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STANISLAV GROF E CHRISTINA GROF EMERGNCIA ESPIRITUAL

CRISE E TRANSFORMAO ESPIRITUAL

SINOPSE: A principal idia desenvolvida neste livro de que algumas das experincias dramticas e dos estados mentais incomuns que a psiquiatria tradicional diagnostica e trata como distrbios mentais so, na verdade, crise de transformao pessoal ou emergncias espirituais. Episdios dessa espcie tm sido descritos na literatura sagrada de todas as pocas como resultados de prticas de meditao e como marcos do caminho mstico, em suma, experincias dotadas de um contedo ou sentido espiritual bem claro.

Ttulo Original: SPIRITUAL EMERGENCY When Personal Transformation Becomes a Crisis

http://br.groups.yahoo.com/group/digital_source/

Dedicamos este livro, com admirao, aos nossos mestres, que nos guiaram em nossas prprias jornadas; aos muitos companheiros de viagem que, ao longo dos anos, nos fizeram relatos de suas histrias pessoais; e aos visionrios de todas as pocas, que abriram os caminhos e forneceram os mapas.

Sumrio INTRODUO PARTE UM: A LOUCURA DIVINA: PSICOLOGIA, ESPIRITUALIDADE E PSICOSE EMERGNCIA ESPIRITUAL: PARA COMPREENDER A CRISE DE EVOLUO Stanislav Grof e Christina Grof AUTO-REALIZAO E DISTRBIOS PSICOLGICOS Roberto Assagioli A RELAO ENTRE A EXPERINCIA TRANSCENDENTAL, A RELIGIO E A PSICOSE R.D.Laing

PARTE DOIS: VARIEDADES DA EMERGNCIA ESPIRITUAL EMERGNCIA ESPIRITUAL E RENOVAO John Weir Perry QUANDO A INSANIDADE UMA BNO: A MENSAGEM DO XAMANISMO Holger Kalweit KUNDALINI: CLSSICA E CLNICA Lee Sannella OS DESAFIOS DA ABERTURA PSQUICA: UMA HISTRIA PESSOAL Anne Armstrong A EXPERINCIA DE CONTATO COM OVNIs COMO CRISE DE TRANSFORMAO Keith Thompson

PARTE TRS: A TEMPESTUOSA BUSCA DO EU: PROBLEMAS DO TRABALHO ESPIRITUAL OBSTCULOS E VICISSITUDES DA PRTICA ESPIRITUAL Jack Kornfield PROMESSAS E DIFICULDADES DO CAMINHO ESPIRITUAL Ram Dass

PARTE QUATRO: A AJUDA S PESSOAS QUE PASSAM POR EMERGNCIAS ESPIRITUAIS ASSISTNCIA NA EMERGNCIA ESPIRITUAL Stanislav Grof e Christina Grof O ACONSELHAMENTO NA EXPERINCIA DE PROXIMIDADE DA MORTE Bruce Greyson e Barbara Harris A JORNADA DO HERI: A RITUALIZAO DO MISTRIO Paul Rebillot A REDE DE EMERGNCIA ESPIRITUAL (SEN) Jeneane Prevatt e Russ Park

EPLOGO: A EMERGNCIA ESPIRITUAL E A CRISE GLOBAL Stanislav Grof e Christina Grof APNDICE: LEITURAS ADICIONAIS NOTAS E REFERNCIAS BIBLIOGRAFIA SOBRE OS ORGANIZADORES

Introduo

Trago aos teus olhos cansados a viso de um mundo diferente; to novo, luminoso e fresco, que tu te esquecers da dor e do sofrimento que viste antes. No entanto, essa uma viso que deves compartilhar com todos os que vires, pois do contrrio no a contemplars. Dar essa ddiva vai faz-la tua.

A Course in Miracles

O tema central explorado neste livro, de muitas maneiras diferentes por vrios autores, a idia de que algumas das experincias dramticas e dos estados mentais incomuns que a psiquiatria tradicional diagnostica e trata como distrbios mentais so na verdade crises de transformao pessoal ou "emergncias espirituais". Episdios dessa espcie tm sido descritos na literatura sagrada de todas as pocas como resultado de prticas de meditao e como marcos do caminho mstico. Quando entendidas adequadamente e tratadas de maneira compreensiva, em vez de suprimidas pelas rotinas psiquitricas padronizadas, essas experincias podem ter um efeito de cura e produzir efeitos benficos nas pessoas que passam por elas. Esse potencial positivo expresso pelo termo emergncia espiritual, que um jogo de palavras, sugerindo tanto uma crise [emergncia no sentido de "urgncia"], como uma oportunidade de ascenso a um novo nvel de conscincia [emergncia como "elevao"]. Este livro destina-se a servir de gria s pessoas que passam por essas crises, aos seus parntese amigos, aos sacerdotes a quem possam consultar e aos terapeutas que tratam delas. Esperamos que ele ajude a transformar essas crises em oportunidades de crescimento pessoal. O conceito de emergncia espiritual integra descobertas de muitas disciplinas, incluindo-se entre elas a psiquiatria clnica e experimental, a moderna pesquisa da conscincia, as psicoterapias experienciais, os estudos antropolgicos, a parapsicologia, a tanatologia, a religio comparada e a mitologia. As observaes em todos esses campos sugere de modo consistente que as emergncias espirituais tm um potencial positivo, no devendo ser confundidas com enfermidades de causa biolgica que precisam de tratamento mdico. Como veremos no livro, essa abordagem tem total congruncia tanto com a sabedoria antiga como com a cincia moderna. O foco deste livro so, sobretudo, mas no exclusivamente, experincias dotadas de um contedo ou sentido espiritual explcito. Ao longo das pocas, os estados

visionrios tm tido um papel de extrema importncia. Dos transes extticos dos xams, ou de curandeiros e curandeiras, as revelaes dos fundadores das grandes religies, profetas, santos e mestres espirituais, essas experincias tm sido fonte de entusiasmo religioso, curas notveis e inspirao artstica. Todas as culturas antigas e pr-industriais tinham em alta conta os estados extraordinrios de conscincia, considerados importantes meios de aprendizagem dos aspectos ocultos do mundo e de

estabelecimento de contato com as dimenses espirituais da existncia. O advento da Revoluo Industrial e Cientfica mudou de maneira dramtica essa situao. A racionalidade tornou-se a medida ltima de todas as coisas, substituindo com rapidez a espiritualidade e as crenas religiosas. No curso da Revoluo Cientfica ocidental, todas as coisas que tivessem a mnima relao com o misticismo eram desqualificadas como resqucio da Idade das Trevas. Os estados visionrios perderam o seu carter de valioso complemento dos estados de conscincia comuns, sendo tomados por distores patolgicas da atividade mental. Essa avaliao reflete-se no fato de a psiquiatria moderna tentar suprimir essas condies, em vez de lhes dar apoio e permitir que sigam o seu curso natural. Quando foram aplicadas estratgias mdicas psiquiatria, os pesquisadores conseguiram encontrar explicaes biolgicas para algumas desordens que exibiam manifestaes psicolgicas. Descobriu-se que muitas condies tinham bases orgnicas, como infeces, tumores, avitaminoses e problemas vasculares ou degenerativos do crebro. Alm disso, a psiquiatria de orientao mdica descobriu meios de controlar os sintomas das condies para as quais no foram encontradas causas biolgicas. Esses resultados bastaram para estabelecer a psiquiatria como uma especialidade da medicina, embora ainda no tenha sido descoberta uma base orgnica para a maioria dos problemas tratados pelos psiquiatras. Devido a esse desenvolvimento histrico, pessoas com vrias desordens emocionais e psicossomticas so consideradas automaticamente

pacientes e as dificuldades que tm so consideradas enfermidades de origem desconhecida, mesmo sem nenhum apoio de descobertas clnicas e laboratoriais para esses rtulos. Alm disso, a psiquiatria tradicional no faz distino entre neurose e misticismo e tende a tratar todos os estados de conscincia incomuns com medicao supressiva. Isso criou um cisma peculiar na cultura ocidental. Oficialmente, a tradio religiosa judaicocrist apresentada como a base e o fundamento da civilizao ocidental. Todo quarto de motel tem um exemplar da Bblia na gaveta do criado-mudo e em seus discursos polticos de alto nvel se referem a Deus. Contudo, se um membro de uma comunidade religiosa tivesse uma intensa experincia espiritual semelhante de muitas figuras importantes da histria do cristianismo, o sacerdote comum o mandaria consultar um psiquiatra. Nas ltimas dcadas, essa situao comeou a sofrer uma rpida mudana. Os anos 60 trouxeram consigo uma onda de interesse pela espiritualidade e pela explorao da conscincia que se manifestou de muitas formas distintas, variando de uma retomada das prticas espirituais antigas e do Oriente a psicoterapias experienciais e autoexperimentao com drogas psicodlicas. Na poca, muitas pessoas se envolveram intensamente com a meditao ou com outros tipos de prtica espiritual, sob a orientao de um mestre ou por si mesmas. Como essas tcnicas se destinam de modo especfico a facilitar a abertura espiritual, a espiritualidade tornou-se para muitos antes uma questo de experincia pessoal do que algo de que ouviram falar ou sobre a qual leram. A partir dos anos 60, o nmero de pessoas que viveram estados msticos ou paranormais cresceu de maneira consistente. Como o indicam pesquisas annimas feitas pelo sacerdote e escritor Andrew Greeley e por George Gallup, uma significativa parcela da populao admite hoje que teve essas experincias. Embora no haja dados estatsticos confiveis disposio,

parece que o nmero de dificuldades associadas com experincias espirituais tambm aumenta a cada ano. Em vez de concluir, a partir do aumento de experincias msticas e visionrias, que estamos em meio a uma epidemia global de doena mental, devemos reexaminar o relacionamento entre psiquiatria, espiritualidade e psicose. Para nossa surpresa, percebemos hoje que, no processo de relegar as experincias dessa espcie patologia, podemos ter jogado fora o beb com a gua do banho. Pouco a pouco, a espiritualidade est retornando psiquiatria moderna e cincia em geral. A popularidade do psiquiatra suo C. G. Jung, cuja obra pioneira representa um marco da nova avaliao da espiritualidade, cresce com rapidez entre os profissionais de sade mental, nos campi universitrios e nos crculos leigos. O mesmo se aplica psicologia transpessoal, uma nova disciplina que vincula a cincia com as tradies espirituais. A convergncia entre os avanos revolucionrios na cincia moderna e a viso de mundo das escolas msticas tem sido tratada por muitos livros populares e profissionais que encontraram um grande pblico. O saudvel ncleo mstico que inspirou e nutriu todos os grandes sistemas espirituais comea a ser redescoberto e reformulado em termos cientficos modernos. Um nmero crescente de pessoas parece estar percebendo que a verdadeira espiritualidade se baseia na experincia pessoal e uma dimenso extremamente relevante e essencial da vida. Podemos estar pagando um preo muito alto por termos rejeitado e desprezado uma fora que nutre, fortalece e d sentido vida humana. No nvel individual, o resultado parece ser um modo de vida empobrecido, infeliz e incapaz de promover a realizao das pessoas, bem como um nmero crescente de problemas emocionais e psicossomticos. Na escala coletiva, a perda da espiritualidade pode ser um fator significativo da perigosa crise global de hoje, que ameaa a sobrevivncia da humanidade e de toda a vida no planeta. Diante dessa situao, consideramos importante

ajudar as pessoas que padecem de crises de abertura espiritual e criar condies em que o potencial positivo desses estados possa ser plenamente realizado. Contudo, tambm parece necessrio fazer uma advertncia. Episdios de estados incomuns de conscincia abrangem um espectro muito amplo, que vo de estados espirituais puros, sem nenhum vestgio de patologia, a condies de natureza claramente biolgica, que exigem tratamento mdico. vital uma abordagem equilibrada e a capacidade de diferenciar emergncias espirituais de neuroses genunas. Enquanto as abordagens tradicionais tendem a patologizar os estados msticos, h o perigo oposto de se espiritualizar estados psicticos e glorificar a patologia ou, o que pior, de no se considerar o problema orgnico. O aconselhamento transpessoal no se aplica a condies de cunho claramente psictico, caracterizadas por perda de percepo, desiluses e alucinaes paranicas e formas extravagantes de comportamento. Pessoas com condies crnicas e longos histricos de tratamento institucional, que envolvem grandes doses de tranqilizantes, no so, como demasiado evidente, candidatos s novas abordagens. Entretanto, temos a forte impresso de que, apesar das possveis aplicaes errneas da categoria de emergncia espiritual, os benefcios para os que de fato passam por uma crise de transformao so to significativos que compensam em muito a continuidade dos nossos esforos. A questo da discriminao entre condies patolgicas e crises transpessoais ser examinada mais detalhadamente no nosso artigo de abertura, "Emergncia Espiritual: Para Compreender a Crise de Evoluo". Nosso interesse nessa rea bem pessoal e tem estreitos vnculos com a nossa histria pessoal. Stanislav comeou a carreira profissional como psiquiatra tradicional e analista freudiano. Uma profunda experincia numa sesso psicodlica, realizada para fins de treinamento, atraiu sua ateno para os estados de conscincia incomuns. Mais de trs dcadas de pesquisas e observaes das experincias extraordinrias, suas e dos

outros, induzidas por uma variedade de meios, o convenceram de que a atual compreenso da psique humana superficial e inadequada para explicar os fenmenos que ele observou. Ele tambm se deu conta de que muitos estados considerados pela psiquiatria manifestaes de doenas mentais de origem desconhecida so, na verdade, expresses de um processo de auto cura da psique e do corpo. Seu principal interesse passou a ser a explorao do potencial teraputico desses estados e os desafios tericos com eles associados. O interesse de Christina pela rea da crise espiritual tambm decorre da motivao pessoal. Ela passou por um despertar espiritual espontneo e completamente inesperado no parto, seguido por anos de experincias dramticas que variaram do infernal ao exttico. Depois de anos de pesquisa, ela descobriu que suas dificuldades se assemelham por inteiro s descries do despertar da Kundalini", um processo de abertura espiritual descrito nas sagradas escrituras indianas. (Lee Sannella faz um detalhado exame desse fenmeno em Kundalini: Clssica e Clnica", includo na Parte Dois deste livro.) Em 1980, tentando facilitar a situao de outras pessoas que passassem pela mesma situao, Christina fundou a Rede de Emergncia Espiritual (SEN - Spiritual Emergence Network), uma organizao mundial que apia pessoas em crise espiritual, fornecendo-lhes informaes que lhes do uma nova compreenso dos processos por que passam e as aconselha sobre alternativas disponveis ao tratamento tradicional. O trabalho da SEN descrito plenamente no artigo de Jeneane Prevatt e de Russ Park, "A Rede de Emergncia Espiritual (SEN), na seo final do livro. Este volume parte integrante dos nossos esforos. Apresentamos aqui uma coletnea de artigos de vrios autores, fornecendo uma nova compreenso de experincias e estados de conscincia incomuns e explorando o seu potencial positivo e

formas construtivas de trabalhar com eles. As contribuies se enquadram em quatro categorias amplas, que formam as principais sees do livro. A Parte Um, "A Loucura Divina", examina a relao entre espiritualidade e psicose. Comea com o nosso artigo introdutrio, Emergncia Espiritual: Para Compreender a Crise de Evoluo, que esboa o tpico do livro. Define o conceito de emergncia espiritual, descreve as diferentes formas que ela assume e discute uma nova topografia da psique, com base na moderna pesquisa da conscincia, capaz de oferecer uma orientao til s pessoas que passam por crises espirituais. Roberto Assagioli, psiquiatra italiano fundador de um original sistema

psicoteraputico denominado psicossntese, foi um verdadeiro pioneiro do campo da psicologia transpessoal. Tal como Jung, ele acentuou o papel da espiritualidade na vida humana e formulou muitas idias de grande relevncia para o conceito de emergncia espiritual. Seu ensaio, "Auto-Realizao e Distrbios Psicolgicos, que descreve os problemas emocionais que precedem, acompanham e seguem uma abertura espiritual, um documento de grande valor histrico, assim como de importncia terica e prtica. R. D. Laing , h muitos anos, uma das personalidades mais estimulantes e controversas da psiquiatria contempornea. Desafiando tanto a psiquiatria tradicional como a sociedade ocidental, ele afirma que a sanidade da nossa cultura , na melhor das hipteses, uma "pseudo-sanidade" e que a chamada doena mental no a verdadeira loucura. Sua contribuio para essa antologia, A Relao entre a Experincia Transcendental, a Religio e a Psicose, tem especial interesse por exprimir a atitude lainguiana diante das experincias msticas e da espiritualidade. A Parte Dois, "Variedades da Emergncia Espiritual", concentra-se mais especificamente nas diferentes formas de crises evolutivas pessoais. O artigo de John Weir Perry, "Emergncia Espiritual e Renovao", discute um importante tipo de crise transformacional que alcana o prprio ncleo da estrutura da personalidade, como ele

observou durante anos de psicoterapia intensiva com os seus clientes. Perry tambm resume suas experincias com uma instituio experimental de tratamento de So Francisco, onde pacientes que passavam por episdios tradicionalmente considerados psicticos foram tratados sem medicao supressiva. O artigo do psiclogo e antroplogo Holger Kalweit, "Quando a Insanidade uma Bno", explora a sabedoria da mais antiga religio e arte curativa, o xamanismo. Kalweit mostra que certas formas de sofrimento e de enfermidade tm um potencial de auto cura e de transformao pessoal. Fato corriqueiro entre culturas tribais de todas as pocas, esse conhecimento se perdeu na moderna sociedade ocidental. A idia do despertar da Kundalini, uma dramtica e rica modalidade de abertura espiritual, tornou-se muito popular no Ocidente graas aos prolficos escritos de Gopi Krishna, um pndita de Caxemira que passou por uma dramtica e desafiadora transformao espiritual dessa espcie. No nosso livro, esse tema est presente no artigo "Kundalini: Clssica e Clnica", do psiquiatra e oftalmologista Lee Sannella, que tem o mrito de ter introduzido a sndrome da Kundalini junto ao pblico profissional ocidental. Aqui, ele complementa o ponto de vista tradicional com uma perspectiva mdica e cientfica sobre o assunto. Em "Os Desafios da Abertura Psquica", a mdium e conselheira transpessoal Anne Armstrong descreve a perturbao emocional e as dificuldades psicossomticas que acompanharam a abertura do seu notvel dom medinico e resultaram numa dramtica autocura. Os problemas das pessoas que tiveram "encontros com OVNIs" e passaram por outras formas de contatos extraterrestres so to semelhantes com os relativos s crises transformacionais que possvel considerar essas experincias como emergncias espirituais. Esse tpico discutido no artigo de Keith Thompson, "A Experincia de Contato com OVNIs como Crise de Transformao".

A terceira parte, "A Tempestuosa Busca do Eu", discute os problemas que as pessoas que fazem buscas no domnio espiritual podem encontrar na prtica sistemtica. A literatura mstica de todas as pocas e culturas oferece muitos exemplos dos problemas e complicaes passveis de ser encontrados nas jornadas espirituais. Esse tema discutido por dois conhecidos mestres espirituais muito competentes. O ensaio de Jack Kornfield, "Obstculos e Vicissitudes da Prtica Espiritual", baseia-se na tradio budista, com ocasionais referncias a outros sistemas de crena. Richard Alpert, mais conhecido pelo seu nome espiritual, Ram Dass, descreve alguns frutos de sua rica e fascinante busca pessoal, que se estende pelos ltimos vinte e cinco anos, em "Promessas e Dificuldades do Caminho Espiritual". A Parte Quatro, "A Ajuda s Pessoas que Passam por Emergncias Espirituais", trata dos problemas prticos da assistncia de indivduos em crise psico-espiritual. No nosso ensaio, "Assistncia na Emergncia Espiritual", enfocamos as diferentes formas de ajuda que pode ser oferecida pela famlia, pelos amigos, pelos mestres espirituais e pela comunidade, bem como por terapeutas profissionais. Mais de um tero das pessoas que tm um sbito confronto com a morte passa por uma radical e profunda abertura espiritual. As abordagens de assistncia a esse tipo de crise so apresentadas em "O Aconselhamento na Experincia de Proximidade da Morte de Bruce Greyson e Barbara Harris, proeminentes pesquisadores do campo da tanatologia. Embora o artigo se concentre na ajuda profissional, os princpios gerais que os autores esboam so teis para todos os que tenham contato ntimo com pessoas que estejam sob o efeito de toda espcie de emergncia espiritual. A contribuio de Paul Rebillot, "A Jornada do Heri: A Ritualizao do Mistrio", apresenta a perspectiva mitolgica e mostra sua relevncia para o problema da emergncia espiritual. Inspirando-se em sua prpria crise transformacional e na obra clssica de Joseph Campbell, O Heri de Mil Faces [Ed. Cultrix/Pensamento, 1988],

Rebillot desenvolveu um ritual moderno, em que uma crise simblica de cura evocada atravs do uso da imaginao orientada, do psicodrama, da msica e do jogo em grupo. O artigo final, "A Rede de Emergncia Espiritual (SEN)", escrito por Jeneane Prevatt, atual diretora da organizao, e Russ Park, doutorando profundamente envolvido com a SEN, esboa a histria e a funo dessa rede internacional fundada por Christina, em 1980, para dar apoio a pessoas que passam por crises de abertura espiritual. No Eplogo, tentamos situar o problema da emergncia espiritual no contexto da crise ora enfrentada pela humanidade. Temos a firme crena de que a emergncia espiritual - a transformao em larga escala da conscincia da humanidade - uma das poucas tendncias promissoras do mundo atual. O Apndice d sugestes de leitura para quem deseja obter mais informaes sobre os vrios tpicos aqui abordados. H ainda uma ampla bibliografia acerca da emergncia espiritual e de temas relacionados. Esperamos que essa seleo de ensaios fornea informaes valiosas s pessoas que padecem de crises psicoespirituais e que buscam uma compreenso e um tratamento que sustente o potencial positivo desses estados. Stanislav Grof Christina Grof Mill Valley, Califrnia, agosto de 1989

Parte Um A Loucura Divina: Psicologia, Espiritualidade e Psicose

Stanislav Grof e Christina Grof Emergncia Espiritual: Para Compreender a Crise de Evoluo O mstico, dotado de talentos inatos..., e seguindo... a instruo de um mestre, entra na gua e descobre que sabe nadar; o esquizofrnico, por sua vez, despreparado, sem orientao e sem dotes, caiu nela, ou mergulhou voluntariamente, e est se afogando.

Joseph Campbell, Myths to Live By

Sentimentos de unidade com todo o universo. Vises e imagens de pocas e locais distantes. Sensaes de vibrantes correntes de energia percorrendo o corpo, acompanhadas de espasmos e de violentos tremores. Vises de divindades, semideuses e demnios. Vividos vislumbres de luzes brilhantes e das cores do arco-ris. Temores de insanidade, e at de morte, iminente. Quem passar por esses fenmenos fsicos e mentais extremos rotulado imediatamente de psictico pela maioria dos ocidentais de hoje. Contudo, um nmero crescente de pessoas parece estar tendo experincias incomuns semelhantes s descritas acima e, em vez de se perderem sem esperana na insanidade, esses indivduos costumam sair desses estados mentais extraordinrios com um sentido cada vez maior de bem-estar e com um nvel superior de funcionamento na vida diria. Em muitos casos, problemas emocionais, mentais e fsicos de longa data so curados nesse processo. Encontramos muitos paralelos desses incidentes nas histrias de vidas de santos, de iogues, msticos e xams. Com efeito, a literatura e as tradies religiosas de todo o mundo validam o poder de cura e de transformao desses estados incomuns para as pessoas que passam por eles. Por que, ento, as pessoas que tm essas experincias no mundo de hoje so consideradas, quase todas, mentalmente doentes? Embora haja muitas excees individuais, a psicologia e a psiquiatria dominantes no costumam distinguir entre misticismo e doena mental. Esses campos no reconhecem em termos oficiais que as grandes tradies espirituais que se dedicam h milnios ao estudo sistemtico da conscincia humana tm algo a oferecer. Por isso, os conceitos e prticas do budismo, do hindusmo, do cristianismo, do sufismo e de outras tradies msticas so ignorados e descartados indiscriminadamente. Neste ensaio, vamos examinar a idia de que muitos episdios de estados mentais incomuns, mesmo os dramticos e de propores psicticas, no so

necessariamente sintomas de doenas no sentido mdico. Vemo-los como crises da evoluo da conscincia ou "emergncias espirituais", comparveis aos estados descritos pelas vrias tradies msticas do mundo. Antes de discutir em termos mais especficos o conceito de emergncia espiritual, analisemos mais de perto a relao entre psicose, doena mental e misticismo e os fatos histricos que resultaram na rejeio das experincias msticas e espirituais clssicas como sintomas de doena mental por parte da cincia e da psiquiatria moderna. A viso de mundo criada pela cincia ocidental tradicional, e que domina a nossa cultura, , em sua forma mais rigorosa, incompatvel com toda noo de espiritualidade. Num universo em que somente o palpvel, o material e o mensurvel so reais, todas as modalidades de atividades religiosas e msticas so consideradas reflexo da ignorncia, da superstio e da irracionalidade ou imaturidade emocional. Por conseguinte, interpretam-se as experincias diretas de realidades espirituais como "episdios psicticos" - manifestaes de doena mental. Nossas experincias e observaes pessoais ao longo de anos de envolvimento em vrias formas de psicoterapia experiencial profunda nos levaram a crer ser importante rever essa situao na psiquiatria e em nossa viso de mundo em geral, reavaliando-a luz de evidncias da histria pregressa e recente. Um reexame radical do pensamento sobre o misticismo e a psicose h muito tem sido adiado. Uma clara diferenciao entre esses dois fenmenos tem amplas conseqncias prticas para as pessoas que passam por estados de conscincia incomuns, especialmente os de nfase espiritual. importante reconhecer as emergncias espirituais e trat-las de modo apropriado, devido ao seu enorme potencial positivo de crescimento e de cura pessoais, que em geral seria suprimido por uma abordagem insensvel e por uma medicao de rotina indiscriminada. O grupo de desordens mentais conhecido como psicoses constitui um grande desafio e um enigma para a psiquiatria e a psicologia ocidentais. Essas condies se

caracterizam por um profundo distrbio da capacidade de perceber o mundo em termos normais; de pensar e de responder, em termos emocionais, de uma maneira cultural e socialmente aceitvel; e de comportar-se e comunicar-se de modo apropriado. Para algumas dessas desordens, a cincia moderna descobriu modificaes anatmicas, fisiolgicas e bioqumicas de base no crebro e em outras partes do organismo. Esse subgrupo, denominado psicoses orgnicas, pertence

inquestionavelmente ao domnio mdico. Mas no se descobriram explicaes mdicas para muitos outros estados psicticos, apesar dos esforos concentrados de geraes de pesquisadores de vrios campos. Mesmo com a falta geral de resultados na busca de causas mdicas especficas, as chamadas psicoses funcionais costumam ser includas na categoria de doenas mentais de causa desconhecida. Trata-se do subgrupo de psicoses que nos interessa aqui. Diante da ausncia de um claro consenso sobre as causas das psicoses funcionais, seria mais adequado e honesto reconhecer nossa completa ignorncia quanto sua origem e sua natureza, e s usar o termo doena para as condies passveis de ter descoberta uma base fsica especfica. Assim, podemos abrir a porta para novas abordagens de, ao menos, algumas psicoses funcionais, criando novas perspectivas que diferem, terica e praticamente, da concepo mdica da doena. J foram desenvolvidas alternativas, em particular no mbito das chamadas psicologias profundas. Existem vrias teorias psicolgicas e estratgias psicoteraputicas inspiradas pelo trabalho pioneiro de Sigmund Freud. Embora as abordagens da psicologia profunda sejam discutidas e ensinadas nos crculos acadmicos, a compreenso e o tratamento das psicoses funcionais na psiquiatria dominante esto dominados, por uma variedade de razes, pelo pensamento mdico. Em termos histricos, a psiquiatria conseguiu estabelecer-se com firmeza como disciplina mdica. Descobriu-se uma base orgnica para certos estados psicticos e, em

alguns casos, at tratamentos efetivos para eles. Alm disso, sintomas de condies psicticas de origem desconhecida foram controlados por meio de tranqilizantes, antidepressivos, sedativos e soporferos. Parecia lgico, portanto, estender a trajetria e esperar sucesso ao longo das mesmas linhas em desordens para as quais ainda no foram descobertas causas nem tratamentos. H outros fatos persuasivos em favor da perspectiva mdica ou psiquitrica. A psiquiatria atribui estados e comportamentos psicticos a condies fsicas e fisiolgicas, enquanto as psicologias profundas tentam descobrir as causas dos problemas mentais em eventos e circunstncias da vida do paciente, em geral ocorrncias da infncia. Por conseguinte, a psicologia tradicional limita as fontes dos contedos da mente a aspectos observveis da histria pessoal do cliente. A isso chamamos de "modelo biogrfico" da psicose. Os estados mentais e comportamentos psicticos para os quais no se pode encontrar causas na biografia pessoal serviriam, portanto, para fornecer evidncias favorveis ao modelo mdico. Com efeito, h significativos aspectos de muitas psicoses que no podem ser explicados por meio do mtodo psicolgico de descobertas da origem de todas as condies mentais na histria de vida do paciente. Alguns deles envolvem certas emoes e sensaes fsicas extremas que no se podem compreender em termos da histria individual da infncia ou de eventos posteriores. Incluem-se aqui, por exemplo, vises e experincias de ser engolfado pelo universo, de torturas diablicas, de desintegrao da personalidade e at de destruio do mundo. De igual modo, sentimentos de culpa abismais, a sensao de danao eterna ou impulsos agressivos indiscriminados ou incontrolveis no podem ser associados, em muitos casos, com eventos ou condies especficas da vida do paciente. Assim sendo, poderamos facilmente supor que esses elementos estranhos presentes na psique devem ser uma

decorrncia de processos patolgicos orgnicos que afetam direta ou indiretamente o crebro. H outras espcies de experincias problemticas da perspectiva biogrfica, no apenas por causa de sua intensidade como em funo de sua natureza. Experincias com divindades e demnios, com heris e ambientes msticos ou com regies celestiais ou infernais no tm lugar lgico no mundo concebido pela cincia ocidental. Por isso, parece evidente sugerir, como o faz o ponto de vista mdico, que elas devem ser produto de algum processo fsico patolgico de origem desconhecida. O carter mstico de muitas experincias de estados de conscincia incomuns as inclui automaticamente na categoria de enfermidades, visto que a espiritualidade no considerada uma dimenso legtima no universo material excludente da cincia tradicional. Contudo, recentes desenvolvimentos na rea psicolgica comearam a sugerir, para essas ocorrncias extraordinrias, fontes que no se enquadram na patologia mdica nem da histria de vida pessoal. Historicamente, a primeira ruptura nesse sentido foi a obra do psiquiatra suo C. G. Jung. Jung expandiu em muito o modelo biogrfico, ao introduzir o conceito de inconsciente coletivo. Por meio-de uma cuidadosa anlise de sua prpria vida onrica, dos sonhos dos seus clientes e das alucinaes, fantasias ou delrios dos psicticos, ele descobriu que a psique humana tem acesso a imagens e motivos de real natureza universal. Esses elementos podem ser encontrados na mitologia, no folclore e na arte de culturas distribudas amplamente, no apenas pelo globo, mas ao longo da histria da humanidade. Esses arqutipos, como Jung os denominou, aparecem com surpreendente regularidade mesmo em indivduos cuja histria de vida e cuja educao carecem de exposio direta s vrias manifestaes culturais e histricas. Essa observao levou-o concluso de que h - alm do inconsciente individual - um inconsciente racial ou coletivo comum humanidade. Para ele, a religio e a mitologia comparadas eram fontes

inestimveis de informao sobre esses aspectos coletivos do inconsciente. No modelo junguiano, muitas experincias que no fazem sentido como derivativos de eventos biogrficos, tais como vises de divindades e demnios, podem ser consideradas manifestaes de contedos do inconsciente coletivo. Embora conhecidas h muitas dcadas, as idias de Jung de incio no tiveram influncia significativa fora de estreitos crculos de seguidores dedicados. Elas estavam muito alm do seu tempo e tiveram de esperar um mpeto adicional para se destacarem. Essa situao comeou a mudar nos anos 60, poca de um grande renascimento do interesse pelos limites mais amplos da conscincia humana. Essa era de explorao interior se iniciou com a experimentao clnica com drogas psicodlicas entre profissionais e com a exposio pessoal de uma parcela da populao leiga, que por um certo perodo passou a ser conhecida como contracultura, a essas drogas. Prosseguiu com uma avalancha de tcnicas experienciais de psicoterapia e de prticas espirituais de toda espcie, da terapia da Gestalt meditao transcendental, entre terapeutas e leigos nos anos 70 e 80. medida que muitas pessoas passaram a ter experincias com os tipos de imagens e smbolos que Jung atribua ao inconsciente coletivo, bem como a viver episdios de natureza mstica clssica, essa onda forneceu um forte apoio as idias junguianas e uma poderosa validao das tradies msticas do mundo, oriental e ocidental. Nessa poca, ficou evidente para muitos praticantes dessas exploraes ser necessrio um novo modelo de psique cujos elementos importantes incluiriam no apenas a dimenso biogrfica freudiana como o inconsciente coletivo e a espiritualidade junguiana. Quando se pensa na mente em termos to ampliados, os contedos das experincias que ocorrem durante vrios estados de conscincia extraordinrios no so vistas como produtos casuais e arbitrrios de um funcionamento cerebral alterado. Eles

so, em vez disso, manifestaes dos recessos remotos da psique humana a que no costumamos ter acesso. E a vinda desse material inconsciente superfcie pode ser, na verdade, curativa e transformadora, desde que ocorra nas circunstncias corretas. Inmeras disciplinas espirituais e tradies msticas, do xamanismo ao zen, representam ricos repositrios de valioso conhecimento sobre esses domnios mais profundos da mente. Sabe-se h sculos que muitos episdios dramticos e difceis podem ocorrer durante a prtica espiritual e que o caminho para a iluminao pode ser doloroso e tempestuoso. Assim, a luz lanada pela psicologia profunda e dos antigos legados espirituais fornece a base para uma nova compreenso de alguns estados psicticos para os quais no podem ser descobertas causas biolgicas. Os desafios psiquiatria moderna apresentados por essas duas escolas de conhecimento nos revelam as razes da idia de emergncia espiritual, conceito que ora examinaremos com maiores detalhes. A Promessa e o Perigo da Emergncia Espiritual O pictograma chins para crise representa perfeitamente a idia de emergncia espiritual. Compe-se de dois signos bsicos ou radicais: um deles significa "perigo"; o outro, oportunidade. Logo, embora a passagem por esse tipo de situao costume ser difcil e assustadora, esses estados tm um enorme potencial evolutivo e de cura. Entendidas adequadamente e tratadas como estgios difceis de um processo natural de desenvolvimento, as emergncias espirituais podem resultar em curas espontneas de vrios distrbios emocionais e psicossomticos, em mudanas de personalidade favorveis, em solues de importantes problemas da vida e numa evoluo rumo ao que alguns denominam "conscincia superior". Devido ao perigo e ao potencial positivo presentes nessas crises, as pessoas que por elas passam precisam de orientao especializada de pessoas que tm experincia pessoal ou profissional com estados de conscincia incomuns e que saibam trabalhar

com elas e dar-lhes apoio. Para pessoas que passam por uma crise evolutiva dessa espcie, os rtulos patolgicos e o uso insensvel de vrias medidas repressivas, inclusive o controle de sintomas por meio de medicao, podem interferir no potencial positivo do processo. A conseqente dependncia duradoura de tranqilizantes, com seus conhecidos efeitos colaterais, com a perda de vitalidade e com um modo de vida comprometido so um triste contraste com as raras situaes em que a crise de transformao da pessoa recebe apoio e validao e tem permitida a sua complementao. Portanto, no podemos acentuar em demasia a importncia da compreenso da emergncia espiritual e o desenvolvimento de abordagens amplas e eficazes para o seu tratamento, bem como de sistemas de apoio adequados. (A questo do tratamento ser detalhada no nosso ensaio "A Assistncia na Emergncia Espiritual".) Desencadeadores da Crise Transformacional Em alguns casos, possvel identificar a situao que parece ter desencadeado a emergncia espiritual. Pode ser um fator preponderantemente fsico, como uma doena, um acidente ou uma operao. Outras vezes, o esforo fsico extremo ou a insnia prolongada podem parecer a causa imediata. Nas mulheres, pode ser o parto ou o aborto espontneo ou provocado; tambm tivemos conhecimento de situaes em que o incio do processo coincidiu com uma experincia sexual de excepcional intensidade. Ocasionalmente, o comeo de uma emergncia espiritual pode ocorrer depois de uma forte experincia emocional: a perda de um filho ou de outro parente prximo, o final de um caso amoroso ou o divrcio. Do mesmo modo, uma srie de fracassos, a demisso ou a perda de propriedade pode preceder imediatamente o incio de uma crise evolutiva. Em pessoas predispostas, a "gota d'gua" pode ser uma experincia com substncias psicodlicas ou uma sesso de psicoterapia experimental. Contudo, um dos mais importantes catalisadores da emergncia espiritual parece ser o envolvimento profundo com vrias formas de meditao e de prtica espiritual,

mtodos especficos de ativao de experincias espiritais. Tivemos inmeros contatos com pessoas cujas experincias incomuns aconteceram na prtica do zen, da meditao budista Vipassana, da ioga Kundalini, dos exerccios sufis ou da orao e contemplao monstica crists. Como numerosas disciplinas espirituais orientais e ocidentais esto alcanando uma rpida popularidade, cada vez mais pessoas parecem ter crises transpessoais - mais uma razo por que a compreenso e o tratamento corretos das emergncias espirituais so um tema de crescente importncia. Mapas Interiores da Emergncia Espiritual O espectro de experincias de emergncias espirituais extremamente rico; envolve emoes intensas, vises e outras mudanas de percepo e processo de pensamentos incomuns, bem como vrios sintomas fsicos que vo de tremores a sensaes de sufocao. Contudo, observamos que o contedo dessas experincias parece incluir-se em trs categorias principais. O primeiro grupo envolve experincias intimamente vinculadas com a histria de vida da pessoa e conhecido como categoria biogrfica. A segunda categoria gira em torno da questo da morte e do renascimento; sua estreita ligao com o trauma do nascimento biolgico garante a esse grupo a denominao perinatal. A terceira categoria ultrapassa em muito os limites da experincia humana comum e tem uma ntima relao com o inconsciente coletivo junguiano; damoslhe o nome de experincias transpessoais porque elas envolvem imagens e motivos que parecem originar-se fora da histria pessoal do indivduo. Os aspectos biogrficos das emergncias espirituais envolvem o reviver e a cura de eventos traumticos da histria pessoal. O surgimento de importantes lembranas da infncia, tais como o abuso fsico ou sexual, a perda de um pai ou de um ser amado, experincias de proximidade da morte, com doenas ou com cirurgias e outros acontecimentos difceis podem por vezes ter papel importante nas crises de

transformao. Esse domnio foi estudado e mapeado exaustivamente por terapeutas de orientao biogrfica, e por isso no exige maior discusso aqui. O prximo nvel o das experincias perinatais (do grego peri, "em torno de", e do latim natal, "pertinente ao nascimento"). Esse aspecto da emergncia espiritual concentrase em temas de morte e renascimento, seguindo um padro to intimamente ligado com os estgios do nascimento biolgico que parece envolver a vvida lembrana do prprio nascimento. Como a maioria de ns no se recorda em termos conscientes do prprio nascimento, difcil crer que a experincia de vir ao mundo tenha algum impacto formador no ser humano. O incipiente movimento perinatal da psicologia, que surgiu das teorias de Otto Rank, discpulo de Freud e que recebeu impulso das pesquisas de David Chamberlain e de outros, afirma de maneira convincente que a memria adormecida do trauma do nascimento tem um profundo efeito sobre a psique e pode voltar tona ao longo da vida. Essa experincia costuma resultar em preocupao com a morte e com imagens a ela relativas, refletindo tanto o fato de que o nascer um evento difcil e que ameaa a vida como o fato de ele ser, por si s, a "morte" do perodo pr-natal de existncia, o nico tipo de vida experimentado at o parto pelo feto. As pessoas que revivem o trauma do nascimento sentem uma ameaa biolgica vida; isso se alterna ou coincide com experincias de luta para nascer ou por libertar-se de algumas formas bem incmodas de confinamento. O medo de ficar louco, de perder o controle e at de morte iminente pode ficar to pronunciado, nessas condies, que se assemelha psicose. Esses episdios costumam ter profundo tom espiritual, sentido como uma intensa abertura mstica e uma pronunciada religao com o Divino. Eles costumam ser coloridos por motivos mitolgicos do inconsciente coletivo que Jung define como arqutipos, sugerindo, curiosamente, que o nvel perinatal da mente representa de certo modo a

ligao entre o indivduo e o inconsciente coletivo. Os muitos temas e facetas fascinantes dessa categoria de emergncias espirituais e a sua relao com o nascimento biolgico esto alm do alcance desta obra; pode-se encontrar uma discusso mais abrangente e detalhada em The Adventure of Self-Discovery, de Stanislav Grof. Alm dos temas biogrficos e perinatais, muitas emergncias espirituais tm como componente significativo experincias da terceira categoria - episdios cujo contedo nitidamente espiritual ou "transpessoal". A palavra transpessoal refere-se

transcendncia das fronteiras usuais da personalidade e inclui muitas vivncias denominadas espirituais, msticas, religiosas, ocultas, mgicas ou paranormais. Como esses termos se associam com muitos conceitos errneos populares, tem enorme importncia uma compreenso adequada do domnio transpessoal para a correta avaliao dos problemas relativos s emergncias espirituais. A melhor maneira de comear nossa discusso dessa rea consiste em definir os fatores que restringem e limitam a nossa vida cotidiana, impedindo o nosso contato com a dimenso transpessoal. Nos estados comuns de conscincia, temos de ns uma experincia como seres materiais, corpos fsicos contidos na pele. Alan Watts, o famoso filsofo que popularizou no Ocidente o pensamento religioso oriental, referia-se a essa situao como "identificao com o ego encapsulado na pele". Com os cinco sentidos comuns, nunca poderemos perceber nada alm do que acontece "aqui e agora", os eventos do nosso ambiente imediato. No podemos ver eventos que esto separados de ns por uma montanha, ouvir conversas numa cidade remota ou sentir a suavidade do plo do carneiro sem toc-lo. Nos estados de conscincia incomuns, parece que essas limitaes no se aplicam. Quando entramos na arena transpessoal, podemos ter de eventos histrica ou geograficamente remotos uma experincia de vivacidade igual decorrente de acontecimentos no aqui e no agora. Podemos participar de seqncias que envolvam

nossos ancestrais, predecessores animais ou pessoas de outros sculos e de outras culturas sem relao de ancestralidade conosco. Nossas fronteiras pessoais parecem dissolver-se e podemos nos identificar com outras pessoas, com grupos de pessoas ou com toda a humanidade. Podemos at sentir que nos tornamos coisas que em geral consideramos objetos externos a ns, como outras pessoas, animais ou rvores. Nesses estados transpessoais, podem ocorrer experincias bem ntidas e realistas com vrias formas de vida e at como processos inorgnicos, como os eventos subatmicos descritos pela fsica quntica. Mas o contedo das experincias transpessoais no se restringe ao mundo das coisas da realidade cotidiana, incluindo elementos que a cultura ocidental no aceita como objetivamente reais: podemos encontrar divindades, demnios, espritos-guia, habitantes de outros universos ou figuras mitolgicas - que parecem to reais quanto as coisas encontradas no cotidiano. Portanto, num estado transpessoal, no diferenciamos entre o mundo da "realidade consensual", ou mundo cotidiano contemporneo, e o reino mitolgico de formas arquetpicas. O leitor ctico, educado na tradio da cincia ocidental, pode achar absurda essa discusso. Por que essas experincias tm importncia e como so relevantes para o problema da emergncia espiritual? O fato de os fenmenos transpessoais parecerem reais e convincentes no implica que devamos lev-los a srio. Nosso crebro tem uma fantstica capacidade de armazenar, com detalhes fotogrficos, tudo o que ouvimos, lemos ou vemos em livros, filmes e na televiso. Por que no seria possvel que simplesmente crissemos, a partir desse rico material, inmeras seqncias imaginrias sem maior sentido ou relevncia? No seria uma perda de tempo dar tanta ateno a esses fenmenos? Essa perspectiva, por mais lgica que parea, no resiste ao teste da evidncia existente. Os pesquisadores que estudaram seriamente as experincias transpessoais

concluram que elas so fenmenos notveis que ameaam a prpria base da viso de mundo ocidental tradicional. Elas no podem ser explicadas como produto de processos neurofsiolgicos do mbito da cincia tradicional, que sustenta estar a conscincia baseada, to-somente, no rgo do interior do nosso crnio. A principal razo para concluir isso a freqente observao de que, em experincias dessa espcie, podemos, sem a mediao dos sentidos, ter acesso direto a fontes de informao sobre o universo que esto fora do alcance convencionalmente definido da psique individual. Experincias que envolvem os nossos ancestrais e eventos da histria da nossa raa, episdios de vidas em outras culturas e seqncias que tm a qualidade de lembranas de outras vidas costumam envolver detalhes bem precisos e especficos sobre os costumes, as armas, os rituais e a arquitetura de estruturas sociais e perodos histricos a que jamais estivemos expostos pessoalmente. A experincia de identificao com vrios animais ou com os nossos animais ancestrais podem produzir extraordinrias percepes da psicologia, dos instintos, dos hbitos e dos rituais de acasalamento dos animais. Fascinantes informaes novas podem surgir com freqncia de experincias que envolvam plantas ou processos inorgnicos, informaes que costumam estar alm do nvel de conhecimento das pessoas que as obtm. Entretanto, a evidncia mais convincente da autenticidade desses fenmenos vem do estudo das experincias de sada do corpo, durante as quais sentimos que a nossa conscincia separou-se do corpo e pode viajar at eventos que ocorrem em lugares remotos e observ-los. A preciso das observaes feitas nesses estados foi corroborada repetidas vezes por pesquisadores estudiosos de experincias de proximidade da morte, que costumam envolver fenmenos de sada do corpo. O mais espantoso que mesmo as experincias transpessoais que envolvem entidades e domnios sem objetividade real, de acordo com a viso de mundo ocidental,

podem fornecer informaes totalmente novas. Por exemplo, em estados incomuns, muitas pessoas encontraram divindades e reinos mitolgicos especficos de culturas que no conheciam. Detalhes precisos desses episdios foram comprovados por pesquisas da mitologia correspondente das sociedades envolvidas. (Como observamos, foram essas observaes que levaram Jung a descobrir o inconsciente coletivo.) O alcance deste livro no permite discusses detalhadas sobre as evidncias nem a apresentao de exemplos especficos; contudo, esperamos que esse breve panorama tenha conseguido mostrar que as experincias transpessoais, elemento crucial das emergncias espirituais, so eventos extraordinrios que merecem estudo. (Quem tiver interesse especfico nessas pesquisas podem encontrar mais dados em Beyond the Brain e em The Adventure of Self-Discovery, de Stanislav Grof.) Seria um grave erro descartar esses estados mentais como produtos irrelevantes ou insignificantes da patologia cerebral. Na prtica, mais importante do que a autenticidade das informaes obtidas em estados transpessoais, o seu notvel potencial teraputico e transformador. Muitas dificuldades emocionais e psicolgicas so causadas por lembranas reprimidas ou esquecidas de eventos traumticos da histria de vida. Contudo, outras complicaes parecem surgir de informaes assustadoras ou ameaadoras que se acham pouco depois do limiar da percepo consciente, nos domnios perinatal e transpessoal. Incluem-se aqui as lembranas traumticas do nascimento e de algo semelhante a "vidas passadas", a identificao com animais feridos e com arqutipos demonacos, e muitos outros fenmenos. Quando, usando vrias tcnicas, permitimos que esse material penetre na conscincia, para ser vivido de forma plena e examinado de perto, a sua fora perturbadora, que ele poderia exercer sobre a nossa vida, no s acaba como possibilita a cura total de muitos problemas psicolgicos - e at fsicos -crnicos cuja origem no se conhecia anteriormente.

Da mesma maneira, experincias profundamente positivas e libertadoras, tais como a recuperao de felizes lembranas intra-uterinas ou o sentimento de unio ou de unidade com a natureza, com outras pessoas e com o divino, tm um notvel impacto direto de cura. Em geral, elas nos trazem um sentido ampliado de bem-estar, uma nova perspectiva sobre dificuldades correntes e um maior sentido de propsito e de direo na vida. Essas possibilidades extraordinrias nos impelem a tratar as emergncias espirituais com grande respeito e a cooperar de modo pleno na realizao do seu potencial de cura e de transformao. Formas de Emergncia Espiritual As manifestaes das crises evolutivas tm marcado cunho individual, no havendo duas emergncias espirituais iguais. Na psique humana individual, no h fronteiras distintas; todos os contedos formam um contnuo indivisvel. Alm disso, o inconsciente pessoal freudiano no se separa de modo claro do inconsciente coletivo junguiano. Por conseguinte, no se deve esperar que tipos distintos de emergncia espiritual se enquadrem perfeitamente em classificaes diagnsticas que se distingam com clareza entre si. Contudo, nosso trabalho com pessoas em crises, as discusses com colegas que fazem um trabalho semelhante e a leitura de textos afins nos convenceu de que possvel e til definir certas formas principais de emergncia espiritual dotadas de caractersticas especficas que as distinguem umas das outras. Naturalmente, suas fronteiras so um tanto imprecisas e as combinaes e sobreposies de vrios tipos so antes a regra do que a exceo. Apresentaremos uma relao das mais importantes variedades da "emergncia espiritual", passando em seguida a fazer uma breve descrio de cada uma. (Uma discusso mais detalhada de algumas dessas condies est na segunda seo deste livro, "Variedades da Emergncia Espiritual".)

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A crise xamnica O despertar da Kundalini Episdios de conscincia unitiva ("experincias culminantes") Renovao psicolgica por meio do retorno ao centro A crise de abertura psquica Experincias com vidas passadas Comunicaes com espritos-guia e "canalizao" Experincias de proximidade da morte Experincias de contatos prximos com OVNIs Estados de possesso A Crise Xamnica O xamanismo a mais antiga religio e arte curativa da humanidade. Fenmeno

universal, surgiu provavelmente na era paleoltica e sobreviveu na maioria das sociedades pr-industriais at os nossos dias. Tem, por isso, clara relao com alguns aspectos deveras bsicos e primordiais da psique humana. A carreira de muitos xams - feiticeiros curadores ou curandeiros e curandeiras em diferentes culturas comea com um dramtico episdio visionrio involuntrio que os antroplogos denominam "enfermidade xamnica". Nesse perodo, os futuros xams podem perder o contato com o ambiente e ter intensas experincias interiores, que envolvem jornadas ao mundo inferior e ataques de demnios que os expem a incrveis torturas e provaes, que costumam culminar em experincias de morte e

desmembramento seguidas pelo renascimento e a subida para regies celestiais. Quando concludos com sucesso, esses episdios podem ter profundo efeito de cura; no apenas a sade emocional como a sade fsica do futuro xam costuma sofrer uma dramtica melhora em conseqncia de uma dessas crises psico-espirituais. Essa iniciao involuntria tambm pode gerar importantes percepes sobre as foras da

natureza e sobre a dinmica das doenas. Passada a crise, a pessoa torna-se um xam e retorna comunidade como membro pleno e honrado. (Uma discusso mais detalhada disso est a seguir, no artigo de Holger Kahveit, "Quando a Insanidade uma Bno".) Vimos exemplos em que americanos, europeus, australianos e asiticos de hoje passaram por episdios bastante semelhantes a uma crise xamnica. Alm dos elementos de tortura fsica e emocional, de morte e de renascimento, esses estados envolvem experincias de ligao com animais, plantas e foras elementais da natureza. As pessoas que passaram por essas crises tambm manifestam tendncias espontneas de criao de rituais idnticos aos praticados por xams de vrias culturas. O Despertar da Kundalini As manifestaes dessa forma de crise assemelham-se as descries do despertar do poder da serpente, ou Kundalini, encontradas na literatura histrica indiana. Segundo os iogues, a Kundalini uma forma de energia csmica criadora que est latente na base da espinha humana. Pode ser ativada pela meditao, por exerccios especficos, pela interveno de um mestre espiritual consumado ou, s vezes, por razes desconhecidas. A Kundalini ativada sobe pelos canais do "corpo sutil", descrito na literatura iguica como um campo de energia no-fsica que cerca e impregna o corpo fsico. medida que sobe, ela cura velhas feridas traumticas e abre os centros de energia psquica, os chakras. Esse processo, embora considerado valioso e benfico na tradio iguica, no est livre de riscos e exige a orientao de um guru cuja Kundalini esteja plenamente desperta e estabilizada. Os indcios mais extremos do despertar da Kundalini so manifestaes fsicas e psicolgicas chamadas kriyas. Pode-se ter intensas sensaes de energia e de calor subindo pela espinha, associadas com tremores violentos, espasmos e movimentos serpeantes. Fortes ondas de emoes aparentemente imotivadas, como ansiedade, raiva,

tristeza, enlevo jubiloso ou exttico, podem surgir e dominar por algum tempo a psique. Vises de uma luz brilhante ou de vrios seres arquetpicos e uma variedade de sons percebidos interiormente, bem como experincias do que parecem ser lembranas de vidas passadas, so muito comuns. Comportamentos involuntrios e, com freqncia, incontrolveis completam o quadro: falar lnguas, cantar canes desconhecidas, assumir posturas e gestos da ioga e produzir uma variedade de sons e movimentos animais. Em poca recente, sinais inconfundveis desse processo foram observados em milhares de ocidentais. O psiquiatra e oftalmologista californiano Lee Sannella, o primeiro a chamar a ateno do pblico ocidental para a sndrome Kundalini, coligiu sozinho cerca de mil casos desses. Ele discute suas experincias em sua contribuio para este livro, "Kundalini: Clssica e Clnica". Episdios de Conscincia Unitiva ("Experincias Culminantes") Nos estados pertinentes a esse grupo, ocorre a dissoluo das fronteiras pessoais e surge a sensao de unidade com outras pessoas, com a natureza ou com todo o universo. Esse processo tem uma acentuada qualidade sagrada e parece uma fuso com a energia csmica criadora, ou Deus. As categorias comuns de tempo e de espao parecem ser transcendidas e a pessoa pode ter o sentido do infinito ou da eternidade. As emoes associadas com esse estado variam de paz e serenidade profundas a exuberante alegria e enlevo mstico. O psiclogo americano Abraham Maslow, que estudou essas experincias em centenas de pessoas, deu-lhes o nome de "experincias culminantes". Escrevendo a respeito delas, ele criticou acerbamente a psiquiatria ocidental pela sua tendncia a confundir essas condies com doena mental. Segundo Maslow, devemos consider-las fenmenos antes supranormais do que anormais. Se no houver interferncia nelas nem desencorajamento, seu resultado tpico um melhor funcionamento no mundo e a "autorealizao", uma capacidade de exprimir de modo mais pleno o prprio potencial. Dada a

ampla disponibilidade de escritos sobre experincias unitivas, no inclumos aqui nenhum texto a respeito. Recomendamos enfaticamente a obra de Maslow para um estudo mais aprofundado. Renovao Psicolgica por meio do Retorno ao Centro Outro importante tipo de crise transpessoal foi descrito pelo psiquiatra e analista junguiano da Califrnia John Weir Perry, que o denominou "processo de renovao". Para um observador superficial, as experincias de quem passa por um processo de renovao so to estranhas e extravagantes que pareceria lgico atribuir-lhes alguma sria enfermidade que afetou o funcionamento do crebro. A psique dessas pessoas parece um colossal campo de batalha, onde travado um combate csmico entre as Foras do Bem e as Foras do Mal, ou entre as foras da Luz e as das Trevas. Elas se preocupam com o tema da morte - o assassinato ritual, o sacrifcio, o martrio e o ps-vida. O problema dos opostos as fascina, com destaque para questes relativas s diferenas entre os sexos. Elas se vem no centro de eventos fantsticos dotados de relevncia csmica e de importncia para o futuro do mundo. Seus estados visionrios tendem a lev-las cada vez mais para o passado - remontando pela sua prpria histria e pela histria da humanidade, dirigindo-se para a criao do mundo e para o estado paradisaco ideal original. No processo, parecem lutar por perfeio, tentando corrigir as coisas erradas do passado. Depois de um perodo de perturbao e confuso, as experincias vo se tornando cada vez mais agradveis e comeam a dirigir-se para uma resoluo. O processo costuma culminar na experincia do "casamento sagrado", seja com um parceiro arquetpico imaginrio ou projetado numa pessoa real idealizada. Ele em geral reflete o fato de os aspectos masculino e feminino da personalidade estarem chegando a um novo equilbrio.

Nesse ponto, possvel ter experincias envolvendo o que a psicologia junguiana v como smbolos do Self- o centro transpessoal que reflete a nossa natureza mais verdadeira e profunda, comparvel ao conceito hindu de Atma-Brahma, o divino interior. Nos estados visionrios, o Self manifesta-se como uma fonte de luz de beleza sobrenatural, como pedras preciosas, prolas, jias radiantes e outras variaes simblicas semelhantes. H quase sempre um estgio em que essas experincias gloriosas so interpretadas como uma apoteose pessoal, um procedimento que eleva a pessoa a uma exaltada condio humana ou, simplesmente, a um estado superior condio humana um grande lder, um salvador do mundo ou mesmo o Senhor do Universo. Isso costuma estar associado a um profundo sentido de renascimento espiritual que substitui a preocupao anterior com a morte. Quando da complementao e da integrao, o indivduo em geral concebe um futuro ideal - um novo mundo governado pelo amor e pela justia, em que todos os males foram vencidos. Com a reduo da intensidade do processo, a pessoa percebe que todo o drama era uma transformao psicolgica limitada basicamente ao mundo interior do protagonista principal. De acordo com Perry, o processo de renovao segue a direo do que a psicologia junguiana denomina "individuao", uma expresso mais completa do prprio potencial interior de cada um. O resultado positivo desses episdios e os seus ricos vnculos com smbolos arquetpicos da histria antiga torna deveras improvvel que o processo seja um produto catico de uma disfuno cerebral. Mais informaes sobre essa espcie de emergncia espiritual esto no artigo de Perry neste livro, "Emergncia Espiritual e Renovao".

A Crise de Abertura Psquica No decorrer de emergncias espirituais de todos os tipos, so muito comuns o aumento das capacidades intuitivas e a ocorrncia de fenmenos "paranormais". Contudo, em alguns casos o influxo de informaes a partir de fontes incomuns, como a precognio, a telepatia ou a clarividncia, fica to intenso e perturbador que domina o quadro e constitui um grande problema. Dentre as manifestaes mais dramticas da abertura psquica so freqentes as experincias de sada do corpo; quando ocorrem, a conscincia da pessoa parece apartar-se do corpo e viajar com independncia e liberdade. A pessoa pode observar a si mesma a distncia, testemunhar o que est acontecendo em outras reas prximas ou perceber de modo preciso eventos de locais a quilmetros de distncia. A viagem fora do corpo muito comum em situaes de proximidade da morte; estudos sistemticos estabeleceram a preciso dessa "visualizao remota" nesses casos. A pessoa que passa por uma dramtica abertura espiritual tambm pode estar num contato to estreito com os processos interiores dos outros que parece ter capacidades telepticas. A verbalizao indiscriminada de intuies precisas sobre os contedos da mente dos outros pode alienar estes to severamente que eles reajam com a hospitalizao desnecessria da pessoa que exibe essa habilidade. A precognio correta de situaes futuras e a percepo clarividente de eventos remotos, especialmente quando repetidos em blocos impressionantes, pode perturbar a pessoa que passa por elas e aqueles que a cercam, visto solaparem em larga medida as nossas noes comuns de realidade. Em experincias passveis de ser consideradas "medinicas", tem-se a sensao de perda da identidade e da adoo da identidade de outrem. Isso pode envolver a adoo da imagem corporal, da postura, dos gestos, da expresso facial, dos sentimentos e at dos processos mentais do outro. Xams, mdiuns e curadores espirituais completos

podem usar essas experincias de modo produtivo e controlado. Mas durante crises de abertura psquica, sua ocorrncia sbita e imprevisvel e a perda da identidade pessoal podem ser deveras assustadoras. Por vezes, a vida de uma pessoa em crise parece estar cheia de coincidncias estranhas que ligam o mundo das realidades interiores, tais como sonhos e estados visionrios, com acontecimentos cotidianos. Esse fenmeno foi descoberto e reconhecido primeiramente por Jung, que lhe deu o nome de "sincronicidade". importante saber que essas extraordinrias coincidncias significativas so fenmenos autnticos, que no devem ser ignorados nem descartados como desiluses, ao contrrio do que costuma ocorrer na psiquiatria contempornea. Sincronicidades extraordinrias acompanham muitas formas de emergncia espiritual, mas so particularmente comuns nessas crises. Um dramtico estudo pessoal dessa variedade de emergncia espiritual est no ensaio de Anne Armstrong, "Os Desafios da Abertura Psquica". Experincias com Vidas Passadas Dentre os mais dramticos e coloridos episdios que ocorrem em estados de conscincia incomuns esto as experincias de seqncias que ocorrem em outros perodos histricos e em outros pases. Elas costumam associar-se com emoes e sensaes fsicas intensas e em geral retratam as pessoas, as circunstncias e os ambientes histricos em que ocorrem com riqueza de detalhes. Seu aspecto mais notvel um convincente sentido de lembrana pessoal e de revivescncia de algo que j se viveu antes. Trata-se, sem dvida, da mesma modalidade de experincia que inspirou a crena indiana na reencarnao e na lei do carma. Segundo essa crena, todos temos uma cadeia de tempos de vida; nossa vida atual recebe a sua forma dos mritos e dvidas das precedentes, ao mesmo tempo que molda o nosso destino em futuras reencarnaes. Vrias formas desse conceito tm importncia crtica para todas as grandes religies da

ndia e para todos os sistemas espirituais de outras partes da sia influenciados pelo budismo. Contudo, tambm houve idias semelhantes, de modo independente, em muitas outras culturas e em muitos outros perodos histricos. Embora sem saber se o modelo das "vidas passadas" revela com preciso a fonte dessas experincias, seu potencial de cura nos impele a levar a srio esses episdios, seja qual for a nossa crena quanto s suas origens. Quando emerge plenamente na conscincia, o contedo de uma experincia crmica pode fornecer, de sbito, uma "explicao" de muitos aspectos de outro modo incompreensveis da vida cotidiana. Estranhas dificuldades de relacionamento com certas pessoas, temores infundados e manias e simpatias peculiares, bem como sintomas psicossomticos e emocionais obscuros, passam a fazer sentido como "resduos crmicos" de uma "vida anterior". Esses eventos costumam desaparecer quando o padro crmico em questo for objeto de uma experincia completa e consciente. As experincias com vidas passadas podem apresentar vrios problemas distintos. Antes de o seu contedo penetrar de modo pleno na conscincia e de revelar-se por inteiro, podemos ser assaltados na vida cotidiana por emoes, sensaes fsicas e vises intensas sem sabermos de onde vm e o que significam. Vividas fora de contexto, essas manifestaes parecem, naturalmente, incompreensveis e totalmente irracionais. Outro tipo de complicao ocorre quando uma experincia crmica de particular intensidade comea a surgir na conscincia quando a pessoa se ocupa de atividades cotidianas e interfere na vida normal. A pessoa pode ser compelida a concretizar alguns elementos do padro crmico antes de este ser vivido ou entendido de maneira plena ou antes de se "completar". Por exemplo, as pessoas em geral sentem que tiveram um papel importante em "encarnaes passadas" no comeo das experincias com vidas passadas; assim, podem buscar confrontos com a famlia ou com amigos a partir do que julgam ser interaes com eles em "vida anterior". Isso cria srias e duradouras

dificuldades no relacionamento com os outros, que no tm como entender esse comportamento. E mesmo depois que a experincia se completa e tem os seus contedos e implicaes plenamente compreendidos, pode permanecer mais um desafio. preciso concili-la com as crenas e valores tradicionais da civilizao ocidental, que no tem explicao para esse tipo de fenmeno. Isso pode ser fcil para quem no tem fortes compromissos com a viso de mundo convencional; as experincias so to convincentes que a pessoa apenas aceita a sua mensagem e pode at ficar agradavelmente excitada com elas. Mas quem investiu muito na racionalidade e na perspectiva cientfica tradicional pode ver-se em meio a um longo perodo de confuso quando tem de enfrentar experincias pessoais desconcertantes mas deveras convincentes que parecem invalidar o seu sistema de crenas. Dada a abundncia de escritos sobre esse tpico, preferimos no incluir aqui um ensaio a esse respeito. O livro de Roger Woolger, Other Lives, Other Selves pode fornecer muitas informaes valiosas sobre essas experincias e sobre um trabalho eficaz com elas. Comunicao com Espritos-Guia e Canalizao Por vezes, podemos encontrar numa experincia transpessoal um "ser" que parece revelar interesse numa relao pessoal e assume uma posio de mestre, de guia, de protetor ou, simplesmente, de fonte conveniente de informaes. Esses seres costumam ser percebidos como seres humanos desencarnados, entidades sobrehumanas ou divindades de planos de conscincia superiores e dotadas de extraordinria sabedoria. Eles s vezes tm a forma de uma pessoa, podendo ainda aparecer como fontes radiantes de luz ou deixar sentir a sua presena. Suas mensagens so recebidas, de

modo geral, como uma transferncia direta de pensamento ou outro processo extrasensorial. H casos em que a comunicao envolve mensagens verbais. Um fenmeno de particular importncia nessa categoria a "canalizao", que recebeu nos ltimos anos uma ateno incomum das pessoas e dos meios de comunicao. Na canalizao, a pessoa transmite mensagens de uma fonte alegadamente exterior sua conscincia, embora fale em transe, use a escrita automtica ou grave telepaticamente pensamentos recebidos. Essa modalidade tem tido um importante papel na histria da humanidade. Dentre os ensinamentos espirituais canalizados, esto muitas escrituras de enorme influncia cultural, como os antigos Vedas indianos, o Coro e o Livro dos Mrmons. A principal razo por que essas experincias podem desencadear uma sria crise a natureza e qualidade confiveis que podem ser recebidas de uma fonte realmente boa, seja ela o que for. Em certas circunstncias, a canalizao pode gerar dados consistentemente precisos sobre assuntos a que o receptor jamais esteve exposto. Nesse caso, o fenmeno considerado prova inegvel da existncia de realidades espirituais e pode levar a uma sria confuso filosfica as pessoas que antes tinham uma viso de mundo cientfica convencional. Outra fonte de problemas o fato de os espritos-guia serem vistos, de modo geral, como seres com um alto nvel de desenvolvimento da conscincia, com inteligncia superior e extraordinria integridade moral. Isso pode levar, com certa facilidade, inflao do ego do receptor, que pode ver a sua escolha para uma misso especial como prova de sua superioridade. O livro de Jon Klimo, Channeling, uma excelente fonte de informaes sobre isso.

