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Les leons de la catastrophe

Critique historique de loptimisme postmoderne Jean-Baptiste FRESSOZ

Plus les catastrophes se rptent et moins nous semblons en mesure den tirer les leons. Notre foi dans le progrs et notre souci de la rentabilit conomique sont tels que, contrairement ce que prtend le discours postmoderne, nous ne sommes pas sortis des illusions de la modernit.

Il faut fonder le concept de progrs sur lide de catastrophe. Que les choses continuent comme avant, voil la catastrophe . Walter Benjamin, Charles Baudelaire, Paris, Payot, 1982, p. 342.

Les catastrophes qui senchanent engendrent curieusement de grandes esprances. Peu aprs le dsastre de Fukushima, Le Monde publiait une srie darticles aux titres bien sombres mais qui tmoignaient en fait dun optimisme la fois naf et paradoxal 1. Ulrich Beck, le sociologue allemand mondialement connu pour sa thorie de la Socit du risque, expliquait : C'est le mythe du progrs et de la scurit qui est en train de s'effondrer ; selon le psychosociologue Harald Walzer, cest lre de la consommation et du confort qui va s'achever . Lannonce que font ces articles de la clture dune poque, lemploi du futur proche ou de la locution en train de trahissent une conception tlologique de lhistoire : la catastrophe nest pas mme referme quelle prsage dj dune aube nouvelle de responsabilit, de rflexivit et de souci cologique. Car cette fois-ci, bien entendu, les choses ne peuvent continuer comme avant .

Le Monde, 26 mars 2011, desquels il faut distinguer larticle rageur et politique dIsabelle Stengers, Comment navaient-ils pas prvu ?

Do nous vient cet optimisme ? Outre la tradition millnariste si profondment ancre dans nos reprsentations du dsastre, ou bien la confiance progressiste dans notre capacit rformer soudainement nos habitudes de pense et de vie, ce qui ressort dans les articles postFukushima, cest en fait la vulgate de la thorie de la postmodernit. Car depuis les annes 1980, dans la thorie sociale, la catastrophe technologique est devenue emblmatique ou prcurseur dune immense rupture historique. Rupture avec le projet de matrise technique du monde, rupture avec lide de progrs, avec le mpris de la nature, avec le consumrisme rupture en somme avec tout ce qui caractriserait la modernit elle-mme. La catastrophe occupe une place essentielle dans le rcit du dessillement postmoderne, car elle reprsente un moment dinvolution de la modernit qui se trouve confronte ses propres crations. Cest ce mouvement qua thoris Ulrich Beck en 1986. Sous le titre ambigu de La Socit du risque ce livre dcrivait en fait une sortie du paradigme du risque et lentre dans celui de lincertitude2. Son point de dpart est que les risques ont chang de nature. Premirement, ils ne sont plus naturels mais issus de la modernisation elle-mme. Le progrs technique, au lieu de les diminuer, est devenu un facteur de risques. Deuximement, ces risques manufacturs se sont plus rigoureusement des risques, mais des incertitudes, c'est-dire quils ne sont plus calculables, on ne peut plus leur attribuer une probabilit et estimer leurs incidences, on ne peut donc plus simplement les assurer comme la socit de la fin du XIXe sicle avait russi le faire pour les risques industriels3. En lien avec cette thorie, lauteur annonait aussi lmergence dune socit postmoderne rpudiant les certitudes (supposes) de la socit industrielle, productiviste et progressiste du XIXe jusquaux trente glorieuses. Le politique dans la socit postmoderne vit et sorganise autour du risque et dans lanticipation de la catastrophe. On dit aussi de la modernit quelle est devenue rflexive, c'est--dire quelle questionne dornavant sa propre dynamique.

