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Lunes, 3 de enero de 2011 |

DIALOGOS CARLOS CAMBA LACOUR, INTELECTUAL CORRENTINO, ANALIZA LA RELIGIOSIDAD POPULAR DE SU PROVINCIA

En busca del sincretismo correntino


A una semana de la gran fiesta anual del Gauchito Gil, el 8 de enero, una charla sobre la compleja religiosidad popular correntina. El origen del culto a San La Muerte, el sincretismo del santo negro San Baltazar y la influencia africana en una de las culturas de provincia con identidad ms fuertes de la Argentina.

Por Julin Varsavsky Viajando por Corrientes he notado que para mucha gente el cura no es el mediador oficial con dios por excelencia, sino los antepasados de las personas con quienes se habla frente a su tumba, adems de una serie de santos de origen popular que no pertenecen al santoral catlico. Cul sera el origen? En la poblacin campesina de Corrientes a finales del siglo XVIII, se expresaba de manera ambigua una fuerte creencia en el culto a las nimas y el ms all. El muerto era entonces la figura ms prxima capaz de intermediar con el misterio, y an hoy mucha gente va al cementerio a hablar con ellos. La masificacin de estos cultos tiene un origen muy singular. Era la poca en que Argentina comienza a exportar carne y los campos correntinos estaban muy poblados. Y la incorporacin de los alambrados en esos campos trajo como consecuencia la aparicin de los caminos. Antes el campesino transitaba por el campo abierto, pero el

alambrado estrech el camino a un curso determinado por el que deban pasar todos, desde el tropero hasta el hombre de a caballo que va en soledad. Y qu relacin tiene esto con la religiosidad? Poca en la religiosidad, pero mucha en sus formas. Ocurre que los caminos se van poblando de cruces, porque surgen los encuentros violentos tpicos de las zonas rurales, que se tornan la manera de saldar las cuestiones personales: el amor de una mujer, rivalidades polticas o de vecindad, la accin de la polica contra los cuatreros y los alzados van creando situaciones que favorecen los encuentros violentos en la ms absoluta soledad. Por esos callejones de trnsito obligatorio van a encontrarse todos. Transitan hombres de cuchillo en la cintura, no para pelear sino como una herramienta bsica en el campo. Ese hombre, cuando se reencuentra con alguien con quien tena una cuestin pendiente, de la conversacin ms superficial poda pasar a la va de los hechos y a la muerte de uno de ellos o de los dos. As se fueron poblando de cruces los caminos. Todas esas cruces, llamadas curuz en guaran, se convirtieron en lugares de veneracin donde se dejaba una ofrenda, se deca una oracin o se solicitaba algn favor. Y para pagar el favor se dejaba algo en solidaridad con alguien desconocido. Era un mecanismo tambin de funcionamiento social; es decir que esa devocin por la cruz expresaba una forma de solidaridad en un mbito de lejanas y soledad, donde dejar unas monedas, unas galletas o un botella de agua, era pensar tambin en el otro al que poda hacerle falta. La costumbre era llegar a la cruz, rezar y retirar lo que haba: esto poda implicar saciar la sed, comer algo o llevarse unas monedas para tomarse una copa. Era obligacin dejar algo en esa u otra cruz, incluso haba que reponer el doble de lo que se sacaba como una forma de expresar el agradecimiento. Hubo cruces que perduraron y otras que desaparecieron. Algunas perduraron. La curuz Gil fue una de ellas, porque estaba en un lugar estratgico de las afueras de Mercedes. Ah se daba un encuentro muy numeroso de personas que venan del rea donde los campesinos tenan plantaciones. El origen de esta cruz es desconocido, pero en general se lo sita a finales del siglo XIX. La leyenda del Gaucho Gil y su asesinato tiene origen a mediados del siglo XX y remite a la rebelda ante el poder, reprimida en sangre en un contexto histrico en que la ley y la polica brava expulsaban de las propiedades a los intrusos o cuatreros, que no eran otros que los antiguos pobladores de tierras fiscales vendidas por el gobierno provincial a los ricos comerciantes de la ciudad. En los aos 50 y 60 del siglo XX la curuz Gil pas a ser conocida como Cruz Gil, que era slo eso: una cruz sin imagen humana, una sencilla cruz campesina ornada por una cinta celeste o colorada. Mientras que la imagen del Gauchito Gil que conocemos ahora surgi a mediados de los sesenta. Pero siempre fue el mismo smbolo que fue cambiando, tanto de imagen como de nombre.