Experincias de Proximidade da Morte A mitologia, o folclore e a literatura espiritual do mundo apresentam abundantes relatos vividos de experincias associadas com a morte e com morrer. Textos sagrados especiais so dedicados integralmente a descries e discusses da jornada pstuma, tal como ocorre com O Livro Tibetano dos Mortos, com O Livro Egpcio dos Mortos e com a sua contraparte europia, Ars Moriendi, ou A Arte de Morrer. No passado, essa "mitologia funerria" era considerada pela cincia ocidental produto da fantasia e da imaginao de povos incultos. Isso mudou muito depois da publicao do best-seller de Raymond Moody, Life After Life, que trouxe confirmao cientfica para o fato de a morte poder ser uma fantstica aventura transpessoal. O relato de Moody tem como base depoimentos de 150 pessoas que chegaram bem perto da morte - e, em muitos casos, foram consideradas clinicamente mortas - mas recuperaram a conscincia e contaram a sua histria. Moody revela que as pessoas nessas condies testemunham com freqncia uma reviso de toda a sua vida na forma de uma repetio vivida e incrivelmente condensada que dura alguns segundos. A conscincia pode afastar-se do corpo e flutuar livremente sobre a cena, observando-a com curiosidade e desapegada diverso, ou viajar para lugares distantes. Muitos descrevem a passagem por um tnel ou funil escuro que os leva at uma luz de brilho e beleza sobrenaturais, um ser divino que irradia amor infinito e abrangente, perdo e aceitao. Num encontro pessoal, percebido como uma audincia com Deus, elas recebem uma lio sobre a existncia e sobre as suas leis universais, e tm a oportunidade de examinar o prprio passado luz desses novos padres. Ento, preferem voltar realidade cotidiana e viver a vida de uma maneira congruente com os princpios que aprenderam.

Somente num dos casos registrados por Moody o mdico assistente tinha familiaridade com essas experincias. Isso surpreendente, j que a medicina uma profisso que lida diariamente com a morte e com o morrer. A partir da publicao de Life After Life, muitos outros estudos que confirmam as descobertas de Moody foram publicados em livros populares e tiveram ampla ateno dos meios de comunicao. As experincias de proximidade da morte levam com freqncia a emergncias espirituais porque desafiam os fundamentos das crenas sobre a realidade de muitas pessoas que passam por elas. Esses eventos totalmente inesperados pegam as pessoas de surpresa: um acidente de carro numa hora de trnsito intenso ou um ataque do corao durante uma corrida podem levar a pessoa a uma fantstica aventura visionria que despedaa a realidade conhecida. As complicaes especficas que essas experincias envolvem so tratadas por Bruce Greyson e Barbara Harris em sua contribuio para este livro, "O Aconselhamento na Experincia de Proximidade da Morte". Como observamos, muitos saem dessas experincias com uma perspectiva, valores e objetivos mais espirituais, baseados nas revelaes que tiveram em sua condio de proximidade da morte, um tipo de transformao de vida comum a todas as emergncias espirituais completadas com xito. Dada a recente disseminao de informaes novas por Moody e outros, as pessoas que tiverem confrontos srios com a morte provavelmente estaro mais preparadas para essa experincia assombrosa. Experincias de Contatos Prximos com OVNIs As experincias de contatos com o que parecem ser espaonaves ou seres extraterrestres, e de rapto por eles, pode muitas vezes precipitar srias crises emocionais e intelectuais que tm muito em comum com emergncias espirituais. Jung, que dedicou um estudo especial ao problema dos "discos voadores", sugeriu que esses fenmenos devem ser vises arquetpicas originrias do inconsciente coletivo da humanidade, em

vez de visitas extraterrestres vindas de civilizaes distantes. Ele ilustrou a sua tese com uma cuidadosa anlise de lendas sobre discos voadores existentes ao longo da histria e relatos sobre aparies reais que por vezes causaram crises e pnico de massa. As descries de vises de OVNIs referem-se tipicamente a luzes de natureza estranha, sobrenatural. Essas luzes assemelham-se s mencionadas em muitos relatos de estados visionrios. Assinalou-se que os seres contatados tm importantes paralelos na mitologia e na religio mundiais, cujas razes esto no inconsciente coletivo. Relatos de raptos costumam incluir procedimentos de exames fsicos e de experincias cientficas, considerados torturas inimaginveis. Isso os aproxima muito das crises xamnicas e das provas aplicadas aos iniciados em ritos de passagem realizados por culturas aborgines. Esse aspecto do fenmeno dos OVNIs discutido no artigo de Keith Thompson, "A Experincia de Contato com OVNIs como Crise de Transformao", na Parte Dois. As espaonaves e vos csmicos aliengenas descritos por quem afirma ter sido convidado para um passeio tm paralelos na literatura espiritual, tais como a carruagem do deus vdico Indra ou a mquina flamejante da verso bblica de Ezequiel. As paisagens e cidades fabulosas visitadas durante essas viagens se assemelham s experincias visionrias do paraso, de reinos celestiais e de cidades de luz. H mais um motivo para que a experincia com OVNIs precipite uma crise espiritual; discutimos um problema semelhante ao tratar de guias espirituais e da canalizao. Os visitantes aliengenas costumam ser considerados representantes de civilizaes incomparavelmente mais avanadas do que a nossa, no apenas tecnolgica como intelectual, moral e espiritualmente. Esses contatos tm com freqncia tons msticos fortssimos, sendo associados com percepes de relevncia csmica. Os que recebem essa ateno especial interpretam-na facilmente como indicao de sua prpria peculiaridade. Eles podem sentir que atraram o interesse de seres

superiores de uma civilizao avanada porque so, de alguma maneira, excepcionais e possuidores de dotes apropriados de modo particular a um propsito especial. Na terminologia junguiana, essa situao, na qual o indivduo reivindica para si o esplendor do mundo arquetpico, chama-se "inflao do ego". Como vimos, h boas razes para que as experincias de "contatos prximos" possam levar a crises transpessoais. Pessoas expostas ao estranho mundo dos OVNIs podem precisar da ajuda de um conhecedor de psicologia arquetpica, bem como das caractersticas especficas desse fenmeno, para serem capazes de assimilar a experincia. Estados de Possesso As pessoas que passam por esse tipo de crise transpessoal tm a ntida sensao de que a sua psique e o seu corpo foram invadidos e esto sob o controle de uma entidade ou energia com caractersticas pessoais, que percebem como vinda de fora de sua personalidade e como algo hostil e perturbador. Esse elemento pode manifestar-se como uma confusa entidade desencarnada, como um ser demonaco ou como uma pessoa malvola que invade os outros por meio de magia negra ou feitiaria. Essas condies apresentam muitos tipos e graus distintos. Em alguns casos, a real natureza da desordem permanece oculta. O problema se manifesta como uma sria psicopatologia, envolvendo o comportamento anti-social e at criminoso, a depresso suicida, a agresso assassina ou a autodestruio, impulsos sexuais promscuos ou desviantes ou o uso excessivo de lcool e de drogas. Somente quando a pessoa comea a psicoterapia experiencial a "possesso" identificada como uma condio subjacente a esses problemas. No meio de uma sesso experiencial, o rosto de uma pessoa possuda pode contrair-se e tomar a forma de uma "mscara do mal", podendo os olhos assumirem uma expresso selvagem. As mos e o corpo podem desenvolver estranhas contores e a

voz pode alterar-se e assumir um tom sobrenatural. Quando se permite o desenvolvimento da situao, a sesso pode assemelhar-se de maneira marcante com exorcismos da Igreja Catlica ou exorcismos rituais de vrias culturas aborgines. A resoluo costuma vir depois de episdios dramticos de sufocao, projeo de vmito e atividade fsica frentica ou mesmo a perda temporria de controle. Seqncias desse tipo em geral so curativas e transformadoras, costumando resultar numa profunda converso espiritual da pessoa envolvida. Em outros casos, a pessoa possuda tem conscincia da entidade e pode despender muito esforo tentando combat-la e controlar suas aes. Na verso extrema, o problema pode manifestar-se deveras espontaneamente na vida cotidiana da forma descrita para as sesses experienciais. Nessas circunstncias, a pessoa pode ficar bastante assustada e numa desesperada solido; parentes, amigos e at terapeutas costumam afastar-se, pois respondem com uma estranha mistura de temor metafsico e rejeio moral pelo indivduo possudo. Em geral, elas rotulam a pessoa de m e se recusam a ter contato com ela. Essa condio pertence claramente categoria de emergncia espiritual, apesar de estar associada com muitas formas condenveis de comportamento e de envolver energias negativas. O arqutipo demonaco , por sua prpria natureza, transpessoal, visto representar o reflexo especular negativo do divino. Ela parece muitas vezes um "fenmeno de limiar", comparvel aos terrveis guardies dos templos orientais, pois oculta o acesso a uma experincia espiritual profunda, que costuma revelar-se depois da resoluo bem-sucedida do estado de possesso. Com a ajuda de algum que no tema a sua natureza estranha e possa encorajar a sua plena manifestao consciente, sua energia pode dissipar-se, ocorrendo ento notveis curas. Os trabalhos de Wilson van Dusen do uma boa informao adicional sobre os estados de possesso percebidos como uma invaso por maus espritos.

Como vimos, a emergncia espiritual assume muitas formas. Nossas tentativas de compreender e de classificar as crises transformacionais representam a superfcie de um empreendimento que ainda est na infncia; nossos esforos so, pois, preliminares e experimentais. No entanto, esperamos que as nossas aes ajudem as pessoas em crise espiritual e inspirem uma pesquisa mais aprofundada nessas direes. Como ocorre com incidentes de fenmenos que denominamos possesso, canalizao, contatos com OVNIs e lembranas de vidas passadas, muitas dessas experincias desafiam a viso de mundo cientfica ocidental de maneira to fundamental que s podemos especular sobre as suas verdadeiras fontes. Observamos em incontveis casos que essas condies no produzem necessariamente insanidade. Quando as tratamos com respeito e apoio, essas crises podem resultar em curas notveis, num modo mais positivo e espiritualizado de encarar a vida e num nvel superior de funcionamento na vida diria. Por isso, devemos levar a srio as emergncias espirituais por mais estranhas que paream as suas manifestaes quando encaradas do ponto de vista dos nossos sistemas de crenas tradicionais.

Roberto Assagioli Auto-Realizao e Distrbios Psicolgicos Assim, a fora vivida da sua mente Derrubou todas as barreiras, E ele foi muito alm Dos muros flamejantes do mundo; E, em mente e esprito, Cruzou o universo ilimitado. Lucrcio, De rerum natura

Em verses mais populares da histria da psiquiatria e da psicologia, Carl Gustav Jung parece pairar como um gigante solitrio e pioneiro primordial. Pode parecer que ele desafiou de mos vazias o domnio do modelo mdico dessas disciplinas e acentuou a importncia da espiritualidade. Contudo, ao mesmo tempo que Jung questionava o pensamento limitado e de base biolgica na anlise freudiana, outro psiquiatra, trabalhando sem divulgao na Itlia, chegava a concluses que tinham muito em comum com a abordagem junguiana - Roberto Assagioli; o trabalho do doutor Assagioli s passou a ter ampla divulgao a partir dos anos 60, uma poca de grande renascimento do interesse pela conscincia e pela espiritualidade. de particular interesse a ateno especial de Assagioli relao entre espiritualidade e desordens mentais. Assagioli foi um psiquiatra e psicoterapeuta que desenvolveu um original sistema teraputico transpessoal chamado "psicossntese". Treinado como freudiano, foi um dos pioneiros da psicanlise na Itlia. Contudo, j em 1911 levantou srias objees aos ensinamentos de Freud e discutiu as suas falhas e limitaes. Criticou especialmente o fato de Freud negligenciar e conceber erroneamente a dimenso espiritual da vida humana. Nos anos seguintes, Assagioli formulou os princpios da psicossntese, sua teoria e prtica teraputicas e seu auto-exame pessoais. Seu pressuposto bsico era o de que o indivduo encontra-se em constante processo de crescimento pessoal, realizando o seu potencial no-manifesto. Ao contrrio de Freud, que se concentrava nos baixos instintos da natureza humana, Assagioli acentuou os elementos positivos, criativos e jubilosos e a importncia da vontade. A cartografia assagioliana da personalidade humana tem certa semelhana com o sistema psicolgico de Jung j que ele reconhece explicitamente e honra a espiritualidade e inclui o conceito de inconsciente coletivo. Sua cartografia contm vrios constituintes principais mutuamente interligados. O inconsciente inferior dirige as atividades

psicolgicas bsicas, tais como os impulsos instintivos primitivos e os complexos emocionais. O inconsciente mdio o reino em que as experincias so assimiladas antes de chegarem conscincia; corresponde, em certa medida, ao pr-consciente freudiano. O domnio supraconsciente a sede dos sentimentos e capacidades superiores, tais como a intuio e a inspirao. O campo da conscincia contm sentimentos, pensamentos e impulsos passveis de anlise. Assagioli distingue o seu consciente, definido como o ponto de percepo pura, do Eu Superior, que est apartado da conscincia da mente e do corpo. Todos esses componentes esto contidos no inconsciente coletivo comum a todos ns. Um importante elemento da psicossntese assagioliana o conceito de subpersonalidades. Segundo ele, a personalidade humana no um todo unificado e plenamente integrado, consistindo antes em muitas subestruturas dinmicas que tm uma existncia relativamente independente e alternam a sua influncia diretora sobre a psique, dependendo das circunstncias. As subpersonalidades mais comuns e evidentes refletem os papis que desempenhamos no passado ou que desempenhamos agora, tais como os de criana, amigo, amante, professor, mdico ou funcionrio. Outros podem ser heris fantsticos, figuras mitolgicas e at animais. Uma importante tarefa da psicossntese consiste em identificar e integrar subpersonalidades num todo dinmico de bom funcionamento. O processo teraputico psicossinttico envolve quatro estgios consecutivos. No incio, o cliente aprende sobre vrios elementos da sua personalidade que estiveram ocultos e os aceita num nvel consciente. O prximo passo a autolibertao da influncia psicolgica desses elementos e o desenvolvimento da capacidade de controllos; a isso Assagioli d o nome de "desidentificao". Depois da gradual descoberta do seu centro psicolgico unificador, o cliente pode chegar psicossntese, caracterizada por

uma culminao do processo de auto-realizao e pela integrao dos vrios eus em torno do novo centro. Assagioli nasceu em Veneza em 1888 e viveu e trabalhou em Florena. Sua vitalidade, alegria de viver, otimismo e bom humor notveis o acompanharam at os ltimos dias. Apesar de idoso e com uma progressiva perda de audio, ele se manteve ativo como psiquiatra e numa variedade de outras atividades profissionais at a morte, em 1974. Dirigiu a Psychosynthesis Research Foundation de Nova York e presidiu o Istituto di Psicosintesi da Itlia. Publicou mais de trezentos artigos e vrios livros, incluindo Psychosynthesis e The Act of Will.* Sua contribuio para esta antologia um verdadeiro clssico do campo. Trata-se de uma afirmao clara e concisa sobre a importncia do desenvolvimento espiritual e uma discusso dos problemas e complicaes associados com esse processo. H poucas outras passagens da literatura psiquitrica que acentuem com tamanha clareza a necessidade de se distinguir entre a psicopatologia comum e as crises que precedem, acompanham e seguem a abertura espiritual.
*Publicados no Brasil pela Editora Cultrix, com os ttulos de Psicossntese e O ato da vontade.

*** O desenvolvimento espiritual uma longa e rdua jornada, uma aventura por estranhas terras plenas de surpresas, de alegrias e de beleza, de dificuldades e at de perigos. Envolve o despertar de potencialidades at ento adormecidas, a elevao da conscincia a novos domnios, uma drstica transmutao dos elementos "normais" da personalidade e um funcionamento no mbito de uma nova dimenso interior. Uso o termo "espiritual" em sua conotao mais ampla e sempre com referncia experincia humana empiricamente observvel. Nesse sentido, "espiritual" remete no somente a experincias tradicionalmente consideradas religiosas, como tambm a todos os estados de conscincia e a todas as funes e atividades humanas que tm como

denominador comum a posse de valores superiores aos comuns-valores ticos, estticos, hericos, humanitrios e altrustas. Na psicossntese, entendemos essas experincias de valores superiores como produtos dos nveis supraconscientes do ser humano. Pode-se conceber o

supraconsciente como a contraparte superior do inconsciente inferior to bem mapeado por Freud e por seus sucessores. Agindo como o centro unificador do supraconsciente e da vida do indivduo como um todo, temos o Eu Transpessoal ou Superior. Logo, as experincias espirituais podem limitar-se aos domnios supraconscientes ou incluir a percepo consciente do Eu. Essa percepo torna-se aos poucos Auto-Realizao - a identificao do "eu" com o Eu Transpessoal. Na discusso seguinte, farei consideraes acerca dos vrios estgios do desenvolvimento espiritual, incluindo o atingimento da realizao do Eu. No deveramos nos surpreender ao sabermos que uma transformao to fundamental marcada por vrios estgios crticos que podem ser acompanhados por inmeros distrbios mentais, emocionais e at fsicos. observao objetiva e clnica do terapeuta, esses elementos podem parecer os mesmos decorrentes de causas mais comuns. Na realidade, contudo, eles tm um significado e uma funo bem distintos, precisando ser tratados de maneira bem diferente. A incidncia de distrbios de origem espiritual cresce rapidamente hoje acompanhando de perto o nmero crescente de pessoas que, consciente ou inconscientemente, abrem o seu prprio caminho para uma vida mais plena. Alm disso, o maior desenvolvimento e complexidade da personalidade do homem de nossos dias e a sua mente cada vez mais crtica tornaram o desenvolvimento espiritual um processo mais rico e compensador, mas, ao mesmo tempo, mais difcil e complicado. No passado, uma converso moral, uma simples devoo sincera a um mestre ou salvador, uma amorosa entrega a Deus costumavam ser suficientes para abrir as portas para um nvel superior de

conscincia e para um sentido de unio e de realizao interiores. Agora, entretanto, os aspectos mais variados e complexos da personalidade do homem moderno esto envolvidos no processo e requerem uma transmutao e uma harmonizao entre si: seus impulsos fundamentais, suas emoes e sentimentos, sua imaginao criadora, sua mente inquisitiva, sua vontade afirmativa, bem como suas relaes sociais e interpessoais. Por essas razes, til fazer uma descrio geral dos distrbios passveis de surgir nos vrios estgios do desenvolvimento espiritual, assim como dar algumas indicaes sobre como tratar melhor deles. Podemos reconhecer nesse processo quatro estgios, ou fases, crticos: _ Crises que precedem o despertar espiritual _ Crises causadas pelo despertar espiritual _ Reaes que seguem o despertar espiritual _ Fases do processo de transmutao Usei o termo simblico despertar porque ele sugere com clareza a tomada de conscincia de uma nova rea da experincia, a abertura dos olhos at ento fechados para uma realidade interior antes desconhecida. Crises que Precedem o Despertar Espiritual Para melhor entender as experincias que costumam preceder o despertar, devemos examinar algumas das caractersticas psicolgicas do ser humano normal. Dele, pode-se dizer que deixa-se viver em vez de viver. Toma a vida tal como ela vem e no questiona o seu significado, o seu valor ou o seu propsito; dedica-se satisfao dos desejos pessoais; busca o prazer dos sentidos e das emoes, a segurana material ou a realizao das ambies pessoais. Se for mais maduro, subordina as satisfaes pessoais ao cumprimento dos vrios deveres sociais e familiares que lhes so atribudos, mas sem procurar entender as bases em que esses deveres se

apiam ou a sua fonte. Possivelmente se considera religioso e crente em Deus, mas em geral sua religio exterior e convencional e, quando se conforma s injunes da sua igreja e participa dos seus ritos, ele acha que faz tudo o que lhe foi exigido. Em resumo, sua crena operacional a de que a nica realidade a do mundo fsico que ele pode ver e tocar, razo por que tem forte apego aos bens materiais. Assim, para todos os propsitos prticos, ele considera esta vida um fim em si mesmo. Sua crena num cu futuro, se ele conceber um, totalmente terica e acadmica como o prova o fato de ele fazer os maiores esforos para adiar o mximo possvel a sua ida para as delcias do cu. Mas pode ocorrer de esse homem normal ser surpreendido e perturbado por uma mudana sbita ou gradual de sua vida interior. Isso pode acontecer depois de uma srie de desiluses; no incomum que sobrevenha depois de algum choque emocional, como a perda de um ente querido ou de um amigo muito amado. Mas por vezes se manifesta sem causa aparente e no pleno gozo da sade e da prosperidade. A mudana comea muitas vezes com uma crescente sensao de insatisfao, de carncia, de alguma coisa que falta - que nada tem de material e definido; trata-se de algo vago e fugidio que a pessoa no consegue descrever. Acrescenta-se a isso, gradualmente, um sentido de irrealidade e de vazio com relao vida cotidiana. Assuntos pessoais, que antes absorviam tanto a ateno e o interesse, parecem recuar, em termos psicolgicos, para o segundo plano; perdem importncia e valor. Surgem novos problemas. A pessoa comea a procurar a origem e o propsito da vida, a perguntar a razo de muitas coisas que antes tinha por certas a questionar, por exemplo, o sentido do sofrimento pessoal e alheio, e da justificativa possvel para tantas desigualdades no destino dos homens. Quando chegou a esse ponto, a pessoa pode entender e interpretar erroneamente a sua condio. Muitos que no compreendem o significado desses novos estados mentais os consideram fantasias e devaneios anormais. Alarmados com a possibilidade

de desequilbrio mental, esforam-se por combat-los de vrias formas, fazendo frenticos esforos para recuperarem a ligao com a realidade da vida cotidiana, que parece fugir-lhes. freqente que se atirem, com ardor crescente, numa girndola de atividades externas, buscando novas ocupaes, novos estmulos e novas sensaes. Por esses e outros meios, podem conseguir por algum tempo aliviar a sua perturbao, mas no podem livrar-se dela permanentemente. O problema continua a fermentar nas profundezas do seu ser, solapando as bases de sua existncia comum, at poder irromper novamente, talvez depois de um longo tempo, com intensidade redobrada. O estado de incmodo e de agitao vai ficando cada vez mais doloroso e a sensao de vazio interior ainda mais intolervel. O indivduo sente-se confuso; boa parte do que constitua a sua vida agora lhe parece ter desaparecido como um sonho, sem que nenhuma nova luz tenha aparecido. Na verdade, ele ainda ignora a existncia dessa luz ou ento no pode acreditar que ela venha a ilumin-lo. freqente que esse estado de agitao interior seja acompanhado por uma crise moral. Sua conscincia dos valores se enfraquece ou se torna mais sensvel; surge um novo sentido de responsabilidade e o indivduo pode sentir-se oprimido por um pesado sentimento de culpa. Ele julga a si mesmo com severidade e presa fcil de um profundo desnimo, chegando a ponto de pensar em suicdio. Para ele, a aniquilao fsica parece ser a nica concluso lgica do crescente sentimento de impotncia e desespero, de colapso e de desintegrao.(1) Os dados acima so, com efeito, uma descrio geral dessas experincias. Na prtica, as experincias e reaes das pessoas variam amplamente. H alguns que nunca chegam a esse estgio agudo, enquanto outros o alcanam quase de uma vez. Uns so mais acossados por dvidas intelectuais e problemas metafsicos; em outros, so mais pronunciadas as depresses emocionais ou as crises morais.

importante reconhecer que essas vrias manifestaes de crise muito se assemelham a alguns dos sintomas tidos como caractersticos de estados neurticos e de estados psicticos fronteirios. Em alguns casos, a tenso e a presso da crise tambm produzem sintomas fsicos como tenso nervosa, insnia e outros distrbios psicossomticos. Portanto, para lidar corretamente com essa situao, essencial determinar a fonte bsica das dificuldades. De modo geral, isso no difcil. Observados isoladamente, os sintomas podem ser idnticos; mas um exame cuidadoso de suas causas, uma considerao da personalidade individual em sua inteireza e - o que mais importante - o reconhecimento de sua situao real, existencial, revelam a natureza e o nvel distintos dos conflitos de base. Em casos comuns, os conflitos ocorrem entre os impulsos "normais", entre estes e o "eu" consciente, ou entre a pessoa e o mundo exterior (em particular com as pessoas prximas, como os pais, o parceiro ou os filhos). Nos casos que aqui consideramos, contudo, os conflitos ocorrem entre algum aspecto da personalidade e as tendncias e aspiraes progressivas e emergentes de carter moral, religioso, humanitrio ou espiritual. E no difcil determinar a sua presena uma vez que se reconheam a sua validade e a, sua realidade, em vez de descart-las como meras fantasias ou sublimaes. De maneira geral, a emergncia de tendncias espirituais pode ser considerada o resultado de pontos decisivos do desenvolvimento, do crescimento da pessoa. H possveis complicaes: por vezes, essas novas tendncias emergentes revivem ou exacerbam conflitos antigos ou latentes entre elementos da personalidade. Esses conflitos, que seriam por si mesmo regressivos, so na verdade progressivos ao ocorrerem nessa perspectiva mais ampla. E o so porque facilitam alcanar uma nova integrao pessoal, mais abrangente, num nvel superior - na direo do qual a prpria crise abriu o caminho. Assim sendo, essas crises so preparativos positivos, naturais e,

com freqncia, necessrios para o progresso do indivduo. Eles trazem superfcie elementos da personalidade que precisam ser considerados e modificados no interesse do crescimento adicional da pessoa. Crises Causadas pelo Despertar Espiritual A abertura de um canal entre os nveis consciente e supraconsciente, entre o "eu" e o Eu, assim como a cascata de luz, de energia e de jbilo que a segue, costumam produzir uma prodigiosa liberao. Os conflitos e sofrimentos precedentes, bem como os sintomas fsicos e psicolgicos que geraram, por vezes desaparecem com surpreendente rapidez, confirmando o fato de no se deverem a causas fsicas, mas de serem o resultado direto de um esforo interior. Nesses casos, o despertar chega a uma real resoluo. Mas em outros casos, no muito incomuns, a personalidade no consegue assimilar direito o influxo de luz e de energia. Isso ocorre, por exemplo, quando o intelecto no bem coordenado e desenvolvido; quando as emoes e a imaginao so descontroladas; quando o sistema nervoso demasiado sensvel; ou quando a entrada de energia espiritual, dado o seu carter sbito e a sua intensidade, insuportvel.(2) A incapacidade mental de suportar a iluminao, ou uma tendncia de autocentrao ou vaidade, podem levar interpretao errnea, disso resultando, por assim dizer, uma "confuso de nveis". A distino entre verdades absolutas e relativas, entre o Eu e o "eu" fica imprecisa e as energias espirituais que entram podem ter o efeito infeliz de alimentar ou de inflar o ego pessoal. O autor descobriu um incrvel exemplo desse efeito prejudicial no Hospital Psiquitrico de Ancona, Itlia. Um dos internos, um homenzinho simples, fotgrafo, declarava calma e persistentemente ser Deus. Ele construra, em torno dessa idia central, grande nmero de delrios fantsticos sobre hostes celestiais comandadas por ele; ao mesmo tempo, era a mais pacfica, gentil e educada pessoa que se possa

imaginar, sempre pronta a servir aos mdicos e pacientes. Era to confivel e competente que fora encarregado da preparao de remdios e at tinha as chaves da farmcia. Sua nica falha de comportamento nessa funo era um ocasional roubo de acar para agradar a alguns dos outros internos. Terapeutas de viso materialista provavelmente o consideraro, to-somente, um paciente afetado por delrios paranides; mas esse simples rtulo diagnstico oferece pouca ou nenhuma ajuda na compreenso da natureza e das causas verdadeiras desses distrbios. Por conseguinte, parece valer a pena explorar a possibilidade de uma interpretao mais profunda da ilusria convico desse homem. A experincia interior do Eu espiritual, e a sua ntima associao com o seu pessoal, do um sentido de expanso interior, de universalidade, assim como criam a convico de se participar de alguma maneira da natureza divina. Nas tradies religiosas e doutrinas espirituais de todas as pocas, encontramos inmeras comprovaes dessa questo - algumas delas expressas em termos avanados. H na Bblia uma frase explcita: "Eu disse: vs sois deuses; e todos vs sois filhos do Altssimo." Santo Agostinho: "Quando ama algo, a alma torna-se semelhante a ele; se amar coisas terrenas, torna-se terrestre, mas se amar a Deus no se tornar Deus?" A expresso mais extrema da identidade do esprito humano, em sua essncia pura e verdadeira, com o Esprito Supremo est contida no ensinamento central da filosofia vedanta: Tat Tvam Asi (Tu s Isto) e Aham evam param Brahman (Em verdade, eu sou o Supremo Brahman). Como quer que concebamos o relacionamento entre o eu individual, ou "eu", e o Eu Universal, consideremo-los semelhantes ou diferentes, distintos ou unidos, o mais importante reconhecer com clareza, e manter sempre presente, na teoria e na prtica, a diferena entre o Eu em sua natureza essencial - aquilo que tem sido chamado de "Fonte", "Centro", "o Ser profundo", o "pice" de ns mesmos - e o pequeno eu, ou "eu",

identificado com a personalidade comum, da qual costumamos ter conscincia.(3) A desconsiderao dessa distino tem conseqncias absurdas e perigosas. A distino fornece a chave para a compreenso do estado mental do paciente citado e de outras formas extremas de auto-exaltao e autoglorificao. O erro fatal de quantos so vitimados por essas iluses atribuir ao seu eu pessoal, ou "eu", as qualidades e poderes do Eu Superior ou Transpessoal. Em termos filosficos, trata-se de um caso de confuso entre uma verdade relativa e uma verdade absoluta, entre os nveis emprico e transcendente da realidade. Exemplos dessa confuso no so incomuns entre pessoas que ficam perturbadas ao terem contato com verdades grandes demais ou com energias demasiado potentes para a apreenso pelas suas capacidades mentais e para a assimilao pela sua personalidade. O leitor sem dvida se lembrar de exemplos de auto-engano semelhante entre seguidores fanticos de vrios cultos. Est claro que, nessa situao, no mnimo perda de tempo argumentar com a pessoa ou ridicularizar a sua aberrao; isso s vai servir para despertar a sua oposio e o seu ressentimento. O melhor mostrar-se simptico e, embora admitindo a verdade ltima de sua crena, assinalar a natureza do seu erro e ajud-la a aprender a fazer a necessria distino de nveis. H tambm casos em que o sbito influxo de energias produz uma perturbao emocional que se exprime num comportamento descontrolado, desequilibrado e desordenado. Gritar e chorar, cantar e ter exploses de vrios tipos caracterizam essa modalidade de resposta. Se for ativo e impulsivo, o indivduo pode ser facilmente impelido, pela excitao do despertar interior, a desempenhar o papel de profeta ou de salvador; pode fundar uma nova seita e comear uma espetacular campanha de proselitismo. Em alguns indivduos sensveis, h um despertar de percepes parapsicolgicas. Eles tm vises, que acreditam ser de seres exaltados; podem ouvir vozes ou comear a

escrever automaticamente, aceitando as mensagens ao p da letra e obedecendo a elas de modo irrestrito. A qualidade dessas mensagens extremamente variada. Algumas contm refinados ensinamentos e outras so muito pobres ou sem sentido. Sempre devemos examin-las com muita discriminao e um slido julgamento, e sem nos deixarmos influenciar pela sua origem incomum nem por alegaes do seu pretenso transmissor. No se deve atribuir nenhuma validade a mensagens que contenham ordens definidas e determinem a obedincia cega, nem s que tendem a exaltar a personalidade do receptor. Reaes ao Despertar Espiritual Como dissemos, um despertar interior harmonioso caracterizado por uma sensao de jbilo e de iluminao mental que traz consigo uma percepo do sentido e do propsito da vida; ela dissipa muitas dvidas, oferece a soluo para muitos problemas e fornece uma fonte interior de segurana. Ao mesmo tempo, surge a compreenso de que a vida una e uma chuva de amor flui pelo indivduo desperto para os semelhantes e para toda a criao. A personalidade anterior, com seus contornos grosseiros e caractersticas desagradveis, parece ter passado para o segundo plano, e uma nova pessoa, amorosa e adorvel, sorri para ns e para o mundo inteiro, vida por ser gentil, por servir e por compartilhar suas riquezas espirituais recm-adquiridas, cuja abundncia lhe parece grande demais para ser contida. Esse estado de jbilo exaltado pode durar por perodos variveis, mas est fadado a desaparecer. O influxo de luz e de amor rtmico, como todas as coisas do universo. Depois de algum tempo, diminui ou cessa e a mar cheia seguida pela vazante. A personalidade foi infundida e transformada, mas essa transformao raramente permanente ou completa. O mais comum a reverso de uma ampla parcela de elementos da personalidade envolvidos ao seu estado anterior.

O processo fica mais claro se observarmos a natureza de uma experincia culminante em termos de energias e de nveis de organizao. Dada a sua natureza sintetizadora, as energias supraconscientes agem sobre os elementos da personalidade de maneiras que tendem a lev-los ao seu prximo nvel superior de organizao. Alcanado esse nvel, h liberao de energia sinrgica e esta produz o xtase, o enlevo e o jbilo caractersticos dessas experincias. A depender da quantidade de energia supraconsciente irradiada pelo Eu, da capacidade da pessoa na poca e de muitos outros fatores, esse nvel superior de organizao pode ou no ser estvel. Na maioria dos casos, ele permanece enquanto o Eu irradiar a sua energia. Mas uma vez que essa energia seja retirada - o que termina por acontecer, devido natureza cclica da atividade do Eu -, h uma tendncia mais ou menos pronunciada na personalidade no sentido de reverter ao seu nvel precedente de organizao. Por razes de clareza, podemos considerar trs resultados possveis que tipificam as conseqncias desse processo: 1. A energia do Eu forte o bastante para alcanar essa integrao superior da personalidade, bem como para transformar ou decompor os padres e tendncias inerentes personalidade que tenderiam a faz-la reverter ao estado precedente. Esse resultado relativamente raro e ilustrado por casos em que a vida da pessoa sbita e permanentemente elevada e transformada como decorrncia direta e imediata de um despertar espiritual. 2. A energia transmitida pelo Eu menos intensa e/ou a personalidade

menos capaz de uma resposta, razo por que, embora se atinja um nvel superior de organizao, apenas algumas das tendncias e padres regressivos da personalidade passam por uma transformao total, sendo a maioria deles, tosomente, neutralizados temporariamente pela presena de energias superiores. Por isso, a integrao superior alcanada pela personalidade s se mantm enquanto a energia do Eu estiver sendo transmitida de modo ativo. Quando essa

energia retirada, a personalidade reverte ao estado precedente. Mas permanece - e isso costuma ser a parte mais til da experincia - um modelo ideal e um sentido de direo que a pessoa pode usar para completar a transformao por meio dos seus prprios mtodos intencionais. 3. A energia transmitida pelo Eu no suficiente para produzir o nvel superior

de organizao. Isso faz a energia ser absorvida pelos blocos e padres ocultos que impedem a integrao superior. Isso resulta em sua energizao e desvelamento, que permitem que os reconheamos e lidemos com eles. Nesses casos, a experincia costuma ter uma qualidade dolorosa e a sua origem transpessoal costuma passar despercebida. Mas, na realidade, o valor o mesmo, pois a experincia pode mostrar pessoa os prximos passos a serem dados para ela alcanar os mesmos alvos e estados, assim como nos outros casos.

Com efeito, importante lembrar que a experincia da pessoa no costuma enquadrar-se perfeitamente em nenhuma dessas categorias definidas. A maioria das experincias espirituais contm uma combinao, em vrias propores, de mudanas permanentes, de mudanas temporrias, do reconhecimento de obstculos que devem ser vencidos e da vivida compreenso do que significa existir nesse plano superior de integrao. Essa compreenso torna-se um modelo ideal, um farol luminoso na direo do qual se pode navegar e que se pode eventualmente alcanar pelos prprios meios. Mas a vivncia da retirada das energias transpessoais e da perda do estado de ser exaltado necessariamente dolorosa e pode, em alguns casos, produzir reaes fortes e srios problemas. A personalidade redesperta e se afirma com fora renovada. Todas as pedras e resduos que tinham sido cobertos e ocultados pela mar cheia surgem outra

vez. Ocorre por vezes a vitalizao de propenses e impulsos inferiores at ento adormecidos no inconsciente pelo influxo de energias superiores, ou a sua rebelio amarga contra as novas aspiraes e propsitos, que constituem um desafio e uma ameaa sua expresso descontrolada. A pessoa, cuja conscincia moral est agora mais aperfeioada e exigente e cuja nsia de perfeio tornou-se mais intensa, julga com maior severidade e condena a prpria personalidade com renovada veemncia; ela pode alimentar a crena errnea de que se tornou ainda menos do que era. s vezes, a reao da personalidade se intensifica a tal ponto que leva o indivduo a negar de fato o valor e at a realidade de sua experincia recente. Surgem na mente dvidas e crticas e ele tentado a encarar a coisa toda como uma iluso, uma fantasia ou uma intoxicao emocional. Torna-se amargo e sarcstico, ridiculariza a si e aos outros, e at vira as costas aos seus ideais e aspiraes superiores. Contudo, por mais que tente, no pode retornar ao seu antigo estado; ele teve a viso, e a beleza e o poder de atrao dela permanecem com ele apesar de seus esforos para suprimi-los. Ele no pode aceitar a vida cotidiana como antes nem satisfazer-se com ela. assaltado por uma "saudade do divino" que no o deixa em paz. Em casos extremos, a reao pode ser to intensa que se torna patolgica, produzindo um estado de depresso e at de desespero, com impulsos suicidas. Essa condio muito se assemelha com a depresso psictica antes denominada "melancolia" -, caracterizada por um agudo sentido de indignidade, uma auto-depreciao e uma auto-acusao sistemticas, que podem ficar vividas a ponto de gerarem o delrio de que se est no inferno, condenado por todo o sempre. H tambm uma forte e dolorosa sensao de incompetncia intelectual; uma paralisia da fora de vontade, acompanhada por indeciso e incapacidade de agir. Mas, no caso de quem teve um despertar interior ou alguma realizao espiritual, esses distrbios no devem ser considerados uma mera condio patolgica; tm causas distintas, muito mais profundas, como o indicaram Plato e So Joo da Cruz com analogias semelhantes.

Plato, na famosa alegoria contida no Livro Sete da Repblica, compara o homem no iluminado com prisioneiros numa caverna ou gruta escura, e diz: No incio, quando algum deles se liberta e subitamente compelido a levantar-se e a olhar em torno, caminhando na direo da luz, sobrevm-lhe agudas dores; o claro o incomodar e ele no poder ver as realidades cujas sombras vira em seu estado anterior. So Joo da Cruz usa palavras curiosamente semelhantes ao falar da experincia que denominou "a noite escura da alma": O eu est nas trevas porque cegado por uma luz acima de suas condies... Tal como os olhos enfraquecidos e toldados padecem quando a clara luz os atinge, assim tambm o esprito, em razo de sua impureza, sofre inexcedveis dores quando a Luz Divina brilha de fato sobre ele. E quando os raios da pura Luz reluzem sobre o esprito para expelir as impurezas, este se percebe to impuro e insignificante que tem a impresso de que Deus Se ps contra ele e de que ele mesmo se contraps a Deus. As palavras de So Joo sobre a "luz" que "reluz sobre o esprito para expelir as impurezas" tratam da natureza essencial do processo. Mesmo do ponto de vista limitado da personalidade, isso pode parecer um retrocesso ou uma fase indesejvel - "tem a impresso de que Deus Se ps contra ele e de que ele mesmo se contraps a Deus" -, da perspectiva muito mais ampla do Eu Transpessoal, essa fase, muitas vezes chamada, adequadamente, de "purgao", na verdade um dos mais teis e frutferos estgios do crescimento. A luz do Eu brilha sobre as "impurezas" e as traz conscincia do indivduo para facilitar o seu processo de trabalho com elas. Embora por vezes possa ser laborioso, esse processo um aspecto fundamental de um canal confivel e permanente de contato entre a pessoa e a sua natureza transpessoal ou supraconsciente.

O modo correto de lidar com algum afetado por esse tipo de crise consiste em transmitir-lhe uma real compreenso da natureza da crise. como se a pessoa tivesse voado at o topo da montanha, banhada pela luz do sol, e percebesse a glria e a beleza do panorama que se estendia aos seus ps, mas tivesse sido obrigada a voltar, com relutncia, reconhecendo, arrependida, que o difcil caminho para o alto deve ser trilhado passo a passo. O reconhecimento de que essa descida - ou "queda" - um evento natural traz alvio emocional e mental e encoraja o indivduo a empreender a difcil tarefa de enfrentar o caminho da Auto-Realizao. Em ltima anlise, a crise superada com a percepo de que o valor verdadeiro e mais profundo da experincia o fato de oferecer, como eu disse, uma "viso palpvel" de um melhor estado de ser e, portanto, um mapa, um modelo ideal para o qual a pessoa pode dirigir-se e que pode tornar-se uma realidade permanente. O Processo de Transmutao Esse estgio segue o reconhecimento de que as condies necessrias a serem atendidas para a elevada faanha da Auto-Realizao so uma regenerao e uma transmutao completas da personalidade. Trata-se de um processo longo e multilateral que compreende vrias fases: a remoo ativa dos obstculos ao influxo e operao das energias supraconscientes; o desenvolvimento das funes superiores adormecidas ou no-desenvolvidas; e perodos em que se pode deixar o Eu Superior agir, mediante a receptividade sua orientao. Trata-se de um perodo deveras frutuoso e memorvel, cheio de mudanas, ou de alternncias entre luz e trevas, entre alegria e sofrimento. uma poca de transio, de sada da velha condio sem ter ainda alcanado a nova de maneira firme; um estgio intermedirio em que, como bem se disse, a pessoa como uma lagarta em transformao na borboleta alada. Mas o indivduo em geral no tem a proteo de um casulo onde passar a metamorfose em paz e em recolhimento. Ele deve - particularmente

em nossos dias - permanecer onde est na vida e continuar a cumprir da melhor maneira as suas tarefas familiares, profissionais e sociais. um problema semelhante ao dos engenheiros que reparam uma estao ferroviria sem interromper o trfego. Apesar dos desafios desse empreendimento, a pessoa vai sentindo, em sua ao, um progresso gradual e crescente. Sua vida fica impregnada de um sentido de significado e de propsito, as tarefas corriqueiras so vitalizadas e elevadas pela sua crescente conscincia do seu lugar num esquema mais amplo de coisas. Com a passagem do tempo, o indivduo reconhece com maior plenitude e de modo mais claro o carter da realidade, do homem e de sua prpria natureza superior. Comea a desenvolver um quadro conceitual mais coerente que lhe permite melhor entender o que observa e vive, e que lhe serve no apenas de meio de orientao para um conhecimento mais profundo, como tambm de fonte de serenidade e ordem em meio s circunstncias mutantes da vida. Como resultado, ele comea a dominar cada vez mais tarefas que antes pareciam alm da sua capacidade. Autuando, cada vez mais a partir de um centro superior de unificao da personalidade, ele harmoniza os seus diversos elementos de personalidade numa progressiva unidade; e essa integrao mais completa d-lhes maior eficcia e mais alegria. Esses so os resultados geralmente observados, no curso de um longo perodo de tempo, como decorrncia do processo de transmutao da personalidade sob o impulso de energias supraconscientes. Mas o processo nem sempre tem fluidez absoluta. Isso no causa surpresa, dada a complexidade da tarefa de refazer a personalidade em meio s circunstncias da vida diria. Como regra geral, algumas dificuldades existem em quase todos os casos e possvel observarmos estgios temporrios em que se manifestam condies opostas s que mencionei. Isso costuma ocorrer imediatamente depois da passagem do auge de excitao, e o indivduo retorna sua tarefa dual de autotransformao e atendimento das muitas exigncias da vida. A aprendizagem da

habilidade de usar as prprias energias dessa forma em geral demora algum tempo e pode durar o tempo que antecede a implementao equilibrada das duas tarefas e sua eventual compreenso como uma nica atividade. Por isso, no espanta encontrarmos estgios em que a pessoa fica to envolvida com a autotransformao que a sua capacidade de lidar de maneira bem-sucedida com os problemas e atividades da vida normal pode ser prejudicada. Observada de fora e avaliada em termos da eficincia comum, orientada para resultados, ela pode parecer temporariamente menos capaz do que antes. Nesse estgio transitrio, a pessoa pode no escapar de julgamentos injustos por parte de amigos ou de terapeutas bem-intencionados mas sem iluminao, podendo vir a ser alvo de observaes pungentes e sarcsticas sobre como os seus "elevados" ideais e aspiraes espirituais a tornam fraca e incapaz na vida prtica. Esse tipo de crtica muito doloroso e sua influncia pode gerar dvidas e desnimo. Quando ocorre, essa provao constitui um dos testes a serem enfrentados no caminho da Auto-Realizao. Seu valor est no fato de ensinar a vencer a sensibilidade pessoal, constituindo uma oportunidade de desenvolvimento da independncia interior e da autoconfiana sem ressentimentos. Deve-se aceit-la com alegria ou, ao menos, com serenidade, e us-la como uma oportunidade de criao de fora interior. Se, por outro lado, as pessoas do ambiente do indivduo forem iluminadas e compreensivas, sua ajuda ser grande e lhe poupar muitos atritos e sofrimentos. Esse estgio passa, com o tempo, medida que a pessoa aprende a dominar e a unificar a sua tarefa dual. Mas quando as complexidades da tarefa no so reconhecidas nem aceitas, as tenses naturais do crescimento, presentes no processo, podem ser exacerbadas, durar por longos perodos ou se repetirem com freqncia desnecessria. Isso ocorre em especial quando o indivduo se envolve tanto no processo de autotransformao que exclui o mundo exterior com uma introverso obstinada e excessiva. No crescimento humano, so naturais os perodos de introverso saudvel; mas se forem

levados a extremos ou transformados em atitude geral de afastamento da vida do mundo, podem gerar inmeras dificuldades para a pessoa, no somente com amigos, colegas e familiares impacientes e crticos como interiormente, quando a introverso natural se torna auto-obsesso. Dificuldades semelhantes podem surgir se a pessoa no lidar com seus aspectos negativos revelados no processo de despertar espiritual. Em vez de transmut-Ios, ela pode refugiar-se em fantasias interiores de perfeio atingida ou em fugas imaginrias. Mas o conhecimento reprimido das imperfeies reais o assombra e aqueles que a cercam contestam as suas fantasias. Sob essa dupla presso, no incomum que a pessoa seja acometida por uma variedade de problemas psicolgicos, como insnia, depresso emocional, exausto, aridez, agitao mental e inquietao. Esses distrbios produzem com facilidade toda espcie de sintomas e desordens de natureza fsica. Muitos desses problemas podem ser bastante reduzidos ou eliminados de vez mediante a busca do prprio processo de crescimento com afinco, dedicao e zelo, mas sem identificao com ele. O cultivo de um compromisso desapegado d pessoa a flexibilidade necessria para a mxima realizao da tarefa. O indivduo pode ento aceitar as tenses exigidas do processo novo e complexo; pode recusar-se a ter autopiedade a partir do perfeccionismo frustrado; pode aprender a ver a si mesmo com humor e dispor-se a fazer experincias com mudanas e arriscar-se a mudar; e pode voltar-se, com auto-aceitao de suas atuais limitaes, para pessoas competentes terapeutas profissionais, conselheiros ou amigos iluminados em busca de apoio e de orientao. Outro conjunto de dificuldades pode ser causado pelo esforo pessoal excessivo de acelerao de percepes superiores mediante a inibio e a represso violentas dos impulsos agressivos e sexuais - tentativa que s serve para intensificar os conflitos e os seus efeitos. Essa atitude costuma resultar de concepes morais e religiosas demasiado

rgidas e dualistas. Isso provoca a condenao dos impulsos naturais, considerados "ruins" ou "pecaminosos". Hoje, um grande nmero de pessoas abandonou

conscientemente essas atitudes, mas ainda pode estar inconscientemente condicionado por elas em alguma medida. Essas pessoas podem manifestar ambivalncia ou oscilao entre duas atitudes extremas - a represso rgida e a expresso incontrolada de todos os impulsos. Esta ltima, embora catrtica, no uma soluo aceitvel do ponto de vista tico nem da perspectiva psicolgica; ela sempre produz novos conflitos - entre os vrios impulsos bsicos, ou entre eles e as barreiras impostas pelas convenes sociais e pelas exigncias das relaes interpessoais. A soluo est, na verdade, ao longo das linhas de uma gradual reorientao e de uma gradativa integrao harmoniosa de todos os impulsos da personalidade, primeiro por meio de reconhecimento, da aceitao e da coordenao adequados deles e, depois, pela transformao ou sublimao da quantidade excessiva ou no utilizada. (6) A realizao dessa integrao pode ser bastante facilitada pela ativao de funes supraconscientes e pelo direcionamento deliberado para o Eu Transpessoal. Esses interesses mais amplos e de natureza superior agem como um m, que atrai para cima a "libido" ou energia psquica investida nos impulsos "inferiores". Um tipo final de dificuldade que merece meno pode atingir o indivduo em perodos nos quais o fluxo de energias supraconscientes fcil e abundante. Se no for controlado com sabedoria, esse fluxo energtico tanto pode perder-se numa excitao e numa atividade febris, como, pelo contrrio, manter-se em demasia paralisado e inexpressivo, o que provoca o seu acmulo e pode levar a sua alta presso a causar problemas fsicos. A soluo apropriada dirigir, de maneira propositada, construtiva ou harmoniosa, esse influxo de energia para a operao da regenerao interior, da expresso criativa e do servio proveitoso.

O Papel do Guia Vivemos uma poca em que um nmero cada vez maior de pessoas passa pelo despertar espiritual. Por essa razo, os terapeutas, conselheiros e outros profissionais assistenciais, assim como leigos, podem ser chamados a servir de recursos e de guias a pessoas que se acham nessa situao. Por conseguinte, pode ser til considerar a funo da pessoa passvel de estar prxima de algum submetido a esse processo, bem como alguns dos problemas nele envolvidos. Em primeiro lugar, no devemos perder de vista o fato central de que, embora possam ter bastante semelhana exterior, e at uma aparente identidade entre si, os problemas que podem acompanhar as vrias fases da Auto-Realizao e os problemas da vida normal tm causas e significaes muito distintas, devendo ser tratados de maneiras correlativamente diferentes. Em outras palavras, a situao existencial em cada caso no somente outra, como, num certo sentido, oposta. As dificuldades psicolgicas da pessoa comum costumam ter um carter regressivo. Esses indivduos no conseguiram fazer alguns dos ajustes interiores e exteriores que constituem o desenvolvimento normal da personalidade. Diante de situaes difceis, responderam com reverso a formas de comportamento adquiridos na infncia, ou jamais ultrapassaram de fato certos padres infantis, quer os reconheam como tais, quer os racionalizem. Por outro lado, as dificuldades advindas da tenso e do esforo nos vrios estgios da Auto-Realizao tm, como eu disse antes, um carter especificamente progressivo.(7) Elas se devem ao estmulo gerado por energias supraconscientes, pelo "impulso vindo de cima", pelo chamado do Eu, tendo como determinantes particulares o conseqente conflito entre essas energias e os aspectos "mdios" ou "inferiores" da personalidade. Jung descreveu a crise de forma marcante:

Ser "normal" uma esplndida idia para os fracassados, para todos os que ainda no conseguiram sua adaptao. Mas para pessoas dotadas de uma capacidade bem maior do que a da mdia, para quem jamais difcil alcanar o sucesso e cumprir a sua parte na obra do mundo - para essas pessoas, limitar-se a ser normal representa o leito de Procusto, o tdio insuportvel, a esterilidade e o desespero infernais. Em conseqncia, h tantas pessoas que ficam neurticas porque so apenas normais, como h pessoas que o so porque no podem tornar-se normais. claro que o modo de ajudar esses dois grupos distintos de pessoas deve ser totalmente diferente. provvel que a ao apropriada para o primeiro grupo seja no somente insatisfatria como perniciosa para o segundo. O destino das pessoas do primeiro grupo duplamente difcil se elas so guiadas por quem no compreende nem sabe avaliar as funes supraconscientes, que ignora ou nega a realidade do Eu e a possibilidade da Auto-Realizao. Esse guia pode ridicularizar as incertas aspiraes superiores da pessoa ou persuadi-la a reforar a couraa da personalidade contra a insistente batida do Eu Transpessoal. Isso pode agravar a condio, intensificar a luta e retardar a soluo. Por outro lado, um guia de inclinao espiritual, ou que ao menos entenda as realidades e realizaes superiores e tenha simpatia por elas, pode ser de grande ajuda ao indivduo quando este, como costumeiro, ainda estiver no primeiro estgio, o da insatisfao, da agitao e da busca inconsciente. Se este tiver perdido o interesse pela vida, se a existncia cotidiana no o atrai, se ele estiver procurando alvio em direes erradas, indo e vindo por becos sem sada, e se ainda no vislumbrou a realidade superior, a revelao da causa real do seu problema e a indicao da soluo indesejada, do feliz desfecho da crise, podem constituir um apoio precioso na gerao do despertar interior, que , por si s, a principal parte da resoluo.

O segundo estgio, da excitao emocional e da exaltao - em que a pessoa pode ser levada por um entusiasmo excessivo e cultiva a iluso de ter conseguido uma realizao permanente - requer uma delicada advertncia de que o seu estado de bno necessariamente temporrio e uma indicao das vicissitudes que a esperam. Isso a preparar para o incio da terceira etapa, que costuma envolver, como vimos, uma reao dolorosa e, por vezes, uma profunda depresso, medida que a pessoa "desce" de sua experincia superior. Se tiver sido advertido de antemo, o indivduo poder evitar muitos sofrimentos, dvidas e desnimos. Se no tiver contado com essa espcie de alerta, pode receber do guia muita ajuda, configurada na confirmao de que a sua condio temporria, e de forma alguma permanente ou desesperadora como ele se sente compelido a crer. O guia deve declarar com insistncia que o recompensador resultado da crise justifica a angstia - por mais intensa - por que ele passa. Podemos dar-lhe grande alvio e encorajamento ao citarmos exemplos de pessoas que passaram por uma provao semelhante e saram dela. No quarto estgio, durante o processo de transmutao - que o mais longo e mais complicado -, o trabalho do guia correspondentemente mais complexo. Alguns dos seus aspectos importantes so: Esclarecer o indivduo sobre o que de fato acontece dentro dele e ajud-lo a encontrar a atitude correta. Ensin-lo a controlar sabiamente e dominar, mediante o uso habilidoso da vontade, os impulsos vindos do inconsciente, sem reprimi-los por meio do medo ou da condenao. Ensinar-lhe as tcnicas de transmutao e sublimao de energias agressivas e sexuais. Essas tcnicas so a soluo mais eficaz e construtiva de muitos conflitos psicolgicos.

Ajud-lo no reconhecimento e na assimilao apropriados do influxo de energias do Eu e dos nveis supraconscientes.

Ajud-lo a expressar e a usar essas energias no amor e no servio altrusticos. Isso tem especial validade no combate tendncia de introverso e de autocentrao excessivas que costumam manifestar-se nesse e em outros estgios do autodesenvohimento.

Gui-lo pelas vrias fases da reconstruo de sua personalidade em torno de um centro interior superior, ou seja, na realizao de sua psicossntese espiritual.(8)

Ao longo deste artigo, enfatizei o aspecto mais difcil e doloroso do desenvolvimento espiritual, mas no se deve concluir disso que quem est no caminho da Auto-Realizao esteja mais propenso a ser afetado por distrbios psicolgicos do que outros homens e mulheres. O estgio de sofrimento mais intenso muitas vezes no ocorre. Em muitas pessoas, esse desenvolvimento se realiza de maneira gradual e harmoniosa, de modo que as dificuldades so superadas e os vrios estgios percorridos sem reaes severas de qualquer espcie. Por outro lado, as desordens emocionais ou sintomas neurticos da pessoa comum costumam ser mais srios, mais intensos e difceis de suportar e de tratar terapeuticamente do que os vinculados com a Auto-Realizao. em geral difcil tratar deles de modo satisfatrio porque, como os nveis e funes psicolgicos superiores dessas pessoas ainda no foram ativados, h pouco a que recorrer para mostrar o valor de suportar os sacrifcios necessrios e aceitar a disciplina requerida para fazer os devidos ajustes. Os problemas fsicos, mentais e emocionais que surgem no caminho da AutoRealizao, por mais srios que paream, no passam de reaes temporrias,

subprodutos, por assim dizer, de um processo orgnico de crescimento e de regenerao interiores. Portanto, ou desaparecem espontaneamente passada a crise que os causou ou cedem com facilidade ao tratamento adequado. Alm disso, os sofrimentos decorrentes de perodos de depresso, de refluxo da vida interior, tm a abundante compensao dos perodos de renovado influxo de energias supraconscientes e da antecipao da liberao e do aprimoramento da personalidade inteira, a serem produzidos pela Auto-Realizao. Essa viso a mais potente inspirao, o alvio infalvel e uma fonte constante de fora e de coragem. Portanto, como dissemos, o mais importante relembrar essa viso com a maior vivacidade e a maior freqncia possveis. Um dos grandes servios que podemos prestar a quem labuta no caminho ajudar as pessoas a manter diante dos olhos a viso como o seu objetivo sempre presente.

Por conseguinte, a pessoa poder antecipar e ir experimentando de forma crescente o estado de conscincia do indivduo Auto-Realizado. Trata-se de uma condio caracterizada pelo jbilo, pela serenidade, pela segurana interior, pelo sentido de calma fora, de claro entendimento e de amor radiante. Em seus aspectos mais elevados, trata-se da realizao do Ser essencial, da comunho e da identificao com a Vida Universal.

R. D. Laing A Relao entre a Experincia Transcendental, a Religio e a Psicose A iluminao ficou cada vez mais brilhante; o rumorejar, mais alto. Tive uma sensao de vertigem e vi-me saindo do meu corpo, totalmente envolto num halo de luz... Senti o ponto de conscincia que eu era ficar mais amplo, cercado por ondas de luz... Eu era ento todo-conscincia, sem nenhum contorno, sem nenhuma idia de acessrio corpreo, sem nenhum sentimento nem sensao vindo dos sentidos, imerso num mar de luz... Eu deixara de ser eu mesmo, ou, para ser mais preciso, j no era aquilo que sabia ser, um pequeno ponto de percepo confinado num corpo, mas era, em vez disso, um vasto circulo de conscincia em que o corpo no passava de um ponto, banhado de luz e num estado de exaltao e de jbilo impossvel de descrever. Experincia de Meditao Descrita por Gopi Krishna, Kundalini: The Evotutionary Energy in Man

A idia de que as psicoses so doenas mentais que podem ser tratadas de modo adequado por meios biolgicos, embora disseminada e muito influente, no tem aceitao unnime. Muitos clnicos e tericos tm dado importantes explicaes do processo psictico de natureza puramente psicolgica, tendo desenvolvido estratgias no-mdicas de tratamento. Outros tm sugerido que o papel dominante do modelo mdico na abordagem das psicoses no pode ter justificativa cientfica, visto no terem sido descobertas causas biolgicas especficas para a maioria das condies que os psiquiatras tratam. Assim, a atual situao no reflete o "estado da arte", mas sim uma variedade de fatores de cunho histrico, poltico, legal e econmico. Thomas Szasz, um dos mais notveis representantes dessa concepo, chegou a ponto de falar e de escrever sobre o "mito da doena mental. Em sua abordagem peculiar da psicose, o psiquiatra escocs R. D. Laing combina uma penetrante crtica da sociedade ocidental com uma compreenso e um tratamento psicolgicos inovadores dessa condio. Talvez a mais radical e controversa figura do campo da psiquiatria, ele autor de uma srie de livros que desafiam os prprios fundamentos do moderno pensamento psiquitrico. Embora recuse o rtulo, Laing costuma ser considerado um representante da "antipsiquiatria", movimento iniciado pelo mdico e psicoterapeuta sul-africano David Cooper. Segundo Laing as psicoses no podem ser entendidas em termos de processos biolgicos anormais existentes no corpo humano, sendo antes produto de padres perturbados da comunicao humana. Elas refletem problemas em relaes importantes com indivduos, com pequenos grupos como a famlia e com a sociedade como um todo. As idias de Laing representam um radical e revolucionrio afastamento do pensamento dominante. Os "sos" no tm tanta sanidade, nem so os psicticos to loucos como parecem. A sociedade moderna est fundamentada na negao do eu e da

experincia; perigosamente insana e os psicticos, considerando insuportveis seus valores e normas, no so capazes de se ajustarem a eles. Os psicticos so indivduos cuja experincia de vida total dividida, pois tm uma ligao insatisfatria com o mundo e com a sociedade humana, bem como uma relao destrutiva com o eu. Sua passagem para o mundo de fantasias fornecido pelo seu inconsciente uma fuga da realidade que consideram inaceitvel. Isso resulta numa existncia incompleta caracterizada pelo medo, pelo desespero, pela solido e por um sentido de isolamento. Essas pessoas sentem-se irreais e desvinculadas do mundo cotidiano e do seu prprio corpo - a tal ponto que sua identidade e sua autonomia sempre esto em questo. O seu medo de se perderem to desgastante e abarcador que produz uma preocupao antes com a autopreservao do que com a auto-satisfao. Laing d a isso o nome de "insegurana ontolgica ". Segundo Laing, os psiquiatras no do a devida ateno s experincias interiores dos psicticos, pois as vem como patolgicas e incompreensveis. Contudo, uma observao e um estudo cuidadoso mostram que essas experincias tm um profundo sentido e que os processos psicticos podem ser curados. Ele acredita que, em muitos aspectos, os psicticos tm mais a ensinar aos psiquiatras do que estes aos seus pacientes. A "cerimnia psiquitrica" do exame, da diagnose e do tratamento invalida os clientes como seres humanos e interfere no potencial de cura do seu processo. A estratgia de Laing que substitui o tratamento biolgico pela psicoterapia, acentua a importncia da interao e do relacionamento humano, tanto numa base de pessoa para pessoa como na escala mais ampla de toda uma equipe teraputica. As experincias advindas do inconsciente so consideradas vlidas, relevantes e significativas. Sua aceitao e o respeito por elas facilitam a comunicao e levam a cura.

Segundo Laing, devem-se fornecer locais especiais em que as pessoas recebam o apoio e a compreenso simptica passveis de facilitar o processo de cura. R. D. Laing nasceu em Glasgow, Esccia, em 1927, e estudou na Universidade de Glasgow, onde se formou em medicina. Sua introduo no mundo dos pacientes mentais ocorreu quando ele serviu, por dois anos, como psiquiatra do exrcito britnico. De 1956 a 1962, ele realizou pesquisas clnicas no Instituto Tavistock de Relaes Humanas, em Londres. Entre 1962 e 1965, dirigiu a Clnica Langham, de Londres; nessa poca, fundou a Clnica Kingsley Hail, onde realizou uma experincia mpar de tratamento de pacientes psicticos sem medicao supressiva. Ele deu continuidade a essas atividades baseadas na sua filosofia teraputica na Associao Filadlfia, organizao dedicada aos problemas da psicose, centrada na terapia, bem como formao de profissionais e do pblico por meio de palestras e publicaes. Merece especial meno o fato de, em 1973, Laing ter passado o ano no Ceilo estudando o Budismo Teravada e a meditao Vipassana. Na ltima dcada, seu trabalho profissional dividiu-se entre escrever, manter uma prtica privada, dar consultoria e fazer palestras. Laing autor de muitos artigos em revistas profissionais e dos livros The Divided Self, The Self and Others, The Politics of Experience, The Bird of Paradise, Reason and Violence, Knots, The Facts of Life, The Voice of Experience, The Politics of the Family, Do You Love Me?, Sanity, Madness and the Family e da obra autobiogrfica Wisdom, Madness, and Folly. No artigo seguinte, Laing vai alm do reconhecimento da relevncia do contedo inconsciente das experincias psicticas; ele aceita e acentua explicitamente o valor do aspecto transcendental delas, bem como a enorme importncia da dimenso espiritual da vida humana. Sua discusso do significado histrico das experincias visionrias e da

urgente necessidade de se fazer uma clara distino entre patologia e misticismo tem enorme valor para o problema da emergncia espiritual. *** Devemos nos lembrar de que vivemos numa poca em que o terreno est se movendo e as fundaes esto sendo abaladas. No posso responder por outras pocas e lugares. Talvez sempre tenha sido assim. Sabemos que isso est acontecendo hoje. Nessas circunstncias, todos temos razes para estar inseguros. Quando a base do nosso mundo est em questo, corremos para diferentes orifcios no solo; apegamonos a papis, posies, identidades, relaes interpessoais. Tentamos viver em castelos que s podem estar no ar, pois no h terra firme no cosmos social em que os erigimos. O padre e o mdico testemunham esse estado de coisas. Cada um deles por vezes v o mesmo fragmento da situao como um todo de modo diferente; com freqncia, a nossa preocupao se volta para aspectos distintos da catstrofe original. Neste artigo, desejo relacionar as experincias transcendentais que por vezes irrompem na psicose com as experincias do divino que constituem a Fonte Viva de toda religio. Esbocei em outro texto a maneira pela qual alguns psiquiatras comeam a dissolver suas categorias clnico-mdicas de compreenso da loucura. Creio que, se pudermos comear a entender a sanidade e a insanidade em termos sociais existenciais, poderemos, como padres e como mdicos, ver com mais clareza o grau at o qual enfrentamos problemas comuns e partilhamos os mesmos dilemas. Os principais termos mdicos para a loucura, nos casos em que at agora no se encontrou uma leso orgnica, so esquizofrenia, psicose manaco-depressiva e depresso involutiva. Do ponto de vista social, eles caracterizam diferentes formas de comportamento considerados desviantes pela nossa sociedade. As pessoas tm esses

comportamentos porque sua auto-experincia diferente. Desejo concentrar-me no sentido existencial dessa experincia incomum. A experincia insana quando ultrapassa os horizontes do nosso senso comum, isto , comunitrio. A que regies da experincia isso leva? Essa situao envolve a perda dos fundamentos comuns do "sentido" do mundo que compartilhamos uns com os outros. Os velhos propsitos deixam de parecer viveis. Os velhos sentidos perdem o seu valor; as distines entre imaginao, sonho e percepes exteriores muitas vezes parecem no mais aplicar-se velha maneira. Os eventos exteriores podem parecer conjurados pela magia; os sonhos podem parecer uma comunicao direta vinda dos outros; a imaginao pode parecer a realidade objetiva. O mais radical, contudo, o fato de os prprios fundamentos ontolgicos serem abalados. O ser do fenmeno se transforma e o fenmeno do ser j no pode apresentarse a ns como antes. A pessoa jogada num vazio de no-ser no qual afunda. No h em que se apoiar, nada a que se apegar, exceto, talvez, alguns fragmentos do naufrgio, umas quantas lembranas, uns poucos nomes, alguns sons, um ou dois objetos, que mantm um vnculo com um mundo h muito perdido. Esse vazio pode no ser oco. Pode ser povoado por vises e vozes, por fantasmas, formas estranhas e aparies. Ningum que no tenha tido a experincia de quo desprovido de realidade o cenrio da realidade exterior pode ser, de como ele pode apagar-se, ser capaz de perceber por inteiro as sublimes e grotescas presenas que o podem substituir ou coexistir com ele. Quando a pessoa enlouquece, ocorre uma profunda transposio de sua posio diante de todos os domnios do ser. Seu centro de experincias se afasta do ego e segue para o Eu. O tempo mundano torna-se meramente anedtico; somente o Eterno importa. O louco, contudo, fica confuso. Ele mistura o ego com o eu, o interior com o exterior, o natural com o sobrenatural. No obstante, ele pode com freqncia ser para ns, at

atravs do seu infortnio e da sua desintegrao, o hierofante do sagrado. Exilado da cena do ser que conhecemos, ele um estranho, um aliengena, que nos acena do vazio em que est afundando. Esse vazio pode contar com presenas que nem sequer sonhamos. Elas costumavam ser chamadas de demnios e de espritos, conhecidos e nomeados. O louco perdeu o seu sentido de eu, seus sentimentos, seu lugar no mundo que conhecemos. Ele nos diz que est morto. Mas ns somos afastados da nossa confortvel segurana por esse fantasma louco que nos assombra com as suas vises e vozes que parecem to sem sentido e das quais nos sentimos impelidos a libert-lo, purific-lo, cur-lo. A loucura no precisa ser apenas colapso; ela tambm ruptura. [H aqui um jogo de palavras com breakdown (=colapso), literalmente "quebrar para baixo" e breakthrough (= ruptura), "romper por". N. do T.] Ela , ( potencialmente, tanto libertao e renovao como cativeiro e morte existencial. H hoje um crescente nmero de relatos de pessoas que passaram pela experincia da loucura. (Veja-se, por exemplo, a antologia The Inner Worid of Mental Illness: A Series of First-Person Accounts of What It Was Like, organizada por Bert Kaplan [Nova York, Harper and Row, 1964].) Desejo citar com alguma extenso um dos primeiros relatos contemporneos, registrado por Karl Jaspers em sua General Psychopathology (Manchester University Press, 1962): Creio que eu mesmo provoquei a doena. Na minha tentativa de penetrar no outro mundo, deparei com os seus guardies naturais, a personificao das minhas prprias fraquezas e faltas. De incio, considerei esses demnios habitantes inferiores do outro mundo que podiam brincar comigo como se eu fosse uma bola, porque eu penetrara nessas regies despreparado e me perdera. Mais tarde, pensei que fossem partes soltas da minha prpria mente (paixes), que existiam perto de mim, no espao livre, e floresciam s custas dos meus

sentimentos. Eu acreditava que todos os tivessem e no os percebessem, graas ao engodo protetor e bem-sucedido chamado sentimento de existncia pessoal. Eu achava que este ltimo era um artefato da memria, complexos de pensamento, etc, uma boneca agradvel de olhar por fora, mas que nada tinha de real dentro de si. No meu caso, o eu pessoal ficara poroso devido reduo da minha conscincia. Por meio disso, eu desejava aproximar-me mais das fontes superiores da vida. Eu deveria ter-me preparado para isso por um longo perodo, invocando em mim mesmo um eu superior, impessoal, visto que o "nctar" no para lbios humanos. Aquilo agiu destrutivamente no eu animal-humano, decompondo-o em seus componentes. Estes sofreram uma gradual

desintegrao, a boneca terminou por se quebrar e o corpo foi prejudicado. Eu forara uma entrada indevida na "fonte da vida" e a "maldio" dos deuses cara sobre mim. Reconheci tarde demais que elementos sombrios tinham assumido o controle. Eu tomara conhecimento deles quando eles j dispunham de demasiado poder. No havia retorno. Eu agora tinha o mundo dos espritos que eu desejava ver. Os demnios surgiram do abismo, tal como o guardio Crbero, negando admisso aos no-autorizados. Decidi entrar num combate de vida ou morte. Isso para mim significava, no final, a deciso de morrer, visto que eu tinha de desprezar tudo aquilo que mantinha o inimigo, mas que tambm era tudo o que mantinha a vida. Eu queria penetrar na morte sem enlouquecer e encontrava-me diante da Esfinge: um de ns vai cair no abismo! Eis que veio a iluminao. Jejuei e, assim, descobri a verdadeira natureza

dos meus sedutores. Eles eram alcoviteiros e enganadores do meu caro eu pessoal, que parecia to significante quanto eles. Um eu mais amplo e abrangente

surgiu e pude abandonar a personalidade anterior e toda a sua corte. Percebi que essa personalidade precedente jamais poderia entrar nos domnios

transcendentais. Senti, devido a isso, uma terrvel dor, uma espcie de golpe aniquilador, mas fui salvo, os demnios feneceram, definharam e pereceram. Comeou para mim uma nova vida e, dali por diante, senti-me diferente das outras pessoas. Voltou a se desenvolver em mim um eu formado por mentiras convencionais, fingimentos, auto-enganos, imagens-lembranas, um eu como o dos outros; mas, por trs e acima dele, havia um eu maior e mais abrangente que me trazia a impresso do eterno, do imutvel, do imortal e do inviolvel e que, desde ento, tem sido o meu protetor e o meu refgio. Creio que seria bom para muitos a familiaridade com esse Eu superior e, com efeito, h pessoas que alcanaram essa meta por meios mais suaves. Jaspers comenta: "Essas auto-interpretaes so feitas, evidentemente, sob a influncia de tendncias delirantes e de profundas foras psquicas. Eles se originam de experincias profundas, e a riqueza dessa experincia esquizofrnica conclama o observador, bem como o paciente reflexivo, a no considerarem tudo isso como mera miscelnea catica de contedos. A mente e o esprito esto presentes tanto na vida psquica mrbida como na saudvel. Mas a interpretaes dessa espcie no se deve atribuir nenhuma importncia causal. Tudo o que elas podem fazer lanar luz sobre o contedo e trazer-lhe algum tipo de contexto." Prefiro dizer que esse paciente descreveu, com uma lucidez que eu no poderia melhorar, uma Busca, com as suas dificuldades e riscos, que ele parece ter conseguido transcender. Mesmo Jaspers ainda fala dessa experincia como de uma coisa mrbida, e faz ressalvas construo do prprio paciente. Para mim, tanto a experincia como a construo tm validade em seus prprios termos.

