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LEON DENIS

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ESPRITS ET MEDIUMS
ETUDE ET PRATIQUE DU SPIRITUALISME EXPERIMENTAL ET DE LA MEDIUMNITE

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NOUVELLE EDITION CONFORME A L'EDITION DE 1921

UNION SPIRITE FRANAISE ET FRANCOPHONE

ESPRITS ET MEDIUMS
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I. - LE SPIRITUALISME EXPERIMENTAL OU SPIRITISME. - APERU GENERAL.


De nos jours plus que jamais, le spiritisme attire l'attention publique. Il est frquemment question de maisons hantes, de phnomnes tlpathiques, d'apparitions, de matrialisations d'Esprits. La science, la littrature, le thtre, la presse s'en mlent tour tour, et les expriences de l'Institut mtapsychique, les attestations du grand crivain anglais Conan Doyle, les enqutes ouvertes par certaines feuilles parisiennes donnent cette question un caractre d'actualit constante. Examinons donc ce problme, et recherchons pourquoi le spiritisme, si souvent enterr, reparat sans cesse et voit s'accrotre de jour en jour le nombre de ses partisans. N'est-ce pas l une chose trange ? Jamais peut-tre dans l'histoire, rien de semblable ne s'est produit. Jamais on n'avait vu un ensemble de faits, considrs d'abord comme impossibles, dont l'ide ne soulevait, en gnral, que l'antipathie, la mfiance, le ddain, faits qui taient en butte l'hostilit de plusieurs institutions sculaires, finir par s'imposer l'attention et mme la conviction d'hommes instruits, comptents, autoriss par leurs fonctions et leur caractre. Ces hommes, d'abord sceptiques, en sont venus, par leurs tudes, leurs recherches, leurs expriences, reconnatre et affirmer la ralit de ces phnomnes. L'illustre savant anglais W. Crookes, connu dans le monde entier par sa dcouverte de la matire radiante, et qui, pendant trois ans, obtint chez lui des matrialisations de l'esprit Katie King, dans des conditions de contrle rigoureux, disait, parlant de ces manifestations : " Je ne dis pas que cela est possible, je dis : Cela est. " Oliver Lodge, recteur de l'Universit de Birmingham, membre de l'Acadmie royale, crivait : " J'ai t amen personnellement la certitude de l'existence future, par des preuves reposant sur une base purement scientifique1. " Frdric Myers, professeur Cambridge, que le congrs officiel international de psychologie de Paris, en 1900, avait lu prsident d'honneur, dans son beau livre : la Personnalit humaine, en arrive cette conclusion, que des voix et des messages nous reviennent d'au-del de la tombe. Parlant du mdium Mrs. Thomson, il crit : " Je crois que la plupart de ces messages viennent d'esprits qui se servent temporairement de l'organisme des mdiums pour nous les donner. " Le clbre professeur Lombroso, de Turin, dclarait dans la Lettura : " Les cas de maisons hantes, dans lesquelles, pendant des annes, se reproduisent des apparitions ou des bruits concordant avec le rcit de morts tragiques, et observs en dehors de la prsence de mdiums, plaident en faveur de l'action des trpasss. " - " Il s'agit souvent de maisons inhabites, o ces phnomnes se produisent parfois pendant plusieurs gnrations et mme pendant des sicles2. "

