pchs et peines taient comme enregistrs sur deux colonnes parallles*. Le peu que nous apprennent les

crivains suffit ainsi nous prouver que ces visions hallucinantes n'taient

pas trangres au paganisme grco-latin. Celui-ci s'est souvent reprsent le monde souterrain sous un aspect trs diffrent de celui que la tradition littraire a consacr. ct de l'Hads

cr par les fables des potes et les mythes des philosophes, un autres vivait dans l'imagination populaire, qui a toujours affectionn les histoires d'ogres
et

de croquemitaines
et aussi

et qui savait qu'entre le ciel et la terre,

comme

le veut

HamleL,

dans

les

profondeurs de notre globe,

il

avait

une foule de

choses qu'ignorait la philosophie. Dans la Grce ancienne, le dmon Eurynomos que Polygnote^ avait peint Delphes de couleur bleu-noire celle des mouches de la putrfaction

rongeant

la chair

des morts

et

ne leur laissant que

les os, est certainement

une cration de

la croyance vulgaire.

Plutarque*', parlant des esprits supers-

1.

Cf.

Rohde,

tr.

fr., p.

260. Cf. infra, p. 245.

Aristophane, Grenouilles, 143 ss., 273, 289. Cf. Axiohos, 372 a. 3. Platon, Gorgias, 523 a, 525 a; R-publ., X, 6x6 a. Cf. Norden, note aux vers 562-^6^ Lucrce, 4. Virgile, En.^ VI, 007SS. ; 6145623.

2.

III,
5. 6.

1016.

Pausanias, X, 28 ss. Cf. R. E., s. Plutarque, De su-perst., 3, p. 165 F.

v.

Katabasis , col. 50 ss.

CHAPITRE
titieux,

IV.

TRANSFORMATIONS DES ENFERS

221

donr le sommeil mme est troubl par des cauchemars, compare ceux-ci une vision du lieu des impies, avec des spectres faire frissonner, des

apparitions monstrueuses, des Peines qui flagellent. C'tait ainsi que la dvotion d'une foule anxieuse se figurait l'Hads, et Virgile, en plaant l'entre du monde souterrain comme la porte du Tartare, des monstres, ou plutt l'ombre

de monstres, pour en assurer la garde, est le. fidle interprte d'une tradition ^ del les vieux potes, remonte au plus ancien folklore qui, par Mais la peinture d'un sjour des damns o des pcheurs de tout genre
.

taient

surtout l'uvre

soumis des expiations en rapport avec leurs forfaits parat avoir t de oonventicules sotriques, qui prtendaient rvler leurs

lite,

adeptes les mystres de l'au-del et insistaient fortement sur l'opposition d'une purifie par les initiations et une vie austre,, et d'autre part une tourbe
sclrate

adonne tous

les

vices".

Les auteurs de

Catabases

(p.

65)

ou d'apocalypses imaginrent les tortures les plus effroyables pour pouvanter les mes craintives et les pousser chercher dans une cathartique et une dis-

moyen d'chapper la menace qui pesait sur elles. Celse aux chrtiens d'pouvanter les simples par des tableaux terrifiants reprochait de l'autre monde, comme on le faisait dans les mystres de Bacchus^ Il s'est constitu ainsi, en marge ds uvres littraires que lisaient les esprits cultivs, une autre littrature, qui s'adressait aux masses superstitieuses et qui a disparu presque tout entire. Mais ses productions taient abondantes, et lorsque s'ouvre la priode romaine, nous voyons qu'elles ont agi mme sur les compositions des potes et des philosophes. Sous les Fiaviens, Silius Italicus, qui n'imite pas la rserve dlicate de Virgile, son modle (p. 72), accentue dans sa description des Enfers la cruaut des supplices*. Un mythe que Plutarque a introduit dans son livre sur la vengeance tardive des dieux ^, nous montre les hypocrites, qui ont cach leur sclratesse sous les apparences de la vertu, obligs de retourner du dedans au dehors l'intrieur de leur me en se tortillant comme des scolopendres de mer accroches l'hameon , les querelleurs haineux se dvorant l'uti l'autre entrelacs comme les vipres, les avares insatiables plongs tour tour dans des lacs d'or brlant, de plomb
cipline religieuses le
I.

54

s.j

2.
3.

4.
j.

Norden; Dieterich, A'ey^;yw, pp. 48 Gruppe-Pfister, dans Roscher, s. v. Unterwelt , p. 77. Cf. infra, Orphisme , ch. V, p. 245. Origne, C. Celsum, IV, g. Cf. Loisy, Mystres [infra, p. 235, n. i], p. 47. Silius Ital., Punica, XIII, 396 ss., 609 ss. ; 835 ss. ; 870 ss. Plut., De sera nuin. vina., p. 567 b, ss.
195 n.
I
;

Virg., En., VI, 284-289, 575 avec les notes de

ss.,

222

LUX PERPETUA

glac

et d'pre fer, enfin, Nron, tyran matricide, le corps perc de clous rougis au feu Lucien lui-mme, dans son voyage, d'une outrance comique, aux Iles des
'

impies *, dont le sol est hriss de couteaux et d'aiguillons et o coulent des fleuves de fange, de sang et de feu, se fait raconter par ses guides la vie de chacun des supplicis et le .motif de son chtiment. Ainsi Cinyras, le roi

de Chypre, coupable d'un inceste, est envelopp d'une fume aveuglante et suspendu par les parties honteuses. Les pires tourments sont rservs aux menteurs et aux historiens qui ont altr la vrit, comme Ctsias et Hrodote, crime dont, heureusement pour lui, Lucien se proclame exempt. On se demandera qui les auteurs d'apocalypses ont emprunt les fictions effroyables de ces cauchemars de bourreaux. Il n'est pas douteux qu' l'poque hellnistique le fonds sous-jacent de la Grce ancienne s'est accru d'un apport de l'Orient. C'est l que les crations froces de la thologie infernale ont d'abord pris une ampleur et une nettet longtemps incoinue en Europe. Les ^ et illustr Egyptiens ont longuement dcrit dans leur Livre des Morts d'une imagerie fantastique les preuves posthumes de ceux qui ont mpris les prceptes d'Osiris. On est tent de retrouver aussi dans le catalogue des fautes et de leur punition cet esprit classificateur des Babyloniens qui apparat dans la rdaction du code d'Hammourabi comme dans les recueils de prodiges et de prsages. Un livre mazden, l'Art-Virf-Namak *, nous offre un dnombrement mthodique des pcheurs et de leurs supplices, d'une prcision de casuiste, que n'gale celle d'aucune des uvres conserves en grec. Rdig en
pehlvi, cet ouvrage est, la vrit, d'poque tardive ; mais les antcdents remontent certainement dans l'Iran une poque fort ancienne". C'est probablement d'Asie Mineure que les trusques apportrent en Italie la croyance un Orcus peupl de dmons hideux, o Charon et les rinnyes prennent un aspect farouche, qui rappelle celui des diables du Moyen-Age*. Le syncrtisme de la priode alexandrine est un fleuve sans rives o divers affluents ont ml leurs eaux. Si le naufrage de la littrature sacre du paganisme grco-

I Cf. sur le sort des parricides Ettig Acheruntica, p. 381.


2.
3.

Platon,
cf.

Phdon 114 a

Sil.

Ital.,

XIII, 835
30, l.

ss.

Lucien,

Vera

hist.,

II,

30

ss.;

Cataplus
.

28; Dial. mort.,

Cf. infra, p. 276.

4.
5.

Trad. Barthlmy, Paris, 1887

cf

E., s. v.

Katabasis , col. 33 ss.

helln., I, p. 230. 6. Cf. supra, p. 60.

Mages

CHAPITRE

IV.