Ulrich Beck, La socit du risque. Sur la voie dune autre modernit, 1986, Paris, Le Seuil, 2002. Soulignons que la catastrophe chez Beck nest pas vraiment aborde en tant que telle, mais plutt comme un phnomne dont lanticipation transforme le social et le politique. 3 Ulrich Beck cite dailleurs trs souvent le livre de Franois Ewald, Ltat providence, Paris, Grasset, 1986, qui traite de la mise en place des assurances contre les accidents du travail la fin du XIXe, pour contraster les risques individuels et assurables du pass aux incertitudes contemporaines, comme si louvrage de Ewald rsumait lui seul le paysage des risques industriels et cologiques auxquels taient confrontes les socits du XIXe. Cf. Ulrich Beck, From industrial society to the risk society: questions of survival, social structure and ecological enlightenment , Theory and Culture, vol. 9, 1991, p. 97-123 et World at risk, p. 7, 52, 53.
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Socit industrielle (moderne, du progrs) Risques naturels Risques locaux Risques instantans Risques calculables et assurables Incidence limite, probabilit dfinie Techniques analysables, dterminisme Assurances Inconscience environnementale Irresponsabilit Conflit social quant la rpartition de la production

Socit du risque (postmoderne, rflexive) Risques produits Risques globaux Risques indfinis Incertitude Consquences infiniment dsastreuses, probabilit infiniment faible Systmes complexes, chaos Controverses sociotechniques Ecologie scientifique Responsabilit pour le futur Conflit social quant la rpartition des risques produits par la production

Modernit et modernit rflexive4 Si ce rcit a connu un succs immense, bien au del des sciences sociales, cest que son efficacit rhtorique invitait refonder le politique. Il fallait transformer nos institutions, les rendre aptes gouverner non seulement les humains, mais aussi tous les tres que la technique avait mobiliss pour notre confort. Les philosophes Michel Serres ou Bruno Latour entreprirent dcrire une nouvelle constitution, un nouveau contrat naturel visant intgrer humains et non-humains de manire symtrique dans nos collectifs ; des sociologues comme Michel Callon tudirent partir des annes 1990 les controverses sociotechniques , les forums hybrides , les confrences de consensus et plus gnralement toutes les formes dlibratives et participatives qui devaient guider laction politique dans un monde incertain . Cest dans ce triptyque thorique socit du risque , socit rflexive et participation que se sont inscrits la majorit des travaux sociologiques des vingt dernires annes portant sur la gestion du risque, des technosciences