M. Boutroux, le philosophe bien connu, en de brillantes confrences dissertait nagure sur les Esprits, sur les communications mdianimiques, et assurait que " la porte subliminale est l'ouverture par o le divin peut entrer dans l'me humaine ". " Parfois, dit-il, les rvlations spirites sont si tranges qu'il semble bien que le sujet soit en communication avec des tres autres que ceux qui lui sont normalement accessibles3. " William James, recteur de l'Universit Harvard, New-York, l'minent psychologue mort depuis quelques annes, affirmait la vraisemblance des communications des dfunts, dans son tude, parue en 1909 dans les Proceedings, au sujet de son ami dcd, Hodgson, qui venait l'entretenir par l'intermdiaire de Mme Piper. Il crivait que " ces phnomnes donnent l'impression irrsistible que c'est rellement la personnalit d'Hodgson avec sa propre caractristique, et que les sentiments des assistants taient qu'ils conversaient avec le vritable Hodgson4 ". C'est en Amrique que nous trouvons le foyer du spiritisme, ou spiritualisme moderne. En ralit, les phnomnes d'outre-tombe se rencontrent la base de toutes les grandes doctrines du pass. Dans presque tous les temps, des rapports ont uni le monde invisible au monde des vivants. Mais, dans l'Inde, en Egypte et en Grce, cette tude tait le privilge d'un petit nombre de chercheurs et d'initis ; les rsultats en taient soigneusement tenus cachs. Pour rendre cette tude possible tous, et faire connatre les vritables lois qui rgissent le monde invisible ; afin d'apprendre aux hommes voir dans ces phnomnes, non plus un ordre de choses surnaturel, mais un domaine ignor de la nature et de la vie, il fallait l'immense travail des sicles, toutes les dcouvertes de la science, toutes les conqutes de l'esprit humain sur la matire. Il fallait que l'homme connt sa vritable place dans l'univers, qu'il apprt mesurer la faiblesse de ses sens, leur impuissance explorer, par eux-mmes et sans secours, tous les domaines de la nature vivante. La science, par ses inventions, a attnu cette imperfection de nos organes. Le tlescope a ouvert notre regard les abmes de l'espace ; le microscope nous a rvl l'infiniment petit. La vie nous est apparue partout, dans le monde des infusoires comme la surface des globes gants qui roulent dans la profondeur des cieux. La physique a dcouvert les lois qui rglent la transformation des forces, la conservation de l'nergie et celles qui maintiennent l'quilibre des mondes. La radio-activit des corps a rvl l'existence de puissances ignores et incalculables : rayons X, ondes hertziennes, radiations de toute nature et de tous degrs. La chimie nous a fait connatre les combinaisons de la substance. La vapeur et l'lectricit sont venues rvolutionner la face du globe, faciliter les rapports des peuples et les manifestations de la pense, afin que l'ide rayonne et se propage sur tous les points de la sphre terrestre. Aujourd'hui, l'tude du monde invisible vient complter cette magnifique ascension de la pense et de la science. Le problme de l'au-del se dresse devant l'esprit humain avec puissance et autorit. Vers la fin du dix-neuvime sicle, l'homme, du par toutes les thories contradictoires, par tous les systmes incomplets qu'on lui prsentait, se laissait aller au doute ; il perdait de plus en plus la notion de la vie future. C'est alors que le monde invisible est venu lui et l'a poursuivi jusque dans ses demeures. Par des moyens divers, les morts se sont manifests aux vivants. Les voix d'outre-tombe ont parl. Les mystres des sanctuaires

orientaux, les phnomnes occultes du moyen ge, aprs un long silence, se sont renouvels ; le spiritisme est n. C'est au-del des mers, dans un monde jeune, riche d'nergie vitale, d'expansion ardente, moins assujetti que la vieille Europe l'esprit de routine et aux prjugs du pass, que se sont produites les premires manifestations du spiritualisme moderne. De l elles se sont rpandues sur le globe entier. Ce choix tait profondment judicieux. La libre Amrique tait bien le milieu le plus propice une oeuvre de diffusion et de rnovation. Aussi, y compte-t-on aujourd'hui vingt millions de " modernes spiritualistes ". Mais, d'un ct de l'Atlantique comme de l'autre, quoique avec des intensits diverses, les phases de progression de l'ide spirite ont t les mmes. Sur les deux continents, l'tude du magntisme et des fluides avait prpar certains esprits l'observation du monde invisible. D'abord, des faits tranges se produisirent de tous cts, faits dont on n'osait s'entretenir qu' voix basse, dans l'intimit. Puis, peu peu, le ton s'leva. Des hommes de talent, des savants, dont les noms sont autant de garanties d'honorabilit et de sincrit, osrent parler tout haut de ces faits et les affirmer. Il fut question d'hypnotisme, de suggestion ; puis vinrent la tlpathie, les cas de lvitation et tous les phnomnes du spiritisme. Des tables s'agitaient en une ronde folle ; des objets se dplaaient sans contact, des coups retentissaient dans les murailles et les meubles. Tout un ensemble de faits se produisait, manifestations vulgaires en apparence, mais parfaitement adaptes aux exigences du milieu terrestre, l'tat d'esprit positif et sceptique des socits modernes. Le phnomne parlait aux sens, car les sens sont comme les ouvertures par o le fait pntrera jusqu' l'entendement. Les impressions produites sur l'organisme veillent la surprise, provoquent la recherche, mnent la conviction. De l, l'enchanement des faits, la marche ascendante des phnomnes. En effet, aprs une premire phase matrielle et grossire, les manifestations revtirent un nouvel aspect. Les coups frapps se rgularisrent et devinrent un mode de communication intelligent et conscient ; l'criture automatique se propagea. La possibilit de rapports entre le monde visible et le monde invisible apparut comme un fait immense, bouleversant les ides reues, branlant les enseignements habituels, mais ouvrant sur la vie future une issue que l'homme hsitait encore franchir, bloui qu'il tait devant les perspectives qui s'ouvraient devant lui. En mme temps qu'il se propageait, le spiritisme voyait se dresser contre lui de nombreuses oppositions. Comme toutes les ides nouvelles, il dut affronter le mpris, la calomnie, la perscution morale. Comme l'ide chrtienne ses dbuts, il fut accabl d'amertume et d'injures. Il en est toujours ainsi. Lorsque de nouveaux aspects de la vrit apparaissent aux hommes, c'est toujours l'tonnement, la dfiance, l'hostilit qu'ils provoquent. Cela est facile comprendre. L'humanit a puis les vieilles formes de la pense et de la croyance, et lorsque des formes inattendues de la vrit se rvlent, elles semblent peu rpondre l'idal ancien qui est affaibli, mais non pas mort. Aussi faut-il une assez longue