TRANSFORMATIONS DES ENFERS

223

romain ne nous permet pas d'y suivre pas pas la transmission de cette fantasmagorie horrifique, ni de mesurer la proportion des ingrdients qui sont entrs dans sa composition, l'apocalyptique juive, qui s'est dveloppe depuis
le IP sicle avant notre re^, supple en quelque mesure ce manque d'informations directes. Dans ce milieu oriental, o s'est introduite et fixe la notion de l'Enfer au sens moderne du mot, l'numration des chtiments

temels s'associe, comme en Occident, la description de monstres anima2 et chacune des peines corporelles' lesques, torturant frocement les damns,
infliges ceux-ci

est

dj mise en relation avec une faute dtermine

3.

Certains apocryphes chrtiens forment le prolongement de cette littrature de visionnaires. L'uvre o apparat d'abord une description impressionnante

de l'autre monde est le fragment de l'apocalypse de Pierre*, nous a rendu un parchemin d'Egypte. Elle est peut-tre antrieure au que IF sicle de notre re et la vision de l'Enfer, qui s'y oppose celle du ciel, est un muse des horreurs. Ce morceau numre unte longue srie de criminels qui, punis par des anges vtus de noir, subissent le chtiment que leur a mrit le caractre de leurs fautes. Les blasphmateurs sont pendus par la langue, les faux tmoins ont du feu plein la bouche, les riches rests sans piti pour le pauvre se roulent vtus de haillons sur des cailloux aigus et brlants. D'autres tortures paraissent tre de simples jeux d'une fantaisie macabre les adultres sont pendus par les pieds, la tte plonge dans \m bourbier brlant les meurtriers sont jets dans un cachot rempli de serpents, tandis que les ombres de leurs victimes les contemplenti ; et ainsi de suite. Cet apocryphe, longtemps admis comme authentique, et attribu au Prince des Aptres, tait le premier ouvrage chrtien o les pnalits de l'au-del fussent formules avec une telle abondance et une telle prcision. Dans la littrature paenne elle-mme, il ne nous est parvenu aucune peinture aussi effrayante des atrocits du Tartare. Il n'est pas surprenant que cette uvre
des supplices
:

Cf. Dict. de la Bible > Sw^^l. 1. 1 (1926), s. v. Apocalyptique, pp. ^26-354. Livre d'Hnoch, surtout la version slave, 10 (p. 13 Bonwetsch) ; Livre des secrets d'Hnoch (Lods, C. R. Ac. Inscr., 1940, p. 445), avec sa traduction latine (DeBryne, Revue bndictine, 190S, p. 153) ; Apoc. de So-phonie {Ibid., p. 169), o l'influence du mazdisme est vidente (Lods, /. c. p. 449). 3. propos des diverses peines de 1 Enfer, les crits d'Ephrem le Syrien donnent des indications sur les croyances de son milieu ; cf. Ephrem Syri Hymni et prcises Sertnones, d. Lamy, Malines, 1889, t. IH, p. 128, avec les passages parallles cits
1.

2.

p. 137.
4.

Harnack, "Cexte

u.

Uni., IX,

a; Dieterich, Nekyia^y

1913, p.

ss.

224
saisissante ait t suivie

LUX PERPETUA
de beaucoup

d'autres, imagines sur le mme modle, directement ou indirectement. Au ive sicle l'apocalypse de Paul renchrit sur l'horreur des tortures numres dans celle de Pierre 1. Les auteurs de diableries dans l'antiquit ont d se dlecter l'in-

dont

elles sont tributaires

vention de supplices inous, comme plus tard certains hagiographes ont pris plaisir dcrire et le peintre de St-Etienne-le-Rond reprsenter les souffrances invraisemblables infliges aux martyrs. Une ligne de visionnaires
cultiva au
tradition^.

Moyen- Age,

le

genre dont l'Orient

et

Rome

lui

avaient lgu

la,

de descentes aux Enfers, de visites au Purgatoire, d'ascensions au ciel relie l'apocalyptique romaine la Divine Comdie. Le gnie de Dante, en s'mparant d'un thme repoussant pour en faire -un chef-d'uvre immortel, a relgu dans l'ombre tous ses prdcesseurs et dcousrie

Une longue

rag aprs

lui les imitateurs.

Mais toutes ces uvres, o s'est exerce la fantaisie individuelle, se sont multiplies en. dehors de l'orthodoxie. C'est un fleuve trouble qui charrie beaucoup de fange. Une autre conception devait l'emporter, et c'est celle o l'influence mazdenne se laisse le plus clairement, reconnatre. Le feu a toujours servi, selon la mythologie des Grecs, la punition des
pcheurs dans l'Hads, et sans doute tait-il naturel qu'un traitement inflig aux criminels par les juges terrestres le ft aussi dans l'autre monde. Mais parmi toutes les formes de supplices imagines pour les rprouvs, celle-ci devait prdominer sur toutes les autres, finir par s'imposer la conscience
universelle,
et susciter entre thologiens

des controverses infinies. Nous voyons

natre ainsi dans l'antiquit une doctrine eschatologique dont l'action devait se prolonger travers les sicles, et des dcouvertes rcentes ont permis de

de mieux suivre son dveloppement. Les rinnyes infligeaient aux impies, dans les Enfers, de cruelles brlures l'aide de leurs torches ardentes 3, et le Pyriphlgton, fleuve ign, appartenait depuis l'Odysse au dcor traditionnel du royaume souterrain*. Il fut de bonne heure regard comme purifiant certains pcheurs de leurs souillureg. Le pouvoir cathartique du feu dans le culte lui fit assigner la mme valeur
prciser son origine et

I.

A-poc.

crypha anecdota, a. Emimres


sis

de Paul dans Tischendorf, Apoc. Apocryphae, i866, p. 57 James, ApoI, Cambridge, 1893. Norden, Vergil Buch, VI, 29 ; Ganschinietz, R. E., s. v. Kataba;
:

, p.

77

ss.

Eschine, In 'Cimarch., 190; Axochos, p. 372 a. Phlegethon ; Rohde, Psych, 4. Eitrem, R. E., s. v.
3.

tr.

fr., p.

54.

CHAPITRE
dans l'au-del
1.

IV.

TRANSFORMATIONS DES ENFERS


est aussi

225

Mais ce feu infernal

conu

comme

l'instrument d'un

chtiment ternel pour des criminels incurables, et il ne peut alors avoir une fonction lustrale, puisque ceux qu'il fait souffrir restent jamais coupables.

La torture

l'poque ancienne il n'apn'a pas alors sur les autres genres de peines la prdominance qu'il obtin't plus tard. Une thorie scientifique peut y avoir contribu. Les physiciens admettaient l'exis.tence d'une masse incandescente
qu'il

inflige est

purement punitive.
il

sous cet aspect, et parat pas

occupant le centre du globe terrestre et produisant les ruptions volcaniques et les sources thermales 2, Les Pythagoriciens adoptrent cette supposition et

comme
urent
la

le

Tartare tait situ dans


vaste brasier

comme un

poix et le qui exera sur l'volution des croyances une action dcisive, mais l'intervention d'une religion trangre. Une doctrine qui appartient au plus ancien zoroastrisme et resta toujours
dans la religion perse xm lment essentiel de l'eschatologie*, enseigne qu' la fin du monde les mtaux contenus dans le siein de la terre entreront en
fusion et se rpandront sa Svurf ace. Tous les hommes devront traverser ce fleuve en ignition-, mais il restera inoffensif pour les justes aussi doux que
c'tait du lait chaud , et il fera sentir aux seuls impies sa morsure brlante. Tandis que dans les Gth avestiques cette preuve doit servir distinguer les bienheureux des damns, plus tard ce dluge de feu est c.oriu comme
si

le trfonds du monde souterrain, il le cono bouillonnaient pour le supplice des damns bitume que vomisisaient lesvolcans^. Ce n''est pourtant pas la physique

purifiant

de leurs pollutions ceux qui

s'y plongent, et

prparant la rnovation

de la terre*.

