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Mensuel OJD : 20884 Surface approx. (cm) : 2773 N de page : 104-109


3/5 RUE SAINT GEORGES 75009 PARIS - 01 40 54 11 00

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L'ordre et l'harmonie

Charles Maurras
versaire de sa mort. Le premier, un Cahier de L'Herne publi sous la direction de Stphane Giocanti et Axel Tisserand, bien qu'ingal et prudent, se rvle incontournable pour certains textes : La posie mditerranenne de Charles Maurras , par Stphane Giocanti lui-mme ; Charles Maurras : un itinraire spirituel ? , par Jean-Marc Joubert ; ou encore Maurras fdraliste , par Frdric Rouvillois. A quoi s'ajoutent des textes captivants et oublis de Gustave Thibon, Maurras, homme de l'esprit (1967), et d'Henri Massis, Maurras et le sentiment de la mort . Sans oublier les lettres mouvantes de Georges Bernanos et de Pierre Drieu La Rochelle ni la bouleversante et indite correspondance amoureuse de Maurras. Petite monographie due au jeune historien Tony Kunter, le second livre est une claire introduction, assez originale et quilibre, son itinraire existentiel, intellectuel et spirituel. La pense et l'action de Charles Maurras sont aussi complexes que sa personnalit. Ptries, comme elle, de riches contradictions. Avocat trs actif d'un ordre social et politique stable, chantre de la mesure - qu'il ne confondait pas avec la tideur -, vituprant l'galitarisme et l'individualisme, il s'inspirait la fois des penseurs contre-rvolutionnaires (Joseph de Maistre, Louis de Bonald, Frdric Le Play...) et des positivistes (Auguste Comte et Hippolyte Taine). Dfenseur du classicisme grec et du Grand Sicle contre le romantisme, il s'engagea d'autant plus dans cette dfense que sa nature cdait parfois ce mme romantisme.

Hy aura soixante ans cet automne, disparaissait Charles Maurras. En prvision de cet anniversaire, deux nouveaux ouvrages lui sont consacrs. Radioscopie d'un vieux lutteur pris de sa Provence natale et en qute d'une France royale.

PAR ARNAUD GUYOT-JEANNIN

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PRS AVOIR EXERC UNE INFLUENCE CONSIdrable, en France et l'tranger, et sous des formes diverses, au cours de la premire moiti du xxc sicle, la pense et l'action de Charles Maurras sont, de nos jours, largement ignores. Quand elles ne sont pas caricatures, ostracises, relgues aux enfers. Il parat loin le temps - c'tait il y a quarante ans - o le prsident Georges Pompidou se permettait de citer un de ses plus clbres ouvrages, Kiel et Tanger (1910) - portant sur la politique trangre -, devant un parterre d'tudiants de Sciences-P. Maurras n'a jamais cess, toutefois, d'intresser les historiens des ides politiques, les chercheurs ou, tout simplement, les esprits curieux. En tmoignent les deux nouveaux ouvrages qui lui sont consacrs en cette anne du soixantime anni-

Elments de recherche : Passages significatifs : - L'HERNE ou EDITIONS DE L'HERNE - CAHIERS DE L'HERNE : collection

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Amoureux de la vie, des femmes, de la Provence et de la France, Maurras a pourtant connu la tentation du suicide, une misogynie certaine aprs des ruptures dchirantes et la difficult d'articuler le fdralisme, le royalisme et le nationalisme intgral. Paen antichrtien tout en dfendant l'Eglise de l'ordre, il se convertit au catholicisme la route fin de son existence. Probablement conscient de certaines de ces contradictions, il tenta toujours de les surmonter. Non sans douleur ! Et avec plus ou moins de bonheur ! Emprisonn Clairvaux, en juin 1950, il laisse ce poignant testament spirituel empreint d'inquitude et d'une foi paradoxale -, rdig sous une forme potique : Seigneur, endormez-moi dans votre paix certaine /Entre les bras de l'Esprance et de l'Amour. I Ce vieux coeur de soldat n'a point connu la haine I Et pour vos seuls vrais biens a battu sans retour [...] Et je ne comprends rien l'tre de mon tre I Tant de Dieux ennemis se le sont disput !/Mes os vont soulever la dalle des anctres, I Je cherche en y tombant la mme vrit. [ . . . } Comment croire, Seigneur, pour une me que trane /Son obscur apptit des lumires du jour ? I Seigneur, endormez-la dans votre paix certaine I Entre les bras de l'Esprance et de l'Amour. (La Prire de la fin).