priode d'examen, de rflexion, d'incubation, pour que l'ide nouvelle fasse son chemin dans l'opinion. De l les luttes, les incertitudes, les souffrances de la premire heure. On a beaucoup raill les formes que revtait le nouveau spiritualisme. Les puissances invisibles qui veillent sur l'humanit sont meilleurs juges que nous des moyens d'action et d'entranement qu'il convient d'adopter, suivant les temps et les milieux, pour ramener l'homme au sentiment de son rle et de ses destines, et cela sans entraver son libre arbitre. Car c'est l l'essentiel : il faut que la libert de l'homme reste entire. La Volont suprieure sait approprier aux besoins d'une poque et d'une race les formes nouvelles de l'ternelle rvlation. Elle suscite au sein des socits les penseurs, les exprimentateurs, les savants, qui indiqueront la voie suivre et poseront les premiers jalons. Leur oeuvre se droule lentement. Faibles et insensibles d'abord sont les rsultats, mais l'ide pntre peu peu dans les intelligences. Le mouvement, pour tre inaperu, n'en est parfois que plus sr et plus profond. A notre poque, la science tait devenue la matresse souveraine, la directrice du mouvement intellectuel. Lasse des spculations mtaphysiques et des dogmes religieux, l'humanit rclamait des preuves sensibles, des bases solides sur lesquelles elle pt asseoir ses convictions. Elle s'attachait l'tude exprimentale, l'observation des faits, comme une planche de salut. De l, le grand crdit des hommes de science l'heure o nous sommes. C'est pourquoi la rvlation a pris un caractre scientifique. C'est par des faits matriels que l'on a frapp l'attention des hommes, devenus eux-mmes matriels. Les phnomnes mystrieux que l'on trouve dissmins dans l'histoire du pass se sont renouvels et multiplis autour de nous ; ils se sont succds dans un ordre progressif, qui semble indiquer un plan prconu, l'excution d'une pense, d'une volont. A mesure que le nouveau spiritualisme gagnait du terrain, les phnomnes se transformaient. Les manifestations grossires du dbut s'affinaient, revtaient un caractre plus lev. Des mdiums recevaient, par l'criture, d'une manire mcanique ou intuitive, des messages, des inspirations de source trangre. Des instruments de musique jouaient d'eux-mmes. On entendait des voix et des chants ; des mlodies pntrantes semblaient descendre du ciel et troublaient les plus incrdules. L'criture directe se produisait l'intrieur d'ardoises juxtaposes et scelles. Des phnomnes d'incorporation permettaient aux dfunts de prendre possession de l'organisme d'un sujet endormi et de s'entretenir avec ceux qui les avaient connus sur la terre. Graduellement, et comme par suite d'un dveloppement calcul, les mdiums voyants, parlants, gurisseurs apparaissaient. Enfin, les habitants de l'espace, revtant des enveloppes temporaires, venaient se mler aux humains, vivant un instant de leur vie matrielle et terrestre, se laissant voir, toucher, photographier, donnant des empreintes de leurs mains, de leurs visages et s'vanouissant ensuite pour reprendre leur vie thre. C'est ainsi que, depuis un demi-sicle, tout un enchanement de faits s'est produit, depuis les plus infrieurs et les plus vulgaires jusqu'aux plus subtils, suivant le degr d'lvation des Intelligences qui interviennent ; tout un ordre de manifestations s'est droul sous le regard des observateurs attentifs.

