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note n02/11

Valrie Niquet
Matre de recherche la Fondation pour la Recherche Stratgique

La politique trangre de la Rpublique populaire de Chine depuis la crise : volutions et contraintes


Depuis 2009, la Rpublique populaire de Chine semble occuper une place de plus en plus importante sur la scne internationale et la puissance chinoise est dsormais perue comme incontournable. Accompagnant cette volution, les dirigeants chinois font preuve dune assurance nouvelle, loin de lattitude modeste prne par Deng Xiaoping1. Dans le mme temps, les sources de malentendus se sont multiplies. La question qui se pose lensemble des partenaires de Pkin est aujourdhui de savoir si lon assiste un vritable bouleversement du systme mondial, o la puissance chinoise jouerait un rle majeur allant jusqu imposer la reconnaissance de nouvelles normes de gouvernance mondiale, ou si lon doit au contraire relativiser cette mergence de la Rpublique populaire de Chine. Il est indniable que la Chine a fait preuve, en dpit de la crise conomique, dun dynamisme remarquable et dispose datouts quil serait vain de nier. Atouts dabord conomiques, qui constituent le socle de cette nouvelle assurance chinoise.

La Chine triomphante

Des succs conomiques remarquables Alors que le monde occidental, et particulirement lUnion europenne, peine sortir de la crise, la Chine a connu ds 2009 une reprise impressionnante et est dsormais classe, comme la annonc Pkin, deuxime puissance conomique mondiale devant le Japon. Lobjectif initial de 8 % de croissance fix par le Premier ministre Wen Jiabao en 2009 a t largement dpass en 2010. Les autorits chinoises semblent donc avoir fait preuve dune remarquable efficacit. Dans le mme temps, la Chine est devenue devant lAllemagne, la premire puissance commerciale et la premire puissance exportatrice

dans le monde. Pkin continue par ailleurs daccumuler des rserves de change, pour un montant de plus de 2 800 milliards de dollars selon les dernires valuations2. la faveur de la crise, limage de superpuissance conomique de la Rpublique populaire de Chine a donc t considrablement renforce, mme si les prvisions des rattrapages des tats-Unis en 2015, si lon applique au produit national brut le critre trs contest de parit de pouvoir dachat (PPP), sont loin de reflter la ralit du dveloppement chinois3. Lanne 2009 avait galement t domine par limage ou le mirage du G2 ou de la Chinamerica propose aprs llection du prsident Obama et la visite de Hillary Clinton Pkin ds le mois de fvrier 2009. cette occasion, la secrtaire dtat avait exprim avec force la volont de la nouvelle administration dengager la Chine. Cette volont de changement stait vue concrtise par lorganisation Washington du premier dialogue conomique et stratgique (SED) au mois de juillet 2009. cette occasion, le prsident Obama avait galement prcis que la relation entre la Chine et les tats-Unis tait lune des plus importantes au monde. Si officiellement Pkin rcusait la figure du G2, le sentiment de triomphe transpire largement des nombreux articles publis en Chine ce sujet. Citant abondamment les travaux de Niall Ferguson, inventeur du concept de G2, qui appelait en 2009 les tats-Unis regarder vers lEst , ces analyses soulignent la dpendance nouvelle des tats-Unis vis--vis de la RPC, qui dtenait en 2010 plus de 800 milliards de dollars en bons du Trsor amricain. Au-del de lconomique, le discours sur le G2 serait ainsi la preuve de la justesse du modle chinois, son mrite principal tant de confirmer, aux yeux du monde et plus encore aux yeux dune opinion publique chinoise quil sagit de convaincre des bienfaits du rgime, le statut nouveau occup par la Rpublique populaire de Chine sur la scne internationale4. La fin de la modestie chinoise ? Fort de ces succs, ds la fin de lanne 2008, en dpit des limites de son intgration au systme financier international, le Premier ministre Wen Jiabao appelait lors dun voyage Moscou une refonte du systme financier international. Mais cette attitude proactive, en rupture apparente avec la prudence de la stratgie extrieure de Pkin, ne sest pas limite au secteur financier. Aboutissement dun processus engag ds la fin des annes 1990, la Chine est aujourdhui, devant la France, le premier contributeur en
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effectifs aux oprations de maintien de la paix de lONU et ne perd pas une occasion de souligner cet engagement. Plus rcemment, Pkin a envoy quatre btiments dans locan Indien pour participer aux oprations de lutte contre la piraterie dans le golfe dAden au large de la Somalie. La Rpublique populaire de Chine est galement devenue lun des acteurs les plus courtiss du G20. Lors du premier sommet de Londres au mois davril 2009, pour Pkin, le premier intrt du G20 rsidait dans cette reconnaissance du caractre incontournable de la puissance chinoise et accessoirement des pays mergents comme gale des plus grands. Selon les analystes chinois, le G20, comme le concept de G2, dmontre en effet que le monde ne peut plus se permettre dignorer la Chine , contribuant ainsi au prestige de ses dirigeants5. Profitant de ces nouveaux rapports de force, la Rpublique populaire de Chine a galement tent de reconstituer un front uni antioccidental6. Pkin, fort de ses succs, veut saffirmer comme le leader naturel des pays mergents, regroups au sein des BRICs, et des pays en dveloppement auprs desquels la Rpublique populaire de Chine dispose dsormais des moyens de pratiquer une politique daide nonconditionnelle particulirement gnreuse. La Chine a galement poursuivi sa stratgie dinfluence en direction de lAmrique latine, des pays africains et de lAsie centrale en sappuyant sur le dveloppement remarquable des changes commerciaux et des investissements, notamment dans les secteurs des infrastructures, de lnergie et des matires premires7. Pour les analystes chinois chargs dexprimer sous une forme acadmique les nouvelles orientations de la ligne politique dfinie au sein des instances du parti, il sagissait pour la Rpublique populaire de Chine de construire un nouvel ordre international en accord avec les changements gopolitiques du XXIe sicle . Vritable objectif stratgique , il sagit de faire du G20 linstrument des rformes visant renforcer la reprsentativit des pays mergents et en dveloppement dans les instances internationales, tout en affaiblissant linfluence des tatsUnis et de lUnion europenne. Cherchant simposer, dans une nouvelle stratgie front contre front la tte du groupe des BRICS et des pays en dveloppement, Pkin a retrouv le vocabulaire dune lutte des classes internationale face au monde occidental charg, derrire les tats-Unis, de lunique responsabilit de la crise financire de 20088. Le G20, au moins dans sa version 2009, tait

