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Sulfamides

Les sulfamides, ou sulfonamides sont des dérivés du para-amino-benzène sulfonamide.

En inhibant ou perturbant l'activité de la dihydroptéroate synthase, ils empêchent la synthèse d'acide folique
nécessaire à la croissance de certaines bactéries.

Les micro-organismes sensibles à l'action des sulfamides utilisent le PABA pour synthétiser leur propre acide
folique et un apport de PABA dans le milieu de culture peut s'opposer aux effets des sulfamides. Les micro-
organismes qui peuvent utiliser l'acide folique du milieu extérieur ne sont pas sensibles aux sulfamides.

Les micro-organismes généralement sensibles aux sulfamides sont les streptocoques, Hemophilus influenzae,
Nocardia, Actinomyces, Clamydia trachomatis, certaines souches de Plasmodium. Les méningocoques sont
devenus résistants aux sulfamides.

Un grand nombre de sulfamides ont été retirés du commerce en raison de l'apparition d'une résistance à leur
effet. Cette résistance s'explique par divers mécanismes, dont une production accrue de PABA par certains
germes. Les sulfamides utilisés actuellement peuvent être classés en fonction de leurs caractéristiques
pharmacocinétiques.

Sulfamides à effet systémique

Les sulfamides qui sont absorbés par le tube digestif diffusent dans l'ensemble de l'organisme et peuvent être
utilisés pour traiter des infections générales. Certains s'éliminent dans l'urine à très forte concentration.

• La sulfadiazine a été utilisée dans le traitement des infections à germes sensibles comme les
streptocoques. Compte-tenu de sa courte demi-vie, il fallait quatre à six prises par 24 heures et surtout
les germes sont devenus résistants à son action et elle n'est plus commercialisée dans la plupart des
pays, sauf en usage local sous la forme de sulfadiazine-argent (Flammazine*, Flammacéruim*, plus
cérium).
• Le sulfaméthoxazole est utilisé comme antibactérien à large spectre, mais, pour éviter les résistances, il
est associé au triméthoprime, inhibiteur de la DHFR.

Sulfaméthoxazole + triméthoprime BACTRIM* Cp, Sol buv, Inj

• Le sulfixoxazole, parfois appelé sulfafurazole, dont la demi-vie plasmatique est d'environ six heures, est
indiqué dans le traitement des infections à Hémophilus influenzae, en association avec l'érythromycine.

Sulfafurazole + érythromycine PÉDIAZOLE* Sirop enfant > 2 mois

• La sulfadoxine est utilisée comme antipaludéen, associée à la pyriméthamine, inhibiteur de la DHFR.


Sulfadoxine + pyriméthamine FANSIDAR* Cp, Inj

• Le sulfaméthizol est un sulfamide à élimination urinaire. Il est absorbé par le tube digestif et diffuse dans
l'organisme, mais sa caractéristique essentielle est d'être rapidement éliminé par le rein et d'être présent
dans l'urine à très forte concentration. Il est utilisé dans le traitement des infections urinaires à
colibacilles. Elle a été longtemps commercialisée sous le nom de Rufol*.

Sulfamide à usage local

• À effet local digestif

Les sulfamides comme la sulfaguanidine qui ne sont pas absorbés après administration orale peuvent
être utilisés comme antidiarrhéique et désinfectant intestinal. Elle n'est plus commercialisée.

Remarque

La sulfasalazine est hydrolysée dans l'intestin en sulfapyridine, sulfamide antibactérien et en acide 5-


aminosalicylique qui a un effet anti-inflammatoire. C'est ce dernier qui est efficace dans le traitement de la
rectocolite hémorragique et de la maladie de Crohn. On tend aujourd'hui à utiliser l'acide 5-amino-salicylique seul,
non estérifié par la sulfapyridine (Voir "Anti-inflammatoires non stéroïdiens ou AINS".).

• À effet local cutané

Les produits utilisés en application cutanée sont la sulfanilamide et la sulfacétamide. Leur utilisation
locale peut créer une sensibilisation à l'origine de réactions allergiques lors des prises ultérieures.
Sulfacétamide ANTÉBOR* Lotion dermique

Effets indésirables

Les effets indésirables des sulfamides, qui restent relativement peu fréquents, sont des troubles sanguins :
leucopénie, agranulocytose, et des troubles de type allergique : anémie hémolytique et réactions cutanéo-
muqueuses le plus souvent banales mais parfois graves, de type Stevens-Johnson ou Lyell par exemple.