Aussi, malgr les difficults d'exprimentation, malgr les cas d'imposture et les modes d'exploitation dont ces phnomnes ont t quelquefois le prtexte, l'apprhension et la dfiance se sont attnues peu peu ; le nombre des examinateurs est all croissant. Depuis cinquante ans, et en tous pays, le phnomne spirite a t l'objet de frquentes enqutes, entreprises et diriges par des commissions scientifiques. Des savants sceptiques, des professeurs clbres, appartenant toutes les grandes Universits du monde, ont soumis ces faits un examen rigoureux et approfondi. Leur intention tait d'abord de faire la lumire sur ce qu'ils croyaient tre le rsultat de fourberies ou d'hallucinations. Mais presque tous, d'incrdules qu'ils taient, aprs des annes d'tudes consciencieuses et d'exprimentation persistante, ils ont abandonn leurs prventions et se sont inclins devant la ralit des faits. Les manifestations spirites, constates par milliers sur tous les points du globe, ont dmontr qu'un monde invisible s'agite autour de nous, ou au sein des espaces, un monde o vivent, l'tat fluidique, ceux qui nous ont prcds sur terre, qui ont lutt et souffert et constituent par-del la mort une seconde humanit. Le nouveau spiritualisme se prsente aujourd'hui avec un cortge de preuves et un ensemble de tmoignages tellement imposant, que le doute n'est plus possible pour les chercheurs de bonne foi. C'est ce qu'exprimait en ces termes le professeur Challis, de l'Universit de Cambridge : " Les attestations ont t si abondantes et si parfaites, les tmoignages sont venus de tant de sources indpendantes les unes des autres et d'un nombre si norme de tmoins, qu'il faut, ou admettre les manifestations telles qu'on les reprsente, ou renoncer la possibilit de certifier quelque fait que ce soit par une dposition humaine. " Aussi, le mouvement de propagation s'est-il accentu de plus en plus. A l'heure prsente, nous assistons un vritable panouissement de l'ide spirite. La croyance au monde invisible s'est rpandue sur toute la surface de la terre. Partout le spiritisme a ses socits d'exprimentation, ses vulgarisateurs, ses journaux. Si la philosophie, dans ses spculations les plus hardies, avait pu s'lever la conception d'un autre mode d'existence aprs la mort du corps, la science humaine, cependant, n'tait pas encore parvenue exprimentalement la certitude du fait en lui-mme. Le mrite du spiritisme est donc de nous fournir ces bases exprimentales en prouvant la communication possible des vivants avec des Intelligences ayant habit parmi nous avant de passer dans le domaine de la vie invisible. Ces mes ont pu fournir, dans certains cas, la dmonstration de leur identit et de leur tat de conscience. Pour ne citer qu'un exemple entre mille, le docteur Richard Hodgson, dcd en dcembre 1906, s'est communiqu depuis son ami J. Hyslop, professeur l'Universit Columbia, entrant dans de minutieux dtails au sujet des expriences et des travaux de la Socit des recherches psychiques, dont il a t prsident pour la section amricaine. Il explique comment il faudrait les conduire, et par ces dtails, il prouve absolument son identit. Ces communications sont transmises par l'intermdiaire de diffrents mdiums, qui ne se connaissent pas, et elles se confirment les unes par les autres. On y reconnat les mots et les phrases familiers au communicant pendant sa vie.

