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Neuropsicologa

Memoria y Amnesias Tema 6

TEMA 6 MEMORIA Y AMNESIAS

I.

INTRODUCCION

II. FRACCIONAMIENTO DE LA MEMORIA III. MEMORIA DE TRABAJO (MEMORIA A CORTO PLAZO) III.1 EJECUTIVO CENTRAL III.2 BUCLE FONOLOGICO III.3 BUCLE VISUAL III.4 BUCLE EPISODICO IV. MEMORIA A LARGO PLAZO EXPLICITA IV.1 MEMORIA EPISODICA IV.2 MEMORIA SEMANTICA IV.3 BASES NEURALES DE LA MEMORIA EXPLICITA V. MEMORIA IMPLICITA

VI. RESUMEN DEL FUNCIONAMIENTO DE LA MEMORIA VII. AMNESIAS VII.1 AMNESIA BITEMPORAL VII.2 AMNESIA DIENCEFALICA VII.3 AMNESIA POR LESIONES EN EL CEREBRO BASAL ANTERIOR VII.4 AMNESIAS SELECTIVAS VII.5 AMNESIAS DE LOCALIZACION ANATOMICA DESCONOCIDA VII.5.1 Amnesia Postraumtica VII.5.2 Amnesia asociada a Terapia Electroconvulsiva VII.5.3 Amnesia asociada a Epilepsia VII.5.4 Amnesia Global Transitoria VII.5.5 Afectacin de la Memoria Asociada a la Edad (AMAE) VIII. REFERENCIAS Y FUENTES BIBLIOGRFICAS

Francisco Romn Lapuente; Mara del Pino Snchez Lpez; Mara Jos Rabadn Pardo

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Memoria y Amnesias Tema 6

I. INTRODUCCION

Desde el punto de vista neuropsicolgico el estudio de la memoria como un proceso dependiente de las estructuras del sistema nervioso, se ha

desarrollado gracias a varios hitos y descubrimientos cientficos que se han producido a lo largo de todo el siglo XX. Gran parte de los conocimientos que poseemos sobre la neuropsicologa de la memoria proceden de casos clnicos, en los que los pacientes presentan amnesia como consecuencia de una lesin cerebral. El caso ms famoso y conocido internacionalmente es el del paciente H.M. Actualmente, las tcnicas de neuroimagen estructural y funcional del cerebro in vivo, ya sea normal o patolgico, nos permite profundizar ms en la comprensin de las bases neurolgicas de la memoria. Si el estudio de la memoria ha recibido una atencin especial desde la neuropsicologa,

particularmente desde la neuropsicologa clnica, se ha debido a que la alteracin de este proceso se presenta en muchas patologas cerebrales y tiene consecuencias dramticas tanto para el propio paciente como para los familiares que conviven con l.

La investigacin neuropsicolgica de la memoria se inicia en 1915 con los trabajos de Laslhey centrados en la identificacin de la localizacin neural de los hbitos aprendidos. En la mayora de sus experimentos eliminaba parte de la neocorteza a ratas y monos o seccionaba distintas vas de conexin con la finalidad de desconectar diferentes regiones corticales. Posteriormente

estudiaba los efectos que dichas lesiones haban producido en la destreza de los animales para encontrar o el camino en los laberintos, Tras realizar

discriminaciones

visuales

resolver

rompecabezas.

numerosos

experimentos, Laslhey llega a la conclusin en 1950 de que no era posible aislar un centro especfico para la memoria y, aunque algunas regiones pueden ser importantes para la retencin de alguna actividad en particular, el engrama (la memoria) estara representado en todas las regiones.

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En 1953, el neurocirujano, Williams Scoville lleva a cabo una intervencin quirrgica para evitar las crisis epilpticas, intratables farmacolgicamente, a un paciente, el paciente H.M. Esta intervencin pas a la historia de las bases neurolgicas de la memoria porque a pesar de la pequea cantidad de tejido extirpado al paciente, y aunque poda recordar cosas del pasado, era incapaz de adquirir nuevos recuerdos. Aunque el caso de H.M. parece sugerir que una nica regin cerebral, situada en la porcin medial del lbulo temporal, es la responsable de la memoria, veremos una vez ms que el concepto de sistema funcional se hace tambin patente en el tema de la memoria. Varias regiones del cerebro tienen una funcin en relacin con la memoria, lo que lleva a retomar las consideraciones de Laslhey de que la memoria no est localizada en una regin concreta. Punto de vista que ir quedando patente a lo largo del tema.

El caso H.M. El paciente H.M. padeca crisis epilpticas generalizadas intratables farmacolgicamente. En 1953 el neurocirujano William Scoville le practic una intervencin consistente en la extirpacin bilateral del lbulo temporal medial, a fin de eliminar las crisis. Con la ayuda de Milner, neuropsicloga, Scoville pudo comprobar los efectos de la intervencin. Despus de la operacin H.M. qued con una importante amnesia antergrada (incapacidad de recordar informacin a partir de un determinado momento, generalmente coincidiendo con una lesin cerebral) pero preservndose la memoria retrgrada. El CI de H.M. era de 118, socialmente una persona tranquila, con un rendimiento normal en tests perceptivos, vocabulario, comprensin de material verbal complejo y adecuada articulacin del lenguaje. No obstante presentaba un tono en el habla monocorde y, aunque su aspecto era aseado, haba que recordarle que deba afeitarse. Tras la muerte de su padre en 1967 H.M. era poco consciente de ello. Se le ofreci un trabajo protegido en donde pasaba los das dedicado a un trabajo montono, programado para pacientes con retrasos graves. Una tarea tpica era el montaje de encendedores de cigarrillos en expositores de cartn, tarea que aprendi a realizarla a la perfeccin. Resultaba llamativo que no pudiera hacer una descripcin de su lugar de trabajo, de la naturaleza del mismo ni de la ruta que deba seguir cada da para ir al centro y regresar. En contraste, poda dibujar con precisin un plano de la vivienda que haba habitado durante los ltimos 8 aos. Tambin mostraba familiaridad con la topografa del vecindario ms prximo, al menos dentro de las dos o tres manzanas cercanas a su hogar, pero se perda ms all de estos lmites.

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La idea de que el lbulo temporal tiene alguna funcin en la memoria no se origina a partir del caso H.M., pues Vladimir Bekhterev en 1900, cuando realiz la autopsia del cerebro de un paciente que haba presentado un trastorno amnsico grave, descubri un reblandecimiento bilateral en la regin de la corteza temporal medial. Despus, en la dcada de 1950 varios pacientes, incluido H.M., fueron descritos como enfermos que presentaban trastornos graves de la memoria. En la dcada de 1960, Milner, describi un grupo de pacientes que padecan lesiones bilaterales en el lbulo temporal medial y sufra de trastornos amnsicos graves.