Une croyance aussi ancienne et aussi essentielle du mazdisme ne pouvait manquer d'tre partage par les Mages ou Magusens rpanfdus en Asie Mineure et en Syrie. Lorsqu'prs les conqutes d'Alexandre ces colonies iraniennes, dont un large syncrtisme caractrise la thologie, adoptrent certaines ides de la philosophie grecque, la conflagration de la terre fut rapproche
de Vecpyrosis stocienne.
denne, les
par suite

La rivire ardente distinguant, selon la doctrine mazbons qu'elle pargnait d'avec les mchantsi qu'elle torturait, devait tre doue d'intelligence, et elle fut assimile ce feu raisornable

1.

2. 3.

Feu central

4.
^-y

Platon, Phdon, p. 114A ; cf. Dieterich, Nekyia, p. 197 ss. Cf. swpra, p. 20g. c. Plsent, Le Culex, p. 158 ss. Cf. propos du Pyriphlgton, Platon, Phdon, 113 B. La fin du monde selon les Mages (R. H. Rel.i 193 1, CIII, p.' 39 ss.) Cf. SymP- 138 n. I j Heraclite, fr. 14 Diels, et Mages helln., I, p. loa, n. i.
:

i5

226

LXJX

PERPETUA

(uOp voepov) qui pour l'cole de Zenon tait l'nergie divine vivifiant et gouvernant toute la nature'.

Ce dogme capital de l'eschatologie iranienn'e, en faveur duquel la prdication d'un clerg influent s'accordait avec l'enseignement d'une puissante secte
philosophique, ne devait pas tarder conqurir de nombreuses adhsions. Des tmoignages concordant nous fournissent la preuve qu'il "tait devenu en Syrie

grande inscription votive Commagne J. C), dont la religion tait un mazdisme hellnis, un passage important rcemment restitu ^, marque fortement l'opposition entre les pcheurs condamns un cruel supplice et les justes qui recevront la rcompense de leur pit. Ceux dont la raison est reste pure, et qui ont march dans les voies divines, peuvent esprer une flicit bienheureuse leurs yeux verront de prs la grande demeure ^ cleste de Zeus-Ormuzd, mais le "prtre ou stganome impie qui a souill la terre de Dieu doit tre brl par un feu hostile (oT.EfAtco iirupi (pXeyao)). L'expression employe nous rvle comment le dogme mazden avait t rattach la mythologie grecque par une assimilation du fleuve ign de l'Avesta au Pyriphlgton, de l'Hads. On trouve pour la premire fois dans la littrature grecque une mention explicite du feu infernal, l'exclusion d'autres chtiments, chez un crivain contemporain du roi Antiochus, et cet crivain est un Syrien, l'picurien Philodme de Gadara. Parlant de la crainte de la mort, qui fait frissonner les hommes s'ils redoutent d'tre condamns par les dieux des tortures ternelles, le philosophe prcise qu'ils s'attendent tre conduits dans l'Hads
roi

un du

article

de

foi l'poque hellnistique.

Dans

la

Antiochus de

(69-34 avant

pour y tre brls par le feu *. Vers la mme poque, la doctrine du feu infernal
judasme. L'apocalypse apocryphe d'Hnoch
et

est

accepte par
d'Elie

le

l'apocalypse

en

font

mention^ en des termes qui ont


H.

cess,

pour la premire

fois, d'tre

ambigus,

1.

Cf. R.

Rel.,

Le,

p. 41.
traduiBerlin,
.

Mouterde, Inscr. de Syrie, n i. Cf. pour le passage que nous sons, Drnes-Naumann, Forschungen in Kommagene (Istambuler Forschungen X),
2. Jalabert et

1939' P- 323.

parat tre celui qui assure aux visiteurs un gte et la nourriture ; cf. Louis Robert, R. Ph., 1943, LIX, p. 172. 4. Diels, Philodem ber die Gtter, I (Abhandi., Akad. Berlin, 1915, VII), col. XIX,
cTsyavixo;,
cf. p. 80.; Herms Trism., I, p. 133, n. 64, d. Nock-Festugire. Flammes dans VApoc. d'Hnoch., 108 (cf Lods, Le, lsupra,p.222y^Mer de feu dans VApoc. d'Elie., L c, p. 45, .etc.

Le

15

ss.;

5.

2], p- 443)"

CHAPITRE
et

IV.

TRANSFORMATIONS DES ENFERS

227

les

assurent
le

Oracles Sibyllins'^, qui expriment la croyance des Juifs alexandrins, que tous les hommes, aprs la rsurrection, devront passer travers

fleuve brlant et la

flamme

inextinguible

qui assureront le salut des

mais causeront jamais la perte des impies. De telles prcisions rendent justes, vidente l'origine mazdenne de tout ce morceau 2. Ds lors, chez les crivains grecs et latins, l'ide du feu vengeur est frquemment associe dans le paganisme celle du sjour des mcljants. Elle
croyance communment reue, dans l'histoire de circumnavigation qui, s'il faut en croire Lucien, fantastique dans l'le des Bienheureux et dans celle des le conduisit successivement En se dirigeant vers la seconde, il vit de loin la lueur d'un incendie rprouvs. et bientt il sentit l'odeur de l'asphalte, du soufre et de la poix qui brlaient
est

mme

utilise,

comme une

du voyage

et

la

dans

l'le,

puanteur des chairs qui rtissaient. Un large fleuve ign bouillonnait agit d'une houle comme la mer 3.
la

l'poque romaine,

mention des criminels qui expient leurs forfaits

plongs dans le Pyriphlgton ou un tang de feu est, dans le paganisme, un motif habituel des descriptions de l'Enfer*. Lorsque les philosophes eurent transport dans l'atmosphre le lieu de la purgation des mes, le fleuve de
feu

que celles-ci devaient traverser fut transfr dans la zone igne o s'allu-

maient les astres*.

Mais

comme dans

le

paganisme

les

jamais entirement,
s'associa
ptir

l'ide

traditionnelle

que

croyances primes ne disparaissent le Tartare tait un lieu glacial

celle du feu de l'Enfer, et l'on enseigna que les mes avaient du froid, tantt de la chaleur ^ On concilia aussi la notion indestructible de l'obscurit de l'Hads avec la conception d'un brasier souterrain en imaginant que le feu de la damnation brlait, mais n'clairait pas". Des paroles formelles des vangiles et de l'Apocalypse imposrent, ds
tantt
l'origine,

l'Eglise

le

dogme du feu

ternel et

de

la

ghenne o seront

jets

Orac. Sibyll, II, 252 ; cf. II, 285 ; VIII, 411. Cf. Bousset, Relig. des Judentiims im Neutest. Zeitalter, p. 270. 3- Lucien, Vera hist., Il, cf. 27, 29, 30 ; Cataphis^ 28 ; Dial. mori., 30. Silius Ital., XIII, 4Plut., De sera num. vind. 567, b, 5 Dieterich, Nekyici, 835 ; 870 ? 201. 196 5- Cf. Symbol., p. 130, n. 3, et su-pra, p. 211. CfSymbol.^ p. 46, n. 4; Plutarque, De sera niim. vndicta, 22, p. 567 c; OlymPiod In Gorgiam, XLVII, 7 (p. 227 Norvin)j Salluste philos., 19 avec la note de
1.

2.

'^ock, p.
7'

XCI.
s.

Vigouroux, Dict. de la Bible,

v.