* ** Si les dbuts du spiritisme ont t difficiles, si sa marche fut lente, hrisse d'obstacles, depuis une vingtaine d'annes il a conquis droit de cit. Il est devenu une vritable science et, en mme temps, un corps de doctrines, une philosophie gnrale de la vie et de la destine, base sur un ensemble imposant de faits, de preuves exprimentales, auxquels viennent s'ajouter chaque jour des faits nouveaux. Cette science, cette doctrine nous dmontre de plus en plus la ralit d'un monde invisible, incommensurable, peupl d'tres vivants qui avaient jusqu'ici chapp nos sens, et par l de nouveaux horizons s'ouvrent ; les perspectives de notre destine s'largissent. Nous-mmes, nous appartenons pour une part de notre tre - la plus importante - ce monde invisible qui se rvle chaque jour aux observateurs attentifs. Les cas tlpathiques, les phnomnes de ddoublement, d'extriorisation des vivants, les apparitions distance, tant de fois relats par F. Myers, C. Flammarion, Ch. Richet, docteur Dariex, docteur Maxwell, etc., en seraient la dmonstration exprimentale. Les procs-verbaux de la Socit des Recherches psychiques de Londres sont riches en faits de ce genre. Les spirites croient que cette partie invisible, impondrable de notre tre, sige inaltrable de nos facults, de notre moi conscient, en un mot de ce que les croyants de toutes les religions ont appel l'me, survit la mort. Elle poursuit, travers le temps et l'espace, son volution vers des tats toujours meilleurs, toujours plus clairs des rayons de la justice, de la vrit, et de l'amour. Cette me, ce moi conscient, a pour enveloppe indestructible, pour vhicule, un corps fluidique, canevas du corps humain, form de matire subtile, radiante, invisible, sur laquelle la mort n'a aucune action. Ici, nous nous trouvons en prsence d'une thorie, d'une conception susceptible de rconcilier les doctrines matrialiste et spiritualiste, si longtemps aux prises sans pouvoir s'branler ni se dtruire rciproquement. L'me ne serait plus une vague abstraction, mais un centre de force et de vie, insparable de sa forme subtile, impondrable, quoique encore matrielle. Il y a l une base positive aux esprances et aux aspirations leves de l'humanit. Tout ne finit pas avec cette vie : l'tre, perfectible jamais, recueille dans son tat psychique, sans cesse affin, le fruit des travaux, des oeuvres, des sacrifices de toutes ses existences. La plainte douloureuse, le cri d'appel qui monte vers le ciel des profondeurs de l'humanit, ne reste pas sans rponse. Ceux qui ont vcu parmi nous et poursuivent dans l'espace, sous des formes plus thres, leur volution infinie, ceux-l ne se dsintressent pas de nos souffrances et de nos larmes. Des sommets de la vie universelle dcoulent sans cesse sur la terre des courants de force et d'inspiration. De l viennent les clairs du gnie ; de l, les souffles puissants qui passent sur les foules aux heures dcisives ; de l, le rconfort pour ceux qui ploient sous le lourd fardeau de l'existence. Un lien mystrieux relie le visible l'invisible. Notre destine se droule sur la chane grandiose des mondes. Elle se traduit par des accroissements graduels de vie, d'intelligence, de sensibilit.

Mais l'tude de l'univers occulte ne va pas sans difficults. L, comme ici, le bien et le mal, la vrit et l'erreur se mlent, suivant le degr d'volution des Esprits avec lesquels nous entrons en rapport. D'o la ncessit d'aborder le terrain de l'exprimentation avec une extrme prudence, aprs des tudes thoriques suffisantes. Le spiritisme est la science qui rgle ces rapports. Il nous apprend connatre, attirer, utiliser les forces bienfaisantes du monde invisible, en carter les influences mauvaises et, en mme temps, dvelopper les puissances caches, les facults ignores qui dorment au fond de tout tre humain.