Devo deixar claro que falo de certas experincias transcendentais que me parecem ser a fonte original de todas as religies. Alguns psicticos tm experincias transcendentais. Com freqncia (por mais que se esforcem para se lembrar) eles jamais tinham tido essas experincias antes e muito comum que nunca voltem a t-las. No digo, porm, que a experincia psictica contenha necessariamente esse elemento de modo mais manifesto do que a experincia s. Quem transportado para esses domnios provavelmente age de modo curioso. Em outros textos, descrevi com alguns detalhes as circunstncias que parecem causar esse transporte, ao menos em alguns casos, e a grosseira mistificao que a linguagem e o pensamento da clnica mdica perpetram quando so obrigadas a lidar com os fenmenos da loucura como fato social e como experincia existencial. O esquizofrnico pode de fato estar louco. Ele louco. Ele no est doente. Pessoas que passaram pela experincia da loucura me disseram que os elementos ento revelados a elas foram um verdadeiro man dos Cus. Toda a vida da pessoa pode se modificar, mas difcil no duvidar da validade dessa viso. Alm disso, nem todos retornam ao nosso convvio. Sero essas experincias o mero resplendor de um processo patolgico, ou de uma alienao particular? No penso que sejam. Depois de se ter dito tudo contra as diferentes escolas de psicanlise e de psicologia profunda, um dos seus grandes mritos o fato de reconhecerem de maneira explcita a crucial relevncia da experincia de cada pessoa, especialmente com o chamado "inconsciente", para o seu comportamento exterior. Ainda corrente a concepo de que h alguma correlao entre ser so e ser inconsciente, ou, ao menos, no to consciente do "inconsciente" e de que algumas formas de psicose so uma ruptura comportamental decorrente da opresso pelo "inconsciente".

O que Freud e Jung denominaram "o inconsciente" apenas aquilo de que ns, em nossa alienao historicamente condicionada, no temos conscincia. No se trata de algo necessrio ou essencialmente inconsciente. No estou apenas formulando paradoxos ao afirmar que ns, os sos, perdemos a razo. A razo aquilo de que o ego no tem conscincia. Ns no temos conscincia da nossa razo. A nossa razo no inconsciente; ela tem conscincia de ns. Perguntemse a si mesmos quem e o que sonha os nossos sonhos. A nossa mente consciente? O Sonhador que sonha os nossos sonhos sabe muito mais de ns do que ns dele. Somente a partir de uma notvel posio de alienao a Fonte da Vida vivida como o Isso. A mente de que no temos conscincia tem conscincia de ns. Fomos ns que perdemos a razo. No precisamos ser inconscientes do nosso mundo interior. [O autor joga, nesse pargrafo, com a expresso to be out of one's mind (= ficar insano, perder a cabea ou a razo), que pode ser entendida como ficar fora de si ou "fora da prpria mente". N. do T.] Na maior parte do tempo, ns no nos apercebemos dele. Mas muitas pessoas penetram nele - infelizmente, sem guias, confundindo as realidades exteriores com as interiores, e o dentro com o fora - e, em geral, perdem a capacidade de funcionar de maneira competente nas relaes corriqueiras. Isso no inevitvel. O processo de entrada no outro mundo a partir deste, e de retorno a este mundo a partir daquele, to "natural" quanto a morte, o parto ou o nascimento. Mas, no mundo de hoje, que tem tanto terror quanto inconscincia do outro mundo, no causa surpresa o fato de que, quando a "realidade", o tecido deste mundo, se rompe, e a pessoa penetra no outro mundo, sobrevm-lhe uma perda e um terror completos e ela s encontra nos outros incompreenso. Em certos casos, um cego de nascena pode passar por uma operao que lhe restitui a viso. O resultado costuma ser: sofrimento, confuso, desorientao. A luz que

ilumina o louco, uma luz no-terrena, mas no creio que ele seja uma projeo, uma emanao do seu ego mundano. Ele iluminado por uma luz maior que ele, luz capaz de abras-lo. Esse "outro" mundo no essencialmente um campo de batalha no qual foras psicolgicas, derivadas ou desviadas, deslocadas ou sublimadas de suas catexes de objeto originais, se engajam num combate ilusrio - embora essas foras possam obscurecer essas realidades, da mesma maneira como podem obscurecer essas realidades exteriores. Quando Ivan, em Os Irmos Karamazov, d que "Se Deus no existe, tudo permitido", no est dizendo: "Se o meu superego, em forma projetada, pode ser abolido, posso fazer tudo com a conscincia tranqila." Ele est dizendo: "Se s existe a minha conscincia, minha vontade no tem validade ltima." A tarefa adequada do mdico (psicoterapeuta, analista) deve ser, em casos selecionados, retirar a pessoa deste mundo e introduzi-la no outro, gui-la nele; e traz-la de volta. Entramos no outro mundo ao quebrarmos uma carapaa, ao passarmos por uma porta, por meio de uma separao: as cortinas se abrem ou so levantadas, um vu retirado. No a mesma coisa que um sonho. algo "real" de uma maneira distinta da do sonho, da imaginao, da percepo ou da fantasia. Sete vus: sete selos, sete cus. O "ego" o instrumento da vida neste mundo. Se "o ego" for decomposto, ou destrudo (pelas contradies insuperveis de certas atuaes de vida, pelas toxinas, por mudanas qumicas, etc.), a pessoa pode ser exposta a esse outro mundo. O mundo onde entramos, a nossa capacidade de viv-lo, parecem depender, em parte, do estado do nosso "ego". Nossa poca se distingue, mais do que por qualquer coisa, por um domnio, um controle do mundo exterior e por um esquecimento quase total do mundo interior. Se

avaliamos a evoluo humana do ponto de vista do conhecimento no mundo exterior, estamos, em muitos aspectos, progredindo. Se fazemos essa avaliao da perspectiva do mundo interior, e da unidade entre interior e exterior, o julgamento deve ser muito diverso. Em termos fenomenolgicos, as palavras "interior" e "exterior" valem pouco. Mas, em todo esse domnio, estamos reduzidos a meros expedientes verbais - as palavras so apenas o dedo que aponta para a lua. Uma das dificuldades de falar sobre esses assuntos em nossos dias reside no fato de a prpria existncia de realidades interiores estar sendo questionada. Designo por "interiores" as realidades que no costumam ter presena "exterior", "objetiva" - as realidades da imaginao, dos sonhos, das fantasias, dos transes, as realidades dos estados de contemplao e de meditao: realidades de que o homem moderno, na maioria das vezes, no tem a mnima percepo direta. Em nenhum ponto da Bblia, por exemplo, h elementos sobre a existncia de deuses, de demnios, de anjos. As pessoas no comeam por "acreditar em" Deus: elas tm uma experincia de Sua Presena, tal como ocorre com outros agentes espirituais. A questo no era a existncia de Deus, mas determinar se esse Deus particular era o maior Deus de todos ou o nico deus, bem como qual a relao entre os vrios agentes espirituais. Hoje h um debate, no sobre a lealdade de Deus, sobre o lugar especfico de diferentes espritos na hierarquia espiritual, etc., mas sobre se Deus ou esses espritos de fato existem ou chegaram a existir. Atualmente, a sanidade parece ter como base, em larga medida, a capacidade de adaptao ao mundo exterior - o mundo interpessoal e o domnio das coletividades humanas. Como esse mundo humano exterior est quase completa e totalmente alienado do mundo interior, toda percepo pessoal direta no mundo interior j envolve graves riscos.

Mas como a sociedade, sem o saber, morre de fome do interior, tremenda a presso para que as pessoas evoquem a sua presena de maneira "segura", uma maneira que no precise ser levada a srio - sendo a ambivalncia igualmente intensa. No admira que a relao de artistas, digamos, dos ltimos 150 anos que naufragaram nesses recifes seja to longa - Hlderlin, John Clare, Rimbaud, Van Gogh, Nietzsche, Antonin Artaud, Strindberg, Munch, Bartk, Schumann, Buchner, Ezra Pound... Os que sobreviveram tiveram excepcionais qualidades - capacidade de discrio, astcia, esperteza -, uma avaliao totalmente realista dos riscos que correm, no s quanto aos reinos espirituais que freqentam, como tambm no tocante ao dio que os semelhantes dedicam a todos quantos realizam essa busca. Curemo-los. O poeta que confunde uma mulher real com a sua Musa e age nesses termos... O jovem que parte num iate em busca de Deus... O exterior, divorciado de toda iluminao do interior, se encontra num estado de obscuridade. Vivemos uma era de trevas. O estado de escurido exterior uma condio pecaminosa - isto , de afastamento ou alienao da Luz Interior. Certas aes levam a uma alienao maior; certas outras nos ajudam a no nos afastarmos demais. As primeiras so ruins; estas ltimas, boas. As maneiras de perder a orientao so muitas. A loucura no por certo a menos clara. A contraloucura da psiquiatria kraepeliniana a exata contraparte da psicose "oficial". Literalmente, e com toda a seriedade, ela to louca quanto a loucura se por loucura entendermos todo afastamento radical da verdade subjetiva ou objetiva. Lembremo-nos da loucura objetiva de Kierkegaard. Agimos da mesma maneira como vivemos o mundo. Conduzimo-nos nos termos da nossa viso do que importa e do que no importa. Ou seja, toda pessoa mais ou menos um ontologista ingnuo. Todos tm uma concepo do que e do que no . Parece-me no haver dvida de que a experincia do homem passou por

profundas mudanas nos ltimos mil anos. De certo modo, isso mais evidente do que as mudanas dos padres do comportamento humano. Tudo sugere que o homem teve uma experincia de Deus. A f nunca foi uma questo de acreditar na Sua existncia, mas de confiar na Presena cuja existncia foi vivida e conhecida como um dado autovalidador. Parece provvel que um nmero bem maior de pessoas da nossa poca no tem a experincia da Presena de Deus nem da Presena da Sua ausncia, mas da ausncia da Sua Presena. Precisamos de uma histria dos fenmenos e no de mais fenmenos da histria. Tal como hoje, o psicoterapeuta secular encontra-se no papel do cego que guia o meio-cego. A fonte ainda no secou, a Chatna ainda brilha, o Rio ainda corre, a Nascente ainda produz, a Luz no se apagou. Mas, entre ns e ela, h um vu que se assemelha mais a uma slida parede de concreto. Deus absconditus. Ou ns nos escondemos. Tudo em nossa poca est dirigido, desde o princpio, para categorizar essa realidade e para segrega-la dos fatos objetivos. Eis precisamente a parede de concreto. Em termos intelectuais, emocionais, interpessoais, organizacionais, intuitivos e tericos, temos de abrir o nosso caminho para fora dessa slida parede, mesmo correndo o risco do caos, da loucura ou da morte. Porque, deste lado da parede, esse o risco. No h certezas nem garantias. Muitas pessoas esto preparadas para ter f, no sentido de uma crena cientificamente no-defensvel numa hiptese no-testada. Poucos tm confiana suficiente para test-la. Muitos simulam aquilo que experimentam. Poucos so levados a crer pela experincia. Paulo de Tarso foi pego pelo pescoo, atirado ao solo, e ficou cego por trs dias. Essa experincia direta foi autovalidadora. Vivemos num mundo secular. Para adaptar-se a este mundo, a criana abdica

do seu xtase. (L'enfant abdique son xtase. - Mallarm.) Tendo perdido a nossa experincia do Esprito, espera-se que tenhamos f. Mas essa f vem a ser uma crena numa realidade no evidente. H uma profecia em Ams de que vir uma poca em que haver fome na terra, "no uma fome de po, nem uma sede de gua, mas de ouvir as palavras do Senhor". Essa poca j chegou: a nossa. Do ponto de partida alienado da nossa pseudo-sanidade, tudo equvoco. Nossa sanidade no a "verdadeira" sanidade. A loucura deles no a "verdadeira" loucura. A loucura dos nossos pacientes um artefato de destruio fabricado neles por ns e, por eles, em ns. Que ningum suponha que a loucura "verdadeira" com que deparamos supera a nossa real sanidade. A loucura que encontramos nos "pacientes" um grosseiro travesti, uma zombaria, uma grotesca caricatura daquilo que a cura natural dessa alienada integrao que denominamos sanidade deveria ser. A verdadeira sanidade envolve, de uma ou de outra maneira, a dissoluo do ego normal, desse falso eu competentemente ajustado a nossa alienada realidade social: a emergncia dos mediadores arquetpicos "interiores" do poder divino e, por meio dessa morte, um renascimento, bem como o eventual restabelecimento de um novo tipo de funcionamento do ego, passando esse ego a servo, e no mais a traidor, do Divino.

Parte Dois Variedades da Emergncia Espiritual

John Weir Perry Emergncia Espiritual e Renovao For when it is quite, quite nothing then it is everything. When Iam trodden quite out, quite, quite out, every vestige gone, then I am here risen, and setting myfoot on another world risen, accomplishing a resurrection risen, not bom again, but risen, body the same as before, new beyond knowledge of newness, alive beyond life, proud beyond inkling orfurthest conception ofpride, living where life was neveryet dreamed of, norhinted at, here, in the other world, still terrestrial myself, the same as before, yet unaccountably new. D. H. Lawrence, "New Heaven and Earth" Selected Poems [Pois quando pouco, quase nada, ento tudo./Quando estou bem no fim, quase todo acabado/sem deixar vestgios, ento eu estou aqui:/ressuscitado, e firmando os ps em outro mundo;/ressuscitado, realizando uma ressurreio;/ressuscitado - no nascido de novo, mas ressuscitado, com o corpo como era antes;/novo como no se conhece o novo, mais vivo do que a vida,/orgulhoso como no se vislumbra nem se concebe, por mais que se perceba o orgulho,/vivendo onde nunca se sonhou, nem se desconfiou, que houvesse vida/aqui, no outro mundo, ainda terrestre:/sou o mesmo que era antes, mas inenarravelmente novo.]

John Weir Perry, M.D., psiquiatra e analista junguiano na Califrnia, sendo especializado em psicoterapia de pacientes psicticos. Formou-se na Harvard Medical School em 1941 e serviu na China em equipes mdicas de Friends Ambulance Unit durante a Segunda Guerra. Seu contato com uma cultura to radicalmente diferente da sua teve nele profundo impacto, mostrando-lhe o carter relativo das perspectivas culturais e inspirando-o a buscar elementos universais na psique humana. Sua compreenso da filosofia e da cultura orientais tambm o ajudou a aceitar as idias psicolgicas e psiquitricas fundamentalmente inovadoras de Jung e dos seus seguidores, visto que o prprio Jung foi profundamente impressionado e influenciado pelas psicologias espiritualistas do Oriente. Em 1947, Perry recebeu uma bolsa da Fundao Rockefeller para preparar-se para uma pesquisa sobre psicologia e religio e passou os dois anos seguintes no Instituto C. G. Jung de Zurique, Sua. Voltando aos Estados Unidos, foi professor da Universidade da Califrnia e do Instituto C. G. Jung da Califrnia do Norte em So Francisco, atendendo ainda em sua clnica. As descobertas realizadas em suas sistemticas e intensas pesquisas psicoteraputicas com internos esquizofrnicos inspiraram um programa patrocinado pelo Instituto Nacional de Sade Mental em Betesda, Maryland John Perry um verdadeiro pioneiro da psicoterapia de psicticos. Alm de suas revolucionrias contribuies compreenso terica das psicoses, ele deu um passo gigantesco na abordagem prtica dessas desordens ao fundar, com colaboradores, a Diabasis, uma clnica residencial de tratamento onde pacientes jovens que sofreram episdios iniciais agudos eram encorajados a trabalhar com suas experincias psicticas sem o efeito mitigador dos tranqilizantes. As descobertas e observaes de Perry esto descritas em seus livros The Self in Psychotic Process, Lord of the Four Quarters, The Far Side of Madness, Roots of Renewal in Myth and Madness e The Heart of History.

Seu artigo "Emergncia Espiritual e Renovao" resume a sua compreenso do processo psictico e do seu potencial de cura e de transformao. Alm disso, ele descreve suas experincias clnicas prticas com a Diabasis. *** Surpreendo-me com freqncia diante da extrema turbulncia que acompanha a mudana psquica profunda. Quando um despertar e uma transformao espirituais verdadeiros acontecem, deparamos com imagens de morte e de destruio do prprio mundo. A psique no se exprime com suavidade, mas gostaramos de pensar que esse movimento do esprito viria a ocorrer de maneira mais organizada por meio da exposio a tarefas prticas, exerccios e outras tcnicas de instruo. Nossa esperana, como psicoterapeutas profissionais, a de que essas tendncias possam produzir a mudana de modo mais delicado. Mas, como o observou Jung, h com freqncia perodos deveras incmodos de desadaptao ao lado de episdios de estados alterados de conscincia, chamados de psicose transitria, que so atenuados e curtos. A Natureza do Esprito Qual a necessidade de tanta balbrdia? H boas razes para isso, que dependem de uma segunda pergunta: O que o esprito e qual a sua natureza? As pessoas costumam definir a palavra espiritual de maneira frouxa, designando com ela tudo o que eleve; no outro extremo, ela significa coisas imponentes, serficas, rarefeitas, bem acima da natureza, que ocorrem em algum outro nvel e, portanto, sobrenaturais. Na descrio das culturas, o termo costuma ter o sentido de aspectos no materiais, no econmicos e no polticos. Observando a fenomenologia real do esprito, obtemos uma impresso diferente. Suas antigas designaes implicam o alento ou o ar, especialmente o ar em movimento e, portanto, o vento - em hebraico, ruach; em latim, animus; no Extremo Oriente, prana ou ch'i. A prpria palavra "esprito" traz o sentido de alento, sendo derivada do vocbulo

latino spiritus. Tudo isso denota de modo claro um dinamismo invisvel como o ar, mas com um poder comparvel ao do vento. Ele "sopra onde quer", diz a Bblia, sugerindo uma vontade prpria. Em suma, o esprito um dinamismo de forte movimento livre de estrutura material. Essas descries nos levam a pensar o esprito como pura energia; mas numa observao mais detida, descobrimos mais do que isso - tipicamente, as experincias com o esprito do dele a impresso de que tem voz, sendo as pessoas "movidas pelo esprito". Assim, ele parece ter a propriedade da inteno, de estar pleno de informao, aspecto que poderia ser definido como "energia informada" ou energia com a qualidade da mente. No podemos separ-lo da sua forma plural, "espritos". Nas antigas sociedades tradicionais, trata-se de dinamismos invisveis que habitam o mundo natural, a vida biolgica em especial, mas tambm as montanhas, os crregos, as fontes, e um sistema de crena chamado animismo. Para os clarividentes, eles parecem ter uma voz e assumir uma visibilidade personificada. Eles tambm exigem muita ateno da comunidade humana, na forma de oferendas e sacrifcios. Quando se vive numa sociedade dessa espcie (como eu vivi, na China), tem-se uma permanente conscincia dessa outra dimenso da existncia, uma existncia que h muito relegamos ao esquecimento. Menos incomuns nas sociedades no-sofisticadas so as experincias com espritos pertinentes ao reino da vida depois da morte, as experincias com os mortos. A morte considerada uma libertao do esprito do corpo por meio de um processo de transformao chamado transfigurao. Na China, o Cu reverenciado como uma presena que rege os assuntos do mundo, sendo composto por um conglomerado de espritos ancestrais (realezas) e dotado de inteno e de vontade. Nas tradies antigas de todo o mundo, os espritos so seres ancestrais altamente prezados que se fazem ouvir, do instrues e conselhos e at fazem exigncias. Ao visitar comunidades negras

na frica, surpreendi-me com a constante ateno dada a esses espritos como um fato corriqueiro da vida cotidiana. A partir dessa viso panormica da gama de manifestaes do esprito e dos espritos, podemos ver que o esprito tanto pode ser livre de estrutura corporal como engajado numa luta para libertar-se desta. Considero esse entendimento til compreenso da maneira como o esprito opera em experincias psicolgicas. Porque, aqui tambm, encontramos o esprito em luta constante pela libertao do seu estorvo: estruturas mentais ou convencionais rotineiras. O trabalho espiritual uma tentativa de libertao dessa energia dinmica, que deve se livrar de sua sufocao em formas antigas: padres emocionais como os complexos engendrados no sistema familiar; pressupostos sobre a natureza do mundo e da vida humana; valores que precisam de reviso medida que as condies mudam; e formas culturais advindas da famlia, das subculturas ou do condicionamento cultural dominante, que devem mudar com o tempo. Mais uma vez, h antigas tradies que exprimem essa obra do esprito libertador, tal como o fazem os labores emocionalmente dolorosos dos Filsofos da Natureza, que se dedicavam a libertar o nous da physis - o esprito da priso matria - no mundo natural e no corpo. No curso do processo de desenvolvimento de uma pessoa, o fato de esse trabalho de libertao do esprito tornar-se imperativo mas no ser realizado voluntariamente com conhecimento do alvo e com esforo considervel, a psique pode vir a assumir o comando e sobrecarregar a personalidade consciente com a fora dos seus prprios processos. Observei esses processos em muitos casos e vi neles uma seqncia especfica que formulei sob a denominao de "processo de renovao" (Perry, 1953,1974,1976). Temas de Morte e de Destruio do Mundo

Dois componentes dessa seqncia acentuam os seus aspectos desintegrador e integrador - experincias e imagens emocionais da morte e da destruio do mundo. Toda experincia profunda de mudana prestes a acontecer tem como precursor o motivo da morte. Nada h nisso de particularmente misterioso, visto tratar-se de uma situao em que a concepo e avaliao limitada que a pessoa tem de si mesma deve ser suplantada ou transformada - e, para realizar a transformao, a auto-imagem deve dissolver-se. Em casos de estados visionrios acentuados, a pessoa pode sentir que cruzou o limiar do reino da morte e est vivendo com o esprito dos mortos. Ela forada a abandonar velhas expectativas com relao a si mesma e a deixar-se levar pelos ventos da mudana. Bem menos familiar o parceiro desse motivo da morte - a imagem da destruio do mundo. Tal como a auto-imagem, a imagem do mundo uma forma compacta do prprio padro complexo da maneira como a pessoa v o mundo e vive nele. Aprendemos muito sobre isso com os antroplogos culturais, que descobriram que, em poca de mudana rpida e aguda, os visionrios passam pela experincia desagregadora de ver o mundo dissolver-se no caos e de ver o tempo retornar aos seus primrdios. Essa dissoluo da imagem do mundo representa claramente a morte da velha cultura, destinada a abrir o caminho para a renovao. Assim, na vida de um indivduo, quando est em andamento uma transformao de sua cultura interior, a dissoluo do mundo o arauto da mudana. So explcitas as expresses de reforma cultural. Essas e outras imagens arquetpicas tm a funo de implementar os processos do esprito, de liberar e de transformar as suas energias, que ento saem das antigas estruturas e penetram nas que o futuro gerou. Tudo isso ocorre no interesse do desenvolvimento, do cultivo de uma conscincia mais ampla, aberta a novas dimenses da experincia.

Esses dois motivos, a auto-imagem e a imagem do mundo, no se limitam a vir juntos; tm tambm a mesma representao: a mandala. Todo o processo de renovao , evidentemente, obra dessa imagem potente que simboliza o centro diretor da psique. A energia que esteve armazenada nas estruturas da velha auto-imagem e da velha imagem do mundo, centrada nas questes de quem a pessoa e do tipo de mundo em que vive, imensa. Em sonhos ou em vises, a exploso nuclear costuma ser uma expresso dessa enorme carga de energia psquica que se libera durante o processo de renovao, trazendo um distrbio que dura algum tempo. Embora a sua prpria natureza esteja labutando por irromper, a pessoa pode sentir que aquilo que e aquilo que valoriza esto merc de tudo. Com efeito, os valores e as questes emocionais da vida parecem ser opostos irreconciliveis. Essa energia no fica disponvel por muito tempo; ela cedo busca a sua reencarnao em novas estruturas, expressas como imagens de renascimento e de regenerao do mundo. Um novo sentido de si mesmo surge ao lado de novas motivaes e de interesses renovados. O novo nascimento ativa a nossa lembrana de eventos reais do nosso nascimento fsico, ligando esses fenmenos aos estudados por Stanislav Grof (1976, 1985). Alm disso, h uma representao interior de experincias emocionais dos primeiros anos de vida. O cataclismo desse gnero de crise dos processos espirituais me faz lembrar da advertncia bblica: "Ai de quem cai nas mos do Deus vivo." Porque, durante o perodo que vai das primeiras vises de morte e de destruio do mundo at a sua resoluo na renovao, a pessoa pode viver terrificada e desconsolada poi ver-se isolada, visto que a comunicao das suas experincias raramente recebida com simpatia. No prprio momento em que a pessoa precisa de uma amorosa ateno, h apenas solido ou um grupo de profissionais ao seu redor desejando suprimir o processo e lev-la a conformarse aos modos de ser do eu e do mundo que ela deixou para trs.

Esse medo (e a raiva correlata) produz efeitos bioqumicos no crebro e no resto do corpo que os mdicos preferem ver como a causa primria da desordem psicolgica. Esse diagnstico tendencioso e mecnico no se mantm, visto que, como bem se sabe hoje, se dermos pessoa que passa por essa perturbao amor, compreenso e encorajamento, a crise espiritual logo se resolve sem que seja necessrio interromp-la com medicao supressiva. A mais fragmentada "confuso mental" pode tornar-se bem coerente e organizada num curto espao de tempo se algum capaz de responder com compaixo estiver presente. Na maioria das vezes, esse relacionamento muito melhor do que um tranqilizante. Um lugar em que haja ateno s experincias interiores e onde, afastada do contexto da vida diria, a pessoa possa examinar toda a sua existncia tambm vantajoso. Descrevi as modalidades mais extremas de estados visionrios porque os processos psquicos so mostrados de forma to clara nesses casos que possvel compreend-los. Contudo, a experincia mais comum, embora apresente os mesmos contedos e processos psquicos, pode ser bem menos destrutiva. Os graus de severidade vo do horrendo ao suave, dependendo, talvez, do vigor dos recursos da conscincia da pessoa e da riqueza de repertrio que a sua psique inconsciente possa apresentar. Mas o processo de renovao requer um parceiro. Qual o objetivo ltimo da emergncia espiritual e do processo de renovao? O mesmo do caminho mstico ou da meditao; na prtica budista, do-lhe o nome de sabedoria e compaixo ou amor.

O Processo de Renovao

Qual a maneira pela qual a psique executa o processo de renovao? Nessa discusso, continuarei a descrever as manifestaes mais extremas, por serem elas passveis de observao mais clara. O momento de entrada na torrente de confuso e na miscelnea de imagens visionrias assemelha-se experincia de morrer e passar para a vida depois da morte. Para a pessoa chegar a esse ponto, ocorre antes, de modo geral, uma passagem gradual da ateno - que passa do envolvimento com a realidade convencional para preocupaes com a realidade mais intensa da vida interior. Nesse ponto, a energia do campo consciente cai de maneira dramtica; ao mesmo tempo, o nvel arquetpico da psique profunda, com a sua profuso de imagens mticas, sofre intensa ativao. Essa sobrecarga de energia produz o que Roland Fischer denomina "estado de elevada excitao". Esse termo psicolgico adequado como descrio desapaixonadamente objetiva desses eventos; mas, do ponto de vista subjetivo, devemos pensar na linguagem das quedas d'gua esmagadoras da ideao mtica e das formas simblicas. Durante esse processo, toda manifestao traz em si uma multiplicidade de significados. O foco dessa ativao e dessa energia o arqutipo do centro, aquilo que Jung descreveu como o Self, representado por crculos quadrados e mandalas. O curso do processo e as imagens que o acompanham apontam para esse centro (tomado como aquilo que renovado), e todas as partes e fases da renovao so representadas como eventos que ocorrem nesse centro, seu recipiente de transformao. Descrevi antes os componentes e estgios do processo de renovao, bem como seus paralelos mticos e ritualsticos da antigidade (Perry, 1966, 1976). O processo tem uma Venervel histria de cinco mil anos e sempre tomou a forma de um drama ritual que se desenrola num centro de trabalho estabelecido no interior do Self. Depois da experincia da morte e de vida depois da morte, vem uma regresso no tempo at os primrdios - no caso do passado individual, de volta me, como o seu beb, ao prprio

nascimento e at o estado intra-uterino -, de volta dimenso mais ampla do passado do mundo, criao e at ao estado de caos anterior a ela. A auto-imagem e a imagem do mundo refletem-se mutuamente e seguem em paralelo entre si ao longo dessa seqncia. Todavia, nem tudo suave nessa representao dos primrdios. Os opostos passam por uma vvida constelao; foras que se empenham em destruir toda a existncia entram em conflito csmico com as foras benignas de preservao e de regenerao do mundo. Ao mesmo tempo, opostos de todos os nveis batalham entre si pela ascendncia. Um par deveras doloroso o componente contrassexual, que evoca sentimentos de mudana para o outro sexo (que no devem ser transformados em pnico por uma possvel homossexualidade). Esses so os elementos pesados, assustadores e at causadores de terror da progresso da renovao; h elementos mais leves, tais como a imagem inflada de si mesmo, numa apoteose de heri ou herona, de santo, de salvador, de messias ou rei. Nesse caso, temos a experincia de participar de um hieros gamos, de um matrimnio sagrado ou celestial com alguma figura mtica ou divina, com toda a descarga correspondente de emoo ertica. Nessa funo messinica, a pessoa tambm cr que foi especialmente escolhida para promover reformas religiosas ou sociais em escala universal, realizando assim um aspecto significativo da regenerao do mundo. A autoimagem renovada num renascimento ou, por vezes, num novo nascimento provocado por um resultado proveitoso do matrimnio sagrado. Por meio dessa interao de opostos, podemos discernir o choque, a reverso e a unio. Na profuso de desenhos e pinturas que surgiram como expresso desses acontecimentos interiores, cada elemento do processo tende a ser representado em forma de mandala (que simboliza o centro arquetpico, o Self), que bem conhecida como continente de opostos.

Mas, pode-se objetar, o Self no transcendente e eterno? Como pode ele passar pela morte e pela desintegrao? No do ego que se espera a passagem por uma morte oblativa? Para obter a resposta, examinamos o mito e o ritual. Na tradio crist, Jesus foi a encarnao da divindade eterna e a representao do Self; sua morte e transfigurao simbolizaram o processo de renovao nessa f. O batismo, por exemplo, era originalmente uma iniciao no reino espiritual de que Jesus era o rei. Trs milnios antes, o cerimonial da coroao sacra do antigo Oriente Prximo foi desenvolvido. Funcionrios reais, na qualidade de delegados da divindade e personificaes do centro, submetiam-se ao ritual anual de morte-e-renovao nos grandes festivais comunitrios do Ano Novo. Eis a fonte de estreitos paralelos dos atuais processos de renovao individual. Podemos pensar nos deuses mortais - Baal no Oriente Prximo, Adnis nas culturas mediterrneas ou Freyr nas nrdicas - como espritos da vegetao e da fertilidade, mas cada um desses nomes traduzido por Senhor na conotao real, implicando o papel de centro (Self). A recente nfase no egocdio ou morte do ego pode deixar de lado o essencial, visto que esses termos implicam um evento conscientemente desejado. A verdadeira morte transformadora costuma vir de modo inesperado, se no mal-recebido, acontecendo conosco e apesar de ns. Trata-se de um processo autnomo, arquetpico, um movimento do esprito no reino do mito e do ritual. A natureza do centro arquetpico (Self) supe a passagem por seqncias cclicas de nascimento, morte e ressurreio. As pessoas de culturas antigas ou arcaicas compreendem bem isso. Contudo, essa natureza tornou-se estranha para o homem moderno, que ama o progresso linear (se que ele existe) ou uma presena residente que de algum modo consegue evitar o mundo cclico da natureza. Podemos resolver toda a contradio a existente se aprimorarmos a nossa compreenso da diferena entre o prprio centro arquetpico e a imagem que o

representa - que no um retrato, mas a forma e a qualidade que o centro assume na nossa experincia real. Por exemplo, quando minha explorao analtica das profundezas estava em curso, esse centro foi apresentado inicialmente, nos sonhos, na forma de igrejas extraordinrias, semelhantes a mandalas - decorrncia da minha formao espiritual. Sonhos ulteriores anunciaram um abalo desse contexto cultural: uma cena mostrou a Abadia de Westminster transformada numa concha de pedra, rara e delicada mas vazia, ao mesmo tempo que um guia apontava para as montanhas misteriosamente moldadas e coloridas da China como a rea em que o numinoso, o esprito vivo, passara a viver (essas montanhas marcam o centro e os quatro pontos cardeais do mundo chins). Hoje, minha viso de mundo mais taosta do que crist. O centro arquetpico permanece, mas a imagem que o representa precisa ser renovada ciclicamente, com todas as implicaes que isso acarreta para o quadro, para o estilo de vida e para o sistema de valores que determinam a existncia de cada um. S podemos apreender o centro por meio da sua personificao em imagens, que sofrem uma transformao peridica no desenvolvimento da psique; nenhuma de suas formas esttica. A psique em processo de individuao tem tanta ojeriza do esttico quanto a natureza tem do vcuo; nela, o esprito se furta priso em formas ou estruturas que no possam crescer. Os taostas entendiam muito bem o fato de os opostos no serem por si entidades reais, mas sim, tal como o Yin e o Yang, elementos num fluxo perptuo que giram em torno um do outro em suas alternncias de ascendncia e submisso, enquanto o Tao continua sem nome e sem definio. Portanto, de tempos em tempos, a forma do Self designada por um certo smbolo ou imagem mtica, que capta a essncia dinmica dessa fase da vida de uma pessoa at que ela termine seu trabalho e chegue a hora de sua dissoluo. O ego sente que alguma coisa est morrendo e s muda secundariamente, em funo da queda da imagem do Self, o centro. O que acontece com o ego reflete os dinamismos da psique

arquetpica. Dentre os dois nveis da auto-imagem, cabe ao arquetpico, a realizao de transformaes profundas, enquanto o pessoal, presente na personalidade consciente, reflete essas mudanas mais superficiais. Desse modo, a reorganizao do eu ocorre em ambos os nveis. O processo de renovao comea com a predominncia de imagens e de sentimentos de prestgio e de poder, muitos dos quais compensam uma auto-imagem depreciada, uma baixa opinio sobre si mesmo; essas imagens refletem o idioma da subcultura familiar em que a pessoa foi criada. Mas a direo do processo a ativao de motivaes e de capacidades que levem ao amor e compaixo. Trata-se do principal fruto do trabalho do esprito, seu alvo primordial e ltimo podendo ser vivido tanto como calor e intimidade nos relacionamentos quanto como um sentido direto da unidade de todos os seres no apenas como uma crena ou concepo sobre o modo de ser das coisas, mas como a percepo concreta disso. O resultado do processo tem implicaes evolutivas; entre os paralelos no mito e no ritual ao longo da histria, podemos remontar ascenso dessa capacidade humana numa percepo e numa expresso culturais que substituem uma predileo anterior pelo domnio e pela violncia. Isso ocorreu nas vrias partes do mundo em que as culturas sobreviveram por um nmero de sculos suficiente para alcanarem a sua plena maturidade. Como Lidar com o Processo Como o processo de renovao causa um considervel despedaamento da mente consciente comum, ao furtar-lhe energia, so necessrias condies favorveis para lidar com essa transio ao longo de suas vrias semanas de durao. A psique busca privacidade por meio do afastamento. Os psiquiatras de modo geral desaprovam, mas os procedimentos rituais incluam o estabelecimento de lugares fechados de carter sagrado para que se permitisse uma clara diferenciao entre o sagrado e o secular; o que acontecia nesses santurios seguia diferentes regras. Talvez o

termo "retiro" seja mais adequado do que "afastamento". Uma boa razo para esse asilo seguro o fato de a atividade mundana ser positivamente dolorosa para pessoas nesse estado de elevada excitao. Essa atividade tambm pode causar confuso, visto que, nesse perodo, a pessoa habita um mundo mtico totalmente alheio ao mundano. Essa experincia era aberta e consciente para as pessoas das culturas antigas de cinco mil anos atrs, mas, hoje, demasiado inconsciente e incompreendida. A perturbadora discrepncia entre os mundos ordinrio e no-ordinrio tambm causa tenso s pessoas que cercam quem est nesse estado. Um golfo mutuamente assustador requer uma ponte confortvel. desejvel uma atmosfera domstica e, num tal santurio, o elemento mais importante so pessoas capazes de sentirem empatia com o estado mental em que o cliente se acha aprisionado. Diabasis, a nossa clnica residencial de So Francisco nos anos 70, foi implantada para receber pessoas com as formas mais perturbadoras de experincias visionrias, o primeiro episdio da psicose aguda. Havia entre todos os membros do corpo clnico o consenso de conceber esse distrbio dramtico como algo no doentio, atitude que hoje se chama no-rotular. Embora o processo de fato exija uma denominao, era importante evitar nomes com implicaes danosas. O pessoal era formado por profissionais que sabiam a diferena entre um processo interior significativo e uma patologia, no por ouvirem dizer ou por terem uma viso intelectual liberal, mas como resultado de experincias reais. Do contrrio, num momento de crise, a verdade sobre esse conhecimento - ou desconhecimento - viria tona com muita clareza. Como o processo envolve uma renovao do Self e da auto-imagem, era necessrio que o pessoal respondesse pessoa recm-imersa com genuna ateno, com uma apreciao amorosa das qualidades que se manifestavam. A discriminao sensvel entre o que a essncia da pessoa e o que so impurezas decorrentes dos acasos do surgimento dos elementos renovados era uma coisa importante.

Como o processo tende a levar a pessoa de motivaes de poder e de prestgio para motivaes de amor e de relacionamento, essa capacidade recm-emersa deve ser recebida com reaes desse mesmo teor. Uma instituio baseada nos princpios da lei e da ordem, que tanto prevalece nas alas hospitalares hierarquicamente organizadas, autoderrotadora ou, podemos dizer, derrotadora do Self, visto ser demasiado prxima de uma representao do ambiente familiar esquizognico, o ponto de partida deficiente inicial. Assim, a seleo do pessoal da Diabasis se afastava dos critrios comuns de avaliao e tinha como base qualidades pessoais, e no qualificaes profissionais (os pr-requisitos categricos da educao e do treinamento). Os atributos procurados eram a receptividade, o respeito pelo estado mental to diferente da outra pessoa e, em especial, a compreenso da necessidade de ter a sutil qualidade da permisso no intrusiva de liberdade, aliada experincia de "estar presente" de alguma maneira, mesmo que fosse atravs da terapia. A vitalidade e o calor emocionais tambm eram requeridos de um membro capaz de empatia e de interaes honestas. Um corpo dessa espcie forma uma comunidade real e aberta de pessoas prximas umas das outras e dedicadas ao cliente. Os membros so capazes de revelar sentimentos e experincias de todo tipo com honestidade, bem como de se expressarem de forma direta uns com os outros e com os clientes. Se essa for a atmosfera em que o cliente ingressa, temos apenas de testemunhar o efeito para percebermos quo vital um santurio dessa espcie. Em poucos dias, a mais profunda confuso se torna clareza. O intento no somente ser humano e "gentil" com os clientes; tudo est vinculado com a difcil tarefa da descoberta do Self. Na Diabasis, parte significativa dessa poltica era a declarao de que no havia especialistas - todos estavam abertos aprendizagem e descoberta. Cada qual fornecia os seus dons e experincias de vrios tipos. No havia chefes, nem diretrizes vindas da

cpula. Todos estabeleciam polticas e tomavam decises. Todos usavam suas habilidades num esprito de verdadeira diviso do trabalho, o que inclua administradores e psiquiatras. Todo o projeto era concebido como uma criao de todos por meio de sua prpria maneira de ver e do seu prprio esforo - um empreendimento comum. As vantagens eram evidentes: o sentido de responsabilidade pela casa estava presente em todos, razo pela qual, em momentos cruciais, todo membro se sentia autorizado a agir com liberdade de julgamento. Cada um representava a Diabasis e a sua filosofia; o todo estava representado nas partes; o nosso pequeno microcosmo refletia a natureza do macrocosmo! A concepo bsica dessa maneira de lidar com as emergncias espirituais, por mais perturbada que a pessoa possa estar, consiste na idia de que, no estado de excitao elevada em que o inconsciente arquetpico energizado e ativado, a psique realiza autonomamente o seu trabalho sua prpria maneira. Para isso, ela no precisa de "tratamento", mas de um relacionamento ntimo e profundo com outra pessoa que mostre simpatia e encoraje sem interferir. Um ambiente teraputico bem mais eficaz do que a medicao. Ele oferece a oportunidade de o indivduo concentrar-se no trabalho interior, de manter o esforo e de avanar no processo. Sem esse ambiente, h a tendncia de paralisao do processo, de um andar em crculos em torno dos mesmos contedos, sem sair do lugar. O Self ou centro arquetpico tende a se ativar numa relao intensa e a precisar de uma estrutura emocional (um parceiro) para avanar pelo caminho do processo de renovao. A expresso artstica desse processo jorra e espera uma resposta. Na "sala da raiva", oferece-se ao impulso de dizer improprios e de destruir um espao seguro, transferido para o outro num relacionamento. O passado, com todas as suas mgoas, temores e raivas, intensamente revivido nas sesses entre duas pessoas, abarcando-se

muitas vezes o perodo que vai do nascimento ao momento presente, podendo a cura profunda ocorrer.

Holger Kalweit Quando a Insanidade uma Bno: A Mensagem do Xamanismo Meu corpo tremia. Enquanto permanecia nesse estado, eu me sacudia. Um canto saa de mim sem que eu nada pudesse fazer para interromp-lo. Nesse momento, muitas coisas me apareciam: grandes pssaros e animais... Eles s eram visveis para mim, e no para as outras pessoas que estavam na minha casa. Essas vises acontecem quando a pessoa est para se tornar xam; ocorrem por si mesmas. Os cantos abrem o seu prprio caminho e saem inteiros, sem que faamos esforos para comp-los... Relato de Isaac Tens, um ndio gitskan; retirado de The Shaman's Doorway, de Stephen Larsen

O conceito de emergncia espiritual, que distingue as crises de transformao das desordens psiquitricas, recebe apoio independente das evidncias dos mais diversos campos. Tm particular importncia os dados relativos s tradies xamnicas presentes na literatura histrica e antropolgica. O xamanismo a mais antiga religio do mundo e a mais remota arte de curar da humanidade; provvel que sua origem remonte era paleoltica, h dezenas de milhares de anos. Xam um termo usado pelos antroplogos para um tipo especial de curandeiro ou curandeira ou feiticeiro que entra regularmente em estados incomuns de conscincia para curar, obter informaes por meios extra-sensoriais ou realizar rituais destinados a influenciar o clima ou caar animais. O xamanismo quase universal; sua prtica cobre o perodo do tempo entre a Idade da Pedra e o presente, podendo suas vrias formas ser encontradas na frica, na Europa, na Amrica do Norte e do Sul, na sia, na Austrlia e na Polinsia. O fato de as culturas xamanistas atriburem grande valor aos estados incomuns de conscincia tem extrema importncia para o conceito de emergncia espiritual. A carreira de muitos xams comea com um episdio dramtico de estado alterado de conscincia que a psiquiatria ocidental tradicional v como manifestao de uma grave doena mental. Esse episdio inclui experincias visionrias de descida no mundo inferior, de ataques de demnios e de torturas e provaes desumanas, seguidos por uma seqncia de morte e de renascimento, com a subseqente subida para reinos celestiais. No decorrer desse perodo, o futuro xam pode passar por um amplo espectro de emoes extremas, podendo exibir os comportamentos mais incomuns. Julgados pelos padres mdicos do Ocidente, esses sintomas sugerem uma grave desordem psiquitrica. Contudo, se essa crise for superada e completada com sucesso, ocorre uma cura pessoal, uma melhoria do funcionamento social e o desenvolvimento de habilidades xamnicas. O indivduo ento aceito pela tribo como membro extremamente

importante e til do grupo. Todavia, vale a pena acentuar que as experincias estranhas no bastam para qualificar a pessoa como xam. Ser xam requer a complementao bem-sucedida do episdio e um retomo ao pleno funcionamento na vida cotidiana. As culturas xamnicas fazem uma clara distino entre pessoas que so xams e pessoas doentes ou loucas. Tendo passado pela crise iniciatria, o xam costuma ser capaz de entrar em estados incomuns de conscincia por vontade prpria, saindo deles quando deseja. Ele faz isso regularmente com o objetivo de curar os outros, de conhecer melhor a realidade e de receber inspirao artstica. Tal como as crises xamnicas, esses estados tm muitos elementos que a psiquiatria ocidental tende a considerar patolgicos. Alm disso, muitos xams tm os meios e a capacidade de induzir estados semelhantes em seus clientes, podendo, portanto, realizar curas dramticas de vrias condies emocionais e psicossomticas. Essas observaes sugerem que a compreenso terica e a abordagem prtica dos estados psicticos no mbito da atual psiquiatria ocidental devem ser seriamente reexaminadas e reavaliadas. A evidncia vinda das culturas xamnicas por certo sustenta o conceito central deste livro: o de que possvel abordar alguns estados incomuns de conscincia de modo a produzir resultados benficos para a pessoa envolvida e para a sua comunidade. Selecionamos um excerto dos escritos de Holger Kalweit, considerado peculiarmente qualificado para discutir a relao entre o xamanismo e a questo da emergncia espiritual. Ele psiclogo, com muitos anos de prtica clnica, um profundo interesse pela antropologia e uma ampla experincia em pesquisa de campo como etnlogo no Hava, nos demais Estados americanos e nos Himalaias. Kalweit combina de maneira deveras original o estudo do xamanismo, a mitologia de vrios povos, a psicologia transpessoal e as experincias de proximidade da morte. Em sua abordagem,

os dados interculturais obtidos so submetidos a uma anlise interdisciplinar cuidadosa. O resultado uma nova orientao transpessoal que integra a antropologia, a etnologia e a psicologia. Kalweit vive na Sua e trabalha como escritor free-lance. Seu livro Dreamtime and the Inner Space: The World of the Shaman descreve xams de diferentes culturas como pioneiros que prepararam o terreno para a moderna pesquisa da conscincia com suas jornadas e descobertas interiores nos territrios desconhecidos da psique humana. A obra Ancient Healers, Medicine Men, and Shamans explora especificamente os aspectos do xamanismo vinculados com a cura. Outro livro seu, escrito em parceria com Amalie Schenk, Healing of Knowledge, discute o caminho interior do conhecimento e o seu relacionamento com a abordagem tradicional do conhecimento praticada pela cincia ocidental. *** A cultura e a medicina ocidentais declararam guerra total doena e morte: morte porque significa o fim da nossa existncia terrena e, doena, porque impede a fruio da vida. Encaramos a doena como uma coisa ruim, algo de que devemos nos livrar o mais rpido possvel, uma coisa com que devemos acabar. Vemo-la como algo que nos invade: um vrus, um bacilo ou qualquer outra coisa, e por isso ns a vivemos, de modo profundo, como um processo externo que incapacita, paralisa ou destri por dentro o nosso corpo, como um estado de coisas no-natural que deve ser suprimido por todo meio concebvel. Em suma, a doena e a morte so as Grgulas da nossa civilizao. A doena para ns como uma mancha, um ponto negro no espelho autoenganador da nossa megalomania tecnolgica. Nossa cultura v o sofrimento e a enfermidade como algo advindo de uma fonte hostil ao corpo, razo por que a nossa luta contra a doena, a morte, o sofrimento e a dor fsica nos parece totalmente natural. Desagrada nossa viso esttica de mundo toda espcie de mudana, exceto, talvez, a

mudana econmica e tecnolgica. Ressentimo-nos, em particular, de toda alterao da conscincia e de toda transformao ontolgica. Se pudssemos entender a doena e o sofrimento como processos de transformao fsica e psquica, como o fazem as culturas asiticas e tribais, poderamos obter uma viso mais profunda e menos tendenciosa dos processos psicossomticos e psico-espirituais e comearamos a perceber as muitas oportunidades que o sofrimento e a morte do ego apresentam. Nossa longa e contnua batalha contra a morte e a doena assentou suas razes na nossa conscincia com tal vigor que mesmo a psicologia moderna sentiu-se compelida a combater a debilidade fsica e a morte. Em conseqncia, o sofrimento fsico e psquico permaneceram ignorados como meios de alterao da conscincia e como foras e mecanismos de transformao e de autocura. Nos ltimos anos, ocorreu uma reavaliao geral da conscincia - essa essncia que permeia todas as nossas aes na vida -, acompanhada por uma atitude mais positiva diante dos estados de conscincia alterada. Assim, a cincia comeou a reavaliar o conhecimento sagrado de culturas passadas e de sociedades tradicionais que no vem a doena e a morte como coisas primariamente malficas e hostis, mas reconhecem o seu dinamismo positivo interior. Para essas culturas tradicionais, a enfermidade, o sofrimento e a morte so manifestaes da sabedoria inerente do corpo, ao qual precisamos nos render para atingir reas de percepo capazes de revelar a regra bsica de nossa existncia na Terra. Elas consideram o Alm e a morte como um meio de regenerao e de recuperao de nossa existncia terrena. Elas tambm consideram a doena um processo que retira de ns os maus hbitos que acumulamos mediante a nossa falsa atitude diante da vida. Morrer e sofrer uma grave doena so parte da experincia bsica do caminho do xam. Isso no significa que todo xam tenha de passar por esse tipo de iniciao - h vrias outras possibilidades; significa que, em estgios mais avanados do

desenvolvimento xamnico, essas experincias so meios de uma maior transformao. Por isso, devemos abandonar os preconceitos que mantemos h geraes e o nosso pessimismo diante da dor e do sofrimento. Temos de aprender a olhar a morte de frente e compreender a enfermidade como algo que resulta de um desequilbrio interior. S ento descobriremos o seu verdadeiro sentido no contexto da nossa existncia. A doena um chamado auto-realizao, ao autodesenvolvimento e, em casos extremos - como o mostra a narrativa a seguir -, constitui uma variedade da iniciao xamnica. Em suas viagens pela Sibria, o explorador hngaro Vilmos Diszegi reuniu muitos relatos sobre vocaes xamnicas vividas em conseqncia de enfermidades. Certo dia, ele perguntou a Kyzlasov, ex-xam da tribo sagay de Kyzlan, no rio Yes, como este adquirira seus poderes. Kyzlasov reagiu com um pesado silncio. Mas sua mulher se aproximou e contou a histria do marido: Como ele se tornou um xam? A doena o tomou quando ele tinha vinte e trs anos de idade e ele se tornou xam aos trinta. Foi assim que ele chegou a ser xam, depois da doena, depois da tortura. Ele ficou doente durante sete anos. Enquanto estava enfermo, tinha sonhos: Ele era atacado repetidas vezes, em algumas ocasies era transportado para lugares distantes. Ele viajou muito em sonhos e viu muitas coisas... Quem pega a doena do xam e no comea a exercer o xamanismo sofre muito. Pode perder a razo, pode at ter de perder a vida. Por isso, o doente aconselhado: "Voc deve assumir o xamanismo para no sofrer!" Alguns at dizem: "S me tornei xam para me livrar da doena".(1) Sunchugasev, outro xam presente, acrescentou: O homem escolhido para o xamanado reconhecido em primeiro lugar pelos espritos negros. Os espritos dos xams mortos so chamados espritos negros. Eles fazem o escolhido adoecer e o foram a se tornar xam.(2)

Suzukpen, ex-xam importante da comunidade siberiana soyot, perto do rio SuySurmak, narrou o seguinte sobre a sua longa doena e sobre o seu chamado ao xamanismo: Foi h muito tempo. Com dois dos meus irmos, fui caar esquilos. Tarde da noite, cruzvamos uma montanha, em perseguio aos esquilos, quando, de repente, vi um corvo negro bem no meio do caminho. amos um atrs do outro. Eu era o primeiro. Aproximei-me, mas o corvo continuou agachado no meio do caminho. Ele ficou bem ali e esperou por mim. Quando cheguei, joguei um punhado de neve de um galho em cima dele.

Em nenhum momento ele se mexeu. Ento atingi o seu bico com a minha vara Toc toc. O barulho ressoou bem alto. O que significava tudo aquilo? O que ia me acontecer? Porque na noite anterior -antes de eu ver o corvo -, eu j me sentira mal. No dia seguinte, voltei ao lugar onde tinha visto o corvo. No havia um nico vestgio dele - em lugar nenhum! Embora os outros, isto , os meus irmos, tambm o tivessem visto. A partir de ento, do momento em que atingi o bico do corvo, fiquei muito doente. Minha mente ficou perturbada. Sofri por uns sete anos.(3) Entre os soyot siberianos, a maioria dos futuros xams fica doente - garotas entre as idades de dez e doze anos e rapazes entre vinte e vinte e cinco anos. Eles tm dores de cabea, nusea e inapetncia. Quando um xam chamado para atend-los, este diz que os espritos da montanha desejam transformar o doente em xam. Um xam de nome Sadaqpan, da regio de Ulug Dag, ficou de cama um ano antes da sua iniciao.

Acometido por um quadro cardaco, gritava com freqncia de dor e agia como louco. Tinha ento trinta anos. Os soyot denominam o perodo em que um esprito atormenta um futuro xam de albys. Esse perodo costuma ser uma lacuna na vida do xam; ele no consegue se lembrar do que aconteceu. Balbucia palavras incompreensveis, apresenta curiosos hbitos alimentares e canta sem parar. O filho de um xam chamado Sandyk, da rea prxima ao Sistigkhem, conta como o pai viveu o seu chamado ao xamanismo: No incio, meu pai ficou doente; o corao ficou fraco e ele sofria ataques. Por isso, as pessoas acharam que ele deveria praticar a arte do xam. Um esprito o visitou ou melhor, dois: Srl coydu e Tmir qastaj. O primeiro era o que chamamos de "grande esprito" (Uluy aza). Perto do Khamsara, vivia um famoso xam da tribo de Aq codu, chamado Amyj ou Taqqa. Ele foi ver meu pai e lhe disse: "No dcimo quinto (dia) deste ms, voc vai se tornar xam." Amyj era um grande xam.(4) Tambm entre os tofa da Sibria os xams adoecem antes de sua iniciao e so atormentados por espritos. Um xam chamado Anjataj sofreu por trs anos de dores de cabea e de dores nos braos e nas pernas. Em seus sonhos, os espritos o chamaram para se tornar um xam. Ele dormiu trs dias sem parar. Quando se sentiu melhor, seguiu o seu chamado. O xam Vassily Mikailovic, do cl Amastayev que foi iniciado aos dezoito anos, ficou to doente que no levantou da cama durante um ano. Somente quando atendeu s exigncias dos espritos que sua sade melhorou.(5) Franz Boas registrou as experincias de um ndio kwakiutl que passou a curar embora sempre tivesse duvidado dos xams, chegando a critic-los. Um dia, ele foi caar com alguns companheiros, navegando numa canoa ao longo da costa. Ele viu um lobo numa pedra que se projetava de um aglomerado rochoso. O lobo estava rolando de costas e arranhando a boca com as patas. Para surpresa de todos, o lobo no fugiu

quando eles se aproximaram, parecendo muito confiante. Havia um osso de veado preso em sua boca cheia de sangue; ele olhou para os caadores como se esperasse ajuda. O jovem caador acalmou o lobo, dizendo: "Voc tem problemas, amigo. Agora eu vou agir como um grande xam e curar voc, amigo. Vou acabar com o seu grande problema e deix-lo bem, amigo. Mas voc vai me recompensar, amigo, fazendo-me capaz de, tal como voc, obter tudo com facilidade, tudo o que voc obtm, graas sua fama de arpoador e ao seu poder sobrenatural. Recompensa a minha gentileza contigo, amigo. Vamos! Fica quieto na rocha e deixa-me dar um jeito de tirar esse osso." Mais tarde, ele sonhou que esse lobo lhe aparecia como arpoador. Ele lhe disse onde encontrar focas e lhe garantiu que ele seria sempre um grande caador. O tempo passou e ele sempre conseguia uma boa caa. Um dia, outros membros da sua tribo encontraram engradados cheios de comida e de roupas que no pareciam pertencer a ningum. Mas o contedo desses engradados tinha sido contaminado com varola (talvez intencionalmente, por colonos brancos). Todos os seus companheiros de caada morreram e ele ficou agonizando entre eles sem esperanas at que chegaram dois lobos, que comearam a lamb-lo. Eles vomitaram espuma em todo o seu corpo, lambendo-a, para ento vomitar mais espuma sobre ele. Eles fizeram isso at que recuperasse as foras. Ele reconheceu o lobo que um dia salvara. Recuperado pelos lobos, ele continuou a vagar com seus irmos lobos. Um dia, contudo, seu amigo lobo encostou a boca no osso do seu peito e vomitou nele todo o seu poder mgico. Ele caiu num sono profundo e sonhou que o lobo assumira forma humana e lhe dizia que ele agora poderia curar os doentes, projetar a energia que adoece as pessoas e apanhar almas. Ao acordar, ele tremia dos ps cabea. Agora ele era um xam. Parecia bom, e ele ficou todo o tempo numa espcie de delrio, cantando as quatro canes sagradas que o lobo lhe transmitira.