Feu de l'Enfer

228

LUX PERPETUA

les pcheurs, de l'tang de feu et de soufre prpar pour le diable et ses anges ^, et les thologiens de toutes les poques ont consacr ces versets des commentaires infinis, qui formeraient toute une bibliothque '^ Mais, mme chez certains crivains ecclsiastiques, tel Lactance, et surtout dans les oeuvres

apocryphes se retrouve encore l'poque chrtienne, l'ide d'un fleuve de feu , avec des dtails qui sont manifestement emprunts l'eschatologie

mazdenne^ La mme influence iranienne est manifeste dans la diffusion de la des dmono chargs d'excuter les sentences prononces contre
coupables
:

croyance
les

mes

chez les Grecs, ce sont les rinnyes qui brlent ceux-ci de leurs torches, ou les flagellent de leur fouet '\ Platon ne connat pas de dmons cratures ariennes, ces gnies sont pour lui les intermdiaires bnpervers
:

voles entre les dieux et les

hommes, les interprtes qui sont confis les ^ Mais ils sont aussi les psychopompes chargs messages entre le ciel et la terre de conduire l'me de chacun dans l'Hads^. Dj Xnocrate, disciple de Platon, admet l'existence de dmons mauvais', comme l'taient aussi certaines mes dsincarnes (p. 88), et Chrysippe pensait que les dieux recouraient
.

ces esprits pour appliquer les peines mrites par l'impit ou l'injustice des hommes ^ La conviction qu'un dmon jaloux a ravi un mort enlev prmaturment apparat souvent dans les pitaphes^. L'esprit grec tait ainsi
prpar accepter l'ide de dmons vengeurg oprant dans les Enfers, La dmonologie hellnique fut rapproche de la thologie mazdenne, peut-tre dj par Xnocrate et au plus tard l'poque hellnistique. Certains philosophes
pensaient que

les

Mages

disciples de Zoroastre taient les auteurs

de

toute

1.

Math., XVIII, 9

cf.

Marc, IX, 43-47;


;

Luc, XVI, 24;

Afocal., XXI, 8;

XIX,

20
p.

XX,

10.

Vigoureux, Dct. de la Bible, l. c. et Dict. thol. cathoL, s. v. Feu, t. IV| 2196. Cf. Friedlnder, Sittengesch., III, p. 307. cf. R. H. Rel., 3. Lactance, Instit., Vil, 21, 3 1931, CIII, p. 88 ; Mages helln.M Influence mazdenne: R. H. Rel., l. c, p. 40 s.j Symbol.., p. 131, ii'3i p. 373 ss. A-poc. de Paul, p. 56 ss. Tischendorf 4. Cf. Dieterich, Nekya, p. 59 s.
2. Cf.

5. 6-

Platon,

Banquet, 202 d-303

a.

Cf.

Guy

Soury, Dmonologie de Plutarque,

I94^i|

p. 20 ss,

Platon, Phdon, 107 d.

R. Heinze, Xenokrates, 1892 ; cf. Soury, o-p. cit., pp. 62, 64. Plutarque, Quaest. rom.., 51, p. 277. 9. Aai[j.wv tpGovEp ou pccx.ivo; Lehrs, Pofulre Aufstze, 1875, p. ch. VII, p. 314.
7.
8.
:

40

ss.

Cf.

iw^^

CHAPITRE
la

IV.

TRANSFORMATIONS DES ENFERS

229

^ doctrine qui enseignait l'existence de dmons entre les dieux et les hommes ; les oeuvres des crivains grecs, surtout chez Plutarque^ des donnes parses dans sur quelles affinits s'est fond et chez Porphyre s, permettent d'apercevoir

syncrtisme. Nous distinguons les grandes lignes nons mme certains dtails caractristiques.
ce

du systme

et

en appre-

dmons bienfaisants et les dmons pernicieux sont opposs par un duafondamental, tranger la religion comme la philosophie hellniques. lisme Les premiers sont identifis avec les yazatas, dits subordonnes AhouraLes

Mazda
saires

et excutrices

envoys par

le

pour mieux dire, pouvoirs pour gouverner la terre''. Ils favorisaient les justes et chtiaient en faisant souffrir leurs corps, ils atteignaient les mes loges les impies dans cette enveloppe, comme chez les Perses l'on arrachait et l'on fouettait
ou
ses
;

de sa volont. Ces gnies taient coniparables aux misGrand Roi et qu'on appelait ses yeux et ses oreilles*, ils ressemblaient aux satrapes qui le monarque dlguait

les

vtements
Les

et la tiare

dmons malveillants

des grands qui une punition devait tre inflige". et malfaisants ne sont autres que les dvas soumis

Ahriman. Celui-ci, presque gal en pouvoir Ahoura Mazda, dont il forme peut tre dfini comme un dieu, ou pour mieux dire un anti-dieu mais il est appel plus proprement dmon''. Il est le chef des (vTGso);

l'antithse,
la terre
et

hordes d'esprits pervers et trompeurs qui rpandent une infinit de maux sur *,. Les sombres sacrifices nocturnes qu'on leur offre doivent les apaiser

dans l'Hads deviennent les victimes


le

dtourner les effets de leur hostilit ^ Mais les mes coupables prcipites de ces dmons implacables qui habitent
souterrain'".

monde
1.

Leur malignit

les prdestinait

devenir des tortionnaires.

Plut., De defectu orac, 10, p. 415 a. Mages helln., II, p. 16, B. 5. G. Soury, of. cit., p. 45 ss. ; p. 61 ss. 3. Porph., De abstin., II, 37-43. Cf. supra, p. 35. 4. Philon, De Somn., I, 140 (III, p. 235, C. W.). Dmons et satrapes 5Relig. orient., p. 209, n. 21; E. Peterson, Der Monotheismus als -politisches Problem, 1935, pp. 16-25, ^^^ Aman, Die Zeusrede des Ailios Arts cf. teides, 193 1, p. 85 Origne, Contra Celsum, VIII, 35, et Baden, Der 'Al-q^r^ yoc; des Kelsos (Tubing. Beitrge XIII), p. 200. 6 Plut., De sera num. vind., p. 565 a 5 Reg. afo-phtegm., p. 173 e ; De audiendis
2.
:
'>

poetis,
7. 8. 9-

13,

p. 58 Ibid., II, p. 280, n. 3. Ibid., I, p. 60.


I,

Mages

p. 35 e; helln.,

Cf.

Soury, op.
;

cit.,

p.

59, n.

p. 214 ss. ; II, p. 173, n.

3.

Cf. infra, ch. VIII, p. 370.

10.
(p-

Aaixove 6^5(^60^101

230, 28). Cf. niensia, I, p. 257,

Time de
13
j

III, 14 (p. 189, 20, Norvln); D, 96 Cf. l'exorcisme, Delatte, Anecdota AtheLocres, 17. Grgoire Naz., Contra Mlian., 1, ^^, col. 577 ; Hopfner, Offen-

Olympiod., In Phaed., C,

230

LUX PERPETUA
trs particulire des mazdens qui s'est rpandue en Europe certain qu'a fait l'Occident leur dmonologie i. Les Perses

Une croyance
lest

un emprunt

s'imaginaient .que quand la nuit tendait ses voiles sur la terre, celle-ci tait envahie par des hordes de dvas sortis des abmes infernaux. Mais lorsque le
soleil

dardait ses premiers rayons, il mettait en fuite les esprits malfiques, qui se rfugiaient dans leurs repaires tnbreux, et il purifiait la cration de leur prsence immonde. Le chant du coq, hraut de l'aurorfe, annonait aux hommes la fin de la malfaisance des puissances nocives, et la lumire de

Taube mettait un terme aux terreurs nocturnes des hommes. Vint le moment o, par une extension de son pouvoir, T'oiseau la voix sonore ne fut plus regard seiulement comme T'annonciateur de la droute perdue des dvas son cocorico clatant frappait de terreur les suppts d'Ahriman, qui se htaient de regagner leur demeure profonde bien plus, il tait l'adversaire victorieux de tous les
:

fantmes, que chassait sa seule prsence. Ces croyances, adoptes par les Pythagoriciens, se propagrent parmi les Grecs lorsqu'ils acclimatrent chez eux
persique (opvi Trepcrix} que le mazdisme regardait comme un protecteur des fidles contre les entreprises des dmons. Elles se rpandirent plus tard dans l'empire romain, et l'on peut juger de leur popu1':

oiseau

animal
larit

sacr,

par leur longue persistance. Aprs la chute du paganisme. Prudence formule encore cette foi superstitieuse en des termes que n'aurait pas dsavous un sectateur de Zoroastre. Elle tait encore bien vivante vers l'an mille, l'poque o crivait le canoniste Burchard de Worms, et Shakespeare, qui l'a rappele potiquement dans la premire scne d'Hamlet,. etopchera qu'elle s'teigne jamais dans la mmoire des hommes cultivs. Elle s'est conserve aussi dans les traditions populaires et se retrouve aujourd'hui encore dans le folklore de bien des pays ^. Aux dmons on substitua ou associa souvent les messagers ou anges, (yye^oi) des cultes perso-syriens. La conception que se faisaient d'eux les Grecs avant Alexandre fut modifie l'poque hellnistique, lorsqu'on se servit de leur nom pour traduire les termes de mal'akh, des cultes smitiques, et de yazata du
.