ainsi devenu linstrument de la visibilit de la puissance Chinoise, membre, selon Pkin, le plus important du G20 pour des raisons gopolitiques, conomiques, de taux de croissance, dmographiques, culturelles et financires 9. En 2011, la RPC ne prend plus de gants pour contrler lagenda et tenter de bloquer toute vellit de rforme du systme financier international allant dans un sens contraire aux intrts du rgime. Mais Pkin a galement accru son engagement dans les instances multilatrales en Asie, o la Rpublique populaire de Chine tente de simposer progressivement comme lacteur central dans la rgion. La Chine a t linitiatrice du dialogue six dans la pninsule corenne, et est longtemps parvenue prserver son statut de moteur du dialogue en dpit de labsence de rsultats probants. La Chine a galement russi simposer en Asie centrale face la Russie comme un acteur majeur au sein de lOrganisation de Coopration de Shanghai (Shanghai Cooperation Organisation, SCO). En Asie du Sud-Est, Pkin participe activement aux dialogues ASEAN plus un et ASEAN plus trois ainsi quau Forum Rgional de lASEAN (ASEAN Regional Forum, ARF), forum de scurit rgionale de lAssociation des Nations de lAsie du Sud-Est (the Association of Southeast Asia Nations, ASEAN). Dans ce dernier cadre, la Chine accepte de discuter de tout ce qui touche aux nouveaux risques et tente dimposer son nouveau concept de scurit de confiance mutuelle, galit, intrts communs et systme de scurit coopratif . Ce concept, cens sopposer aux volonts dingrence des tats-Unis, ne va pas sans rappeler, sous une autre forme, les indestructibles cinq principes de la coexistence pacifique hrits de la Guerre froide qui, aux yeux du rgime chinois et face un monde occidental peru comme idologiquement menaant, conservent toute leur validit10. Rsultat des succs remarquables qui ont fait de la Chine en 2009 le vritable moteur de la croissance mondiale et tout particulirement de la croissance asiatique, la perception de la Chine comme future superpuissance conomique sest renforce dans sa propre zone. Ainsi, selon un sondage publi par le Lowy Institute en Australie, 55 % des personnes interroges affirmaient que la prochaine premire puissance conomique mondiale serait la Chine, trs loin devant le Japon (3 %), lUnion europenne (8 %) et mme les tats-Unis (32 %)11. Ds 2009, la croissance chinoise a en effet bnfici lensemble de lAsie, trs largement en tte
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de la croissance mondiale. Les bons chiffres japonais et corens sont pour une large part dus cette intgration conomique autour de la Chine. De son ct, Taiwan, en signant symboliquement Chongqing au mois de juin 2009 un accord de libre-change particulirement avantageux, reconnat le poids majeur du continent dans son conomie. Si les chiffres cits par le Lowy Institute sont loin de reflter la ralit des quilibres conomiques mondiaux, ils expriment dores et dj les succs considrables remports par la Chine en termes dimage et cest sur cette image de puissance incontournable que les dirigeants chinois ont pu asseoir une stratgie extrieure beaucoup plus offensive. la fin de lanne 2009, Pkin semble avoir en effet dcid ladoption dune nouvelle ligne de conduite plus affirme sur la scne internationale. Analysant le nouveau contexte international issu de la crise, Pkin a cru percevoir de nouvelles opportunits pour renforcer ses positions et faire preuve dune intransigeance croissante sur une srie de sujets sensibles12. Ainsi, Pkin impose la communaut internationale linterdit absolu de poser la question de la valeur du yuan dans les instances multilatrales, comme la rpt le porte-parole du ministre des Affaires trangres la veille de la runion du G20 de Toronto au mois de juin 2010. Audel de son opposition de principe toute ingrence, la Chine avait galement fait preuve dun manque de diplomatie tonnant lors de la runion de Copenhague sur le climat au mois de dcembre 2009. Dans un autre registre, les ractions aux ventes darmes amricaines Taiwan au mois de fvrier 2010, alors que les tats-Unis taient perus comme trs affaiblis par les stratges chinois et peu mme de ragir ont t particulirement vives. Dans son environnement proche, la Rpublique populaire de Chine a galement multipli les gesticulations navales destines imposer progressivement sa propre conception des eaux territoriales en mer de Chine, nhsitant pas prendre des risques face aux garde- ctes japonais, comme face aux units de la 7e flotte en mer de Chine du Sud. Au mois de juillet 2010, la Rpublique populaire de Chine sest galement oppose trs vivement, contrairement son habitude, lorganisation de manuvres communes Core du Sud-tats-Unis au large de la pninsule et lenvoi du porte-avions Georges Washington en mer Jaune 13. Les incidents se sont multiplis avec le Japon au large des Senkaku et en 2011, ce sont les Philippines et le Vietnam qui ont galement t