Ce tableau esquisse grands traits la notion de modernit rflexive. Voir Ulrich Beck, La socit du risque, vers une autre modernit, [1986] Aubier, 2001 ; Anthony Giddens, Les consquences de la modernit, [1991] LHarmattan, 1994 ; Nicklas Luhmann, Risk a Sociological Theory. New-York: De Gruyter, 1991 ; Helga Nowotny et Peter Scott, Re-thinking science. Knowledge and the public in an age of uncertainty, Londres, Polity Press, 2001. Les sociologues ont propos diverses dnominations pour signifier la nouveaut radicale de notre temps : socit du risque , modernisation rflexive (Beck), seconde modernit (Giddens), haute modernit (Luhmann), socit de mode II (Nowotony), transformation de lagir humain (Jonas). Il faudrait souligner les diffrences dapproches entre la dmocratisation de la technoscience (Beck ou Nowotny) et lheuristique de la peur (Jonas). Mais ces auteurs se retrouvent daccord quant au rcit sous-jacent de transformation rcente de lagir technique.
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et des catastrophes, travaux qui en filigrane semblaient prfigurer une dmocratie largie aux questions techniques et environnementales5. Un quart de sicle a pass. Lespoir dune socit devenue enfin rflexive sloigne mesure que la crise environnementale sapprofondit. Aussi est-il temps de questionner la pertinence du grand rcit, ses lacunes historiques et sa vision optimiste du contemporain. Nous navons jamais t modernes mais nous lavions toujours su ! La position de Bruno Latour, quoique plus subtile, entrine finalement le grand rcit de la postmodernit. Car si Nous navons jamais t modernes, (et ni postmodernes non plus donc), cest bien maintenant seulement, grce la crise environnementale, que nous ralisons notre a-modernit . Selon Latour, les sciences et les techniques auraient multipli de manire subreptice les hybrides de nature~socit en mme temps que la constitution moderne sparant science et politique, nous aurait empch de les voir. Et cest grce au champ science, technique et socit consacr ltude de ces hybrides (et dont Latour est un fondateur) que nous aurions enfin compris notre a-modernit. Le moment est assez solennel puisque se refermerait alors une parenthse moderne (ou plutt faussement moderne) de trois sicles. En 1991, Bruno Latour ouvrait son fameux essai par une page de journal : la couche dozone, le virus du sida, ou un nouveau contraceptif tissaient ce jour-l les imbroglios de science, de droit et de politique qui fabriquent nos socits. Ouvrons maintenant le trs officiel Moniteur universel pendant lt 1800. En mai et juin, des mdecins dbattent pour savoir si la vaccine , une mystrieuse maladie des vaches dcouverte en Angleterre, permettra dradiquer la variole ou bien causera la dgnrescence de la population. Le vaccin se transmettant de bras bras, suivant une chane toujours plus longue, vacciner revenait introduire un fluide ayant transit dans des centaines de corps humains, peut-tre affects de maladies hrditaires. Le mdecin Marcus Herz demande un moratoire sur les vaccinations. Il faut tudier les consquences de long terme du nouveau virus, sur deux gnrations au moins, avant de le propager aussi largement. travers la vaccine cest aussi la forme que doit prendre le pouvoir dans une socit librale qui est dbattu : comment gnraliser une pratique corporelle sans limposer ?
Michel Serres, Le contrat naturel, Paris, Franois Bourin, 1990 ; Bruno Latour, Politiques de la nature, comment faire entrer les sciences en dmocratie, Paris, La Dcouverte, 1999 ; Michel Callon, Pierre Lascoumes, Yannick Barthe, Agir dans un monde incertain, essai sur la dmocratie technique, Paris, Le seuil, 2001.