Uma histria parecida a de Lebi'd, outro kwakiutl. Lebi'd ficou doente por muito tempo, por trs invernos seguidos. Quando ele morreu, fazia um frio insuportvel. A neve e a tempestade no paravam e por isso ele no pde ser enterrado. O sepultamento foi sendo adiado dia aps dia. De repente, as pessoas o ouviram cantar um canto e os lobos que comearam a cercar o seu cadver ficaram uivando com ele. E as pessoas souberam que Lebi'd se tornara um xam. Ele seguiu os lobos na floresta e, embora o procurassem, no conseguiram encontr-lo. No segundo dia, veio de longe uma cano. Enquanto isso, a sua casa havia sido limpa e todos esperavam o seu retorno. Acenderam um fogo em sua lareira e as pessoas bateram trs vezes no tambor. E Lebi'd apareceu, totalmente despido. Entoava uma cano sagrada: Fui levado terra adentro, at a extremidade do mundo, pela fora mgica do cu, o tesouro, ha, wo, ho. S ento fui curado por ela, quando ela de fato foi colocada em mim, o portador da vida passada de Nau'alakume, ha, wo, ho. Lebi'd danou por muito tempo e quando todas as pessoas foram embora e s ficaram os outros xams, ele comeou a contar o que lhe acontecera, como de costume. Quando ele morreu, um homem lhe aparecera e o convidara a acompanh-lo. Ele se ps de p e ficou surpreso por ver o seu corpo cado no cho. Eles andaram bastante floresta adentro e ento entraram numa casa onde ele recebeu um novo nome dado por um homem chamado Nau'alakume, que transferira para ele seus poderes mgicos ao vomitar sobre ele um cristal de quartzo. Cantando sua cano sagrada, o homem fizera o cristal entrar em Lebi'd pela parte inferior do osso do seu peito. E assim ele se tornara xam. Enquanto isso, os lobos viraram pessoas. Enquanto cantava, Nau'alakume pressionava o peito de Lebi'd, primeiro com a mo esquerda, mais tarde com a direita e,

por fim, com as duas. Ento, passou as mos por todo o corpo de Lebi'd e tirou a doena dele. Fez isso quatro vezes. Todas as criaturas presentes retiraram as mscaras de lobo e se aproximaram do seu corpo morto. Enquanto Nau'alakume soprava o seu alento dentro dele, os lobos o lambiam. Antes disso, eles tinham reduzido sua alma ao tamanho de uma mosca. Sua alma foi ento reintroduzida no corpo atravs da cabea. Imediatamente depois disso, seu corpo voltou vida. Ele comeou a cantar um canto sagrado e - desta feita em seu corpo fsico - dirigiu-se com os lobos floresta, onde Nau'alakume lhe ensinou no apenas a curar doenas, mas a provocar doenas nos outros. Ele tambm profetizara que Lebi'd sempre sonharia com ele e que podia pedir o seu conselho sempre que precisasse.(7) Esses exemplos do tipo de experincia que os ndios kwakiutl tm com o seu chamado apresentam um encontro com espritos auxiliares em forma animal - em ambos os casos, lobos, que na verdade eram pessoas disfaradas. O lobo vomita a sua fora mgica no ndio que - como costuma acontecer em casos de estados alterados de conscincia - ficou eufrico. Na maioria dos casos, a experincia da ressurreio depois de terrveis tormentos, doenas e proximidade da morte acompanhada por uma sensao de euforia, pois o sofrimento aniquilou todas as caractersticas de personalidades anteriores. A doena um processo de purificao que retira tudo o que ruim, lamentvel e fraco. Ela carrega o indivduo como um rio violento e o purifica de tudo o que sombrio e limitado. Assim, torna-se uma porta para a vida. Em todas as culturas, as pessoas que tm experincias de proximidade da morte encontram seres que representam a ressurreio da vida. Esses seres so doadores de vida; so portadores do poder divino. Depois da doena - desde que ela tenha sido suficientemente grave e assustadora -, comea uma nova vida, uma existncia transformada. A histria de Lebi'd apresenta outra NDE (near-death experience - experincia de proximidade da morte) tpica. Ao "morrer" e deixar o corpo, ele recebido por um ser do

Alm e levado a uma "casa" - smbolo de um estado transcendente - onde recebe no somente um novo nome, para confirmar a sua transformao interior, como cristais de quartzo - smbolos de transparncia, iluminao e poder mgico -, que so colocados em seu peito. O esprito doador de vida retira esses cristais de si mesmo e os cospe fora, permitindo que Lebi'd compartilhe da natureza e do poder vivo do esprito. O que acontece em seguida nos faz recordar muito vividamente os mtodos de tratamento magnetopticos, da imposio de mos por meio das quais a energia negativa - a doena - retirada ou literalmente expulsa do corpo. Essa prtica comum a curadores medinicos em todo o mundo. O Lebi'd restaurado passa a ser detentor de um conhecimento superior. Os lobos e o doador de vida o acompanham at o seu corpo morto e fazem a sua alma reentrar nele. Doravante, o doador de vida passa a esprito auxiliar de Lebi'd, que fica ao seu lado sempre que ele cura algum. Lebi'd tornou-se xam com a ajuda da prpria essncia da vida, apoiada por lobos, que representam as foras do mundo animal. Ele se torna um Escolhido, capaz de ver a vida e a natureza sem distores, por ter sido removida dos olhos a mscara da ignorncia e da iluso terrenas. Nas ilhas indonsias Mentawai, o chamado ao xamanismo tambm precedido de uma enfermidade - no caso, a malria - enviada por espritos celestes. A pessoa destinada a ser xam sonha que sobe ao cu ou que vai para a floresta procurar macacos. Se os espritos a levarem ao cu, a pessoa escolhida para xam recebe um belo corpo novo semelhante ao dos seres espirituais. Voltando terra, ela ajudada pelos espritos em suas curas. Desse modo, nasce um novo vidente, um Si-kerei, algum que possui poderes mgicos: "olhos que vem" e "ouvidos que ouvem".(8) Neste ponto, podemos com razo perguntar se a doena enviada pelos prprios espritos celestes ou deve ser vista como um subproduto do crescimento espiritual da pessoa, de um processo voltado para revelar ao iniciado doente o mundo celeste - isto , o seu mundo interior. Seja como for, em muitas culturas tribais o mpeto inicial de

transformao vem do cu ou do mundo inferior, pois so esses os domnios em que a pessoa recebe um novo corpo - o corpo espiritual dos seres do Alm, que equipa o iniciado com o seu conhecimento e os seus poderes e lhe permite transcender a matria, o tempo e o espao. Entre os zulus, a pessoa destinada a se tornar xam (Inyanga) adoece de repente, age de maneira estranha e no consegue comer a comida normal, limitando sua alimentao a certas coisas. Ela se queixa continuamente de dores em vrias partes do corpo e tem os sonhos mais incrveis - torna-se uma "casa de sonhos". Chora com facilidade, primeiro suavemente, de si para si e, depois, solua diante de todos. Pode ficar doente por vrios anos antes de entoar o seu primeiro grande canto. Quando isso acontece, os outros membros da tribo vo correndo ao seu encontro. Agora esperam que ela morra, o que pode acontecer a qualquer momento. A tribo inteira mal concilia o sono noite, porque uma pessoa prestes a se tornar Inyanga provoca uma grande agitao: ela mal dorme e, se isso ocorrer, logo acorda e comea a cantar, mesmo no meio da noite. Ela pode colocar na cabea a idia de subir no telhado e ficar pulando ali como uma r, sacudindo o corpo e cantando. Seu esprito auxiliar fica sussurrando em seu ouvido e lhe promete que ele logo poder dar conselhos a quem o procurar. Ela pode ouvir o assobio dos espritos e conversa com eles em lngua humana. Contudo, muitas vezes ele no entende de imediato o que os espritos tentam lhe dizer. Nesse ponto, ainda no est claro se ele sofre de uma doena que o transformar em Inyanga ou se est somente louco. Se pensarem que ele est destinado a ser xam, as pessoas dizem: "Ah, agora podemos ver. Est na sua cabea." O esprito auxiliar (Itongo) percebido pelo doente, de incio vagamente, sem que ele o compreenda de maneira adequada. Por isso, os outros membros da tribo devem ajud-lo a entender o que viu e ouviu. Logo o Itongo diz: "Procure fulano e ele lhe dar remdio." Depois disso, o iniciado melhora. Quando o esprito auxiliar finalmente lhe promete ficar ao seu lado, diz

ao doente: "No voc quem vai falar com as pessoas; ns lhes diremos tudo o que elas precisam saber sempre que vierem se aconselhar." Se os parentes da pessoa doente no querem que ele se torne xam, convidam outro curador reconhecido e lhe pedem que aplaque o esprito. Nesse caso, o esprito vai embora, mas provvel que a pessoa fique doente pelo resto da vida. Mesmo que no se torne um Inyanga, ele ainda detm um conhecimento superior e os outros dizem dele: "Se se tivesse tornado um vidente, ele teria sido um grande vidente, um vidente dos melhores."(9) O Mundu mugo, o xam dos kikuyu do Qunia, recebe o seu chamado e o seu apoio espiritual de Deus (Ngai). Contudo, supe-se que ele tenha uma disposio congnita para curar. O impulso de iniciao como Mundu mugo vem de uma enfermidade caracterizada por sonhos dramticos, alucinaes, incapacidade de concentrao, deficincia visual e formas anormais de comportamento. Ao mesmo tempo, a sua famlia atingida por uma srie de infortnios e acidentes. Se outro Mundu mugo disser que esses indcios so significativos, a iniciao confirmada e publicamente sancionada. Segue-se a isso a cerimnia de iniciao. Se o novio for pobre e no puder pagar pelas caras festividades envolvidas, realiza-se um ritual para aliviar o seu sofrimento e para lhe conferir a posio de Mundu mugo "no-confirmado". Se for rico e puder pagar pelas festividades apropriadas, ele se torna um Mundu mugo plenamente reconhecido. Da por diante, ele se especializa em atividades particulares, como a profecia, o diagnstico de doenas, o conhecimento das ervas, a restaurao da fertilidade feminina, o desmascaramento de feiticeiros e a cura de doenas mentais. Segundo Young Sook Kim, o chamado das xamanesas coreanas se exprime em vrios distrbios psicolgicos, formas conspcuas de comportamento social, atividades ultrajantes, grosserias e um estilo de vida que constitui a inverso dos valores culturais tradicionais. Por exemplo, a futura xamanesa pode usar roupas de inverno no vero,

tomar banho frio no inverno, revelar segredos cuja meno tabu ou passar a dizer o destino de quantos passarem pela rua. Essa doena chama-se Sinbyong, "tomada pelos espritos" ou "os espritos desceram", e pode ser acompanhada de alucinaes visuais e auditivas. No incio, os parentes tm dificuldades para descobrir se a pessoa est mentalmente perturbada ou s voltas com a vocao de xamanesa, pois em muitos casos os sintomas iniciais so praticamente indistinguveis. Os coreanos acreditam que os espritos visitam em especial as pessoas cujos maum (corao ou alma) esto "divididos" e sobre as quais foi atribudo um destino trgico.(11) Na Coria, os xams (Mu dang) - de que h 60.000 organizados no momento numa associao profissional (o nmero de xams no-registrados estimado em mais de 140.000) -(12) j no tm uma posio social de destaque, estando entre as camadas mais inferiores, ao lado das prostitutas, sapateiros, adivinhos, monges budistas e coristas. H muito mais mulheres do que homens chamadas para se tornarem Mu dang, embora haja alguns homens ou hermafroditas que sentem atrao pelo xamanismo. No continente da Coria, 90 por cento dos xams praticantes so mulheres; na Ilha de Cheju, cerca de 60 por cento. O comportamento e as roupas de xams homens so extremamente efeminados. O chamado para o xamanismo ocorre de trs formas: 1. 2. 3. Por nascimento ou adoo por uma famlia Mu dang Pelo aprendizado Mu dang Por um sentimento espontneo de vocao

O caso mais freqente, a experincia psquica de um chamado, comea com uma doena que no pode ser curada pelos mtodos de tratamento costumeiros. A pessoa em questo ouve vozes, fala lnguas estranhas, s absorve alimentos lqidos e fica magra como um esqueleto. Surtos de depresso e de uma compulso manaca para danar at ficar inconsciente se alternam. O doente faz longas caminhadas para as montanhas ou

para o mar e tem sonhos em que espritos auxiliares do instrues e razes para a fundao de um novo culto. O xam novio tomado por vises do panteo nativo de Deuses e pode adquirir seus objetos de poder ao carem de repente no solo. Depois de um evento trgico como a morte de um parente, uma epidemia, fome ou runa econmica, a pessoa pode se tornar aprendiz de Mu dang se os mosteiros budistas, para onde vo os loucos em busca de cura, no conseguirem aliviar os sintomas da doena. Nesses casos, o chamado espontneo seguido por um aprendizado que dura vrios anos com um Mu dang mais velho e experiente.(13) Gostaramos de ilustrar a gnese dessa enfermidade com relatos sobre o chamado de duas xamanesas coreanas: O namorado da sra. Lee Kum Sun faleceu quando tinha vinte anos, o que a entristeceu profundamente. Antes disso, seus pais tinham arranjado o seu casamento com o atual marido, mas o namorado morto continuou a aparecer-lhe em sonhos. Aos trinta e dois anos, ela comeou a v-lo continuamente em sonhos e desenvolveu os primeiros sinais de sua doena. Um dia ela sonhou que corria de ps descalos e completamente nua para o sop de uma montanha, onde lhe apareceu um homem de barbas brancas que lhe prometeu sade e boa sorte. Aos quarenta anos, ela foi iniciada por uma velha xamanesa. Depois disso, tudo correu bem e sua sade foi restabelecida. A sra. Oh Un-sook desgostou do marido desde o incio. Depois de alguns anos, desenvolveram-se sintomas incomuns. Ela perdeu o apetite, no conseguia comer carne nem peixe, s bebia gua fria e passou a ter dores de cabea. Passava a maior parte do tempo sozinha. Esses sintomas duraram cerca de dez anos. Aos quarenta anos, ela sonhou com raios e troves e com uma coluna de luz que lhe atingiu a cabea por trs vezes. Depois disso, trs velhos celestes lhe apareceram num sonho. Um dia, ela teve uma viso: um grande general montado

a cavalo aproximou-se dela. Da por diante, ela sonhou muitas vezes que ia para a cama com esse general. Aos quarenta e sete anos, tornou-se xamanesa e todos os sintomas desapareceram.(14) Numa dessas xamanesas, o chamado foi precipitado pela perda de um amado e, na outra, por um casamento infeliz. Os psiclogos sem dvida diriam que esses so exemplos claros de desejo de fugir de uma realidade insatisfatria. Contudo, essa concluso seria um tanto prematura. No devemos desprezar o fato de que um casamento infeliz e a morte de um ser amado so experincias traumticas capazes de oferecer terreno frtil para a entrada num estado alterado de conscincia. O choque traumtico pode causar o colapso de estruturas psquicas, com base no qual comea a se desenvolver, a partir das runas da conscincia normal, uma sensibilidade mais sutil e paranormal. Lee Kum Sun encontrou um velho de barbas brancas - o arqutipo da sabedoria - e Oh Un-sook teve uma viso de um heri cultural coreano, que tambm um smbolo de sabedoria e de fora. Alm disso, Oh Un-sook compartilha o leito do general um indicador adicional da sua conexo e fuso ntimas com o transpessoal. A viso de uma coluna de luz por Oh Un-sook tambm refora a impresso de que devemos estar lidando com uma manifestao iluminadora que propiciou o seu contato com o Alm e com seres celestiais. Essas duas narrativas simples indicam que podemos no estar diante de criaes abstrusas de uma mente desviante, mas sim com uma forma superior de percepo intuitiva. Eduardo Caldern, curador (curandero) peruano, comeou a ser acossado por sonhos e vises inquietantes na infncia: Durante minha infncia, mais ou menos aos sete ou oito anos, tive alguns sonhos raros. Ainda me recordo deles. Lembro-me de sonhos em que voei, em que o meu ego saiu do estado em que se encontrava e foi para lugares estranhos na forma de uma espiral. Ou eu voava de maneira vertiginosa: ssssssss, e eu

partia. Eu tentava me conter e no conseguia. Estranhos sonhos, muito estranhos. Tive esses sonhos at mais ou menos os doze ou treze anos... Vi coisas do tipo: algum abre a porta e ela est fechada. Eu tinha pesadelos, incomuns pesadelos. Vi-me introduzido por um orifcio no ar e passei por um vazio imenso, abissal. Sentia todo o meu corpo adormecido, como se minhas mos fossem grandes, mas eu no pudesse pegar. Eu no podia levantar a mo.(15) Ele comeou a seguir o seu chamado para servir a humanidade muito cedo. Contudo, sua ambio de estudar medicina foi frustrada pela pobreza de sua famlia. Por isso, sua nica opo foi ganhar a vida com seus talentos artsticos. Aos vinte e um anos, desenvolveu uma doena xamnica tpica que a medicina moderna no conseguiu diagnosticar nem tratar terapeuticamente: Em Lima, eu estudava belas artes e, de repente, comecei a beber e a gastar tudo em bebida. Fui acometido de uma rara enfermidade. Aconteceu de, numa certa ocasio, eu ver um gato no meu ombro esquerdo. Bastou essa impresso de um gato para que tudo o que eu fazia se revolucionasse... e eu perdi o poder de segurar as coisas na mo e de me manter de p. Perdi por completo minhas foras. Eu no conseguia me pr de p e caminhava, pelo que me dizem, como um sonmbulo.(16) A famlia de Eduardo tinha f na capacidade de cura dos curanderos e chamou uma curandeira que conhecia as propriedades das ervas. Ela deu a Eduardo uma mistura de sumos extrados das plantas que o levou a vomitar um lqido negro, embora ele no tivesse bebido mais nada. Ele melhorou imediatamente. Com base em suas experincias quando doente, ele decidiu tornar-se um curador. Ele ganhava a vida como estivador e com a fabricao caseira de porcelana, ao mesmo tempo que se tornou aprendiz de um curandeiro local. Alm disso, estudou com vrios xams de Chiclayo, Mocupe e

Ferranafe, no norte do Peru. Por vrios anos, assistiu a esses curandeiros, at que o seu mestre de Ferranafe o considerou plenamente qualificado. Ele estava com vinte e oito anos e tinha passado quatro como aprendiz. Ele jurou nunca fazer mau uso dos seus poderes e aplic-los apenas em benefcio da humanidade. Eduardo considera o xamanismo uma mera questo de "ver", uma habilidade ou capacidade que qualquer pessoa pode adquirir se submetida a um treino regular. Mas questionvel que esse treino e essa prtica sejam suficientes para se ter sucesso, pois Eduardo - como o mostra a sua histria - foi chamado a isso por uma fora superior. Alm disso, no devemos excluir a possibilidade de que ele tenha herdado certa propenso para o xamanismo, visto que os seus dois avs eram xams. A partir da descrio dada por W. Sieroszewski, podemos ter uma idia das qualidades curativas e liberadoras da sesso xamnica quando o prprio xam se sente debilitado e afetado pela doena. O xam yakut Tsput, que ficou criticamente enfermo por mais de vinte anos, s conseguiu alvio quando realizou uma sesso em que caiu em transe. No final, recuperou plenamente a sade com esse mtodo. Mas, caso no realizasse sesses ao longo de um dado perodo de tempo, comeava outra vez a sentirse mal, exausto e indeciso.(17) De modo geral, os sintomas da doena desaparecem quando o candidato ao xamanismo entra em transe. O mesmo fenmeno foi observado por L. W. Shternberg no caso de um xam gold siberiano que nem os colegas conseguiram curar. Somente quando ele aprendeu a entrar em transe, a doena o deixou.(18) De igual forma, G. Sancheyev menciona um xam que no incio recusou-se a seguir a sua vocao, mas foi obrigado pela doena a unir-se aos espritos e a realizar sesses, o que terminou por levar sua recuperao.(19) A histria do xam yakut Uno Harva tambm apresenta uma cura quando ele aceitou o xamanismo:

Adoeci aos vinte e um anos de idade e comecei a ver coisas com os olhos e a ouvir coisas com os ouvidos que ningum via ou ouvia. Por nove anos lutei contra os espritos, sem dizer a ningum o que acontecera, pois temia que no me acreditassem ou zombassem de mim. Terminei por ficar to doente que quase morri. Ento comecei a praticar o xamanismo e logo minha sade melhorou. Mesmo agora sinto-me mal e doente quando no exero as funes de xam por um longo perodo de tempo.(20) Adrian Boshier descreve a doena de Dorcas, filha de um pregador metodista, que hoje uma xamanesa zulu reconhecida (sangoma). Por trs anos ela ficou enferma e, no curso desse tempo, s podia absorver pequenas quantidades de comida e de bebida. noite, deixava o corpo e visitava lugares distantes; desse modo, viajava para toda parte. Mesmo os mdicos brancos no sabiam o que fazer. Ento, certa noite, o seu falecido av lhe apareceu em sonho. Ele disse que entraria no seu corpo e continuaria, dessa maneira, o seu trabalho na Terra. Sendo uma crist devota, ela no podia concordar com isso. Depois disso, outros xams lhe apareceram em sonhos, repreendendo-a e instandoa a se tornar um deles. Essas vises tornaram-se cada vez mais freqentes, passando pelos seus olhos como imagens numa tela de cinema. Numa noite, vrios sangomas famosos foram sua cabeceira. Entoando um canto, eles lhe deram, graves, o conselho de que se submetesse e fizesse um ornato xamnico para a sua cabea. Ela ainda no compreendia o que acontecia e desejava ser curada pelas cerimnias e ritos da igreja apostlica. Eles a levaram a um rio para batizla. Eles a conduziram at a gua e, quando estavam prestes a submergi-la, ela foi levantada pelos ps por uma cobra gigantesca - seu av! A me ento a levou para uma tia xamanesa. Logo outros curandeiros e xams se juntaram a elas, batendo os seus tambores e exortando-a a se levantar e cantar. E ela danou e cantou por horas a fio.

Esse foi o incio do seu treinamento e ela, a partir de ento, seguiu as instrues dos espritos. A recusa a seguir o chamado leva a um sofrimento desnecessrio. A xamanesa sul-americana guajiro Graziela, por exemplo, foi solicitada pelos espritos auxiliares a viajar com eles para o outro mundo. Mas ela disse: No gosto de viajar para esses lugares distantes. Meus espritos vivem me convidando para ir, mas prefiro no acompanh-los. Por vezes, eu lhes digo: "No quero ir com vocs." Sempre que recuso um desses convites, fico com febre e muito doente. o meu castigo. Ento tenho de mascar cnhamo para melhorar. Recebo muitos convites.(22) Toda doena uma tentativa de cura e toda cura uma tentativa de escapar da neurose cotidiana da conscincia ordinria a fim de chegar a uma forma de percepo mais sutil e, em ltima anlise, sobre-humana. A doena que surge por causa de um chamado por certo a forma mais elevada de doena - uma enfermidade sagrada que, com o seu poder, possibilita o surgimento de intuies msticas e metafsicas. Como vimos, isso costuma acontecer apesar dos sentimentos e desejos do escolhido, que, na maioria dos casos, no sabe que seu corpo est sendo iniciado. Resistir a esse processo de transformao uma reao natural ao incomum, misterioso e ilimitado. O iniciado luta contra a sua dor, contra o seu sofrimento, ao mesmo tempo que se contrape s suas futuras funes sociais de xam, o que muitas vezes o priva da possibilidade de ter uma vida diria normal. A resistncia mudana psicofsica e desintegrao da estrutura normal da existncia sempre foi parte integrante do processo de transformao. Por essa razo, ela , ao menos, um aspecto inicial de todo rito de transformao. A rejeio do novo e do desconhecido uma resposta humana padro. De fato, a prpria existncia uma mudana, mas o salto da percepo e da experincia tridimensionais para as

multidimensionais a mudana mais fundamental. Alcanar uma modalidade translgica de conhecimento, ou reino de sabedoria, de beleza celestial e de essncia espiritual, um dos mais antigos objetivos experienciais da humanidade. A principal questo evocada pelo captulo , pois: por que temos de adoecer antes de podermos aceitar essa nova maneira de perceber? Por que a entrada num nvel mais amplo de experincia marcada, com tanta freqncia, por uma doena ou, podemos dizer, por um processo de limpeza? A purificao tem papel proeminente na vida de todas as comunidades prximas da natureza. Enquanto nossa cultura d importncia essencial limpeza fsica, outras culturas ainda conhecem mtodos psquicos e espirituais de purificao comparveis s nossas tcnicas psicoteraputicas. Vemos a vida como um processo relativamente contnuo e uniforme marcado por meras mudanas perifricas, ao passo que as chamadas culturas primitivas tendem a encarar o desenvolvimento pessoal como uma srie de saltos de um modo de existncia para outro. Isso revelado com clareza nos ritos de passagem tradicionais realizados no apenas no nascimento, na puberdade e na morte, mas, de maneira especial, na passagem da existncia cotidiana para uma dimenso espiritual, tal como a vivem os adeptos religiosos - o salto do humano para o sobre-humano. Os estgios importantes da vida da pessoa tm vnculos com perodos de purificao interior, de modo que o indivduo, estando adequadamente preparado e com um estado de esprito no distorcido, livre dos processos de pensamento e lembranas costumeiras, possa progredir, chegando a uma existncia nova e sem sobrecargas. Essa purificao pode assumir muitas formas: manifestaes puramente fsicas, como o vmito, a transpirao, o jejum, a dor, a febre e a limpeza do corpo com gua, ou o intenso isolamento psquico, durante o qual a memria da constituio do ego exibida; a exausto extrema, que destri o funcionamento regular do organismo e da psique; e a doena real, que traz tona obstculos e impurezas interiores e que, na verdade, os

expulsa, produzindo assim uma sensibilidade aumentada ao processo de ser sensibilidade que permite ao xam, em ltima anlise, o diagnstico e a cura das enfermidades alheias. Freqentemente, o xam penetra a tal ponto no estado do paciente que termina por ter uma experincia direta dos sintomas e dores da enfermidade e, assim, adquire um conhecimento especial da sua causa. H vrios relatos de xams que chegaram a ponto de passar a doena para si mesmos a fim de destru-la. No curso de sua dolorosa experincia, muitos xams tiveram a experincia fsica de inmeras doenas e, por isso, conhecem uma ampla gama de reaes fsicas e psquicas. A moderna medicina ocidental pode considerar suprfluo e at um tanto incompreensvel ou excntrico o envolvimento to intenso daquele que cura com o processo da doena. Contudo, a lgica inerente a isso dificilmente poderia ser contestada, visto ter como base a premissa de que algum que passou pela experincia pessoal e que venceu a dor e o sofrimento de uma doena ter as melhores condies para diagnostic-la e trat-la de modo adequado. Com efeito, a medicina ocidental rejeita a imagem do curador ferido, o mdico doente que curou a si mesmo. Ela acentua em demasia a manipulao puramente tecnolgica do paciente e, por isso, alienou-se cada vez mais da experincia real da condio do paciente. Se quisermos resumir o efeito de uma prolongada enfermidade psicossomtica num xam, teremos de dizer que o critrio essencial reside em seu talento de entrar num intercmbio intensificado com a realidade, transcendendo assim as demarcaes materiais entre objetos e pessoas; reside na prpria natureza do xam como pessoa que percebe o pulsar do universo em si mesmo e nos outros e que, ao acompanh-lo, o influencia e muda. Sua abordagem baseia-se na empatia e na unidade com foras vitais reais, sendo por isso totalmente incompatvel com as dicotomias e diferenciaes codificadas de uma filosofia materialista.

Uma doena entendida como processo de purificao, como o incio do aumento da sensibilidade psquica que d acesso aos potenciais ocultos e mais elevados da existncia humana, marcada, portanto, por caractersticas bem distintas das que a psicologia e a medicina modernas atribuem s condies patolgicas - isto , que o sofrimento s tem conseqncias negativas. Segundo a viso moderna, a doena destri e pe em perigo a vida, enquanto o xam vive a sua doena como um chamado para destruir a vida que h dentro de si mesmo a fim de ouvi-la, v-la e viv-la de modo mais pleno e completo num estado superior de percepo. Os sintomas da enfermidade xamnica so, em muitos casos, confusos e indefinidos e no obedecem a um padro conhecido. Alm disso, as reaes fsicas, psquicas e sociais que se manifestam tm estreitos vnculos entre si. So particularmente notveis as formas de comportamento que rejeitam os costumes e padres aceitos, chegando a zombar deles e a ridiculariz-los. Os iniciados tornam-se bobos sagrados que pem de modo sistemtico o mundo de pernas para o ar ou tm um comportamento indigno, vergonhoso e perverso, incompatvel com a moral estabelecida. O bobo expe as limitaes dos critrios humanos, apresenta-nos outra vez a natureza indefinida da nossa existncia csmica, levando-nos aos bastidores para nos tornar conscientes do carter artificial dos nossos valores culturais e que nos mostra ento um mundo sem limites, porque no categorizado nem organizado de acordo com opostos artificiais. O bufo doente remove esses opostos, derruba as barreiras entre o exterior e o interior e nos leva a trocar o nosso mundo sob medida de linhas e demarcaes por uma dimenso mais abrangente e holstica sem comeo nem fim. Vimos que, com freqncia, no s o prprio xam como tambm toda a sua famlia so atingidos pelo infortnio, tal como no caso do kikuyu ou da xamanesa coreana. Tambm na Sibria os parentes do xam so "sacrificados" to logo surjam sinais da

enfermidade xamnica num membro do cl. Os efeitos do chamado ao xamanismo so amplos e preciso sacrificar a esse chamado. Os coreanos falam de uma "ponte de gente" (indari) que surge quando um membro da famlia escolhido para xam e outro membro deve morrer como resultado disso. Elas falam desse processo como uma ao de "estender uma ponte sobre um ser humano" (indari nonnunda). Um Deus "entrou" no xam e, em troca, exige outra vida humana. Contudo, se o cl quiser submeter o membro destinado a xam cerimnia de iniciao requerida to logo os primeiros sintomas da obsesso ou da doena se manifestam, a indari no inevitvel. Mas a maioria das famlias no deseja ter um xam em seu crculo, o que torna muito freqente o fenmeno da indari. Segundo as pesquisas de Cho Hung-Youn, a indari ocorre em mdia sete ou oito vezes em cada vinte casos de vocao xamnica. comum encontrarmos uma combinao de doena e experincias de sada do corpo. O sofrimento tira do organismo sua vontade de viver, ponto a partir do qual a conscincia se sente livre do corpo e o v como um recipiente sem vida. Os moribundos so levados a lugares afastados. "No h um nico lugar cuja localizao eu no conhea", diz o xam zulu James. Repetidas vezes, ouvimos: " noite, em meu sono, vou a toda parte." O curandeiro peruano Eduardo voa "para o ar por um orifcio" e Dorcas, a sangoma zulu, deixa o corpo noite para voar pelo espao. Se a experincia de proximidade da morte se aprofunda, a pessoa envolvida estabelece contato com entidades supra-sensveis. O viajante entra num mundo que lhe apresentado simbolicamente de vrias maneiras distintas: como "uma casa de vida", um "velho sbio de barbas brancas" ou um esprito animal que lhe transmite uma nova compreenso da vida. Por vezes, os espritos fornecem seres humanos com um corpo sua imagem, como nos relatos dos nativos das Ilhas Mentawai, ou ento o portador da

vida - como no caso de Lebi'd - vomita um cristal dentro do adepto, enchendo-o de fora sobrenatural. As jornadas para o Alm costumam levar o xam ao que ele chama de "a extremidade do mundo", que podemos entender como os limites da existncia humana. Equipado com qualidades que s se encontram em geral em espritos ou em espritos animais, e tornado sagrado pelo seu contato com sbios e portadores da vida, o xam agora tem de fato "olhos de ver e ouvidos de ouvir". Ele agora dispe de "uma alma dividida e um corao dividido" ou se sente como "uma casa de sonhos". O carter sagrado da palavra deu-lhe poder e, portanto, o escolheu, por vezes contra a sua vontade, para agir de acordo com o seu conhecimento ampliado do ser e para introduzir esse conhecimento no mundo humano. Ele foi aprisionado pelos espritos e deve servir ao mundo espiritual.

Lee Sannella Kundalini: Clssica e Clnica (A Kundalini) cria o universo a partir do Seu prprio ser, sendo Ela Mesma quem se torna esse universo. Ela passa a ser todos os elementos do universo e entra em todas as diferentes formas que vemos nossa volta. Torna-se o sol, a lua, as estrelas e o fogo para iluminar o cosmos que Ela cria. Torna-se o prana, a fora vital, para manter todas as criaturas, incluindo os seres humanos e os pssaros, vivos; Ela quem, para matar a nossa sede, se torna gua. Para satisfazer a nossa fome, Ela se torna comida. Tudo o que vemos ou que no vemos, tudo o que existe, da terra ao cu, no seno... Kundalini. Ela a energia suprema que move e anima todas as criaturas, do elefante mais dbil formiga. Ela entra em todas as criaturas e coisas que cria, assim como em cada uma delas, mas nunca perde Sua identidade ou Sua pureza imaculada. Swami Muktananda, Kundalini: The Secret of Life

O pndita Gopi Krishna, de Caxemira, tornou disponveis as informaes acerca da Kundalini junto a grandes audincias ocidentais de forma geral e popular. O crdito por trazer ateno dos crculos mdicos o processo de despertar da Kundalini e por demonstrar sua significao clnica prtica pertence ao pesquisador californiano Lee Sannella, mdico. Ele reuniu amplas evidncias de que muitos pacientes americanos manifestam uma sndrome que se enquadra nas descries do despertar da Kundalini e caracteriza um processo fisiolgico especfico. Vindos de um no-cientista e representando essencialmente um ponto de vista oriental, os livros de Gopi Krishna s causaram alguma impresso nos pesquisadores mais arrojados, que submeteram suas idias a um slido exame cientfico. A obra de Sannella teve importante papel na demonstrao, para o pblico leigo e profissional do Ocidente, de que o fenmeno da Kundalini penetrou de fato na nossa cultura e merece uma sria ateno. Sannella psiquiatra e oftalmologista, tendo uma experincia especial na rea da medicina holstica. Tem ainda um amplo conhecimento terico e prtico de vrios sistemas espirituais. Graduou-se na Universidade Yale, onde se envolveu desde o incio com pesquisas cientficas cujos resultados publicou na Yale Journal of Biology and Medicine. Foi residente de psiquiatria e de oftalmologia, tendo realizado pesquisas em ambos os campos. Foi por dois anos examinador associado das provas para o certificado da American Board of Ophthalmology. Durante sua prtica mdica ativa, Sannella teve muitos cargos de professor; aposentado, continua a se envolver no trabalho clnico. Hoje, segue uma prtica espiritual baseada nos ensinamentos do mestre Da Free John. Ao longo dos anos, Sannella dirigiu pesquisas clnicas sobre a cura, sobre os vrios aspectos dos estados de conscincia incomuns e sobre as energias do corpo. Seu livro pioneiro, The Kundalini Experience: Psychosis or Transcendence, sugere que uma ampla variedade de distrbios emocionais e psquicos, que a cincia tradicional

considerava problemas mdicos e diagnosticava como doenas mentais e at somticas, so na verdade manifestaes de uma transformao espiritual e psicolgica que exibe todas as caractersticas do despertar da Kundalini. Sannella tambm demonstrou que fenmenos semelhantes tm sido observados em muitas outras culturas, das culturas orientais avanadas s tribos americanas nativas e aos bosqumanos !Kung do deserto de Kalahari. A Kundalini Clinic, fundada por ele, tem o fim de dar aconselhamento e orientao a clientes envolvidos nesse processo. Como o despertar da Kundalini vem se tomando uma das formas mais freqentemente encontradas de emergncia espiritual, o trabalho de Sannella uma importante contribuio para a nossa compreenso das crises de transformao. *** Toda tradio espiritual voltada para o processo de renascimento tem o seu prprio modelo. A maioria desses modelos so descries que acentuam o aspecto subjetivo da experincia, seja tratando como incidentais ou ignorando os elementos objetivos. Assim, esses relatos, mesmo vlidos em seus prprios termos, no nos ajudam a fazer comparaes objetivas entre diferentes tradies. Quando se trata de interpretaes fisiolgicas, a maioria desses modelos tem pouca relevncia. Uma exceo o modelo Kundalini da ioga. A Kundalini considerada uma "energia" que em geral est "adormecida" na base da espinha. Quando "despertada", essa energia se eleva lentamente pelo canal espinal na direo do topo da cabea. Isso pode marcar o incio de um processo de iluminao. Em sua subida, a Kundalini faz o sistema nervoso central livrar-se da tenso. Os pontos de tenso em geral provocam dor durante a meditao. Quando encontra esses pontos ou blocos de tenso, a Kundalini comea a agir "por vontade prpria", dedicandose a um processo autodirigido e autodelimitado de expanso por todo o sistema fisiopsicolgico a fim de remover esses blocos.

Removido um bloco, a Kundalini flui livre por ele e continua sua jornada ascendente at encontrar a prxima rea de tenso. Mais tarde, a energia da Kundalini se difunde em sua jornada, de modo a poder operar em vrios nveis ao mesmo tempo, removendo vrios blocos distintos. Quando o percurso completado, toda a energia volta a se concentrar no topo da cabea. A diferena entre esse estgio final e a etapa inicial no simplesmente a concentrao da Kundalini num lugar diferente, mas o fato de ter passado por todas as partes do organismo, nelas removendo blocos e despertando a conscincia. Logo, o processo de ao da Kundalini pode ser considerado um processo de purificao ou de equilibrao. Da mesma maneira como a corrente eltrica produz luz ao passar por um tnue filamento de tungstnio, mas no quando passa por um grosso fio de cobre, porque o filamento oferece uma aprecivel resistncia enquanto o fio no o faz, assim tambm a Kundalini causa a maior sensao quando penetra numa rea "bloqueada" do corpo ou da mente. Mas o "calor" gerado pela "frico" da Kundalini nessa "resistncia" logo "consome" o bloco, fazendo cessar a sensao. De igual modo, assim como um intenso fluxo de gua por uma mangueira grossa provoca o estouro desta, ao mesmo tempo que passa quase despercebido por uma mangueira de bombeiros, assim tambm o fluxo da Kundalini por "canais" obstrudos do corpo ou da mente provoca movimentos nessas reas at que as obstrues tenham sido "varridas" e os canais "ampliados". (Os termos "canal", "ampliar", "blocos", etc. devem ser entendidos metaforicamente. Eles no podem referir-se a estruturas, dimenses nem a processos fsicos reais, sendo apenas analogias teis compreenso do modelo de ao da Kundalini. O processo real , sem dvida, muito mais sutil e complexo.) Os movimentos espontneos, as sensaes corporais mutantes e outros fenmenos relatados em nossa pesquisa intercultural e em nossos prprios casos podem

ser facilmente interpretados como manifestaes da ao da Kundalini. Alm disso, Itzhak Bentov props recentemente um modelo fisiolgico da Kundalini que leva em conta muita coisa que relatamos e observamos. Mais tarde, examinamos o seu estudo luz dos nossos resultados. Dada a orientao objetiva do seu modelo, sua aplicabilidade universal e sua suscetibilidade interpretao fisiolgica, vamos adot-lo como base da nossa discusso. Contudo, h diferenas entre nossas observaes e o conceito clssico de Kundalini. O mais notvel o fato de observarmos, e de vrias tradies relatarem, que a energia ou sensao se eleva dos ps e das pernas, passa pelo corpo, pelas costas e pela espinha e chega cabea, mas ento desce pelo rosto, passando pela garganta, para terminar no abdmen. Isso corresponde por inteiro s previses do modelo de Bentov, mas difere um pouco dos relatos de Muktananda, de Gopi Krishna e das escrituras clssicas da ioga. Por isso, propomos o termo fsio-kundalnico para nos referirmos aos aspectos fisiolgicos e psicolgicos do despertar da Kundalini, que podem ser explicados por um mecanismo puramente fisiolgico. Faremos referncia ao processo fsio-kundalnico, ao ciclo fsio-kundalnico, ao mecanismo fsio-kundalnico e ao complexo fsio-kundalnico. O modelo de Bentov descreve as mudanas fisiolgicas que no requerem foras supranormais. A lenta progresso ascendente da "energia-sensao" pelo corpo e a sua posterior descida pela garganta, acompanhada por uma variedade de movimentos, de sensaes e de distrbios mentais, que terminam quando esse estmulo mvel chega ao ponto culminante no abdmen, so to caractersticas que as denominaremos ciclo fsiokundalnico. Quando encontra uma resistncia, a energia a vence e purifica o sistema no bloco em questo; nesse caso, dizemos que o local do bloco foi "aberto". A "abertura da

garganta" um exemplo tpico. Isso nos d uma terminologia referente ao conceito de Kundalini que serve ao nosso nvel de observao e pode se prestar interpretao fisiolgica. Ao mesmo tempo, preserva a plena integridade do conceito clssico de Kundalini sem nos comprometer com uma crena de que esse conceito mtico seja preciso no tocante a alguma coisa objetivamente real. Temos agora dois modelos de Kundalini: a descrio clssica da ioga e o modelo fisiolgico de Bentov, ao lado das nossas prprias observaes clnicas. Os aspectos do processo que possam ter uma base puramente fisiolgica, seja a proposta por Bentov ou outra qualquer, designamos como fsio-kundalnicos. A maioria das nossas observaes clnicas se enquadra nessa categoria e acabamos de examinar o ponto at o qual elas podem ser explicadas pelo modelo de Bentov. Mas o processo fsio-kundalnico, tal como o observamos, difere da descrio iguica clssica em certos pontos importantes. O mais notvel a trilha seguida pela "energia" da Kundalini ou sensao corporal em sua passagem pelo sistema. Em termos clssicos, a energia "desperta" na base da espinha, passa diretamente pelo canal espinal e completa sua jornada ao chegar ao topo da cabea. Contudo, diz-se que, ao longo dessa rota, h vrios "chacras" ou centros de energia psquica pelos quais a Kundalini deve passar para alcanar a sua meta. Esses chacras contm "impurezas" que a Kundalini deve remover antes de seguir seu curso ascendente. Por outro lado, no quadro clnico comum, a sensao energtica percorre a distncia entre as pernas e as costas e o topo da cabea; ento desce pelo rosto, passa pela garganta e chega a um ponto terminal no abdmen. Qual a relao entre essas descries? Devemos levar em conta que as descries da ioga costumam ser, alm de dogmticas, muito sutis. Os cientistas ocidentais dizem que a real localizao da percepo sensria o crtex sensrio, embora as pessoas sintam que a sensao est

na periferia. Do mesmo modo, os iogues podem dizer que as sensaes, blocos e aberturas (como a da garganta) que so sentidas em vrias partes do corpo, esto representadas, de alguma maneira sutil, nos chacras espinais. Uma outra possibilidade sugerida pela experincia de um dos discpulos de Muktananda (numa comunicao pessoal); diz ele que sente a energia se disseminando por todo o seu corpo, mas, de modo especial, descendo da sua testa, passando pelo rosto, para a garganta, de onde se dirige para o peito e o abdmen e, depois, para a base da espinha, e s ento para dentro e para o centro da prpria espinha. Ele diz que a sensao na espinha mais sutil e difcil de perceber do que a das reas perifricas talvez porque a maior parte da energia ainda no penetrou em sua espinha. O fator temporal tambm distinto das descries clssica e clnica. Todos os elementos caractersticos do complexo fsio-kundalnico esto includos na descrio clssica. Entretanto, encontramos pessoas bem "comuns" que completam o ciclo fsiokundalnico em questo de meses, enquanto as escrituras iguicas prevem um mnimo de trs anos para a culminao do pleno despertar da Kundalini no caso dos iniciados mais avanados. Aqui temos a sugesto de que o pleno despertar da Kundalini compreende um complexo mais amplo, de que o processo fsio-kundalnico apenas parte. Ainda muito cedo para dizer quais so exatamente as relaes, exceto que talvez o mecanismo fsio-kundalnico seja uma entidade distinta que pode ser ativada como parte de um despertar completo da Kundalini. Boa parte do problema decorre da dificuldade de comparar estgios distintos quando muitos processos ocorrem ao mesmo tempo. As diferenas individuais so um outro complicador. Mas seria possvel esclarecer as coisas se nos lembrssemos da definio terica da ao da Kundalini como um processo purificador ou equilibrador.

Se as "impurezas" ou desequilbrios tiverem alguma realidade objetiva, poderemos demonstr-las com testes fisiolgicos e psicolgicos, estabelecendo correlao entre a sua remoo e indcios e sintomas observados clinicamente. Visto que hoje sabemos que o processo pode ser provocado e como podemos reconhecer os seus estgios iniciais, relatos de caso de longo prazo, cobrindo todo o curso do processo, so um passo lgico nessas investigaes. Eles seriam valiosssimos na documentao de formas objetivas especficas nas quais o processo da Kundalini benfico. Consideraes sobre o Diagnstico Os nossos resultados indicam uma clara distino entre o complexo fsiokundalnico e a psicose e fornecem alguns critrios para distinguir entre esses dois estados. Vimos, em alguns casos, que uma condio semelhante esquizofrenia pode se materializar quando a pessoa que passa pela experincia da Kundalini recebe respostas negativas, seja em funo da presso social ou de resistncias advindas do seu prprio condicionamento anterior. Evidncias de que esses estados so distintos e separados vm de dois dos casos que se tornaram "psicticos", depois de terem sido confinados numa instituio de sade mental por apresentarem comportamentos imprprios. Cada um deles relatou que, durante a permanncia em suas respectivas instituies, tinha plena certeza de que ele (e vrios dos outros pacientes) podia dizer quais pacientes estavam "loucos" e quais estavam apenas "distantes e concentrados". Essa possivelmente uma situao em que "s quem passa pela coisa a conhece", e a pessoa cuja Kundalini foi despertada pode sentir intuitivamente o "estado kundalnico" de outra pessoa. Isso se reveste de especial interesse, pois pode indicar o aproveitamento dessas pessoas na deciso sobre para que lado pende o fiel da balana entre os dois processos em cada paciente particular.

Os clnicos costumam ter uma aprimorada capacidade de perceber o que psictico. principalmente esse faro que nos indica se o paciente est inclinado para esse ou para aquele lado: se est psictico ou, em vez disso, inundado por foras psquicas mais positivas. Alm disso, possvel sentir se a pessoa representa um perigo para si ou para os outros. Pessoas nas primeiras fases do despertar da Kundalini, quando hostis ou raivosas, raramente, na nossa experincia, descambam para a ao. Do mesmo modo, aqueles em que predominam os elementos da Kundalini costumam ser mais objetivos acerca de si mesmos e se interessam por compartilhar aquilo que ocorre em seu ntimo. Os psicticos tendem a ser muito oblquos, cheios de segredos e totalmente preocupados com divagaes repetitivas sobre algum aspecto subjetivo vago, mas "significativo", da sua experincia, que eles jamais podem comunicar de fato aos outros. Com os nossos resultados e com o modelo de Bentov, temos vrias caractersticas distintivas. So comuns as sensaes de calor nesses estados "elevados", mas raras nas psicoses. Tambm so deveras tpicas as sensaes de "vibraes" ou de alvoroo, de formigamento ou de prurido que se movem pelo corpo de acordo com padres definidos, em geral na seqncia j descrita. Mas esses padres podem ser irregulares em casos atpicos ou nas pessoas que tm idias preconcebidas sobre como as energias "devem" circular. Com tudo isso, pode haver a visualizao interior de luzes brilhantes. Pode haver dores, especialmente na cabea, que surgem ou cessam de repente em fases crticas do processo. Padres incomuns de respirao so comuns, bem como outros movimentos espontneos do corpo. Rudos como os de trinados e de assobios so ouvidos, mas rara a intruso negativa de vozes, comum na psicose. Quando se ouvem de fato vozes, so percebidas como vindas de dentro, no sendo tomadas por realidades exteriores.

Recomendaes e Discusso Nossos resultados apiam o ponto de vista de que essa fora positiva e criativa. Cada um dos nossos casos hoje bem-sucedido em seus prprios termos. Todos relatam que lidam mais facilmente com a tenso e se sentem mais realizados do que antes nos relacionamentos pessoais. Os casos clssicos indicam que, em funo da chegada ao ponto culminante do despertar da Kundalini, podem surgir poderes especiais, bem como uma profunda paz interior. Mas, nos estgios iniciais, a tenso da prpria experincia, somada a uma atitude negativa da pessoa ou dos outros, pode ser insuportvel, levando a severos desequilbrios. A experincia sugere uma abordagem compreensiva, consistente e de gentil apoio. Os transes espontneos que perturbavam uma certa pessoa cessaram quando ns a encorajamos a entrar espontaneamente num estado de transe. Ao reconhecermos a distino entre "psictica" e "psiquicamente ativa", ns lhe comunicamos uma atitude que tomava os transes como experincias vlidas e significativas. Diante da nossa aceitao, o paciente tambm foi capaz de aceitar a sua condio. Os transes pararam de "control-lo" assim que ele parou de resistir a eles e s foras por trs deles. De igual modo, outro caso tinha vrias dores de cabea, que pararam to logo a paciente cessou de tentar controlar o processo e passou simplesmente a "deixar-se levar por ele". Quer dizer, a dor no resultava do processo mas da sua resistncia a ele. Suspeitamos que isso se aplica a todos os efeitos negativos do processo fsio-kundalnico. Os sintomas causados por esse processo desaparecem espontaneamente com o tempo. Dado o seu carter essencialmente "purificador" ou equilibrador, e dado que cada pessoa tem apenas uma quantidade finita de "impurezas" do tipo removido pela Kundalini, o processo autolimitador. Por isso, os distrbios observados no so patolgicos, mas teraputicos, constituindo uma remoo de elementos potencialmente patolgicos. A fora

da Kundalini surge espontaneamente das profundezas da mente e , ao que parece, autodirigida. Assim, surgem a tenso e o desequilbrio, no do processo, mas da interferncia consciente ou subconsciente nele. Ajudar a pessoa a compreender e a aceitar o que acontece pode ser a melhor coisa que podemos fazer. De modo geral, o processo, entregue a si, segue o seu ritmo e o seu equilbrio natural. Mas se j tiver comeado muito rpida ou violentamente, a experincia sugere que pode ser aconselhvel tomar medidas como reforar a dieta, suspender as meditaes e manter uma vigorosa atividade fsica para moderar o seu curso. As pessoas nas quais o processo fsio-kundalnico ativado com mais facilidade, e em quem ele tem mais probabilidades de ser violento e perturbador, so aquelas com um sistema nervoso particularmente sensvel - os mdiuns naturais. Muitos dos nossos casos tiveram alguma experincia medinica antes do seu despertar. Os mdiuns naturais em geral consideram a experincia fsio-kundalnica to intensa que no fazem uso regular dos mtodos clssicos de meditao que costumam acelerar o processo, preferindo no meditar ou adotar alguma forma de ao criada por eles mesmos. Mas boa parte da sua ansiedade pode decorrer da compreenso errnea e da ignorncia no tocante ao processo fsio-kundalnico. Em vez de aumentar o seu temor, devemos transmitir-lhes o conhecimento e a confiana passveis de permitir que o processo transcorra com o mximo de conforto natural. Muito se pode conseguir com a mudana de atitude, em primeiro lugar, em torno das pessoas que passam pela experincia da Kundalini, mas, em ltima anlise, na sociedade como um todo. Isso no beneficia apenas essas pessoas, mas todos os que precisam de modelos para a sua prpria busca espiritual. Algumas outras culturas so mais avanadas do que a nossa em termos do reconhecimento do valor positivo de pessoas espiritual ou psiquicamente desenvolvidas.

O estado de transe em Bali serve a uma importante funo adaptativa das crianas. Em partes da frica, o transe uma necessidade social e religiosa, requerida para o despertar da Kundalini. Na frica do Sul, um estado que a psiquiatria ocidental consideraria esquizofrenia aguda condio da iniciao sacerdotal de uma tribo kalahari. Nesse ponto, devemos falar de muitas pessoas criativas que hoje sofrem por causa dos erros que ns, os [psiquiatras] profissionais, cometemos no passado. Temos a especial obrigao de tudo fazermos para corrigir esses erros. Neste momento da nossa sociedade, pode ser que pessoas carismticas e de comportamento estranho, como os xams, os mdiuns que entram em transe e os masts (os inebriados de Deus) estejam internadas. possvel que muitos que hoje se encontram nessa situao possam ser localizados e liberados para fins mais positivos em nosso meio. O problema consiste em reconhec-los entre os outros internos das nossas instituies. Nesse sentido, o trabalho de Meher Baba com masts seria um til precedente a estudar. Se verdade que, at certo ponto, "s quem passa pela coisa a conhece", um uso especial e valioso de pessoas que j passaram pela experincia do processo fsio-kundalnico seria nos dar assistncia nesse projeto. H muitas pessoas passando por esse processo que por vezes se sentem deveras insanas. Quando se comportam bem e ficam caladas, elas evitam ser consideradas esquizofrnicas e internadas ou sedadas. Contudo, seu isolamento e a sua sensao de afastamento dos outros pode causar-lhes muito sofrimento. Devemos fazer chegar a essas pessoas, sua famlia e sociedade informaes que as ajudem a reconhecer a sua condio como uma bno, e no como uma maldio.

Certamente no devemos continuar a submeter as pessoas que se acham em meio a esse processo de renascimento a drogas ou terapias de choque, abordagens que constituem o plo oposto do autodesenvolvimento criativo. Essas pessoas, embora confusas, temerosas e desorientadas, j esto passando por uma terapia interior, muito superior a toda terapia que sabemos administrar de fora para dentro.

Anne Armstrong Os Desafios da Abertura Psquica: uma Histria Pessoal Nossa conscincia desperta normal, que denominamos conscincia racional, no passa de um tipo especial de conscincia, havendo ao seu redor, dela apartadas pela mais tnue pelcula, formas potenciais de conscincia que dela diferem por inteiro. Podemos passar a vida sem suspeitar da sua existncia; mas apliquem-se os estmulos necessrios e, a um toque, ei-las todas em sua inteireza. William James, Varieties of Religious Experience

Quando ocorrem em circunstncias favorveis, e se forem deixadas livres para chegar sua concluso natural, as crises de abertura espiritual podem levar a resultados bem diferentes. Seu desfecho depende da histria, da personalidade, da disposio e da situao de vida da pessoa. Por vezes, o processo iniciado pela emergncia espiritual s melhora a qualidade da existncia ao curar vrios problemas emocionais, psicolgicos e fsicos ou a levar a uma auto-aceitao e a uma auto-imagem melhores. Devido a essas mudanas, h um considervel aumento da capacidade de aproveitar a vida cotidiana. Contudo, a resoluo da crise se associa, em muitos casos, com o surgimento de algum novo talento ou aptido. Algumas pessoas que superaram e integraram uma crise espiritual desenvolvem subitamente notveis habilidades artsticas que se expressam na pintura, na escultura, na escrita, na dana ou no artesanato original. Nessas mesmas circunstncias, outras podem descobrir uma surpreendente competncia para trabalhar na cura e no aconselhamento de pessoas. Dentre as modificaes que se manifestam, h um perceptvel aprimoramento da intuio. Vrios fenmenos medinicos costumam ocorrer simultaneamente com as fases agudas do processo, sendo o aumento moderado do funcionamento intuitivo parte dos seus efeitos subseqentes duradouros. Em raros casos, uma crise de transformao pode produzir o desenvolvimento de genunos dons medinicos. Quando isso acontece, as capacidades intuitivas tm tamanha consistncia e confiabilidade que podem ser usadas no aconselhamento medinico. Selecionamos para nossa antologia a histria de Anne Armstrong, conhecida mdium americana cujo talento surgiu gradualmente ao longo de vrios anos de desafiadora crise emocional, fsica e espiritual. Ela e seu marido, Jim, so ntimos amigos nossos e tivemos a oportunidade de presenciar repetidas vezes as suas extraordinrias qualidades a confiabilidade e preciso incomuns de suas percepes medinicas, sua

humildade e modstia, sua slida ligao com a realidade cotidiana e os seus elevados padres ticos. Anne Armstrong trabalha como conselheira transpessoal e vem dando uma valiosa orientao medinica a milhares de clientes de todo o mundo. Os Armstrongs promovem seminrios em vrios centros americanos e europeus, ensinando os participantes a reconhecerem e a desenvolverem suas habilidades intuitivas. As histrias pessoais so um meio de comunicao muito mais imediato do que os relatos impessoais. A histria de Anne Armstrong um exemplo mpar da necessidade de distinguir entre processos dramticos de transformao e de cura dotados de um potencial positivo e desordens mentais que requerem o controle via medicao supressiva. Trata-se de um belo exemplo da ajuda efetiva que um cnjuge sensvel e inteligente pode dar numa situao em que a assistncia profissional eficaz no est disponvel. *** Foi talvez a minha experincia pessoal que me levou a perceber que h muitas pessoas envolvidas no processo de emergncia espiritual; pode ter sido tambm o fato de essa experincia atingir hoje uma parcela da populao bem maior do que h trinta ou quarenta anos. Quando comecei a apresentar o que agora sei serem os sintomas iniciais da expanso da conscincia, pareceu-me no haver nenhuma pessoa das profisses de ajuda a quem recorrer. Todas as pessoas esto no processo de desabrochamento espiritual - essa a nossa razo de viver. O processo chamou a minha ateno por volta dos meus treze anos, com o surgimento do que foi considerado um colapso nervoso. Eu gostaria de partilhar minha experincia porque ela ilustra uma maneira de ocorrncia da abertura espiritual. Jim e eu comeamos a ficar juntos quando eu estava no colgio e morava com meus pais. Discutamos com freqncia assuntos esotricos, meditao, parapsicologia e

desenvolvimento espiritual, mas como eu era de famlia catlica, no havia muito o que fazer a respeito antes de eu me casar e ter a liberdade de seguir a prtica espiritual da minha escolha. Contudo, pouco depois do casamento, inscrevi-me nas aulas de desenvolvimento espiritual oferecidas pela fraternidade Rosa-cruz de Oceanside, Califrnia. Passei a mergulhar em estudos esotricos e a meditar duas vezes ao dia. Em poucos meses comecei a ter estranhas experincias mas, como tivera algumas experincias incomuns quando mais jovem, no lhes dediquei muita ateno. O "colapso nervoso" dos meus treze anos foi acompanhado de problemas visuais e sensaes de desorientao. Da segunda vez, o conjunto de sintomas era um tanto diferente. Eu sofria de vertigens e de desorientao quando caminhava, mas quando deitava tinha a impresso de estar me dividindo em duas. Sei hoje que se tratava de experincias de sada do corpo. No havia gurus nem mestres espirituais na pequena cidade do Utah onde vivamos; ningum podia explicar ou me fazer entender o meu comportamento. Toda vez que eu ficava parada ou me concentrava em alguma coisa, a separao comeava. Parecia que todas as clulas do meu corpo sofriam uma acelerao. De repente, tudo ficava calmo e eu via uma parte de mim observar a outra. Acontecia com a mesma facilidade numa palestra, no cinema ou em casa durante a meditao. Sempre que eu saa do corpo, havia uma imobilidade absoluta - uma sensao bela, que eu no aproveitava por estar bastante assustada. Eu no sabia se estava louca ou sofria de delrios. Se estava fora do corpo, poderia voltar? Fiz o lgico: fui a mdicos, tomei plulas e injees. Eles me disseram que eu estava neurtica - o que eu j sabia -, mas no me contaram que eu passava por uma emergncia espiritual - nos dois sentidos. Num certo momento, percebi que, antes de comear a estudar as idias estranhas e extraordinrias que Jim introduzira na minha vida, antes de pensar ou de meditar sobre elas, eu ao menos levava a vida. Sofro de enxaqueca desde os sete anos, tive asma, febre do feno e um colapso nervoso, mas conseguia permanecer em funcionamento.

Assim, pensando que a causa dos meus problemas era a meditao, deixei os estudos esotricos e a meditao e dediquei-me jardinagem e culinria - alguma coisa que me mantivesse de ps no cho e consciente. Mas muitos dos sintomas continuaram. Eu ainda me sentia com os ps acima do cho, ficava nauseada a maior parte do tempo e voltei a ter a enxaqueca que tivera por quinze ou vinte anos - que se tornou mais freqente e intensa at que eu tinha dores de cabea o tempo inteiro. Eu s usava aspirina, que no ajudava muito. As dores ficaram to fortes que eu pensei que ia enlouquecer. Fiz um exame para descobrir um tumor cerebral e tudo o mais que pudesse ser a causa das dores, mas os mdicos nada descobriram. A minha sade piorou cada vez mais nos quinze anos seguintes. Um levantamento por alto revelou que eu tinha asma, febre do feno, gota, condies que exigiam uma histerectomia e uma enxaqueca quase contnua. Pelo que eu sabia, estavam esgotados todos os recursos para melhorar. A Clnica Mayo de Rochester, Minnesota, quis fazer uma srie de operaes, mas no explicava as dores de cabea. Eu estava prestes a desistir. Ao longo dos quinze anos posteriores aos primeiros episdios de sada do corpo, mudamos muitas vezes; por fim, chegamos a Sacramento, Califrnia. Mudou-se para a casa ao lado uma nova famlia, e a vizinha e eu descobrimos o nosso ponto comum: a enxaqueca. Um dia, ela apareceu enlevada - as dores de cabea tinham desaparecido! Com um mdico que usava o hipnotismo, ela fizera uma regresso poca em que tivera um confronto traumtico com a me e, com mais algumas sesses, cessaram as dores. Como natural, ela queria que eu consultasse o mdico e me livrasse das minhas. Na superfcie, isso parecia uma maravilha, mas eu lera em alguns livros esotricos que no devia transferir o controle para ningum, principalmente para um hipnotista. Para afastar minhas reservas, a vizinha me emprestou um pequeno livro do tipo "faa voc mesmo" sobre hipnotismo. Numa chuvosa tarde de domingo, pedi a Jim que me

hipnotizasse. Ele achou que finalmente as dores tinham me enlouquecido. Quando ele me levou a srio, expliquei o que ocorrera com a vizinha, mas que eu no queria que qualquer pessoa me hipnotizasse. Como confiava nele, queria que ele o fizesse. Disse-lhe que at tinha um livro onde ele poderia aprender. Tendo lido algumas pginas do meio do livro, da parte de "tcnicas", Jim me proporcionou a minha primeira sesso de hipnose. Ela terminou quando fiquei histrica diante de suas perguntas sobre algumas ocorrncias da infncia, mas ele conseguiu de algum modo me controlar. Tentamos outra vez depois de ele ler mais algumas pginas, mas no passamos dos gritos histricos. Conclumos que a hipnose tambm no funcionava. Mal sabamos que isso era o comeo, e no a concluso do processo. Na semana seguinte, graas a uma srie de circunstncias curiosas, entramos num clube local de hipnose. Levamos semanas estudando e praticando habilidades hipnticas. Certa noite, quando eu me encontrava num estado alterado, Jim me garantiu que alguma parte de mim sabia a causa das dores de cabea e que s precisvamos da chave. Ento, com uma combinao de pouca capacidade e muita sorte, ele me fez regredir a uma espcie de vida passada, que, por razes teraputicas, tratamos como real. Foi como se eu despertasse no corpo de um homem de uns 115 quilos, h 2.000 anos, num instrumento de tortura de uma fortaleza romana. Mas, ao mesmo tempo, eu percebia "Anne". Quer dizer, eu podia me sentir nesse homem enorme e, ao mesmo tempo, analisar a situao como "Anne", uma pessoa do sculo XX. O homem torturado era um atleta que vivera na poca de Csar e que se envolvera em alguma intriga poltica e estava para ser morto por no querer revelar certos segredos. Alm da terapia prtica que eu e Jim fazamos em casa, passei a consultar uma hipnoterapeuta - a instrutora do clube de hipnose - em sesses privadas duas vezes por semana. Nas semanas seguintes, Jim e Irene (a hipnoterapeuta) me fizeram voltar ao

nascimento naquela vida e morte vrias vezes, tentando afastar a carga dos eventos traumticos e me levar a identificar o soldado que dirigia a tortura. Parecia que os eventos mais relevantes aconteciam quando eu e Jim trabalhvamos. Por semanas, evitei sabiamente identificar o meu torturador. Eu descrevia o fantstico uniforme romano, das sandlias tira do queixo do elmo, pulava o rosto e descrevia o elmo, com sua pluma brilhante, mas nunca encarava o oficial romano. Por fim, semanas depois, identifiquei o oficial romano, meu torturador e assassino, como Jim. Eu no sabia se se tratava ou no de um "vida passada", mas isso foi um grande instrumento teraputico que me permitiu dizer "estou sendo torturada". Eu sempre permitira que os outros dirigissem a minha vida e jamais me queixava, mas ficava ressentida. Sentia no ter fora, ser sempre uma vtima. Jim no sabia, pois jamais desconfiara do meu mal-estar. Mas isso me forneceu um veculo para me exprimir, para ter coragem, para ser direta e honesta pela primeira vez na minha vida. Jim e Irene continuaram a terapia, aprofundando-se ainda mais nessa aparente vida passada em busca de respostas. Quase imediatamente depois de eu identificar o meu torturador, e de falar sobre isso, as dores de cabea tornaram-se menos freqentes e, em mais ou menos seis meses, desapareceram. Poucas semana depois de eu ter identificado Jim como o meu torturador, ele me disse certa noite quando eu estava em estado alterado: "Voc nunca teve uma vida em que fosse feliz?" Quase no mesmo momento, senti-me como se estivesse no corpo de um pequena danarina sagrada siamesa que danava diante de uma imponente esttua dourada do Buda. Jim me disse para permanecer no estado alterado e para levanta e realizar os rituais que eu dissera que me ensinaram desde a infncia. Cantei num registro de voz de que sequer me aproximava no estado normal e executei belas danas sagradas e elaborados rituais manuais nos 45 minutos seguintes, para o profundo espanto de alguma parte de mim que assistia cena. Essa vida tambm foi tratada como real e foi acompanhada do

nascimento at a morte, perodo em que tentamos adquirir da experincia toda a sabedoria possvel. Certo dia, depois do ch com algumas senhoras do clube de hipnose, fui hipnotizada e me vi no corpo paralisado de uma inescrupulosa egpcia. Ela era alta escura e parecia dotada de habilidades que usava para obter e manter poder. Relutei em voltar a essa vida por medo de me contaminar pelos seus procedimentos amaldioados. Mas foi essa a vida que Irene, a terapeuta, escolheu para a maior parte da terapia, provavelmente por causa das questes do bem, do mal e da culpa e das habilidades medinicas exibidas por essa egpcia. A idia de que eu devia estar ativando certas capacidades medinicas nunca foi apresentada a Irene, mas ela, muito sutilmente, passou a me dar livros sobre a vida de Edgar Cayce, o mdium mais documentado do mundo. Assim, todo o esforo da terapia em torno dessa "vida" era me convencer de que, supondo que eu tivesse de fato sido essa mulher amaldioada, com suas estranhas capacidades medinicas, eu era agora uma pessoa dotada de tica e moral que usaria as suas habilidades medinicas para propsitos construtivos. Se fssemos analisar a significao psicolgica dessas trs "vidas", poderamos dizer que a vida do atleta romano me deu a oportunidade de recuperar as qualidades masculinas de fora, coragem, lealdade e poder. A pequena danarina siamesa sagrada me permitiu resgatar a minha feminilidade, espiritualidade, graa, habilidades artsticas e talentos. E a egpcia maldita imprimiu em mim a conscincia das maneiras imprprias de usar as capacidades medinicas. Mas, ao mesmo tempo, permitiu-me sentir o poder dessas, capacidades quando usadas para o bem da evoluo da conscincia. A induo hipntica foi, provavelmente, uma maneira de me fazer voltar ao estado de meditao que eu abandonara h quinze anos. Por meio da hipnose, pude ser levada a entrar num estado semelhante, mas por meios mecnicos. Em poucos meses descobri

que j no precisava ser hipnotizada para fazer a minha terapia. Eu apenas me sentava ou deitava, fechava os olhos, respirava profundamente umas duas vezes e estava pronta para trabalhar. Continuei a fazer terapia intensiva com Jim e Irene por mais ou menos um ano. No final desse perodo, percebemos que a minha sade sofrer significativa melhora. As dores de cabea desapareceram, a gota ficou adormecida, deixei de precisar de uma histerectomia e a primavera chegou e se foi sem quase nenhuma febre do feno nem asma. Vimos ento que estvamos no caminho certo. Irene, minha hipnoterapeuta, sabia que por muitos meses eu dirigira mais ou menos a minha terapia, fazendo as perguntas e obtendo minhas prprias respostas. Sabia ainda que eu comeava a exibir um considervel talento medinico. Ento, um dia, ela me disse: "Voc foi muito bem-sucedida em obter informaes que ajudaram a sua prpria cura; voc acredita que pode obter informaes que curem outras pessoas?" Fiquei assustada s de pensar nessa possibilidade. Mas, s para fazer a experincia, ela me passou uma pasta de um dos clientes e me pediu que eu simplesmente a segurasse sem l-la - e verificasse se ocorria alguma coisa comigo. Ela s me disse o nome da cliente. Peguei a pasta, fechei os olhos e, em poucos segundos, tive a sensao de que havia vrios compartimentos na minha cabea. Por sugesto sua, "entrei" em cada um deles e descrevi e representei o que senti. Num dos compartimentos, senti-me e agi como uma senhora da sociedade, sem filhos, e com muito dinheiro, roupas fantsticas, um carro caro e uma casa. Noutro, torneime uma deselegante dona de casa, com vrios filhos, um marido fracassado, uma casa decadente e roupas horrveis. No compartimento seguinte, senti-me a prpria mulher fatal. Toda a minha ateno parecia estar voltada para procurar algum a quem seduzir. O quarto compartimento parecia conter a personalidade de uma artista frustrada, com roupas gastas, sem marido, sem emprego, s com problemas.

Depois de uns 45 minutos descrevendo e representando essas vrias personalidades, Irene me pediu que parasse e me explicou que esse era o comportamento da cliente. Em sua vida diria e na terapia, ela exibia essas e outras personalidades. O seu frustrado marido nunca sabia que personalidade apareceria quando chegava do trabalho. Ela tentara repetidas vezes seduzir terapeutas homens e, desde que comeara a trabalhar com Irene, j entrara e sara dessas e de algumas outras personalidades. Antes de me deixar olhar a pasta, Irene me perguntou se eu poderia descobrir alguma coisa sobre a razo pela qual a cliente precisava apresentar essas vrias personalidades. Ela recebeu a informao e a usou com sucesso em futuras sesses teraputicas. Embora minha terapia estivesse muito longe de terminar, Irene pediu-me para trabalhar com ela, nos bastidores, em casos difceis. Fiz isso por quase um ano antes de ter coragem bastante para enfrentar os clientes cara a cara. Mesmo ento sempre trabalhava com os olhos fechados, para no sofrer a influncia das reaes do cliente informao que eu captava. Foi assim que comecei o aconselhamento transpessoal que j fao h quase vinte e cinco anos. Outra fase da minha terapia, ou treinamento, comeou cerca de um ano depois da minha primeira sesso de hipnose. Na poca, era evidente que a minha percepo ultrapassara o chamado mundo real comum. Ficara bem claro que eu tinha acesso a informaes que no costumam ser disponveis ao nosso sistema cerebral/mental familiar. Eu era capaz de perceber presenas para alm do meu campo normal de viso e, tendo perguntado alguma coisa, entender de imediato a resposta. Ento, num certo dia, durante a minha meditao matinal, tive a sensao de uma presena muito forte e recebi uma bem definida comunicao teleptica segundo a qual eu deveria reservar umas duas ou trs horas por dia para "instruo". No dia seguinte, comeou essa instruo. Senti ou percebi outra vez a presena de alguma forma de inteligncia superior minha. No seria

correto dizei que eu "via" alguma coisa, exceto, talvez, que via da maneira como se v num sonho - esse tipo de viso. A comunicao teleptica era mais uma sensao de "saber". A instruo comeou com o treinamento da respirao - todos os tipos de exerccios -, que ficava a cada dia mais complicado e mais difcil. Vieram depois asanas da ioga. Eu jamais ouvira essa palavra, mas sabia instintivamente o que fazer. Sempre que possvel, Jim fazia os exerccios comigo. Eu parecia saber antes o que iria fazer e transmitia as instrues. Ao lado disso, eu recebia instrues sobre alimentao, hbitos de sono, comportamento mental e emocional, tcnicas de meditao. Em resumo, instruam-me sobre como ter uma vida mais produtiva. Como no achava nada nessas instrues que contrariasse o bom senso, e como a minha sade melhorara muito no ano anterior, eu as seguia. Era como se eu tivesse o meu prprio guru. Irene ficou to fascinada ao ouvir falar nesse desenvolvimento que por vezes me convidava ao seu consultrio durante o meu perodo dirio de instruo. Ao final de mais ou menos um ms, os padres de respirao e as asanas ficaram deveras complicados. Jim comprou e emprestou livros de ioga e de pranayama apenas para ver que instrues iam sendo dadas. Na maioria dos casos, ele pde identificar o processo ou as posies. Mais ou menos um ms depois de o treinamento de ioga ter comeado, senti com intensidade uma presena durante a instruo. A conscincia disso era to vvida que eu podia "ver" cada detalhe do rosto e dos cabelos. Cerca de 45 centmetros acima e direita da minha cabea, aparecia aquele belo rosto hindu, com turbante e tudo. Ele parecia ser a fonte do treinamento que eu estava recebendo. Tambm descobri que, sempre que precisava de esclarecimento em quase todos os assuntos, eu podia estender as mos, com a palma para cima, e sentia uma energia permear o meu corpo; ento, aquele belo hindu aparecia e a informao comeava a fluir na minha mente.