confronts aux pressions chinoises en mer de Chine. Avec lAustralie, la Chine na pas hsit non plus provoquer des tensions en condamnant lourdement le responsable australien du bureau chinois de la socit Rio Tinto, renforant ainsi un peu plus les craintes des entreprises trangres et des investisseurs. La confiance en soi accrue de la Rpublique populaire de Chine a donc clair dune lumire crue la ralit des principes qui gouvernement les orientations de la stratgie extrieure de la Rpublique populaire de Chine, relativisant considrablement le concept dharmonie (hexie) constamment mis en avant dans le discours officiel. Dans le cadre de lONU, la Rpublique populaire de Chine a galement dmontr son incapacit, ou son absence de volont, se dsolidariser de ses allis traditionnels face la communaut internationale. Si de nouvelles sanctions ont t adoptes contre lIran au printemps 2010, Pkin a pes de tout son poids pour quelles le soient a minima. Plus proccupant encore, la Rpublique populaire de Chine, premier partenaire commercial et premier investisseur en Core du Nord a impos lONU une absence de sanction et de condamnation svre de lacte de guerre commis par son alli nord-coren, dont une torpille a coul le navire Cheonan au mois de mars 2010. Lors du sommet du G20 de Toronto le prsident Hu Jintao a simplement appel lensemble des parties conserver leur calme et une vision stratgique large des enjeux . Pkin a adopt la mme attitude la suite du bombardement de lle de Yongpyong par son alli nord-coren lautomne 2010. Pour Pkin en effet, mme si on peut supposer quun dbat existe au sommet du parti, particulirement depuis la crise qui secoue le monde arabe, la crise financire dont le monde nest pas sorti a marqu une vritable rupture et confirm la justesse idologique du modle chinois. Si la Rpublique populaire de Chine prend gnralement soin de minimiser auprs de ses interlocuteurs trangers les spcificits de son systme politique, les succs de la Chine sont perus comme tant aussi ceux du socialisme aux couleurs de la Chine face un modle dmocratique et libral qui aurait fait la preuve de son chec. Au-del, en triomphant aujourdhui, le rgime chinois veut faire pice aux thoriciens de la fin de lhistoire pour qui la fin de la Guerre froide signifiait la fin de toute divergence idologique fondamentale. Au contraire, pour les analystes qui en Chine traitent des questions de scurit et de relations
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internationales, la priode actuelle peut tre assimile celle dune nouvelle priode des Royaumes combattants , riche dopportunits stratgiques pour une puissance mergente telle que la Rpublique populaire de Chine. Il serait ainsi dsormais temps pour Pkin, aprs avoir mis laccent sur le dveloppement conomique comme fondement de sa puissance future, dacclrer aussi le dveloppement de ses capacits militaires, seul moyen de dfendre face aux tats-Unis les intrts fondamentaux de la Chine 14. Un ensemble nouveau de concepts Accompagnant cette nouvelle assurance, on a vu merger ou ressurgir une srie de concepts rpts avec force par les dirigeants chinois et leurs commentateurs. Dj mentionn, le concept dintrt national fondamental ou cardinal (guojia hexin liyi) a connu une extension de sa porte, depuis les ventes darmes Taiwan par les tats-Unis, jusqu la question de Taiwan dans son ensemble, qui en fait galement partie aujourdhui, en dpit du rapprochement diplomatique que les deux entits ont connu depuis larrive au pouvoir du prsident Ma YinJeou. Ce concept englobe les questions nationales du Tibet et du Xinjiang, mais galement celle, beaucoup plus controverse de lespace maritime en mer de Chine, de la mer Jaune la mer de Chine du Sud. Le flou de la dfinition de ce concept permet de percevoir la ralit de la vision chinoise des relations extrieures, o les seules limites fixes au concept dintrt fondamental sont celles du pragmatisme, imposes par un rapport de force dfavorable. Face ce concept offensif, celui dmergence pacifique (heping jueqi) ou dveloppement pacifique (heping fazhan) a sembl en perte de vitesse alors que Pkin a cru voir lheure de la Chine arriver la faveur de la crise mondiale. Le concept dharmonie (hexie) en revanche, usage interne ou externe, parfois accompagn du terme anglo-saxon de win win, nest pas abandonn, apparaissant comme la justification morale ncessaire laffirmation non controverse de la puissance chinoise. En Asie, le concept dharmonie revt toutefois une dimension particulirement inquitante pour les voisins de Pkin, puisquil se rfre galement au systme tributaire harmonieux par lequel, jusqu lirruption des puissances occidentales au milieu du XIXe sicle, lEmpire de Chine imposait la reconnaissance de sa suzerainet lensemble de ses voisins lexception notable du Japon prot-