barungszauber [cf. supra, p. 97], I, p. 225, 825 ; cf. Plotin, IV, 8, 5 (p. 223, 5, Brcf. Herms Trism., p. 24, n. ^j-, p. 233, n, 5; p. 223, ch. XXIj Aa!|j.ov(; xl[iwpot, hier) p. 235, d. Nock-Festugire. Proclus, cf. su-pra, page 34. 1. Cf. Le coq des mazdens et les Pythagoriciens. (C R. Ac. Inscr., 1942, p. 288 ss.); Gray, dans Hastings, Encycl., s. v. Cock , p. 684 ss. Chant des coqs la naissance de Jeanne d'Arc 2. Cf. N. C. XV. lettre de Per-

ceval de Balainvilliers, 21 juin 1429, dans Quicherat, Procs de ]. d'Arc,

t.

V, p. n^-

CHAPITRE

IV.

TRANSFORMATIONS DES ENFERS

231

mazdisme. L'influence juive sur le dveloppement de l'anglologie a souvent t mise en lumire ^, mais on a moins bien reconnu la part qu'eut la religion
des
bitable et atteste

formation de ce syncrtisme 1. Elle est cependant indupar des tmoignages explicites^. Les dsignations d' anges et de dmons furent longtemps regardes

Mages dans

la

comme synonymes, et le caractre de ces deux classes de cratures plus puissantes que l'homme tait en effet semblable ^ Comme les dmons, les anges peuvent tre bons ou mauvais*, ariens ou chthoniens. Dj dans la Grce ancienne ce qualificatif s'appliquait de prfrence des dieux, comme Herms
Lorsque la notion de d'Ahriman ou, chez les Juifs, de Satan ^. Conus comme pernicieux ainsi que les dvas du dualisme iranien, ils furent chargs d'infliger aux damns les peines que
ou Hcate, qui avaient quelque relation avec l'Hads'.
ils

l'Enfer s'orientalisa,

devinrent naturellement

les

suppts

ceux-ci devaient subir

^.

Sous l'influence des Oracles Chaldaques (p. 361) ces anges, cration complexe du syncrtisme oriental, furent mme, , la fin de l'antiquit, introduits dans la philosophie platonicienne^ ils y interviennent comme im lment de ses spculations thologiques, occupant une place infrieure celle de? archanges et suprieure celle des. dmons^.
;
: R. H. Rel., 195, pp. 161-182; Andres, R. E., Suppl, III, (ge et diable, cf. Meillet, Linguist. histor., 1926, pp. 347-348. 2. Clment Alex., Strom., III, 6, Myot XaTpEuo'jffiv Ly-filoK; xat 48 (p. ai8, 7, Sthlin) Sa!(j.otrw). Anges et archanges dans la thologie d'Ostans Mages helln., I, p. 187 ss.; II, p. 283, fr. 10 ss. ; p. 372, n. 5; Preisendans:, R. E., s. v, Ostans , col. 1618.

1.

Anges du paganisme
Aiigelos .

s.

V.

Sur

3.

Anges du judasme quivalents aux dmons grecs

Philon,

De

Gigant'.,6 (II, p. 43,


:

Wendl.) ; P- 126 ss.


P-

De

somniis,
l.

I,

AndreSj

37 (p- 77, 4,

Thomas)

140 (III, p. 235) ; Brhier, Ides-philos, de Philon d'Alex., igo% c, col. 107. Mme assimilation dans l'hermtisme Asclepius, cf. Aug., Civ. Dei, IX, 19 5 Jos. KrolL, Lehren des H. 'Crismeg.,

70
4.

ss., 408. Cf. n. 4 ci-aprs. Philon, De gigant., 16 (p. 45).

Dans l'hermtisme

Lactance, Divin. nst.,,i^,2;


suit

Asclefius, 25.
5col.

Dibelius, Die Geisterwelt


1023.

im Glauben des Paulus, 1907, que

Andres,
;

/.

c,

6.

Math.

XXV,

41

spectac.j 8.

Cf. Dicf.

AiaSXtp ^%\ xotc YyXot; axo ; cf. Barnab., Epist., i8 de thol. cathol., s. v. Anglologie .

TertulL,

Cf. Dieterich, Nekyia, p. 60 ss. ; 7- Apocal. de Pierre [cf. supra, p. 223], 21, 23. cf. VII, 2, 6. Hnoch, LUI, 3 ; XX, 3 ; Hermas, Simil, VI, 3, 2 Cf. Proclus, In Cratyl. 160 (p. 89, Pasquali). 8. Proclus, In Rempubl., I, p. 91, 21, Kroll ; II, p. 255, 21. Cf. KroU, De Orac. Chaldaicis, 1894, pp. 44, 53, 60. 9- Cf. Jamblique, De myst., cit infra, ch. VIII, p. 374.
;

232

LUX PERPETUA
voir

Nous venons de

comment

l'influence

du mazdisme

avait,

parmi

les

chtiments infligs aux damns, fait prdominer partout la peine du feu et) d'autre part favoris la croyance des dmons punisseurs. Mais le dualisme
iranien, que les Magusens .avaient combin avec des doctrines chaldennes i, avait produit dans la conception gnrale de l'Hads grec une transformation

plus profonde en rpandant la doctrine que le monde souterrain est la prison des mes perverses soumises l'Esprit du mal, une ghenne o elles souffrent sous la domination d'un tyran froce et de sa squelle. Nous ne pouvons

poursuivre les mandres par lesquels ce nouveau courant d'ides a pntr dans la thologie populaire des peuples divers. Seul le judasme permet de suivre

dans une certaine mesure

les phases de cette volution. Mais nous apercevons clairement l'aboutissement de ce mouvememt d'ides.

des Elus fut transport au Ciel parmi les astres, Champs-Elyses 2, Pluton ne devait plus rgner que sur les mes qui leur vertu n'avait pas valu un sort bienheureux. On retrouve souvent dans les inscriptions funraires l'expression de cette opposil'instant

Ds

que

le sjour les

l'on situa dsormais

les deux parties du monde, auxquelles rpond ime disparmi les dfunts. Je ne pntrerai pas tristement, dit une pitaphe mtrique de Rome 3, jusqu'aux ondes du Tartare, mon ombre ne sera pas transporte sur les flots de l'Achron... car la sainte Vnus voulut que je ne connusse pas le sjour des ombres silencieuses et me porta dans les temples brillants du ciel Le mme contraste, devenu un lieu oommim, est accus brivement dans d'autres inscriptions^, ainsi celle que composa Lollius Bassus C'est moi Hads qui pour Germanicus, dcd en l'an 19 Antioche* le dis, Germanicus appartient aux astres il n'est pas mien, l'Achron ne peut recevoir de barque assez grande pour lui . Sous l'influence du dualisme perse, le caractre des dieux chthoniens se Pluton est conu comme un tre malfique, hostile Jupiter tr^ansforme ils deviennent l'im l'autre, comme dans le mazdisme des Magusens, des frres ennemis s. Dans les tragdies de Snque et dans la Thbade de Stace le souverain de l'Hads est un matre sauvage et impitoyable qui fait sentir son

tion nouvelle entre


tinction

helln., I, p. 35 ss. sufra, p. 146. C. E., iiog ; cf. 1924. 3. CIL, VI, 21521 4. Cf. Galieti, iom. M., 1943, LVIII, p. 70 241, 12, etc. 5. AnthoL, VII, 39 j.
1.