le 20 avril 1868 Martigues, en Provence, Charles Marie Photius Maurras est le deuxime fils de Jean Maurras, un percepteur aux convictions librales, et de Marie, profondment catholique. Qulques mois auparavant, Jean et Marie ont perdu leur premier fils, Romain, g de deux ans. Quatre ans plus tard, Franois Joseph Emile vient, toutefois, agrandir la famille, mais peu de temps aprs, le pre meurt foudroy. Charles a six ans lorsqu'il part vivre avec sa mre et son petit frre Aix-enProvence. Il en a quatorze lorsqu'il est, soudain, atteint de surdit. Doutant de lui-mme, il traverse alors une intense crise morale et religieuse et tente de se suicider. Raccroch progressivement la vie, il est reu - avec mention son premier baccalaurat, en 1884, puis au baccalaurat final, en 1885. A la fin de cette mme anne, la mre et les deux fils moment s'installer Paris. Charles Maurras s'inscrit la Sorbonne,

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en histoire, et, en fvrier 1886, il publie nom cre neuf ans plus son premier article dans les Annales de tt. Maurras publie, philosophie chrtienne. Obtenant, en ensuite, une deuxime 1888, e prix du Flibrige pour un Eloge dition de sa clbre du pote provenal Thodore Aubanel, Enqute sur la monarchie il devient, en 1888, membre de cette (1909), dans laquelle il se acadmie qui s'est fixe comme objecp r o n o n c e en f a v e u r tif la restauration de la langue et de la d' une monarchie tradiculture d'oc. Durant l't de la mme tionnelle, hrditaire, antianne, il fait la connaissance de son parlementaire et dcentracompatriote Frdric Mistral, puis, en lise . dcembre, du Lorrain Maurice Barrs. En 1911, il prside le Ptri de culture classique (Racine, Cercle Proudhon, lanc Virgile et Lucrce) et moderne (Muspar de jeunes monarset, Lamartine, Mistral), le jeune Maurchistes hostiles au capitaras prouve galement un amour infini lisme libral et appelant pour sa Provence natale. En 1889, il l'union avec le courant rencontre Frdric Amouretti lors des syndicaliste rvolutionFtes flibrennes de Sceaux et devient naire inspire par Georges le secrtaire du Flibrige de Paris. Il Sorel. Il reste, cependant, publie son premier ouvrage, consacr davantage influence par Aubanel. L'anne suivante, il collabore les conceptions corporaau quotidien royaliste la Gazette de tistes et associationnistes France et fait la connaisdu catholique social Ren La patrie latine et la Grce Charles Maurras vers 1900 (page de la Tour du Pin. sance d'Anatole France, dont il devient l'ami. Jusde gauche) et, ci-dessus, Frdric Mistral (1830-1914), Son n a t i o n a l i s m e Alphonse Daudet (1840-1897) et Mlle Ginaud, vers 1892. c o n d u i t le r o y a l i s t e qu' la mort de France, en 1924, les deux hommes resPtri de culture classique, Maurras approfondit, travers Charles Maurras teront lis en dpit de leur Mistral, son sens de la patrie latine, la Provence, bien sr, dfendre, ds le dbut de mais aussi la Grce et l'Italie. Le considrant comme son opposition au moment de la Premire Guerre monl'affaire Dreyfus. pre spirituel, il devait crire : Mistral est le plus grand diale, la p o l i t i q u e des potes politiques... Comme il pensait pour un peuple d'Union sacre de la En 1891, il consacre son deuxime essai critique au entier, il nous a enseigne concevoir historiquement. III e Rpublique, exprimant, cette occasion, pote Jean Moras, le chef de file de l'cole romane, qui lui a t publie l'Ide de la dcentralisation et Trois son antigermanisme radical. Aprs la prsente l'anne prcdente. Au dbut Ides politiques (sur Chateaubriand, guerre, il publie, en 1921, la Dmocrade 1892, il rdige la dclaration des Michelet et Sainte-Beuve). Le 3 janvier tie religieuse, (contenant le Dilemme de Jeunes Flibres fdralistes qui, soute- 1899, Jules Lematre fonde la Ligue de Marc Sanglier) et I'Action franaise et la nue par Mistral, est lue par Amouretti. la patrie franaise laquelle Maurras Religion catholique, qui se veulent une Il ne s'agit plus seulement de dfendre adhre. Le 20 juin, il rejoint le Comit clarification des positions du mouveculturellement la Provence, mais d'en- d'action franaise, cr l'anne prc- ment sur la question religieuse, en gager une politique de haute lutte qui dente par Henri Vaugeois et Maurice mme temps qu'une critique doctrinale vise donner un destin cette terre et Pujo. Il y est, alors, le seul se revendi- des orientations de Marc Sangnier - qui quer royaliste . A cet gard, il mne, allaient inspirer la dmocratie chr son peuple. En 1894, Maurras publie le Chemin en 1900, Une campagne royaliste au tienne. Dnonc, ds avant 1914, par cerde paradis, mythes et fabliaux. Puis, du Figaro, puis publie Anthina (1901). tains catholiques pour son paganisme 8 avril au 3 mai 1896, la Gazette de N 1905, alors qu'est fonde la Ligue antichrtien, dfendu, au contraire, par France le charge de couvrir comme d'action francaise - dont Henri Vau- d'autres, Maurras voit sept de ses livres reporter les premiers jeux Olympiques modernes, Athnes. Il en revient tout geois est le prsident et Lon de Mon- mis l'index par le Vatican, en mme tesquiou le secrtaire gnral -, Maur- temps que le quotidien l'Action Franbloui. En 1897, l'affaire Dreyfus clate. ras publie l'Avenir de l'intelligence, qui aise, le 29 dcembre 1926. Il s'ensuit Convaincu de la culpabilit du capi- met en garde contre le rgne de l'argent, une grave crise (de nombreux cathotaine alsacien de confession juive, L'anne suivante, l'Institut d'action liques membres de l'Action franaise se Maurras devient l'une des plumes du franaise voit le jour et, le 21 mars 1908, voient refuser les sacrements) qui se tracamp antidreyfusard. Son antismi- parat le premier numro du quotidien duit par de nombreuses dfections. tisme d'Etat fait rage dans plusieurs l'Action Franaise, n de la transforma- D'autant que l'un des philosophes priodiques. Dans le mme temps, il tion de la revue mensuelle du mme catholiques les plus prestigieux, le tho-