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En aot de la mme anne, alors que la scheresse menace, plusieurs articles exposent les causes anthropiques de la diminution des eaux. tant donn la capacit des plantes absorber lhumidit, le dboisement aurait rduit la circulation globale de leau. Paralllement, lasschement des marcages et lendiguement des rivires restreignent la surface dvaporation et donc lhumidit dans latmosphre. Les ruines de Palmyre au milieu du dsert ou le dclin de bien dautres civilisations orientales devraient servir davertissement aux gouvernements europens. En jeu : la politique de conservation forestire du Consulat et donc, entre autres, les finances publiques, le contrle des populations rurales, les proprits communales, les droits de pacages etc. Sautons allgrement une gnration. En 1822, aprs une srie dhivers rigoureux, le gouvernement franais diligente une enqute sur le changement climatique : les prfets sont consults pour savoir si les dboisements rvolutionnaires ont modifi la mtorologie de leur dpartement. Le refroidissement tant global, des socits savantes Lausanne, Bruxelles et Londres tudient galement le problme. la mme poque, Paris, les dbuts du gaz dclairage suscitent une vive controverse : selon les opposants, lexplosion dun gazomtre pourrait raser la capitale. La mme anne, le ministre de lintrieur interdit les machines vapeur prs des habitations alors mme quelles navaient caus aucun accident. Marseille, cest lindustrie chimique et les pollutions acides lies la production de la soude, qui suscitent des plaintes et des centaines de procs. Trente ans plus tard, la vaccine est encore objet de dbat : des mdecins tentaient de montrer quelle navait fait que dplacer la mortalit de lenfance vers lge adulte en permettant la survie denfants chtifs ou pire en transformant la variole en variole interne ou diphtrie. Ce bouleversement dmographique aurait eu des consquences dsastreuses : des enfants toujours plus nombreux taient la charge dune population laborieuse fauche la fleur de lge ; il aurait provoqu le pauprisme des annes 1840, voire la rvolution de 18486. la mme poque, les paysans accusaient les usines chimiques de dtruire les rcoltes. Selon un agronome, de Gnes Grenoble, de Lyon Dijon jusqu Strasbourg et Metz le peuple attribue la maladie de la vigne au gaz dclairage 7 . En Belgique, des manifestations contre
Hector Carnot, Petit trait de vaccinomtrie, 1849, 1857 ; Verd-Delisle, De la dgnrescence physique et morale de lespce humaine dtermine par le vaccin, Paris, Charpentier, 1855 ; Armand Bayard, Influence de la vaccine sur la population ou de la gastro-entrite varioleuse avant et depuis la vaccine, Paris, Masson, 1855. 7 Louis Leclerc, Les vignes malades, rapport adress M. Le comte de Persigny, ministre de lintrieur, Paris, Hachette, 1853, p. 15.
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les usines chimiques sont rprimes dans le sang. Comme les fumes se jouent des frontires nationales, certains appellent une concertation des gouvernements europens8. En 1855, Eugne Huzar, un avocat passionn par les techniques, publie La fin du monde par la science9. Louvrage, de nos jours largement oubli, est pourtant dimportance puisquil sagit vraisemblablement de la premire critique progressiste et catastrophiste du progrs. Lauteur ne rejette pas la science, mais la science impresciente , c'est--dire le dcalage entre les capacits techniques et les capacits de prvision. Ce dcalage pourrait causer lapocalypse : qui sait si en extrayant tonne aprs tonne de charbon on ne risque pas de dplacer le centre de gravit de la Terre et de produire un basculement de son axe ? Qui sait si les canaux interocaniques ne perturberont pas les courants maritimes, causant ainsi des inondations dvastatrices ? Et qui sait si le dboisement et lindustrialisation nentraneront pas une catastrophe climatique : dans cent ou deux cents ans le monde, tant sillonn de chemins de fer, de bateaux vapeur, tant couvert dusines, de fabriques, dgagera des billions de mtres cubes dacide carbonique et doxyde de carbone, et comme les forts auront t dtruites, ces centaines de billions dacide carbonique et doxyde de carbone pourront bien troubler un peu lharmonie du monde 10. mesure que les historiens sintressent ces questions, ils dcouvrent que la modernit na jamais t