El Gaucho Gil surgi rodeado de un aura de justiciero milagroso que le advirti a su asesino que al llegar a su casa encontrara a su hijo enfermo si no lo enterraba despus de muerto, algo que habra ocurrido. S, muchas cruces tenan que ver con la injusticia contra el campesino en una sociedad que en el trnsito de la conquista se estratific y despreci al campesino mestizo, muchos de ellos descendientes de esclavos negros. Tanto la Justicia como la polica estaban al servicio de los grandes intereses. Si uno se sumerge en los anales de la Justicia en Corrientes, se encontrar que casi en un 90 por ciento de los casos el conflicto bsico era por la expulsin de un poblador de la propiedad de quien adquiere un campo. La ley converta al poblador en un intruso y de ah vienen casi todos los conflictos de la Justicia Penal, a raz de la reaccin del campesino en conflictos resueltos violentamente. Y Gil refleja en su gnesis ese conflicto, ms all de la forma en que se lo haya elaborado como leyenda, y luego como una pequea historia. De alguna manera se santific a aquel que se enfrent al poder del Estado que era aliado de los terratenientes, y que fue capaz de morir en condiciones de represalias injustas y convertirse en una especie de redentor. En Corrientes hubo muchsimos de estos redentores, en casi todos los pueblos hay uno. Lo curioso es su permanencia en el tiempo y que cada 8 de enero asistan cientos de miles de personas a la fiesta del Gauchito Gil en Mercedes, y que se haya extendido a todo el pas. Este fenmeno comenz a extenderse gracias al trnsito de las carretas que llegaban a Mercedes hacia 1940. Por aquel entonces Mercedes era autosuficiente en alimentos, no importaba ninguno de otras provincias, y exista lo que se llamaba el piso, una vieja institucin colonial espaola donde los productores llegaban a una plaza en carretas y exponan lo que traan del campo para vender. Temprano a la maana venan en inmensos carros tirados por hasta 12 caballos. Como haba que estar bien temprano con las mercaderas, y en Mercedes no tenan agua ni comida, pasaban la noche anterior en la curuz Gil, que estaba cerca en un encuentro de caminos. Ah se llegaba desde todos los sectores del campo, pasaban la noche hacan la posta y veneraban la cruz. All mismo est el santuario ahora, que es donde tericamente lo mataron a Gil, y as debe haber sido. Ese es el origen del fenmeno: y su desarrollo? La religiosidad va naciendo por la difusin que se hace por el camino, el elemento comunicacional ms importante a comienzos del siglo XX. En un principio los devotos eran solamente los que iban por ese camino. Esta devocin religiosa no oficial ingresa en Mercedes, donde por mucho tiempo se la conocer como la Curuz Gil y ms tarde sera la Cru-gil. Con el paso del tiempo y los avances tecnolgicos el fenmeno se extendi. Sobre todo por lo