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miste Jacques Maritain, jusque-l proche de l'Action franaise, donne raison au Vatican. Cela alors mme qu'il avait publi, trois mois auparavant, Une opinion sur Charles Maurras et le devoir des catholiques, favorable au thoricien monarchiste. A l'inverse, l'crivain et ancien militant d'Action franaise Georges Bernanos, dont le catholicisme irrigue toute l'uvre, considre qu'il s'agit l d'une odieuse injustice et se rconcilie avec Maurras, avec qui il s'tait auparavant brouill (avant de s'en dtourner une nouvelle fois peu aprs). 'TANT solde dans un premier temps par une saigne, la crise de 1926 a t suivie d'un renouvellement. Ainsi, les annes 1930 voient fleurir de nouveaux jeunes penseurs maurrassiens : Thierry Maulnier, Jean-Pierre Maxence, Jean de Fabrgues... Ceuxci n'hsitent pas, cependant, prendre du recul par rapport au vieux matre, critiquant notamment son nationalisme qu'ils jugent troit - et son volution conservatrice - qu'ils estiment inadapte aux nouveaux enjeux sociaux. Globalement favorable au fascisme italien, mais vivement hostile au national-socialisme allemand, Charles Maurras s'oppose aux sanctions contre l'Italie lors de la crise thiopienne, en 1935. Craignant de voir basculer Mussolini, jusqu'alors hostile Hitler, dans le camp de celui-ci, il traite les dputs franais favorables aux sanctions Le journaliste Ici, en 1941, relisant des morasses l'imprimerie de Lyon-Soir, d' assassins de la paix . o tait alors compose et imprime l'Action franaise. Replie Lyon aprs la Le 13 fvrier 1936, passant dfaite de juin 1940, l'Action franaise y parut jusqu'au 24 aot 1944. Durant toute en automobile proximit cette priode, rallies au marchal Ptain, le journal et le mouvement adoptrent du cortge des funrailles pour ligne, arbore en manchette du journal : La France, la France seule . de l'historien et journaliste Jacques Sainville (le troisime pilier de l'Action Franaise, avec Maurras et Lon Daudet), boulevard SaintGermain, Paris, Lon Blum est violemment pris partie par d'anciens camelots du roi. Le chef en exercice des camelots, Pierre Juhel, lui sauve la mise, sinon la vie. Cependant, la Ligue d'action franaise, les camelots et la Fdration nationale des tudiants d'action francaise sont dissous. Fulminant contre la police politique et contre les dputs favorables aux sanctions contre l'Italie, Maurras est condamn quatre mois Charles Maurras, de prison ferme. Il en rajoute en menala Prire de la fin (1950). ant de mort Lon Blum pour k jour

Seigneur, endormez-moi dans votre paix certaine / Entre les bras de l'Esprance et de l'Amour / Ce vieux cur de soldat n'a point connu la haine