II. FRACCIONAMIENTO DE LA MEMORIA

Como ya hemos indicado, la memoria no puede ser considerada como un sistema unitario sino, ms bien, como un conjunto de subsistemas

interrelacionados. En general, se considera que la memoria esta formada por, al menos, dos grandes subsistemas: la memoria a corto plazo y la memoria a largo plazos. Ya en 1949 Hebb, establece la distincin entre la memoria a largo plazo y la memoria a corto plazo, indicando que la memoria a largo plazo estara basada en el fortalecimiento de uniones entre diferentes grupos de clulas dentro del cerebro, mientras que la memoria a corto plazo lo estara en la activacin elctrica temporal de determinadas neuronas.

A partir de los aos 60 el concepto de que la memoria humana es un sistema unitario cae en desuso y se instauran los conceptos de memoria a largo plazo y memoria a corto plazo. La instauracin de estos conceptos se hace patente a partir de la identificacin de dos tipos de pacientes neuropsicolgicos, los que presentan una alteracin en la memoria a largo plazo (sndrome amnsico clsico) y los que la presentan en la memoria a corto plazo. Los pacientes que presentan el sndrome amnsico clsico muestran una dramtica alteracin en la capacidad para aprender nuevo material o recolectar eventos que le han sucedido recientemente. Pero, sin embargo, tienen una memoria a corto plazo preservada (medida, por ejemplo, por el span de dgitos y referida a la capacidad para or y repetir inmediatamente al revs una secuencia de
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nmeros no familiar). Estos pacientes presentan, normalmente, una lesin en los lbulos temporales e hipocampo (regin temporal medial). Por el contrario, los pacientes con alteracin en la memoria a corto plazo tienen un span de dgitos limitado a uno o dos nmeros, pero presentan una memoria a largo plazo normal. Estos pacientes sufren lesiones en la regin perisilviana del hemisferio izquierdo (regin temporal lateral). La memoria a corto plazo y la memoria a largo plazo son sistemas paralelos en los que el material se procesa de forma separada y simultneamente.

La evidencia neuropsicolgica parece indicar claramente la existencia de un modelo de memoria basado en dos componentes, memoria a largo plazo y memoria a corto plazo. Para representar este sistema dual de memoria Atkinson y Shiffrin, en 1968, proponen un modelo en el que se asume lo siguiente: La informacin procedente del ambiente fluye a travs de una serie de memorias o registros sensoriales muy breves (forman parte del sistema perceptivo) y desde aqu se transfiere la informacin a la memoria a corto plazo. Este almacenamiento a corto plazo juega un papel crucial en el modelo, ya que sin l la informacin no puede pasar a la memoria a largo plazo.
REGISTROS SENSORIALES

ENTRADA AMBIENTAL

(Visual, Auditivo y Tctil)

MEMORIA A CORTO PLAZO (Memoria de Trabajo Temporal) Controla los procesos de: Repeticin Codificacin Decisin Estrategias de Recuperacin

RESPUESTA

MEMORIA A LARGO PLAZO (Almacenamiento permanente de la memoria)

El modelo de Atkinson y Shiffrin presenta, al menos, dos problemas: uno relacionado con la presuncin del aprendizaje cuando una informacin cae dentro de la memoria a corto plazo y el otro con la consideracin de que la memoria a corto plazo es necesaria para el aprendizaje a largo plazo.
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En cuanto a la presuncin del aprendizaje cuando la informacin cae dentro de la memoria a corto plazo, la evidencia neuropsicolgica sugiere que por el simple hecho de que una informacin entre en la memoria a corto plazo no es una condicin necesaria para que se produzca el aprendizaje, concedindosele ms importancia al procesamiento que subyace a la informacin. Este ltimo aspecto queda enfatizado en el marco propuesto por Craik y Lockhar, en 1972, sobre los niveles de procesamiento de la informacin. Estos autores sugieren que la probabilidad de recordar o reconocer un estmulo o informacin es una funcin directa de la profundidad a la cual se ha procesado este. As, si el sujeto simplemente se fija en las caractersticas visuales de una palabra, por ejemplo si est situada en la parte superior o inferior de un folio, puede aprender poco sobre esa palabra. Sin embargo, si el sujeto tiene que realizar un procesamiento acstico de la palabra decidiendo, por ejemplo, si rima con otra palabra, el sujeto puede aprender algo ms. Pero si el sujeto tiene que realizar un procesamiento semntico (explicar que significa la palabra) o construir una frase con ella, el recuerdo posterior ser mejor en este caso. En el caso de pacientes con problemas de memoria por dao cerebral tambin ocurre este efecto de los niveles de procesamiento, aunque hay que tener en cuenta en que medida se encuentran afectados los sistemas neuroconductuales que mediatizan el procesamiento en profundidad de los estmulos.

En cuanto al segundo problema, que la memoria a corto plazo es necesaria para el aprendizaje a largo plazo, Baddeley y Hitch, en 1974, abordan especficamente el problema de la relacin entre la memoria a corto plazo y a largo plazo. Proponen que el concepto de una memoria a corto plazo unitaria sea reemplazado por un sistema mucho ms complejo que denominaron memoria de trabajo, enfatizando as la importancia funcional de este sistema a corto plazo en el procesamiento cognitivo. Mediante este concepto se abandona la idea de que la memoria a largo plazo depende de la memoria a corto plazo.

III MEMORIA DE TRABAJO (MEMORIA A CORTO PLAZO)


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El trmino memoria de trabajo o memoria a corto plazo se refiere a la memoria que utilizamos para retener dgitos, palabras, nombres u otros tems durante un periodo breve de tiempo. Aunque utilizados frecuentemente como

sinnimos, en realidad el trmino memoria de trabajo hace referencia a un sistema conceptualmente algo ms complejo que la memoria a corto plazo tradicional. La memoria de trabajo podemos conceptualizarla como la capacidad para realizar tareas que implican simultneamente almacenamiento y manipulacin de la informacin, por ejemplo, leer y entender lo que se lee. El modelo de memoria de trabajo propuesto por Baddeley y Hitch (1974), modelo, est formado por: a) un controlador atencional o ejecutivo central, y tres sistemas subsidiarios b) el bucle fonolgico y c) la agenda visoespacial y d) el bucle episdico, aadido por Baddeley en el ao 2000.

III. 1 EJECUTIVO CENTRAL (SISTEMA DE CONTROL ATENCIONAL O SUPERVISOR CENTRAL)

El ejecutivo central hace referencia a un sistema de control cuya finalidad es la de mantener los estmulos en la memoria y proporcionar la atencin selectiva necesaria para centrarse en alguna operacin. El ejecutivo central est vinculado al lbulo frontal y el dao en este lbulo produce el denominado sndrome disejecutivo, en el que el paciente presenta dificultades para mantener y manipular la informacin, para planificar y coordinar actividades. Las implicaciones del lbulo frontal en la memoria son importantes,

especialmente si tenemos en cuenta que los procesos ejecutivos desempean un papel crucial en la efectividad del aprendizaje mediante la seleccin de estrategias y el tipo de procesamiento que se realice con los estmulos relacionados con el aprendizaje efectivo.