que significaron el camin y el mnibus. A esto se suma el xodo del correntino en la etapa de industrializacin del peronismo hasta la actualidad, y la emigracin de muchos campesinos sin oportunidades, en especial los jvenes y negros. Al irse llevaron con ellos la Cruz Gil. Ms tarde fueron naciendo rplicas y el conurbano porteo va a ser el ambiente ideal para la proliferacin de la creencia entre las clases subordinadas emigradas. Corrientes tiene un vnculo muy fuerte con ese conurbano, forjado en los aos 40 y 50, y constantemente fortalecido hasta hoy. Y ese ambiente popular funciona como una esponja que absorbe este tipo de creencias. Y por qu no se extendi por el pas de manera similar la devocin por la Virgen de Itat, que rene a 350.000 personas una vez al ao? La Virgen de Itat tambin es muy venerada en Corrientes, pero no tuvo la fuerza suficiente en la celebracin como para exceder lo eclesial, para convertirse en un fenmeno sociocultural, como es el caso del Gaucho Gil, que ha llegado hasta la Patagonia yndose por los caminos. Hubo un momento a fines de los 60 en que entre el 25 y el 30 por ciento de los correntinos estaba fuera de su provincia. Fjese usted que en la Patagonia hay muchos correntinos. Y todos vuelven en algn momento, as sea de visita, y lo hacen vinculndose con la imagen del Gaucho Gil; con ella refuerzan su diferencia a la distancia, su carcter de correntino, el sentirse distinto. Cul cree usted que es el origen y cmo interpreta el fenmeno de San La Muerte? Cmo se difunde a travs de la historia hasta llegar a hoy? El origen se pierde. Tanto temporal como geogrficamente, es imposible de determinar, ya que el culto a la muerte se encuentra en distintos lugares en el mundo y desde pocas muy antiguas. Surgira en Corrientes desde fuentes no precisadas. Yo lo interpreto como una cosa ms profunda que el Gaucho Gil, como una contracultura casi religiosa, una especie de rechazo de lo que est formalizado e instituido: no casualmente est muy extendido el culto entre los presidiarios. Y tambin tendramos una forma de entender la vida. De alguna manera, La Muerte esa interlocutora es tambin la vida. Desde hace un tiempo relativamente reciente, el culto a San La Muerte se ha incorporado al dinamismo del camino, surgiendo santuarios a su vera. Uno importante se encuentra en Mariano I. Loza (Solari), unos 40 kilmetros al sur del Gaucho Gil. Cul es el origen y la influencia de la cultura y las religiones africanas en Corrientes? Mucha ms de la que se acepta. Los negros eran esclavos que llegaron a tener una proporcin en la poblacin de casi el 20 por ciento a finales del siglo XVIII y principios del XIX. La mayora lleg de contrabando desde Brasil desde poca muy temprana. Los lugares donde vivan los negros fueron los cambacus. Julio Cossio fue el ltimo lder de la nacin negra en la

ciudad de Corrientes. As como en el oriente de Cuba los negros tenan sus palenques que fueron lugares casi inaccesibles a los blancos, en Corrientes existan los cambacus. Camb significaba negro y cu era lugar, hueco o barrio. Y qu pas con esos negros? Se mestizaron y subsumieron dentro de un proceso de mestizaje. Pero tambin es cierto que fueron los que conformaron las primeras lneas de todas las batallas y de las muertes por epidemia y miseria. Y deriv en un mestizo fuertemente definido en lo cultural y en las formas de produccin en el campo, muy influenciado tambin por la herencia guaran. Este es un fenmeno tpico de Corrientes, el de un mestizo que en la etapa colonial pas rpidamente a ser la parte ms numerosa de la poblacin. Y es tambin quien se va a quedar con la parte ms importante de la cultura indgena: el lenguaje guaran y los hbitos de la agricultura. Histricamente, la sociedad correntina pretende no haber sido esclavista, es negadora de la esclavitud. Pero al margen de eso, hasta hace pocas dcadas hubo y todava existen manifestaciones de la religiosidad negra persistente como el culto a San Baltazar. Cmo surgi el culto a San Baltazar en Corrientes? Es un santo negro tomado del cristianismo, uno de los tres Reyes Magos, pero claro, no existe un santo llamado Baltazar en el santoral cristiano. Pero los negros, al verse reflejados con el rey mago semita de piel oscura, lo convierten en santo, como ha pasado muchas veces en casi toda Amrica. El culto lleg desde Brasil, se cree que desde Ro Grande do Sul con los esclavos. La fiesta popular ms importante que tena Corrientes que competa con la fiesta de la Virgen de Itat fue San Baltazar hasta mediados del siglo XX. Era una expresin religiosa de nacimiento espontneo, tpicamente popular. Hoy estuve justamente ac en Mercedes en una capilla en el fondo de una casa, dedicada a San Baltazar. Y me contaban que a ese santo negro lo celebran hoy ms o menos igual que a otros oficiales del catolicismo. Pero tambin vi en el altar fotos de los antepasados de los dueos de esa capillita: eran la abuela y la bisabuela mulatas. Era claramente un culto a los antepasados que no se ve en una iglesia catlica. Adems, la decoracin tena algo de templo vud. Exactamente, era Zia Mara la de la foto, brasilea. Lo que ocurre es curioso. La Iglesia Catlica es una entidad inteligente y verstil, y es capaz de ir asimilando todas las manifestaciones que en principio considera fetichera, cosas no admitidas por la religiosidad oficial pero que terminan admitindolas por una cuestin de convocatoria. Eso ha pasado con San Baltazar. En un momento era una manifestacin lejana de la ritualidad eclesial. Cada 6 de enero celebraban la llegada de San Baltazar y no se limitaba a ser la fiesta de los negros, era la fiesta ms numerosa de aquella cultura muy rural que exista en Corrientes. Aqu en

