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Les problmes de salinit et de

pollution de leau dirrigation


sont en augmentation dans les
pays en dveloppement. Cela
joue en faveur des solutions de
Planet Horizons, qui se subs-
tituent lutilisation de produits
chimiques.
Oliver Bertschinger, directeur rgional Europe, Osec
U
n tube d`une dizaine de kilos, raccord a un boitier.
Cet appareil nomm Aqua-4D, d`aspect simple mais
concentrant une technologie de pointe, rolutionne les
rendements agricoles de milliers d`hectares de cultures
dans les pays du Sud. Au 1echno-Pole de Sierre, l`inen-
teur du procd, \alter 1hut, est a la tte d`une entreprise
encore modeste de neu personnes. Mais les chires de
croissance en disent long sur le potentiel de Planet lori-
zons: la socit alaisanne a doubler son olume d`aaires
a trois millions de rancs en 2012.
Le onctionnement du tube d`Aqua-4D, qui est
connect aux rseaux de conduites d`irrigation, se base
sur la physique quantique. Le boitier lectronique met
des intensits de rquence dans le tube par lequel transite
l`eau saumatre. A l`instar d`aimants, ces ondes lectroma-
gntiques innuencent les molcules d`eau et les minraux.
L`eau consere sa composition chimique, ce n`est pas de
la puriFcation, prcise le ondateur. Mais ses proprits
sont modiFes: l`eau est capable de solubiliser plus de mi-
nraux, qu`elle transporte au lieu de dposer.
Utilise aujourd`hui dans dix-sept pays, de l`Inde au
Maroc, la technologie permet de lutter contre la dgra-
dation des sols entraine par l`irrigation a l`eau saumatre,
qui aFche des teneurs en sel lees. Dans ces pays, on
oit des champs deenir blancs apres l`irrigation, explique
\alter 1hut. Notre produit permet de diluer le sel con-
tenu dans l`eau, d`amliorer la rsistance des plantes et de
diminuer d`un tiers l`utilisation des engrais.
Planet Horizons Technologies SA
Ingnieur civil de formation, Walter Thut se dcrit comme un entrepreneur de
garage. Car cest depuis sa maison quil a commenc en 2004 dvelop-
per la commercialisation du traitement physique de leau, invention brevete
quatre ans plus tt et utilise dans lassainissement des canalisations des
btiments, dans llevage et dans lagriculture.
Employant neuf personnes sur le Techno-Ple de Sierre, Planet Horizons
sous-traite la fabrication des tubes et de llectronique des fournisseurs
Monthey et Sainte-Croix. LAqua-4D est distribu dans dix-sept pays
travers le monde.

La force du bouche--oreille
Distribuant d`abord son inention comme installation
contre le calcaire et la corrosion qui bouchent les conduites
d`eau des batiments en Suisse, la socit a rapidement per-
u le potentiel d`exportation de l`Aqua-4D. Nous concen-
trons dsormais nos eorts dans le domaine de l`irrigation
hors de Suisse, explique Giora Giladi, charg du delop-
pement commercial de Planet lorizons. Les exportations,
qui reprsentaient dja 50 du chire d`aaires en 2009,
ont progress a 60 des 2010. Le produit s`adresse surtout
aux grandes exploitations agricoles. Un tube permet de
traiter 21 m
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d`eau par heure, poursuit Giora Giladi. Aec
huit tubes, on peut quiper 20 hectares de serre. Cot de
l`installation: entre 30 000 et 500 000 rancs. Grace a l`am-
lioration de la productiit, les cultiateurs peuent s`at-
tendre a un retour sur inestissement entre 6 et 18 mois.
Car l`Aqua-4D possede un autre aantage de taille:
outre les dpots de sel, il agit galement contre les nma-
todes, des microers de terre qui s`attaquent aux racines
des plantes. Ce probleme aecte 18 des rcoltes mon-
diales, rappelle le responsable. Cette double onction a
permis a la socit d`enregistrer une croissance rapide sur
des marchs parois inattendus.
Nous aons dsormais des clients au Kazakhstan, que
nous n`aions jamais sollicits, remarque \alter 1hut. Le
bouche-a-oreille onctionne a mereille. Autre noueau
dbouch: la Namibie, ou des philanthropes ont ait appel
a Planet lorizons pour aire neurir le dsert, en de-
loppant la productiit des cultures dans des zones semi-
arides.
| Success Story Planet Horizons 16
La physique quantique
au service de lagriculture
La socit Planet Horizons exporte une solution rvolutionnaire de traitement
de leau saumtre dirrigation, qui permet de lutter contre la dgradation des sols dans
les pays du Sud. Rencontre avec son CEO Walter Thut.
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Priode favorable aux cleantech
Les problemes de salinit et de pollution de l`eau d`ir-
rigation sont en augmentation dans les pays en delop-
pement, souligne Olier Bertschinger, directeur rgional
Lurope a l`Osec. Cela joue en aeur des solutions de
Planet lorizons, qui se substituent a l`utilisation de pro-
duits chimiques. Le responsable oit aussi un potentiel
de croissance dans les pays delopps, notamment dans
l`agriculture biologique. La socit alaisanne a ainsi ait
appel a l`Osec pour tenter de trouer des distributeurs sur
les marchs espagnol et nerlandais.
Grace a des lees de onds aupres de structures de
capital-risque et d`inestisseurs pris, Planet lorizons en-
tend aussi delopper de noueaux marchs en Amrique
du Sud et aux Ltats-Unis. lace aux risques de copie, notre
stratgie consiste a nous rendre indispensables et a deenir
rapidement la rrence sur chaque march en tant re-
prsents par les meilleurs distributeurs, explique \alter
1hut. L`entreprise enisage de passer a une cinquantaine
d`employs d`ici a 2016. La croissance est exponentielle,
poursuit le responsable. Nous aons endu 40 tubes de
grande dimension en 2011, et proyons d`en couler 230
cette anne. La raison du succes Nous sommes ous et
passionns, estime le ondateur. Car nous aurions tres
bien pu endre cette technologie a une grande entreprise!
Nous aons aussi eu de la chance, car les temps sont ao-
rables aux cleantech.
Serge Maillard

www.planethorizons.com
www.osec.ch/success
Walter Thut, de Planet Horizons: lexpansion grce lexport.