Isso continuou por vrios meses; um dia, estendi as mos e nada aconteceu. Quando Jim voltou para casa, noite, eu estava deprimida. Minha linha direta com a "Fonte" desaparecera. O que eu fizera de errado? Jim me ouviu por algum tempo e ento me recordou de que, durante meses, eu recebera informaes desse "guru" e as transmitira sem assumir responsabilidade pelo seu contedo. Ele sugeriu que eu meditasse sobre isso por algum tempo. Eu o fiz. Levei mais ou menos uma hora, analisando de fato tudo o que me acontecera nos ltimos dois anos, toda a ajuda que recebera e tudo o que fizera com as informaes recebidas. De sbito, meu amigo hindu apareceu mais uma vez e me disse: "Voc recebeu a mensagem; adeus, filha"; deu adeus e desapareceu. Mas senti que ele fora para algum lugar dentro de mim. Talvez ele tenha sado da originalmente. Embora vivssemos cercados por uma vizinhana bem "seleta" (de um lado, um psiquiatra e, do outro, um professor de filosofia), as pessoas comearam a ouvir falar da minha notvel recuperao e das coisas interessantes que fazamos. Logo se formou um grupo informal - o Grupo de Sexta Noite. Havia sempre uma discusso sobre temas variados at que todos chegassem. Ento, meditvamos por dez ou quinze minutos, pedindo para receber informaes teis para o crescimento espiritual da nossa vida naquele momento. Quando estava concentrada, e sentia o impulso, eu comeava a fazer uma palestra espontnea, ao que parece sob medida para as necessidades do grupo. Nos anos seguintes, os tpicos incluram ensinamentos esotricos, alimentao, psicologia e comentrios sobre situaes econmicas, polticas e sociais, mas tudo voltado para saber como levar uma vida mais til e produtiva. No me lembro de dar informaes obviamente enganosas ou falsas nessas palestras. O material esotrico, embora mais avanado do que a maioria dos textos que eu conhecia, concordava essencialmente com os escritos esotricos clssicos, seja do misticismo cristo, da

cabala, do budismo tntrico, dos aspectos esotricos do islamismo ou do hindusmo, ou dos ensinamentos do iqui mexicano Don Juan. Eu ficava totalmente presente durante a transmisso, mas pensava pouca coisa ou nada. Contudo, parecia haver nveis distintos de conscincia e de transmisso. O nvel mais baixo ocorria quando me mostravam alguma coisa e eu usava o meu vocabulrio, a minha capacidade de organizao e a minha estrutura de formao de frase para descrever o que via. O mais alto ocorria quando, embora eu tivesse perfeita conscincia e percepo, as palavras simplesmente se formavam na minha laringe sem o meu esforo consciente. Eu literalmente no sabia qual ia ser a prxima palavra. Lembro-me de dizer muitas vezes "agora vou discutir esses cinco pontos..." quando no tinha idia consciente de qual seria o primeiro - para no falar dos outros quatro. Jim descobriu que, se fosse transcrito de uma fita para ser impresso, esse material quase dispensava reviso, sendo quase perfeito. Havia tambm, como natural, vrias gradaes entre esses dois extremos. Tambm descobri que havia gradaes de integridade nesse domnio mais sutil. Certa feita, entrei num transe profundo e um pregador apocalptico assumiu o controle por uns trinta minutos. Quando voltei conscincia e ouvi a gravao, fiquei chocada com o lixo religioso a que eu dera voz. Nunca mais deixei isso acontecer. Mas descobri que, quanto mais resolvesse os meus problemas psicolgicos, melhor a qualidade do material das palestras. Tambm creio ser essa a razo de eu no ter tido uma experincia desagradvel nessa rea por quinze ou vinte anos. Sinto que a humanidade pode obter muita ajuda desse reino mais sutil se se preparar para receb-la. Mas preciso discriminao. O material recebido do reino medinico deve ser julgado com a mesma atitude crtica (ou de modo ainda mais severo) com que devemos encarar o que vem de fontes mais mundanas. As entidades inescrupulosas desses reinos etricos se aproveitam das fraquezas da personalidade do

sensitivo iniciante. Nossas instituies psiquitricas esto cheias de exemplos. O exemplo mais flagrante so os mdiuns de esquina, que resolvem todos os problemas financeiros, do casamento, do sexo, da profisso e espirituais-por alguma coisa entre 5 e 250 dlares. O treinamento intensivo iniciado cerca de um ano depois da minha primeira experincia com estados alterados de conscincia durou uns seis anos. Alm das palestras espontneas que eu fazia com o Grupo de Sexta Noite, Jim e eu reservvamos tempo durante a semana para instrues adicionais. Todo o material desse treinamento era gravado. Alguns textos eram organizados e impressos para serem usados pelo Grupo. Alguns outros foram gravados em fita. Mas a maioria serviu apenas como diretrizes para a nossa prtica espiritual e para o nosso modo de vida. Assim, Jim e eu sabamos, sem sombra de dvida, que possvel ir alm do sistema cerebral/mental e obter informaes teis para o desenvolvimento pessoal - fsico, mental, emocional e espiritual. Quero repetir que essa uma rea em que se deve ter discriminao, exame lgico e ceticismo. Os mdiuns iniciantes no so mensageiros de Deus, mas apenas membros da raa humana que, por uma ou por outra razo, vislumbraram um reino para alm da realidade fsica. Como a maioria das pessoas quer que algum resolva os seus problemas e lhes diga como levar a vida, o mdium iniciante terreno frtil a ser arado. Assim, muitos esto prontos a alimentar o seu ego e a lhes dar todo o poder que eles aceitarem. Quando a pessoa comea a se abrir psiquicamente, o material recebido por ela deve ser usado discretamente para melhorar a sua prpria vida. Se se tornar uma pessoa significativamente melhor como resultado de suas capacidades medinicas/ intuitivas, o mdium deve levar em conta a possibilidade de compartilh-las com os outros - se isso lhe for pedido.

Keith Thompson A Experincia de Contato com OVNI's como Crise de Transformao Eles no me tocaram, mas estenderam as mos como se me dessem assistncia. Parece haver uma plataforma l... e estou pisando nela. A luz est acima. brilhante, bem brilhante e ela tem aquelas faixas de luz saindo dela. Parece que ela est me levando para cima!... A luz est ficando cada vez mais brilhante... Estou envolta em luz... uma brilhante luz branca. Estou parada ali. A luz no parece ferir. No quente. apenas luz branca, em torno de mim e em mim... Betty Andreasson Descrevendo o Seu Contato Com Ocupantes de um OVNI em 1967 em The Andreasson Affair

Embora a existncia de vida inteligente fora do planeta continue sendo uma questo aberta, so extremamente comuns, vividas e convincentes as experincias de comunicao e de encontros com seres extraterrestres. Elas so parte dos mais interessantes e curiosos fenmenos do domnio transpessoal. Fica cada vez mais claro que elas merecem um estudo srio, reflitam ou no a realidade objetiva. As experincias que envolvem contatos com a inteligncia extraterrestre compartilham muitas das caractersticas das experincias msticas e podem levar a uma confuso e a crises psico-espirituais muito semelhantes. O curso mais interessante e promissor da pesquisa dos OVNIs afasta-se do acalorado debate acerca da factualidade da visita de seres de outros universos terra e se dirige para o estudo da experincia com OVNIs como um fascinante fenmeno em si mesmo. Keith Thompson um ardoroso estudioso das caractersticas psicolgicas desses contatos. Graduado em literatura inglesa na Universidade Estadual de Ohio, um escritor altamente sensvel e perceptivo que explora novos desenvolvimentos da filosofia, da psicologia, da psicoterapia, da cincia e da espiritualidade modernas. Seus artigos so publicados regularmente em Common Boudary (de que ele editor-colaborador), Esquire, New Age, Utne Reader, San Francisco Chronicle e Yoga Journal. Ele tambm tem uma coluna semanal na Oakland Tribune, onde trata de temas relativos "alma da cincia moderna e cincia emergente da alma". Residente em Mill Valley, Califrnia, Thompson tem acompanhado com grande interesse os desenvolvimentos no campo da psicologia transpessoal, uma disciplina que surgiu na rea da Baa de So Francisco. Ele se interessa em particular pela sua enriquecedora relao com os avanos revolucionrios da cincia. Seu estreito vnculo com o Instituto Esalen, de Big Sur, Califrnia, permitiu-lhe adquirir conhecimento de uma variedade de tcnicas psicoteraputicas.

Tendo feito treinamento avanado em hipnose e terapia Gestalt, Thompson usa essas duas abordagens para estudar o significado mais profundo dos estados de conscincia incomuns, rea que h muitos anos constitui um dos seus apaixonados interesses. As experincias de contato com OVNIs e com a inteligncia extraterrestre parecem-lhe especialmente desafiadoras e curiosas. Thompson est escrevendo um livro, Aliens, Angels, and Archetypes, que explora a dimenso mtica do fenmeno dos OVNIs. Embora a contribuio de Thompson trate dos problemas especficos das pessoas que tiveram experincias relacionadas com os OVNIs, os temas por ele desenvolvidos no tocante a esses episdios, entendidos como formas de iniciao, tm algo a dizer a todos quantos foram atingidos por crises espirituais. *** Dentre todas as perguntas complicadas feitas por pessoas que tiveram contato direto com um OVNI, a mais espantosa - e mais comum - talvez seja: "Por que eu?" Essa questo est presente em todo o conhecido relato feito por Whitley Streiber de sua experincia de rapto, Communion (1987), bem como na crnica sobre o fenmeno do rapto por OVNIs feita por Budd Hopkins, Intruders (1987). Desejo tratar precisamente dessa sensao de ter sido escolhido por alguma razo desconhecida para realizar algum propsito ou misso desconhecidos. Por meio de longas conversas com pessoas que decidiram - muito corajosamente, me parece - lidar de perto com a sua experincia, descobri que a questo costuma apresentar-se como "Fui aliciado ou iniciado? Se fui, por que ou por quem? Com que objetivo?" Mais tarde, procurei dados antropolgicos a fim de obter uma melhor compreenso dos estgios, das estruturas e da dinmica das cerimnias de iniciao, e de ver se faz sentido falar de paralelos entre as iniciaes da escala humana e as experincias humanas com o Outro desconhecido chamado OVNIs.

Trato aqui daquilo que as pessoas relatam acerca da sua experincia, e no daquilo que objetivamente, em ltima anlise, verdadeiro - sendo esta ltima questo uma outra discusso, que me levaria a seguir uma direo bem distinta. Minha abordagem fenomenolgica: tomo como dados primrios aquilo que a pessoa que recebe o OVNI relata como sua experincia. Deixarei aos outros as inferncias sobre a natureza da realidade que serve de base e que causa "meras aparncias". Esse debate povoado invariavelmente por pressupostos sobre o que pode ou no ser real, enquanto minha abordagem deixa esses pressupostos entre parnteses. Isso permite a explorao das Experincias com OVNIs (ou EOVNIs) e outros fenmenos extraordinrios sem ser perturbado por tendncias metafsicas e crenas exclusivistas no tocante aos dados importantes. A intensidade da crise existencial ou transpessoal que pode ser precipitada por uma EOVNI no parece depender do fato de o receptor sentir ou no que interagiu com um objeto voador no identificado tradicional ou, em vez disso, teve uma; experincia "medinica", "imaginria", "arquetpica", "de proximidade da morte", "de sada do corpo" ou "xamnica". A autenticidade experiencial de uma EOVNI parece depender em larga medida do grau at o qual o receptor passa pela interao com seres, presenas ou objetos de outro mundo como experincia significativamente substancial e

fundamentalmente real - e at "mais do que real". Se essas condies forem atendidas, tambm a profundidade de uma crise transpessoal relacionada com os OVNIs no parece depender do tipo de hiptese feita pelo receptor com relao aos "seres do OVNI" cidados do "espao exterior", de "universos paralelos", do "inconsciente coletivo", do "cu", do "inferno" ou de outros lugares numinosos. Tomo por ponto de partida, na explorao da natureza iniciatria das EOVNIs, os padres desses relatos. O professor Arnold Van Gennep definiu os ritos de passagem como "ritos que acompanham toda mudana de lugar, de estado, de posio social e de idade". O nosso

movimento do ventre ao tmulo pontuado por algumas transies crticas marcada por rituais apropriados que tm como alvo tornar clara a significao do indivduo e do grupo diante de todos os membros da comunidade. Essas passagens ritualizadas incluem o nascimento, a puberdade, o casamento e a confirmao religiosa, incluindo a introduo em escolas de mistrio de vrios tipos. Adiciono a essa relao uma nova categoria de experincia: o contato OVNI/ ser humano, uma interao que tem muita semelhanas estruturais e funcionais com outras ocasies iniciatrias. Diante do que considero o paradoxo central da interao ser humano/aliengena isto , a contnua irredutibilidade do fenmeno dos OVNIs atravs de meios e modelos convencionais, aliada permanente manifestao do fenmeno em formas cada vez mais estranhas -, difcil evitar a impresso de que a prpria tenso que constitui esse paradoxo tem tido um impacto iniciatrio. Enquanto o debate entre o verdadeiros crentes de ambos os lados da questo dos OVNIs segue na sua previsvel banalidade, nossos sistemas de crena pessoais e coletivos tm sofrido mudana imperceptveis e, ao mesmo tempo, significativas. Sem que nos demos conta, a estrutura mitolgica humana tem passado por uma modificao fundamental. As pesquisas de opinio e outros termmetros das tendncias coletivas revelam que hoje h um nmero nunca antes alcanado de pessoa que tm por certo que no estamos sozinhos no universo. A prpria relutncia do fenmeno dos OVNIs em desaparecer ou em chegar consideravelmente mais prximo de ns de uma vez tem nos condicionado - ou, se se desejar, iniciado - a considerar extraordinrias possibilidades acerca daquilo que somos no ntimo e sobre quais devem ser as condies definitrias do jogo que denominamos realidade. Van Gennep demonstrou que todos os ritos de transio se desdobram em trs fases: separao, marginalidade e agregao ou consumao. A fase um, a separao, envolve o afastamento das pessoas e grupos de uma posio social fixa anterior ou

conjunto prvio de condies culturais, uma sada ou abandono de um estado precedente. Por exemplo, o jovem que participa de uma cerimnia iniciatria masculina numa cultura tradicional forado a deixar a sua auto-identificao de "menino" na porta do local de iniciao. A fase dois, a marginalidade, implica a entrada numa condio de vida margem, que no est em um nem em outro lugar, que no est propriamente aqui nem ali. A marginalidade (tambm chamada liminaridade, do latim limen, "limiar") se caracteriza por uma profunda sensao de ambigidade sobre quem a pessoa de fato . O jovem deixou de ser um menino mas ainda no se tornou, por meio de um ritual especialmente concebido, um homem. A agregao, por sua vez, o momento de voltar a conviver com os outros, mas de uma nova maneira, saindo das margens para entrar num novo estado de ser. Trata-se da consumao ou culminao do processo. Agora, o ser humano masculino obteve o direito de ser chamado de homem e de se considerar tal. Joseph Campbell, que de longe o mais criativo e perceptivo mapeador dos domnios mitolgicos, escreveu muito sobre as muitas formas que a fase de separao pode assumir. Em sua obra clssica sobre o mito universal da jornada do heri, The Hero with a Thousand Faces [O Heri de Mil Faces], ele escreve: "Um heri vindo do mundo cotidiano se aventura numa regio de prodgios sobrenaturais." Que descrio magnificamente sucinta dos primeiros momentos do contato com um OVNI - embora, com efeito, os OVNIs no sejam mencionados uma nica vez no livro de Campbell. Ele prossegue, denominando essa primeira fase da jornada O Chamado da Aventura; ela significa que o destino convocou o heri e transferiu-lhe o centro de gravidade do seio da sociedade para uma regio desconhecida. Essa fatdica regio dos tesouros e dos perigos pode ser representada sob vrias formas: como uma terra distante,

uma floresta, um reino subterrneo, a parte inferior das ondas, a parte superior do cu, uma ilha secreta, o topo de uma elevada montanha ou um profundo estado onrico. Mas sempre um lugar habitado por seres estranhamente fluidos e poliformos, tormentos inimaginveis, faanhas sobre-humanas e delcias

impossveis. O heri pode agir por vontade prpria na realizao da aventura, como faz Teseu ao chegar cidade do seu pai, Atenas, e ouvir a horrvel histria do Minotauro; da mesma forma, pode ser levado ou enviado para longe por algum agente benigno ou maligno, como ocorreu com Ulisses, levado Mediterrneo afora pelos ventos de um deus enfurecido, Posidon. A aventura pode comear como um mero erro, como ocorreu com a aventura da princesa do conto de fadas; igualmente, o heri pode estar simplesmente caminhando a esmo quando algum fenmeno passageiro atrai seu olhar errante e o leva para longe dos caminhos comuns do homem. Os exemplos podem ser multiplicados, ad infinitum, vindos de todos os cantos do planeta. [P. 66 da edio em portugus] Tomei a liberdade de fazer essa longa citao por que estou cativado pelos muitos paralelos entre o chamado da aventura do heri, na mitologia, e os inmeros exemplos das aventuras com OVNIs de pessoas convocadas "do seio da sociedade para uma regio desconhecida". Muitos contatados se abrem, curiosos, e at excitados, ao encontro com aliengenas dos OVNIs; os raptados so levados contra a sua vontade. Conheci muitas pessoas que estiveram "em contato" com agentes dos OVNIs por meio do que eles consideram ser uma espcie de erro ou apenas em conseqncia de seguirem com a sua vida, cuidando de suas prprias coisas. De qualquer maneira, o heri (ou contatado ou raptado) afastado ou separado do coletivo, da corrente principal, de uma forma forte, transformadora da vida. Isso nos leva resposta muito freqente ao Chamado da Aventura: a recusa. Como a separao do

coletivo costuma ser terrvel, o heri muitas vezes diz, to-somente: "Diabos, eu no vou" - ou mais precisamente, "Eu no fui". Em termos da experincia com OVNIs, o contato ou rapto conclui (freqentemente para preservar sua prpria sanidade) que "No podia ser real... No aconteceu comigo... Foi apenas um sonho... Se eu guardar a lembrana para mim, talvez tudo se dissipe..." Recusar o chamado, escreve Campbell, representa a esperana do heri de que o seu atual sistema de ideais, virtudes, objetivos e vantagens possa ser consolidado e garantido por meio do ato de negao. Mas no est prevista essa sorte: "Somos perseguidos, dia e noite, pelo divino ser que a imagem do eu vivo presente no labirinto fechado da nossa prpria psique desorientada. Os caminhos para as portas se perderam; no h sada." As grandes religies e tradies filosficas do mundo falam de vrias maneiras desse momento crucial, que podemos descrever como "o combate com o anjo pessoal". O ser ou seres que guardam o limiar no admitem desvios; o caminho para alm a passagem pelo limiar. O Outro numinoso costuma exigir, em todos os seus disfarces, algo que parece inaceitvel ao iniciado; mas a recusa parece impossvel quando se est nessa zona nova e desconhecida. O terror muitas vezes toma conta da pessoa, como o diz Whitley Streiber ao descrever o seu rapto por um OVNI: "Whitley" deixou de existir. Restou um corpo num estado de terror tamanho que tomou conta de mim como uma espessa e sufocante cortina, tornando a paralisia uma condio que parecia prxima da morte. No creio que a minha humanidade comum tenha sobrevivido transio. Quo vvida essa descrio da separao forada do mais profundo sentido de identidade por um agente aliengena - e do ser deixado nas ambguas margens do ser! A experincia de Streiber comum a muitos - mas no a todos - os raptados por OVNIs. Seria justificvel sugerir que o que est em jogo nos contatos aliengena/ser humano um certo conceito de humanidade? Parece mais do que provvel que nossa

ambivalncia - que permeia toda a cultura - com relao aceitao do fenmeno dos OVNIs como uma coisa real reflete a sensao coletiva de que a aposta de fato alta. Encarar o rosto do Outro requer que enfrentemos a dolorosa admisso de Rainer Maria Rilke: "No h nenhum lugar alm de voc mesmo: Voc precisa mudar a sua vida." Como cultura - talvez como espcie -, somos fatalmente atrados por esse misterioso desconhecido, somos chamados por ele - e, no entanto, o medo de Streiber no s seu. O reconhecimento de que existe h muito tempo aquilo que Streiber chama de "fenmeno do visitante" nos convida a aceitar, em suas palavras, "que podemos muito bem ser alguma coisa distinta daquilo que acreditamos ser, que podemos estar na terra por razes que podemos no saber e cuja compreenso ser um imenso desafio". Para quem no foi levado e molestado por aliengenas, a recusa do chamado pode ser muito sutil. Muitas pessoas cujo contato com o Outro teleptico, ou caracterizado por fenmenos visionrios com motivos mitolgicos, podem ver-se, no incio, resistindo experincia simplesmente desligando-se dela. Quem de ns deseja desistir do sentido seguro e familiar de identidade? Todos somos assombrados pela presena da prpria Sombra, aquela coisa dentro de ns e ao nosso redor que se recusa a ser facilmente colonizada pelo avaro ponto focal chamado ego. Contudo, uma vez vivida uma certa parcela da vida, fica mais difcil ignorar o constante apelo de reconhecimento que o Outro nos faz, visando retornar a um lugar central e ativo em nossa vida. Os antigos sabiam a importncia de manter um dilogo ntimo com o nosso duplo ou daemon, chamado genius em latim, "anjo da guarda" pelo cristianismo, "homem reflexo" pelos escoceses, vardogr pelos noruegueses, Doppelgnger pelos alemes. A idia era: ao cuidar do desenvolvimento do nosso "gnio", esse ser espiritual nos daria ajuda por toda a vida mortal humana e na prxima. Os seres humanos que no cuidavam do seu Outro pessoal tornavam-se uma entidade malfica e ameaadora chamada de

"larva", dada a pairar sobre aterrorizadas pessoas adormecidas e a levar as pessoas loucura. Portanto, o heri transcende a recusa do chamado porque, em ltima anlise, impossvel no aceit-lo. Preferimos trabalhar com os desdobramentos das experincias com OVNIs, trilhar o caminho espiritual ou aceitar aquilo que se apresenta como um chamado pessoal quando percebemos que aceitar o chamado menos doloroso do que as temidas ramificaes do abandono do coletivo, da massa, ou de qualquer coisa que se deseje descrever como o modo de vida anterior. Paracelso disse que todos tm dois corpos, um composto pelos elementos e, o outro, pelas estrelas. Aceitar o Chamado da Aventura - seja na forma da "assimilao" do nosso contato com OVNIs ou na experincia de proximidade da morte ou de algum outro confronto com a realidade no comum eqivale a decidir habitar o nosso Corpo Estelar. Isso nos leva segunda - e, de certo modo, ainda mais difcil - fase de iniciao: viver no ambguo "no-propriamente-aqui-no-propriamente-l". Desejo concentrar a minha ateno nessa transio entre estados de ser, pois creio tratar-se de um terreno fertilssimo e de enorme potencial, mesmo que a maioria de ns tenda a viver a abertura e a receptividade como vazio e perda. Em seu ensaio clssico: "Betwixt and Between: The Liminal Period of Rites of Passage", Victor Turner afirma que a principal funo da transio entre estados tornar o sujeito invisvel. Para propsitos cerimoniais, o nefito isto , aquele que passa pela iniciao - considerado estruturalmente "morto", ou seja, no classificvel maneira antiga nem nova, invisvel: no visto. No livro em que examina os detalhes de vrios raptos praticados por OVNIs, Intruders, Budd Hopkins inclui uma enorme passagem de uma carta que recebeu de uma jovem de Minnesota que relatou ter sido raptada por aliengenas quando criana e depois de adulta. Como essa mulher descreve bem a crise existencial que os raptados sofrem, cito um grande trecho de sua correspondncia:

Para a maioria de ns, tudo comeava com as lembranas. Embora alguns se recordassem de parte da experincia ou de toda a experincia, era mais comum que tivssemos de fazer um esforo por encontrar essas lembranas escondidas numa espcie de amnsia. Fazamos isso, com freqncia, por meio da hipnose, que era, para muitos de ns, uma nova experincia. E que sentimentos confusos advinham quando lidvamos com essas lembranas! Quase sem exceo, ficvamos terrificados quando revivamos esses eventos

traumticos, com uma sensao de sermos esmagados sob o seu impacto. Mas havia tambm descrena. Isso no pode ser real. Devo estar sonhando. Isso no est acontecendo. E assim comeava a vacilao e a dvida com relao a ns mesmos, os perodos alternados de ceticismo e de crena, em nossa tentativa de incorporar nossas lembranas no nosso sentido do que somos e do que sabemos. Muitas vezes sentamos que estvamos loucos; continuamos a nossa busca da explicao "real". Tentvamos entender o que havia de errado conosco para que essas imagens subissem superfcie. Por que a minha mente faz isso comigo? Essa mulher mostra que entende muito bem os sentimentos associados com o fato de se tornar "invisvel" em virtude de relatar uma experincia que se desvia das possibilidades admitidas pela "realidade consensual": E havia tambm o problema de falar com os outros sobre as nossas experincias. Muitos dos nossos amigos eram, naturalmente, cticos, e, embora nos magoasse o fato de no sermos compreendidos, o que poderamos esperar? Tambm ns tnhamos os nossos momentos de ceticismo, ou talvez tivssemos sido cticos no passado. As respostas que obtnhamos dos outros refletiam as nossas. As pessoas com quem falvamos acreditavam em ns... e duvidavam de ns, ficavam confusas e, como tnhamos feito, procuravam outras explicaes. Muitas eram rgidas em sua negao, no admitindo a mnima possibilidade

desses raptos e, fossem quais fossem as suas palavras, a mensagem pressuposta era clara: sei melhor do que voc o que e o que no real. Sentamo-nos num crculo vicioso que parecia imposto a ns, raptados, por uma sociedade ctica: Por que voc acredita que foi raptado? Porque voc louco. Como sabemos que voc louco? Porque voc acredita que foi raptado. ... Aprendemos do modo mais difcil, por meio de tentativa e erro, em quem podamos ou no confiar. Aprendemos a sutil diferena entre segredo e privacidade. Mas muitos de ns tiveram uma forte sensao de isolamento. Sentamos a dor de sermos diferentes, como se apenas estivssemos "passando" por normais. Alguns chegaram difcil compreenso de que no havia ningum com quem pudssemos ser quem de fato ramos, o que era uma posio muito solitria para se ficar. Em resumo: muitos contatados e raptados por OVNIs, ao lado dos que tiveram uma experincia direta, imediata e inegvel do Mysterium, do sagrado, sabem o que ser invisvel para aqueles que no receberam o mesmo chamado - ou que ainda recusam esse chamado. Essa ambivalncia especialmente pronunciada para quem voltou do limiar da morte. Tendo sido declarados clinicamente mortos e tendo flutuado na direo de um tnel povoado por seres de luz que acenavam, apenas para voltarem ao mundo dos vivos com um sentido inexplicavelmente radiante de ser e de objetivos, muitos iniciados em experincias de proximidade da morte contam que deixaram de se sentir humanos exatamente da mesma forma anterior experincia. Essa ambivalncia aumenta quando a famlia, os amigos e vrias figuras de autoridade desdenham a experincia.

Ao falar informalmente com iniciados por OVNIs sobre essas idias, percebi que eles em geral reconhecem os sentimentos do mundo marginal. como se o nefito vislumbrasse algo to profundo que certos "fatos da vida" anteriores experincia deixam de ser os nicos verdadeiros. comum que a pessoa sinta frustrao porque os outros no vem que as regras do jogo mudaram, ou que as velhas regras sempre foram uma de muitas maneiras de organizao da percepo, em vez de imutveis "leis da natureza". Na outra extremidade da frustrao do viver margem est a percepo disponvel para quantos desejem entrar nela: o no ser capaz de se classificar tambm significa estar livre da necessidade de se apegar a uma nica identidade. Viver nem aqui nem l, no reino da incerteza e do no-saber, pode possibilitar novas percepes, novas maneiras de "construir a realidade". Nesse sentido, a experincia com OVNIs serve de agente de desconstruo cultural, incitando-nos a destruir idias fceis acerca do hiato supostamente interminvel entre a mente e a matria, entre o esprito e o corpo, entre o masculino e o feminino, entre a natureza e a cultura e outras dicotomias familiares. Viver na ambivalncia da marginalidade pode ser considerado em termos de paraso perdido ou de uma revigorante libertao da necessidade de manter um sentido unidimensional particular de paraso intacto. Podemos lamentar a morte das fronteiras claras, do branco e do negro, do certo e do errado, do ns e do eles, assim como podemos entrar voluntariamente nos reinos marginais, liminares e indistintos do ser, descobrindo cara a cara os nossos demnios e anjos desconhecidos - encarando-os, se o desejarmos, com a mesma ferocidade com que eles nos encaram. Em suma, o jogo pode ser considerado como uma escolha entre penetrar no paradoxo e nele viver, ou, como o diz o meu amigo Don Michael, "pousar com os dois ps apoiados firmemente no ar". Muito pode ser dito sobre o lugar em que extremidades indistinguveis apresentam no somente um desafio de restaurao da ordem perdida como uma oportunidade de brincar na vasta perversidade polimorfa da Matriz Criadora; o

espao em que reside o Trapaceiro, meio Madre Teresa, meio Pee-wee Herman; em que, como no conto "Joo de Ferro", dos irmos Grimm, onde se descobre que o Selvagem seco e peludo descoberto no fundo do poo tambm tem uma ligao especial com o ouro. Caracteristicamente, sentimos um vazio ao percebermos quo irremediavelmente a nossa herana judeu-crist negou o vnculo entre a selvageria sensual e afirmadora da vida e a experincia do sagrado. H tambm uma dimenso coletiva da marginalidade, como o torna claro a contnua percepo fronteiria dos OVNIs a partir do final dos anos 40: gostemos ou no, nossa cultura, a cultura humana, tambm vive margem, nas extremidades, no meio. Heidegger disse que vivemos numa poca intermediria entre a morte dos velhos deuses e o nascimento dos novos, e Jung acreditava que os OVNIs eram um smbolo fundamental das "mudanas da constelao de dominantes psquicos, dos arqutipos - ou 'deuses', como costumavam ser chamados -, que produzem, ou acompanham, transformaes duradouras da psique coletiva". Mas, como vamos fundamentar, concretizar essas idias? Comeando pelo ponto em que estamos - aqui, aumentando a "rachadura do ovo csmico". Por definio, as transies so fluidas, entidades no definveis com facilidade em termos estticos ou estruturais; e isso que acontece com as iniciaes via OVNIs. Muitos que passaram por elas sentem ter deixado de existir. Na verdade, eles deixaram de existir no nvel com que estavam familiarizados e com o qual se sentiam vontade. Tambm a nossa cultura saiu do colo, do conforto e da segurana do dualismo newtoniano-cartesiano. "Nenhuma criatura pode alcanar um nvel de natureza superior sem cessar de existir", disse o filsofo Coomaraswami. As pessoas que tiveram um contato imediato me dizem que foram foradas a chegar a um acordo com a idia de que o mundo no to simples quanto parecia enquanto elas cresciam com papai e mame por perto. Elas tiveram de perceber que o

mundo est cheio de panoramas e abismos. De que modo a experincia com OVNIs faz isso? No tenho certeza, mas suspeito que tem alguma relao com a revelao do segredo, a piada csmica, com o fato de ter "visto tanto" que voltar a um mundo de pensamento atomstico newtoniano ingnuo deixou de ser uma opo honesta. possvel que os OVNIs, a experincia de proximidade da morte, as aparies da Virgem Maria e outros modernos contatos visionrios xamnicos so tanto um estmulo para o nosso prximo nvel de conscincia quanto o so as premncias sexuais em rpido desabrochar para a passagem do adolescente da infncia para a idade adulta. Ambos os tipos de processo representam a morte de um estado de ser ingnuo precedente. O privilgio de ser jovem - uma pessoa jovem, um planeta jovem, uma alma jovem - acreditar que podemos ficar eternamente inocentes. Mas uma vez que o limiar do domnio marginal - nem aqui nem l - do ser, seja cruzado, s podemos evitar morrer para as identidades precedentes seguindo o caminho do falso ser, a vida de negao. Parece perfeitamente apropriado, a meu ver, o fato de os OVNIs terem confundido a cincia, os acadmicos e as comisses governamentais de investigao. A prpria perturbao dos nossos sinais cognitivos deve ser considerada, se optarmos por isso, uma maravilhosa oportunidade para parar de montar Humpty Dumpty outra vez comeando, em vez disso, a eliminar o rudo dos circuitos de comunicao, as distores advindas da conscincia individualizada, limitada, orientada para o ego, que se toma erroneamente pelo todo. Permitir que o ovo csmico permanea quebrado liberta-nos para que comecemos a fugir do lixo da cultura profana, de um modo de vida baseado na negao de um relacionamento simbitico com Gaia, a Terra, cujo contnuo fluxo de comunicao fingimos no perceber, graas ao estado alterado de conscincia especial que chamamos de inteligncia racional. Acredito que no h muito a ganhar em esperarmos por uma "soluo" abstrata para o "problema" dos OVNIs, como se uma soluo dessas pudesse algum dia ser

separada ou separvel do nosso prprio esforo de saber. Afastamo-nos muito daquilo a que tnhamos direito ao nascer - a presena sentida do mysterium tremendum, o mistrio do ser que nos faz estremecer - e somente ns mesmos podemos dar uma reviravolta nisso. Terence McKenna o formula da seguinte maneira: "A gnose o conhecimento privilegiado transmitido ao corajoso." Poderemos reunir a coragem para receber o verdadeiro conhecimento? Joseph Campbell refere-se a quem sai da realidade comum e entra em contato com prodgios sobrenaturais - e que depois retorna a essa realidade - como o Senhor de Dois Mundos. Livre para cruzar em todas as direes as divises entre os domnios, do tempo para a intemporalidade, das superfcies para as profundezas causais e destas quelas, o Senhor conhece ambas as realidades e no se instala exclusivamente em nenhuma delas. Diz Campbell: O discpulo foi abenoado pela viso que transcende o alcance do destino humano normal, equivalente a um vislumbre da natureza essencial do cosmos. No o seu destino pessoal, mas o da humanidade, da vida como um todo, do tomo de todos os sistemas solares, foi posto diante dos seus olhos; e em termos passveis de apreenso humana, isto , em termos de uma viso antropomrfica: o Homem Csmico. [Pgina 229 da edio brasileira.] Observe-se a insistncia de Campbell no fato de que a viso transformadora revelada "em termos passveis de compreenso humana". Entre outras coisas, isso nos acautela da enorme inflao do ego que costuma acompanhar a experincia com OVNIs, especialmente quando est envolvida a canalizao. Precisamente porque a viso de OVNIs parece absurda para a conscincia comum, no-iniciada, a experincia (e a pessoa que por ela passou) vai ser ridicularizada pelo coletivo. Com sentimentos de rejeio como o insulto acrescentado injria da experincia com OVNIs, que abala a realidade, o iniciado pelos OVNIs tentado a compensar a sensao de ser inferior ao

comum fingindo ser fora do comum, por vezes assumindo o papel de profeta csmico que vislumbrou o novo horizonte csmico. Todos os que tiverem tido experincias extraordinrias devem estar alertas para essa tendncia. Devemos ter em mente que ser invisvel para a cultura como um todo pode ser tanto uma bno como uma maldio - que ser desconsiderado, ignorado e desvalorizado pode ser o impulso para que se tome uma outra rota: o caminho da calma, a trilha suave, firme, que fica nos bastidores. Trata-se do caminho invisvel de aquisio do conhecimento, a trilha lenta da alquimia. O trabalho da alma requer tempo. Isso significa que devemos intencionalmente reservar tempo, especialmente em nossa cultura secular extrovertida, cada vez mais hiperativa. A pergunta que devemos formular, envolvidos como estamos na explorao de fenmenos extraordinrios desvalorizados pela conscincia corriqueira, refere-se a saber se o nus de ser desconsiderado por noiniciados de fato maior do que o de tentar convenc-los de que tivemos uma experincia que, ao menos por implicao, nos faz um tanto "especiais". Prefiro o primeiro caminho, por causa do sentido de libertao da necessidade de saber o que a realidade que ele d. Porque, na medida em que uma "sacudidela" nos velhos hbitos, uma experincia com OVNIs tambm oferece uma oportunidade de florescimento fora dos domnios aceitos de classificao da nossa cultura, fazer perguntas sobre coisas que antes tnhamos por certo e alcanar a perspectiva de uma transio ainda mais ampla do que a nossa transio pessoal: a passagem para um novo modo de ser para a humanidade. Posso dizer que tive a sorte de encontrar uns quantos iniciados por OVNIs que, tal como aqueles que penetraram no mistrio do sagrado por outros caminhos, se tornaram Senhores de Dois Mundos precisamente porque transcenderam a iluso de que a sua experincia, positiva ou negativa, lhes pertence ou ocorreu com eles pessoalmente. Whitley Streiber, que na verdade tomou a sua experincia como algo pessoal, admite,

num ponto de Communion, que, quando perguntou aos seus captores do OVNI "Por que eu?", eles responderam: "Porque a luz estava acesa -ns vimos a luz." Numa atitude que constitui um golpe para o seu ego, Whitley informado de que eles foram at onde ele estava no para ungi-lo como avatar da Nova Era, nem sequer para lev-lo a escrever um relato pessoal campeo de vendas sobre as suas experincias, mas porque ele tinha deixado a luz acesa na sala de estar! Mais uma vez, uma maravilhosa oportunidade de aproveitar ao mximo a prpria invisibilidade, de permitir que o contato com o OVNI libere novos nveis de identificao do ego, limitaes pessoais e temores. "Suas ambies pessoais esto dissolvidas", escreve Campbell, "razo pela qual ele j no tenta viver, mas simplesmente relaxa diante de tudo o que venha a se passar nele; ele se torna, por assim dizer, um annimo." Como a pessoa vai viver "anonimamente" no mundo, com o segredo do conhecimento extraordinrio to ao seu alcance? Ouamos as palavras do erudito religioso Shankaracharya sobre isso: Por vezes um tolo, por vezes um sbio, por vezes coberto de rgio esplendor; por vezes vagando, por vezes imvel como um pton, por vezes exibindo uma expresso benigna; por vezes honrado, por vezes insultado, por vezes desconhecido - assim vive o homem realizado, eternamente feliz com a bno suprema. Assim como um ator sempre um homem, ponha o traje do seu papel ou o retire, assim tambm o perfeito conhecedor do Imperecvel sempre Imperecvel, e nada mais. *** Adaptado de uma apresentao feita em julho de 1987 na Oitava Conferncia de Rocky Mountain sobre Investigaes de OVNIs, realizada em Laramie, Wyoming. Essa conferncia anual conhecida informalmente, nos crculos de uflogos, como "a Conferncia dos Contactados". O promotor, o dr. Leo Sprinkle, procura oferecer um "lugar

seguro" onde pessoas que passaram pelo que consideram ser uma "experincia com OVNIs" e investigadores desses eventos possam reunir-se para explorar as dimenses experienciais de um fenmeno perturbador.

Parte Trs A Tempestuosa Busca do Eu: Problemas do Trabalho Espiritual

Jack Kornfield Obstculos e Vicissitudes da Prtica Espiritual Somente na medida em que o homem se expe repetidas vezes aniquilao pode aquilo que indestrutvel surgir dentro dele. A reside a dignidade de ousar... Somente se nos aventurarmos repetidamente por zonas de aniquilao pode o nosso contato com o Ser Divino, que est alm da aniquilao, tornar-se firme e estvel. Quanto mais o homem aprende profundamente a enfrentar o mundo que o ameaa com o isolamento, tanto mais as profundezas do Fundamento do Ser so reveladas e tanto mais se abrem as possibilidades de uma nova vida e do Vir-a-Ser. Karlfried Graf von Drkheim, The Way of Transformation

bem sabido que o caminho espiritual apresenta uma variedade de dificuldades e problemas e que a prtica espiritual sistemtica pode por vezes provocar srias complicaes psicolgicas e at fsicas. Grandes profetas, sbios, santos e mestres de todas as religies tiveram, em momentos importantes do seu desenvolvimento espiritual, experincias dramticas que, de um ponto de vista tradicional, seriam consideradas psicticas. A aventura visionria do Buda com o mestre da iluso do mundo, Kama Mora, e com as hostes demonacas que tentaram impedi-lo de alcanar a iluminao constitui um exemplo dramtico dessa situao. O Novo Testamento descreve um episdio parecido na vida de Cristo, envolvendo a sua tentao pelo demnio. As biografias de santos, padres e monges cristos esto plenas de vvidos episdios de vises extraordinrias envolvendo tanto demnios como seres celestiais. Inmeros exemplos adicionais podem ser encontrados na vida de santos hindus, mestres budistas tibetanos, mestres zen e representantes famosos de outras religies. A mais notvel descrio moderna das vicissitudes da jornada espiritual a autobiografia de Swami Muktananda, Play of Consciousness. O dirio espiritual de Irina Tweedie, Daughter of Fire e a famosa srie de livros de Carlos Castaeda mostram que os problemas e dificuldades do aprendizado espiritual tm grande relevncia para os que hoje fazem a sua busca espiritual. Na nossa antologia, essa importante questo discutida por Jack Kornfield, Ele possui qualificaes pessoais e profissionais deveras especiais para essa tarefa, visto que sua experincia inclui o treinamento em psicologia ocidental tradicional e muitos anos de prtica espiritual como monge em vrios pases orientais. Fascinado pela filosofia e pela cultura asitica desde a infncia, Kornfield, tendo-se formado em estudos asiticos e lngua chinesa no Dartmouth College, foi para a sia, tendo estudado por mais de seis anos a teoria e a prtica do budismo, primeiro como

leigo e, mais tarde, como monge ordenado. Passou o tempo que ficou na Tailndia, em Burma e no Laos em centros de retiro budista intensivo e mosteiros da floresta, recebendo a maior parte do seu treinamento na linha de dois dos mais notveis mestres do budismo theravada, o Venervel Aachan Chah e o Venervel Mahasi Sayadaw, de Burma. Tendo voltado aos Estados Unidos, doutorou-se em psicologia clnica no Instituto Saybrook e foi trabalhar como psiclogo e professor de meditao. Nos anos seguintes, voltou vrias vezes sia para estudos adicionais com outros mestres em vrios mosteiros da ndia e do Sri Lanka. Durante a crise cambojana de 1979, ele esteve como voluntrio num campo de refugiados. Ele tambm membro fundador do corpo docente do Naropa Institute, a primeira universidade budista do continente americano, bem como fundador da Insight Meditation Society de Barre, Massachusetts e do Spirit Rock Center de Woodacre, Califrnia. H muitos anos, dirige retiros de meditao budista intensiva em todo o mundo e escreve copiosamente, contando entre suas obras com os seguintes ttulos: Guide to Meditation Temples of Thailand, Living Buddhist Masters, Still Forest Pool e Seeking the Heart of Wisdom. H alguns anos, Kornfield estabeleceu-se na Califrnia com sua esposa, Liana, e sua filha, Caroline, a quem ele classifica, jocosamente, de o seu guru mais importante. Ele possui a habilidade rara e mpar de equilibrar e integrar profundas experincias e percepes espirituais com a existncia cotidiana comum. Em sua contribuio para este livro, ele trata do problema das complicaes da meditao e da jornada espiritual em geral do ponto de vista da tradio budista, especialmente dos ensinamentos bsicos da escola theravada. Ele discute as dificuldades fsicas, os obstculos mentais, os estados energticos e a seqncia comum de

percepes alteradas que surgem no curso da prtica budista intensa. Por vezes, faz breves incurses no hindusmo, no misticismo cristo e nas tradies xamnicas. O tpico que Kornfield explora em seu ensaio extremamente popular, dada a crescente popularidade das vrias formas de prtica espiritual no Ocidente e diante do fato de os desafios emocionais e fsicos serem inerentes ao crescimento espiritual. O conhecimento da cartografia desses precrios territrios fornece uma valiosa ajuda na trilha espiritual. *** Nesta apresentao, eu gostaria de tratar de duas espcies de questes e de dificuldades que surgem do seguimento de um caminho sistemtico de prtica espiritual. O envolvimento nessa prtica uma das mais profundas e excitantes, rduas, maravilhosas e difceis aventuras que podemos empreender como seres humanos. Tratase de uma jornada em que podemos explorar os mais remotos limites interiores da conscincia, despertar para a mirade de partes de ns mesmos e levar a mente e o corao aos pontos mais distantes a que possam chegar, na direo do nosso vnculo profundo com o todo do universo. Contudo, no necessariamente uma jornada fcil nem suave. Ouvi uma histria sobre Chgyam Thungpa Rinpoche, que, ao fazer uma palestra em Berkeley, sentou-se diante de um enorme auditrio cheio de gente que tinha pago quinze dlares para v-lo, e disse: "Quem de vocs est apenas comeando uma prtica espiritual?" Algumas pessoas levantaram as mos. Ele disse: "Muito bem. Sugiro que voltem para casa. Na porta dos fundos, o dinheiro de vocs ser devolvido e vocs podem ir para casa e no iniciar esse processo to difcil terrvel." Ele prosseguiu: " mais difcil do que se percebe quando se comea. Depois de comear, muito difcil parar. Minha sugesto a de que no comecem. O melhor nem tentar. Mas, se comearam, melhor terminar."

Isso porque ocorre com freqncia de as pessoas, em sua prtica espiritual ou em sua vida cotidiana, encontrarem fases do seu desenvolvimento interior em que as coisas se desmancham. verdade que essas "crises" no sucedem apenas a pessoas que empreendem uma prtica espiritual sistemtica, atingindo tambm muitos que, no curso de sua vida, passam por um despertar espiritual natural. Elas podem ser causadas por muitas coisas, tais como a morte de uma pessoa importante, o nascimento de um filho, uma experincia sexual intensa ou um acidente quase mortal acompanha da percepo, numa experincia de sada do corpo, de que no se o corpo fsico. Outras vezes, podem ser produzidas pelas iluminaes advindas da permanncia em altas montanhas, de um divrcio difcil ou de alguma doena que ameace a vida, como o cncer. Em todas as grandes tradies espirituais, d-se ateno aos problemas ou dificuldades da prtica espiritual. Na tradio crist, um dos grandes textos disponveis A Noite Escura da Alma, de So Joo da Cruz, no qual ele descreve a noite escura pela qual passa a pessoa depois do despertar inicial para a Luz. Evagrius, que escreve em latim, na qualidade de mestre de monges a ser formados como Padres Cristos do Deserto, no Egito, tem um texto inteiro sobre os demnios que aparecem quando as pessoas vo para o deserto como eremitas e comeam a prtica da meditao. Esto entre eles os demnios do orgulho, demnios do medo, os demnios da sede, o demnio do meio-dia, que o demnio do sono, etc. Nas tradies orientais, h descries semelhantes sobre os tipos de problemas que se manifestam - as dificuldades iniciais, os problemas do apego, as vicissitudes da falsa iluminao. No zen, as vises e luzes que aparecem chamam-se makyo, ou iluso. So uma espcie de supra-iluso: aquilo em que nos apoiamos e que experimentamos considerado um tipo de iluso, e makyo uma iluso est alm desta.

Como comeamos a perceber os problemas e dificuldades? Eu gostaria de iniciar a resposta com uma breve apresentao de alguns dos ensinamentos budistas bsicos que falam dos problemas iniciais da prtica. Darei uma viso geral, sem maiores detalhes, pois as informaes mais especficas esto na literatura budista corrente, especialmente nos escritos de Joseph Goldstein, de Stephen Levine e de tibetanos como Chgyam Trungpa Rinpoche. Vejamos brevemente como lidar com os primeiros obstculos e dores fsicas, passando ento aos tipos mais extremos, deliciosos e terrificantes de vises e de estados, bem como para as dificuldades que por vezes se manifestam em pessoas que tm uma prtica espiritual mais avanada ou mais intensa. Quando comeamos um sadhana espiritual, seja a prtica budista de meditao ou alguma outra disciplina sistemtica que treine a percepo e a concentrao, ele nos faz entrar no presente. Trata-se do primeiro elemento de toda prtica espiritual, uma tcnica que enfoca e estuda a mente flutuante, vibrtil. Penetrar no momento presente a primeira entrada nos domnios espirituais, pois estes no esto no passado nem no futuro. O passado mera lembrana e o futuro, pura imaginao. O presente fornece a porta de entrada em todos os reinos da conscincia que esto alm das nossas atividades cotidianas normais. Estar aqui exige uma fixao da mente, uma concentrao e uma ateno. a velha frase dos cassinos de Las Vegas: "Voc tem de estar presente para ganhar." Voc tem de estar no cassino, assim como deve estar presente na sua prtica de meditao. Portanto, para comear, assimilamos a disciplina, acompanhando a respirao, fazendo uma visualizao, fazendo uma meditao de gentileza amorosa ou seguindo uma das vrias prticas de focalizao e desenvolvimento da ateno. Isso nos faz penetrar de maneira mais completa no presente do nosso corpo e da nossa mente. Quando prestamos ateno, o que comea a acontecer? Antes de tudo, surgem problemas fsicos no corpo. H trs categorias de dor.

Primeiramente, h as dores fsicas que indicam que estamos sentando de maneira errnea, devendo-se encontrar um modo de ficar sentado confortavelmente. H as dores fsicas que advm da postura com que ainda no estamos acostumados. Nossa postura deve ser descontrada e natural, livre, para que os joelhos, o corpo e as costas se acostumem a meditar numa posio de imobilidade que permita a abertura das energias do corpo sem fazermos muitos movimentos. Trata-se da fixao e unio da mente e do corpo. O terceiro - e mais interessante - tipo de dor o provocado pelas vrias liberaes das tenses e retenes, pela vinda tona dos padres de blocos e concentraes de energia do corpo acumulados durante as reaes da nossa vida diria. Todos ns temos reas de reteno: o maxilar, o pescoo, o rosto - todos os pontos que ficam contrados e acumulam tenso em situaes desgastantes. Por meio da imobilidade do sentar, esses padres de energia ou de reteno so percebidos ou penetram na conscincia. Com a sua liberao, podem provocar dores e vibraes, bem como, por vezes, fortes imagens do passado - de cirurgia ou acidentes, de momentos em que sentimos raiva e a contivemos dentro de ns, pocas de antigas feridas ou mesmo de vidas passadas. Todo tipo de situao passada surge e se manifesta graas abertura do corpo. A maioria das pessoas que assumiu a postura pelo menos uma vez conhece os vrios tipos de dor fsica. Uma das primeiras tarefas da prtica aprender a sentar de modo confortvel, imvel, e agentar firme essas aberturas fsicas. Depois das aberturas fsicas iniciais, surgem empecilhos, ou os difceis estados mentais que acompanham o incio da concentrao. Concentrar ou fixar a mente - que no princpio como um macaco selvagem ou como um peixe fora da gua, que se debate na terra seca - um processo difcil. Damos-lhe uma tarefa bem simples: "Mente, siga por favor a respirao." Ela ouve? Por uns dois segundos. Minha filha, que tem um ano e quatro meses, em geral se comporta melhor do que a minha mente, e olhe que a minha filha est na fase em que diz

toda hora "no, no, no". Ela at acorda no meio da noite e virando-se para um lado e para o outro, meio desperta, afasta um pouco as cobertas e diz "no, no, no, no" - e volta a dormir. A mente pior do que isso, caso voc j tenha percebido. Ela vem sem treino por muitos anos, por milhes de momentos mentais, seno por muitas vidas. O processo de comear a concentr-la rduo. Requer a quebra do nosso hbito de ficar perdidos no passado e no futuro. Exige a vontade firme de estar presente a experincias de que costumamos fugir. Cinco das dificuldades comuns que surgem na prtica, denominadas pelo Buda os cinco obstculos, esto presentes em muitos livros. Uma boa descrio delas est no livro de Joseph Goldstein, The Experience of Insight. Esses cinco obstculos so bem familiares a quem medita. O esprito do trabalho com os obstculos ilustrado na histria do discpulo de Gurdjieff. Um velho de sua comunidade era intratvel com todos. Era detestvel, barulhento, malcheiroso, criador de casos e gostava de discutir. Depois de vrios meses brigando com os outros membros da comunidade, ele perdeu o nimo, ficou quieto e foi viver sozinho em Paris. Quando soube disso, Gurdjieff foi diretamente a Paris, encontrouse com ele e o convenceu a voltar, mas somente depois de lhe oferecer uma grande soma, uma quantia mensal bem significativa. Enquanto todos pagavam pela sua prtica, esse homem ganhava para voltar. Quando o viu retornar e soube que ele estava recebendo por isso, a comunidade ficou revoltada. As pessoas disseram: "O que voc est fazendo?" Gurdjieff explicou: "Esse homem como o fermento para o po. Sem ele aqui, vocs no entenderiam de fato o significado da pacincia, da gentileza amorosa ou da compaixo. No aprenderiam a lidar com a prpria raiva e contra a prpria irritao. Por isso eu o trouxe para c e vocs me pagam para ensinar e eu pago a ele para ajudar."

A prtica de trabalho com os empecilhos e obstculos consiste em permitir o seu surgimento e observ-los com aguda percepo. Usamos a oportunidade para conhecer diretamente a raiva, o medo e o desejo, para aprender a lidar com eles sem nos identificarmos, sem resistncia, sem sermos aprisionados por eles. preciso muita prtica para conseguir isso. Para trabalhar com os obstculos, precisamos identific-los claramente. O primeiro o desejo e o querer. O segundo o seu oposto, a averso - a raiva e o desgosto, o julgamento e o medo -, todos os estados que afastam a experincia. O par seguinte sonolncia, o desnimo e a letargia, isto , a resistncia experincia, e o seu oposto, que a agitao e a inquietao mental. O quinto a dvida, a parte da mente que diz: "No consigo. muito difcil; estou muito inquieto; hoje o dia errado para meditar. Devo esperar para meditar. melhor esperar at a noite. Pela manh no bom. Talvez eu devesse fazer alguma coisa mais estimulante, como a dana sufi. A observao da respirao muito tediosa ou depressiva." Ao comear a trabalhar com os obstculos, ns na verdade os estudamos, observando-os e permitindo que sejam incorporados na prtica da meditao. Quando surge o desejo, passamos a examinar a mente que deseja com ateno plena. Observamos "Desejo, desejo" e sentimos a sua qualidade. Olhar para o desejo ter a experincia da parte de ns mesmos que nunca est satisfeita, que sempre diz "Se ao menos eu visse, ouvisse, cheirasse, provasse, tocasse e sentisse alguma outra coisa, eu ficaria feliz, algum outro emprego, algum outro relacionamento, uma almofada mais confortvel, menos barulho, uma temperatura mais amena, uma temperatura mais quente, outro xale de meditao, um pouco mais de sono ontem noite, eu conseguiria me concentrar direito." Tudo isso vem em forma de desejo. "Se eu ao menos tivesse alguma coisa para comer agora! Eu comeria e ficaria satisfeito e ento poderia encontrar a iluminao."

A nossa maneira de lidar com o desejo no consiste em conden-lo mas em voltar nossa ateno para o estado mental do desejo, observando-o e vivendo-o, rotulando-o: "fome, vontade. Assim, podemos aprender a ter conscincia de estados mentais como o desejo de modo pleno, sem ser aprisionado por eles e poderemos encontrar um modo de observar com plena liberdade de ateno. Isso gera uma verdadeira compreenso. Trabalhamos da mesma maneira com a raiva, a averso ou o medo. Podemos ter de vigiar o medo oito vezes antes de ele se tornar familiar para ns - ou mesmo cem ou duzentas vezes. Mas se nos colocarmos na posio e, sempre que o medo aflorar, observarmos "medo, medo", deixando que a nossa ateno plena perceba o tremor, a frieza, a parada da respirao e as imagens, e simplesmente nos concentrarmos nele, um dia o medo vai surgir e diremos: "O medo, sim, o medo, eu te conheo, s bem familiar!" Toda a relao com o medo ter sido transformada e ns o veremos como um estado impessoal que surge e desaparece, e seremos mais livres e mais sbios no nosso relacionamento com ele. Isso pode parecer fcil, uma mera observao com uma ateno suave equilibrada, mas nem sempre a coisa se passa assim. Havia alguns terapeutas num longo retiro que dirigi na Califrnia que tinham sido treinados na tradio do grito primal. Sua forma de prtica era a liberao e a catarse, e eles costumavam estabelecer um perodo toda manh para liberarem e gritarem. Depois de praticarem comigo por alguns dias, eles disseram: "Essa prtica no um trabalho. Perguntei: "Por que no?" Eles replicaram: "Estamos concentrando a nossa energia e a nossa raiva e precisamos de um espao para express-las. Poderamos usar a sala de meditao numa certa hora do dia para gritar e relaxar? Porque, sem isso, ficamos intoxicados com essa energia retida." Sugerimos que eles voltassem a praticar assim mesmo, pois provavelmente no morreriam por isso. Pedimos que o fizessem e vissem o que aconteceria, j que estavam ali para aprender uma coisa nova. Eles o fizeram. Passados uns dias, voltaram e

disseram "Assombroso!" Eu disse: "O qu?" Eles disseram: "A coisa mudou!" A raiva, o medo, o desejo - tudo isso pode ser uma fonte de sabedoria quando observado, pois, ao serem submetidos nossa observao, eles surgem dentro de certas condies. Eles vm e estando presentes, afetam o corpo e a mente de uma certa maneira. Se no estivermos muito presos a eles, podemos observ-los vontade, como poderamos fazlo com uma tempestade, e ento, depois de ficarem ali por algum tempo, desaparecem. Quando ficamos treinados na observao desses obstculos e olhamos para ele: com cuidado e ateno, descobrimos que nenhum estado mental, nenhum sentimento, nenhuma emoo dura de fato mais do que quinze ou trinta segundos antes de ser substitudo por algum outro. Mas devemos observar com grande ateno para ver isso. Podemos estar com raiva e, se a observarmos de fato, "raiva, raiva", descobriremos ou perceberemos, de sbito, que ela j no raiva, que se tornou ressentimento. Este fica ali por algum tempo e se transforma em autopiedade. Esta, observada, vira depresso, que se torna pensamento e volta a ser raiva. Se observarmos, veremos a mente em constante mudana, e isso nos ensina sobre a impermanncia, o movimento e o carter desnecessrio da identificao. De igual modo, quando surgem a sonolncia e a inquietao, observamo-las com o olho da percepo e o corao da ternura e do cuidado. importante permitir que eles surjam, ver a sonolncia, descobrir a sua natureza, ou, se a resistncia fizer parte dela, apenas sentir e dizer: "O que est ocorrendo para que eu fique sonolento?" Veja se pode despertar a si mesmo com isso. O mesmo ocorre com a inquietao. Se estiver muito inquieto, voc observa, "inquieto, inquieto", sente e, se ela for forte, voc se permite e entrega, afirmando: "Est bem, eu vou morrer. Serei a primeira pessoa a morrer de inquietao ao meditar", deixa que ela tome conta de voc e v o que acontece.

Por meio do treinamento sistemtico com os obstculos, voc descobre o meio de relacionar-se com eles com sabedoria e com menor identificao, sem ser aprisionado por eles. E, por fim, faz o mesmo com a dvida. Voc pode aprender a v-la vir e ir sem se identificar ou se preocupar com ela. H tambm uma srie de antdotos para esses obstculos. Para o desejo, a reflexo sobre a permanncia e a morte: para a raiva, a gentileza amorosa (que pode ser alcanada, mas somente quando se chega a um certo grau de perdo); para a sonolncia, despertar energia por meio da postura, da visualizao e da inspirao; para a inquietao, produzir calma ou concentrao por meio de tcnicas interiores de relaxamento e de tranqilizao; e, para a dvida o antdoto a f ou inspirao por meio da leitura ou da conversa com um sbio, bem como atravs da descoberta de algum modo de auto-inspirao. Eis um breve relato dos obstculos comuns que podemos encontrar quando iniciamos a prtica. Se voc no tiver treinamento nem habilidades para poder trabalhar com eles, eles podem parecer invencveis e muito difceis, e voc pode querer parar. Por isso precisamos de um mestre ou de treinamento sistemtico para comear a trabalhar com a mente: nossa mente e as foras que nela encontramos podem causar uma enorme confuso. No comeo da prtica budista, ouvimos as razes bsicas das dificuldades humanas expressas como "cobia, dio e delrio". So essas as causas dos nossos problemas. Podemos dizer: "Oh, apenas o nosso desejo e a nossa averso, as nossas antipatias e a nossa ignorncia e um pouco de obscuridade mental. No to ruim." Mas depois de termos meditado por algum tempo, descobrimos que a cobia significa combater o apego no sentido mais profundo, que os nossos desejos so foras poderosas, do tipo primal, e que o dio eqivale a descobrir em ns uma raiva semelhante de tila, o Huno, ou de Hitler. Encontramos tudo isso na mente de cada um

de ns. A cobia como a fome do mundo, o tipo mais profundo de fome. O delrio a mais sombria espcie de confuso e de ignorncia. Essas foras so tremendamente vigorosas. So elas que provocam a guerra no mundo, criam a pobreza e a inanio em um pas e a abundncia em outro. Elas respondem por todo o ciclo do chamado mundo samsrico da vida e da morte. Por isso deparamos com eles quando tentamos viver no momento presente com ateno concentrada. Trabalhar com eles no um processo fcil. sempre difcil, mas por vezes parece nos esmagar. Mas aqui que aprendemos. Thomas Merton disse, certa feita, que "A orao e o amor-verdadeiros so aprendidos no momento em que a oraro se torna impossvel e o corao vira pedra". s vezes, ao enfrentar os obstculos mais difceis, se voc se permitir meditar na presena deles, voc obtm uma real abertura do corao. Ocorre uma real abertura do corao, do corpo e da mente porque finalmente paramos de fugir do nosso tdio, do nosso medo, da nossa raiva ou do nosso sofrimento. Alm da descrio dos cinco obstculos, os ensinamentos budistas tambm oferecem as cinco maneiras seguintes de lidar com as energias difceis que possam aflorar. Para os fins deste ensaio, vou mencion-las sem uma elaborao mais detalhada. A primeira maneira de lidar com alguma eventual dificuldade - como o desejo, o temor ou a raiva intensos - apenas afast-la. Ou, se no puder fazer isso, deixar que se manifeste. "Deixar que se manifeste" , de qualquer modo, uma expresso melhor do que afastar, porque, em geral, ao ouvirmos a palavra "afastar" pensamos numa ao de livrarse de alguma coisa, quando na verdade no podemos de fato livrar-nos. Afastar aumentar a raiva, dizer, com efeito, "no gosto disso". Mas isso o mesmo que livrar-se do prprio brao, pois a dificuldade , de alguma forma, parte de ns. Assim, em vez de afastar, deixar que se manifeste significa v-la tal como ela - claramente. H medo, h raiva, h alegria, h amor, h depresso, h dio, h cimes. H algo mais que

incmodo. H julgamento. E ento h autopiedade e, depois, deleite. Trata-se apenas de diferentes disposies da mente. a mente, a mente universal, que tem todas essas coisas, e a nossa tarefa aprender a ter com ela uma relao compassiva e sbia. O segundo passo, caso no consigamos realizar o primeiro, sublimar. Isso significa tirar a energia da dificuldade e transform-la interior ou exteriormente. Por exemplo, ao trabalharmos com a raiva exteriormente, podemos sair e cortar lenha para o inverno como um modo de transformar e usar essa energia. De igual forma, h exerccios para a transformao interior que movem a energia dentro do corpo, de um lugar onde ela est presa para outro que lhe d uma expresso mais til. Por exemplo, a energia da luxria e do desejo sexual obsessivo pode ser movida interiormente para o corao, onde ela se torna uma energia de desejo de unio compassiva ou cuidadosa. A transformao interior mais difcil. Um terceiro modo de abordar as dificuldades o uso apropriado da supresso, que enganosa, mas bem til em certos momentos. D-se o exemplo de uma cirurgia cujo bip toca na hora em que ela briga com o marido - ela tem de ir para a sala de emergncia do hospital. L, ela tem de fazer um cirurgia cardaca ou torcica. No hora de ela continuar a processar o que estava ocorrendo com o marido, mas de deixar tudo de lado e fazer a cirurgia; s mais tarde, quando as circunstncias forem propcias, ela poder ir para casa e continuar o dilogo que precisa terminar. Assim, h na prtica espiritual momentos adequados para suprimir ou descartar energias muito difceis e esperar por uma circunstncia suficientemente calma ou propcia. Pode ser um perodo calmo ou de trabalho com um mestre ou numa sesso teraputica; usamos tudo o que possa nos ajudar a lidar com ela de maneira habilidosa ou sbia. Outras formas de lidar com dificuldades so explor-las por meio da imaginao ou passar a atos com cuidadosa ateno. Essas prticas vo ficando mais difceis e mais

tntricas medida que percorremos a relao de prticas, porque, se no forem realizadas com cuidadosa ateno, elas podem criar mais desejo ou fortalecer a raiva. O quarto modo, passar a atos na imaginao, requer uma ateno plena e cuidadosa para ser executado de maneira adequada. Nesse caso, permitimo-nos conceber a ao plenamente, com todas as suas conseqncias. Por exemplo, estando com raiva, voc vai ver a si mesmo mordendo ou batendo; com cobia, voc vai visualizar realizando esse desejo, seja de sexo, de comida, de amor ou de qualquer outra coisa. Acumule uma grande quantidade de seu objeto, imagine o que essa situao e depois verifique em que ponto voc est depois de fartar-se. Por meio da liberao e da exagerao desses sentimentos, voc pode aprender o que significa ficar livre deles. A quinta maneira a mais tntrica. Trata-se de passar a atos o estado mental. De fato, isso que fazemos a maior parte do tempo. Mas, aqui, significa Passe a atos de modo perceptivo, com ateno, com atitude vigilante; por isso, concentre-se na direo, no pagamento das contas ou nas pessoas em volta. Trata-se de uma dificuldade freqente e sincera das pessoas que precisa ser discutida. Essa dificuldade trabalhada principalmente por meio da tcnica de voltas s bases (em ingls, grounding) e de prticas que dirigem nossa ateno de modo mais completo para o corpo e despertam os chacras inferiores. Temos de andar mais e fazer mais exerccios, bem como dirigir a ateno para a barriga, em vez de mant-la na cabea, nos olhos ou no nariz, para que a prtica no fique cerebral, visionria, mental e unilateral. Tem extrema importncia a integrao dos chacras e estados superiores ao corpo e aos sentimentos dessa encarnao fsica. Esse desequilbrio mental/ fsico um fenmeno comum, mesmo para pessoas relativamente equilibradas na prtica. Um meditador bem equilibrado pode precisar de uns poucos dias de perodo de integrao. Mas sempre que empreendemos uma jornada interior concentrada e intensa num retiro, temos de incluir no sistema um processo de

reentrada e uma maneira de integrar as experincias, seja durante a sua ocorrncia ou no final. Um segundo tipo de dificuldade a incapacidade de tomar decises. Muitas pessoas que fizeram alguma prtica espiritual tendem a perder a capacidade de se lembrarem das coisas e desenvolvem uma crescente incapacidade de decidir. Nos casos extremos, podem tornar-se cestas espirituais - amolecidas, fracas e indecisas. Pode ocorrer o seguinte pensamento: Pois bem, tudo isso est acontecendo e vamos apenas esperar para ver o que o Senhor faz por ns. Essas pessoas so incapazes de agir e de viver em termos de trabalho, de famlia e de relacionamentos, nem podem responder a perguntas como aonde devo ir? ou o que devo fazer em seguida? Isso ocorre por vrias razes. Em primeiro lugar, porque h uma desorientao quando passamos um tempo no ambiente de um retiro ou de um ashram, ou mesmo em casa, para fazer bastante meditao, visto que a nossa ateno no est no mundo, mas em outro conjunto de experincias e referncias. Em segundo lugar, o que deveras significativo, comum que a prtica espiritual consiga solapar genuinamente a motivao mundana. Dirigimos nossa motivao para a descoberta do grau de conscincia que somos capazes de atingir ou para o desenvolvimento da mente e de sentimentos de amor universal. Enquanto essas motivaes constiturem o foco de sua ateno, sua motivao para conseguir um emprego quase inexistente; voc deixou para trs o nimo e o interesse pelas coisas do mundo. Surge um conjunto alternativo de valores que levam muitos discpulos ao conflito em sua reentrada ao mundo. Temos de ver se de fato queremos ser ordenados ou renunciar ao mundo e viver num mosteiro. Se no for esse o caso, temos de chegar a um acordo com a difcil tarefa de viver no mundo de modo espiritual. Isso tambm faz parte do curso normal da prtica espiritual e o tipo de dificuldade com que a pessoa tem de trabalhar em seu caminho e compreender em si mesma.

