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HISTRIA E POLTICAS DE EDUCAO NO BRASIL IMPRIO Srgio Almeida da Silva1 Neiva Gallina Mazzuco2 O presente texto uma tentativa

a de interpretao das polticas educacionais no Brasil, no perodo imperial e tem como objeto de anlise a relao entre as intenes e aes do Imprio voltadas educao da populao que compunha as classes menos favorecidas, observando as condies intervencionistas que o capital estrangeiro em expanso comercial imps economia brasileira, impossibilitando a prtica das polticas educacionais em prol da populao. A educao no perodo imperial mantinha uma relao capciosa com o trabalho sem o objetivo de qualificao para as atividades de produo, uma vez que elas no requeriam preparo administrativo ou operacional. Enfatizava a formao das elites rurais (aristocrticas e personalistas) e servia como fator de distino entre o trabalho intelectual e o trabalho manual, reforando a lgica da organizao capitalista. Esse perodo era permeado por um forte racismo e com preconceito prtica do trabalho manual, considerado indigno e degradante, com a tese da incapacidade do povo e, portanto, havia a defesa da necessidade de um Estado Forte (IANNI, 1985, p.15), gerido pelas elites que se distinguiam do restante do povo quer pela nobreza de sangue ou pelos ttulos honorficos concedidos pelo Imperador aos bacharis (HOLANDA, 2001). No Brasil, ainda em pleno Imprio, a composio da sociedade era de escravocratas latifundirios, senhores de engenho, fazendeiros do caf (aristocratas livres) que formavam as elites, ou seja, a classe dominante, e por colonos brancos e pobres, mestios (mamelucos, cafuzos e caboclos), negros escravos e alforriados (semi-escravos) que formavam a classe dominada. O trabalho escravo e semi-escravo eram responsveis diretos pela produo econmica brasileira do acar, tabaco, algodo, caf e pelo extrativismo mineral. A educao era classista, restrita s elites e com vis religioso (jesutico e escolstico). Oferecia uma pequena iniciao s primeiras letras aos filhos dos colonos brancos (somente aos filhos homens), porm, com a finalidade de garantir sua evangelizao (HOLANDA, 2001). A educao do povo no era laica nem pblica e estava praticamente abandonada. Para ilustrar, retoma-se alguns dados do quadro geral do ensino em 1888. Este era acessvel a to somente 1,8% da populao (ROMANELLI, 1985). A quantidade de analfabetos chegava a 85%, sendo que dos 15% de alfabetizados, se forem relacionados somente os que eram letrados, a porcentagem infimamente sumria. O governo imperial abandonou a educao do povo, forado principalmente pela Inglaterra. Contudo, preocupou-se em criar as escolas para os cegos e surdos, organizando alguns Institutos para este atendimento. Sobre essa escolha Ribeiro (1984, p. 46) escreveu: Vale dizer, o importante na tica do Imperador eram os ceguinhos, os surdinhos e os mudinhos. A eles e no ao povo que D. Pedro queria carinhosamente acolher. certo que tanto os cegos, quanto os surdos e mudos, ou qualquer pessoa com outras necessidades especiais deveriam (e devem) tambm ter acesso educao, mas irnico o imperador privilegiar a educao inclusiva, sendo que o ensino geral era exclusivo. D. Pedro II (o monarca-filsofo, assim era conhecido por seu apreo aos livros)3, tentou descentralizar a responsabilidade com o ensino primrio e secundrio passando-o s Provncias4, que por sua vez tentaram repassar esta responsabilidade, principalmente do ensino primrio, aos fazendeiros do caf e senhores de engenho. No logrou xito5. Quanto ao ensino superior manteve centralizado. O governo imperial at que tentou realizar alguns projetos em prol da populao. Entre eles buscou tornar acessvel a educao a todos, comungando com o discurso liberal que circulava principalmente na Europa o qual defendia a igualdade, preconizando escola

