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note n01/11

JEAN-FRANOIS DAGUZAN
Matre de recherche la Fondation pour la Recherche Stratgique

Rvolution au Maghreb ? La Tunisie et aprs ...


Le 14 janvier 2011, le prsident Ben Ali fuyait piteusement la Tunisie. Les vnements de ces dernires semaines ayant conduit au dpart prcipit du dictateur sont pleins d'enseignements. Une fois de plus, les chancelleries et les observateurs n'ont rien vu venir o, en ralit, n'ont pas voulu voir. On trouve dans l'affaire tunisienne beaucoup de similitudes avec la rvolution iranienne de 1979. On ne peut qu'esprer que cela ne tournera pas de la mme faon islamisme ou pas.

Il faut identifier ce qui relve de la spcificit tunisienne et des causes plus globales susceptibles d'affecter les autres pays d'Afrique du Nord. Mais on peut d'ores et dj avancer que la crise conomique mondiale a t et est le catalyseur, l'tincelle qui fait basculer les systmes politico-conomiques locaux. En Tunisie, le systme Ben Ali s'est progressivement construit autour du pillage systmatique de l'ensemble des moyens conomiques du pays par un clan prdateur organis autour de lui par la famille de sa

deuxime femme. Ce mo dle, appel kleptocratique par les analystes, a peu peu gomm la dimension positive de l'arrive du dictateur aprs la priode de conglation de la dernire priode Bourguiba, avec la modernisation relle du pays et la lutte contre l'islamisme radical. D'anne en anne, ceux qui suivent ce pays ont vu les investissements fondre comme neige au soleil et l'tau de la famille se refermer sur toutes les tentatives de dveloppement conomique de ce pays - le droit d'entre impos par la famille tait fix 50 % des revenus ou du capital des investissements ou projets industriels, soit se traduit par une spoliation pure et simple. Cependant, le pacte social tunisien (autoritarisme contre croissance conomique et consommation versus lutte contre l'intgrisme) ne tenait que tant que la machine conomique tournait plein. Le choix de l'insertion dans l'conomie mondialise fait ds les annes 1990 donna d'excellents rsultats jusqu' la crise et masqua le modle de prdation sous-jacent. A

priori, les pays du Maghreb dont le capitalisme tait peu insr dans le systme financier international n'aurait pas du souffrir de la crise des subprimes et, plus largement de la crise financire mondiale. Mais lorsque cette crise financire se dplaa sur l'conomie relle, ces pays furent en premire ligne : effondrement du modle d'exportation et de dlocalisation (via la concurrence asiatique), chute de l'aide au dveloppement, rduction des transferts des migrants, retour des travailleurs migrants, etc.). La crise a donc frapp un pays exsangue qu'une pichenette suffisait faire vaciller. La rapidit avec laquelle le pouvoir s'est effondr peut s'expliquer de plusieurs faons. D'une part les gouvernants taient si srs de leur contrle sur le pays qu'ils ne pouvaient imaginer un tel scnario. La surprise fut donc totale. Ensuite, ces personnes n'avaient jamais eu grer de coups durs et la panique prit le pas sur la capacit de gestion. Troisimement, il apparat de plus en plus probable que des lments du gouvernement et des pouvoirs publics, dont au premier chef l'arme, aient refus de suivre la voie de la rpression. Par ailleurs, il est vraisemblable que le Prsident lui-mme, dont les observateurs notaient l'affaiblissement physique et intellectuel depuis de nombreuses annes, se soit trouv en total dsarroi, comme ses dclarations successives l'ont attest. Enfin, on ne peut exclure le fait que, vu la vitesse des vnements, derrire la rvolte populaire, d'autres forces aient manuvr en coulisse (on pense aux Etats-Unis). Ce pays merveilleux qu'est la Tunisie se caractrise aussi par une opacit exceptionnelle dans les coulisses du pouvoir (seul l'ambassadeur des Etats -Unis fut inform du coup d'Etat mdical de Ben Ali dposant Bourguiba en 1987). L'avenir nous le dira peut-tre. Le cas tunisien est-il susceptible d'extension ? Audel des spcificits tunisiennes, les conditions voques sur les consquences de la crise conomique peuvent produire des effets similaires dans les pays d'Afrique du Nord ( l'exception peut-tre de la Libye dont les surplus et la faible population en font un cas part). Mais des meutes du pain se sont produites l'anne dernire en Egypte alors que des mouvements sociaux parfois brutaux se sont drouls en Algrie en parallle des manifestations tunisiennes. Le Maroc a connu aussi en 1981 mais aussi en 2007 des meutes de la faim . Cette situation survient au moment o les deux premiers pays sont en situation de transition politique. En Egypte et en Algrie, les Prsidents Moubarak et Bouteflika arrivent en fin de course par le simple effet de l'ge, voire de la maladie. Or ces changements invitables se produisent un moment o le peuple est puis. On n'imagine pas que ces transitions, mme trs srieusement prpares par les clans au pouvoir et un trs fort soubassement
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rpressif, ne se traduisent pas par des mouvements de violence. Bien sr, les structures de la socit et du pouvoir sont diffrentes entre l'Egypte et l'Algrie mais, pour chaque pays, face l'indigence du pouvoir et son incapacit rpondre aux aspirations du peuple (65 milliards de dollars dans le fonds de rserve algrien), l'avenir n'apparat pas trs radieux. Qui plus est, dans chaque pays les islamistes radicaux, chacun leur manire, sont en embuscade. La crise conomique et sociale sert donc de rvlateur la fragilit de socits considres un peu trop rapidement comme stables. Il faudra donc tre vigilant quant l'effet boule de neige que la Tunisie pourrait avoir sur ses voisins. Elle dmontre aussi le fait que les peuples sont dsormais capables de contester le modle chinois de dveloppement : la croissance sans la dmocratie. Enfin, peut-on galement souhaiter que la rvolution tunisienne soit l'occasion d'une prise de conscience pour les autres dirigeants d'Afrique du Nord. Sinon, l'instabilit commence peine Lautocitation est un art dlicat. Mais en 1998, nous crivions : Toutefois, la rpression et l'aide sans rserve de la France ne peuvent tre, seules, les vritables garants de l'avenir de la Tunisie. En dpit des succs rencontrs au plan conomique, lvolution politique positive dpendra de la capacit du chef de l'tat assurer une ouverture dmocratique dans un pays o les braises couvrent sous la cendre. Pas plus qu'en Algrie, la rsolution du problme islamique ne pourra se rsoudre ou se contrler sans, brisant la spirale scuritaire, dboucher sur une implication de la socit civile dans la gestion de la cit. Eliminer les dernires reliques du modle classique de despotisme oriental hrites du pass, pour offrir une alternative moderne de gouvernement qui respecte les spcificits maghrbines et le citoyen, voil l'enjeu pour la Tunisie du XXIme sicle 1. Cet enjeu, formul il y a treize ans, est aujourd'hui devant nous. Mais peut-on projeter quelques lments prospectifs pour la Tunisie nouvelle ? Aujourd'hui on tend beaucoup rduire l'avenir de ce pays trois scnarios radicaux : le scnario dmocratique chaotique, le scnario militaire (rapparition d'un nouvel homme providentiel) et le scnario islamiste. Les deux derniers apparaissant beaucoup comme les plus probables comme s'il ne pouvait y avoir outreMditerrane qu'une prdestination de l'chec dmocratique et qu'il n'y avait d'autres horizons, comme l'avait si bien dit Rmi Leveau, qu'entre le sabre et le turban !