g par son statut darchipel loign des ctes chinoises15. Au-del, Pkin, fier du succs de son modle, na pas abandonn les rfrences au socialisme et retrouve certains chos de linternationalisme maoste pour tisser des liens troits, diplomatiques, stratgiques et conomiques, avec les pays du Tiers-monde 16. Plus proccupant pour lavenir du jeu international, la stratgie dengagement dfendue par lOccident est perue comme une menace potentielle, ce qui explique les rticences des autorits chinoises vritablement simpliquer dans le jeu international. Lune des menaces principales dcrites comme pesant sur la Rpublique populaire de Chine demeure en effet celle de lvolution pacifique du rgime, sous linfluence des rformes et de louverture conomique. La crise qui secoue les rgimes autoritaires du monde arabe, bons lves du consensus de Pkin, ne peut que renforcer linquitude sourde qui perce sous lapparente assurance des autorits chinoises. Ainsi, le concept de G2, comme la stratgie dengagement de lUnion europenne, ont t dnoncs comme des stratagmes destins imposer la Chine des contraintes accrues, freinant ainsi son mergence , tout en lui interdisant de reconstruire lordre mondial selon ses propres normes17. Selon la mme logique, mettre trop en avant les succs de la Rpublique populaire de Chine aprs la crise ne serait que le moyen dimposer la RPC, pour mieux la contrler, de nouvelles responsabilits globales 18. Lobjectif stratgique pour les dirigeants chinois est donc, la faveur de leur monte en puissance, dlargir leur marge de manuvre afin de continuer concilier globalisation et indpendance 19. Si la Chine intgre des formats nouveaux, cest aussi pour tenter de construire des jeux dquilibres, triangulaires ou multipolaires, face la puissance amricaine dans une rivalit bipolaire trs classique. Alors que le monde occidental voulait croire en la fin de lhistoire , pour Pkin, si les acteurs ont chang depuis la fin de la Guerre froide, les rgles fondamentales du jeu, sont restes les mmes. Puissance moyenne et encore trs limite militairement, la Rpublique populaire de Chine doit construire des contrepoids face Washington. Cest la fonction qui tait dvolue lUnion europenne, ou, une chelle plus limite, la France. Les difficults que traversent les relations Europe-Chine (ou France-Chine) proviennent, bien plus que dune faiblesse intrinsque de lUnion europenne que la RPC se plat mettre en avant, de la rticence croissante des pays europens se cantonner ce rle de puissance
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tierce instrumentalis par Pkin. Cest galement le rle attribu la Russie, aux BRICS, aux pays du groupe des 77 ou aux groupements rgionaux tels que lASEAN ou le SCO (Shanghai Cooperation Organisation), dans des figures architecturales mouvantes qui ont comme dnominateur commun de perdre trs vite de leur intrt si le partenaire de ne conforme pas au rle que Pkin souhaite lui voir jouer. linverse, la RPC demeure hostile tout format quelle nest pas en position de contrler ou de dominer, comme la PSI (Proliferation Security Initiative) par exemple, laquelle elle continue de refuser de participer20. De mme, la Rpublique populaire de Chine a accueilli avec beaucoup de prudence lentre des tats-Unis et de la Russie au sein du East Asia Forum, linitiative du Vietnam, lors du sommet de scurit de lASEAN du mois de juillet 2010. Alors que chacun voulait esprer dune Chine forte de ses succs conomiques un engagement positif dans le jeu international au travers des institutions multilatrales, dmontrant une capacit de vision globale en rapport avec son nouveau poids conomique, on constate au contraire lmergence dune puissance nouvelle qui met son nouveau statut au service quasi exclusif de la dfense troite de ses intrts nationaux. Pour les dirigeants chinois, loin de constituer une vritable adhsion aux nouvelles rgles de gouvernance qui tentent dmerger depuis la fin de la Guerre froide, le multilatralisme apparat donc essentiellement comme un instrument, et la participation accrue de la Chine ces instances ne dnote pas une adhsion vritable aux principes qui les gouvernent.

Une stabilit menace ?

Mais cette mfiance et ce repli sur soi, loin du triomphalisme apparent, tmoignent aussi de linquitude et des incertitudes qui psent sur un rgime qui voit ses options se rduire au fur et mesure que les dfis saccumulent21. La croissance formidable que la Chine a connue a repos depuis 2009 sur un plan de relance et de crdit massif en faveur dinvestissements dont la qualit nest pas contrle. Ces investissements auraient reprsent plus de 90 % du chiffre de la croissance pour lanne 2009, bien plus que la consommation des mnages qui demeure particulirement basse, mme pour un pays mergent22. Si le dficit budgtaire de la Rpublique populaire de Chine semble trs raisonnable, 22 % du PNB en 2009 alors quil atteint 94 % aux tats-Unis et 227 % au Japon, ces chiffres nincluent pas une part majeure des en-