1 Annales des Sciences psychiques, 1897, p. 158.

2 Voir Annales des Sciences psychiques, fvrier 1908.

3 Annales des Sciences psychiques, 1/16 juin 1910.

4 Revue scientifique et morale, octobre 1910, p. 212.

II. - LES PHENOMENES SPIRITES.


M. Gustave Lebon avait pris, en 1908, l'initiative d'une proposition qui semblait premptoire : une prime de deux mille francs tait offerte au mdium qui, en pleine lumire, produirait devant un comit comptent un phnomne de lvitation. Pourquoi stipuler la pleine lumire, puisqu'il est notoire que ce phnomne n'est normalement possible qu'avec une lumire attnue, la lumire crue exerant une action dissolvante sur la force psychique ? Que dirait-on d'un amateur qui exigerait, pour admettre la photographie, que celle-ci se produist en pleine lumire, alors que, jusqu'ici, le phnomne requiert l'ombre absolue de la chambre noire ? Remarquons que la nuit complte n'est nullement ncessaire pour les lvitations ; une lumire rouge affaiblie sera suffisante pour liminer tout procd et toute supposition de fraude. D'ailleurs, combien d'autres phnomnes naturels connus exigent une lumire trs attnues sinon l'obscurit ? Le savant impartial observe la loi, la norme d'un phnomne, mais il se garde surtout de prtendre imposer sa production des conditions a priori. Les faits de soulvement sans contact, de lvitation de meubles et de personnes, moulages de mains et de visages, ont t observs dans des conditions qui dfient toutes critiques, par des savants franais et trangers1. Des photographies ont t prises, ce qui rpond d'une faon trs nette l'objection de la suggestion. La plaque photographique n'est pas sujette aux hallucinations ! Trs nombreuses sont les expriences diriges d'une manire rigoureusement scientifique ; citons, par exemple, celles du professeur Botazzi, directeur de l'Institut de physiologie l'Universit de Naples, en mai 1907, assist du professeur Cardarelli, snateur, et d'autres savants. Comme, videmment, les sens peuvent tromper, on se sert d'appareils enregistreurs, qui permettent d'tablir non seulement la ralit, l'objectivit du phnomne, mais encore le graphique de la force en action. Voici notamment les mesures prises par le groupe de savants dsigns plus haut, Eusapia Paladino servant de mdium : A l'extrmit de la salle, derrire un rideau, on dispose l'avance sur une table : 1 Un cylindre couvert de papier fum, mobile autour d'un axe ; 2 Une balance pse-lettres ; 3 Un mtronome lectrique Zimmermann ;

4 Une touche tlgraphique, jointe un autre signal lectrique ; 5 Une poire de caoutchouc relie, au moyen d'un long tuyau, travers la paroi, avec un manomtre mercure situ dans la chambre contigu. Voici, n'est-ce pas, un joli luxe de prcautions prises par les savants chercheurs susnomms, prcautions qui, vraiment, devaient les assurer qu'ils n'taient point tromps. C'est dans ces conditions que tous les appareils dsigns ont t impressionns distance, les mains d'Eusapia tant tenues par deux des exprimentateurs, et tous les assistants formant cercle autour d'elle. Il y a trente ans, Eusapia oprait dj Milan dans les circonstances suivantes : L'Italia del Popolo, de Milan, publiait, la date du 18 novembre 1892, un supplment spcial contenant les procs-verbaux de dix-sept sances tenues dans cette ville. Ce document est sign des noms suivants : Schiaparelli, directeur de l'Observatoire astronomique de Milan ; Aksakoff, conseiller d'Etat russe ; Brofferio, Gerosa, professeurs l'Universit ; Ermacora et G. Finzi, docteurs en physique ; Charles Richet, professeur la Facult de mdecine de Paris, directeur de la Revue scientifique ; Lombroso, professeur la Facult de mdecine de Turin. Ces procs-verbaux constatent la production des phnomnes suivants, obtenus dans l'obscurit, les pieds et les mains du mdium tant constamment tenus par deux des assistants : " Transport d'objets divers sans contact ; chaises, instruments de musique, etc. ; impressions de doigts sur du papier noirci ; empreintes de doigts dans l'argile ; apparitions de mains sur un fond lumineux, apparitions de lumires phosphorescentes ; soulvement du mdium sur la table ; dplacement de chaises avec les personnes qui les occupent ; attouchements ressentis par les assistants. " Dans leurs conclusions, les exprimentateurs susnomms tablissent qu'en raison des prcautions prises, aucune fraude n'tait possible. " De l'ensemble des phnomnes observs, disent-ils, se dgage le triomphe d'une vrit qu'on a injustement rendue impopulaire. " Quelle splendeur de langage saurait galer la valeur probante de ce style net et concis ? A ces tmoignages, on pourrait en ajouter des centaines d'autres, d'une valeur gale. Seront-ils nuls aux yeux de nos contradicteurs, et faudra-t-il donc recommencer les expriences chaque exigence nouvelle ? Les sances d'Eusapia comportent bien d'autres phnomnes plus importants encore. Le professeur C. Lombroso crivait dans l'Arena (fvrier 1908) : Aprs le transport d'un objet trs lourd, Eusapia, dans un tat de transe, me dit : " Pourquoi perds-tu ton temps ces bagatelles ? Je suis capable de te faire voir ta mre ; mais il faut que tu y penses fortement."