para todos. D. Pedro II ansiava pelo progresso e compreendia que atravs da educao seria possvel alcan-lo. Entretanto, o que acontecia era uma presso internacional dos pases capitalistas centrais, que queriam consolidar, no Brasil, a dependncia econmica. A Inglaterra, alm de forar este pas a taxar as tributaes alfandegrias abaixo de 15%, com o dinheiro que emprestara para fomentar o desenvolvimento brasileiro para construo das estradas de ferro, aparelhamento dos portos martimos, montagem das indstrias fabris, entre outros investimentos, obrigava indiretamente o Brasil a realizar cada vez mais emprstimos junto aos ingleses. Esses novos emprstimos j no eram para o fomento da infra-estrutura brasileira, mas para simplesmente atenuar os juros da dvida. Em 1843 o Brasil teve que assumir parte da dvida da coroa portuguesa que somava um pouco mais que 700 mil libras. Os onze emprstimos que seguiram efetuados entre 1852 a 1886, chegaram a um montante de 60 milhes de libras. Nesta relao, o que se viu na monarquia brasileira foi os imperadores lutando contra o imperialismo capitalista dos pases que j haviam feito suas revolues industriais e, ao mesmo tempo, tendo que lutar contra a reacionria e escravocrata elite dominante do Imprio brasileiro (PRADO JUNIOR, 1986). A educao, alm de ser restrita s elites, conforme j foi afirmado, tambm parecia ser racista. Em 1850, por exemplo, em muitas fazendas do Nordeste quando a mo-de-obra escrava deixou de existir, os negros dessa regio no tinham direito educao escolar. Assim, a educao objetivava a formao de representantes polticos, o que contribua para discriminar o culto do inculto assim como a nobreza em relao aos seus sditos. A elite acreditava que o enriquecimento s seria possvel mediante o domnio e uso do trabalho intelectual em detrimento do trabalho manual, acentuando ainda mais o carter classista da educao do perodo imperial. No seio das elites aristocrticas rurais brasileiras havia uma disputa ascenso hegemnica que de um lado pregava a ideologia tradicional colonial e, de outro, a ideologia liberal burguesa. A ideologia tradicional colonial alimentava o atraso cultural e econmico, com suas vivncias prodigalizantes e com a opulncia na labuta operosa e miservel do povo e pela manuteno do regime monrquico6. Em oposio, estava a ideologia liberal burguesa, fomentada pelos bacharis e novos doutores que voltavam da Europa trazendo consigo os ideais liberais e iluministas. Esta elite intelectual brasileira procurava dinamizar o progresso, anelava o desenvolvimento e, entusiasmada, ousava acelerar o processo modernizador com vistas ao incremento da Repblica. Por fim, pode-se afirmar que a educao imperial tinha carter: classista, por ser destinada s elites; racista por no ser destinada aos negros, mesmo aos livres; de gnero, ao ser direcionada formao dos homens j que a mulher ainda no tinha conquistado seu espao no campo poltico e econmico; dual ao reforar a hegemonia do bloco no poder que detinha o controle do aparelho estatal. O descaso com a educao para o povo, embora o Imperador desejasse torn-la acessvel, prende-se ao fato de que o Imperador era politicamente impotente face s investidas externas do imperialismo ingls e das investidas internas das elites rurais escravocratas e reacionrias. O governo imperial, cnscio de sua impossibilidade poltica ao delegar a sua responsabilidade com o ensino primrio aristocracia rural brasileira, estava aceitando, passivamente o atraso. Em sntese o Brasil imperial no investia na educao da classe trabalhadora pois tinha que pagar juros da dvida externa com a Inglaterra, dona do capital centralizado e, tambm, porque a aristocracia rural brasileira priorizava a educao para a formao de seus intelectuais com fins de representatividade poltica, discriminando o trabalho intelectual do trabalho manual com vistas organizao e consolidao do capital.