cours aux moins potentiels de ltat qui sont les dettes contractes pour des projets peu viables par les autorits locales ainsi que par les grandes entreprises dtat. Selon le bureau de contrle de la banque de Chine, en 2010, le total des seules dettes toxiques dtenues par les autorits locales se seraient lves 16,8 % du total des crdits mis par ces autorits locales, reprsentant 80 % du revenu fiscal national et 174 % des revenus fiscaux au niveau local23. Ceci dmontre, derrire les discours sur la privatisation des entreprises, les liens organiques qui continuent dexister entre le parti, qui tient matriser les clefs du pouvoir commencer par le pouvoir conomique, les banques dtat, galement contrles par le parti, et les entreprises. Larrestation pour corruption en 2011 du directeur des chemins de fer, responsable du gigantesque programme de trains grande vitesse dont la logique sociale et conomique a t fortement conteste tmoigne des graves dysfonctionnements du systme. Lmergence dentrepreneurs privs de taille significative est dcourage et lon assiste au contraire une renationalisation des grandes entreprises, au travers de lencouragement lmergence de champions nationaux assurs de tous les soutiens du parti-tat24. Grce cette stratgie de crdits massifs, la croissance et le climat de confiance qui laccompagne est indniable, sans toutefois contribuer rduire des ingalits, sources dinstabilit sociale et politique. Selon un sondage publi par le ministre de lAgriculture et repris par lorgane officiel China Daily, en 2008 le revenu annuel disponible urbain slevait 17 175 yuans (1 700 euros) alors que ce revenu disponible annuel natteignait que 5 153 yuans (515 euros) dans les campagnes25. Lindice Gini, qui mesure les ingalits sociales a atteint le niveau critique de 0,47 en 2010, renforant les inquitudes du pouvoir26. La croissance chinoise, en dpit de discours rcurrents sur la ncessit dun rquilibrage, continue en effet de reposer sur les exportations, qui ont augment de 40 % en moyenne en 2010 par rapport lanne prcdente, une mainduvre bon march en dpit des rcentes augmentations du salaire minimum, et labsence de vritables rgles sociales et environnementales. Les grves qui ont frapp les entreprises tawanaises et trangres en 2010 dmontrent la fois le poids persistant des capitaux trangers dans le dveloppement chinois et le degr dinsatisfaction atteint. La raction des entreprises qui, comme Foxconn, ont annonc la fermeture dune
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large partie de leur production dans la rgion de Shenzhen en raison de laugmentation des cots salariaux la suite des grves dmontre aussi les limites de la marge de manuvre du pouvoir en la matire. La stabilit sociale, garante de la survie du rgime, passe galement par la rsolution de la question du chmage, qui ne concerne officiellement que 6 % de la population active dans les villes, mais qui atteindrait plus de 23 % pour deux types de population particulirement sensibles que sont les travailleurs migrants et les tudiants. L encore, le modle tunisien vient lesprit. Ces ingalits sont par ailleurs exacerbes par labsence dexutoire dmocratique ainsi que par la corruption et les jeux des groupes dintrts qui, bien que dnoncs rgulirement par les autorits, touchent lensemble des institutions jusquau sommet du pouvoir. Conscients de ces faiblesses, inquiets pour lavenir du rgime, les responsables du Parti communiste apparaissent donc comme plus frustrs que vritablement confiants en lavenir. Cest aussi ce sentiment de frustration qui explique au moins en partie la volont brutalement exprime dimposer une image de puissance lextrieur de la Chine. Ceci dautant plus quune nouvelle priode de transition politique difficile va souvrir en 2012 avec le XVIIIe congrs. Contrairement aux deux Congrs prcdents, le scnario de la succession est loin dtre clarifi, ouvrant la voie des luttes de pouvoir entre factions peu favorables la stabilit et lapaisement. Les rsultats de la stratgie offensive choisie par Pkin sont par ailleurs loin dtre positifs, tant en termes de gains quen termes dimage, et la Rpublique populaire de Chine, en raison de ses maladresses, fait aujourdhui face un vritable retour du bton stratgique, particulirement en Asie.

Des succs mitigs

Depuis le dbut de lanne 2010, la Rpublique populaire de Chine est en effet confronte des ractions dhostilit qui ne semblent pas avoir t anticipes par ses dirigeants. Au niveau conomique, deux rapports, publis quelques semaines dintervalles par la Chambre europenne de commerce en Chine et la Chambre de commerce amricaine, sloignent dun discours qui avait longtemps mis en avant le potentiel offert par la Rpublique populaire de Chine, pour insister au contraire sur les difficults croissantes auxquelles les entreprises occidentales doivent faire face27. Ces difficults vont de ladoption de nouvelles