1. Le dernier rempart ? Forces armes et politique de dfense auMaghreb,FMESPublisud,Paris,1998,pp.207208.

En ralit les choses semblent moins tranches. De tous les pays de l'Afrique du Nord, la Tunisie est le pays qui dispose tout la fois d'une administration trs solide, d'une culture de la ngociation, d'une trs profonde aspiration dmocratique ancre dans la population et il est donc possible ce pays de faire merger un scnario mdian en tirant parti de l'ensemble de ces vertus : celui de la vraie premire exprience dmocratique de l'Afrique du Nord, impliquant l'ensemble des acteurs y compris islamistes jouant le jeu sur le modle turc. Cependant, ce scnario est possible si ce pays et son gouvernement prsent et futur peuvent contourner deux gros cueils. Le premier est celui du toujours plus. La rvolution a fait merger des forces populaires qui aspirent un changement radical d'quipes gouvernementales en raison du lien que les anciennes ont entretenu avec le pouvoir en fuite. Or, les expriences irakienne, mais aussi russe, ont montr que la suppression brutale des structures administratives de l'ancien pouvoir conduisait directement au chaos. De ce point de vue, la rvolution en douceur de l'Espagne dmocratique a montr qu'il y avait un prix payer une transition russie (et sans trop de casse).

Le deuxime, plus proccupant encore, est la situation conomique et sociale. La crise est telle qu'elle a russi faire tomber le tyran ! On n'ose imaginer l'tat rel de l'conomie tunisienne, dissimul jusqu' lors par des statistiques triomphantes. C'est donc un besoin massif de pain et d'emploi que le (les) gouvernement(s) va avoir faire face. L rside la vritable menace : une pression insoutenable sur la stabilit de tous les modles de gestion. Or la saison touristique est perdue pour cette anne, et les investissements trangers ne se prcipiteront gure dans un pays dont l'agence de notation Moody's vient d'ores et dj de dgrader la note. Ce qui veut dire que tout ceux qui croient l'avenir de la Tunisie et les organisations internationales doivent se mobiliser pour soutenir fortement l'activit conomique de ce pays. Pendant un long moment ce pays va naviguer sur le fil du rasoir. L'conomie sera donc le juge de paix de la transformation politique du pays du jasmin. La France a peut-tre dans ce domaine l'occasion djouer le grand rle que les tunisiens attendent de notre pays aprs son assourdissant silence

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Jean-Franois Daguzan jf.daguzan@frstrategie.org