A terceira dificuldade surge porque o processo de pensamento pra quando nos concentramos. E quando esse processo reduz o seu ritmo, ainda mais difcil pensar de modo claro, visto ser ele a base da comparao usada na deciso. Sem ele, sentimo-nos vazios ou confusos e incapazes de decidir de fato sobre alguma coisa. A quarta dificuldade est no fato de que, medida que aprendemos a desenvolver uma ateno imparcial, a nossa mente fica num estado que nem percebe o agradvel nem resiste ao desagradvel, o que constitui a conscincia necessria explorao interior. Mas essa ateno difere da que preciso ter para decidir sobre a carreira, sobre o casamento, sobre o cuidado da casa e do carro, que um segundo tipo de ateno, chamada de meios dirigidos ou habilidosos, uma reflexo sbia ou ao sbia que em geral no fortalecida (nem, por vezes, enfraquecida) pela meditao. O tipo de ateno desenvolvido na meditao interior mais uma ateno passiva cujo componente ativo apenas a clareza da nossa observao ou investigao, mas no inclui o componente ativo da deciso nem da escolha. O mtodo de trabalho com essas dificuldades logo que elas aparecem consiste em desenvolver uma volta s bases na prtica. H muitos exerccios e formas de meditao que podem nos trazer de volta e nos vincular outra vez com o nosso corpo e com o plano terrestre. Isso tambm requer a disposio de analisar nossos apegos e perceber que, a no ser que pretendamos viver como monges ou monjas, temos de voltar e integrar a nossa vida ao mundo. Isso significa que devemos ligar outra vez o nosso mecanismo de pensamento, refletir sobre a nossa vida pensar no dinheiro, nas necessidades particulares da nossa sociedade e na maneira como vamos conviver nela. No incio, o processo de lidar com essas coisas quando a mente est serena parece realmente um pouco doloroso. H uma real reentrada atravs de um domnio de vertigem e de dor da aceitao de que somos seres limitados numa realidade fsica que deve ser enfrentada para que o corao se abra e para que a mente possa voltar por inteiro ao mundo.

Outra dificuldade que surge quando se deixam os retiros ou se terminam fortes prticas interiores atinge as pessoas que descobrem que usaram a prtica como fuga, como forma de negao ou de supresso de sua volta. Muitos discpulos usam a meditao no somente para descobrir reinos interiores e alcanar o equilbrio interior como tambm para fugir. Como tememos o mundo, temos medo de viver plenamente, temos medo dos relacionamentos, do trabalho ou de algum aspecto do que significa viver no corpo fsico, fugimos para a meditao. Quem praticou por algum tempo provavelmente viu alguns desses elementos no seu prprio corao e na sua prpria mente. Temos de entender que a meditao, como qualquer outro tipo de terapia ou de disciplina, pode ser usada de modo positivo, para a liberdade, a liberao, para abrir o corao. E tambm pode ser usada de maneira defensiva, a servio do ego e dos nossos medos, para nos deixar calmos, para no sermos obrigados a lidar com certas dificuldades; para seguir a nossa respirao de modo a no sentir sequer certas emoes difceis; para dar ateno luz e, com isso, evitar certos aspectos da nossa sombra, o nosso lado negro. H uma brilhante exposio do uso imprprio da prtica espiritual para reforar o nosso ego ou criar uma nova auto-imagem melhorada; ela est claramente apresentada no livro Cutting Throught Spiritual Materialism, (Alm do Materialismo Espiritual) de Chgyam Trungpa Rinpoche. Exteriormente, podemos, por meio de emoes e, em especial, do apego a novas concepes e a novos ideais, fazer inconscientemente uma imitao de espiritualidade, usando as suas formas e meditaes, bem como suas crenas, como esconderijo e refgio, longe de um mundo em constante mudana. Com o amadurecimento da nossa prtica, temos de levar conscincia e encarar os nossos artifcios de fuga e de imitao e ocultamento, caso desejemos chegar a um sentido mais pleno de liberdade. Quem no fizer isso depois de algum tempo de prtica

pode tornar-se um meditador paralisado e crnico, interiormente deprimido, pois o real processo de crescimento parou, e, no exterior, a pessoa segue as formas e ideais da prtica e finge ser completada por eles. Isso requer investigao e uma sincera integridade para que voltemos a nos abrir ao crescimento da verdadeira abertura espiritual. Do mesmo modo, cada qual levar para a prtica o seu prprio estilo neurtico, que segundo a psicologia budista tem como base os trs tipos fundamentais de cobia, de averso e de confuso (em outros sistemas, esboam-se outras categorias neurticas). Mais uma vez, para evitar esse problema, devemos tomar conscincia do nosso estilo neurtico bsico para que ele no venha a ser, na prtica, uma armadilha para ns.

Se isso no ocorrer, os tipos ambiciosos ficaro vidos de experincias espirituais, de conhecimento espiritual, de amigos, de formas e cerimnias espirituais, sem perceberem o aspecto neurtico. Os tipos dominados pela averso, que costumam no gostar da experincia, podem usar a prtica para condenar o mundo e tentar escapar dele ou como meio de considerar erradas muitas outras atitudes. Os tipos confusos correro o perigo de ficar paralisados na dvida ou no seu oposto, a f "cega", que traz alvio, mas no lhes serve de iluminao. Temos tambm de compreender que cada uma dessas armadilhas apresenta uma grande possibilidade de desenvolvimento interior e de perigo. Todo estilo neurtico pode ser transformado em teis qualidades positivas por meio do desenvolvimento da nossa percepo. A maioria dos bons livros sobre o tantra descreve esse processo. Alm disso, comum encontrarmos formas pelas quais a meditao usada para a fuga ou interpretada de maneira errnea para fortalecer nossos temores e nosso isolamento. Elas nos ensinam que, por meio da prtica da meditao, surgem as qualidades divinas da gentileza amorosa, da equanimidade, do jbilo simptico e da

compaixo. Mas todas elas tm inimigos prximos, que vm ao seu lado, disfarados, razo pela qual h um ensinamento sistemtico sobre como reconhec-los e no ser aprisionado por eles. O inimigo prximo da gentileza amorosa o apego. Ao surgir, o apego se mascara de gentileza amorosa, mas , na realidade, um estado de aprisionamento no querer ou desejar certos eventos e pessoas em vez de am-los. Surge uma sensao de separao, e a pessoa sente que "precisa de voc" em vez de amar abertamente a pessoa, coisa ou experincia tal como elas so. Do mesmo modo, o inimigo prximo da compaixo a piedade, que diz "oh, aquelas pobres pessoas esto sofrendo", como se, de alguma maneira, elas fossem diferentes de ns. Isso leva separao, enquanto a verdadeira compaixo v que estamos todos no mesmo barco, que todos sofremos universalmente, que somos parte do corao da me do mundo e que, tal como a me do mundo, temos todos uma certa quantidade da dor csmica, um pouco de sofrimento. Isso parte da condio de ter um corao, de estar vivo. E somos chamados, diz-se, a encarar isso com alegria e no com autopiedade, a aprender a nos relacionarmos com isso antes com abertura do que com temor. O terceiro inimigo prximo o da equanimidade, que se chama indiferena. Ela diz: "No me importo, ficarei calmo e esquecerei o resto. tudo 'vazio' mesmo. Se um casamento fracassar, posso casar com outra pessoa. Se o emprego no der certo, posso conseguir outro. No sou apegado." provvel que voc j tenha ouvido esse tom ou essa frase. No se trata de equanimidade, mas de indiferena. Cada um desses trs inimigos se disfara no seu oposto - o amor, a compaixo ou a equanimidade -, mas se baseia na separao, na ignorncia e no medo. A verdadeira prtica espiritual e a verdadeira equanimidade no so um afastamento da vida, mas um equilbrio que se relaciona total e plenamente com ela. Na

prtica, abrimos o corpo, a mente e o corao e, de certo modo, ficamos mais transparentes, capazes, com plenitude cada vez maior, de receber a vida com equilbrio. A abertura espiritual no uma fuga para algum reino imaginrio ou caverna segura. No uma recusa, mas um contato com toda a experincia da vida baseado na sabedoria e no corao puro, sem nenhuma separao. Nesse ponto, teremos aprendido a lidar com as dificuldades preliminares da nossa prtica. Podemos lidar com a dor, sabemos a diferena entre equanimidade e indiferena e aprendemos a trabalhar com os obstculos. Eles no desapareceram, lembre-se disso; eles ficaro a por um longo tempo. Mesmo quando pergunto a praticantes bem avanados sobre as dificuldades com que esto tendo de lidar, eles dizem: "A preguia, o medo, a cobia, a raiva, o delrio e o autojulgamento" - a mesma coisa de sempre. Ao que parece, nisso no h diferenas entre iniciantes e praticantes avanados. Quando voc melhora, aprende a lidar com eles com mais sabedoria, mas demora muito tempo at que eles parem de aparecer. De todo modo, nesse ponto a mente e o corao estaro mais calmos e mais capacitados a se relacionar, com sabedoria e ateno plena, com o que surgir. Ento poderemos ter de decidir avanar na prtica. Fazer essa jornada exige uma base de virtude, o estabelecimento de uma moral bsica do no-ferir. Os preceitos budistas tradicionais so cinco: (1) no matar, (2) no roubar. (3) no ser falso nem transmitir boatos, calnias ou mentiras, (4) evitar o comportamento sexual errneo, a atividade sexual que cause sofrimento ou fira outra pessoa e (5) evitar os txicos que levem perda da ateno ou da conscincia. Vimos que a prtica no est separada da nossa vida e temos de examinar nossa vida para ver as reas de conflito e de inconscincia. Um potente recurso de estabelecimento da nossa vida em caminhos que estejam em harmonia com o mundo circundante seguir o preceito de no ferir os outros seres; do contrrio, nossa mente ficar cheia de conflito, de culpa, de remorso e de complexidade.

Seguir os preceitos uma maneira de estabilizar o corao e de no ferir nem a si mesmo nem aos outros. H muitos ensinamentos importantes sobre como empregar preceitos de treinamento moral para desenvolver a percepo e uma relao amorosa e reverente com a vida. Sem essas normas como salvaguardas, no podemos realizar a jornada espiritual de modo profundo. Alguns pioneiros da prtica espiritual ocidental recente,

particularmente os que usaram substncias psicodlicas e outros recursos fortes, passaram por momentos de real problema, pois no entenderam o fundamento desses preceitos de no ferir a si nem aos outros por meio de palavras erradas, aes erradas, abuso sexual ou de txicos. Essas formas de conduta so a base da tranqilizao da mente, a base de uma vida que esteja em harmonia com as plantas, com os animais, com o planeta. Elas so a alavanca da nossa desvinculao das foras mais violentas da ambio, do dio e da iluso. Quase todas as ocasies em que se violam esses preceitos surgem quando a mente est carregada, muitas vezes contra a nossa vontade, dessas foras de ambio, dio e iluso. Sempre que isso acontece, os preceitos servem de fonte de conscincia. A base do avano seguro na trilha espiritual requer o cuidado com as nossas palavras, com as nossas aes, com a nossa sexualidade e com o uso de substncias intoxicantes. Um segundo ponto que fundamenta o avano da prtica o entendimento de que a prtica pode ser usada, no incio, para criar uma sensao de deleite, de calma espiritual e de prazer na vida. Mas h dois nveis de prtica espiritual. No primeiro, acalmamo-nos, fazemos um pouco de ioga, abrimos o corpo, fazemos uns poucos exerccios respiratrios, dizemos "om" antes do jantar, damos as mos s pessoas e mantemos uma vida simples e mais moral. Tudo isso - desenvolver a virtude, ter uma vida moral e acalmar e concentrar a mente - nos traz prazer e alegria. Trazem felicidade e harmonia nossa vida.

O segundo tipo de prtica espiritual, o outro nvel, seguido pelas pessoas interessadas em praticar para fins de liberao, do tipo mais profundo de liberdade possvel para um ser humano. E esse nvel de prtica nada tem que ver com a felicidade nem com o conforto no sentido comum. Comea-se com a virtude e com a concentrao, com a tranqilizao e com a suavizao do corpo, com a abertura do corao e com o desenvolvimento da gentileza amorosa. Mas ento estamos prontos a ir mais fundo, e isso significa abrir a totalidade do mundo interior. Isso exige de ns a disposio para encararmos o prazer e a dor da mesma maneira, para nos abrirmos, para tocarmos o que Zorba denominou "toda a tragdia" e para olharmos diretamente para a luz e a sombra do corao e da mente. Suponhamos que desejamos fazer isso. J aprendemos a trabalhar com os obstculos, temos a nossa virtude e as nossas aes no mundo prontas para servirem de base prtica, comeamos a concentrar a mente e a escapar da inquietao, do medo e do desejo, e aprendemos a dar mais ateno ao momento presente e a estar mais plenamente nele. O que vem em seguida? O que em geral acontece em seguida : a concentrao comea de fato a se desenvolver e, com mais treinamento, a mente passa a fixar-se mais no objeto da meditao - a respirao, a visualizao, a luz ou qualquer outra coisa. medida que aumenta, essa fixao mental vai se tornando a porta pela qual comea a emergir a maior parte dos reinos espirituais. Com o desenvolvimento da concentrao, uma grande variedade das chamadas experincias espirituais comea a acontecer. Muitas so, na verdade, meros subprodutos da meditao, e quanto mais as compreendermos, tanto menos provvel ser a nossa paralisao em funo delas ou a confuso entre elas e o alvo. Consideremos o que pode surgir com o desenvolvimento de uma concentrao mais forte.

Antes de tudo, surge em muitas pessoas o enlevo. O enlevo exibe cinco nveis ou graus tradicionais. Embora acontea com muitas pessoas, o enlevo tende a ser mais comum em retiro intensos ou longos, de dez ou mais dias, apesar de fazer parte da prtica cotidiana de algumas pessoas. Ele no vem para todos, nem um estgio necessrio antes da sabedoria. Mas em certos pontos da prtica de muitos indivduos, ele surge. Esse processo em geral envolve tremores e at fortes liberaes espontneas de energias fsicas chamadas de kriyas no corpo, capazes de assustar alguns. Isso pode tomar vrias formas. Por vezes, vm como um movimento involuntrio simples ou como uma liberao de um n ou tenso. Outras vezes, podem tomar a forma de movimentos dramticos e complexos que podem durar dias. Lembro-me do meu retiro de um ano como monge, meditando, alternando a posio parada com o movimento, a cada hora, por umas oito horas por dia, no mosteiro de Thai. Num certo momento, surgiu uma forte liberao e os meus braos comearam a se agitar involuntariamente como se eu fosse uma galinha ou outra ave. Tentei par-los e mal pude faz-los e sempre que relaxava, eles voltavam a se agitar. Fui procurar o mestre, que me disse: Voc tem conscincia disso? Certamente, respondi. Ele disse:No, voc est de fato tendo ateno total? Voc no est gostando. Voc quer que isso pare. Tem razo, falei. Ele falou: Volte e apenas observe." Durante dois dias, sentei l, vendo os meus braos se agitarem.

importante compreender e respeitar a profundidade dos nossos padres de apego. H tipos deveras profundos de liberao e de abertura no corpo que ocorrem na prtica espiritual ao longo de meses e anos. Alguns dos mais profundos tipos de trabalho do corpo ocorrem quando estamos parados em silncio e a energia do nosso corpo se abre e se equilibra.

Podem acontecer muitos outros tipos de enlevo, como os tipos agradveis de calafrios que percorrem o corpo, vibraes, formigaes ou picadas. Por vezes, parece que formigas ou outros insetos esto caminhando sobre o nosso corpo; outras vezes, sentimos muito calor, como se a espinha estivesse pegando fogo. Isso pode se alternar com sensaes de frio, que comea como um mero arrepio e chega a nveis muito profundos. Tambm possvel ver vrias luzes coloridas; no incio, azuis, verdes ou prpura. E com o aumento da concentrao surgem luzes douradas e brancas e, por fim, uma luz branca muito intensa. Pode ser algo semelhante a olhar diretamente para o farol de um trem em movimento ou ver o cu totalmente iluminado por um brilhante sol branco. Do mesmo modo, todo o corpo pode dissolver-se em luz. H alguns graus de enlevo que surgem no somente para iogues como para ocidentais que praticam de modo intenso. No incomum que pessoas experimentadas em concentrao tenham essas experincias. Pode ocorrer tambm toda uma srie de estranhas percepes alteradas. Por exemplo, o corpo pode parecer muito alto ou muito pequeno. Podemos sentir que somos pesados como uma pedra ou que estamos sendo esmagados por uma roda. Podemos tambm sentir que estamos flutuando e precisar abrir os olhos e nos beliscar para sentirmos que ainda estamos no cho. Isso aconteceu comigo muitas vezes. H experincias semelhantes quando fazemos meditao caminhando. A pessoa pode andar e ficar to concentrada nos prprios passos que parece que toda a sala comea a balanar como se a pessoa estivesse num navio; a pessoa pe o p e se sente bbada ou se movendo. Pode haver dissoluo, e tudo comea a faiscar e se transforma em luz. Tudo isso pode acontecer. Por vezes, parece que o nariz est fora do corpo e que a respirao est a um metro de distncia ou que a cabea est virada para trs. H tambm eventuais dores fsicas, particularmente quando da abertura dos diferentes

chacras. Assim como h sensaes fsicas, pode haver a liberao de fortes sons interiores - sinos, notas, etc. H centenas de tipos de estados alterados estranhos. Isso tambm se aplica ao nvel emocional. Com o aprofundamento da prtica, h uma liberao dos mais fortes tipos de emoo - desespero, deleite, enlevo, uma tristeza muito profunda e muitos tipos de medo. Tambm pode haver preocupaes, remorsos e culpas referentes a coisas do passado, bem como ansiedade com relao ao futuro. O reservatrio emocional inconsciente primrio liberado. No incio, ocorrem grandes flutuaes emocionais que requerem a orientao de um mestre experiente para nos ajudar a ter um sentido de equilbrio. E h vises de vidas passadas, de grandes templos, de cenas de outras culturas ou de coisas que a pessoa nunca viu, bem como de cores e luzes. Esses estados recorrem ao inconsciente coletivo, que tem em si todas as vises da humanidade passveis de surgirem na meditao. H grandes aberturas dos sentidos que podem tornar-se incrivelmente aprimoradas. Podemos ouvir, sentir cheiros e ver de uma maneira que supera em muito a percepo cotidiana. Lembro-me de vagar certa feita com a minha tigela de esmolar. Em geral, no sinto muito bem os odores, por causa das minhas alergias. Naquela manh, eu parecia o co mais sensvel. Enquanto caminhava pelas ruas, sentia um cheiro diferente a cada dois passos - alguma coisa no fogo, excrementos na rua, fertilizantes, o cheiro de tinta fresca em parte do prdio por onde passei ou algum acendendo um fogareiro de carvo numa pequena loja chinesa. Foi uma extraordinria experincia passar pelo mundo percebendo-o a partir dos odores. Eu mal ouvia ou via alguma coisa, dado o poder dos cheiros. O mesmo pode ocorrer com os ouvidos ou com os olhos, havendo alm disso a abertura medinica, quando at possvel tocar vises, odores e coisas que se acham num plano temporal distinto, ter vises de vidas passadas e de eventos futuros, etc.

Toda essa grande variedade de experincias incomuns representa um problemtico conjunto de dificuldades e vicissitudes repetidas na jornada espiritual. A principal dificuldade de todos esses estados alterados o fato de as pessoas ou se assustarem com eles ou resistirem a eles e julg-los: "O meu corpo est se dissolvendo. Sinto picadas, estou ardendo, estou com muito frio, os sons so muito altos, tenho sons interiores em demasia, que me incomodam." Isso desperta a averso, a contrao e o medo. A cada vez que resistimos experincia, vamos sendo mais aprisionados por ela e, com medo e incompreenso, podemos lutar contra isso por muito tempo. Se no tivermos medo dessas experincias e gostarmos delas, podemos cair na armadilha oposta - um apego igualmente forte a elas. Como muitas das experincias incomuns com luzes, enlevo e com outros fenmenos so muito agradveis e at parecem importantes para a meditao, tendemos a nos apegar imediatamente a elas e, como parecem maravilhosas, tentamos ret-las e repeti-las. Repeti-las uma ao denominada, em meditao, tentar ganhar "o ltimo prmio". A pessoa pode ter uma dessas experincias num certo dia e, na prxima meditao, fazer um grande esforo para faz-la voltar. Ela mantm o corpo naquilo que julga ser a posio correta e faz a respirao da maneira como a fez da ltima vez. Pode conseguir, mas isso no a faz abrir-se a outra experincia. Isso pra a pessoa por completo. Com efeito, o verdadeiro caminho o desapego, e o processo de despertar inclui a abertura de todo domnio do corpo e da mente e a conquista da liberdade. O Buda declarou que o nico propsito do seu ensinamento era, no o mrito, nem as boas aes, o enlevo, a percepo ou a bno, mas a Segura Liberao do Corao, uma real liberao do nosso ser em todos os domnios. Isso, e somente isso, o alvo de todo ensinamento verdadeiro. Naturalmente, a meditao produz experincias de calma, de enlevo e de bemestar, bem como outros fenmenos menos comuns. Embora de certa maneira benficos,

preciso consider-los como efeitos colaterais no caminho. Esses estados so denominados "as corrupes da percepo": concentrao, luz, enlevo, deleite, vises. E o so porque, embora sejam resultados positivos da meditao, temos a tendncia de, quando eles surgem, tom-los, como do "eu", como "pessoais", identificando-nos com eles e apegando-nos a eles. E terminamos presos, sem aprender o que significa a verdadeira liberdade. Por isso, h um entendimento que deve ocorrer necessariamente nesse ponto perigoso da meditao - o entendimento de que a real liberdade s vem, na prtica, quando nos desapegamos de tudo o que estiver presente, por mais belo ou doloroso que seja. Ela requer que aprendamos que, quando observamos com ateno sbia e total, podem ocorrer com a nossa experincia trs coisas: o desaparecimento, a permanncia por algum tempo ou a piora. E isso no da nossa conta! Nosso trabalho viver o mundo fenomnico em toda a sua infinita riqueza - ver, ouvir, cheirar, provar, tocar e pensar - e encontrar a liberdade e a grandeza de corao no centro de todo esse potente influxo sensrio. Aprender a lidar com os novos fenmenos que se manifestam constitui um grande estgio na prtica; nesse ponto, costuma ser necessria a orientao de um mestre experiente. Quando sabemos observar sem nos deixar enredar pelas corrupes da percepo e pelo seu atrativo, fluindo com todas essas experincias positivas, podem surgir nveis mais profundos de percepo e, com eles, novas dificuldades. Nesse ponto, importante notar que nem todos passam por esse tipo de experincia em sua vida espiritual e que elas no so necessrias. Elas no devem tornar-se fonte de comparao nem de julgamento, devendo ser vistas apenas como um lembrete de um dos aspectos da jornada espiritual em que alguns ficam presos e outros ficam livres. Mas essas experincias intensas no passam de um aspecto da jornada, que pode inclusive no ser o mais importante.

H na prtica muitos ciclos distintos. Algumas das coisas que encontramos na prtica diria mais corriqueira podem ser to importantes e essenciais quanto esses estados alterados - e at mais essenciais do que eles. Ainda assim, vital para a nossa prtica saber lidar com a variedade desses estados alterados. Nesse ponto de prtica contnua - ou, talvez, antes, para alguns -, pode ocorrer toda uma srie de fortes fenmenos energticos por vezes denominada o despertar da Kundalini. Isso significa apenas uma profunda abertura dos centros energticos do corpo ou chacras e uma simultnea abertura dos ndis ou canais de energia do corpo. Embora haja um padro, isso pode ocorrer de muitas maneiras diferentes. Por vezes, a pessoa se pe na posio e fica mais concentrada e o corpo comea a arder ou surge uma sensao de calor na espinha, acompanhada de vibraes e de formigamento na regio. Outras vezes, podemos de fato sentir a energia mover-se fisicamente no corpo como se o fogo, pulsaes ou vibraes passassem

espontaneamente por canais de energia bloqueados para abri-los e liber-los. Essas aberturas energticas podem durar horas, semanas ou meses. Tudo isso parte de um processo de abertura e de purificao psicofsicas. Quando se abrem os chacras difceis, ocorre uma grande variedade de fenmenos fsicos incomuns. Pode haver tenso e tosse na garganta - vi pessoas que se colocaram na posio e engoliram secrees durante vrios dias. Com os chacras inferiores, a abertura inicial pode envolver tenso e medo; pode haver nusea e vmitos. Com a abertura do chacra sexual, pode haver outras experincias, incluindo vises de todo tipo de encontro sexual que se possa imaginar e tremendas ondas de luxria e de enlevo. Quando se abre o chacra do corao, h doura e amor, mas em geral sobrevm grandes dores, porque a maioria de ns tem faixas de tenso e de reteno no corao. Em muitos retiros, pessoas, mdicos e enfermeiras em especial, vieram a mim e pediram: Chame uma ambulncia, por favor. Estou tendo um ataque do corao. Eu sei, conheo

os sintomas. Sou mdico. Entendo disso. Ou ento: Di aqui e di o brao. a minha angina, mas agora est pior, etc. E, quase sempre, trata-se da abertura do chacra do corao. Costumo dizer-lhes: Que lugar melhor para morrer do que um retiro? Vocs no acham? Ainda no perdemos ningum, embora isso possa vir a acontecer. Mas nada disso invalida a importncia de abrir o corao. Ento digo: Voltem e continuem. O seu corao vai se abrir dentro do corpo ou fora dele. H muitos tipos de experincias com chacras. A energia liberada pode ficar muito forte, a ponto de haver tanta energia circulante no corpo que a pessoa fica umas noites sem dormir. Todo o corpo vibra. Pode haver semanas em que o corpo fica cheio de fogo e em que a viso alterada, quase com tanta fora quanto a de uma intoxicao com LSD. Os olhos podem arder e doer, podendo estar envolvidos muitos outros tipos de sintomas. Quando se trata de obstculos e dificuldades, pode-se muito bem perguntar o que fazer quando a coisa passa dos limites, chegando a um nvel de liberao que est alm da capacidade pessoal de trabalho correto. A resposta : reduza o ritmo do processo e faa basicamente coisas voltadas para um retorno realidade. Tome uma ducha, faa jogging, caminhe, pratique tai chi, cave no jardim, faa tudo que o ligue com a terra. Interiormente, faa a ateno voltar-se para o corpo, visualize a terra, faa um bom trabalho corporal ou massagem, ou use todos os movimentos propcios liberao. A acupuntura tambm pode ajudar em casos de kundalini fora dos limites, especialmente se aplicada por algum que saiba equilibrar os elementos do sistema de acupuntura. Tambm bom mudar a dieta e comer comidas pesadas, cereais e carnes, para se fixar terra. Pratique atividades que produzem arrefecimento e volta terra. Por vezes, essas experincias podem ficar extraordinariamente fortes. H o caso de um jovem carateca que praticou meditao num retiro de trs meses em nosso centro de Massachusetts. Ele era um daqueles jovens homens espirituais excessivamente

zelosos e, num certo ponto do retiro, decidiu fazer tudo para ficar iluminado. Contrariando nossas instrues, ele se posicionou, imvel, da madrugada de um dia noite do outro. Na manh seguinte, ele levantou e foi sala de almoo depois de mais de vinte e quatro horas de meditao ininterrupta. Ele passara por sensaes de fogo e de dor intensa; quando se faz isso, a conscincia, num certo momento, fica quase apartada da identificao com o corpo fsico. A dor, o aquecimento, o fogo, ou seja o que for, fica to forte que a conscincia jogada vigorosamente fora do corpo. H modos muito mais delicados de ter experincias de sada do corpo, mas isso ocorreu com ele de maneira abrupta e ele voltou com uma enorme energia. E, no meio da sala, ele perdeu totalmente o controle; foi uma psicose de Kundalini temporria. Comeou a gritar e voltou sua rotina do carat, com uma intensidade trs vezes maior. No era possvel chegar perto dele. Ao seu redor havia pessoas que h dois meses faziam meditao em silncio. Toda a sala ficou cheia da sua energia e, no silncio, pudemos sentir o medo que surgiu em muitas pessoas, sensveis por causa de tanta meditao e perturbadas por aquele tipo de energia. Depois de comear a emitir sons, ele disse: Olho para cada um de vocs e vejo no somente o corpo, mas toda a cadeia de vidas passadas da pessoa para quem olho. Ele estava vivendo num nvel de conscincia bem distinto, que ele atingira ao levar o corpo queles extremos. Mas ele no conseguia parar, nem encontrar um foco, e sentia muito medo da agitao e do estado manaco em que se encontrava. Era como se tivesse ficado temporariamente louco. E o que fizemos com ele? Fizemo-lo comear a prtica de jogging, visto ser ele, de todo o modo, um atleta. Fizemo-lo correr 16 quilmetros por dia, de manh e tarde. Mudamos a sua dieta, introduzindo carnes e outros alimentos pesados, em vez da comida vegetariana que todos comiam. Fizemo-lo tomar banhos e duchas com mais freqncia, andar, trabalhar e, mais tarde, cavar o jardim. Dentro de uns trs dias, ele voltou terra.

Embora possam ter sido abertura medinicas e espirituais vlidas, suas experincias no foram produzidas de maneira natural e equilibrada e ele no pde integr-las. H estados semelhantes psicose que podem surgir em certos pontos da meditao. Tivemos vrios milhares de pessoas em nossos retiros nos ltimos vinte anos. Dessas, cerca de seis tiveram colapsos psicticos. Eram na maioria das vezes pessoas que tinham passado por internaes por doena mental. Muitas pessoas nessa situao fazem meditao e se vem repetindo as suas chamadas experincias psicticas. Isso quase uma necessidade da prtica espiritual, visto que tudo aquilo de que mais temos medo terminar por se manifestar. como dizer: No pense num elefante. Quando ficamos em silncio, a coisa est ali. A maioria das pessoas capaz de reviver traumas passados no contexto da segurana e do equilbrio do retiro. A meditao fornece apoio bastante para que elas possam recordar-se dos lugares de medo e toc-los outra vez, vendo que apenas outra parte da mente. Mas em algumas pessoas, a meditao pode reativar a psicose e lan-las para fora do corpo, tornando-as incapazes de se relacionarem de modo normal. Esses casos incluem alucinaes auditivas e visuais to fortes que o discpulo no pode parar um tempo bastante para comer ou falar com algum. Outros casos foram marcados por obsesso, sonolncia e vrios tipos de parania e de medo. Embora a maioria dos discpulos tenha sido encorajada a prosseguir com as experincias, nesses poucos casos extremos tentamos acalm-los ou fix-los e reduzir o ritmo do processo. Quando isso no dava certo, um dos nossos amigos psiquiatras prescrevia pequenas doses de tranqilizantes para esfri-los. Duas dessas pessoas tiveram de ser hospitalizadas por algumas semanas. Usamos a medicao, basicamente, como recurso de devoluo da pessoa terra, pois no temos instalaes prprias para continuar o trabalho com elas.

H um artigo do psiquiatra Roger Walsh que descreve o tratamento que usa com algumas pessoas de vrios retiros budistas e hindus, inclusive um dirigido por Ram Dass. O retiro de Ram Dass foi o primeiro em que Walsh viu algum se descontrolar. Ele disse: "Bem, vou ver Ram Dass lidar com uma pessoa psictica em termos espirituais." Segundo a histria de Walsh, o jovem estava invectivando e delirando e Ram Dass estava fazendo o que podia, entoando cnticos e tentando centr-lo e acalm-lo. Mas o rapaz ficou meio violento e, quando tentavam domin-lo, ele mordeu a barriga de Ram Dass. Nesse ponto, Ram Dass pediu que usassem um tranqilizante. Tudo tem um limite. Embora eu no seja a favor do uso freqente ou indiscriminado dessas substncias, h circunstncias em que elas so necessrias. O princpio bsico , aqui, tal como nos fenmenos extremos da Kundalini, uma volta realidade. Quando trabalhei num hospital de doenas mentais, estava claro que os pacientes no podiam meditar; muitos j estavam por demais perdidos na sua prpria mente. De fato, as pessoas que mais precisavam de meditao eram os profissionais mdicos, enfermeiras e assistentes sociais -, muitos dos quais sofriam de tenso e de medo com relao s dificuldades dos pacientes. Mas no nvel dos doentes no tentamos ensinar meditao, mas levar as pessoas a sarem da sua prpria mente. A meditao til trabalhar no jardim, tocar a terra, usar as mos, fazer ioga, retornar ao corpo, fazer todas as atividades fsicas capazes de trazer a pessoa de volta terra. Na meditao, no tentamos produzir uma experincia de sada do corpo, mas levar as pessoas a terem uma experincia completa no corpo. H um texto explcito da tradio zen que trata da psicose induzida por meditao; ela est num livro chamado The Tiger's Cave. Conta a histria de um dos mais famosos mestres zen japoneses, Hakuin, que comeou a prtica e, depois de fazer rduos esforos sob a orientao de um grande mestre zen, teve uma experincia de iluminao quando contava apenas trinta anos. Durante meses ele viveu num profundo jbilo e com a

sensao de estar em paz com a imobilidade da floresta. Mas pouco depois descobriu que a harmonia acabara. "Atividade e imobilidade. Eu no era livre para fazer nada, nem para deixar de faz-lo. Pensei: 'Vou voltar com toda a intensidade minha prtica e dar a minha vida.' Com os dentes rilhados, os olhos esbugalhados, procurei libertar-me dessa nova onda de pensamentos e de insnia." Isso no adiantou; a situao se agravou. Sua boca ardia, suas pernas ficaram geladas e em seus ouvidos havia um som rumorejante como um crrego. Mesmo depois da confirmao do primeiro satori, ou iluminao, por um mestre zen, ele no conseguiu fazer essas coisas pararem. Ele fala de uma profusa sudorese e de olhos cheios de lgrimas, e mesmo depois de tentar curar isso, no houve resultado. Ento ele foi aos melhores mestres e curadores zen da poca, mas ningum conseguiu ajud-lo. Por fim, algum disse: "Dizem que h um velho eremita taosta nas montanhas que pode saber dos segredos da cura da sua meditao." Ele subiu montanha para ver o taosta, que no incio no falou com ele. Assim, Hakuin sentou-se fora da caverna e esperou at que o eremita percebesse que ele era um monge sincero com um problema real. O eremita falou com ele, que descreveu as dificuldades por que passara. O eremita deu-lhe uma srie de ensinamentos esboados neste texto, que lidam primeiramente com os dois aspectos da fixao e da equilibrao da energia interior. Um deles envolve a retirada da ateno do chacra mais alto, onde esta se perde e deixa o corpo, voltando-a para a barriga, que usada, ao lado da respirao especial, para manter a energia fixada no corpo fsico. Em segundo lugar, o eremita lhe deu uma srie de visualizaes baseadas na ioga taosta para criar uma fonte equilibrada de energia e para faz-la circular pelo corpo. Seguindo essa rotina e alguns outros exerccios aprendidos com o eremita, Hakuin no somente recuperou o equilbrio como alcanou um nvel mais profundo de iluminao e se tornou um grande mestre, particularmente habilidoso em lidar com pessoas que tivessem dificuldade em sua prtica de meditao.

Logo, essas dificuldades no ocorrem apenas nos tempos modernos; h descries de iogues que depararam com elas em todas as pocas e com os principais mtodos de prtica. Para dar uma idia mais ampla dos nveis mais profundos de dificuldades na meditao, eu gostaria de descrever uma seqncia de estados encontrados na prtica budista avanada. No ponto em que estabilizou a meditao e em que, por meio do poder da concentrao, passou pelas vrias dificuldades e obstculos, a pessoa chega ao nvel da chamada "concentrao de acesso". Trata-se do estgio em que temos acesso a nveis mais profundos de percepo. Nesse ponto, tambm possvel dirigir a conscincia, pelos reinos da absoro, at o nvel da conscincia csmica. Esses dhyanas, ou nveis de absoro, comeam quando a mente fica cheia de enlevo e de luz, e a maioria dos pensamentos e percepes exteriores cessa. Podemos entrar neles dirigindo a ateno para a gentileza amorosa, concentrando-nos numa cor, por meio de um mantra ou visualizao particular ou por meio do trabalho com a respirao. O caminho e as prticas que envolvem a entrada nesses estado de alta concentrao esto bem descritos no texto budista The Path of Purification. De modo geral, trata-se de nveis de prtica difceis de serem alcanados por mentes ocidentais ocupadas, embora sejam atingveis em poucas semanas de prtica intensa por pessoas com facilidade natural de concentrao. Uma das dificuldades relativas a esses estados que, embora a mente fique deveras imvel e em paz, no h muita razo para que venha a percepo. A concentrao provoca uma completa interrupo dos medos e preocupaes, suprimindo desejos e planos; mas, ao sairmos desse estado de paz, as dificuldades surgem outra vez de imediato. Por conseguinte, o Buda recomendava o estabelecimento de um certo grau de concentrao, devendo-se us-lo, no para encontrar uma paz temporria, mas para examinar por inteiro a mente e o corpo. Chega-se ao nvel da concentrao de acesso quando h uma grande estabilidade, quando a mente no oscila e h muito pouco

pensamento. Nesse ponto, a percepo est deveras concentrada no momento presente e pode ento ser dirigida para as mutveis experincias sensrias, para a respirao ou para o corpo, a fim de revelar os nveis mais profundos de intuio. Ela vai revelar uma experincia em constante mudana do corpo fsico e de rpidos eventos mentais, que surgem e interagem de modo quase mecnico. Sero percebidos movimentos do corpo condicionados por estados mentais e estados mentais induzidos por influxos dos sentidos. Tem-se a impresso de um processo claramente impermanente e desprovido do eu. Com a estabilizao inicial da observao e da percepo do corpo e da mente em mutao, surge uma grande sensao de liberdade e de jbilo, descrita por Daniel Goleman em The Meditative Mind (publicado originalmente como The Varieties of Meditative Experience) como o pseudonirvana. Encontramos jbilo, equilbrio, f forte, concentrao e ateno total. Mas todos esses estados, que so frutos importantes da meditao, trazem um novo perigo, as corrupes da percepo. Na primeira experincia deles, ficamos deleitados e os retemos, tentando mant-los e identificando-nos com eles como o alvo da meditao. Nada h de inerentemente ruim com esses estados; eles se tornam pontos de paralisao porque ns os retemos. Por isso, deve vir agora uma profunda percepo, a de que o verdadeiro caminho da liberao consiste em deixar todas as coisas, inclusive os estados e frutos da prtica - em estar aberto ao que est alm desse corpo e dessa mente to limitados. Ento, a prtica vai se aprofundar. Chegamos ao nvel das corrupes da percepo e as abandonamos. Dizemos: "No vou ficar apegado luz, equanimidade ou ao enlevo, nem ao sentido de poder interior. No vou me apegar a essas coisas, mas deixar que venham e vo livremente." Esses perigos tambm foram descritos pelo Don Juan de Castaeda como apego clareza e ao poder. Surge uma sensao de tremendo bem-estar e de incrvel f ou vises das nossas vidas passadas.

Tudo isso precisa ser abandonado. E, feito isso, passamos ao prximo nvel, o da noite escura; o abandono permite a abertura a um nvel muito mais profundo e a uma srie profunda de novas percepes. Ocorre nesse nvel um aumento ainda maior do grau de ateno e de concentrao e, de fato, vemos e sentimos o mundo inteiro comear a se dissolver diante de ns. Seja qual for o nosso foco, o nosso mundo da viso, da audio, do olfato, do paladar e do tato comea a dissolver-se. Olhamos para uma pessoa, vemo-la vir e vemola passar. Afastamo-nos dessa imagem e simplesmente a vemos dissolver-se; e surge a prxima coisa e o processo se repete. Surgem sons e sentimos que eles retinem no ouvido e se dissolvem momento a momento. Sensaes, odores, gostos, pensamentos, sentimentos - para onde quer que voltemos a nossa ateno, h uma sensao de dissoluo. Para a maioria das pessoas, vem com essa dissoluo, espontaneamente, uma grande sensao de medo e de mal-estar e at uma experincia de terror. No apenas h uma dissoluo do mundo exterior quando observamos as luzes e cores e sentimos os objetivos surgirem e desaparecerem, como o mundo interior comea a se dissolver, e perdemos todos os nossos pontos de referncia. Perguntamos: "Bem, quem sou eu nisso tudo? Para onde quer que eu olhe, as coisas comeam a se dissolver." Nesse ponto, tambm podem surgir vises impressionantes, por vezes da prpria morte do meditador, da morte de outras pessoas, de guerras, de exrcitos agonizantes ou de cemitrios. s vezes, olhamos para baixo e vemos partes do nosso corpo comearem a se dissolver e a decair como se fssemos um cadver. Trata-se de vises de enorme impacto que nos fazem ver com clareza cada vez maior, no apenas o modo como o mundo veio a ser isto , a parte que antes vimos -, mas tambm como ele desaparece inexoravelmente. Isso traz consigo uma sensao de terror, de mal-estar e uma profunda compreenso do sofrimento. Pode haver uma tremenda compaixo pelas dores do

mundo. No se trata somente do sofrimento decorrente da existncia de coisas desagradveis na nossa vida, nem da experincia de ver as coisas agradveis se dissolverem diante de ns sem que possamos apegar-nos a elas; trata-se tambm do sofrimento provocado pelo fim de todas as coisas criadas ou amadas por ns. Temos a impresso de que tudo o que parte do mundo dos nossos sentidos - membros da nossa famlia, pessoas que amamos, o nosso prprio corpovai se perder. Nesse reino de terror, haver perodos de parania. Tudo o que nos cerca causa medo. Se passarmos pela porta, algo pode vir e nos esmagar. Se tomarmos gua, pode haver micrbios nela e poderemos morrer. Tudo se torna fonte de morte ou de destruio potenciais em certas fases dessa noite escura. Surgem perodos de claustrofobia e de opresso. No quero dar muitos detalhes, pois nem sempre acontece da mesma maneira. No quero que as pessoas pensem que isso exatamente o que vai acontecer com elas. Alguns tm uma experincia mais forte de um dado aspecto; outras no passam por ele ou seguem em sua prtica um caminho diferente. Mas a dissoluo da solidez do corpo e do mundo, o medo e a sensao de profundo sofrimento so experincias comuns, que eventualmente levam a um novo nvel, um abandono muito profundo. Disso vem um profundo desejo de libertao. Dizemos: "Quero me relacionar com esse mundo de uma maneira diferente. Quero encontrar, de fato, uma liberdade que no dependa do ver, do ouvir, do cheirar, do provar e do tocar, nem dessa sensao de um eu, de um corpo e de uma mente separada." Tambm pode surgir uma sensao da grande dificuldade que o abandono do eu, e que recebe o nome de "enrolamento da esteira". a sensao de que no podemos faz-lo, de que muito difcil, de que o mundo demasiado complicado e de que a teia da identificao com todas essas coisas demasiado profunda. Sentimo-nos incapazes de encontrar uma sada. S queremos desistir e ir para casa.

Esses estgios de medo e de dissoluo costumam ser muito enganosos. Para trabalhar com eles, muito importante ter um mestre; do contrrio, ficamos presos ou nos perdemos neles, somos dominados por eles ou desistimos. E se deixarmos algum desses estgios - o do medo ou da claustrofobia - porque eles tocam um nvel muito profundo do corao e da mente inconsciente, eles se tornam correntes subterrneas do nosso inconsciente e podem durar meses ou anos at que faamos alguma coisa para voltarmos at eles e os resolvermos. O mesmo pode ocorrer com pessoas que fazem viagens lisrgicas quando tm uma experincia muito profunda, mas difcil, que fica incompleta. O sabor fica prximo da superfcie e elas podem ficar deprimidas, temerosas ou raivosas por um longo tempo. Elas tero de voltar em algum momento a esse nvel, por meio da terapia profunda, da meditao ou de drogas psicodlicas, para resolver a questo. Nesses estgios, muito importante trabalhar com um mestre que entenda o que significa passar por isso: ir at o ponto em que os encaramos bem no olho e dizemos: "Isso tambm vai passar." E nem resistimos nem nos apegamos a eles. Olhamos os horrores e os jbilos com o mesmo corao e com a mente aberta, libertando-nos dos nossos apegos mais profundos. Quando finalmente fazemos isso, surge a mais bela e profunda equanimidade, em que tudo parece cantar uma nica cano, a cano do vazio. Ela diz: "Isso surge por si mesmo, inapreensvel, no 'eu' nem 'meu'. apenas um mundo de fenmenos, de conscincia, e de jogo entre luz e treva. No h nisso sentido de separao, de eu." H somente momentos de ver, de ouvir, de cheirar, de provar, de tocar, e eventos mentais, todos vistos muito claramente como anicca, dukkha e annata, impermanentes, insatisfatrios, inapreensveis. No podemos apreend-los e dizer, "Eis o lugar em que serei feliz". Dessa perspectiva, todos os movimentos do corpo e da mente tm uma irrealidade e uma natureza insatisfatria inerentes.

Esse nvel de equanimidade traz um tipo profundo de repouso, em que a mente se assemelha a uma taa de cristal ou ao cu, em que tudo est equilibrado. Tornamo-nos completamente transparentes, como se todo fenmeno apenas passasse pela mente e pelo corpo e s fssemos espao. Toda a identidade se transforma, revelando o carter vazio ou inverdico da mente antes de sermos aprisionados a um corpo e de nos identificarmos com ele - pensado "eis o que sou" -, e de ficarmos com medo de perd-lo, embaraados com a sua aparncia e tendo de cuidar dele de todas as maneira possveis. Esse longo e profundo processo espiritual de dissoluo e abertura nos leva ao que a tradio mstica crist denomina "divina apatia". No falta de cuidado, mas como o olho de Deus, que v a criao e a destruio, a luz e as trevas do mundo com um corao que a tudo abarca, porque tudo. Vemos que no somos nada e que somos tudo. Desse ponto de equilbrio, em que as caractersticas de impermanncia, de ausncia de eu e de no-satisfao ficam mais claras do que todos os contedos do mundo, vem por fim a possibilidade de liberao. Experimentamos o que estar no mundo e no estar preso a nada dele. A partir desse equilbrio, temos acesso a extraordinrios estados mentais, em que podemos entrar no vazio, e a coisa toda simplesmente desaparece e reaparece por si mesma. Todo o universo vem e vai, tal como a mente e o corpo, a viso e o som. H tambm a percepo da perfeio e inteireza inerentes de todas as coisas. A liberao no significa mudar o mundo, mas tocar a sua verdadeira natureza. Trata-se de experincias que muitas pessoas tm na meditao profunda. Por meio delas, chegamos a descobrir a arte do equilbrio e da grandeza possveis ao corao humano. Sabemos que isso se traduz em ser livre da ambio, do dio, da iluso, do medo e da identificao. E embora nem sempre permaneamos nesse estado, como dirigir-se para o topo da montanha. Temos uma vivncia do verdadeiro significado da

liberao, e isso d forma a toda a nossa vida, e a afeta, a partir da. Nunca poderemos voltar a crer que somos separados. Nem sequer podemos ter de fato medo de morrer, visto que j o fizemos. Isso se chama "morrer antes da morte"; algo que nos traz o mais prodigioso tipo de desapego e de equanimidade. Voltamos ento ao fim, para percebermos de maneira bem simples os ensinamentos bsicos do dharma. Vemo-los repetidas vezes de maneira mais profunda. Vemos com clareza as Nobres Verdades do Buda - h sofrimento na vida, o sofrimento inerente vida, a causa do nosso sofrimento o apego ou identificao. Quando aprendemos a ser livres desse modo, nada pode nos afetar. Descobrimos que h uma real liberao que possvel para todos os seres humanos. Compreendemos os ensinamentos do corao e vemos que possvel que o corao se abra e contenha todo o universo. Percebemos que tamanha a grandeza do corao que todas as coisas da vida, as dez mil alegrias e as dez mil tristezas, podem ser contidas na totalidade do corao. Vemos, por fim, que a prtica espiritual de fato muito simples; trata-se de um caminho de abertura e de desapego, de ter conscincia de todas as coisas e no se apegar a nenhuma delas. Como disse o meu mestre Aachan Chah: "Todo o ensinamento muito simples. Quando vejo algum se perdendo da pista da direita ou se dirigindo para uma vala, grito 'Para a esquerda!' Se essa mesma pessoa desce a estrada e est prestes a se perder na pista da esquerda ou a cair na vala, grito 'Para a direita'. tudo o que fao. Sempre que estiver apegado, liberte-se e volte ao centro, para ver o movimento da vida de um lugar que tem um sentido de graa, de equilbrio, de abertura." Mas, mesmo depois dessa jornada prodigiosa e iluminadora, voltamos inevitavelmente ao cho. Muitas vezes, reencontramos, na volta, as mesmas dificuldades da jornada, mas ao menos podemos trazer-lhes um sentido mais amplo de equilbrio e de desidentificao, um bem-estar e uma ternura da nossa mente e do nosso corao.

Para terminar, h a histria de um velho monge chins que decidiu sair e praticar no topo da montanha, determinado a iluminar-se ou a morrer. Ele ficara num mosteiro zen e tivera muitos anos de pacfica meditao, mas jamais alcanara a iluminao. Por fim, dirigiu-se ao mestre e disse: "Por favor, eu poderia ir para as montanhas e terminar essa prtica? Isso tudo o que quero da vida agora: ver como a iluminao." O mestre, sabedor de que ele estava pronto, deu-lhe permisso. Enquanto subia a montanha, o monge encontrou um velho que descia com um fardo. Tratava-se, na realidade do bodhisattva Manjusri. Diz-se que ele aparece as pessoas que esto prontas para a iluminao. Em geral, ele descrito portando uma espada que corta todas as iluses. Mas aqui ele trazia esse fardo. O velho vem descendo a montanha e diz: "Para onde vais, monge?" O monge responde: "Estou indo para o alto da montanha, com a minha tigela e alguns pertences. Vou ficar l, meditando, e ou alcano a iluminao ou morro. esse o meu nico desejo. Sou monge h muito tempo e agora devo saber o que essa liberao." Como o velho homem parecesse sbio, o monge perguntou: "Dize-me, velho homem, sabes alguma coisa sobre essa iluminao?" Nesse ponto, o velho simplesmente largou o fardo, que foi ao cho. Como em todas as histrias zen, nesse momento o nosso monge alcanou a iluminao! "Dizes que simples assim, deixar tudo neste momento e no aprender nada?" Eis uma verdade difcil de perceber, pois o nosso apego ao processo do corpo e da mente, dos eventos fsicos e mentais, muito forte. Apegamo-nos to fortemente a isso, que consideramos o nosso ser, que preciso todo o processo profundo que descrevi para desemaranhar e desfazer o n do eu. Para a maioria das pessoas, necessrio seguir um caminho deveras profundo, sistemtico e disciplinado de prtica para abrir a fonte de sujeio interior.

E, no decorrer do processo, passamos por todos os reinos de fogo e de dissoluo, por tormentas e emoes, por toda a srie de tentaes, obstculos e dificuldades. No final, ainda devemos retornar. Assim, o monge recm-iluminado olha para o velho homem a pergunta: "E agora?" Em resposta, o velho homem se agacha, pega o fardo e marcha para a cidade l embaixo. A histria tem ambos os lados da prtica. Ela nos ensina a nos desapegarmos de modo profundo e amplo para libertar-nos da apreenso, dos temores, da nossa identificao com todas as coisas. Ela nos ajuda a ver diretamente que no somos este corpo, nem os sentimentos ou os pensamentos; que apenas alugamos esta casa por algum tempo. E, uma vez que tenhamos percebido isso, ela nos ensina que devemos retornar ao mundo com um corao amoroso, com uma compaixo universal e com uma boa dose de equilbrio e de sabedoria. Devemos pegar o nosso fardo e lev-lo de volta ao reino das formas, o reino dos seres humanos. Mas agora podemos viajar como bodhisattvas, como pessoas que cruzaram a fronteira entre a vida e a morte e a compreendem de maneira profunda o bastante para serem livres de um modo inteiramente novo. E podemos, a partir dessa viso, trazer uma profunda sabedoria e um corao compreensivo e compassivo para um mundo to precisado disso.

Ram Dass Promessas e Dificuldades do Caminho Espiritual Amigo, diz-me por favor o que posso fazer com este mundo A que me apego e do qual tento sempre me libertar! Desisti das roupas costuradas e vesti um chambre, mas um dia percebi que a roupa estava bem tecida. Ento comprei aniagem, mas ainda a atirei com elegncia sobre o ombro esquerdo. Reprimi meus anseios sexuais e agora descubro que estou deveras irado. Renunciei raiva e agora percebo que passo o dia cobiando. Labutei muito para dissolver a cobia e agora estou orgulhoso de mim. Quando a mente quer quebrar sua ligao com o mundo, ainda se apega a alguma coisa. Kabir diz: Ouve, meu amigo, so muito poucos os que encontram o caminho! Kabir, The Kabir Book

Na primeira metade do sculo, a busca espiritual e seus desafios eram relevantes e interessantes para um pequeno crculo de praticantes. A cultura dominante estava voltada para a busca de valores materiais e de objetivos exteriores. Essa situao comeou a mudar rapidamente nos anos 60, perodo que produziu uma onda de interesse pela espiritualidade e pela evoluo da conscincia. Dentre suas manifestaes mais evidentes, houve uma ampla, e com freqncia irresponsvel, experimentao com substncias psicodlicas, a disseminao de vrias tcnicas no relacionadas com drogas para a auto-explorao profunda - tais como as formas experienciais de psicoterapia e o biofeedback - e a renovao do interesse pelas psicologias e prticas antigas e orientais. Essa poca de extraordinria agitao e de rpida mudana deu muitas lies valiosas para uma compreenso mais profunda do impulso transcendental e das promessas e dificuldades do caminho espiritual. Alm dos excessos e baixas amplamente divulgados desse tempestuoso desenvolvimento, houve tambm muitos casos de despertar espiritual genuno que levou a uma busca sria e a uma vida de servio. De modo menos dramtico e ostensivo, essa onda de fermentao espiritual continuou at hoje. Um nmero crescente de pessoas parece estar passando por um processo de gradual emergncia espiritual, bem como por formas mais violentas de crise de transformao. Seria difcil encontrar uma pessoa mais articulada e informada para transmitir as lies desse perodo tempestuoso do que o psiclogo, pesquisador da conscincia e praticante espiritual Richard Alpert (Ram Dass). Alpert recebeu o seu Ph.D. em psicologia na Universidade Stanford, tendo lecionado em Harvard, Stanford e na Universidade da Califrnia. Nos anos 60, ele foi um dos pioneiros da pesquisa com substncias psicodlicas. Esse trabalho despertou nele um profundo interesse pela evoluo da conscincia e pelas grandes filosofias espirituais

do Oriente. Na poca, publicou, com a co-autoria de Timothy Leary e de Ralph Metzner, The Psychedelic Experience: A Manual Based on the Tibetan Book of the Dead. Em 1967, seu interesse pessoal e profissional pela espiritualidade e pela conscincia levou-o a uma peregrinao ndia. Numa cidadezinha dos Himalaias, ele encontrou o seu guru, Neem Karoli Baba, que lhe deu o nome de Ram Dass, "Servo de Deus ". Desde ento, ele tem explorado um amplo espectro de prticas espirituais, incluindo a meditao zen, tcnicas dos sufis, budismo theravada e mahayana e vrios sistemas de ioga ou de caminhos para a unio com Deus: a devoo (bhakti ioga), o servio (karma ioga), a auto-experimentao psicolgica (raja ioga) e a ativao da energia interior (Kundalini ioga). Ram Dass tem dado grandes contribuies integrao entre filosofia oriental e pensamento ocidental. Ao relatar, com honestidade incomum e com um extraordinrio senso de humor, todos os sucessos e malogros de sua busca pessoal, ele se tornou um importante modelo e mestre. Ele divulgou generosamente essas informaes por meio de palestras pblicas, conferncias em seminrios profissionais, fitas de udio e de vdeo e vrios livros. Ram Dass autor de muitos artigos e dos livros Be Here Now, The Only Dance There Is, Grist for the Mill, Journey of Awakening e Mirades of Love. co-autor (ao lado de Paul Gorman) de um manual incomparvel para pessoas que assistem outras durante crises, How Can I Help? Escrito da perspectiva espiritual, o livro oferece muitas diretrizes teis a profissionais, voluntrios, amigos e familiares. Muitas das suas descobertas so aplicveis ao trabalho com emergncias espirituais. H muitos anos Ram Dass dedica a sua vida ao servio, que ele considera sua ioga primria ou veculo de liberao espiritual. Em 1973, fundou a Hanuman Foundation, organizao voltada para o aperfeioamento da conscincia no Ocidente e para a manifestao da compaixo em aes concretas. Dentre os projetos iniciados pela sua

fundao esto o Prison/Ashram Project, que inspira presidirios a usarem o seu tempo na prtica espiritual, e o Living/Dying Project e o Dying Center, que ensina abordagens conscientes da morte. Ram Dass tambm tem dado uma ajuda fundamental Seva Foundation, instituio sem fins lucrativos dedicada manifestao da compaixo em aes concretas em escala global. Ela ajuda a levantar e a distribuir fundos e a criar e fornecer pessoal a uma variedade de projetos de servio em todo o mundo. Nos ltimos vinte e cinco anos, Ram Dass tornou-se um arqutipo cultural do verdadeiro praticante espiritual, devotando quase todo o seu tempo prtica e ao servio. O ensaio a seguir foi adaptado de uma palestra sobre as promessas e dificuldades do caminho espiritual proferida na Tenth International Transpersonal Conference, em Santa Rosa, Califrnia, em outubro de 1988. Nele, Ram Dass usa a sua profunda experincia pessoal e o seu trabalho com inmeras pessoas nos Estados Unidos e no exterior. *** Nos anos 60, passamos por uma grande mudana, que nos afastou da realidade absoluta. Percebemos que o que vamos e compreendamos no passava de uma espcie de realidade e que havia outros tipos de realidade. William James disse, muitos anos antes disso, que "nossa conscincia desperta normal no passa de um tipo de conscincia, havendo ao seu redor, dela apartadas pela mais tnue pelcula, formas potenciais de conscincia que dela diferem por inteiro. Podemos passar a vida sem suspeitar da sua existncia; mas apliquem-se os estmulos necessrios e, a um toque, eilas todas em sua inteireza". At os anos 60, os principais continentes da espiritualidade e das restries morais da nossa cultura eram as religies organizadas. Essas instituies motivavam as pessoas a terem um comportamento tico recorrendo ao medo e ao superego internalizado. O mediador entre a pessoa e Deus era o sacerdote. E os anos 60 conseguiram, inicialmente por meio do uso de substncias psicodlicas, desmontar esse sistema. Com isso, o

relacionamento com Deus voltou a ser uma experincia direta do indivduo. verdade que os quakers e outras tradies tambm passaram por essa experincia ao longo de sua histria. Mas no tocante corrente dominante, surgia na cultura um novo conceito, um conceito espiritual mas no formalmente religioso. Em quase todos os momentos anteriores aos anos 60, a experincia mstica fora negada e tratada como irrelevante para a nossa cultura. Eu era cientista social e tambm a desprezava. Rainer Maria Rilke disse desse perodo: A nica coragem que nos pedem a coragem para o mais estranho, para o mais singular, para o mais inexplicvel que podemos encontrar. Nesse sentido, a humanidade tem sido covarde, tendo causado vida um malefcio infinito. As experincias denominadas vises, todo o chamado mundo do esprito, a morte, todas essas coisas to intimamente ligadas a ns, foram expulsas da nossa vida, por meio de uma represso cotidiana, de tal maneira que os sentidos com os quais poderamos t-las apreendido ficaram atrofiados, para no falar de Deus. Mas nos anos 60 muitos de ns reconheceram em si mesmos alguma coisa que jamais havamos conhecido antes. Vivenciamos uma parcela do nosso ser que no era separada do universo e vimos que boa parte do nosso comportamento tinha como base o desejo de aliviar a dor advinda da nossa separao. Pela primeira vez, muitas pessoas saram da alienao que tinham conhecido ao longo de toda a sua vida adulta. Comeamos a reconhecer a sade do nosso corao intuitivo e compassivo, a sade perdida sob o vu da nossa mente e das concepes artificiais que tnhamos criado sobre quem ramos. Transcendemos o dualismo e tivemos a experincia da nossa natureza unitiva com todas as coisas. Mas interessante ver quo dominantes essas idias se tornaram nos ltimos vinte e cinco anos. Quando fazia palestras nessa poca, eu falava para um pblico entre quinze e vinte cinco anos, os exploradores de ento. Essas palestras pareciam reunies

do clube de exploradores e comparvamos mapas do territrio das nossas jornadas. Hoje, quando falo num lugar como Des Moines, Iowa, h mil e quinhentas pessoas e digo mais ou menos o mesmo que dizia naquela poca. Eu diria que entre 70 e 80 por cento dessas pessoas nunca fumaram maconha, nunca usaram substncias psicodlicas nem leram sobre misticismo oriental, mas elas balanam a cabea em concordncia. Como elas sabem? Com efeito, a razo por que sabem o fato de esses valores - a passagem de uma viso estreita da realidade para uma realidade relativa - terem penetrado na corrente principal da nossa cultura. Temos hoje muitas opes sobre a realidade, refletidas nos muitos tipos novos de instituies sociais voltadas para a educao. Para compreendermos o que acontecia conosco h vinte e cinco anos, comeamos procurando mapas, e os melhores mapas disponveis na poca pareciam ser os orientais, particularmente o budismo e o hindusmo. Na maioria das religies do Oriente Mdio, os mapas da experincia mstica direta eram parte dos ensinamentos esotricos, e no dos exotricos, razo por que eram protegidos. A cabala e o hassidismo no eram to populares como agora. Assim, naqueles momentos iniciais, procurvamos o Livro Tibetano dos Mortos, os Upanishades e o Bhagavad Gita. Voltamo-nos para vrias formas e prticas a fim de aprofundarmos nossa experincia com o que nos acontecera por meio das substncias psicodlicas ou de o integrarmos. No incio dos anos 60, Tim Leary e eu tnhamos na parede da nossa casa em Millbrook um grfico, uma curva geomtrica que mostrava a rapidez com que cada um de ns atingiria a iluminao. Isso envolvia at a colocao de LSD no reservatrio de gua, mas no apresentava nada muito dramtico alm disso. A iluminao coletiva parecia to inevitvel e irrevogvel por causa da fora da experincia psicodlica. Cercvamo-nos de pessoas que tinham passado pela transformao e logo viraram lendas em Harvard, principalmente em decorrncia do fato de as pessoas que no tinham passado por esse tipo de ruptura j no conseguirem se comunicar conosco. Como tnhamos feito a

experincia da passagem para o outro lado, nossa linguagem se transformara, criando um abismo intransponvel. Em outro nvel, havia uma espcie de expectativa ingnua de que o processo terminaria de imediato. Essa expectativa era negada pelas informaes que lamos, mas achvamos que as substncias psicodlicas teriam sucesso nos pontos em que o budismo e o hindusmo deixavam a desejar. Quando falou do longo tempo de jornada na humanidade, bem como de reencarnao, o Buda referiu-se a uma montanha de nove quilmetros de largura, nove quilmetros de altura e nove quilmetros de comprimento. A cada cem anos, um pssaro voaria com um fio de seda no bico e circundaria a montanha com ele uma vez. O tempo que o fio levaria para envolver a montanha o tempo em que a pessoa est no caminho. Se voc aplicar isso a esta vida, comear a ver que esse tempo menor que um piscar de olhos, sendo cada nascimento um momento, mais ou menos como um instantneo fotogrfico. Com esse tipo de perspectiva temporal, melhor relaxar e tirar o grfico da parede. Mas, ao mesmo tempo, boa parte da literatura espiritual fala de urgncia. O Buda diz "Trabalha com todo o afinco possvel". Kabir disse: Amigo, espera o visitante enquanto ests vivo. Atira-te na experincia enquanto ests vivo... Aquilo que chamas de "salvao" pertence ao tempo anterior morte. Se no cortas as amarras enquanto ests vivo, achas que os fantasmas o faro depois? A idia de que a alma vai unir-se ao exttico apenas porque o corpo est podre tudo isso fantasia.

O que encontrarmos agora encontraremos ento. Se nada encontrares agora, terminars simplesmente com um apartamento na cidade da morte. Se fizeres amor com o Divino agora, na prxima vida ters o ar do desejo satisfeito. Por isso, atira-te na verdade, descobre quem o mestre, cr no grande som! Havia, pois, esse desejo de prosseguir, que interpretamos como fazer a jornada espiritual e torn-la uma estrada de realizaes. H a adorvel histria de um menino que se dirige a um mestre zen e diz: "Mestre, sei que tens muitos discpulos, mas se eu me esforar mais do que eles, quanto tempo levarei para alcanar a iluminao?" O mestre disse: "Dez anos." Ele replicou: "E se eu trabalhar dia e noite, duplicando meus esforos, quanto tempo levarei?" O mestre respondeu: "Vinte anos." E o menino falou de um esforo ainda maior e o mestre disse: "Trinta anos." Ele retrucou: "Por que continuas a aumentar os anos?" E o mestre disse: "Como ters um olho fixo no objetivo, s te restar um olho para fixar no trabalho, e isso produzir uma incrvel lentido." Esse era essencialmente o problema que nos afetava. Estvamos to apegados ao nosso objetivo que tnhamos pouco tempo para aprofundar a nossa prtica para chegar at ele. Mas crescemos com o passar dos anos. Desenvolvemos a pacincia e por isso paramos de contar, o que por si s um grande crescimento numa cultura ocidental. Sigo minhas prticas espirituais porque as sigo; o que ser ser. Pouco me importa se alcanarei ou no a iluminao, agora ou em dez mil anos. Que diferena faz? Que mais tenho de fazer? De qualquer modo, no posso parar; assim, que diferena isso faz para mim? Mas tenho de me preocupar em evitar o meu aprisionamento nas minhas expectativas com relao prtica.