rgles dattribution des marchs aux exigences croissantes en matire de transferts de technologie. Elles sont renforces par les incertitudes que la nature du rgime chinois et labsence de vritable systme lgal font peser sur lactivit des entreprises trangres en Chine. Plus grave, selon ces deux rapports, loin de samliorer, comme certains avait cru pouvoir lesprer la suite de lentre de la Chine lOrganisation mondiale du Commerce, la situation tend au contraire saggraver. Dans le mme temps, depuis 2008 et lorganisation des Jeux olympiques, limage de la Chine continue de se dgrader dans les mdias et les opinions publiques occidentales. Pkin a tent de rpondre ces critiques croissantes en construisant un soft power la Chinoise. Plus de mille Instituts Confucius auraient t ouverts dans le monde et la Rpublique populaire de Chine a lanc depuis 2008 une offensive mdiatique massive sur la scne internationale28. En 2010, Pkin a galement inaugur sa premire chane dinformation continue internationale sur le modle de CNN ou dAl Jazeera. En dpit des investissements considrables consentis, dont le montant dpasserait 6,5 milliards de dollars, ces efforts souffrent de ne reflter que les directives lances par le dpartement de la propagande extrieure du Comit central du parti communiste. Comme le constatait le Prsident Hu Jintao lui-mme, la lutte, sur le front des mdias, devient de plus en plus complexe . Mais au-del de limage et de la perception de la puissance chinoise, la capacit dinfluence de la Chine a galement connu des revers. Si le modle chinois a pu satisfaire nombre de rgimes autoritaires qui y trouvent le moyen de contourner les exigences nouvelles des puissances occidentales en matire de gouvernance, ce modle est contest l o les socits civiles peuvent sexprimer comme le dmontre les vnements qui se sont drouls en Tunisie, puis en Egypte et en Lybie. Loin de sduire par la force de ses valeurs, linfluence de la RPC repose avant tout sur ses capacits financires, au risque de seffondrer si la Rpublique populaire de Chine navait plus les moyens de payer o si des rgimes plus soucieux de bonne gouvernance se libraient dune dpendance trop grande lgard de Pkin. Surtout, les partenariats que la Rpublique populaire de Chine tente de mettre en place dans des jeux multipolaires ou triangulaires destins contrecarrer le camp occidental et plus particulirement les tats-Unis, savrent fragiles. Les experts de Pkin dplorent ainsi le manque
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de coordination entre les partenaires des BRICS et le fait que les tats-Unis demeurent, pour chacun deux, le partenaire principal30. la veille du sommet du G20 de Toronto, au mois de juin 2010, la Rpublique populaire de Chine a en effet essuy les critiques de lInde et du Brsil concernant sa politique montaire, particulirement nuisible aux intrts des pays mergents dont lindustrie est menace par les importations chinoises bas cot. Le groupe des BRICs apparat ainsi comme une coalition htroclite dont les motivations demeurent essentiellement lies la dfense des intrts nationaux. Surtout, en Asie, les initiatives chinoises ont provoqu le retour de la mfiance lgard des ambitions de Pkin et la volont de contenir ces ambitions en resserrant les liens avec les tatsUnis31. Au mois de juillet 2010, les pays de lASEAN runis Hano ont ainsi accept dintgrer les tats-Unis et la Russie, provoquant une raction plus que froide de Pkin, dont lobjectif a toujours t de tenter de promouvoir le principe dune Asie aux Asiatiques , o son influence pourrait librement simposer. Dans lensemble de la zone, le dveloppement des capacits militaires, notamment navales, devient une priorit pour contrer les ambitions chinoises. Les accords de coopration en matire darmement se multiplient avec les principaux pays fournisseurs europens et russes notamment. Entre fvrier et mars 2010, le Vietnam a sign un accord pour lachat de six sous-marins kilos et un contrat pour lachat dune dizaine de SU 30 afin de renforcer son aviation32. Aprs des mois de conflits autour de la question des bases amricaines Okinawa, le Parti Dmocrate (PDJ), au pouvoir au Japon depuis le mois de septembre 2009, a galement choisi de se rapprocher de Washington et le ministre de la Dfense a publi des analyses alarmantes sur le dveloppement des capacits militaires chinoises. Tokyo a t particulirement choqu par le refus du Premier ministre chinois Wen Jiabao de condamner laction de la Core du Nord, accuse davoir coul un navire sud-coren, lors de la rencontre trilatrale Chine-Core du Sud-Japon organise Jeju le 27 mai 201033. Au mois de dcembre de la mme anne, les nouvelles Lignes de conduite de la dfense du Japon prvoyaient entre autres le renforcement des capacits sous-marines de larchipel. De son ct, Pkin, loin daccueillir avec intrt les signes douverture de la nouvelle administration japonaise, a cru pouvoir y dceler un signe de faiblesse et a multipli les pressions. Lactivit navale de la Rpublique populaire de Chine en mer de Chine orientale sest accrue et des inci-

dents graves se sont produits au large des les Senkaku/Diaoyutai au mois de septembre 2010. Pour la Rpublique populaire de Chine en effet, seule une rupture aboutissant un affaiblissement des positions amricaines dans la rgion aurait permis un vritable rapprochement stratgique entre les deux grandes puissances asiatiques. Au niveau des institutions internationales, si le G20 avait suscit en 2009 des espoirs nouveaux, et notamment celui dintgrer harmonieusement et de donner toute leur place aux grandes puissances mergentes, au premier rang desquelles la Rpublique populaire de Chine, lattitude de la Rpublique populaire de Chine a servi de rvlateur et dmontr que, en dpit de ses progrs conomiques, des rformes et de louverture, les divisions dordre idologique ne peuvent tre mises de ct et constituent toujours un lment majeur des choix de politique trangre de Pkin. Les tensions apparues avec lInde ou le Brsil, et la mfiance persistante de la Russie en dpit de la volont de prserver face Washington limage dun front uni hostile aux ingrences, dmontrent que la Chine, sans vritables allis, est en ralit trs isole sur la scne internationale. De leurs cts, les tats-Unis ont choisi de raffirmer fortement leur volont de retour en Asie. Lors de sa premire tourne asiatique au mois de novembre 2009, cest Tokyo que le prsident amricain avait choisi de prononcer son grand discours de politique gnrale pour lAsie. Il stait ensuite rendu Singapour et en Core du Sud pour rassurer les partenaires de Washington dans la rgion de la volont dengagement des tats-Unis. linverse, en dpit des nombreux accords de coopration signs, la visite Pkin navait pas t perue comme positive34. Contrairement ce que la Rpublique populaire de Chine semblait pouvoir esprer, les tatsUnis ne semblent pas ou plus prts accorder la Chine le respect et surtout le statut de trs grande puissance ou de partenaire privilgi que les dirigeants chinois voudraient imposer pour des raisons qui sont dabord de prestige interne et de puissance rgionale35. Washington, y compris dans le camp dmocrate, les appels lapaisement et lengagement de la Chine font place aux appels la vigilance. En 2010 lheure est un bilan plutt ngatif de cette stratgie de rapprochement et la prise de conscience de la divergence fondamentale des intrts. Au mois de mai 2010, le second dialogue conomique et stratgique, qui a runi Pkin Hillary Clinton, Tim Geithner,
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Wang Qishan et Dai Bingguo, avait mis en vidence la dimension trs troite et fondamentalement non stratgique des champs de coopration36 et la visite dEtat de Hu Jintao Washington au dbut de lanne 2011 na apport aucune amlioration notable. Au contraire, la RPC a choisi les jours qui ont prcd cette visite, et la prsence du secrtaire dEtat la Dfense Pkin, pour procder lessai dun avion de cinquime gnration, le J-20, prsent comme le concurrent direct des appareils amricains les plus modernes. Dans un autre domaine, en dpit des progrs verbaux enregistrs la veille de la runion du G20 de Toronto au mois de juin 2010, la question de la valeur du yuan na pas t rsolue et sur ce sujet comme sur dautres le prsident Obama a fait le choix de la vigilance37. Mais cette vigilance ne sexprime pas uniquement sur le terrain conomique et sest traduite par une raffirmation de la prsence militaire des tats-Unis dans une rgion dont le premier objectif stratgique, outre la stabilit, est bien aujourdhui dquilibrer le poids dune Chine aux objectifs la fois peu transparents mais en ralit trs clairs aux yeux de ses voisins. En dpit dune histoire difficile, les liens de coopration militaire entre le Vietnam et les tatsUnis ont t renforcs, ainsi quavec les forces spciales indonsiennes, compltant le dispositif diplomatico-stratgique des tats-Unis en Asie du Sud-Est. Surtout, loccasion du sommet de Hano, Hillary Clinton, dans un dfi ouvert Pkin mais soutenu par lensemble des acteurs rgionaux, a fortement raffirm lengagement des tats-Unis dans la zone et lintrt que reprsentait pour Washington le maintien de la libert de circulation en mer de Chine du Sud quun haut responsable chinois stait permis de qualifier au mois de mars 2010 dintrt fondamental pour la Rpublique populaire de Chine38. Enfin, en dpit dhsitations initiales, en organisant avec Soul des manuvres navales massives en mer de Chine, impliquant un porte-avions, plus de 8 000 hommes, plusieurs centaines davions et des dizaines de btiments ainsi que des exercices de lutte anti-sous-marine, lun des points forts du dveloppement des capacits militaires de la Rpublique populaire de Chine, les tats-Unis ont choisi de faire une vritable dmonstration de force face un rgime chinois qui semble ne croire en effet, en matire de relations internationales, quau rapport de forces39.