Mages

2. Cf.

ss.,

cit,

ch.

VI,

p.

297; AnthoL, VU

6.

Mages

helln.,

I,

p.

69

II, p.

87

ss.

CHAPITRE

IV.

TRANSFORMATIONS DES ENFERS

233

courroux toutes les ombres, et dont Minos cherche modrer la cruaut*. Mais le peuple des esprits infernaux lui-mme est prsent comme foncirement mauvais. Les Enfers sont devenus diaboliques. La foule misrable qui y vgte est soumise la tyrannie de la Mort, de Thanatos personnifi qui commande
avec

Hads aux

On
laisse

saisit cette

trpasss dans les tnbres infrieures 2. transformation des ides eschatologiques dans les variations

des Descentes

de dieux ou de hros aux Enfers, dont


les

la transmission se

ges depuis l'ancien Orient jusqu'au moyen- ge chrtien ^ La tradition littraire ne nous offre probablement qu'un reflet affaibli de rcits populaires sur ces explorations merveilleuses du pays des
suivre travers

ombres. Hercule est le hros privilgi qui fut rserv surtout une intervention dcisive pour le salut des mes*. Chez les Grecs, l'histoire d'Hrakls qui, sur l'ordre d'Eurysthe ramne Cerbre de l'Hads, n'est qu'une aventure qui termine la srie des douze travaux que lui prte la mythologie. Mais lisons les tragdies de Snque lorsqu'apparat le hros, les ombres des Enfers et les dieux qui le gouvernent sont frapps d'pouvante sa victoire
:

une dfaite inflige aux puissances hostiles du monde souterrain. Il bris la domination de la Mort adverse, qui empche notre race d participer la dure sans fin des dieux bienfaisants. La loi fatale impose aux hommes cesse de rgir leur dest(n. Sa vertu confre l'apothose au vainqueur de l'Hads, sauveur du genre humain, et la mme immortalit est assure tous ceux qui imiteront sa vaillance. Echappant au Trpas, puissance des Tnbres, ils monteront au ciel, sjour de la vie. La large diffusion de telles
est
^

croyances nous est rvle par la sculpture fxmraire, dont les tableaux et les symboles voquent souvent l'ide consolante du triomphe promis sur la

Mort. Sans doute

le

succs

d'une

telle

conception a-t-il pu tre favoris par

l'enseignement des mystres oh


par son salut assurait celui de

un

dieu, aprs avoir pri, revenait la vie et ses fidles^. Mais l'origine de cette doctrine

1.

610
3.

Snque, Herc. fur., 606 (cf. Jos. Kroll, o-p. cit. {infra, note Staoe, Z:hb., VIII, dbut (cf. Kroll, p. 451).
Cf.
Jos.

3], p.

429)

Oedipus,

2. Cf.

Kroll, p. 491 Symbol., p. Kroll, Gott und Hlle,


;

Warburg, XX)
hell.^ I, p.

Leipzig, 1932. Sur


ss,;
II, p.
ss.,

le

Der Mythos vom Descensus Kampfe (Stud. Bibl. thme de la xaxSaffi et les Mages, cf. Mages
Rohde,
tr.
fr.,

479.

112
pp.

158

ss. ss.

4. Kroll,

364
ch.

399

Cf.

p.

250, n.

Symbol., p. 457

479

ss.

5. Cf.

infra,

V, p. 237.

234

LUX PERPETUA

nous fait remonter jusqu'aux mythes de l'ancienne Babylone, auxquels le dualisme mazden a, plus tard, prt une signification plus profonde qui l"a fait accepter du judasme i. Obscurcie dans l'eschatologie de la Grce antique, l'ide d'une dfaite de la Mort hideuse a t dveloppe dans la littrature de l'Empire, et lorsque les crivains chrtiens voulurent dpeindre la Descente du Christ aux Enfers, ils en empruntrent le coloris violent leurs prdcesseurs paens. Elle devient un drame grandiose qui s'associe la perturbation de tout l'univers produite pai' la mort du Sauveur, et l'motion que faisaient prouver aux
'

mes pieuses

les pripties

du combat triomphal

livr par le Librateur

aux

puissances infernales, assura la transmission jusqu'aux mystres


foules
1,

du moyen-ge

d'un thme scnique minemment propre impressionner l'imagination des


2.

Mages

KroU, Pques au mirando


:

2.

vie appartient Ormuzd, la mort Ahriman . I, 63 ss. ; IX, 70 ss. Cf. dans la squence de rit romain, premire moiti du xi^ s. Mors et vita duello / conflixere / dux vitae mortuiis rgnt vivus/.
helL, II, p. loz
:

La

p.

ss..

Cf. Prudence,

Hymne

CHAPITRE V

LES

MYSTERES

(1)

Les cultes grecs.

doctrine de l'immortalit cleste, nous l'avons vu prcdemment (p. 143), d'abord une croyance d'astronomes. Elle fut formule et rpandue en Grce et en Italie surtout par des philosophes Pythagoriciens, Stociens, Platoniciens s'en firent successivement les dfenseurs. Elle appartint d'abord une thologie de savants. On se demandera quelle fut son action sur la religion positive, et si celle-ci ragit sur elle. La question se pose en particulier pour

La

fut

les

initis

Mystres qui, prcism,ent, avaient la prtention d'assurer le salut de leurs dans une autre vie. Les anciens cultes officiels des cits hellniques
Ils

ou romaines voulaient avant tout conserver la prosprit de l'Etat.

ne se

proccupaient gure de la perfection spirituelle des individus et de leur avenir temel. Au contraire les Mystres promettaient, par la participation des cr-

236

LUX PERPETUA

monies occultes, ou par

la connaissance de vrits sotriques, ou par la sou-^ mission certains prceptes de conduite, d'assurer leurs adeptes la saintet en cette vie et la flicit dans l'autre. Au lieu des opinions contradictoires

et toujours discutables des philosophes sur la destine dans l'au-del, les cultes secrets apportaient une certitude fonde sur une rvlation divine et confirme par la foi des gnrations innombrables qui s'y taient attaches. Cette vrit, que les penseurs cherchaient dcouvrir par le raisonnement, ou certains mys-

tiques atteindre par une communication directe avec le ciel, tait ici garantie par une tradition sculaire et par les manifestations quotidiennes des dieux qu'on adorait. Leur antiquit mme devait rendre l'action des mystres conservatrice

du

du moins ils le prtendaietiit pass. Mythes et rites remontaient une poque recule il est naturel qu'ils aient continu transmettre leurs vieilles croyances. Mais d'autre part la considration qu'accor-

daient ces cultes les esprits clairs ne pouvait se maintenir si leur enseignement paraissait surann, s'ils semblaient se faire les prdicateurs obstins de vieilleries primes. Ainsi l'volution des croyances eschato logiques imposa

au clerg

mme

de modifier

ses rvlations.

Si la liturgie, dans les diverses

sectes, tait d'ordinaire transmise

qui en tait

avec une fidlit scrupuleuse, l'interprtation fournie varia considrablement dans le cours du temps. Au respect

du

rite s'allia toujours dans le paganisme, qui ne connaissait point d'orthodoxie thologique, une grande libert doctrinale. Elle tait d'autant moins dan-

gereuse que la signification profonde qu'on prtendait attribuer aux traditions sacres n'tait dvoile qu' une lite d' poptes '. Ces sages ne partageaient pas la foi nave du vulgaire admis aux grades infrieurs. L'^allpermettait par des explications ingnieuses de concilier des fables amorales ou des pratiques grossires avec la plus haute spiritualit et d'accorder avec des mythes inintelligibles les conqutes de la science la plus avance.

gorie-

ou orientaux, les mystres prtendent tous atteindre le obtenir pour l'initi une vie bienheureuse dans un autre monde ; et malgr la diversit de leur origine, les moyens par lesquels ils esprent y atteindre offrent de nombreuses ressemblances, dues souvent ce que les plus
Qu'ils soient grecs

mme

but

rcents

se sont organiss d'aprs le modle d^s plus anciens. Avant tout, l'ordinand doit s'engager par des serments, dont la violation serait pour lui

1.