III.2 BUCLE FONOLGICO O ARTICULATORIO (MEMORIA A CORTO PLAZO VERBAL O FONOLGICA)

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Hace referencia a un almacn de memoria, con una duracin de unos dos segundos, conectado a un proceso de repeticin subvocal que permite mantener la informacin en la memoria durante ms tiempo. Vallar y Cappa (1987) establecen un modelo funcional de memoria a corto plazo fonolgica y visual escrita. Tras la recepcin de la informacin auditiva se lleva a cabo el anlisis fonolgico, teniendo lugar, posteriormente, el almacenamiento de la informacin verbal durante unos dos segundos y, a continuacin, un proceso de repeticin subvocal (buffer de salida fonolgica) que evita que la informacin desaparezca. El proceso de repeticin implica la recirculacin de la informacin entre el almacenamiento fonolgico a corto plazo y el buffer de salida fonolgica. Este sistema contribuye a la programacin de la articulacin en el lenguaje hablado.

ENTRADA AUDITIVA

ENTRADA VISUAL (ESCRITA)

ANALISIS FONOLOGICO ALMACENAMIENTO FONOLOGICO A CORTO PLAZO


REPETICION SUBVOCAL

ANALISIS VISUAL

ALMACENAMIENTO VISUAL A CORTO PLAZO

BUFFER DE SALIDA FONOLOGICA

RECODIFICACION FONOLOGICA (Conversin grafema-fonema)

SALIDA DEL HABLA Modelo de Vallar y Cappa (1987) de la memoria a corto plazo fonolgica y visual

La informacin visual escrita (escritura) requiere un nmero de etapas antes de que tenga acceso al almacenamiento fonolgico a corto plazo: el anlisis visual del material escrito, la recodificacin fonolgica (conversin grafemafonema) y la repeticin articulatoria. (subvocal). La informacin visual puede mantenerse temporalmente en un sistema de almacenamiento a corto plazo visual. El modelo de Vallar y Cappa (1987) distingue entre la repeticin
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articulatoria y la recodificacin fonolgica (conversin grafema-fonema). El material escrito, antes de entrar en un proceso de repeticin necesita ser recodificado fonolgicamente.

En la mayora de los estudios neuropsicolgicos la memoria a corto plazo fonolgica se evala mediante el span auditivo-verbal (decirle al sujeto verbalmente nmeros y que los repita inmediatamente despus de terminada la serie).

La regin crucial implicada en la memoria a corto plazo fonolgica es el giro supramarginal (rea 40) del hemisferio izquierdo (situado en el lbulo parietal). Los pacientes con dficit en el span auditivo-verbal y un rendimiento superior en el span visual espacial presentan lesiones en el giro supramarginal izquierdo. La repeticin subvocal se produce en el cortex premotor (reas 44 y 45), lo que indica que la repeticin de la huella mnsica se produce en la regin implicada en la programacin de la salida del habla (rea de Broca) sin requerir que se produzca la articulacin en s. La lesin de esta regin premotora produce una afasia no fluente, motora o de Broca.

Repeticin subvocal (repeticin de la huella mnsica)

Memoria a corto plazo fonolgica

Hemisferio izquierdo

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III.3 BUCLE VISUAL Y ESPACIAL (MEMORIA A CORTO PLAZO VISUAL Y ESPACIAL)

Este subsistema est relacionado con la retencin inmediata de la informacin visoespacial. La naturaleza precisa de la codificacin de este sistema de memoria a corto plazo es menos conocida que la del bucle fonolgico. Por analoga con la memoria fonolgica a corto plazo, el sistema visual espacial puede estar constituido por subcomponentes de almacenamiento y de repeticin. Adems se considera que pueden existir subsistemas separados: visual, espacial y visoespacial.

Estudios neuropsicolgicos sobre la memoria a corto plazo para localizaciones visuales en el espacio se han llevado a cabo de forma anloga al span auditivo verbal. La forma en la que esto se hace es a travs del Test de Corsi, que consiste en un panel con 9 cubos de madera situados aleatoriamente. Se le pide al sujeto que reproduzca, inmediatamente despus de la presentacin por parte del examinador, la secuencia de bloques que han sido tocados. El nmero de bloques que se tocan se van aumentando progresivamente.

Hemisferio derecho

Las alteraciones en el span visoespacial (memoria a corto plazo para localizaciones en el espacio) se ha asociado con lesiones en diferentes
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regiones. Estudios con PET indican que las tareas de memoria a corto plazo del span visual para localizaciones en el espacio se correlacionan con activacin en el cortex visual de asociacin (rea 19), en el giro supramarginal derecho (rea 40) y en la corteza prefrontal (rea 8, 9 y 46). Esta activacin diferencial en distintas regiones sugiere que el rea 19 intervendra en la generacin de la imagen, el rea 40 en calcular las coordenadas de los estmulos visuales en el espacio, el rea 8 en dirigir los ojos hacia los lugares donde se sitan los cubos que se van tocando y las reas 9 y 46 en recordar la secuencia de cubos que se tocaron.

CALCULO DE COORDENADAS ESPACIALES

DIRIGE OJOS HACIA ESTIMULO RECUERDAN SECUENCIAS DE ESTIMULOS QUE SE TOCARON

GENERACION IMAGEN VISUAL

III.4 BUCLE EPISDICO

Es el cuarto componente de la memoria de trabajo. Ha sido propuesto ms recientemente que los anteriores por Baddeley (2000). Este bucle

proporcionara un almacenamiento temporal y de capacidad limitada de tipo multimodal, integrando la informacin procedente de los bucles fonolgico y visual con la memoria a largo plazo. Se considera que este bucle es importante para manejar eficazmente la informacin en la memoria a corto plazo. A nivel operativo, nos permitira beneficiarnos del conocimiento que ya disponemos para agrupar la informacin que tenemos en la memoria a corto plazo de la forma ms efectiva y, por consiguiente, favorecer el almacenamiento y la

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posterior recuperacin de la informacin. Por ejemplo, una secuencia de dgitos que hace referencia a fechas de acontecimientos familiares (1492, 1776 y 1945) podra ayudarnos a recuperar los 12 dgitos en orden aleatorio. Se considera tambin que el bucle episdico desempea un papel importante en la memoria inmediata para la prosa, permitindole al paciente amnsico, con inteligencia y funciones ejecutivas preservadas mostrar una memoria

inmediata normal aunque exceda la capacidad de sus bucles fonolgico y visual.

En cuanto a la localizacin anatmica, parece improbable que el bucle episdico se site en un lugar especfico, aunque es probable que las reas frontales estn especialmente implicadas.

IV. MEMORIA A LARGO PLAZO EXPLICITA

Como ocurre en la memoria a corto plazo, la memoria a largo plazo tampoco es unitaria, dividindose en dos grandes tipos: memoria explcita (o

declarativa) y memoria implcita (o no declarativa). A su vez, la memoria explicita se subdivide en episdica y semntica, y la memoria implcita en habilidades, priming, condicionamiento clsico simple y aprendizaje no asociativo.