Mercedes haba diez capillas hogareas de San Baltazar y en todo Corrientes muchas ms. El 6 de enero comenzaban con una procesin con estandartes en la que participaba muchsima gente a caballo, carruajes, promeseros vestidos de amarillo y rojo, familias con chicos que venan de los campos con sus vestimentas ms lujosas. Entonces comenzaban el gran baile y la gran comilona de San Baltazar. Con el tiempo comenz a intervenir la Iglesia. Eso ya no existe? Existe. Quedan algunos resabios y en alguna casas de las afueras de Mercedes se festeja el 6 de enero con baile y asado. Hay una fiesta que dura da y medio. Ya no hay ms tambores ni bailes negros, sino cumbia y chamam. Entonces, en la ritualidad correntina se ven hoy restos de religiosidad negra? S, totalmente, ya casi desaparecida, ya modificada, pero la influencia de la negritud se ve en todo el ritual ldico y sensual, el tambor, el baile, pero sobre todo la sensualidad. Yo podra decir que la msica popular de Corrientes en la etapa de su gnesis tiene mucho que ver con lo negro... el baile de contacto y la percusin. El mestizaje americano fuertemente africano se expresa en el hermanazgo de nacimiento que une a muchas expresiones de la msica popular, como es el caso de Centroamrica con el son, la rumba, la conga y el propio tango en Buenos Aires, las zambas de tantos lugares, el candombe y el chamam de Corrientes. Le voy a lanzar una hiptesis arriesgada: en Corrientes existira una religiosidad popular que da como resultado una especie de politesmo en permanente construccin, con la gente adoptando nuevos santos. Lo fundamentara diciendo que aqu surgen santos populares todo el tiempo de manera espontnea sin necesidad de canonizacin alguna en Roma como Juanita Cabrera, los gauchos Antonio Mara, Martn Guitarrero y Quiroz, la mayora ligados a muertes trgicas. Yo lo veo as en parte. Lo de la religiosidad es un fenmeno universal, que el proceso histrico de Occidente hizo retroceder desde el Iluminismo, que dio inicio a la secularizacin de la sociedad, fundamentalmente en Europa, aunque extendindose hoy a todo el mundo. El posmodernismo ha reintroducido una religiosidad ms compleja, con un espiritualismo diversificado que hoy se encuentra muy extendido. Corrientes no est al margen de este renacer de creencias y no lo est fundamentalmente por perdurar los efectos negativos de su derrota histrica frente al hegemonismo centralista rioplatense. El correntino tiene una identidad muy fuerte y diferente al resto del pas? Ni el pas ni Corrientes tienen una identidad. La identidad es una ilusin vendida por el poder, que pretende congelar un estereotipo. S es, en cambio, una diversidad. Y si se quiere una