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oil sa politique nous aura amen la guerre impie qu'il rve contre nos compagnons d'armes italiens (NDLR : rappel du fait que l'Italie a combattu au ct de l'Entente durant la Premire Guerre mondiale). Ce jour-l, il ne faudra pas le manquer. Le 21 juillet, il est dfinitivement condamn huit mois de prison ferme. Il effectue sa peine la Sant. Durant sa captivit, Charles Maurras rdige quotidiennement son article politique pour l'Action Franaise, sous le pseudonyme de Pellisson, et prend le temps d'crire plusieurs ouvrages essentiels : les Vergers sur la mer, Dans Arles aux temps des fes, Devant l'Allemagne eternelle, la Dentelle du rempart et Mes ides politiques. Ce dernier ouvrage doctrinal compose la synthse politique, conomique et sociale d sa pense. La prface, intitule La politique naturelle , est un superbe manifeste anthropologique qui envisage l'homme comme un tre naissant et grandissant au sein de structures d'appartenance qui le relient la socit (famille, mtier, commune, paroisse, rgion, nation) et lui permettent d'accder des liberts relles. La politique considre comme naturelle est celle qui met en uvre l'empirisme organisateur , lequel dduit des lois du pass les enseignements de l'avenir. Profond, ce corpus demeure, toutefois, impuissant valuer les grands changements paradigmatiques du temps et les nouveaux rapports de force. Sorti de prison le 6 juillet 1937, Maurras se rend en plerinage Lisieux. En effet, la vnration de cet agnostique pour sainte Thrse est ancienne. Les carmlites prient pour sa conversion et servent d'intermdiaires avec Rome. Deux ans plus tard, le nouveau pape, Pie XII, lve la condamnation de 1926. Entre-temps, propos pour le prix Nobel de la paix, Maurras a t lu l'Acadmie franaise au fauteuil de l'avocat Henri-Robert et a pris position en faveur des accords de Munich. Non qu'il soit devenu, subitement, favorable un rapprochement avec l'Allemagne, mais parce qu'il estimait - l'instar de la plupart des munichois - que la France, alors, n'tait pas prte militairement s'engager dans un nouveau conflit.
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Dissidence Des militants du Faisceau, phmre mouvement dissident de l'Action franaise, attaquent le sige parisien de cette dernire, rue de Rome (couverture du Petit Journal illustr du 28 novembre 1926). Le Faisceau fut le seul mouvement franais se rclamer ouvertement du fascisme italien. Son fondateur, Georges Valois (1878-1945), sera arrt par la Gestapo en 1944 et finira ses jours au camp de Bergen-Belsen.

*fcty

En revanche, ds que celui-ci est dclar, le 3 septembre 1939, il retrouve les accents de l'Union sacre. Apportant, jusqu'aux derniers combats d juin 1940, un soutien sans faille l'effort de guerre, il approuve, comme la quasi-totalit des Franais, l'armistice. Ralli au gouvernement de Vichy, il pense que le marchal Ptain est le mieux mme de dfendre les intrts de la France face l'occupant et de la redresser au moyen d'une rvolution nationale inspire en partie de sa propre doctrine. Repli Lyon avec le journal et le mouvement, il renvoie dos dos les collaborationnistes (le clan desja ) et la rsistance de Londres (le clan des y es ), entendant dfendre une hypothtique ligne de crte qu'il rsume d'une formule : La France, la France seule . De 1940 1944, les militants de l'Action franaise se rpartissent en parts peu prs gales entre la Rsistance (dans sa diversit), la Collaboration (galement dans sa diversit) et la ligne

orthodoxe dfinie par Maurras.Apartirde 1942, tout en restant farouchement antiallemand, celuici rserve en priorit ses attaques, de plus en plus furieuses, aux seuls rsistants, qu'il accuse de briser l'unit nationale. Le 24 aot 1944, parat le '* dernier numro de l'Action Franaise. Le 7 septembre, il est arrt avec Maurice Pujo et conduit avec lui la prison Saint-Paul, Lyon. Le 27 janvier 1945, il est condamn par la cour de justice du Rhne la rclusion criminelle perptuit et la dgradation nationale pour... intelligence avec l'ennemi (Pujo s'en tire avec cinq ans). Une condamnation qui ne manque pas de piquant pour ce germanophobe patent. Emprisonn, avec Pujo, Riom, puis Clairvaux, il collabore, ds sa fondation, en 1947, l'hebdomadaire Aspects de la France (qui a pris la relve de l'Action Franaise interdite), sous le pseudonyme d'Octave Martin. Le IO aot 1951, Charles Maurras est transfr l'htel-Dieu de Troyes. La mme anne et au dbut de l'anne suivante, il publie Jarres de Biot- o il redit sa fidlit au fdralisme, revendiquant mme la qualit de plus ancien fdraliste de France -, A mes vieux oliviers et Tragi-comdie de ma surdit. Le 16 novembre 1952, il meurt la clinique de Saint-Symphorien-ls-Tours, aprs savoir reu les derniers sacrements. La veille, tenant un chapelet entre ses mains, il avait murmur d'une voix douce : Pour la premiere fois, j'entends Quelqu'un venir.
A lire Cahier Maurras, sous /a direction de Stphane Giocanti et Axel Tisserand, L'Herne, 392 pages, 39 ; Maurras, de Tony Kanter, Pards (collection Qui su/s-je ? "), 132 pages, 12 .

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