MEMORIA A LARGO PLAZO

EXPLICITA (DECLARATIVA)

IMPLICITA (NO DECLARATICA)

EPISODICA (EVENTOS)

SEMANTICA (HECHOS)

HABILIDADES Y HABITOS

CONDICIONAMIENTO CLASICO SIMPLE APRENDIZAJE NO ASOCIATOIVO

PRIMING

La memoria explicita hace referencia al recuerdo consciente e intencionado de experiencias previas. Son ejemplos de memoria explicita recordar lo que hemos desayunado esta maana, donde estuvimos ayer por la tarde, como

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hemos ido hasta el trabajo, con quin hemos estado hablando, cul es la capital de Espaa, donde desemboca el ro Ebro, cual es la frmula qumica del agua, etc. Estas experiencias pueden estar relacionadas con hechos

particulares y concretos de la vida de una persona (memoria episdica) o con el conocimiento que tenemos del mundo que no es de tipo autobiogrfico (memoria semntica). IV.1. MEMORIA EPISDICA (EVENTOS O AUTOBIOGRFICA) La memoria episdica se acompaa de una conciencia de experiencia de aprendizaje y es sensible al grado de profundidad con el que procesamos la informacin que recibimos. Es un sistema neurocognitivo nico, diferente de otros sistemas de la memoria que permite a los seres humanos recordar las experiencias personales pasadas. Es la memoria de las experiencias vitales relativas a la propia persona, por eso tambin se denomina memoria autobiogrfica.

En la prctica neuropsicolgica se identifica el funcionamiento de la memoria episdica pidindole al paciente que recuerde hechos particulares que han sobresalido en su vida. El siguiente caso, adaptado de Levine (2000) ejemplifica bien a que nos referimos cuando hablamos de memoria episdica.
N (neuropsiclogo): Recuerda alguna vez que haya hablado en pblico?. P (Paciente): S trabajo en una oficina de atencin telefnica, lo que me hace que tenga que hablar permanentemente porque atiendo a muchas personas. N: Recuerda una vez en concreto en la que haya hablado en pblico? Podra contarme algn episodio? P: S!, aconsej a miles de clientes sobre una amplia variedad de temas, tambin he trabajado en el servicio de atencin al cliente. N: Recuerda alguna situacin concreta en la haya tenido que hablar pblicamente para explicar algunos aspectos sobre la nueva telefona. P: S, por ejemplo, siempre les he recomendado a los clientes atencin al cliente. N: Lo que quiero es que me cuente algo concreto que le sucediera o algo que comento especficamente cuando habl en pblico. P: Por supuesto, fue en la oficina central y haba mucha gente N: Pero ese episodio cuando ocurri? P: Mmm.bien, comenc en las oficinas centrales. N: Entonces no hay ningn episodio en el que algo haya salido mal o algo extrao ocurriera? P: No, siempre fui un buen empleado.
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que primero se dirijan al servicio de

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Si bien todos los animales, incluido el hombre, viajan en el tiempo hacia adelante y se basan en el aprendizaje y en la memoria para adquirir habilidades, Tulving (2002) considera que slo el hombre tiene la capacidad de viajar hacia atrs en el tiempo en su mente y volver a visitar sus experiencias pasadas gracias a la memoria episdica. La memoria episdica depende de la maduracin y, por lo tanto, no la encontramos ni en los bebs ni en los nios pequeos.

Los pacientes que padecen una amnesia grave para las experiencias personales no pueden recordar un hecho concreto que haya vivido, ya sean sucesos ocurridos una sola vez o que se hayan repetido. Su dificultad para recordar episodios o situaciones en las que estuvo presente abarca la totalidad de su vida, desde el nacimiento hasta el presente, aunque puede retener experiencias durante uno o dos minutos. Sin embargo, estos pacientes son capaces de discutir sobre s mismos o sobre el tiempo fsico, conoce muchas cosas de s mismo y sabe lo mismo que la mayora de las personas sobre el tiempo fsico, sus unidades, su estructura y su medida utilizando relojes y calendarios. Sin embargo no pueden viajar en el tiempo, ni hacia el pasado ni hacia el futuro; no pueden decir que harn esa misma tarde, al da siguiente o el resto de su vida. Es decir, no pueden imaginar el futuro en mayor medida de lo que recuerda del pasado, a pesar de poseer la mayor parte de las capacidades cognitivas intactas en la misma medida que el resto de personas.

IV.2 MEMORIA SEMNTICA

Al conocimiento del mundo, todo lo que no es recuerdo de tipo autobiogrfico, se le conoce con el trmino memoria semntica o de hechos. Este tipo de memoria incluye toda aquella informacin que hemos aprendido en el colegio, mediante la lectura, con lo amigos, etc. As, podemos recordar cual es la capital de Francia, donde compramos las medicinas, quien fue Pitgoras o Cristbal Coln, o cual es la frmula qumica del agua aunque no sepamos ni donde ni cuando lo aprendimos.

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IV.3 BASES NEUROLGICAS DE LA MEMORIA EXPLICITA A diferencia de la memoria implcita, la memoria explicita debe ser organizada por el sujeto para su posterior almacenamiento, es decir, depende de procesos controlados conceptualmente en los que el sujeto reorganiza los datos para almacenarlos.

Petri y Miskin (1994), basndose en estudios de animales y humanos propusieron la existencia de circuitos neuronales distintos para la memoria explicita y la implcita. La mayor parte de las estructuras neurolgicas relacionadas con la memoria explcita se encuentran en el hipocampo,

desempeado un papel crtico en la formacin de memorias autobiogrficas y de hechos. Otras estructuras estrechamente relacionadas con l hipocampo como la amgdala, corteza olfatoria del lbulo temporal, corteza prefrontal y ncleos talmicos tambin se encuentran relacionadas con la memoria explicita.

Hipocampo (Regin temporal medial El hipocampo se extiende siguiendo una curva desde el neocortex lateral del lbulo temporal medial hasta la lnea media del encfalo. Est aceptado que desempea un papel crtico en la formacin de memorias autobiogrficas.

El hipocampo est formado por dos circunvoluciones, el asta de Ammon y la circunvolucin dentada. Cada una de estas circunvoluciones contiene un tipo de clulas distinto.
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El asta de Ammon es la regin eferente del hipocampo (contiene clulas piramidales) y contiene cuatro grupos celulares (CA1, CA2, CA3 y CA4) que proyectan a diferentes lugares. La Circunvolucin Dentada es la regin aferente (contiene clulas granulares que recogen las aferencias procedentes de los sistemas sensoriales.

Tanto las clulas del asta de Ammon como las de la circunvolucin dentada son especialmente sensibles a la anoxia y a muchas toxinas, hecho este que explica por qu condiciones tales como ataques cardacos, fallos respiratorios, apnea del sueo, intoxicacin por monxido de carbono y sndrome de cuasiahogamiento, el hipocampo se ve afectado. As mismo, al ser el hipocampo o regiones temporales mediales un lugar frecuente de focos epilpticos la memoria tambin se ve comprometida en la patologa epilptica.

El hipocampo est conectado al resto del encfalo a travs de dos importantes vas. Una es la Va Perforante (perfora el hipocampo) que conecta el hipocampo con el neocortex posterior y la otra la denominada Fimbria-Fornix que conecta el hipocampo con el tlamo y la corteza frontal. A travs de las conexiones con estas dos vas el hipocampo acta como una estacin de relevo entre el neocortex posterior por un lado y la corteza prefrontal, ganglios basales e hipotlamo por el otro.