Conclusion

La Rpublique populaire de Chine semble persuade davoir acquis, la faveur de la crise de 2008, les moyens dimposer enfin ses propres rgles du jeu et de se voir reconnu le statut de superpuissance auquel elle aspire au niveau stratgique. Cette assurance nouvelle et maladroite, fonde sur les succs conomiques de la RPC, a toutefois provoqu, au-del du sentiment de surprise et de dception chez des acteurs qui voulaient croire lintgration de la Chine au systme mondial, des ractions en retour qui ne pourront que rendre plus difficile la mise en uvre des scnarios de monte en puissance labors par les dirigeants chinois. Si la Chine a longtemps pu bnficier de la tentation du retrait des grandes puissances, au premier rang desquelles les tats-Unis, facteurs rticents dquilibre en Asie, il semble que cette situation soit aujourdhui renverse. Washington proclame fortement sa volont de rengagement dans la zone avec le soutien de lensemble des puissances rgionales. Loin de sintgrer un jeu multilatral dont le G20 aprs la crise se voulait le symbole, la Rpublique populaire de Chine apparat au contraire comme quasi exclusivement mobilise par la dfense de ses propres intrts, ou plus exactement ceux du parti communiste qui la dirige. Cet clairage permet de comprendre lirrationalit apparente de certaines prises de position, alors que la projection dune image de puissance, en dpit des risques de dstabilisation induits par cette attitude, est perue par les dirigeants chinois comme un facteur essentiel de lgitimit dans une socit insatisfaite. Plus grave, pour lessentiel, les dirigeants chinois et les experts qui les entourent, la fois reflets et inspirateurs des modes de pense des autorits, semblent incapables de saisir les changements fondamentaux que le monde a connus depuis la fin de la Guerre froide. Ainsi, pour nombre dentre eux, si la perception de la Chine sest dgrade depuis quelques annes au sein de lUnion europenne ce serait dabord parce que lEurope aurait besoin dun nouvel ennemi commun pour renforcer son unit. La puissance chinoise toutefois, en dpit des succs quelle a rencontrs, est loin dtre consolide. Les taux de croissance sont impressionnants mais les rsultats en termes de dveloppement sont loin dtre aussi convaincants, ouvrant la voie de nouvelles insatisfactions sociales et politiques qui fragilisent le pouvoir. Surtout, au-del du discours sur le rquilibrage
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de la croissance, la Rpublique populaire de Chine demeure trs dpendante de lextrieur. Dpendante des grands marchs europens et amricains, dpendante de nouveaux marchs o il faut simplanter agressivement au risque de provoquer des ractions de rejet, comme en Inde, ou de mfiance. Dpendante enfin des investissements trangers et tawanais qui continuent pour une large part dalimenter latelier Chine. Au-del des alliances de circonstances, le rgime chinois demeure profondment isol. Lensemble de ces fragilits pse sur les choix dun rgime qui, engag par ncessit dans la globalisation, tente dlaborer les concepts et les stratgies qui lui permettront dchapper aux consquences internes de cette globalisation. La Chine apparat donc aujourdhui comme la dernire grande puissance vritablement unilatrale du XXIe sicle, il nest pas certain que cette situation puisse se prolonger trs longtemps.

Les opinions exprimes ici nengagent que la responsabilit de leur auteur.