Cf.

Macrobe,

Sat.,
cf.

I,

7,

i8.
ss.

2.

Sur

l'allgorie,

Symbolisme, p. 16

CHAPITRE

V.

LES MYSTRES

237

redoutablCj garder secrtes toutes les rvlations qui lui seront faites ^, tout ce qu'il verra et entendra dans les crmonies auxquelles il sera admis participer. Il recevra alors communication du discours sacr (pb Xyo), qui raconte la lgende de la divinit adore par la communaut. Cette lgende

ne sera plus,
logique
:

elle sera

peut que la en est fournie, le rapport symbolique tabli entre cette allgorie et la vie future des fidles, reste toujours sotrique. Plusieurs de ces mythes racontent comment
le
et

les fables des potes, un rcit n'ayant qu'une valeur mythomise en relation directe avec la destine de l'initi. Il se lgende mme soit de notorit publique, mais l'interprtation qui

comme

dieu est n, a souffert, est mort, puis ressuscit, a obtenu xme vie immortelle ; son propre sort doit garantir le salut des dvots qui se sont unis lui par
lien

un
la

mystique et

qui,

comme

lui,

renatront aprs leur trpas.

La

vie

ou

passion du dieu tait reproduite par un drame liturgique (x oocoaeva), qui montrait comment le dieu, aprs des preuves terrestres, tait parvenu l'apogique,
et les mystes s'associaient ses tribulations pathtiques, sa fin tra son triomphe. Ce n'est pas, comme l'a dj not Aristote, leur intelligence que ce spectacle fait appel, mais leur^motivit. Ils n'y reoivent

those

mais une impression (Tcasv)^. cette reprsen([xaGETv) rpte des intervalles rguliers dans des ftes solennelles, l'ensemble des adeptes du culte assistait ; chacun d'eux en particulier devait
tation sacre,

pas une instruction

accomplir d'autres actes rituels ou subir certaines preuves pour atteindre les grades successifs de l'initiation. Il avait prononcer des paroles (x 'kzyoJ.eva) qui assuraient l'efficacit sacramentelle de la crmonie, formules qui pouvaient

de mots de passe, permettant l'tranger de se faire reconnatre On montrait aussi au myste certains objets sacrs, les symboles (au fjt.^oa), auxquels on attachait une signification occulte, et qui taient le dvot pouvait emporter dans sa demeure ceremploys dans les initiations tains de ces symboles , dont la vue; devait tre cele aux profanes, mais
aussi servir

de

ses coreligionnaires^.

qui attestaient, le cas chant, son affiliation la secte*. Dans plusieurs mystres paens, l'obtention du degr suprieur d'initiation tait lie l'admission un banquet, pratique essentielle, qui se trouve dans

1.
I,

Harvard
ss.,
s.

theol. revew, 1933,


V.

XXVI,

p. 151

ss..

Cf.

Realenc.

f.

Ant.

und

Chr.,

2. Bidez, A -pro-pos d'un fragment d' Aristote (Bull. Acad. Belgiqiae, 1942, XXVIII), Esch. Agam. vv. 177-178 Z-^va... tov Ttsi |JL6o(;/6vxa zoplco; l'5(^iv. p. 201 ss. 3. Firm. Mat., De err. prof, re., 18, i. 4. Apule, De magia, ss > ^^- Boyanc, Mlanges Ernout, 1940, p. 39 ss.

667

Arkandisziplin .

238
les

LUX PERPETUA
bacchanales hellniques

comme dans les cultes orientaux '. L'origine de ce remonte une antiquit immmoriale. Dans les socits primitives l'tranger est l'ennemi, mais souvent il est regard comme un membre de la famille ds qu'il a mang et bu avec elle. De mme dans les associations cultuelles, celui qui a pris part au repas de la communaut y devient un frre parmi les frres. Il est dsormais le commensal des autres mystes et aussi du dieu prsent leur foi dans leurs assembles. Telle est dans ses grandes lignes, abstraction faite de certaines variations particulires, l'conomie gnrale de toutes les religions paennes de salut. Leur eschatologie a pu se diversifier d'aprs la thologie des clergs qui l'ont enseigne, mais du moins aux origines elle offre un caractre commun. Nous avons vu (p. 68) que le genre d'existence des ombres dans l'Hads tait primitivement conu comme un prolongement de celui que chacun avait aim avant sa mort. Les joies qu'obtiennent comme rcompense les Elus sont une rptition indfinie des divertissements auxquels ils se plaisaient pendant la vie humaine. Ces jouissances purenient matrielles sont celles de simulacres de l'homme, qui continuent tre affects
festin sacr

par les sensations d'tres de chair et d'os, non celles qu'auraient pu rechercher des mes spirituelles dont les perceptions ne dpendraient pas d'organes corporels. Le sort imagin pour les initis aux Mystres reste conforme cette ils n'chappaient pas la rgle commune, mais leur baconception nave
;

titude reproduisait jamais les motions les plus profondes qui les eussent enchants pendant leur vie passe, celles qu'ils avaient prouves dans ce ravissement passager, qui les avait transports lorsqu'ils participaient aux cr-

monies troublantes des cultes

secrets. Cette allgresse, parfois extatique, qu'ils

obtenaient vivants pendant des heures trop brves devait, aprs leur mort, leur tre accorde perptuit par la reproduction des spectacles ou des actes
liturgiques qui l'avaient jadis veille dans leur me. Nous allons voir l'application que reut ce principe dans les diverses religions grecques ou orientales.

o des mystres furent institus eux remontent une antiquit trs recule Mystres de Zeus en Crte dans l'antre de l'Ida, mystres d'Hcate gine", mais surtout mystres de Dmter clbrs dans maint sanctuaire, la desse de la Terre

Nombreux

furent les temples de la Grce

et plusieurs d'entre

'^.

I.

Relig. orient., p. 219, n. 43

1.
3.

Kern, R. E., Dessau, 1259

/.
;

p. 256, n. 52 ; Syria, 1941, XXII, p. 294. c, col. 1263 ss. 1260 j Kern, /. c, col. 1272.
;

CHAPITRE
ayant t le que cachait

V.

LES MYSTRES

239

les morts, et le secret angoissant souterrain inclinant les esprits chercher ime rvlaroyaume tion pour l'claircir. La plupart de ces cultes sotriques n'ont qu'une importance locale, mais quelques-uns ont, jusqu' la fin du paganisme, accueilli des

constamment mise en relation avec

dvots venus
ces

de lointains pays. Les Cabires de

l'le solitaire

de Samothrace,

dieux nigmatiques de la mer, devenus les protecteurs des navigateurs, acquirent sou? les Diadoques, dont les flottes sillonnaient la Mer Ege, un
prestige qu'ils
d'initis,
'
.

romains ments d'un haut intrt, telle la fameuse inscription d'Andanie en Messnie ^ Mais nous savons trs peu de chose de leur contenu religieux ; et spcialement
pour la question qui nous occupe ici, nous sommes dans une ignorance presque absolue des promesses d'immortalit qu'ils pouvaient offrir aux poptes. Nous
avons peu d'indications sur leurs crmonies rituelles, moins encore sur leur valeur spirituelle. C'est seulement Eleusis que se laissent entrevoir certaines
clarts
^.

ne perdirent pas entirement l'poque impriale, o les listes conserves jusqu'au me sicle, mentionnent de nombreux noms Quelques-uns de ces mystres hellniques nous ont livr des docu-

ELEUSIS.

Parmi

les

mystres antiques,

il

n'en est point dont l'histoire,

s'tendant sur la longue dure d'un millnaire, nous soit aussi bien celle des leusinies. Nes de l'humble culte agraire rendu

connue que

Dmter

et

Kor par deux familles sacerdotales d'un canton de l'Attique, ces ftes participrent plus tard de la primaut intellectuelle et politique d'Athnes, et la Grce entire s'associa leur clbration. Leur prestige incomparable se maintint

mme

sous la domination de

Rome. De
fut alors

tous les cultes secrets de l'Hellade,

ce sont

les seuls

dont
les

le

renom

non seulement panhellnique mais

universel.