univoque dans sa vision mcaniciste de lunivers et dans son projet de matrise technique du monde. Apparaissent au contraire des cosmologies varies o la matrise de la nature nimpliquait pas son mpris mais, au contraire, la comprhension de ses lois et le projet de sy soumettre pour agir efficacement et durablement11. Comme lensemble htroclite de dbats et de techniques que nous avons mentionns lindique, la modernisation technologique du XIXe sicle ne sest pas ralise dans un brouillard dinconscience ou dans une frnsie moderniste. La modernit positiviste hrite du projet cartsien de matrise technique de la nature qui aurait pens les techniques sans leurs
Lon Peeters, Gurison radicale de la maladie des pommes de terre et dautres vgtaux, Namur, 1855, p. 63. Jean-Baptiste Fressoz, Beck Back in the Nineteenth Century. Towards a genealogy of risk society History and Technology, vol. 23, n4, 2007, p. 333-350. Eugne Huzar, La fin du monde par la science, Paris, Ere, 2008 qui rdite des extraits des deux ouvrages de Huzar : La fin du monde par la science (1855) et lArbre de la science (1857). 10 Huzar, 1857, 2008, p. 99. 11 Sur lpuisement des sols (peut tre la plus grande question dcologique politique du XIXe sicle) voir John Bellamy Foster, Marxs ecology. Materialism and Nature, New-York, Monthly Review Press, 2000 ; sur les anxits immenses reliant dforestation, changement climatique, rosion et inondation, voir Jean-Baptiste Fressoz et Fabien Locher, Le climat fragile de la modernit , La vie des ides, 20 avril 2010.
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consquences lointaines semblait dj caduque au dbut de la rvolution industrielle. Les hommes qui lont accomplie et vcue taient bien conscients de lincertitude gigantesque produite par leurs choix technologiques et ils ont, sciemment, dcid de passer outre. Non seulement nous navons jamais t modernes, mais nous lavions toujours su. Du point de vue de lcriture historique, le rcit postmoderne a donc linconvnient de faire passer par pertes et profits lexprience passe de notre condition technoscientifique. En oblitrant la rflexivit des socits passes, il dpolitise lhistoire longue de la destruction des environnements et, inversement, en faisant valoir notre propre rflexivit il tend naturaliser notre souci cologique. Un avatar cologis du progrs Pour une thse de la postmodernit, la thorie de la socit du risque parat en effet extrmement progressiste : elle dvoile le sens de lhistoire et le caractre hroque de notre situation et fait de notre gnration la premire avoir distingu, dans les lumires blouissantes de la science, les ombres de ses dangers. Parce quelle distingue un pass aveugle et un prsent en voie dillumination, elle produit une nouvelle flche du temps, indexe non pas au progrs technique mais celui de notre rflexivit. La thse de la socit du risque pourrait bien tre lun des derniers avatars du discours du progrs, quelle reformule en tlologie du devenir rflexif de nos socits. Cette rsurgence du discours du progrs dans les annes 1980 naurait pas port consquence si, premirement, elle navait pas eu lieu en pleine crise environnementale globale, si, deuximement, elle navait pas accompagn le dmantlement des rgulations environnementales par loffensive nolibrale et lconomie de loffre, et si enfin, la focalisation objective du texte de Beck sur le risque navait pas cach son caractre extraordinairement optimiste, bref, si elle navait pas, en prtendant reconfigurer lanalyse du social, provoqu une crise profonde de la critique dont les outils furent rejets comme caducs avant mme davoir pu tre appliqus la question environnementale 12. En 1986, Ulrich Beck tait clair quant la manire dont il fallait considrer ses rflexions ( un morceau de thorie sociale projective oriente empiriquement ). Le but politique tait aussi clairement annonc : lobjectif est autre : il sagit dliminer du champ de vision le pass qui rgne encore, et dy substituer lavenir qui dj aujourdhui commence prendre forme .