singularidad muy fuerte porque desde temprano fue as, por la forma en que se dio la conquista en esta rea oriental del sur americano. El conflicto fue con los jesuitas, fuertemente aliados a la administracin colonial. En Corrientes el protagonismo de la conquista civil la tuvo el mestizo. Igual que en otros lugares de Amrica por ejemplo, en Paraguay, aqu el indio desaparece del rea de conquista de manera temprana y es reemplazado por el mestizo, algo muy diferente a lo que va a ocurrir en Salta y Jujuy, donde el mestizaje va a tener menos protagonismo. A esta zona el espaol no vino con mujeres y se mezcla con la india y con la esclava. El indio desaparece porque es esclavizado al principio y luego exterminado, pero queda el mestizo libre que ocupa los campos y reemplaza al indio en la agricultura, aunque vive como el indio, es decir habla y planta como l. Pero ya es diferente y se siente distinto, y ya discrimina. Entonces el mestizo hispano-indo-africano de Corrientes ya desde su constitucin como tal y su gravitacin en el carcter de la sociedad es muy diferente a todos los del resto del pas. En qu se manifiesta esa diferencia? En un sentimiento de autonoma muy fuerte en algunos casos. Hasta hoy hay muchos para quienes la argentinidad no es tomada como la cosa ms profunda, sino la correntinidad: ser correntino antes que argentino. Histricamente, eso se ve. Siempre Corrientes aparece como la distinta: cuando ganaban los radicales aqu, afuera ganaban los conservadores; cuando gana el peronismo aqu, gana el antiperonismo en el resto del pas y viceversa. Y ya en la poca de Rosas, Corrientes fue antirrosista enfrentando a un poder mucho mayor a un alto costo. Un dicho conocido afirma que si Argentina entrara en guerra Corrientes la va a apoyar. Ese sentimiento est y si yo tengo que confesarlo y no lo digo con vergenza, tambin tengo ese sentimiento, esa correntinidad muy metida a pesar de que me form en Entre Ros y Buenos Aires. Pero ya viejo como soy, cuando me gana la patria me gana Corrientes, yo lo siento as, y mucho ms profundo an es esto en el paisano correntino, orgulloso de ser diferente. Histricamente han sido muy antiporteos? Ser antiporteo expresa una manifestacin de resistencia. Una especie de respuesta a la derrota histrica. El antiporteismo fue siempre de las clases medias; en las clases bajas no lo haba y alternativamente lo hubo en la clase alta. En la clase campesina sencillamente no lo hubo por no entender lo del porteismo durante mucho tiempo. En la media s, por ser la vctima consciente de la desolacin de las guerras contra el centralismo del siglo XIX, y en la alta no, porque a fines del siglo XIX va a pactar con Buenos Aires y se va a beneficiar de alguna manera del federalismo entre comillas que vivimos. Y eso la va a favorecer reafirmando su condicin de dominante y de propietaria.

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DIALOGOS POR QUE CARLOS CAMBA LACOUR?

Pasin por Corrientes


Por Julin Varsavsky Intelectual autodidacta, nacido en la ciudad correntina de Mercedes, vivi tambin en Entre Ros y Buenos Aires, donde se dedic a oficios que nada tienen que ver con la vida acadmica ni la produccin terica. A los 81 aos es presidente de la Biblioteca Popular Literaria Belgrano, y a lo largo de su vida ha expuesto sus estudios culturales a travs de la oralidad dictando conferencias y dando entrevistas. En su pensamiento se reconocen categoras marxistas no ortodoxas en el anlisis de la relaciones de produccin y su influencia en lo cultural y en la religiosidad popular. Su principal pasin intelectual es la historia siempre vinculada a la geografa, antes incluso de que la academia hiciera suyo con fuerza este vnculo, conectando con lucidez lo universal con lo local. A lo largo de sus estudios, su Corrientes fue tomando cada vez ms protagonismo. Segn sus amigos es un lector acrrimo, siempre buscando herramientas para tratar de entender los fenmenos que lo rodean en toda su complejidad. Como pocos, Camba logra pintar su aldea y el complejsimo universo oculto en los subsuelos de la religiosidad popular en Corrientes. En su estudio de la correntinidad le interesan las prcticas vinculadas a las clases y sectores sociales subalternos: campesinos, asalariados del campo, esclavos negros grupo social que considera invisibilizado, priorizando el componente humano y un profundo respeto e incluso admiracin por las creencias del otro, al margen de su carcter de ateo.

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