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Varios tipos de lesiones cerebrales pueden daar no slo el asta de Ammon o la circunvolucin dentada, sino tambin las vas que conecta el hipocampo con el resto del encfalo, hecho este que dificulta al neuropsiclogo determinar, en muchas ocasiones, si un problema de memoria procede de una lesin especfica en el hipocampo, una lesin en las vas o en las estructuras de conexin. Puesto que las conexiones entre la circunvolucin dentada y el asta de Ammon son amplias, casi todas la clulas granulares se conectan con todas las clulas piramidales, se ha sugerido que despus de una lesin parcial las partes que quedan pueden conservar intactas algunas de las funciones de la estructura.

El conocimiento de la contribucin del hipocampo a la memoria resulta algo complicado debido tanto a la variedad en el tamao y etiologa de las lesiones como a la edad y mtodo de estudio. Existen al menos cuatro teoras que explican la funcin que ejerce el hipocampo en la memoria:

1. El hipocampo como lugar de almacenamiento. Esta teora ha sido muy criticada ya que de ser cierta, la lesin conllevara la prdida de recuerdos tanto lejanos como cercanos, hecho este que no ocurre y, en general, se preservan los remotos. 2. El hipocampo como consolidador de los recuerdos nuevos. Esta teora mantiene que el papel del hipocampo consiste en consolidar los recuerdos nuevos, proceso por medio de cual los recuerdos se vuelven permanentes. Cuando la consolidacin se ha completado los recuerdos se almacenan en algn otro sitio. De acuerdo con esta concepcin, los recuerdos se mantienen en el hipocampo durante un periodo, esperando la consolidacin antes de ser transferidos al neocortex. La teora de la consolidacin explica porqu los recuerdos ms antiguos tienden a
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preservarse en los casos de lesiones hipocmpicas, mientras que los ms recientes es probable que se pierdan ya que an estaran en el hipocampo. Una dificultad de la teora de la consolidacin es que la amnesia retrgrada, algunas veces, se extiende hacia atrs durante dcadas, lo que implicara que el hipocampo tendra que mantener los recuerdos un tiempo extremadamente largo y el proceso de

consolidacin sera extremadamente largo. 3. El hipocampo como bibliotecario. Una tercera teora sugiere que el hipocampo desempea el papel de bibliotecario para las funciones de memoria. Sabe como y donde estn almacenados los recuerdos en algn otro lugar del cerebro y puede recuperarlos cuando son requeridos. Un problema que surge con esta teora es que no explica por qu los recuerdos explcitos no pueden ser recuperados y los implcitos si. 4. El hipocampo como codificador de los recuerdos en relacin al contexto. Una cuarta teora propone que el hipocampo es el responsable de codificar los recuerdos con respecto al contexto, es decir, segn el lugar y el tiempo en que ocurrieron. De acuerdo con este enfoque, el hipocampo es slo uno de los muchos sistemas que intervienen en la memoria, pero tiene un papel especial en el almacenamiento de los recuerdos que son significativos slo si tambin se recuerda su contexto. La memoria explicita episdica o autobiogrfica es especialmente dependiente del contexto.

Corteza temporal (regin temporal no medial)

La corteza temporal, conocida como regin temporal no medial, podemos dividirla en tres sectores principales, el polo anterior (rea 38 de Brodmann), la regin inferotemporal (reas 20/21, 36 y parte de la 37 de Brodmann) y la regin de transicin entre el lbulo temporal posterior y el lbulo occipital inferior.

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En general, la regin temporal no medial es importante para la recuperacin del conocimiento aprendido previamente (memoria retrograda). Las lesiones en la regin temporal no medial pueden alterar significativamente la capacidad para recuperar la informacin aprendida previamente. As, no podramos recordar detalles sobre nuestros familiares, lugares donde hemos vivido, o donde hemos estudiado. Adems, si pudiramos recordar algo en concreto no podramos situarlo en el contexto adecuado de la autobiografa.

La regin temporal no medial presenta una lateralizacin hemisfrica. El lbulo temporal izquierdo est especializado en material verbal. As, se relaciona con el recuerdo de listas de palabras, trigramas de consonantes y asociaciones no espaciales. El lbulo temporal izquierdo tiene un papel importante en la recuperacin del conocimiento lxico (vocabulario),

particularmente nombres comunes y propios que denotan entidades no nicas (ej. nombres comunes) y nicas (nombres propios). El lbulo temporal derecho estara especializado en el reconocimiento de rostros, en la ubicacin de los objetos en el espacio y en las pruebas de laberintos (memoria espacial).

En cuanto al conocimiento nico y no nico, existe una considerable especializacin en la regin temporal no medial. El conocimiento relacionado con categoras conceptuales en las cuales hay muchos miembros (Ej. herramientas) estara asociado a la regin temporal no medial posterior, mientras que el conocimiento relacionado con categoras conceptuales nicas (Ej. Cristbal Coln) lo estara a la regin anterior.

La regin temporal no medial inferior (reas 20/21, 36 y 37) se encuentra relacionada con procesos de memoria visual de orden superior, en concreto
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con la recuperacin del conocimiento conceptual relacionado con entidades no nicas (animales, frutas y vegetales).

Lbulo frontal y parietal A nivel de lbulo frontal se ha sugerido que la corteza prefrontal dorsolateral izquierda se encuentra implicada en la codificacin de la memoria explcita (informacin episdica y semntica), mientras que la regin dorsolateral derecha y la corteza parietal posterior lo estaran en la recuperacin de la informacin.

Amgdala

La amgdala desempea un papel importante en los procesos de la memoria asociados a hechos que tienen un significado emocional en la vida de los sujetos.

V. MEMORIA IMPLICITA La memoria implcita hace referencia a una forma de memoria inconsciente que se codifica, en su mayor parte, en la misma forma en la que se recibe. Depende de la recepcin de la informacin sensorial y no requiere ninguna manipulacin del contenido de la informacin por parte de los procesos corticales superiores. Debido a que la persona tiene un papel relativamente pasivo en el proceso de decodificar la memoria implcita, puede tener dificultades para recordar voluntariamente (ej. explicar como se monta en
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bicicleta, como se habla o como se lleva a cabo una jugada de golf), pero no tendr ningn problema en llevar a cabo la conducta implcita cuando realice alguno de los movimientos de la accin). Caractersticamente, mientras que en el recuerdo de la memoria explicita podemos explicar perfectamente que es lo que aprendimos, en el recuerdo de la memoria implcita no podemos explicarlo. Por ejemplo, somos capaces de explicar en que consiste el teorema de Pitgoras para que otra persona lo aprenda, pero no podemos explicar como se monta en bicicleta, es algo experiencial desde el punto de vista sensoriomotor.