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Voir aussi Bruno Latour, why has the critique run out of steam? , Critical Inquiry, vol. 30, 2004, p. 225-248.

Cette phrasologie dun prsent gros dun avenir que le commentateur sait distinguer, et plus encore cette manire de penser le prsent comme un prologue constituent les signes immanquables de lerreur tlologique. Dit autrement, le problme principal de la thse de la socit du risque est quelle tend considrer comme imminente ou bien mme dj-l son utopie rflexive. Continuer comme avant Lantienne de la fin du progrs que lon entend aprs chaque catastrophe technologique, constitue sans doute le meilleur signe de loptimisme trompeur des postmodernes. Dans les annes 1970-2010, au milieu dune priode de haute technophilie (nuclaire civil, informatique, internet et mergence des biotechnologies entre autres), les philosophes et les sociologues concouraient dans lide dune mort du progrs, sans raliser combien lartificialisation croissante du monde rendait ce constat drisoire. Ds 1932, Lewis Mumford crivait de lide de progrs, quelle tait la plus morte des ides mortes . Que depuis Flaubert jusquaux postmodernes, le discours du progrs nen finisse pas de trpasser, indique que sa rfutation ne portait gure consquence. Que le vocable de progrs ait, de nos jours, perdu de son lustre rvle simplement lacceptation gnrale de sa logique : dans les socits contemporaines de la connaissance, unanimement tendues vers linnovation et la matrise technique, cest faute dennemi que le progrs a perdu son sens politique. Loin dtre devenues rflexives, nos socits ftichisent comme jamais auparavant linnovation. Elles en ont fait un synonyme de prosprit et les partis politiques, droite comme gauche, lrigent en projet national. Depuis les annes 1980, cest lensemble des rgulations conomiques qui a t transform afin rendre les conomies plus flexibles, plus comptitives et plus innovantes. Limportance croissante du secteur priv dans la production de linnovation, la soumission de la recherche scientifique des objectifs de rentabilit conomique et la ncessit pour les entreprises de sortir sans cesse de nouveaux produits accroissent les pouvoirs du capitalisme dans la dfinition de notre destin technique au dtriment dun contrle dmocratique mdi par ltat et la recherche publique. Plus que jamais auparavant, la science est devenue une affaire guide par des priorits financires antagoniques au principe de prcaution. Le succs conomique des firmes de biotechnologie ou la multiplication des nanoproduits dmontrent sil est besoin le lien intrinsque entre la

rentabilit financire, via le Nasdaq et le capital risque, et le projet moderniste dartificialisation du monde13.