Romains, beaucoup de nobles esprits, comme Cicron, subirent l'impression ineffaable de leurs crmonies et y trouvrent un rconfort moral. Plusieurs empereiu:s vinrent Eleusis se faire initier^. Les Csars

Parmi

1.

ool.
?

Kern, E. E., s. v. Kabeiros , 1275 ss.) ; cf. IG., XII, 8, 38

(t.

X, 1398

s.

Cf.

ma

ss.)

et

s.

note,

v. Mysterien (t. XVI, R. H. Rel., CXXVII, 1944,

572.
3.

IG., V, I, i390 Dittenberger, Syll., P, 736. WilaRohde, Psych, tr. fr., pp. 229-247; Paul Foucart, Les mystres d'Eleusis inowitz, Glaube der Hellenen, t. II, 475-480 (sur l'poque romaine) Roussel, L'initiation pralable et le symbole leusinie7i, B. C. H. 1930, LIV, pp. 50-74 Nilsson, Griech, Rel., I, p. 619 o l'on trouvera (p. 620, n. i), une bibliogr. plus complte; ^usson, Die Eleusin. Kulte der Demen (Ei-anos, XLII), 1944, pp. 70-76. 4- Wilamowitz, of. cit., II, p. 475 ; Kern, R. E., s. v. Mysteriea , ool. 1254 ss.
\ ;
;

240
qui,

LUX PERPETUA
comme
l'indiquent
leurs

monnaies,

genre humain, rendaient ainsi

hommage

lev l'Attique une vie plus civilise. aient pntr l'intrieur des hauts murs du sanctuaire et aient mme t admis dans l'enceinte rserve du tlestrion pour assister au drame sotrique qui y tait reprsent, la dfense d'en rien rvler fut rigoureusement observe

prtendaient assurer la flicit du la desse qui, aux origines, avait Mais, bien qu'tme multitude de mystes

par eux durant de longs sicles,

et l'histoire entrevoit

peine par quels

arti-

fices liturgiques tait fortifie leur foi en


les

un bonheur futur que dispensaient

deux desses

parmi tous ses mrites, n'avait rien produit de meilleur pour l'existence humaine que ces mystres qui donnaient une raison de vivre dans la joie et de mourir avec un bon espoir , et cette expression
pensait qu'Athnes,
(ya-r]

Cicron'

qui est traditionnelle chez les crivains grecs, parat emprunte d'Eleusis ". L'assurance d'une immortalit bienheureuse, obtenue la participation aux crmonies occultes, tait le bnfice essentiel que par l'on en attendait. Cette conviction ne rsultait pas d'un enseignement dog-

au

Xtc) rituel

mme

matique qui aurait clair l'ordinand sur la destine de l'me aprs le dcs, d'une sagesse thologique dont on lui aurait rvl les arcanes. Elle a pu tre fortifie par l'motion religieuse prouve par lui, par la vue d'un drame
sacr reproduisant le mythe de Dmter, qui faisait passer le spectateur de l'inquitude la confiance, des tnbres la lumire, de l'effroi ^allgresse^ Mais la condition indispensable pour tre sauv tait d'avoir t soumis

une purification sacramentelle. Cette cathartique tait l'acte essentiel qui, en faisant du myste un tre pur et saint (xaOapo, crto), lui conciliait la faveur des divinits qui devaient le recevoir dans le royaume des ombres, Prcisment pour ce motif que les ablutions rituelles et autres lustrations dlivraient de toute pollution celui qui s'y soumettait, aucun pcheur n'tait exclu de cette rdemption, et la religion d'Eleusis a pu paratre indiffrente au mrite ou au dmrite de ceux qu'elle accueillait. La seule exception tait
l'exclusion des assassins, sans doute parce qu'une souillure aussi grave paraissait indlbile ou que la prsence mme de ces criminels et attir dans U

temple celle des esprits vengeurs du meurtre*. L'interdiction s'tendait aussi aux barbares, leur ignorance du grec les rendant incapables de prononcer
1.

Cicron,

De

legib.,

II,

14,

36.

2. Cf.
3.

infra,

N. C, IX.
ss.,

4. Cf.

Plutarque, cit ibid. infra, ch. VII, pp. 306

sur les SiaioavaToi.

CHAPITRE
correctement
les

V.

LES MYSTRES
tre
.

241

formules sacres.

Mais tout Hellne pouvait

admis

1,

mme

l'esclave, et les

Romains

le furent aussi, sans

doute la condition d'en-

tendre la langue du culte. l'origine aucune condition de moralit n'tait ait influ requise, et l'on ne voit pas que la conduite du nophyte en ce monde
sur

soa sort dans l'autre. C'est tardivement que s'est introduite dans la religion

leusinienne, sans jamais

y prdominer, l'exigence d'une puret la fois rituelle et Eleusis, au moins primitivement, toute ide d'une rtrispirituelle'''. ;Ainsi bution future proportionne la moralit de l'initi tait absente de la pit.
"

L'hirophante n'instruisait pas les mystes d'une doctrine eschatologique lail ne leur dtaillait pas les chtiments rservs aux bore par des thologiens
;

qui attendaient les initis dans les Enfers ; il ne leur communiquait pas une rvlation semblable certaines apocalypses ou Descentes dans l'Hads , qui aurait pu les guider dans leurs prgrinations posthumes. Eleusis, comme l'a justement not Rohde^, la survivance consciente
impies et les joies
,

de l'me n'tait pas enseigne, mais prsuppose et la conception de la vie future que se faisait, le clerg restait conforme celle qui, ds une poque ancienne, s'tait vulgarise en Grce, et qui se reprsentait la vie d'outre-tombe

comme Une prolongation, de celle de cette terre avec ses joies ou ses peines. La foule profane et sclrate tait plonge dans un bourbier et une fange
intarissable
taient

*,

admis dans
chantaient

chtiment probablement emprunt aux Orphiques ; les initis les, prs fleuris d'un jardin lumineux o, couronns de
et

myrte,
pieuses.

dansaient
tre

au son des

fltes

les

churs des ombres

propr;ement leusinien, c'est l'ide que les bienheureux reproduisaient ternellement aussi dans les Enfers, la lueur ^ des torches, les crmonies de la nuit sacre Ainsi ce saint moi, cette
.

Mais ce qui parat

jouissance spirituelle, cette lvation de l'me que la participation au drame nocturne clbr dans le temple procurait aux mystes, devaient, dans l'autre monde, leur tre rservs jamais, et le spectacle dont se repaissait la pit
des assistants
tait

la

prfiguration des jeux

enivrants

dans

jubilation l'ombre poursuivait dans l'Hads le genre

les

Champs-Elyses une

perptuelle.

La

qui leur vaudraient vieille ide que

de vie que l'homme avait pratiqu

I.

Hrodote, VIH, 65,

4.

Celse dans Origne, C. Cels.^ HI, 59. 3. Rohde, tr.fr., p. 242. 4- Aristoph.j Grenouilles, 146 Bopopov Ttolv xai axwo evwv ; cf. Plutardue, "^ima, fr. VI, 5, p. 725. S' Aristoph., l.c, et 237, 449 ss,, 613 ; Plut., /. c; Axiochos, p. 371 D.
2:

De

16

2^2

LUX PERPETUA
68), s'tait transforme en l'attente d'une rptition indfinie plus leves auxquelles le croyant pt atteindre.

sur la terre (p.

des joies

les

Les mystres d'Eleusis n'avaient donc pas apport aux Hellnes une concepdu sombre royaume o rgnaient Pluton et Proserpine mais l'absence mme, dans leur conomie, de toute affirmation thologique qui aurait formul une doctrine prcise sur les Enfers, l'adhsion tacite aux ides
tion nou