Las estructura neuroanatmicas claves en la memoria implcita son el neocortex, los ganglios basales (caudado y putamen) y el cerebelo. Los ganglios basales reciben proyecciones desde todas las regiones del neocortex y envan proyecciones a travs del globo plido y del tlamo ventral a la corteza premotora. Las regiones motoras de la corteza cerebral tambin reciben proyecciones desde el cerebelo a travs del tlamo. De esta manera se establece un circuito en el que a partir de la neocorteza pueden iniciarse acciones las cuales son procesadas por los ganglios basales y cerebelo y, de esta manera se instauran como automticas una vez que se inicia una accin.

VI. RESUMEN DEL FUNCIONAMIENTO DE LA MEMORIA De los trabajos procedentes tanto con animales como de humanos se han derivado las siguientes pautas del funcionamiento de la memoria. En primer lugar, para que la informacin se mantenga como una huella mnsica en la memoria a largo plazo tras el procesamiento perceptivo que se lleva a cabo en la neocorteza, la informacin ha de llegar a las estructuras mediales del lbulo temporal (formacin hipocmpica). Adems de archivar la informacin, estas estructuras son necesarias para evocarla mientras sta no se ha consolidado en la corteza (hacia donde es devuelta a travs del tlamo medial) en forma de memoria a largo plazo de tipo declarativo. Una vez que la informacin se ha consolidado en la corteza (es decir, que se ha completado el almacenamiento de la informacin), ya no es necesaria la participacin del hipocampo para la

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evocacin de la informacin, sino que sta se rescata a la conciencia por la propia corteza cerebral.

Durante el tiempo en que la informacin se transforma en memoria declarativa los elementos del recuerdo convergen en las estructuras del lbulo temporal medial, siendo el hipocampo capaz de reproducir los distintos componentes que forman el recuerdo completo. Este nivel de procesamiento se realiza utilizando mecanismos asociativos a nivel de receptores neuroqumicos, mediante uniones neuronales que responden nicamente a seales

simultneas (receptores NMDA). Esto posibilita que la informacin se almacene en los lugares de la neocorteza que le corresponda. De este modo, la informacin almacenada depende de amplios almacenes de informacin asociada a contenidos en diferentes reas de la neocorteza. En este sentido, la memoria declarativa se encuentra: a) localizada, ya que diferentes regiones de la corteza cerebral almacenan distintos aspectos de la informacin, y b) distribuida, ya que distintas regiones de la neocorteza participan de forma conjunta en la representacin de los recuerdos.

La memoria no declarativa, al igual que la memoria a corto plazo, es independiente de este sistema. As, la memoria procedimental y los hbitos dependen de la neocorteza y del neoestriado, el priming perceptivo depende de reas corticales posteriores y el condicionamiento clsico de las vas cerebelosas. En este sentido, diversos estudios sugieren que la codificacin de la memoria procedimental puede estar situada en los ganglios basales.

VII. AMNESIAS La amnesia hace referencia a una afectacin de la memoria. Esta afectacin estara compuesta por dos tipos de dficits generales que varan en gravedad y extensin: amnesia antergrada y amnesia retrgrada. Ambos tipos de amnesia pueden aparecer de forma conjunta o independientemente. La amnesia antergrada se refiere a la afectacin de la capacidad de adquirir informacin nueva procedente de cualquier modalidad sensorial. El trmino antergrado se refiere al futuro con respecto al tiempo en el que el paciente
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sufri la lesin. La amnesia retrgrada se refiere a la afectacin de la capacidad de evocar informacin adquirida con anterioridad al momento en el que se produjo la afectacin cerebral. Este tipo de amnesia puede comportar una laguna amnsica que abarque desde unos meses hasta aos, existiendo un gradiente temporal en la amnesia retrgrada. A su vez la informacin ms antigua (memoria remota) se conserva ms que la ms moderna (memoria reciente).

La forma de presentacin de las amnesias es variable, pudindonos encontrar con amnesias persistentes, transitorias y disminucin en la

capacidad de memorizar sin que esto suponga una prdida grave fcilmente objetivable asociada a la edad.

La etiologa de las amnesias es amplia y variada, pudindose producir alteraciones mnsicas por patologa vascular (de la arteria comunicante anterior que afecta al cerebro basal anterior, y cerebrales posteriores que irrigan el hipocampo y las circunvoluciones parahipocmpicas), enfermedades infecciosa como la encefalitis herptica (por afectacin del cerebro basal anterior y el lbulo temporal medial), anoxias, tumores y lesiones cerebrales por TCE. Tambin condiciones como el alcoholismo, la desnutricin, epilepsia e ingestin de determinados psicofrmacos pueden producir amnesias.

Para nuestro estudio dividiremos las amnesias en dos grupos. En el primero incluiremos aquellas amnesias consecuencia de una afectacin anatmica especfica y conocida (Amnesias bitemporales, dienceflicas, del cerebro basal anterior y selectivas) y en el segundo aquellas cuya localizacin anatmica no es bien conocida (amnesia postraumtica, amnesia asociada a terapia electroconvulsiva, amnesia asociada a epilepsia, amnesia global transitoria y afectacin de la memoria asociada a la edad).

VII.1

AMNESIA

BITEMPORAL

SNDROME

AMNSICO

PURO

(LESIONES BITEMPORALES MEDIALES)

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Las lesiones que afectan de forma bilateral a los hipocampos los pacientes suelen quedar con una amnesia antergrada grave e irreversible que afecta a cualquier modalidad sensorial de entrada de la informacin. As mismo, tambin suele presentarse algn grado de amnesia retrgrada, estando la memoria remota preservada y la reciente alterada. Se afecta exclusivamente la memoria explicita (tanto episdica como semntica), quedando preservada la memoria implcita. As mismo, estos pacientes conservan el resto de sus capacidades cognitivas complejas tales como las funciones perceptivas, las manipulativas, lenguaje, razonamiento abstracto y su nivel premrbido de CI. El caso H.M. es el ms conocido de este tipo de amnesia. La alteracin de la memoria en pacientes con lesiones bitemporales mediales es de tipo declarativo e implica tanto a la memoria episdica como a la semntica.

Adems de la extirpacin neuroquirrgica de estructuras temporales mediales, como ocurri en el caso H.M. condiciones como la anxia, la encefalitis herptica y tumores puede producir sndromes amnsicos puros o

bitemporales.

La anoxia cerebral durante el curso de una parada cardiorrespiratoria puede llevar a una destruccin selectiva de grupos celulares de la formacin hipocmpica. La extensin del dao est en relacin con los minutos de duracin de la parada. La encefalitis herptica causa una necrosis severa en la circunvolucin parahipocmpica, amgdala y cerebro basal anterior,

normalmente de tipo bilateral. Dependiendo de variables tales como la rapidez y eficacia del tratamiento, las lesiones pueden ser ms extensas o restringidas y en consecuencia implicar ms o menos reas corticales. La amnesia producida por la encefalitis herptica es parecida a la de H.M., pero supone una mayor afectacin de la memoria retrgrada o remota. Los tumores localizados alrededor del sistema ventricular, a menudo conllevan amnesia por afectacin del fornix. Los quistes coloides que se forman en el III ventrculo se forman en el plexo coroideo y en los agujeros de Monro y no en el tejido nervioso, por lo que su crecimiento no tiene porque afectar directamente las funciones cognitivas. No obstante, cuando se han de extraer quistes coloides
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del III ventrculo ubicados inmediatamente por debajo del fornix, si el fornix no se daa no se producen alteraciones de memoria, pero cuando se daa las alteraciones de memoria aparecen.