Valrie Niquet v.niquet@frstrategie.org

Notes
1. Tao guang yang hui : Dissimuler son clat et rechercher lobscurit. 2. Kerry Brown, China Between Global Responsibilities and Internal Transition , in R. Niblett, (ed.), America and a Changed World : A Question of Leadership, WileyBlackwell, Londres, 2010. 3. Le PNB par habitant demeure trs infrieur celui des tats-Unis, du Japon et mme de la moyenne de lensemble des pays de lUnion europenne. Si lon prend en compte lindice de dveloppement humain calcul par lOrganisation des Nations Unies, la RPC se situe au 96e rang mondial. 4. Y. Wang, Thoughts on Some Issues Related to ChinaUS Duet , Foreign Affairs Journal, Summer 2009. 5. W Yang, G20 : A Starting Point of Multilateral Cooperation , Foreign Affairs Journal, Summer 2009 et CHENGDE Y., Rise of the Emerging Powers and Restructuring of the International Order , Foreign Affairs Journal, Summer 2009. 6. Y. Chengde, op. cit., 2009. 7. Y. Chengde, op. cit., 2009. 8. Q. Shen, op. cit., 2009. 9. W. Yang, op. cit., 2009. 10. Tang Shiping et Zheng Yuling, Zhongguo de Diqu Zhanle (La stratgie rgionale de la Chine), Shijie, Jingji yu Zhengzhi, vol. 6, 2004. 11. D. Kelly, As China Rises, it Demands a Deference we Should be Wary to Give , The Age, 1er juin 2010. 12. W. Lam, Chinas Quasi Superpower Diplomacy, Prospects and Pitfalls , Jamestown Foundation, 2009 et LAM W., Hu Jintao Unveils Major Policy Initiative , China Brief, vol. 9, n 24, 2009. 13. J. Manicom, US Changes Naval Exercises Plans to Mollify China , Wall Street Journal, 19 juillet 2010 et B. Spegele, How the US now Recognize Chinas Core National Interest in the Yellow Sea , Asia News, 15 juillet 2010. 14. L. Mingfu, The China Dream : The Great Power and Strategic Positioning of China in the Post American Age, National Defense University press, Pkin, 2010, in W.A. Callahan, Chinas Democracy in a Post Western World , http://www.opendemocracy.net. 15. Quelles que soient la ralit et les formes prises par le systme tributaire, ce qui est intressant cest lintrt quil suscite, comme modle de socit internationale harmonieuse , Pkin aujourdhui. 16. Comme les tranches dun mille-feuille, les rfrences idologiques se superposent sans disparatre, comme la thorie maoste des trois mondes. 17. Q. Shen, op. cit., 2009 et Westerners Burden China with Responsabilities , Peoples Daily, 6 aot 2010. 18. W. Lam, Inside China, 30 juin 2010.

19. W. Lam, op. cit., 2009. Autrement dit, et dune manire plus triviale, le beurre et largent du beurre 20. Lun des effets de la PSI a t de mettre en avant les liens au moins potentiels existants dans le domaine du nuclaire entre la Core du Nord et la Birmanie, deux des plus proches allis de la RPC. 21. L. Datong, Chinas Unstable Stability , http:// www.opendemocracy.net, 4 aot 2010. 22. Stratfor, 3 fvrier 2010. La part de la consommation des mnages dans lconomie chinoise est passe de 60 % la fin des annes 1970 30 % aujourdhui. 23. Caijing, fvrier 2010. 24. Cette situation ne va pas sans rappeler celle qui rgnait au XIXe sicle dans lEmpire des Qing, lorsque toute vellit de rformes profondes aboutissant lmergence dune classe bourgeoise vritablement autonome tait contrle par la classe des mandarins, au niveau national comme au niveau local. Voir ce sujet : FENBY J., Modern China : the Fall and Rise of a Great Power, Harpers Collins, New York, 2008. Le fonctionnement conomique et financier de ce que lon nomme entreprises prives en Chine telles Lenovo, Geely ou Huawei savrent opaques et les liens entre leur direction et les instances les plus leves du parti tout comme. 25. Y. Jianrong, http://duihuajournal.org, 2 aot 2010. 26. Che Jia, Countrys Wealth DividePast Warning Level , China Daily, 12 mai 2010. 27. European Business in China Position Paper 2009-2010, http://www.euccc.com.cn ; 2010 White Paper on the State of A me r i ca n B u s i nes s in C hi na , http:// www.amchamchina.org/whitepaper. 28. W. Wieland, The Great Chinese Media Offensive , http://www.spiegel.de/international, 20 novembre 2009. 29. Ibidem. 30. Q. Shen, op. cit., 2009. 31. J. Svenson, East Asia, Searching for Consistency , in R. Niblett R., (ed.), America in a Changed World, Royal Institute of International Affairs, Londres, 2010. 32. Vietnam Buys Russian Kilo Class Subs, SU 30 Fighters , http://www.defenseindustrydaily.com, 31 mars 2010. 33. Xinhua, 29 mai 2010. 34. V. Niquet, LAsie dans la tempte globale , Ramses 2010, Paris, Dunod, 2009. 35. D. Kelly, As China Rises it Demands a deference we Should be Wary to Give , The Age, June 06, 2010. 36. E. Economy, A. Segal, Time to Defriend China , Foreign Policy, 24 mai 2010. 37. China US Exchange rate Debate Continues , Stratfor.com, 24 juin, 2010. 38. China Adds South China Sea to Core Interests in new Policy , http://www.zeenews.com, 4 juillet 2010. 39. Korean peninsula: Huge Manoeuvers to Support South Korea , Stratfor.com, 25 juillet 2010.

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