H uma bela histria sobre Nasrudin, o mstico sufi desleixado e desajeitado. Nasrudin vai ao vizinho pedir uma enorme panela. O vizinho diz: "Nasrudin, sabes que no mereces confiana e eu gosto muito desse caldeiro. Acho que no posso ced-lo a ti." E Nasrudin disse: "Toda a minha famlia vem, preciso de fato dele. Eu o devolvo amanh." Por fim, com relutncia, o vizinho passa-lhe o caldeiro. Nasrudin o leva para casa com muito cuidado e no dia seguinte estava na porta do vizinho com o caldeiro. O vizinho ficou felicssimo e disse: "Que maravilha, Nasrudin!" Pegou a panela e, dentro dela, estava uma pequena panela. Ele disse "O que isso?" Nasrudin respondeu: "A panela grande teve um beb." E o vizinho ficou realmente contente. Na semana seguinte, Nasrudin voltou: "Preciso do teu caldeiro. Vou dar outra festa." O vizinho disse: "Claro, Nasrudin, leva a minha panela." Nasrudin o fez mas no apareceu no dia seguinte. Nem no outro. O vizinho foi sua casa e disse: "Nasrudin, onde est a minha panela?" Nasrudin respondeu: "Ela morreu." Vocs vem como a nossa mente pode nos enganar? A partir dos anos 60, houve um influxo de mestres espirituais orientais no Ocidente. Lembro-me de ir ao Avalon Ballroom na companhia de Sufi Sam para ouvir Alan Ginsberg apresentar A. C. Bhaktivedanta, que cantaria a estranha cano Hare Krishna. Os Beatles respiravam Maharishi Mahesh Yogi. Num certo momento, viajei com um grupo de hippies de Haight Ashbury para encontrar os ancios Hopi em Hota Villa. Queramos promover a convivncia Hopi/hippie no Grand Canyon. Honrvamos os ancios como nossos antepassados, mas no creio que eles de fato se sentissem honrados com isso. Porque quando chegamos l cometemos terrveis erros: demos penas s crianas e alguns de ns fizeram amor junto a uma nascente. No sabamos honrar adequadamente os ancestrais. Ao longo dos anos, aprendemos a faz-lo graas s nossas ligaes com as tradies orientais. Nossos problemas com nossas linhagens surgiram a partir da questo de quanto delas incorporaramos e quanto modificaramos. Devem-se modificar as

tradies de dentro para fora, e no de fora para dentro. Muitos ocidentais comearam a pegar uma tradio como o budismo mahayana e dizer: "Isso bom para budistas tibetanos, mas o que de fato podemos fazer ..." Tentamos fazer essas modificaes antes de entender realmente a prtica a partir do lugar mais profundo tanto dentro de ns como da nossa linhagem. Carl Gustav Jung escreve sobre Richard Wilhelm no seu prefcio ao I Ching. Ele considera Wilhelm um intermedirio dos gnsticos, dizendo que este incorporara a essncia chinesa ao seu sangue e s suas clulas. Wilhelm se transformara da maneira necessria para a abordagem adequada da sua linhagem. Muitos de ns estavam to vidos para seguir em frente que terminaram por violar algumas linhagens. Fomos ao Oriente e as trouxemos, mas continuamos a modific-las segundo a nossa convenincia e o nosso conforto. No Ocidente, somos adoradores do ego. O nosso foco principalmente "o que Eu sou, o que Eu desejo, o que Eu preciso". Essa atitude no existe nas culturas orientais. A maioria de suas prticas no se concentra na personalidade e, por isso, no transplantvel imediatamente para o Ocidente. No incio, no entendi de fato a importncia da linhagem. Lembro-me de fazer um programa de televiso com Chgyam Trungpa Rinpoche; falamos do desapego como uma qualidade altamente desejvel da mente. Eu disse: "Bem, se o senhor to desapegado, por que no renuncia sua linhagem?" Ele disse: "O meu nico apego minha linhagem." E eu disse: "O senhor tem um problema." O meu julgamento decorreu da no considerao do ntimo relacionamento amoroso que temos com um mtodo. Iniciamos um mtodo como diletantes, apegamo-nos a ele com fervor fantico e depois samos dele e o "vestimos" sem nos apegarmos a ele. Nos anos 60, reunimo-nos em torno do nosso despertar espiritual recmdescoberto e de todas as maneiras que conhecamos para ficar "ligados". Havia grupos voltados para a liberdade sexual, para as drogas, para o canto e para a meditao.

Usvamos nomes orientais como satsang e sangha, mas no final nossas atividades formaram barreiras ao seu redor. Muitas vezes havia um sentido de elitismo, uma preocupao com quem era e no era parte do grupo. Havia a afirmao comum de que o "nosso" caminho era o nico. Muitos de ns reconhecem quanta violncia pode ocorrer com essa atitude de exclusividade. Lembro-me da histria de Deus e Satans caminhando por uma rua. Eles vem um objeto de resplandecente brilho. Deus vai at ele, pega-o e diz: "Ah, a verdade." E Satans diz: "Oh, sim. D-ma e eu a organizarei." Foi mais ou menos assim que me senti quando vi a "verdade" comear a ser institucionalizada e estruturada nos anos 70. Era moda fazer parte de amplos movimentos espirituais (que eram belos e deixavam as pessoas incrivelmente "ligadas"). O problema veio do fato de muitos mestres orientais que apareceram terem vindo de caminhos essencialmente celibatrios, de renncia. Eles no estavam preparados para as mulheres ocidentais, em plena experincia da liberdade sexual e do feminismo. Os mestres eram totalmente vulnerveis e foram derrubados como mosquitos. Eles eram mestres, e no gurus. O mestre aponta o caminho; o guru o caminho. O guru um pato cozido; est pronto. Mas ns pegamos o conceito de guru e o limitamos, com a nossa necessidade de um bom pai no sentido psico-dinmico. Queramos que o guru "o fizesse por ns", quando ele antes uma presena que facilita que voc faa o seu prprio trabalho ou que lhe permite faz-lo. Cada qual "faz por si mesmo" de acordo com as suas predisposies crmicas. Terminamos por introduzir a nossa mente judicativa na cena espiritual. Eu pessoalmente fui cercado pelos boatos sobre esse ou aquele mestre espiritual. Parecia que todos estavam se tornando connoisseurs de ps de barro. Muitos estavam ocupados decidindo se podiam ou no receber ensinamentos de algum que era, aos nossos olhos, impuro. Interpretamos erroneamente o conceito de entrega. Pensvamos que nos

rendamos a uma pessoa, quando nos rendemos verdade. Ramana Maharshi diz: "Deus, o guru e o eu so uma s e a mesma coisa." Logo, ns nos entregamos, no guru, nossa prpria verdade superior ou sabedoria superior. A entrega uma questo interessante. Ns do Ocidente a consideramos uma idia deveras desagradvel. Associamo-la com imagens de MacArthur e com a exibio do pescoo em sinal de vulnerabilidade. O fato de ela ser uma faceta to importante do caminho espiritual algo que tivemos de fazer um grande esforo de abertura mental para compreender. Com o aumento do nosso conhecimento sobre as tradies, percebemos que, caso desejssemos incorporar o que nos acontece por meio das substncias psicodlicas, teramos de fazer uma grande purificao. No incio, relutamos, mas comeamos a ver que teramos de parar de criar carma se quisssemos chegar a um lugar elevado e ficar l. Havia um grande impulso para adotar prticas de renncia. Havia um sentimento de que o plano terrestre era uma iluso e representava a fonte do problema. Havia, de qualquer maneira, o consenso de que era um erro termos terminado aqui. O melhor a fazer era seguir "para o alto, para l", para o plano onde tudo era divino. As pessoas comearam a sentir que, se abandonassem as posses mundanas, ficariam mais puras e mais capazes de ter experincias mais profundas. Muitos o fizeram, mas surgiu um novo problema: essas experincias eram colecionadas como realizaes. Meister Eckhart disse: "Devemos praticar, e no possuir, a virtude." Tentamos usar nossa virtude como marcas na manga para mostrar quo puros ramos. Contudo, nossas prticas e rituais nos afetaram e comeamos a ter muito mais experincias espirituais, o que levou a um perodo em que todos se encontravam num estado de bem-aventurana espiritual. Reagimos a essa experincia apaixonando-nos por todos os fenmenos decorrentes da nossa prtica, da meditao e da purificao espiritual. ramos muito vulnerveis ao materialismo espiritual. Se tnhamos um Ford na garagem, tnhamos um

ser astral na cabeceira da cama. As tradies nos advertiam dessa atitude; o budismo, por exemplo, alerta contra a priso nesses estados de transe, pois experimentamos a oniscincia, a onipotncia e a onipresena quando estamos neles. O budismo aconselha que apenas reconheamos esses estados e passemos adiante. Mas a tentao de se apegar a essas experincias como realizaes persiste. muito difcil compreender que a liberdade espiritual uma coisa comum, que nada tem de especial, e que esse carter comum o que h de mais precioso nela. Com todos esses poderes, vinha uma tremenda quantidade de energia, porque, quando meditamos e acalmamos a mente, comeamos a sintonizar outros planos da realidade. Se fssemos torradeiras, isso eqivaleria a ligar a tomada em 220 V quando a nossa corrente 110 V: tudo se dissolve. Muitas pessoas tiveram incrveis experincias de energia ou shakti ou do que se costuma chamar de Kundalini, a energia csmica que se eleva a partir da espinha. Lembro-me da primeira vez que isso aconteceu comigo; pensei que provocara algum dano a mim mesmo, pois a coisa foi violenta. Quando ela comeou a se elevar espinha acima, parecia ser formada por milhares de serpentes. Quando a Kundalini chegou ao meu segundo chacra, ejaculei automaticamente e a energia continuou a subir. Lembro-me de ter ficado muito assustado, principalmente porque eu no esperava por uma coisa to horrenda. Recebo telefonemas a todo momento, e imagino que a Rede de Emergncia Espiritual (SEN) tambm receba, de pessoas que esto tendo uma experincia com a Kundalini. Por exemplo, uma terapeuta de Berkeley ligou e disse: "Isso est me acontecendo e eu ando de bicicleta seis horas por dia, sem cansar; no consigo dormir, choro nos momentos mais estranhos e acho que estou ficando louca. Falei: "Vou ler toda a relao dos seus sintomas. Tenho um Xerox." E ela disse: "Pensei que eu fosse a nica pessoa a ter essa experincia." Eu falei: "No, est xerocado. Swami Muktananda

publicou h muito tempo e apenas me Kundalini em ao. No se preocupe, vai passar. Apenas inspire e expire a partir do corao e mantenha a coisa suave." Esses fenmenos comearam a acontecer conosco e nos assustaram, enamoraram, excitaram ou nos aprisionaram e paramos de cheirar as flores delicadas. Muitas pessoas levaram para essas experincias o prprio ego e disseram que o poder disponvel nesses domnios lhes pertencia. E iniciaram jornadas messinicas, tentando convencer todos de que eram "o Um". Esses episdios foram dolorosos para todos. Lembro-me de um momento com o meu irmo, internado num hospcio por pensar que era Cristo e por fazer coisas terrveis como Cristo. Num certo ponto, o mdico, meu irmo e eu nos reunimos no jardim do hospital. O mdico no deixava o meu irmo ver ningum sem a sua presena. Fui de barba, tnica e colar, enquanto meu irmo usava um terno azul e gravata. Ele estava preso e eu livre, o que no deixou de despertar o nosso senso de humor. Discutimos sobre a possibilidade de o psiquiatra se convencer de que meu irmo era Deus. Enquanto isso, o mdico fazia anotaes em sua prancheta, obviamente incomodado, porque meu irmo e eu estvamos ali, realmente no ar. Ento meu irmo disse: "No entendo por que estou no hospital e voc solto. Voc parece um louco." Eu disse: "Voc acha que Cristo?" Ele disse: "Claro." Eu falei: "Eu tambm sou Cristo." Ele disse: "No, voc no entende." Eu disse: " por isso que eles mantm voc aqui." No momento em que disser a algum que ele no Cristo, tenha cuidado! Muitas pessoas, quando a energia fica intensa demais em funo da prtica espiritual, perdem a referncia neste plano. A Rede de Emergncia Espiritual (SEN) tem assistido pessoas no processo de retorno terra. Na ndia, consideravam-se as pessoas que passam por esse tipo de separao "inebriadas de Deus". Anandamayi Ma, uma das grandes santas de todos os tempos, era uma bengali muito digna que passou dois anos dando cambalhotas no jardim da frente de sua casa. Diz-se que, nesse perodo, tirou o

sari. Na nossa cultura, esse comportamento insano. Na cultura indiana, dizem: "Ah, tem um santo inebriado de Deus. Precisamos cuidar dele no templo." Na nossa cultura, no temos um sistema de apoio para esse tipo de transformadora perda de referncia, processo pelo qual precisamos passar certas vezes. De fato, grande nmero de pessoas simplesmente foi para o espao exterior e no voltou. O processo completo envolve perder a referncia e voltar a este plano. No incio, a questo era levar as pessoas at l, faz-las deixar a mente e as cargas que tinham acumulado em sua vida. E voc olhava e via todos flutuando. Olho para a platia e desejo dizer metade das pessoas: "Ei, venha para o ar, tudo bem. A vida no to pesada." outra metade, quero dizer: "Vamos, se arrume, aprenda o seu CEP, v procurar um emprego." Quando a prtica espiritual funciona um pouco, mas voc no tem estabilidade em sua experincia de transformao, sua f vacila e os mosquitos do fanatismo ficam mais fortes. A maioria dos discpulos era vitimada por esse tipo de fanatismo, enquanto seus mestres h muito o tinham deixado para trs. Quando encontra um mestre de qualquer tradio - zen, sufi, indgena americana, hindu, budista -, voc reconhece outra perspectiva. Eles no se sentam e dizem: "Bem, voc no segue o meu caminho e por isso inferior." Mas todos os discpulos abaixo deles costumam faz-lo; eles no se aprofundaram o bastante na f ou foram para o outro extremo. Para funcionar, o mtodo precisa pegar voc por algum tempo. Voc passa a ser um meditador, mas se for at o fim como tal, ter perdido. Voc quer terminar livre, e no como um meditador. Muitos terminam como meditadores: "Venho meditando h quarenta e dois anos..." Eles olham para voc com ar grave, presos que foram pela corrente dourada da retido. O mtodo deve prender voc e, quando funciona, se autodestri. Ento voc ter chegado ao outro lado e ficado livre do mtodo.

Eis uma das razes pelas quais o evangelho de Rama Krishna to maravilhoso; voc comea a v-lo por meio do culto a Kali, sai do outro lado e ento explora outros mtodos. Tendo passado por todas as etapas do seu mtodo, voc descobre que todos os mtodos levam mesma coisa. As pessoas dizem: "Como voc pode ser judeu, fazer meditao budista e ter um guru hindu?" Digo: "No h problema, qual o seu problema? H um nico Deus, o Inominado, razo pela qual no h forma e isso nirvana. No tenho nenhum problema com isso." A maneira pela qual abordvamos o caminho espiritual continha em si um elemento de retido e tnhamos mestres que nos ajudavam a sair desse dilema. O mestre que talvez mais me tenha ajudado foi Chgyam Trungpa Rinpoche. O que se espera de um bom mestre a qualidade da astcia. No de velhacaria, de astcia! Lembro-me que quando dei aulas em Naropa pela primeira vez, passei maus bocados com Trungpa Rinpoche. Um dos problemas que todos os seus discpulos viviam bbados, jogavam ruidosamente e comiam coisas pesadas. Eu pensei: "Que tipo de mestre espiritual esse?" Eu vinha de um caminho hindu de renncia. Os hindus sempre tm medo dos extremos. Mas aquele homem os estava conduzindo pelo caminho do inferno, pelo menos na minha opinio. Na verdade, eu estava preso ao julgamento. Quando olhei para aqueles discpulos vrios anos mais tarde, vi-os bem treinados nas Cem Mil Prostraes e nas mais duras prticas espirituais. Trungpa Rinpoche fizera-os passar pelas suas obsesses e depois por prticas mais profundas. Ele no tinha medo, enquanto a maioria das tradies evitava esses riscos por temer que algum se perdesse no caminho. Um mestre tntrico no teme nos levar a passar pelo nosso prprio lado sombrio. Por isso, nunca se sabe se o mestre tntrico primoroso ou est dominado pelas suas prprias obsesses. No h como descobrir. Se quiser ser livre, o mximo que voc pode fazer usar esses mestres

o mximo que puder e os problemas crmicos deles continuaro com eles. esse o segredo sobre os mestres que acabamos por descobrir. Voc chega ao ponto em que v que s pode seguir o caminho espiritual numa certa velocidade, devido s suas limitaes crmicas. Nesse ponto, voc comea a reconhecer o ritmo do trabalho espiritual. Voc no pode ultrapassar a si mesmo ou ser falsamente santo, porque a coisa retorna e atinge a sua cabea. Voc pode chegar a grandes alturas, mas pode cair. Muitos dizem que se "desviaram do caminho". Eu lhes digo: "Nada disso. As impurezas tiveram o seu efeito crmico. O caminho s isso e vocs, tendo comeado a despertar, no podem se desviar dele. No h como. Onde vocs vo parar? Vo fingir que nunca aconteceu? Vocs podem esquecer por um momento, mas aquilo que pensam ter esquecido vai voltar a vocs. Logo, no se importem, vo em frente e sejam mundanos por algum tempo." Uma das nossas expectativas era a de que o caminho espiritual nos deixasse psicologicamente saudveis. Tive treinamento como psiclogo. Fiz anlise por muitos anos. Dei aulas de teoria freudiana. Fui terapeuta. Usei substncias psicodlicas, intensamente, durante seis anos. Tenho um guru. Medito desde 1970 com regularidade. Ensinei ioga e estudei sufismo e muitos tipos de budismo. Em todo esse tempo, no me livrei de nenhuma neurose - de nenhuma. A nica mudana que as minhas neuroses deixaram de ser monstros terrveis e se tornaram bichinhos. "Ol, perverso sexual, h quanto tempo! Venha tomar um pouco de ch." Para mim, o produto do caminho espiritual que agora tenho um quadro contextual que me torna muito menos identificado com as minhas neuroses conhecidas e com os meus prprios desejos. No obter o que quero tem o mesmo interesse que obt-lo. Quando comea a acreditar que o sofrimento graa, voc no consegue acreditar. Voc pensa que est trapaceando.

Ao percorrer o caminho espiritual, voc vai ficando farto das coisas comuns da vida. Gurdjieff disse: "Isso apenas o comeo." Ele disse: "Vem coisa pior. Voc j comeou a morrer. Ainda falta muito para a morte completa, mas j h alguma tolice saindo de voc. Voc j no pode enganar a si mesmo com a mesma sinceridade de antes. Voc agora conhece o gosto da verdade." medida que acontece esse crescimento, os amigos vo mudando e voc no muda no mesmo ritmo. Por isso, voc perde muitos amigos. Pode ser doloroso ver pessoas a quem voc ama, at maritalmente, no crescerem junto com voc. uma dificuldade que levou muitos de ns a se sentirem culpados por abandonarem os amigos e perceberem que precisavam de novos tipos de relacionamento. Ao longo do caminho, quando voc j no pode justificar a si mesmo com realizaes, a vida comea a perder o sentido. Quando pensa que ganhou e descobre que na verdade no ganhou nada, voc comea a viver a noite escura do esprito, o desespero que advm com o comeo da queda das coisas do mundo. Nunca estamos mais perto da luz do que quando as trevas so mais espessas. De certo modo, a estrutura do ego tem como base a nossa separatividade e o nosso desejo de conforto, de felicidade e de familiaridade. Trungpa Rinpoche disse, sua maneira sagaz: "A iluminao a ltima decepo do ego." Eis o problema. Voc descobre que a sua jornada espiritual totalmente diferente daquilo que voc pensava. muito difcil fazer a transio. Muitos no querem faz-la, mas tirar fora do seu trabalho espiritual e tornar a vida boa. Isso maravilhoso e eu respeito, mas no liberdade nem a coisa que o caminho espiritual oferece. Ele oferece liberdade, mas esta exige total entrega - daquilo que voc pensa ser e pensa estar fazendo - quilo que . um sofisma pensar que espiritualidade morrer em si mesmo. Mas h uma morte envolvida nela e as pessoas sofrem. um sofrimento que ocorre quando aquele que voc pensava ser comea a desaparecer.

Kalu Rinpoche disse: "Vivemos na iluso, na aparncia das coisas. Mas h uma realidade, e somos essa realidade. Quando compreende isso, voc percebe que nada e que, nada sendo, tudo." Quando renuncia sua especificidade, voc se torna parte de todas as coisas. Fica em harmonia, no Tao, no caminho das coisas. Mahatma Gandhi disse: "Deus exige nada menos que a total entrega pessoal como preo da nica liberdade que vale a pena ter. Quando perde a si mesma, a pessoa se v imediatamente a servio de tudo o que vivo. Isso se torna o seu deleite e a sua recreao. Ela passa a ser uma nova pessoa, que jamais se incomoda em dedicar-se ao servio da criao de Deus." Lembro-me da histria do porco e da galinha que esto passando por uma rua. Eles tm fome e querem o desjejum. Chegam perto de um restaurante e o porco diz: "Eu no vou entrar a." E a galinha diz: "Por que no?" "Porque tem uma placa que diz 'presunto e ovos'." A galinha diz: "Ora, vamos; comeremos outra coisa." O porco diz: "Para voc, tudo bem, pois eles s querem uma contribuio sua. Mas de mim esperam uma entrega total." Uma das coisas que desenvolvemos ao longo do caminho o testemunhar, a capacidade de observar sem participao os fenmenos, inclusive o nosso prprio comportamento e as nossas emoes e reaes. Com o aprofundamento dessa capacidade, voc fica numa espcie de vida simultnea em dois nveis: o nvel do testemunho e o do desejo, do medo, da emoo, da ao, da reao. Esse um dos estgios do processo, e traz um grande poder. O estgio posterior a esse a entrega. Como afirma um texto budista: "Quando a mente contempla a prpria mente, o comboio do pensamento conceitual e discursivo pra e se obtm a suprema iluminao." Quando o testemunho se volta para si mesmo, quando testemunha o testemunho, voc v por trs do testemunho e tudo simplesmente . Voc j no est ocupado com uma parte da mente observando a outra. Voc no se ocupa da observao, mas fica simplesmente

sendo. As coisas voltam a ser simples. Passo ultimamente por uma experincia deveras extraordinria. Tentei por muitos anos ser divino e venho recebendo muitas cartas que dizem: "Obrigado por ser to humano." No surpreendente? Uma das grandes armadilhas do Ocidente a nossa inteligncia, porque queremos saber o que sabemos. A liberdade permite que sejamos sbios, mas voc no pode conhecer a sabedoria, voc precisa ser a sabedoria. Quando queria me desprezar, o meu guru dizia que eu era "brilhante". Quando queria me recompensar, chamava-me de "simples". O intelecto um belo servo, mas um mestre terrvel. o instrumento de poder da nossa separatividade. O corao intuitivo e compassivo o portal da nossa unidade. Na sua melhor expresso, o caminho espiritual nos d a oportunidade de voltar para a qualidade compassiva inata do nosso corao e da nossa sabedoria intuitiva. O equilbrio vem quando usamos o nosso intelecto como servo, mas no somos regidos nem aprisionados pela mente intelectiva. O que fiz aqui foi tentar mostrar que o caminho espiritual para ns uma oportunidade de graa. O prprio fato de eu e voc termos ouvido falar da existncia desse caminho constitui, do ponto de vista crmico, uma graa. Cada um de ns deve ser fiel a si mesmo para encontrar o seu prprio caminho. Se voc se tornar um falso santo, terminar por levar um chute no traseiro. Voc tem de permanecer fiel a si mesmo. Temos a oportunidade de nos tornar a verdade pela qual ansiamos. Uma das frases mais vigorosas de Gandhi "A minha vida a minha mensagem". O rabino disse: "Fui ver o Sadic, o rabino mstico da outra cidade. No fui estudar a Tora com ele, mas ver como ele amarra os sapatos." So Francisco diz: "No compensa caminhar para pregar, a no ser que a sua pregao seja a sua caminhada." Devemos integrar a espiritualidade vida cotidiana, trazendo para ela a equanimidade, o jbilo e o assombro. Temos de incorporar ao nosso ser a capacidade de encarar o sofrimento de frente, acolhendo-o em ns, sem desviar o olhar.

Quando trabalho com pacientes aidticos e dou apoio a algum, meu corao est partido, pois amo essas pessoas e elas sofrem muito. Mas, dentro de mim, h, ao mesmo tempo, equanimidade e jbilo. O paradoxo quase grande demais para mim. Mas isso a verdadeira ajuda. Se tudo o que fizer for ficar aprisionado no sofrimento, tudo o que voc far afundar ainda mais o outro. Voc trabalha em si mesmo, espiritualmente, como um dom de si aos semelhantes. Porque, at ter cultivado a qualidade da paz, do amor, do jbilo, da presena, da honestidade e da verdade, todos os seus atos so coloridos pelos seus apegos. Voc no pode esperar a iluminao para comear a agir; por isso, usa os seus prprios atos como uma maneira de trabalhar em si mesmo. Minha vida inteira o meu caminho, e isso vale para todas as minhas experincias. Como diz Emmanuel, o meu amigo espiritual: "Ram Dass, por que voc no usa o currculo? Tente ser humano." Toda a nossa experincia, os altos e os baixos, so o currculo e ele extraordinrio. Convido vocs a se inscreverem comigo no curso.

Parte Quatro A Ajuda s Pessoas que Passam por Emergncias Espirituais

Christina Grof e Stanislav Grof Assistncia na Emergncia Espiritual We shall not cease from exploration And the end of ali our exploring Will be to arrive where we started And know the place for the first time. T. S. Eliot, Four Quartets [No cessemos de explorar E o final de toda nossa explorao Ser voltar ao mesmo lugar E conhec-lo pela primeira vez.]

H muitas formas de emergncias espirituais, envolvendo vrios graus de insanidade. Por isso, o grau de assistncia necessrio depende da situao. Em alguns casos, o tratamento pode limitar-se a um apoio especfico pessoa em crise; outras vezes, pode estender-se, envolvendo parentes e amigos dela ou grupos de apoio. Contudo, em processos particularmente dramticos, pode ser necessria uma ajuda teraputica profissional contnua. O modo de lidar com pessoas em crise tem de ser flexvel e criativo, baseado na avaliao da natureza individual da crise e lanando mo de todos os recursos disponveis. A tarefa mais importante fornecer pessoa em crise um contexto positivo para suas experincias e informaes suficientes sobre o processo pelo qual ela passa. essencial que a pessoa afaste da mente o conceito de doena e reconhea a natureza curativa da sua crise. Podem ser muito valiosos o acesso boa literatura sobre o tema e a oportunidade de conversar com pessoas que compreendem, em especial com aquelas que passaram com sucesso por uma crise semelhante. muito bom para a pessoa em crise psicoespiritual estar cercada por indivduos que ao menos tenham uma compreenso geral da dinmica bsica da emergncia espiritual. No tocante ao curso e ao resultado do episdio, faz muita diferena uma atitude e uma interao acalentadora e de apoio, em oposio a uma atitude e a uma interao temerosa, judicativa e manipuladora por parte do crculo mais ntimo de parentes e amigos. Em termos ideais, a famlia, o parceiro e os amigos importantes devem fazer parte da rede de apoio desde o incio, devendo receber o mximo de informaes sobre a situao. Quem deve exatamente ser includo, em que momento e de que maneira depende das circunstncias particulares. A qualidade do relacionamento com a pessoa em crise, a compatibilidade geral das caractersticas de personalidade das pessoas que podero vir a ajudar e a sua atitude diante do processo esto entre os critrios mais

importantes em que basear nossas decises. Alm de livros e discusses sobre a emergncia espiritual, os grupos de terapia experiencial podem ser uma importante fonte de compreenso dos estados incomuns e do seu potencial positivo para as pessoas em condies de ajudar quem passa pela crise. Em muitos casos, um bom mestre espiritual que conhea os territrios interiores a partir de suas prprias experincias ou um grupo espiritual local podem ser muito teis. Essas pessoas podem ser capazes de dar oportunidades de discusso de algumas experincias incomuns e oferecer compreenso e apoio a quem passa pela emergncia espiritual. A prtica espiritual individual ou grupal orientada pode fornecer um bom contexto para o trabalho com a experincia emergente, caso o processo no seja demasiado intenso. Seria ideal ter uma rede de grupos de apoio formados especificamente para acolher pessoas que vivem emergncias espirituais, bem como a sua famlia e os amigos, nos moldes dos j existentes no campo das drogas, como os Alcolicos Annimos. Pelo que sabemos, no h grupos dessa espcie no campo da emergncia espiritual, mas com um pouco de esforo seria possvel desenvolver uma rede dessas com bastante rapidez. Para crises espirituais no extremas, os recursos at agora arrolados seriam suficientes. Muitas pessoas que tm experincias incomuns ficam assombradas e confusas com isso, mas conseguem atuar bem na vida cotidiana. O acesso informao correta, uma eventual discusso de apoio e um bom contexto para a prtica espiritual tudo o que elas necessitam. Em circunstncias favorveis, e havendo disponibilidade de bons sistemas de apoio, possvel lidar at mesmo com experincias mais complexas que a pessoa em crise no poderia enfrentar sem assistncia. Contudo, se o processo ficar demasiado intenso e interferir seriamente na vida diria, preciso tomar medidas teraputicas mais especficas. Embora muitos juzos e procedimentos descritos no texto a seguir requeiram

experincia teraputica, as regras e estratgias bsicas que vamos discutir podem servir a todos os que desejem servir. A primeira e mais importante tarefa para quem trabalha com pessoas em crise estabelecer uma relao aberta e de confiana. No incio, esse relacionamento ajudar a obter um relato o mais honesto e preciso que a pessoa possa dar, nas circunstncias, daquilo que est acontecendo. No final, a confiana vai ser o fator mais crtico na assistncia psicoteraputica real. Alm das qualidades comuns que inspiram confiana, tais como uma verdadeira preocupao humana, integridade pessoal e honestidade bsica, essencial ter um slido conhecimento dos estados de conscincia incomuns a partir da experincia pessoal e do trabalho com os outros, A pessoa em crise fica muito sensvel e reconhece de imediato a base da abordagem daquele que a ajuda: uma real compreenso emptica ou uma atitude profissional rotineira advinda do modelo mdico. O conhecimento ntimo da cartografia dos estados incomuns pode ajudar nesse processo. O prximo passo decidir se o uso de estratgias de psicoterapia transpessoal se aplica ao caso particular ou se o tratamento mdico convencional indicado. Um bom exame mdico parte absolutamente vital dessa deciso. No queremos deixar passar e, portanto, negligenciar, condies passveis de diagnstico pelas modernas tcnicas clnicas e laboratoriais e que requerem ateno mdica, como infeces, tumores ou doenas circulatrias do crebro. Quando os exames mdicos apresentam resultados negativos, temos de avaliar a atitude e o "estilo experiencial" da pessoa. essencial que o indivduo em crise esteja aberto idia de que o problema reside em sua prpria psique e que ele no "projete" nem culpe todos e tudo do mundo pelas suas dificuldades. E, como natural, ele deve estar disposto a enfrentar experincias fortes.

Uma vez que se inicie o trabalho teraputico, importante que o facilitador e a pessoa em crise partilhem certos conceitos bsicos. Eles devem concordar que as dificuldades no so manifestaes de enfermidade, mas de um processo de cura e de transformao. Devem aceitar todas as experincias que surgirem - biogrficas, perinatais e transpessoais - como constituintes normais da psique humana. Devem concordar que a condio no patolgica per se, embora possa ser extremamente inconveniente e imprpria em condies de vida comuns. O confronto com essas experincias incomuns tem de ser limitado, o mximo possvel, a situaes em que no crie problemas e em que haja apoio. O mundo consciente da realidade consensual e o mundo arquetpico do inconsciente so, ambos, aspectos autnticos e necessrios da psique humana. Eles se complementam mutuamente, mas so dois reinos separados e muito distintos entre si que no devem ser confundidos. Embora seja importante reconhecer os dois e respeitar com boa discriminao suas exigncias, cada qual em lugares e momentos apropriados, responder aos dois ao mesmo tempo traz confuso e pode prejudicar o funcionamento na vida cotidiana. Essa compreenso geral do processo leva a uma combinao de duas estratgias alternativas. Na primeira categoria, esto vrias abordagens que facilitam o processo e cooperam com o seu potencial de cura; estas so definitivamente preferveis sempre que for possvel us-las. Na segunda, esto vrias medidas que podem ser empregadas para reduzir o ritmo do processo; estas s devem ser utilizadas em situaes nas quais a pessoa em crise tem de atender a exigncias da vida diria e em que as circunstncias no so favorveis ao trabalho experiencial. Dentre as tcnicas suaves que facilitam e aceleram o processo de transformao, h vrios tipos de meditao, de meditao com movimento, canto grupal e outras formas de prtica espiritual. Uma abordagem mais radical consiste em criar situaes em que a

pessoa possa mergulhar em si mesma, de preferncia por meio da msica, e dar plena expresso a emoes e a energias fsicas emergentes -por meio do choro, do grito, do sacudir ou dos movimentos corporais plenos -, seguindo a trajetria natural do processo. O trabalho com os sonhos, a dana expressiva, o desenho e a pintura, bem como a manuteno de um dirio, tambm podem ajudar a assimilao das experincias interiores. As energias fsicas e emocionais perturbadoras tambm podem ser dissipadas em vrias atividades fsicas, tais como o trabalho manual rduo, a natao ou o jogging. A prxima opo de estratgias de facilitao o trabalho sistemtico com um terapeuta treinado, individualmente ou em grupo. Vrias abordagens desenvolvidas pela psicologia humanista e transpessoal, tais como a imaginao ativa junguiana, a prtica da Gestalt de Fritz Perls, a psicossntese de Assagioli, vrias abordagens neo-reichianas, a terapia do jogo de areia de Dora Kalff e outras, podem ser teis em crises espirituais. Como as experincias costumam ter um importante componente psicossomtico, um bom trabalho corporal deve ser parte integrante de uma abordagem abrangente das emergncias espirituais. A acupuntura tambm tem o seu lugar, podendo ser deveras eficaz na remoo de bloqueios energticos em vrias partes do corpo e equalizar emoes difceis. Para resultados timos, a estratgia teraputica geral deve atender a certos critrios. Ela no deve restringir-se conversa e deve permitir a experincia plena e a liberao direta da emoo. vital respeitar a viso curativa do processo de transformao, apoiar o seu desenrolar natural e honrar e aceitar todo o espectro da experincia humana, incluindo as faixas perinatal e transpessoal. Com efeito, o terapeuta tem de estar aberto dimenso espiritual e reconhec-la como parte importante da vida. Sem essa condio, o processo teraputico ser distorcido e desajeitado e no poder atingir os seus objetivos.

Desenvolvemos uma tcnica experiencial que inclui todos os critrios acima. Essa abordagem, conhecida como Trabalho Respiratrio Holotrpico (Holotropic Breathwork), combina a respirao controlada, a msica evocativa e o trabalho corporal focalizado. Ela pode ativar a psique e trazer para a conscincia importantes materiais inconscientes, tornando-os disponveis para o trabalho teraputico. Em situaes como as emergncias espirituais, em que o inconsciente j est ativado, essa tcnica pode facilitar e acelerar o processo. Est alm dos limites deste artigo a discusso ulterior desse mtodo; todos os seus vrios aspectos esto descritos em The Adventure of Self-Discovery, de Stanislav Grof. Criar na vida da pessoa situaes especiais em que seja possvel enfrentar e processar o material inconsciente emergente ajuda a retirar do resto do dia intruses indesejadas dos seus elementos perturbadores. Isso requer um lugar em que a pessoa possa exprimir por inteiro - se necessrio, em altos brados - essas emoes emergentes. Quando as circunstncias no permitem essa abordagem e a pessoa tem de cuidar de tarefas prticas urgentes, possvel recorrer a tcnicas da segunda categoria, a dos inibidores e controladores do ritmo do processo. Deve-se acentuar que estes ltimos so a segunda escolha e s devem ser usados como medida temporria. Assim que a situao o permitir, deve-se voltar s estratgias facilitadoras, j que o trabalho expressivo acelera o processo e facilita a sua complementao bem-sucedida. Para desacelerar o processo, interrompe-se temporariamente a meditao e todas as outras formas de prtica espiritual. A mudana da dieta costuma ser bastante eficaz; a passagem de uma dieta vegetariana para alimentos mais pesados, incluindo carne e queijo, bem como bebidas com mel ou acar, tem uma grande influncia nesse retorno realidade. Um banho quente e o trabalho manual simples em casa ou no jardim tambm podem ajudar. Se se identificarem situaes que tendam a ativar o processo, devem-se evit-las nesse momento, se for possvel. Para algumas pessoas, isso pode ser situaes

sociais complexas ou reas com multides; para outras, msica alta e a ruidosa atmosfera das grandes cidades, ou at um tipo especfico de vibrao, como o ronco das turbinas de um jato. Em situaes especialmente importantes, pode ser necessrio usar tranqilizantes mais brandos. Nesse ponto, parece apropriada e necessria uma advertncia. As pessoas que passam por emergncias espirituais podem descobrir que o uso regular de lcool e de sedativos pode tornar as experincias mais manejveis ao desacelerar o processo e ao suprimir sintomas fsicos e emocionais difceis. Entretanto, as pessoas com um problema no identificado de dependncia qumica esto sujeitas a um grande perigo de adquirir o vcio. Por isso, preciso ter a mxima cautela. O fato de algumas dessas drogas poderem ser prescritas por um mdico em vez de auto-administradas no as torna nem um pouco seguras. A situao muito mais complicada quando a crise fica extrema e a pessoa desenvolve tendncias autodestrutivas ou apresenta problemas devido agitao, produo de rudos ou a outras dificuldades. Nessas circunstncias, o trabalho psicoteraputico s pode prosseguir se houver superviso contnua. Infelizmente, so muito poucas as instituies que oferecem apoio 24 horas por dia e no usam rotineiramente medicao supressiva. H muitos obstculos no caminho da criao de estabelecimentos do gnero necessrio. Alguns so legais, polticos e econmicos; outros vinculam-se com a inflexibilidade das polticas do seguro-sade. Enquanto esses retiros no forem instalados e postos disposio, vai ser difcil usar novas abordagens com pessoas que passam por emergncias espirituais agudas. Elas podero escolher entre a hospitalizao com terapias supressivas tradicionais e vrias improvisaes e acordos ad hoc. Apesar dos obstculos e dificuldades, a criao desses centros uma condio absolutamente necessria do tratamento bem-sucedido de crises psico-espirituais agudas.

Bruce Greyson e Barbara Harris O Aconselhamento na Experincia de Proximidade da Morte Chega at mim uma luz branca. Ela no me cega. Era simplesmente a luz mais branca, e a rea toda estava tomada por ela... como se voc olhasse para um universo total e no houvesse seno uma luz branca. A coisa mais brilhante do mundo, e no era o tipo de branco que fere os olhos como quando se olha para uma lmpada... Ento eu disse a mim mesmo, com a mesma clareza com que digo a voc agora: "Ento estou morrendo. No quero, mas no vou resistir. Se isso a morte, eu a aceito." Tive uma sensao muitssimo agradvel. Experincia de Proximidade da Morte de um Homem Durante uma Cirurgia de Emergncia. Em Recollections of Death, de Michael Sabom

As cosmologias de todas as culturas antigas e pr-industriais descrevem a morte biolgica como uma transio, em vez de um fim irreversvel da existncia humana. As mitologias funerrias de todas as pocas e pases, bem como os antigos livros dos mortos, contm elaborados relatos das aventuras da alma no decorrer da jornada pstuma. A cincia ocidental moderna considerou todos esses relatos meras fantasias de povos primitivos at os anos 70, quando a investigao cuidadosa de experincias de proximidade da morte deu um apoio inesperado a essas alegaes. Ficou claro que uma porcentagem de ocidentais contemporneos, diante do sbito confronto com a morte, passavam por uma colorida aventura visionria que resultava numa profunda abertura espiritual e uma pronunciada transformao da personalidade. At recentemente, isso costumava levar a uma acentuada crise psico-espiritual, visto que a realidade dessas experincias no era aceita por profissionais nem pela nossa cultura como um todo. Nos ltimos anos, muitas pesquisas cuidadosas foram feitas por pioneiros do campo da tanatologia, uma jovem disciplina voltada para a morte e para o morrer. Os notveis resultados dessas pesquisas foram amplamente divulgados por publicaes profissionais e pelos meios de comunicao. Isso tem extrema importncia, j que o nmero de pessoas que passa por experincias de proximidade da morte cresce com rapidez, devido a avanos nas tcnicas mdicas de ressuscitao. Esse tpico est presente em nossa antologia graas a um artigo escrito especialmente para isso por Bruce Greyson e Barbara Harris, pesquisadores do campo da tanatologia. Bruce Greyson, M.D., psiquiatra aprovado pelo conselho e tem feito um trabalho pioneiro no campo da morte e do morrer. Graduado em medicina na Universidade Estadual de Nova York, fez residncia psiquitrica no Centro Mdico da Universidade da Virgnia, em Charlottesville. hoje professor associado de psiquiatria na Escola Mdica

da Universidade de Connecticut, em Farmington, Connecticut, e diretor do setor de atendimento a pacientes internados no Hospital John Dempsey, nessa mesma cidade. Dentre as publicaes de Greyson esto vrios artigos em revistas profissionais e livros que tratam dos vrios problemas das reas de tanatologia e psiquiatria emergencial, bem como o livro The Near-Death Experience: Problems, Prospects, Perspectives, escritos em co-autoria com C P. Flynn. Ele recebeu o Prmio William James de 1976 da Universidade da Virgnia e o Prmio William C. Menninger, sendo editor do Journal of Near-Death Studies. Barbara Harris, R.T.T.,C E., foi educada na Universidade Oakland em Rochester, Michigan, no Instituto de Terapia Respiratria de Miami, Florida e no Centro de Massagem-Terapia de Connecticut, em Newington, Connecticut. Atualmente, diretora associada de pesquisa da Associao Internacional de Estudos de Proximidade da Morte (International Association for Near-Death Studies - IANDS) em Stons, Connecticut. Harris vem trabalhando h vrios anos na pesquisa de experincias de proximidade da morte; tem feito palestras sobre o assunto em vrios hospitais e publicou artigos em revistas profissionais. Embora este artigo enfoque as maneiras pelas quais os profissionais podem ajudar pessoas que passaram por experincias de proximidade da morte, os princpios gerais elucidados lanam luz sobre a natureza da emergncia espiritual e podem servir a todos os que estejam em contato estreito com pessoas em crise de transformao. ***

Ao se aproximarem da morte, algumas pessoas passam por uma experincia profunda que envolve a sada do corpo e o encontro de algum outro reino ou dimenso e que altera permanente e dramaticamente suas atitudes, crenas e valores. Essas experincias de proximidade de morte ou NDEs (near-death experiences) costumam ser

as sementes que, de imediato ou eventualmente, florescem num profundo crescimento espiritual. Graas tecnologia medinica, a NDE pode tornar-se o nosso acesso mais comum ao desenvolvimento espiritual. Mas ela talvez tenha uma peculiaridade como acesso: ela se abre s pessoas independentemente de elas estarem ou no em busca da iluminao. E precisamente por ela ocorrer a pessoas que no esto procurando crescimento espiritual, nem preparadas para ele, maior a sua propenso a provocar crises espirituais. A crescente massa de escritos sobre os efeitos produzidos pela NDE tem se concentrado nas transformaes pessoais e espirituais benficas que costumam ocorrer. Apesar do fato de que, segundo a Pesquisa Gallup de 1980-1981, cerca de 8 milhes de americanos j terem passado pela NDE, pouco sabemos sobre os problemas sociais e emocionais que as pessoas que passaram por NDEs com freqncia enfrentam. Embora essas pessoas possam, como natural, sentir certo mal-estar se a NDE entrar em conflito com as suas crenas e atitudes precedentes, nfase da imprensa popular nos efeitos positivos das NDEs impede a busca de ajuda por parte das pessoas que tm problemas depois da NDE. Por vezes, pessoas totalmente despreparadas para enfrentar um despertar espiritual, como o que ocorre numa NDE, podem duvidar da prpria sanidade; contudo, elas temem muitas vezes a rejeio ou a ridicularizao possveis caso discutissem seu medo no tocante ao despertar espiritual com amigos ou profissionais. Com demasiada freqncia, elas recebem reaes negativas por parte dos profissionais ao descreverem suas experincias - o que, como de esperar, as desencoraja de procurarem ajuda para compreenderem aquilo por que passam. Muitas delas se ajustam aos poucos por seus prprios esforos sua experincia e aos efeitos derivados. Contudo, esse ajustamento muitas vezes requer a adoo de novos valores, de novas atitudes e de novos interesses. Nesse caso, a famlia e os

amigos podem sentir dificuldade para compreender o seu novo comportamento e as suas novas atitudes, chegando at a evit-las, por acreditarem que elas esto sob a influncia de alguma fora malfica, ou ento, submetidos massa de informaes sobre o efeito positivo da NDE, coloc-las num pedestal e esperar mudanas irrealistas. H casos em que os amigos esperam delas uma pacincia e uma capacidade de perdoar sobrehumanas, ou poderes profticos e de cura miraculosos. Eles terminam por maltratar e rejeitar a pessoa que, tendo passado pela NDE, no faz jus ao seu novo papel de santo vivo. Os problemas emocionais que costumam decorrer das NDEs inclui a raiva e a depresso por ter voltado, talvez contra a prpria vontade, para esta dimenso fsica. Podem ser difceis a aceitao do retorno bem como os "problemas de reentrada" - que muito se assemelham aos do astronauta que volta Terra. So comuns os problemas de assimilao da NDE s crenas religiosas tradicionais ou aos seus valores e estilos de vida tradicionais. Como a experincia parece to central ao seu "ntimo", e parece apartlas das pessoas que as cercam, quem passa pela NDE pode identificar-se em demasia com ela e pensar em si mesmo primeira e principalmente como sujeitos da NDE. Como muitas das novas atitudes e crenas diferem bastante das das pessoas ao seu redor, esses sujeitos s podem superar o temor de serem um tanto anormais mediante a redefinio para si mesmos do que normal. A NDE tambm pode criar problemas sociais. Quem passa por ela pode comear a sentir-se distanciado ou separado de pessoas que no tiveram experincias semelhantes, bem como temer o ridculo e a rejeio por parte dos outros- por vezes, com efeito, com carradas de razo. Pode ser difcil a conciliao entre as novas crenas e atitudes e as expectativas da famlia e dos amigos; por isso, pode ser rdua a manuteno dos velhos papis e do antigo estilo de vida, que j no tm o mesmo sentido. Pode ser impossvel a comunicao com os outros sobre o sentido e o impacto

da NDE em sua vida. Com freqncia, a pessoa que passou pela NDE e nela conheceu o amor incondicional no consegue aceitar as condies e limitaes dos relacionamentos humanos. Alm de todos esses problemas, que atingem em alguma medida todos os sujeitos de NDEs, quem passou por uma experincia desagradvel ou assustadora tem preocupaes adicionais com o motivo pelo qual teve esse tipo de experincia e pode ser perturbado por terrveis retrospectos da prpria experincia. Do mesmo modo, podem surgir problemas adicionais de uma NDE decorrente de uma tentativa de suicdio ou quando quem tem a NDE uma criancinha. A maneira como um conselheiro ou terapeuta - ou um amigo - responde pessoa que teve a NDE pode ser determinante para a atitude desta ltima: aceitar a NDE, transformando-a em estmulo para um maior crescimento, ou ocult-la -mas no esquecla - como experincia estranha que no se deve mencionar, por temer que a considerem mentalmente enferma. Embora muitas das noes aqui descritas se apliquem apenas assistncia ao sujeito da experincia de proximidade da morte, outras refletem o senso comum ou as abordagens que tm utilidade em toda crise espiritual. Abordagens Durante a Experincia de Proximidade da Morte ou Imediatamente Depois Dela Os profissionais envolvidos na ressuscitao do paciente devem evitar comentrios e aes insensveis. Pacientes que parecem inconscientes podem estar percebendo o que se passa e, mais tarde, recordar-se de aes ou afirmaes ofensivas. Quando, no decorrer de uma ressuscitao, preciso dizer ou fazer coisas passveis de serem mal-interpretadas, explique ao paciente o que est fazendo, mesmo que ele parea inconsciente; se voc no o fizer, talvez tenha de ajud-los, depois de eles despertarem, a apagar lembranas assustadoras. Durante o perodo de inconscincia e imediatamente

depois dele, o contato fsico ajuda muito na orientao do paciente. Falar com pacientes inconscientes, tocando neles ao mesmo tempo, marcando gestualmente os contornos do seu corpo enquanto se explica o que se est fazendo, pode ajud-los a voltar outra vez a ateno para o corpo depois da NDE. Ao falar com uma pessoa logo depois de um encontro ntimo com a morte, esteja atento para possveis indicaes de que ela teve uma NDE. As pessoas costumam fazer sutis insinuaes para testarem a sua disposio para ouvi-las antes de correrem o risco de partilharem a sua experincia. No pergunte detalhes da NDE; apenas espere indcios de que a pessoa deseja falar mais sobre isso. Em geral, elas no querem falar dos detalhes enquanto no confiarem em voc. Deixe-as descreverem a sua experincia em seu prprio ritmo, mantendo-se atento a essas sutis indicaes - testes do seu grau de abertura - de que elas desejam contar mais a voc. Antes de abord-las, explore suas prprias atitudes sobre as NDEs. Conhea seus prprios preconceitos, positivos e negativos, sobre o sentido das NDEs e sobre as pessoas que passam por elas. No imponha suas prprias crenas ou a sua prpria interpretao sobre a experincia, deixando que a conversa seja conduzida pelo prprio relato e pelo prprio entendimento da pessoa que teve a NDE. Veja com ateno as indicaes de como ela entende a experincia e ajude-a a esclarecer essa interpretao com as prprias palavras dela. Devemos desenvolver nossas prprias maneiras pessoais de encoraj-las a falar da NDE. Usar o seu estilo pessoal de comunicao, verbal e noverbal, a melhor maneira de transmitir a sua disposio de ouvir com abertura. Seja qual for o sentido ou causa ltima que voc atribui NDE, preciso respeitla como um agente muito poderoso de transformao. Se ignorar o pronunciado potencial da NDE no sentido de produzir mudanas positivas e negativas na personalidade, nas crenas e na atividade corporal, voc estar ignorando o que costuma ser a principal preocupao da pessoa que passa pela NDE. preciso respeitar no s a experincia

como a pessoa que a tem. Todo tipo de pessoas tem NDEs e no se deve ignorar a rica base pessoal e espiritual de cada um enfocando apenas o seu papel de sujeito da NDE. Rotular o sujeito ou dar-lhe um diagnstico baseado no fato de ter tido uma NDE serve mais para atrapalhar a compreenso por parte dele ou para afast-lo do que para ajud-lo. Quando a pessoa que passou pela NDE tem de fato alguma enfermidade mental ou emocional, voc e ela devem ter claro que a doena no tem relao direta com a NDE. Tentar rotular a experincia como sintoma de doena no correto nem ajuda. A honestidade vital para se obter a confiana de um sujeito de NDE. Se parecer apropriado, voc pode falar do modo como encara a NDE, sem negar crdito s percepes e interpretao da prpria pessoa. preciso garantir a ela que as coisas contadas a voc so consideradas confidenciais e s sero relatadas a outras pessoas com a permisso dela. As pessoas costumam ser cautelosas ao falar de uma coisa incomum e ntima como uma NDE at terem a certeza de que voc a respeita; e ela ter uma justificada preocupao sobre o respeito e as atitudes das pessoas a quem voc poderia vir a contar sobre a NDE. A coisa mais benfica a fazer depois de uma NDE ouvir com cuidado tudo o que a pessoa queira dizer. Quem se sente incomodada com a experincia em geral tem aflio ou urgncia de compreend-la. Elas muitas vezes ficam mais frustradas se voc lhes disser que no falem sobre isso ou se voc as sedar para mant-las caladas. Deixar que falem as far compartilhar e se libertar de sentimentos de medo. Ao contrrio dos pacientes sujeitos a alucinaes, que podem ficar irados ao falar do seu medo e de sua confuso, os que passam por NDEs costumam ficar aliviados se puderem se esforar at encontrar as palavras certas para descrever as suas experincias. Devemos encoraj-las a exprimir todas as emoes evocadas pela experincia. A maioria das pessoas tem emoes intensas em NDEs e ainda podem estar tomadas por esses sentimentos incomumente fortes depois delas. Seja um espelho das sensaes da

pessoa, evitando analis-las. Isso costuma dar a elas a oportunidade de, diante de suas prprias descries e emoes, esclarecerem o que a princpio pode parecer inexplicvel, ao passo que analisar e interpretar essas emoes prematuramente serve apenas para aumentar os temores de m compreenso. Nos hospitais e em outros lugares em que as pessoas costumam chegar perto da morte, recomendvel fazer um rodzio de profissionais que ouvem as pessoas para evitar o desgaste. As pessoas que passam por NDEs costumam ficar excitadas com as suas experincias e podem precisar de novos ouvintes que tenham tempo e pacincia para ouvir o que elas tm a dizer. Uma das coisas mais teis a fazer dar a elas informaes precisas. Fatos sobre as NDEs e seus efeitos correspondentes, relatados de maneira direta e neutra, reduzem em muito as preocupaes imediatas da pessoa acerca das implicaes e conseqncias da NDE. As pessoas em geral ficam aliviadas ao saberem que as NDEs so muito comuns. Por outro lado, pouco importa a universalidade da experincia, visto que ela peculiar a cada indivduo, devendo-se ter cautela para no usar os elementos comuns para trivializar a experincia individual ou o seu impacto especfico na vida da pessoa. Quando a pessoa parecer incomodada logo depois da experincia, ajude-a a identificar exatamente o elemento relacionado com a NDE que est causando o problema. Explore as possveis dificuldades apresentadas na primeira seo deste artigo, usando a compreenso que a pessoa que passou pela NDE tem de sua prpria personalidade e situao. Identificado o problema especfico, faa a soluo adequar-se pessoa e situao particulares. No h duas pessoas que passam por NDEs com a mesma experincia, a mesma personalidade ou a mesma situao de vida para a qual retornar. Por fim, quem passa por NDEs pode precisar de ajuda imediatamente depois da experincia para lidar com aquilo que a fez chegar perto da morte. Concentrando-se na prpria NDE e no seu significado, a pessoa pode achar dificuldade para lidar com

detalhes mdicos e sociais prticos. Quando se tratar de preocupaes centradas na prpria experincia, ponha a pessoa em contato com outros sujeitos de NDEs ou com profissionais locais que tenham trabalhado com sujeitos de NDEs. Muitas cidades [americanas] tm grupos de apoio Amigos da IANDS, nos quais essas pessoas, a sua famlia e os seus amigos discutem regularmente questes vinculadas com a experincia; para obter o endereo do grupo de apoio mais prximo, contate a International Association for Near-Death Studies (IANDS), Caixa Postal 7767, Filadlfia, PA 19101. Abordagens de Longo Prazo Depois da Experincia de Proximidade da Morte Se espera trabalhar com um sujeito de NDE depois dos contatos iniciais, voc deve estar preparado para a possibilidade de ele fazer interrogaes sobre a vida e o seu propsito que podem no surgir em outras relaes clnicas. As profundas conseqncias de uma NDE podem afetar o seu prprio crescimento psico-espiritual tanto quanto o do sujeito da experincia. Decida se quer correr esse risco antes de comear a trabalhar com ele de modo permanente. Tendo tomado a deciso, preciso definir com clareza o que voc espera do trabalho e qual a expectativa do sujeito da NDE. Assegure-se de que entendeu o tipo de ajuda que ele espera de voc e o que ele acha que vai resultar do trabalho conjunto; e tenha a certeza de que o sujeito entende o que voc deseja dele e o que voc espera que resulte da relao. Tenha especial cuidado quanto a chegar a concluses acerca de pessoas que voc conheceu antes da NDE, especialmente clientes que voc pode ter ajudado antes dela. No suponha que o trabalho vai seguir o mesmo curso anterior experincia. Mesmo que os problemas e a personalidade da pessoa possam ser os mesmos, a NDE pode produzir mudanas dramticas em seus objetivos e prioridades na vida e no trabalho conjunto.

Voc pode precisar limitar as reas que vai tratar no trabalho conjunto. Levando em conta a personalidade e a situao do sujeito antes da NDE, esclarea quais so os novos problemas resultantes da experincia. Voc pode descobrir que impossvel ajudar uma pessoa que tenha problemas vinculados com a NDE e problemas emocionais ou psicolgicos independentes dela; as tcnicas e o objetivo de um tipo de aconselhamento podem entrar em conflito com os da outra. Por exemplo, ajudar o paciente a adaptar-se s normas sociais pode reduzir a gravidade do seu problema psicolgico de longa data, ao passo que ajudar o mesmo cliente a adaptar-se a valores que perderam o sentido depois da NDE pode aumentar seus problemas para lidar com a experincia. Se quiser trabalhar com a pessoa em torno de questes vinculadas com a NDE, voc pode precisar mand-la procurar outro profissional para lidar com os problemas no vinculados com ela. preciso construir com o cliente, de forma contnua, a confiana mtua. Como a NDE muito diferente da realidade cotidiana, pode demorar um tempo superior ao comum para que o sujeito da experincia confie ao profissional mais sensvel certos detalhes da experincia e de suas conseqncias. A realidade extramundana da NDE tambm torna difcil, para o profissional de mente mais aberta, acreditar em algumas das lembranas e interpretaes da experincia apresentadas pelo cliente. No se preocupe demais com os papis clnicos tradicionais; a adeso rgida forma e s aparncias pode solapar a relao com o sujeito da NDE. Como muitos dos nossos rtulos e definies perdem o sentido depois de uma NDE, preciso confiar mais na experincia direta com a pessoa do que no treinamento formal e no conhecimento de tcnicas clnicas. Rotular os problemas do sujeito da NDE e afastar-se dele por razes de objetividade mais interfere na compreenso dos problemas por que ele passa do que ajuda. Em particular, seja flexvel com a durao e com a freqncia do contato com o cliente. Como a NDE muito peculiar e de difcil descrio verbal, a explorao dela pode

exigir sesses incomumente longas e pode desencadear emoes e pensamentos demasiado intensos que exigem sesses freqentes. Esteja preparado para acompanhar os sujeitos de NDE. Eles muitas vezes ficam frustrados ao tentar descrev-la e aos seus efeitos e podem desistir se acharem que voc est desistindo. Particularmente os que sentem ter sido "devolvidos" a esta vida contra a vontade podem sentir-se rejeitados, no merecedores da NDE e podem estar tentando ver rejeio em voc. No compensa pensar no sujeito de uma NDE como vtima passiva. Ajudar a pessoa a ver seu papel ativo na criao e no desenvolvimento da NDE pode facilitar a compreenso dos problemas decorrentes da experincia e ajudar a lidar com eles. Lembre-se de que preciso lamentar partes do ego que possam ter morrido na NDE. Mesmo que os sujeitos fiquem contentes por se livrarem de partes que transcenderam ou das quais foram libertados, ainda h necessidade de lidar com a perda. As principais caractersticas da NDE de uma pessoa podem fornecer indcios sobre as fontes de problemas que continuam a existir depois dela. Por exemplo, se a NDE foi em larga medida uma reviso de vida, vises precognitivas ou certos sentimentos intensos, a explorao dessas caractersticas particulares com o cliente pode lanar luz sobre os problemas que permanecem. Explore em especial detalhes que paream estranhos ou inexplicveis, bem como as associaes mentais e emocionais feitas pelo cliente. Tal como ocorre com as imagens onricas, possvel interpretar em muitos nveis as imagens das NDEs. Toda tcnica de induo de estados alterados de conscincia que voc possa usar pode ajudar o cliente a lembrar-se de detalhes adicionais da experincia e a passar vontade de um estado de conscincia para outro. Podem ser especialmente teis para ajudar os clientes a encontrar maneiras prticas de aplicar o que aprenderam na experincia as tcnicas de integrao dos hemisfrios direito e esquerdo. A produo de

imagens, as tcnicas projetivas e as expresses no-verbais, como a arte, a msica e a dana, podem ajudar a descoberta e expresso de sentimentos de difcil expresso verbal. Explore o sentido do cliente de um propsito ou misso especficos depois de sobreviver morte. A "questo irresolvida" dessa misso pode ser uma fonte de contnuos problemas. As pessoas que passam por NDEs que preferiam retornar a esta vida podem sentir um arrependimento duradouro ou ter sentimentos confusos com relao a essa deciso. Por outro lado, quem preferia no retornar a esta vida pode sentir-se culpado ou irritado por ter sido "devolvido". Algumas pessoas se sentem manipuladas por uma fora superior ao serem mandadas de volta, e esse sentimento fonte duradoura de problemas. Explore por inteiro os temores da pessoa em termos de conseqncias indesejadas. Sejam ou no realistas, esses temores causam problemas. importante distinguir a NDE dos seus efeitos ulteriores. O sujeito deve sentir-se livre para rejeitar ou resistir a conseqncias indesejadas sem ter de desvalorizar a experincia em si. Enquanto a NDE vai ser parte permanente da vida da pessoa a partir de ento, vrias conseqncias podem ir e vir de maneira natural ou serem desenvolvidas ou eliminadas atravs do aconselhamento. As mudanas nos valores e atitudes depois de uma NDE costumam levar a mudanas sutis nas interaes familiares passveis de causar problemas permanentes. Uma reunio com o sujeito da NDE e com a sua famlia, idealmente em casa deles, pode ser a nica maneira de entender a mudana ocorrida na famlia e de perceber as reaes dos membros da famlia diante dele. Se a dinmica familiar tiver sofrido uma mudana pronunciada, a terapia familiar pode ajudar. Evite glorificar ou idealizar a NDE e as suas conseqncias. A novidade e peculiaridade da experincia pode levar voc e o sujeito a v-la - e, por vezes, a v-lo - de

modo irrealisticamente romntico. Da mesma maneira, tentador ver os notveis efeitos ulteriores - fsicos, emocionais e mentais - como mais importantes do que so de fato, apenas por serem to diferentes daquilo que o sujeito da NDE era antes dela. O sujeito deve aprender a ver os espantosos efeitos ulteriores no contexto mais amplo de toda a NDE. Os efeitos paranormais em especial podem captar o seu interesse e o do sujeito apenas por causa de sua novidade, deixando-os cegos para outras partes importantes da experincia ou para outros efeitos ulteriores que tenham mais valor na promoo do crescimento psico-espiritual. De igual forma, o sujeito deve aprender a considerar a NDE no contexto de sua vida como um todo. Como evidente, no possvel ignorar a experincia nem suas conseqncias, mas voc no deve permitir que o sujeito se concentre nelas em detrimento de outras partes de sua vida. A urgente necessidade de compreender o sentido ou a mensagem da NDE pode levar o sujeito a supervalorizar o seu contedo ou as suas conseqncias. Se o sujeito se superidentificar com a experincia, talvez no lhe seja possvel lidar com questes no vinculadas diretamente com a NDE. Embora falar com outros sujeitos seja muito til para normalizar a experincia, identificar-se apenas com outros sujeitos de NDEs pode levar a uma sensao de alienao com relao a pessoas que no tiveram a experincia e a um sentimento de que o reino fsico no significativo nem importante e fazer a pessoa ignorar os problemas bsicos da vida no mundo fsico. Voc pode ter de ajudar pessoas que ficam "viciadas" em NDEs ou em suas conseqncias a se libertarem gradualmente disso. Pode ser til assinalar que os problemas muitas vezes no podem ser resolvidos no nvel em que foram criados. Os sujeitos de NDEs dizem com freqncia que os problemas do plano fsico com os quais vm lidando h anos s foram resolvidos por meio daquilo que aprenderam na NDE. Da

mesma maneira, problemas criados pela NDE s podem ser solucionados por meio do trabalho no plano fsico. Alguns sujeitos tm de reaprender a lidar com as responsabilidades dirias -que j no parecem relevantes a partir da NDE, mas que ainda so necessrias. A qualidade intemporal da NDE torna difcil para alguns a fixao no momento presente depois do retorno. Depois de uma profunda reviso de vida, eles podem manter-se concentrados no passado, ao passo que, depois de profundas vises precognitivas, podem fixar-se no futuro. Voc pode precisar ter uma firme posio no aqui e no agora para ajud-los a funcionar no presente. Por outro lado, no espere que o sujeito retome a vida da mesma forma anterior experincia; suas circunstncias exteriores podem ter de mudar para atender a mudanas interiores. Se as novas atitudes, crenas e valores do sujeito no se enquadrarem aos velhos papis e ao antigo estilo de vida, ele vai precisar encontrar novos papis e um novo estilo que atendam aos novos objetivos e s novas prioridades. Voc pode ajud-lo nas grandes mudanas em termos de carreira e de relacionamentos. Por fim, sua utilidade ltima para o sujeito pode ser ajudar a canalizar aquilo que ele aprendeu para uso prtico. As mesmas atitudes, crenas e valores novos que criam problemas no ambiente do sujeito podem ser importantes no tocante a mudar esse ambiente para melhor. A melhor maneira de o sujeito se sentir bem com a experincia e com as suas conseqncias usar aquilo que aprendeu para ajudar os outros. O trabalho do terapeuta acaba quando o sujeito da NDE encontra um meio de levar para a vida diria o amor que recebeu na NDE.

Paul Rebillot A Jornada do Heri: A Ritualizao do Mistrio Um heri vindo do mundo cotidiano se aventura numa regio de prodgios sobrenaturais; ali encontra fabulosas foras e obtm uma vitria decisiva; o heri retorna de sua misteriosa aventura com o poder de trazer benefcios aos seus semelhantes. Joseph Campbell, The Hero with a Thousand Faces

A mitologia vem assumindo crescente relevncia para a nossa vida cotidiana. Ela tem atingido um pblico amplo, graas a programas populares de televiso e a livros de grande vendagem, sendo particularmente penetrante o seu impacto na rea da moderna psicologia profunda. A partir das descobertas de C. G. Jung e dos seus seguidores, o conhecimento da mitologia tornou-se um instrumento indispensvel para a compreenso da psique humana e para uma psicoterapia eficaz. O conceito de inconsciente coletivo e dos seus princpios organizadores universais, ou arqutipos, criou uma base inteiramente nova para a compreenso e o tratamento das desordens mentais e das psicoses em especial. No entanto, o trabalho prtico com elementos mitolgicos tinha, no passado, um carter indireto, tal como na anlise dos sonhos, salvo em raros casos. O psiclogo e ator californiano Paul Rebillot desenvolveu um ritual sem par por meio do qual possvel ter acesso psique mitolgica e exprimi-la diretamente no contexto do psicodrama. Sua abordagem pode ser usada para a auto-explorao, para o treinamento de profissionais da sade mental ou como recurso teraputico. Escolhemos o artigo de Rebillot para esta antologia por vrias razes. O uso que ele faz da mitologia combinada com msica e com drama para fins de cura tem particular eficcia. Trata-se de um belo exemplo de como, no futuro, habilidades curativas, o ritual, a arte e o apoio humano podero substituir ou ao menos complementar as rotinas repressivas, freqentemente parcas de imaginao e ridas, da psiquiatria

contempornea. Soma-se a isso o fato de Rebillot ter passado por uma crise emocional e espiritual particularmente dramtica, que hoje vista por ele como crise de transformao e de cura. Esse episdio deu a inspirao mais significativa para o seu atual trabalho. Eis um extraordinrio exemplo de como uma pessoa talentosa pode usar uma experincia deveras perturbadora e desagregadora de modo altamente criativo, passvel de trazer benefcios a muitas outras pessoas.