VII.2 AMNESIA DIENCEFLICA La amnesia dienceflica es producida por afectacin del tlamo y/o e hipotlamo fundamentalmente. Los estudios ms numerosos sobre la amnesia dienceflica provienen de los estudios de pacientes con sndrome Korsakoff, seguido de pacientes con lesiones de tipo vascular y tumoral.

En el Sndrome de Korsakoff

la amnesia que se produce es debida a un

dficit de Tiamina (vitamina B1) como resultado de una ingesta prolongada de grandes cantidades de alcohol. Aunque existe controversia sobre el efecto exacto de la deficiencia de tiamina en el cerebro, se considera que produce una lesin en el tlamo medial y, posiblemente, en los cuerpos mamilares del hipotlamo, as como una atrofia cerebral generalizada. Los sntomas

principales en este sndrome son: 1) amnesia antergrada severa, 2) amnesia retrgrada de tipo episdico con gradiente temporal, estando afectados los episodios ocurridos en los ltimos aos y no los ocurridos en un tiempo lejano, 3) confabulacin, especialmente en la fase aguda, 4) escaso contenido de la conversacin, 5) apata y 6) anosognosia.

El sndrome, que generalmente es progresivo, se puede detener administrando dosis masivas de vitamina, pero no es reversible. El pronstico es limitado y slo el 20% de los pacientes muestra recuperacin despus de un ao de ingesta de una dieta rica en vitamina B1. En muchos pacientes no existe recuperacin aun despus de 10 20 aos.

Los tumores que se forman alrededor de las paredes y suelo del III ventrculo pueden causar un sndrome amnsico. Este tipo de pacientes pueden presentar adems de la alteracin de la memoria, alteraciones de la atencin y de la vigilancia que hacen difcil la evaluacin e interpretacin de los dficits de

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memoria. Las lesiones vasculares bilaterales de tlamo implicando a los ncleos dorsomediales producen tambin amnesias.

VII.3 AMNESIA POR LESIONES EN EL CEREBRO BASAL ANTERIOR El cerebro basal anterior (ncleo acumbens, ncleo septal, hipocampo anterior, ncleo basal de Meynert y corteza prefrontal basal) es la principal fuente de inervacin colinrgica a la corteza. Se abastece de las arteriolas que provienen de la arteria comunicante anterior (arterias perforantes), por lo que la ruptura de cualquiera de estas arterias (suele ser por aneurisma de la comunicante anterior) provoca una alteracin unilateral o bilateral. Existe una alta incidencia de amnesias postquirrgicas en los aneurismas de la arteria comunicante anterior (50%).

Los pacientes con este tipo de amnesia suelen presentar:

a) Dificultades en la integracin de los componentes aislados de los estmulos, aunque aprenden estmulos de forma aislada. Por ejemplo, los pacientes pueden aprenderse la cara y el nombre de una persona pero son incapaces de integrar adecuadamente los componentes aislados. b) Fabulaciones, sin deformaciones perceptivas ni contenido paranoico. Suelen mezclar su memoria pasada con sueos o cosas vistas, ledas u odas en el presente. c) Las fabulaciones se incorporan a su memoria, existiendo temas constantes y repetitivos. d) Sienten la necesidad de decir lo que les est pasando por su mente aunque sepan que no es cierto y desmientan ms tarde lo dicho. e) En fases avanzadas suelen ser conscientes de su propia fabulacin.

VII. 4 AMNESIAS SELECTIVAS

Las amnesias selectivas se caracterizan por ser alteraciones de la memoria ms especficas que las alteraciones del sndrome amnsico por lesiones
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bilaterales. En este sentido, y a diferencia del sndrome amnsico, suelen producirse por lesiones unilaterales de las estructuras temporales mediales o por desconexiones lmbicas.

Las alteraciones temporales unilaterales dan lugar a una prdida de memoria de material especfico, es decir, las lesiones temporales izquierdas comportan una alteracin en la memoria de tipo verbal, mientras que las temporales derechas afectan a la memoria no verbal. Los dficits resultantes de estas lesiones son proporcionales a la extensin posterior de dao hipocmpico y son independientes de la modalidad sensorial por la que se presente el material. Estas alteraciones de memoria son dependientes del material presentado e independientes de la modalidad por la que se presenta la informacin.

La desconexin entre las estructuras corticales en las que se realiza el procesamiento de la informacin sensorial y las estructuras del lbulo temporal medial dan lugar a un tipo de amnesias especficas (o amnesias por desconexin) que se van a caracterizar por las reas que han sido desconectados. En este sentido la desconexin entre las reas visuales y las estructuras temporales mediales (debido a la lesin del fascculo longitudinal inferior) produce una prdida de memoria para las ubicaciones espaciales. As mismo, se ha considerado que la agnosia visual, la prosopagnosia y la anomia podran formar parte de las amnesias por desconexin.

VII.5 AMNESIAS DE LOCALIZACIN ANATMICA DESCONOCIDA

Las amnesias de localizacin desconocida hacen referencia a un grupo de afectaciones de la memoria en las que, con los mtodos de visualizacin y localizacin lesional actuales, no es posible apuntar a un rea especfica que explique la aparicin del trastorno de memoria que presenta el paciente.

VII.5.1 Amnesia postraumtica

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Tras un TCE es habitual encontrar una amnesia porstraumtica y/o trastornos residuales de memoria. La amnesia postraumtica alude al intervalo de tiempo comprendido entre el traumatismo y la restauracin de la memoria para los hechos cotidianos. La duracin de sta, como hemos visto en temas anteriores, es uno de los ndices que ms correlaciona tanto con la gravedad del TCE como con las secuelas de memoria. La interpretacin de estas alteraciones son muy difciles debido a la gran cantidad de factores que estn interviniendo, como la posible multiplicidad de lesiones que son difciles de localizar, los trastornos cognitivos asociados al TCE, los posibles cambios de personalidad que se pueden dar y la posibilidad de estar inmerso el paciente en un litigio con una consiguiente ganancia secundaria.

Las lesiones en el TCE suelen ser multifocales, no existiendo dos traumatismos idnticos. No obstante, las reas cerebrales ms susceptibles de encontrarse daadas tras la contusin son los polos temporales, la superficie rbitofrontal, las fibras comisurales, el frnix y las reas lmbicas y paralmbicas (que son especialmente vulnerables a un TCE).

Por lo general, suele haber una correlacin entre la severidad de la amnesia antergrada y el alcance de la amnesia retrgrada, aunque esta ltima suele ser de corta duracin no alcanzando ms all de los 30 minutos previos al TCE. La amnesia suele ser reversible en la mayora de los casos, aunque en pacientes con una amnesia postraumtica superior a una semana, el 50% presenta dificultades de memorizacin de nueva informacin (afectacin de la memoria como secuela postraumtica). Por ltimo, la memoria a corto plazo suele ser resistente al TCE.