Figure 1 : Les nouveaux ftiches : valeur, croissance et innovation (publicit pour Capgemini).

La seconde volution fondamentale de la fin du dernier sicle, savoir la globalisation conomique, a permis aux pays riches de dlocaliser les risques de la production industrielle. Les socits dveloppes ne se mfient pas de la technologie, elles sont simplement parvenues externaliser ses consquences les plus ngatives hors de lOccident. Depuis que les multinationales dlocalisent, au gr des cots salariaux, la production industrielle mais aussi la recherche et dveloppement, ni le progrs, ni son contrle, ne sont dornavant lapanage des vieux pays industrialiss. La globalisation rend presque navement touchante la thorie de la rflexivit formule par des philosophes et des sociologues issus dune Europe marginalise14. Enfin, tout un ensemble dinstruments, didologies et dillusions de rgulation ont accompagn ce double mouvement. Je nen donnerai que quelques exemples.
Sur lvolution des technosciences en rapport aux logiques conomiques nolibrales voir les analyses froides et lucides de Dominique Pestre : Science, argent et politique. Un essai dinterprtation, INRA ditions, 2003, p. 77-118 et Des sciences et des productions techniques depuis trente ans. Chronique dune mutation , Le Dbat, 2010, n160 et plus largement : David Harvey, A Brief history of neoliberalism, Oxford University Press, 2005. 14 Curieusement, le dernier livre dUlrich Beck, World at Risk, Polity Press, 2007,qui vise donner une perspective cosmopolite la socit du risque ne consacre pas un seul paragraphe la Chine o se joue pourtant une bonne part de lavenir la plante. Cest que la thse de la modernit rflexive essentiellement fonde sur les cas du mouvement cologique allemand et des ONG environnementalistes occidentales se trouve prise revers par la dlocalisation de la production industrielle et de la R&D.
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Prenons la notion de seuil tudie par Nathalie Jas et Soraya Boudia dans le cas des substances cancrignes. la fin des annes 1940, des toxicologues avertissent les gouvernements : nimporte quel dose, certaines molcules issues de la chimie de synthse accroissent le risque de cancer. Un consensus se forme pour bannir ces molcules de lalimentation. En 1958, aux tats-Unis, la clause Delaney interdit la prsence de rsidus de pesticide dans les aliments. Mais dans les annes 1970, cest finalement lanalyse cot/bnfice (on tolre un risque en fonction de lintrt conomique des substances) et la dfinition de seuils de tolrance qui simposent dans les instances de rgulation. Les nouvelles normes internationales telles que acceptable daily intakes pour les aliments ou threshold limit values pour lair opraient un travestissement subtil : tant donn linexistence deffet de seuil, elles consacraient en fait lacceptation, pour des raisons conomiques, dun taux de cancer acceptable15. Les vocables soutenable ou durable jouent un rle similaire dans lexploitation toujours plus intensive de la nature. Lhistoire des ressources halieutiques est exemplaire cet gard. Le principe du maximum sustainable yield mis en uvre aprs la seconde guerre mondiale dans des traits internationaux (confrence de la FAO en 1955) consacre le principe que lon peut, en toute quitude, pcher des quantits optimales prservant la ressource. Des modles cologiques assez simples cautionnaient ainsi laugmentation radicale des prises, de 20 millions de tonnes en 1950 80 millions en 1970. Mais les modles dfinissant lusage durable des stocks ne prenant pas en compte certains facteurs comme la structure des populations ou la dgradation des cosystmes marins, ils ont conduit en quelques dcennies laffaissement gnralis des rserves halieutiques16. Depuis peu, la notion de durabilit sest mtamorphose en un puissant anxiolytique destination des consommateurs consciencieux. Les entreprises ont trs vite compris lintrt de cette catgorie mallable et de la certification environnementale car il serait toujours possible de trouver ou de crer un label garantissant la durabilit de leurs pratiques productives17. Malgr sa grossiret, cette dsinhibition du consumrisme a rapidement
Soraya Boudia et Nathalie Jas, Powerless Science? The Making of the Toxic World in the Twentieth Century, New York et Oxford, Berghahn Books, paratre en 2011. 16 Philippe Cury et Yves Miserey, Une mer sans poissons, Paris, Calmann-Lvy, 2008 17 Un exemple paroxystique : le bois de plantations ralis aprs la destruction de forts primaires au napalm en Tasmanie a pu recevoir un colabel. Cf. http://www.amisdelaterre.org/IMG/pdf/Certifying_the_Incredible.pdf. Voir aussi Mauvais gnie de la fort , Le Monde, 8 avril 2011 sur le rle du cabinet de conseil MacKinsey
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conquis les espaces marchands et les esprits. Le problme principal de la notion de soutenabilit est quelle produit lillusion dune rconciliation effective des impratifs environnementaux et de lefficience conomique, dune croissance sous contrle, et dune nature sous la bonne garde des entreprises et des agences de certification. Avec la question climatique, cest la terre entire qui a t soumise au mme principe doptimisation de la nature. Les conomistes ont repens le climat linstar dune ressource atmosphrique dont ils pouvaient maximiser la valeur actuelle nette en dfinissant des sentiers optimaux dmission de CO2. Le changement global est ainsi traduit en problme de maximisation de la croissance conomique sous contrainte climatique. tablis en 2007, les crdits carbones se sont effondrs puis sont remonts, ils vont sans doute continuer tournoyer sans que lon sinterroge suffisamment sur leurs rfrentiels matriels, car les cabinets daudits environnementaux qui estiment les rductions dmissions de CO2 des projets de dveloppement propre nont pas intrt se montrer trop svres. Mais quimporte, leur existence et leur change suffisent crer lhorizon dune conomie enfin cologise18. Il est craindre que ces techniques doptimisation de la nature ne constituent que le leurre dune prsence humaine matrise. * Le Japon nest pas lURSS des annes 1980 : les proccupations environnementales y sont pressantes, le mouvement cologiste structur, et les normes parmi les plus strictes au monde ; les lections sont dmocratiques, la presse est indpendante et le niveau de vie extrmement lev19. Comment une socit prsentant toute les conditions de la rflexivit a-t-elle pu accepter la construction de plusieurs dizaines de racteurs dans un archipel sismique (et la mme question se pose videmment chez nous) ? Aprs la catastrophe, les dcisions vont dans le mme sens : continuer comme avant . La Chine et lInde confirment la construction dune cinquantaine de racteurs (tout en dclarant bien sr tirer les leons de la catastrophe) et le gouvernement franais en profite pour vanter la technologie EPR. Quant au PDG de Toyota, il appelle ses compatriotes travailler aussi dur que possible pour
dans lvaluation des projets REDD. 18 Amy Dahan-Dalmedico (dir.), Les modles du futur. Changement climatique et scnarios conomiques : enjeux politiques et conomiques, Paris, La Dcouverte, 2007 et Aurlien Bernier, Le climat otage de la finance, Paris, Mille et une nuits, 2008. 19 Margaret A. McKean, Environmental protest and citizen politics in Japan, University of California Press, 1981.

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reconstruire le pays et soutenir la croissance (Le Monde du 8 avril 2011). Ce quenterre rellement la catastrophe de Fukushima, (aprs lchec de la confrence de Copenhague, le faux succs de celle de Cancun ou la rue actuelle sur les gaz de schiste), cest bien le songe postmoderne dune socit devenue enfin rflexive. Publi dans laviedesidees.fr, le 13 mai 2011 laviedesidees.fr

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