Rebillot nasceu em 1931, em Detroit, Michigan. Bacharelou-se em filosofia na Universidade de Detroit e mestre em artes teatrais pela Universidade de Michigan. H muitos anos Rebillot tem uma forte atrao pelas artes dramticas - direo, atuao e montagem - e seus estudos acadmicos o ajudaram a cristalizar e fixar os aspectos tericos e prticos dessa paixo. Seu servio militar o levou a passar um ano no Japo, onde ele trabalhou na Far East Radio Network, no Exrcito. Sua exposio a uma cultura esteticamente aprimorada com uma antiga tradio cultural marcou de modo profundo sua vida pessoal e profissional. Ele ficou especialmente impressionado com o teatro japons Kanuki e N. Retornando aos Estados Unidos, incorporou vrios elementos das artes dramticas orientais ao seu trabalho. Sua vida sofreu uma repentina reviravolta quando ele teve uma crise existencial acentuada seguida pelo que denominaramos de uma emergncia espiritual. No meio de uma pea que protagonizava, surgiram-lhe srias dvidas e interrogaes acerca do sentido de sua vida e da vida em geral, o que o fez sentir uma grande necessidade de embarcar numa jornada de autodescoberta. Ele abandonou as artes dramticas e se afastou do mundo, dedicando-se prtica da meditao intensiva. Esse perodo culminou num episdio de dois meses em que ele passou por profundos estados de conscincia incomuns. Rebillot emergiu disso com uma compreenso inteiramente nova do potencial do teatro em sua melhor forma - seu poder de cura, de ritualizao, seu poder mgico e espiritual. Suas experincias pessoais deram-lhe uma nova apreciao das razes do teatro europeu na tragdia grega, com o seu efeito catrtico. Rebillot sentiu-se compelido a explorar as experincias que transformaram tanto a sua vida e a dar-lhes expresso em seu trabalho. Sua busca o levou ao Instituto Esalen, de Big Sur, Califrnia. Durante sua longa estada no Instituto, ele conheceu Fritz Perls, o

fundador da terapia da Gestalt, tornando-se um dos seus discpulos mais prximos e dedicados. A prtica da Gestalt uma abordagem psicoteraputica experiencial mpar que usa a focalizao intensa da conscincia nos processos fsicos e emocionais que ocorrem no aqui e agora para completar psicologicamente vrias questes traumticas irresolvidas da vida pessoal. Outro pensador e mestre influente a quem Rebillot conheceu em Esalen foi o falecido Joseph Campbell, considerado por todos o maior mitologista do mundo. O livro de Campbell, The Hero with a Thousand Faces,(O HERI DE MIL FACES) que descreve o mito universal da jornada do heri, foi para ele uma extraordinria fonte de inspirao. Usando seu conhecimento do teatro, seu talento musical incomum, sua experincia pessoal de estados incomuns, a terapia da Gestalt e as intuies mitolgicas de Campbell, Rebillot criou uma original modalidade de ritual teraputico chamada A Jornada do Heri concebida originalmente para permitir a percepo do mundo dos pacientes psicticos por parte dos profissionais da sade mental. Tivemos a sorte de trabalhar com Rebillot em vrias oportunidades e ficamos impressionados com a profundidade de experincia e de auto-explorao alcanada pelos participantes desse impressionante amlgama de teatro, ritual, msica, canto, feitura de mscaras, terapia e requintada diverso. Depois de explorar as nossas atitudes e sentimentos com relao a ns mesmos, ao nosso lar, ao nosso trabalho e aos nossos entes queridos, a Jornada do Heri nos conduz ao nosso mundo interior para identificarmos o nosso eu herico e o nosso demnio. Sob a sua orientao, vivemos o confronto entre esses dois aspectos de ns mesmos, uma resoluo do conflito e uma integrao. Ao voltar realidade cotidiana, exploramos a maneira como essa transformao interior modificou nossos sentimentos com relao aos principais aspectos da nossa vida.

Rebillot vem oferecendo h muitos anos oficinas nos Estados Unidos e na Europa. Ele usa um formato semelhante nos seus seminrios Death and Rebirth, The Lovers' Journey, Owning the Shadow e outros. Graas a uma generosa bolsa recebida de Laurance Rockefeller, ele est trabalhando no livro The Hero's Journey, um manual para pessoas interessadas em aprender as tcnicas necessrias para guiar outras nessa fascinante aventura interior. *** Criei o processo de A Jornada do Heri h vrios anos, depois de passar pela minha prpria emergncia espiritual. Ele foi concebido originalmente como uma oportunidade para que pessoas das profisses de ajuda pudessem passar por uma experincia que se assemelha, de modo organizado, a um episdio de esquizofrenia. Minha esperana era a de que, no contato com pessoas que passam pelo mesmo tipo de experincia, elas pudessem ter um arcabouo experiencial acrescentado ao

conhecimento acadmico. Eu trabalhava com os psiquiatras de um hospital e pretendia ensin-los a estar com pessoas em espaos extraordinrios, a ter segurana bastante para permitir que seus pacientes completassem seu processo sem uma interferncia advinda do medo. Os budistas dizem que um dos temores bsicos o dos estados mentais incomuns. Ns os tememos em ns mesmos e nos outros. Uma maneira de lidar com esse medo fundamental passar por um estado mental incomum num situao segura a fim de descobrir como entrar nele e, o que mais importante, como sair dele. A dana em transe, a meditao sobre a respirao, certas modalidades de ioga e as tcnicas de dana dos dervixes so alguns dos diferentes modos de entrar voluntariamente em estados alterados de conscincia. Para mim, o modo mais interessante e familiar o drama ritual. Seu valor est no fato de permitir s pessoas a percepo de que podem entrar num espao extraordinrio e sair dele com plena conscincia.

A Jornada do Heri uma oportunidade de representar uma histria de transformao de uma maneira que apresenta a ordem e o controle do ritual. O ritual um evento em que a eternidade e o tempo cronolgico se interpenetram. Tomando de uma estrutura arquetpica e reproduzindo-a no aqui e agora, o indivduo tem a sua vida cotidiana iluminada pelo eterno. Isso cria a possibilidade de um intercmbio entre duas dimenses; abre-se uma porta por meio da qual o mundo arquetpico pode entrar na vida da pessoa, trazendo ao cotidiano uma nova energia e uma nova forma. Essa interpenetrao dos dois mundos a natureza essencial do drama-ritual. Quando criei o processo, o primeiro passo era descobrir um padro, um enredo que eu pudesse usar na construo da tcnica. Em O heri de mil faces, de Joseph Campbell, h esse enredo. E Campbell, trabalhando com John Perry, descobriu que vrios elementos existentes na mitologia do heri parecem ocorrer tambm em episdios de esquizofrenia - talvez no com a mesma intensidade ou seguindo a mesma ordem, mas com imagens semelhantes. Usando o percurso bsico do monomito do heri, criei esse processo para guiar um grupo de pessoas na passagem pelo arqutipo da transformao, para que elas possam aplicar sua prpria vida a experincia que tiveram. Qualquer que seja, a mudana - de lar, de parceria, de emprego ou de opinio parece seguir um mesmo processo. Mediante a vivncia do padro de A Jornada do Heri, muitos descobriram que conhecem o modo como a transformao acontece, razo pela qual, quando h mudana em sua vida, eles no se sentem ameaados. Eles sabem que essa modificao seguir uma dada seqncia. Eles tm o mapa. A Histria A histria da jornada do heri segue um padro bsico. O heri algum que ouve o chamado da aventura e o segue. Em geral, essa pessoa, homem ou mulher, est razoavelmente bem adaptada ao ambiente scio-cultural mas tem um anseio pelo extraordinrio. Em algum ponto, essa inclinao se intensifica, tornando-se experincia de

um chamado. Esse chamado pode vir na forma de um convite ou de uma sugesto de outra pessoa, ou como uma voz interior. Em ambos os casos, ele diz: "A vida mais do que voc est vivendo." Como quer que venha, o chamado penetra no profundo do ser da pessoa e a permanece at ser realizado pelo heri ou destrudo pela pessoa que no segue os ditames do seu prprio corao. O chamado instala o primeiro nvel de resistncia: tudo o que, na vida atual, sustenta o status quo ou dele depende, como o emprego, o lar, as responsabilidades ou o padro dos relacionamentos da pessoa. preciso reconhecer esses elementos e lidar com eles antes de o heri poder iniciar a jornada. Ao longo do caminho, surgem auxiliares, pessoas que encorajam, guias ou amigos que indicam os pontos perigosos do caminho. Um esprito-guia d ao heri um instrumento de poder para as batalhas no limiar e para as provas no mbito do Mysterium. O rei Artur recebeu uma espada, Excalibur, de Merlin; Atena d a Perseu o seu prprio escudo; Cinderela recebe o vestido de baile e a comitiva de sua fada-madrinha. Assim equipado, o heri vai at o ponto sem retorno, chamado de o limiar da aventura. Esse limiar em geral toma a forma de um porto, de uma entrada de caverna, da orla de uma floresta - a passagem para outro mundo. Quando chega, o heri depara com um drago, um guarda do castelo, um co tricfalo, algum guardio do limiar que impede a entrada. Esse guardio o segundo nvel de resistncia e representa todas as foras auto-sabotadoras existentes na personalidade. Ocorre um confronto entre o heri e esse guardio, que denomino "o demnio da resistncia", at se chegar a uma resoluo. O heri, por vezes acompanhado pelo demnio, agora transformado, continua a penetrar no misterioso mundo interior. Trata-se de um lugar extraordinrio, uma floresta encantada plena de prodgios sobrenaturais. O heri segue o seu caminho, deparando com o novo, com o incomum. Mas, agora armado do conhecimento decorrente do seu confronto no limiar e provido do

seu instrumento de poder, sente-se preparado para lidar com qualquer situao. Ele logo encontra sua provao suprema, uma batalha monumental com o seu temor bsico. Por fim, o heri consegue a recompensa da jornada. o Graal, o tesouro ou o casamento interior pelo qual o heri estivera procurando. o dom de vida que vem depois da longa noite da morte, a cura com a qual o heri volta para casa. Os aspectos mgicos do Mysterium so deixados para trs quando o heri cruza outra vez o limiar, mas a percepo e a plenitude da jornada permanecem, para melhorar ou modificar a situao em casa. Assim se completa a jornada. O Processo A Jornada do Heri se desenvolve em torno do tema do heri e de sua contraparte, o demnio da resistncia. Ela consiste numa srie de desafios calibrados riscos que, se a pessoa os correr, liberam a expresso criativa e, por conseguinte, desenvolvem uma base mais ampla para uma auto-realizao mais completa. Realizei o processo de A Jornada do Heri em um ms, em duas semanas e no curto perodo de um fim de semana. O tempo prefervel de sete dias e o processo aqui descrito se desenrola nesse perodo de tempo. Os participantes formam uma tribo, um grupo de pessoas que concordaram em trabalhar juntas por meio desse ritual particular. A principal funo do grupo apoiar a evoluo de cada indivduo. medida que cada pessoa passa pelos estgios do seu prprio processo, o grupo lhe d apoio numa variedade de vrias maneiras tribais msica, dana, gritos e exclamaes de encorajamento. Isso cria um forte sentimento de conjunto que, por sua vez, cria um sentido de espao seguro, essencial para que a pessoa mergulhe profundamente em seu prprio processo. Mesmo trabalhando com a histria do heri, dedicamos toda a primeira parte da jornada formao e unio do grupo.

Toda jornada comea com um ponto de partida: o lugar que, fsica, psicolgica e espiritualmente, representa o lar. Assim, a "fixao no lar" o comeo. As pessoas passam pela situao de fixao no lar com o corpo, o corao e a mente, da maneira mais dedicada que puderem. Por meio de uma dana equivalente a uma meditao em movimento, elas imaginam estar olhando para quatro aspectos da sua vida: o lar, a vida de trabalho, o amor e elas mesmas. Em seguida, so guiadas at um trono de ouro: "o trono dos milagres". Recebem a instruo de deixarem se elevar, a partir do seu eu mais profundo, uma imagem daquilo que as tornaria plenas, daquilo que curaria ou eliminaria todas as discrepncias e desconfortos que encontraram na vida. Elas deixam essa imagem surgir sem saberem necessariamente o que ela significa. Ela passa a ser a viso que as chama para a sua jornada. Depois disso, elas escolhem um esprito-guia. Esse conceito muito importante, pois o esprito-guia transcende tanto o heri como o demnio. Se estes so a tese e a anttese, o esprito-guia no a sntese; ele , antes, um observador imparcial que v os dois aspectos da personalidade, sem tomar partido, como o que so - dois aspectos e no dois inimigos. Para esprito-guia as pessoas escolhem uma carta do taro que represente um arqutipo que as atrai, algum ser que possa ser til na realizao do seu milagre. Elas mantm esse guardio interior consigo ao longo da jornada. Por vezes, at dormem com a carta escolhida para inspirar os seus sonhos. esse esprito-guia que, mais tarde, lhes d o instrumento de poder. Nesse ponto, elas comeam a construir o heri recordando-se de imagens de heris da juventude, animais, estrelas de cinema, figuras importantes de sua vida, imagens de aventureiros, de deuses e deusas. Por intermdio desses ideais, elas descobrem as qualidades e poderes que conceberam. Contudo, tambm descobrem o que lhes falta, a qualidade particular que mais precisa de auxlio. O grupo passa ento a

servir de auxiliares que do encorajamento para que a pessoa entre em contato com essa qualidade to necessria. Esse processo de apoio a mais primitiva e tribal das estruturas da jornada. Forma-se um crculo. A pessoa vai para o centro e o resto do grupo a cerca, tocando vrios instrumentos de percusso como tamborins ou tambores. A pessoa diz o que mais deseja sentir: poder, ternura, etc. O grupo lhe d apoio com os ritmos e sentimentos apropriados a essa qualidade, criando uma msica a partir de uma frase como "Voc forte", "Voc terno", etc. A pessoa, no centro, exprime a resistncia a essa mensagem at ficar exausta. Gradualmente, a pessoa consegue permitir que o impulso rtmico do grupo penetre em seu corpo e em todo o seu ser, acrescentando as palavras "Eu sou forte", "Eu sou terno", etc. e compartilhando-as com as outras. O passo seguinte ir ao encontro do heri. Numa fantasia orientada, a pessoa imagina estar indo para uma casa em algum lugar da floresta onde a sua prpria presena herica pode estar vivendo. Ela esteve representando imagens de qualidades hericas. Agora, ao abrir a porta da casa do heri, ela vive a experincia da tomada de todas essas qualidades pela psique, que as congrega numa figura que se torna a sua prpria presena herica pessoal e mpar. Ela passa algum tempo com essa figura, sentindo o vnculo. Descobre o nome secreto e a misso do heri. Por fim, ao abraar o heri para se despedir, ela imagina que os seus corpos se dissolvem e se fundem. A pessoa tornou-se o seu prprio eu herico. Nesse ponto, elas pem roupas e maquiagem e fazem um grande banquete onde cada pessoa se proclama heri de sua prpria jornada. Trata-se de um evento muito especial; as imagens da sua mente, os sentimentos do seu corao e os movimentos do seu corpo se unem para dramatizar existencialmente o eu herico de cada uma delas. A celebrao do heri combina vrios elementos do ritual medieval. Era comum, na poca,

que um cavaleiro, antes de empreender uma busca, passasse a noite numa capela, meditando. Pela manh, o padre se dirigia para l e dizia a primeira Missa, durante a qual o cavaleiro era ungido e consagrado; esse ritual servia para despertar nele um sentido do aspecto espiritual da sua misso, vinculando assim a sua tarefa individual com a tarefa especfica da raa humana. Se um cavaleiro se dirigisse corte e pedisse aos seus membros que se juntassem a ele em sua busca, o acordo da corte era expresso com a apresentao cerimonial, pela rainha, de uma taa de vinho. Isso simbolizava o selo de uma boa amizade entre a corte e o cavaleiro. Assim, depois de o heri ser ungido, algum escolhido para levar at ele a taa cerimonial. Esses dois rituais, com muitas pessoas se levantando e fazendo um pronunciamento diante de um pblico pela primeira vez, torna a celebrao um evento grandioso, assustador e muito tocante. O estgio seguinte a descoberta do instrumento de poder. Aqui, contudo, as necessidades do drama ritual se desviam do fio condutor da histria. preciso evocar o carter do demnio, o sabotador que est no limiar do Mysterium e confronta o heri com as suas prprias resistncias. Para descobri-lo, as pessoas tomam conscincia de todas as tenses e resistncias que vivenciam quando meditam sobre o seu chamado: "Voc no bom o bastante!" "Voc no devia fazer isso!" "Voc gordo demais!" "Voc magro demais!" "Voc velho demais!" "Voc novo demais!" O demnio est presente em todos os nveis - fsico, emocional e intelectual. o "No" arquetpico. Trata-se da limitao interior que sempre enfrentamos numa situao nova, uma situao pela qual desejamos passar e que sabemos que no vai nos causar

danos fsicos ou emocionais, mas que ainda assim nos atemoriza - em resumo, uma situao de crescimento potencial. O demnio surge dos bloqueios fsicos e emocionais auto-expresso, manifestos na couraa do corpo. Examinando a estrutura ssea do corpo, descobrindo seus pontos de equilbrio e mobilidade e seus pontos de restrio, descobrimos um padro de resistncia. "Que msculos preciso enrijecer para manter a imobilidade no peito, e como isso se relaciona com a posio da cabea e com a retrao da plvis?" Logo surge um quadro completo que cria, medida que cada tenso exagerada, uma paralisia da armadura corporal intensificada. As pessoas comeam a se dar conta de como se mantm em seu prprio interior e afastam os outros. So ensinadas tcnicas seguras para permitir a descarga de todas as emoes violentas que possam ter sido despertadas. A descarga encorajada e promovida, mas o foco principal a complementao do arqutipo. A expresso de emoes negativas evocadas numa situao segura d pessoa a oportunidade de aprender vrias maneiras de lidar com suas prprias hostilidades e temores. O desenvolvimento do demnio ensina a modificar esses sentimentos, tornando-os auto-afirmao e excitao. Por meio de uma srie de jogos teatrais, os demnios tm a oportunidade de exibir toda a malevolncia frustrada da infncia com o humor e com o pleno investimento emocional da criana que brinca de monstro. Nesse ponto, tendo desenvolvido e vivido os aspectos demonaco e herico de si mesmos, em termos emocionais e psicolgicos, os participantes devem preparar-se para o confronto. Entretanto, depois de eles terem entrado em contato com o aspecto mais primordial de si mesmos, a identificao costuma passar de heri para demnio. Em conseqncia, necessrio voltar identificao com o heri, para que o confronto seja equilibrado; disso decorre o retorno ao instrumento de poder nesse estgio da jornada.

O instrumento de poder algum objeto fsico que os membros do grupo dotaram de um poder extramundano. Para os heris, prestes a cruzarem a fronteira entre o mundo ordinrio e o mundo miraculoso, importante ter alguma coisa com que possam enfrentar as foras que podero encontrar. Eles descobrem esse instrumento imaginando que o esprito-guia os leva para algum ambiente exterior e lhes d algum objeto que encontram em seu caminho. Dessa maneira, a partir da intensa experincia interior de resistncia e da experincia fsica do demnio, o grupo agora vai para o ar livre. Quando encontra o objeto, a pessoa senta-se diante dele e faz uma imaginao ativa na qual invoca a imagem do esprito-guia e pergunta o nome do instrumento de poder e a magia de que ele capaz. Assim, alcana a compreenso de como esse instrumento pode ser usado quando ela retorna fantasia do confronto entre o heri e o demnio. Depois disso, ela leva o objeto de volta sala do grupo e, num ritual, cada qual dedica seu instrumento de poder realizao de sua misso, iluminao de sua vida e grande obra da espcie humana. Em seguida, numa fantasia dirigida, cada heri imagina a si mesmo encontrando o limiar que a leva para o outro lado, o lado no qual ele pode realizar sua misso ou o milagre pelo qual esperou no trono de ouro. Mas o heri tambm sabe que, antes de entrar nesse lugar mgico, deve enfrentar o demnio da resistncia. Assim, ele chama e exige que o demnio aparea. E o confronto pode acontecer. Nesse ponto, a pessoa se torna um iniciado, pois o confronto no limiar envolve ambos os aspectos ou os muitos aspectos da psique e porque a entrada no Mysterium , na realidade, o passo inicial numa nova dimenso do eu. Portanto, a pessoa j no tratada como heri ou demnio, mas como iniciado. O confronto segue os princpios da Gestalt: o iniciado representa todos os papis do seu prprio drama. So formadas pequenas subtribos de quatro ou cinco pessoas, que trabalham juntas. O iniciado pe uma venda e imagina a cena em que o heri e o

demnio combatem. Os outros membros da tribo representam guias, substitutos e protetores. Seu propsito no drama intensificar o sentido de teatro interior. Quando o iniciado representa o heri, um dos membros do subgrupo representa o demnio. O guia sugere quando mudar de papis e lembra o iniciado dos recursos de que ele dispe. O protetor garante que o ambiente seja seguro. O uso da venda acentua a experincia e permite que o iniciado mergulhe mais profundamente na dimenso interior. Heri e demnio se enfrentam at chegarem a uma soluo satisfatria para os dois. No incio, o drama tem a forma de "teatro exterior". Requer uma apresentao levando os participantes a correrem o risco de manifestarem diante de um pblico seus aspectos herico e demonaco. medida que a jornada progride na direo do Mysterium, o foco passa para o "teatro interior", em que o drama representado, no para um pblico, mas para o eu mais profundo. Aqui, o desafio render-se ao prprio processo interior de cura e de evoluo e confiar nele. Resolvido o conflito entre o heri e o demnio, os iniciados entram na terra dos milagres. Deitados e vendados, eles imaginam a si mesmos cruzando o limiar e seguindo o caminho onde se encontram. Um parceiro senta-se com cada iniciado e registra a sua histria, pedindo-lhe que a elabore ou comunique com quaisquer imagens que surgirem em sua explorao do lugar mgico. oferecido um ambiente musical para estimular a imaginao enquanto todos seguem seu caminho para as profundezas de si mesmos. Tendo vagado em torno do Mysterium por cerca de uma hora, os participantes so solicitados a abandonarem as palavras e a se limitarem a seguir em silncio suas prprias imagens. Aos poucos, introduz-se a idia da suprema provao. Pede-se a eles que imaginem que encontram em seu caminho uma caverna, na qual est a inscrio "A suprema provao da respirao". Eles entram na caverna e descobrem, no escuro, um div de veludo negro. Deitam-se no div e, passo a passo, so guiados pela msica para uma intensa meditao concentrada na respirao. Sempre que se passa um perodo de

tempo meditando-se intensamente sobre a respirao, muito provvel que se tenham recordaes da experincia do nascimento e de experincias da morte ou de proximidade da morte, visto serem esses os momentos em que a respirao mais crucial. Por conseguinte, esse processo pode conclamar o iniciado a enfrentar seus temores bsicos e, ao faz-lo e passar por eles, atingir talvez uma dimenso transpessoal. A ltima fase da jornada a descoberta da recompensa. A recompensa a ddiva simblica que a psique apresenta como uma afirmao da resoluo da jornada. Numa meditao em movimento, os participantes imaginam-se recebendo essa ddiva dos seus espritos-guia, que explicam o seu sentido e utilidade na vida. Eles exprimem essa recompensa em canto e dana, levando-a ao ponto onde comearam. Eles exploram a maneira como as imagens do lar, da vida de trabalho, do amor e do eu se modificam com o acrscimo da recompensa. Eles fazem consigo um contrato segundo o qual tomaro medidas concretas simples para levar essa recompensa a se manifestar depois que eles se forem. Trata-se de uma maneira de fixar o material, porque o iniciado sabe que ele a nica pessoa capaz de manifestar a recompensa na vida; ela no vai vir de fora, mas do eu. Por isso, se o amor a ddiva, h um passo concreto destinado a ajudar a sua manifestao. O passo que leva sada do mundo mtico e ao conseqente retorno ao dia-a-dia o passo da avocao da responsabilidade pela manifestao da recompensa. Na ltima parte da meditao, os participantes imaginam que a ddiva recebida se torna uma tnue luz que eles pem no centro do corao, uma luz que podem levar consigo, smbolo de sua nova autoconscincia. importante deixar os poderes mgicos na terra do outro mundo. Cruzar o limiar de posse dos poderes mgicos tentar impor aos outros a relao entre o iniciado e o mundo arquetpico, devido ao no reconhecimento da relao mpar que cada pessoa tem com ele. tambm negar a realidade dos dois mundos e as diferenas existentes entre eles. A metfora ou smbolo pertence ao mundo arquetpico e exprime o relacionamento entre a pessoa e esse

mundo. Quem tenta trazer a magia consigo corre o risco de ser considerado louco ou tratado como santo. Em ambos os casos, a pessoa no pode ter um contato compassivo com outros seres humanos. Assim, para se protegerem da inflao do ego pessoal, os participantes deixam os poderes mgicos na terra dos milagres e voltam com a conscincia daquilo que viveram. Sua jornada do heri est terminada. Uma nova jornada est prestes a comear. Lies de A Jornada do Heri Depois de guiar pessoas por quinze anos, o que aprendi com A Jornada do Heri? Aprendi que possvel encontrar terror na psique humana: monstros, vampiros, "coisas com que deparamos na noite". Mas tambm aprendi que olhar tempo bastante e com profundidade suficiente nos olhos do mais assustador monstro interior pode transform-lo num tesouro. Muitas vezes sugiro s pessoas que esto prestes a iniciar o confronto entre os seus eus herico e demonaco que olhem bem dentro dos olhos do demnio, porque, se puderem faz-lo o suficiente, a mscara daquele pode cair e elas podero descobrir o que se oculta por trs dela. H sempre alguma coisa por trs da resistncia. Se perguntar, como Perceval, "O que te perturba?", o heri talvez possa vivenciar a cura que vem com o despertar da compaixo. E a compaixo para com os outros comea com a amorosa aceitao do eu interior perturbado ou ferido. Com freqncia descobrimos que o que vivemos como a guerra apocalptica destinada a encerrar todas as guerras na verdade no passa de uma escaramua do amor. Tambm aprendi que podemos abordar a experincia do caos com mais segurana se houver uma forma ao seu redor. E toda mudana requer a passagem pelo caos. A Jornada do Heri estrutura o que , essencialmente, uma experincia desestruturadora - uma experincia na qual velhas formas e velhas perspectivas so destrudas para que novas possam surgir. Por isso, trata-se de uma experincia fragmentadora, o que pode ser deveras assustador. A estrutura do ritual pode oferecer a

segurana do desenvolvimento ordenado. Saber que depois disso h mais alguma coisa faz que as pessoas enfrentem a mais terrvel imagem, pois sabem que isso no o fim. Como a mudana inevitvel no mundo e na vida, importante ser capaz de passar pelo caos na direo do novo eu. Porque, como disse Fritz Perls: "O nico caminho atravs de." Teatro ou Terapia? Muitas pessoas me perguntam se isso teatro ou terapia. No tenho certeza de que haja uma diferena clara. Afinal, as razes do nosso teatro esto no drama ritual da Grcia antiga. Eras atrs, as pessoas viajavam quilmetros no lombo das mulas ou a p para participar do que imagino ser uma espcie de exorcismo tribal. Elas no iam para descobrir o que acontece com Electra ou Media; elas j conheciam os mitos que hoje formam a base de muita especulao filosfica. Alguma coisa alm do suspense movia aquelas pessoas. Chamava-se entusiasmo, en theos, o Deus interior. A intensa identificao com o heri em seu momento de catarse deve ter sido semelhante liberao sentida durante a descarga de um grito primal. Penso, contudo, que, mais do que terapia, havia uma espcie de transcendncia - um despertar do Deus interior. O caos de energias criadoras era liberado na forma e na estrutura da arte. E, para mim, isso A Jornada do Heri: uma oportunidade para que as pessoas criem uma obra de arte a partir dos materiais bsicos de sua prpria vida.

Jeneane Prevatt e Russ Park A Rede de Emergncia Espiritual (SEN) Dirigi-me a um lugar para alm das palavras, para alm dos smbolos, para alm das imagens - um lugar de inexistncia, mas de uma inexistncia em que estava todo o conhecimento do que , do que pode ser e do que ser, uma inexistncia em que eu era luz esperando para brilhar, som pulsando para nascer. ... Enquanto passava pelos nveis de realidade entre o mundo material e a energia pura, eu via o meu corpo encapsulado em palavras, definido, restrito, limitado por palavras. E, ao me dirigir ao lugar para onde ia, libertei-me desses vnculos de palavras e penetrei numa infinidade desprovida de palavras e de temporalidade, uma infinidade de amor, de xtase, de bno, da "paz que transcende toda a compreenso". Eu estava - e estou - em sintonia com o universo; eu sou o universo; Deus e eu somos um nico ser. Deane Browne, Psychosis as a Transformational Experience

O esclarecimento do conceito de emergncia espiritual e o desenvolvimento de novas estratgias de tratamento so os primeiros esforos significativos na abordagem das crises evolutivas. O prximo passo, mais difcil, a criao de uma ampla rede de apoio para implementar essas novas estratgias. Embora uma rede dessa natureza tenha comeado a ser implantada em 1980, ainda nos encontramos em sua infncia, havendo muito trabalho a ser feito para que ela possa atender s necessidades urgentes. Neste ensaio, Jeneane Prevatt e Russ Pork, pessoas intimamente envolvidas com a Rede de Emergncia Espiritual (SEN) em Menlo Park, Califrnia, discutem a sua histria e o seu funcionamento. Jeneane Prevatt, M. A., coordenadora da Rede de Emergncia Espiritual, conselheira de formao transpessoal e junguiana, especializada no trabalho com crianas, adolescentes e adultos em crise psico-espiritual. educadora, consultora, administradora e executora de programas que encorajam o aperfeioamento individual. Nos ltimos treze anos, tem trabalhado em servios psicolgicos e psiquitricos para as vtimas de abusos e de abandono. Depois de trs anos em Zurique, Sua, estudando no Instituto Jung, ela iniciou o seu trabalho mais recente com a Rede de Emergncia Espiritual (SEN). Russ Park, M.A, doutorando e interno do Instituto de Psicologia Transpessoal de Menlo Park, que abriga a SEN. Ele emprega uma abordagem psicolgica integradora, combinando trabalho corporal, psicoterapia orientada para o processo, sonhos e elementos das perspectivas transpessoal e junguiana. Seus interesses incluem o relacionamento como caminho espiritual, a dependncia de drogas, o aperfeioamento pessoal, a emergncia espiritual, o papel da espiritualidade na vida cotidiana e a pesquisa de mtodos transpessoais. Sua formao de medicina laboratorial clnica, curas alternativas, computadores e questes ambientais. ***

A Rede de Emergncia Espiritual (SEN) foi fundada em 1980 como uma resposta imediata a uma crescente necessidade de reconhecimento, informao apoio para pessoas que passam por emergncias espirituais. Pessoas que vivenciaram esses estados de conscincia incomuns costumavam ser rotuladas como psicticas ou drogadas e eram confinadas nas alas psiquitricas. A SEN, uma alternativa ao sistema de sade mental tradicional, foi formada por Christina Grof no Instituto Esalen, em Big Sur, Califrnia. Os voluntrios da SEN comearam o trabalho pela elaborao de uma relao de pessoas, os "auxiliares" da SEN, que exploravam as fronteiras da conscincia humana e as experincias espirituais. Algumas dessas pessoas tinham tido uma experincia pessoal de crise de transformao. O alvo global da SEN fornecer uma rede que oferea informaes e apoio adequados para pessoas que passam por emergncias espirituais ou crises psicoespirituais. Os "auxiliares" da SEN so amigos, psicoterapeutas, mdicos, profissionais de trabalho com o corpo, lderes espirituais e membros da comunidade desejosos de ajudar, dando-lhes apoio e cuidado, as pessoas que passam por essas crises interiores. Por meio dessas informaes e desse apoio, os indivduos podem comear a integrar suas experincias e retomar a sua vida normal e, com freqncia, mais saudvel. Sediada atualmente no Instituto de Psicologia Transpessoal de Menlo Park, Califrnia, a SEN uma organizao internacional sem fins lucrativos que opera um sistema gratuito de informaes e indicaes. A SEN dedica-se a informar as comunidades leigas e profissionais acerca das modalidades, da incidncia e do tratamento de emergncias espirituais. Depois de nove anos de funcionamento, a SEN est ativa e responde a um pblico cada vez maior. Ela se tornou uma organizao internacional com uma mala direta de mais de 10.000 pessoas. Ela recebe mensalmente cerca de 150 chamadas telefnicas, 46 por cento das quais feita por pessoas que precisam de referncias sobre "auxiliares".

Nossa ltima anlise, de 501 chamadas e 117 cartas, recebidas entre novembro de 1986 e julho de 1987, revelou que o "cliente tpico" a mulher de quarenta anos (69%) que passa por alguma forma de despertar da Kundalini (24%). Os "auxiliares" da SEN so mais de 1.100 pessoas, profissionais e leigas, que assistem voluntariamente quem passa por crises psicoespirituais. Alm de dar indicaes, a SEN oferece informaes tericas atualizadas, bibliografia, treinamento e seminrios mensais voltados para o conceito e para a experincia da emergncia espiritual. Ela serve de rede de apoio entre muitas organizaes psicolgicas, de potencial humano e espirituais/religiosas nos Estados Unidos e no mundo. Como a SEN Funciona Um dos principais servios oferecidos pela SEN a consulta por telefone e a validao das experincias das pessoas. A partir do sistema de crenas revelado pela pessoa, a SEN, por meio dos voluntrios ou do seu pessoal, tenta selecionar no mnimo trs "auxiliares", prximos da regio de onde veio a chamada, experientes no tipo de crise em questo. Nossa abordagem ecltica, pois os membros e os auxiliares da SEN seguem muitas orientaes espirituais e psicolgicas distintas. Encorajamos os que ligam para ns a se comunicarem com os auxiliares sugeridos e verificarem por si mesmos qual o mais adequado. Isso leva quem precisa de ajuda a fortalecer a sua autonomia e a participar do processo de cura. Se essas indicaes forem insatisfatrias por alguma razo, pedimos pessoa que ligue outra vez para obter mais algumas. Em alguns casos, a pessoa pode precisar de mais de um tipo de indicao. H toda uma estrutura de servios a que a pessoa pode recorrer, o que pode facilitar o seu processo individual. Podemos tambm indicar o coordenador regional da SEN na rea da pessoa. Os quarenta e trs coordenadores regionais oferecem recursos e auxiliares adicionais nas suas regies e personalizam a assistncia dada pela nossa coordenao geral.

Alm do servio de informaes e referncia, a SEN oferece um programa de educao e treinamento para profissionais e leigos que estejam dando uma ajuda ativa a pessoas em emergncia espiritual. O componente educacional da SEN oferece um programa permanente de palestras dedicado a apresentar formas variadas de compreenso de crises mentais e espirituais. Esses programas so oferecidos em respeito riqueza e variedade da experincia humana, na esperana de promover o tratamento apropriado e compassivo. Para educar, preciso definir. Por isso, alm desse programa, oferecemos treinamento, dedicado a lidar com algumas das perguntas seguintes: 1.O que emergncia espiritual? Como se manifesta e como respondemos a ela? 2.Qual a diferena entre psicose e estados msticos? Como os diagnosticamos e tratamos? 3.De que maneira a comunidade pode responder melhor a esses eventos e dar apoio tanto pessoa que passa pela crise como aos seus familiares? 4.Como podem os terapeutas se apoiar mutuamente nesses casos? Que modalidades que melhor contenham e apiem esse processo podem ser desenvolvidas? O treinamento no campo aperfeioa o nosso programa permanente, permitindonos reunir histrias pessoais e novos materiais de caso. Isso facilita a atualizao da SEN, que rev as necessidades das pessoas para promover um dilogo mais proveitoso com o pblico. E, por fim, esses programas fornecem uma base orientada para o crescimento para fins de treinamento de internos indicados a ns por faculdades e universidades locais. Tentamos encorajar a incluso da estratgia de interveno transpessoal na psicologia dominante, em vez de excluir ou hostilizar o campo j estabelecido. A explorao e descrio de crises psico-espirituais e sua diferenciao de outros estados

mentais mal comearam. Questes psicolgicas e espirituais fundamentais continuam a ser formuladas, mesmo antes de comear a busca de respostas. Com esses elementos em mente, demos incio a um programa de pesquisas. Apresentamos abaixo algumas perguntas que surgem quando comeamos a explorar o quadro formado pelo conjunto das experincias de pessoas que entram em contato telefnico com a SEN: 1.Sero as emergncias espirituais estados ou experincias passveis de mensurao atravs das atuais tcnicas de testes psicolgicos?

2.Que padres emergem em termos coletivos? Por exemplo, um quarto das pessoas que nos chamam esto passando por manifestaes do despertar da Kundalini. Isso se aplica a outras partes do mundo? Se sim, qual a implicao? Por que, num dado dia, recebemos chamadas de algumas pessoas de uma mesma cidade e que, independentemente, relatam experincias de um mesmo tipo de fenmeno? Qual a correlao entre os fenmenos vividos e o lugar em que ocorrem? Existem disparadores coletivos? Se sim, quais so eles?

3.Sero essas crises psicoespirituais resultado do desenvolvimento humano individual normal, ou representam um evento evolutivo coletivo?

4.H outras categorias de emergncia espiritual ainda no caracterizadas?

5.A descrio das emergncias espirituais, tal como se manifestam na psique ocidental moderna, segue as descries religiosas clssicas?

6.A experincia ocidental contempornea dessas crises psicoespirituais, vista atravs da "janela" oferecida pela Rede de Emergncia Espiritual, acrescenta novas dimenses compreenso clssica desses fenmenos?

7.Com que eficcia podem as modalidades convencionais de tratamento lidar com essas experincias e que novas tcnicas teraputicas so necessrias para compreendermos e integrarmos essas experincias vida cotidiana? O banco de dados da SEN, em constante crescimento, pode ajudar muito os pesquisadores que comeam a explorar algumas dessas interrogaes. No momento, a SEN reune informaes acerca do perfil demogrfico dos clientes, dos servios oferecidos, dos fenmenos vividos, da orientao espiritual e teraputica e das indicaes dadas. Essas informaes, coletadas pelo sistema de computadores, so acrescentadas ao banco de dados. Com esse recurso, a rede mantm os arquivos de auxiliares e de instrumentos, a partir dos quais so feitas as indicaes. A SEN tambm mantm, a partir desse banco de dados, uma mala direta, usando-a para divulgar informaes importantes e para enviar pedidos de fundos. O banco de dados e as informaes da SEN no apresentam muitos detalhes e, em alguns casos, so incompletos. No momento, est sendo implementado um programa de pesquisas mais profundas para melhor apoiar os pesquisadores em suas atividades. Parar Onde Vai a SEN? Com o aumento do nmero de pessoas que necessitam de ajuda em emergncias espirituais, exploramos novas reas de servio. Recebemos muitas chamadas pedindo indicaes de assistncia domiciliar e de um lugar onde as pessoas possam passar por todo o seu processo, sem as perturbaes das exigncias do cotidiano. Temos apenas algumas poucas fontes de indicao capazes de atender a essas necessidades.

Gostaramos que a SEN se tornasse um veculo para o desenvolvimento de centros residenciais durante 24 horas. Com muita freqncia, o sistema de sade mental tradicional requer que a pessoa aceite as modalidades de tratamento existentes, em vez de permitir que o tratamento venha a partir do seu prprio processo. Acreditamos que cada pessoa tem um mapa de sua prpria cura. Se pudermos fornecer um ambiente que permita a interveno criativa, bem como segurana e um cuidado acalentador, o resultado pode ser muito valioso para os clientes. Alm disso, a SEN prope-se a desenvolver treinamento para equipes capazes de dar assistncia domiciliar. Esse cuidado domiciliar facilita a compreenso da famlia e o seu envolvimento no cuidado e na recuperao da pessoa, de modo que os membros da famlia possam fazer parte do processo de cura. Isso encoraja a famlia a participar, em vez de assumir o papel de vtimas indefesas de um evento indesejado. Para tornar mais completa a rede de assistncia, a SEN gostaria de promover grupos de apoio por meio do nosso programa de treinamento. Esses grupos forneceriam um espao para que as pessoas falassem sobre a sua prpria experincia e entendessem de alguma maneira o seu "profundo mergulho" no inconsciente. Eles podem ser desenvolvidos no somente para sustentar e validar o indivduo que passa pelo processo como tambm para permitir a cura no mbito da famlia e da vida cotidiana. Alm disso, os terapeutas que tratam crises psicoespirituais tambm podem achar til formar grupos de apoio com outros terapeutas. Isso permite um frum de explorao criativa e de troca de idias, bem como um lugar para a integrao de suas prprias questes pessoais decorrentes do trabalho profundo com seus clientes. Outra necessidade a ser atendida tem que ver com a adolescncia. Nossa cultura ocidental no reconhece o ritual de passagem de adolescente a adulto. Ignorando esse processo, invalidamos as experincias visionrias por que passam muitos jovens durante

essa transio. Alguns desses estados so induzidos por drogas, mas outros so espontneos. A SEN est comeando a receber muitas chamadas relativas a pessoas dessa faixa etria, mas contamos com muito poucas indicaes apropriadas. Por conseguinte, no futuro prximo, a SEN espera promover servios para adolescentes a cargo de adolescentes. Por fim, comeamos a perceber, na SEN, que as emergncias espirituais parecem buscar expresso nas artes. Muitas vezes, o simbolismo inerente dana, pintura, msica e palavra escrita nos permite aprender e falar a linguagem da alma. Reunindose materiais relativos expresso criativa, poder-se-ia implantar um arquivo que refletisse o que a transio pela qual se passa ao longo de uma crise de transformao significou para a pessoa. A SEN tambm alimenta a esperana de estabelecer um acervo operacional de vdeos, fitas gravadas, literatura pertinente e de materiais mitolgicos relevantes para os estados de transio e os estados de conscincia incomuns. A SEN tem uma posio privilegiada para observar vrias formas e manifestaes de fenmenos espirituais e psicolgicos que ocorrem em todo o mundo. Assim sendo, ela serve de "janela" para essas experincias psicoespirituais peculiares e, muitas vezes, intensas. Por essa janela, podemos comear a perceber algo dos padres e da significao individuais, sociais e at globais da emergncia espiritual.

Stanislav Grof e Christina Grof Eplogo: A Emergncia Espiritual e a Crise Global Certa manh, acordei e decidi olhar pela janela, para ver onde estvamos. Estvamos sobrevoando a Amrica e, de sbito, vi neve, a primeira neve que vamos em rbita. Luz e p, a neve se confundia com os contornos da Terra, com o veio dos rios. Pensei: outono, neve - as pessoas esto se preparando para o inverno. Alguns minutos depois, sobrevovamos o Atlntico, depois a Europa e, ento, a Rssia. Eu jamais visitara a Amrica, mas imaginei que a chegada do outono e do inverno a mesma, tanto l como em outros lugares, e o processo de se preparar para eles o mesmo. Ento, percebi de repente que somos todos filhos da nossa Terra. No importa o pas para o qual olhemos. Somos todos filhos da Terra e devemos trat-la como a nossa Me. Cosmonauta Sovitico Aleksandr Aleksandrov em The Home Planet

A cincia moderna dispe de todo o conhecimento necessrio para eliminar a maioria das enfermidades, combater a pobreza e a inanio e gerar uma abundncia de energia segura e renovvel. Contamos com recursos e mo-de-obra suficientes para realizar os mais desvairados sonhos da humanidade. Contudo, mesmo com todo esse progresso, estamos cada vez mais longe de um futuro feliz, livre de sofrimentos. Os mais importantes triunfos tecnolgicos - a energia atmica, a ciberntica, os foguetes espaciais, a tecnologia do laser, a eletrnica, os computadores, a qumica e a bacteriologia - voltaram-se para propsitos belicosos, criando um poder destrutivo inimaginvel. Centenas de milhes de pessoas morrem de fome e de doenas, que poderiam ser remediadas pelos bilhes de dlares gastos anualmente na loucura da corrida armamentista. Alm disso, vrios cenrios plausveis de hecatombe global, da gradual destruio ambiental de vrios tipos devastao repentina e imediata pelo holocausto nuclear, deixam-nos com o dbio privilgio de sermos a primeira espcie da histria do planeta a desenvolver o potencial para cometer suicdio coletivo e, o que pior, destruir com esse ato todas as outras formas de vida. Diante desse perigosa situao, vital identificarmos as razes da crise global e desenvolvermos remdios eficazes para alivi-la. A maioria das atuais abordagens dos governos e de outras instituies tem como foco medidas militares, polticas, administrativas, legais e econmicas que refletem as mesmas estratgias e atitudes que criaram a crise, atacando antes os sintomas do que as causas e, por essa razo, produzem, quando o conseguem, resultados limitados. Se temos os meios e o conhecimento tecnolgico para alimentar a populao do planeta, garantir a todos um padro de vida razovel, combater a maioria das enfermidades, reorientar as indstrias para fontes de energia inesgotveis e evitar a poluio, o que nos impede de dar esses passos positivos?

A resposta est no fato de todas as situaes difceis acima mencionadas serem sintomas de uma nica crise fundamental: os problemas que enfrentamos no so, em ltima anlise, apenas econmicos, polticos e tecnolgicos. Eles so reflexos do estado emocional, moral e espiritual da humanidade contempornea. Dentre os aspectos mais destruidores da psique humana, esto a agresso mal-intencionada e o consumismo insacivel. Trata-se de foras responsveis pelo desperdcio inimaginvel da beligerncia moderna. Elas tambm impedem uma diviso mais adequada dos recursos entre pessoas, classes e naes, bem como a reorientao para prioridades ecolgicas essenciais continuidade da vida neste planeta. Esses elementos destruidores e autodestrutivos na atual condio humana so uma conseqncia direta da alienao da humanidade moderna tanto de si mesma como da vida e dos valores espirituais. Em vista desses fatos, um dos poucos desenvolvimentos encorajadores e auspiciosos do mundo de hoje o renascimento do interesse pelas antigas tradies espirituais e pela busca mstica. Pessoas que passaram por intensas experincias de transformao e conseguiram aplic-las sua vida cotidiana exibem mudanas muito ntidas em seus valores. Esse resultado encerra uma grande promessa para o futuro do mundo, uma vez que representa um movimento que se desvia das caractersticas destruidoras e autodestrutivas da personalidade, bem como o surgimento de caractersticas que promovem a sobrevivncia individual e coletiva. As pessoas envolvidas no processo de emergncia espiritual tendem a desenvolver uma nova apreciao de todas as formas de vida, bem como reverncia por elas, ao lado de uma nova compreenso da unidade de todas as coisas, o que costuma levar a intensas preocupaes ecolgicas e a uma maior tolerncia diante dos outros seres humanos. A considerao por toda a humanidade, a compaixo por todos os elementos da vida e o pensamento em termos do planeta como um todo passam a ter prioridade diante dos interesses estreitos das pessoas, das famlias, dos partidos

polticos, das classes, das naes e dos credos. Aquilo que nos une mutuamente e aquilo que temos em comum se torna mais importante do que as nossas diferenas, vistas antes como fator de aperfeioamento do que como ameaas. Podemos ver, nas atitudes tpicas da emergncia espiritual, o contraponto da intolerncia, da irreverncia para com a vida e da falncia moral - razes da crise global. Dessa maneira, nossa esperana que o crescente interesse pela espiritualidade e a grande incidncia de experincias msticas espontneas sejam o arauto da mudana da conscincia da humanidade numa direo que vai ajudar a reverter o nosso atual curso de autodestruio. Vimos repetidas vezes que as pessoas que passam por emergncias espirituais obtm enormes benefcios de abordagens que apiam o potencial transformador estados. Essas novas estratgias tambm podem ter efeitos muito benficos ambiente humano imediato dessas pessoas - a famlia, os amigos e os conhecidos. estimulante considerar que essa atividade pode, alm disso, ter relevncia para a sociedade humana como um todo, ajudando a minorar a crise por que todos passam.

APNDICE LEITURAS ADICIONAIS

Compreenso Alternativa das Psicoses Um dos principais obstculos aceitao da idia de emergncia espiritual o uso indiscriminado do conceito de doena para todos os estados de conscincia incomuns. Dentre os mais competentes crticos da maneira como o modelo mdico aplicado psiquiatria est Thomas Szasz, em especial no seu famoso livro The Myth of Mental Illness. Outros representantes significativos dessa tendncia crtica so o controverso psiquiatra R. D. Laing, autor de The Politics of Experience, e Kazimierz Dabrowski, que, no livro Positive Disintegration, acentuou o potencial de cura de muitos estados tradicionalmente confundidos com doenas mentais. Abordagens Psicolgicas das Psicoses H uma rica literatura psicanaltica dedicada a explicar vrios estados psicticos por meio de mecanismos psicolgicos e que os tratam antes pela psicoterapia do que a partir de terapias biolgicas. Contribuies significativas a esses esforos podem ser encontradas nas obras de Sigmund Freud, Karl Abraham, Viktor Tausk, Melanie Klein, Harry Stack Sullivan e muitos outros. So relevantes aqui os estudos das estruturas e de interaes familiares passveis de levar a psicoses; podemos encontr-los nas obras de Theodore Lidz, Gregory Bateson e outros. Esforos por fazer psicoterapia com psicticos culminaram na obra de Frieda Fromm-Reichmann. Uma grande limitao de todas essas tentativas o quadro conceitual restrito, que carece de uma genuna compreenso da dimenso transpessoal e reduz a espiritualidade a problemas irresolvidos dos primrdios da infncia.

O Entendimento Transpessoal dos Estados de Conscincia Incomuns Uma rara exceo desconsiderao da espiritualidade no campo da psicologia profunda a obra de C. G. Jung; ele estendeu o modelo da personalidade humana para bem alm da biografia e introduziu a dimenso transpessoal na psiquiatria. Sua obra revolucionou a teoria dos estados de conscincia incomuns; seus conceitos de inconsciente coletivo, dinmica arquetpica, ego e self, sincronicidade e muitos outros constituem o alicerce da moderna compreenso das psicoses. Esto presentes nos livros de Jung e na obra dos seus seguidores passagens deveras relevantes da perspectiva da emergncia espiritual. Jung tambm fez estudos especficos sobre reas problemticas, como The Psychogenesis of Mental Disease. Uma excelente sinopse, de fcil leitura, dos princpios da teoria e da prtica junguianas est no livro de June Singer, Boundaries of the Soul. Quem desenvolveu de maneira mais criativa as idias de Jung sobre a psicose foi John Weir Perry, autor de The Far Side of Madness, Roots of Renewal in Myth and Madness e de muitos outros escritos sobre o assunto. Seus livros baseados no intenso trabalho psicoteraputico com clientes que passam por episdios agudos constituem uma rica fonte de informao sobre o papel dos dominantes arquetpicos nas crises transpessoais. Eles tambm descrevem a abordagem teraputica desenvolvida por Perry em sua clnica particular e na Diabasis, um inovador centro de tratamento fundado por ele em So Francisco. A psicologia junguiana demonstrou a importncia capital do estudo da mitologia para a compreenso da psique humana em geral e das psicoses em particular. Nesse campo, o melhor recurso so os livros do falecido mitlogo Joseph Campbell, tais como The Mythic Image e The Masks of God. Ele tratou especificamente do problema da relevncia da compreenso mitolgica para a espiritualidade e as psicoses em seus livros

The Hero with a Thousand Faces [O Heri de Mil Faces, Cultrix/Pensamento, trad. de Adail U. Sobral] e Myths to Live By. Uma excelente fonte das idias de Campbell The Power of Myth, uma srie de discusses entre ele e Bill Moyers, disponvel em vdeo. Muitas de suas brilhantes descobertas aplicam-se diretamente s crises por que se passa durante o processo de transformao. Roberto Assagioli, o falecido psiquiatra italiano, fundador do sistema psicolgico chamado psicossntese, criou muitas idias valiosas vinculadas com a importncia psicolgica da espiritualidade e com o conceito de emergncia espiritual. Elas esto resumidas no livro Psychosynthesis [Psicossntese, Cultrix, trad. de lvaro Cabral]. Os quatro clssicos da literatura espiritual, Cosmic Consciousness, de Richard Bucke, Ecstasy, de Marghanita Laski, Varieties of Religious Experience [Variedades da Experincia Religiosa, Cultrix, trad. de Octvio Mendes Cajado], de William James e Mysticism, de Evelyn Underhill, so ricas fontes de informaes diretamente aplicveis aos problemas das crises transpessoais. Devemos mencionar tambm, nesse contexto, o livro de Anton Boisen, The Exploration of the Inner World e os de Wilson van Dusen, The Natural Depth in Man e The Presence of Other Worlds, este ltimo inspirado nos escritos filosficos de Emanuel Swedenborg. Dentre as mais importantes fontes de psicologia transpessoal que levaram a um novo entendimento da espiritualidade esto as pesquisas de Abraham Maslow, autor dos livros Religions, Values, and Peak Experiences, Toward a Psychology of Being e outros. Ele demonstrou, sem deixar dvidas, que as experincias msticas, ou "experincias culminantes", como ele as chamava, no devem ser confundidas com doenas mentais. A pesquisa clnica de estados de conscincia incomuns induzidas por substncias psicodlicas e por tcnicas sem uso de drogas tem muitas implicaes para um entendimento alternativo dos estados psicticos. Boa parte dessas informaes est

resumida nos livros de Stanislav Grof, Beyond the Brain, The Adventure of Self-Discovery e Beyond Death, este ltimo escrito com Christina Grof. Dentre as contribuies recentes ao problema da espiritualidade e da psicose est a obra de Ken Wilber. Numa srie de livros bem fundamentados e exaustivos, em especial The Spectrum of Consciousness [O Espectro da Conscincia, Cultrix, trad. de Octvio Mendes Cajado] e The Atman Project, ele esboou os princpios de sua ampla teoria da personalidade humana, que ele denomina psicologia do espectro. Tem particular interesse para o tpico da emergncia espiritual o livro Transformations of

Consciousness, de Wilber, Jack Engler e Daniel Brown; ele aplica os conceitos da psicologia do espectro compreenso da psicopatologia, incluindo vrias crises espirituais. Devemos mencionar ainda dois estudos voltados especificamente para a questo da emergncia espiritual: o guia prtico de Emma Bragdon, Helping People in Spiritual Emergency, e a dissertao de doutorado de Bonnie Lee Hood, "Transpersonal Crisis: Understanding Spiritual Emergencies". Interessantes relatos pessoais de crises espirituais so An Experience of Enlightenment, de Flora Courtois, Daughter of Fire, de Irene Tweedie, o artigo de Naomi Steinfeld, "Surviving the Chaos of Something Extraordinary" e o captulo de Christina Grof, includo num livro sobre emergncias espirituais, de nossa autoria, em vias de publicao, The Stormy Search for the Self.

Informaes Especficas Sobre Vrias Formas de Emergncia Espiritual Para o tipo de emergncia espiritual que mostra uma grande semelhana com crises xamnicas, as melhores fontes de informaes bsicas so o clssico de Mircea Eliade, Shamanism: The Archaic Techniques of Ecstasy, e o livro de Joseph Campbell, The Way of the Animal Powers. O excelente livro de Michael Harner, The Way of the Shaman [O Caminho do Xam - Um guia de poder e cura, Editora Cultrix, So Paulo, 1989], que se baseia na sabedoria xamnica de muitas diferentes culturas, d diretrizes prticas para o trabalho com tcnicas e experincias xamnicas. Fontes adicionais so: The Shaman's Doorway, de Stephen Larsen, Shaman: The Wounded Healer, de Joan Halifax, Dreamtime and the Inner Space: The World of the Shaman, de Holger Kalweit, Shaman's Path, de Gary Doore, Cosmic Travelers: A Psychological View of Shamanism, de Roger Walsh, a ser publicado, e o artigo de Julian Silverman, "Shamans and Acute Schizophrenia". Os campees de venda de Carlos Castaeda, apesar de sua licena potica, so uma mina de ouro de informaes sobre o xamanismo. A forma de crise transpessoal que tem as caractersticas do despertar da Kundalini foi descrita amplamente na literatura tntrica indiana antiga. Incluem-se nas melhores fontes modernas: Kundalini: The Secret of Life e Play of Consciousness, de Swami Muktananda; Kundalini: The Arousal of the Inner Energy de Ajit Mookerjee; os livros do pndita Gopi Krishna, em especial Kundalini: The Evolutionary Energy in Man e Kundalini for the New Age; The Kundalini Experience: Psychosis or Transcendence [A Experincia da Kundalini, Editora Pensamento] de Lee Sannella; e o compndio de John White, Kundalini: Evolution and Enlightenment. Uma detalhada discusso erudita do assunto est em The Serpent Power, de Sir John Woodruffe. Os livros de Abraham Maslow sobre "experincias culminantes" e os escritos de John Perry sobre as crises que envolvem renovao pelo retorno ao centro j foram

mencionados. A literatura original sobre reencarnao e experincias de vidas passadas vasta e sua qualidade varia. As passagens correspondentes no texto psicolgico budista The Path of Purification do uma boa introduo clssica ao assunto. Entre os tratados modernos, podem apresentar interesse Twenty Cases Suggestive of Reincarnation, de Ian Stevenson, e Other Lives, Other Selves, de Roger Woolger. Quando os estados de conscincia incomuns tm um importante componente de fenmenos medinicos, como experincias de sada do corpo, estados medinicos, precognio, telepatia e visualizao remota, a moderna literatura parapsicolgica pode ter utilidade. O domnio das experincias de sada do corpo foi descrito na obra autobiogrfica de Robert Monroe, Journeys Out of the Body, e estudado objetivamente por Charles Tart. Dentre os livros que oferecem importantes informaes sobre os vrios aspectos dos fenmenos medinicos, esto: PSI: Scientific Studies of the Psychic Realm de Tart; The Song of the Sirien: A Parapsychological Odyssey e Human Possibilities, de Stanley Krippner; Mind Reach: Scientists Look at Psychic Ability, de Russell Targ e Harold Puthoff; e, de Russell Targ e Keith Harary, The Mind Race. Quem deseja saber mais sobre a canalizao, deve ler o excelente livro de Jon Klimo, Channeling: Investigations on Receiving Information from Paranormal Sources. Mais dados sobre sincronicidade podem ser encontrados no original estudo de Jung, Synchronicity: An Acausal Connecting Principie, e no livro de David Peat, Synchronicity: The Bridge between Matter and Mind. Maiores informaes sobre experincias de proximidade da morte podem ser encontradas nos livros de Raymond Moody, Live after Live; de Ken Ring, Life at Death e Heading Toward Omega; bem como de Michael Sabom, Recollections of Death. Na vasta literatura sobre o fenmeno dos OVNIs, a melhor informao geral est no livro de Jacque Vallee, UFOs in Space. Alm disso, o estudo de C. G. Jung, Flying Saucers: A Modern Myth of Things Seen in the Skiesy oferece fascinantes intuies psicolgicas acerca do assunto.

A mais interessante fonte de informaes relevantes sobre o problema dos estados de possesso a literatura moderna acerca do assunto intimamente relacionado das personalidades mltiplas, que vem recebendo nos ltimos tempos uma grande ateno. Uma boa introduo o livro de R. Allison, Minds in Many Pieces.

NOTAS E REFERNCIAS "Auto-Realizao e Distrbios Psicolgicos", de Assagioli 1. Um dos principais interesses de Assagioli, tema importante de seus escritos

inditos, eram as correspondncias sociais dos padres da jornada individual. Considerando-se a sociedade como uma pessoa (ver "The Synthesis of Nations", de Donald Keys, Synthesis, n 2, p. 8), os sintomas da crise individual descritos nos ltimos pargrafos so familiares; na verdade, eles caracterizam boa parte do comportamento e dos atuais estados mentais coletivos da sociedade moderna. Tomados em conjunto, esses sintomas podem ser considerados como a manifestao de uma crise existencial da prpria sociedade. Essa crise aponta para um despertar espiritual da sociedade como um todo - um despertar observado por um crescente nmero de pessoas. Dessa perspectiva, pode ser valiosa a considerao das muitas dificuldades sociais com que estamos to acostumados luz dos padres e sugestes esboados por Assagioli neste artigo. 2. Eis por que alguma quantidade de psicossntese - a integrao da personalidade

em torno do centro da identidade ou "eu" - precisa ser feita antes da psicossntese espiritual - a fuso da personalidade com as energias supraconscientes e do eu com o Eu Transpessoal -, ou simultaneamente a ela. 3. Essa distino entre o "eu" e o "Eu" e a relao entre eles so discutidas no artigo

de Betsie Carter-Haar, "Identity and Personal Freedom", Synthesis, n 2, pp. 89-90,1977. 4. Informaes adicionais sobre o conceito de nveis de organizao podem ser

encontradas in "Drive in Living Matter to Perfect Itself", de Albert Szent-Gyoergyi, Synthesis, n 1, p. 14,1977. 5. Esse processo de evocao de um modelo ideal usado com freqncia pelos

mestres espirituais, intencionalmente, para promover o crescimento daqueles a quem guiam. Ver tambm Synthesis, n 2, p. s40,1977.

6.

Ver Assagioli, Psychosynthesis, A Manual of Principles and Techniques, Viking

Press, Nova York, 1971, pp. 267-277. [Psicossntese - Um Manual de Princpios e Tcnicas, Editora Cultrix, So Paulo, 1982.] 7. A situao costuma ser complicada pelo fato de haver uma mistura de fatores

"regressivos" e "progressivos". Nesses casos, as pessoas podem alcanar um alto nvel de desenvolvimento com algumas partes de sua personalidade, mas permanecerem dominadas por conflitos inconscientes ou perturbadas por certas fixaes infantis. 8. O processo como um todo necessariamente complexo e demorado; tratei dele

com maiores detalhes em minhas outras obras. "Emergncia Espiritual e Renovao", de Perry Grof, S., Reabns of the Human Unconscious: Observations from LSD Research, Nova York, Dutton, 1976. Grof, S., Beyond the Brain: Birth, Death, and Transcendence in Nova York, SUNY Press, 1985. Perry, J. W., The Selfin Psychotic Process, Berkeley, University of Califrnia Press, 1953. Perry, J. W., Lord of lhe Four Quarters: Myths of the Royal Father, Nova York, Braziller, 1966. Perry, J. W., The Far Side of Madness, Englewood Cliffs, Nova Jersey, Prentice-Hall, 1974. Perry, J. W., Roots of Renewal in Myth and Madness, So Francisco, Jossey-Bass, 1976. "Quando a Insanidade uma Bno: A Mensagem do Xamanismo", de Kalweit 1. 2. 3. 4. Diszegi, V., Tracing Shamans in Sibria, Oosterhaut, 1968, p. 58. Ibid., p. 57. Ibid., p. 279. Diszegi, V., "Der Werdegang zum Schamanen bei den nordoestlichen Sojoten", Acta Ethnographica, n 8, 1959, pp. 269-291. Psychotherapy, Albany,

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SOBRE OS ORGANIZADORES Christine Grof foi criada em Honolulu, Hava, e graduou-se na Sarah Lawrence College de Nova York. Sua carreira original de professora de arte foi interrompida quando uma intensa experincia espiritual durante um parto lanou-a em muitos anos de distrbios emocionais, mais tarde identificados como manifestaes do despertar da Kundalini. Deu aulas de Hatha-Yoga e sofreu uma profunda influncia de Swami Muktananda Paramahansa, dirigente na linhagem Siddha-Yoga; foi discpula de Muktananda at a morte deste, em 1982. Suas prprias experincias incomuns despertaram nela um profundo interesse pelos estados de conscincia extraordinrios e pela psicologia transpessoal. Ao lado do marido, Stanislav Grof, desenvolveu o Trabalho Respiratrio Holotrpico, uma tcnica psicoteraputica experiencial que combina a respirao controlada, a msica evocativa e o trabalho corporal. Alm disso, eles tm organizado conferncias transpessoais internacionais em Boston, Melburne, Bombaim e Santa Rosa, Califrnia. A rea particular de interesse de Christina o relacionamento entre misticismo e psicose. Em 1980, ela fundou a Rede de Emergncia Espiritual (SEN), uma organizao internacional que d apoio a indivduos que passam por crises de transformao. Mais recentemente, sua rea de interesse estendeu-se aos aspectos espirituais do alcoolismo e da dependncia de drogas. Nesta ltima dcada, ela encarregou-se de palestras e de seminrios prticos na Amrica do Norte e do Sul, na Europa, na Austrlia e na sia. co-autora do livro Beyond Death. Stanislav Grof, M.D., psiquiatra com mais de trinta anos de experincia de pesquisa de estados de conscincia incomuns. Nasceu e foi educado em Praga, Tchecoslovquia, tendo recebido o seu grau de mdico na Escola de Medicina da Universidade Charles, de Praga, onde se especializou em psiquiatria. Foi pesquisadorchefe de um programa do Instituto de Pesquisas Psiquitricas de Praga, que explorou o

potencial da terapia com substncias psicodlicas. Recebeu, pela sua dissertao sobre esse assunto, um Ph. D. (doutorado de filosofia na rea de medicina) da Academia Checa de Cincias. Foi convidado em 1967, pela Universidade Johns Hopkins, para o cargo de professor na rea clnica e de pesquisas, e pela unidade de pesquisas do Hospital Estadual de Spring Grove, Maryland, onde deu prosseguimento s suas investigaes sobre substncias psicodlicas. Recebeu em 1969 a oferta do cargo de chefe de pesquisa psiquitrica do Centro de Pesquisa Psiquitrica de Maryland e de professor assistente de psiquiatria da Clnica Henry Phipps. A equipe de pesquisa chefiada sistematicamente por ele explorou o valor da terapia com substncias psicodlicas em neurticos, alcolatras, viciados em drogas e pacientes terminais de cncer. Stanislav desempenhou essas funes at 1973, quando se mudou para a Califrnia e se tornou residente do Instituto Esalen, de Big Sur. A partir de ento, concentrou-se na explorao do potencial da psicoterapia experiencial sem drogas, alm de se dedicar a escrever e dirigir seminrios em todo o mundo. um dos fundadores e principais tericos da psicologia transpessoal e presidente fundador da Associao Transpessoal Internacional. Publicou mais de noventa artigos em peridicos profissionais e autor de Realms of Human Unconscious, The Human Encounter with Death, LSD Psychotherapy, Beyond the Brain e The Adventure of Self-Discovery. Organizou os volumes Ancient Wisdom and Modern Science e Human Survival and Consciousness Evolution.

FIM