VII.5.2 Amnesia asociada a la Terapia Electroconvulsiva (TEC) La TEC suele usarse como tratamiento de distintas enfermedades psiquitricas, particularmente la depresin. Uno de los efectos secundarios ms palpables es una afectacin transitoria de la memoria. Las alteraciones neuropsicolgicas de la TEC son: a) un perodo variable de desorientacin tras la convulsin, b) tras este estado confusional se puede apreciar una alteracin de la memoria
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retrgrada y amnesia antergrada. Este estado confusional y las alteraciones amnsicas son sensibles tanto al nmero de tratamientos administrados, como al tiempo transcurrido entre cada tratamiento y a la intensidad del

tratamiento.

Tras la TEC, la funcin cognitiva se restaura de forma normal en un perodo de tiempo comprendido entre las 24h. y los 7 das. Sin embargo, los pacientes pueden quedar amnsicos para la informacin aprendida durante varios das tras la TEC. La TEC unilateral produce alteraciones de memoria en funcin del hemisferio que ha recibido el tratamiento, afectando, por tanto, menos que las bilaterales. En la actualidad se conoce muy poco acerca de las consecuencias neurobiolgicas de la TEC, aunque se ha propuesto que afecta a los mecanismos hipocmpicos relacionados con la consolidacin de la memoria.

VII.5.3 Amnesia asociada a la Epilepsia Los pacientes epilpticos, con frecuencia, pueden presentar dficits de memoria, particularmente cuando el foco est ubicado en el lbulo temporal. En este tipo de pacientes la anatoma patolgica revela una degeneracin hipocmpica a nivel de CA1, no estando an claro si esto puede ser considerado como causa (anoxia perinatal que afecta de forma preferente a CA1 y provoca el foco epilptico) o efecto de la epilepsia (las crisis continuadas producen una degeneracin de CA1).

Los mecanismos neurofisiolgicos por los cuales la epilepsia interfiere en la capacidad de aprendizaje son: a) Una interrupcin directa del proceso de codificacin por la actividad epileptiforme (interfiere en los procesos de atender, procesar, almacenar y recuperar la informacin). b) Interrupcin del proceso de consolidacin de la informacin. Esta interrupcin es provocada por descargas temporalmente distantes al proceso de aprendizaje. c) Lesiones permanentes del tejido neural.

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d) Cambios en el funcionamiento neuronal debido a los frmacos antiepilpticos. e) Interrupcin de la funcin cerebral por la ocurrencia de forma crnica de frecuentes descargas durante el sueo. f) Presencia de descargas intercrticas que se acompaan de afectacin cognitiva y que pueden impedir el aprendizaje normal y a la consolidacin de la informacin aprendida.

En funcin de la ubicacin del foco epilptico, los pacientes presentarn un tipo especfico de alteracin de la memoria. As, las focalizacin en el temporal izquierdo conllevar alteraciones de la memoria verbal, las de temporal derecho implicar a la memoria no verbal y la focalizacin frontal no difiere de los sujetos normales en el rendimiento en memoria.

VII.5.4 Amnesia global transitoria Este tipo de amnesia se caracteriza por ser una amnesia de varias horas que oscilan entre 3 y 24h., con una media de 6h. Suele presentarse en sujetos con una edad comprendida entre los 50 y 70 aos, siendo ms proclives a padecerla los hombres que las mujeres. El tipo de amnesia que aparece es antergrada de predominio verbal, estando poco afectada la memoria remota y preservada la memoria a corto plazo, as como el conocimiento general. El inicio de la amnesia ocurre de forma repentina, quedando el paciente ansioso y perplejo y repitiendo las mismas preguntas porque no recuerda haberlas realizado antes. La recurrencia de la amnesia es rara y, aunque su etiologa es desconocida se han propuesto como explicaciones una alteracin de tipo vascular (Vasoespasmos migraosos con efectos de tipo isqumico temporal transitorio en las estructuras hipocmpicas. Alteraciones del tono vascular en las arterias del territorio vrtebro-basilar. Disfuncin vascular en el territorio de la arteria cerebral posterior dada la presencia de dificultades

visoconstructivas) o bien de tipo epilptico, hiptesis esta ltima poco probable debido a la edad de aparicin y a la no identificacin de anomalas electroencefalogrficas. Para su diagnstico las tcnicas de neuroimagen

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estructural no deben mostrar una lesin que explique el episodio y recuperacin suele ser rpida pero no repentina.

la

VIII.5.5 Afectacin de la memoria asociada a la edad (AMAE). Las quejas ms frecuentes relacionadas con la memoria en el envejecimiento normal son la dificultad en evocar datos concretos y la de rememorar fragmentos de propia experiencia. El dficit de memoria es del tipo forgetfulness, o incapacidad de evocar un tipo de informacin determinada, aunque se pueden dar detalles y elementos relacionados. Los nombres con difcil acceso en un momento determinado pueden ser evocados en un momento posterior. En general, el sujeto es consciente del dficit y se muestra preocupado. Esta disfuncin fue denominada como forma benigna de alteracin de la memoria por Kral en 1962.

La AMAE es una afectacin de la memoria leve. Para establecer un diagnstico de AMAE es necesario que el pacientes supere los 50 aos de edad, presente quejas subjetivas de prdida de memoria en su vida diaria y que el rendimiento en pruebas de memoria se site por debajo de una desviacin tpica por debajo de su grupo normativo. Adems, tiene que haber un diagnstico diferencial de ausencia de demencia, siendo normal su funcin intelectual general. La explicacin de este trastorno a nivel neurobiolgico parece centrarse, principalmente en un dficit colinrgico, aunque tampoco hay que ignorar otras alteraciones neurales que podran estar contribuyendo, como las alteraciones hipocmpicas y la disminucin de catecolaminas y fosfolpidos.

La capacidad de fijar informacin nueva es una de las funciones que se ven mermadas de un modo ms importante durante el envejecimiento, siendo la tarea ms sensible el asociar nombres con caras. Distintos estudios han demostrado que el envejecimiento afecta a la memoria en casi todas las modalidades (corto, medio y largo plazo, verbal y visual, memoria episdica y semntica), aunque no todas las modalidades se afectan por igual y no todos los individuos padecen el mismo tipo de defecto amnsico.
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Por ltimo, la presencia de leucoaraiosis (cambios degenerativos de la sustancia blanca debidos a factores vasculares) puede contribuir a la dificultad para evocar informacin previamente aprendida y consolidada.

VIII. REFERENCIAS Y FUENTES BIBLIOGRFICAS Junqu C y Barroso J (2009). Manual de Neuropsicologa. Madrid. Sntesis Psicologa. Kolb B y Whishaw I.Q (2006): Neuropsicologa Humana. Mdica Panamericana Tirapu Ustrroz J, Ros Lago M, Maest Unturbe F. (2008). Manual de Neuropsicologa. Barcelona. Viguera Editores.

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