Pouss par cette promesse, aprs une demi-heure de sance, je fus pris du dsir intense de la voir s'accomplir, et la table sembla donner son assentiment, avec ses mouvements habituels de soulvements successifs, ma pense intime. Tout coup, dans une demiobscurit, la lumire rouge, je vis paratre une forme un peu penche, comme tait celle de ma mre, couverte d'un voile, qui fit le tour de la table pour arriver jusqu' moi, en murmurant des paroles que plusieurs entendirent, mais que ma demi-surdit ne me permit pas de saisir. Comme, sous le coup d'une vive motion, je la suppliais de les rpter, elle me dit : " Csar, Fio mio ! " puis, cartant ses voiles, elle me donna un baiser. Lombroso rappelait ensuite les communications crites ou parles en langues trangres, les rvlations de faits inconnus aussi bien du mdium que des assistants, et les faits de tlpathie. En Angleterre, le fantme de Katie King fut photographi par sir W. Crookes, ce qui dtruit toute hypothse de suggestion. Dans un discours prononc le 30 janvier 1908 la Socit de recherches psychiques de Londres, sir Ol. Lodge, recteur de l'Universit de Birmingham et membre de l'Acadmie des Sciences (Royal Society), parle des messages obtenus par certains mdiums au moyen de l'criture automatique : " Les communicants ont compris aussi bien que nous la ncessit des preuves d'identit, et ils ont fait tous leurs efforts pour satisfaire cette exigence rationnelle. Quelques-uns parmi nous pensent qu'ils y sont arrivs, d'autres doutent encore. Je suis un de ceux qui, tout en dsirant obtenir des preuves nouvelles, pensent cependant qu'un grand pas a t fait et qu'il est lgitime d'admettre ces moments de rapports lucides avec les personnes dcdes qui, dans les meilleurs cas, viennent apporter une nouvelle masse d'arguments, comme faisant de cette hypothse la meilleure hypothse de travail. " Nous trouvons, en effet, que les regretts Gurney, Hodgson, Myers2 et d'autres moins connus, cherchent se mettre en communication constante avec nous, avec l'ide bien arrte et expresse de nous dmontrer patiemment leur identit et de nous donner le contrle rciproque de mdiums trangers les uns aux autres. " La cross-correspondance, c'est--dire la rception par un mdium d'une partie de communication et de l'autre partie par un autre mdium, chacune de ces parties ne pouvant tre comprise sans le secours de l'autre, est une bonne preuve qu'une mme intelligence agit sur les deux automatistes. Si, en outre, le message porte la caractristique d'une personne dcde et est reu ce titre par des observateurs qui ne la connaissaient pas intimement, on peut y voir la preuve de la persistance de l'activit intellectuelle de cette personne. Si, enfin, nous obtenons d'elle un morceau de critique littraire qui est minemment dans sa faon et ne pourrait venir d'individus ordinaires, alors je dclare qu'une telle preuve, absolument frappante, tend prendre le caractre de cruciale. Telles sont les espces de preuves que la Socit peut communiquer sur ce point. " Les frontires entre les deux tats, le prsent et le futur, tendent s'effacer par place. De mme qu'au milieu du grondement des eaux et des bruits divers, pendant la perce d'un tunnel, nous entendons de temps autre le bruit des excavateurs qui viennent vers nous

du ct oppos, de mme, par intervalle, nous entendons les coups de pics de nos camarades passs dans l'au-del. " A tous ces tmoignages, j'ajouterai mon tmoignage personnel. Trente annes d'exprimentation rigoureuse, poursuivie en des milieux divers avec de nombreux sujets, m'ont dmontr que, si les phnomnes dits psychiques s'expliquent en partie par l'extriorisation de forces manant des vivants, un nombre important de ces faits ne trouve d'explication que dans l'intervention d'entits invisibles. Celles-ci ne sont autres que les esprits des dfunts ; ils subsistent sous une forme subtile, impondrable, dont les lments appartiennent la matire quintessencie. L'explication spirite est donc la seule qui rponde d'une faon complte la ralit des phnomnes considrs sous leurs multiples aspects. Ils nous fournissent la preuve qu'un ocan de vie invisible nous entoure, nous enveloppe, et que, dans l'au-del, l'tre humain se retrouve dans la plnitude de ses facults et de sa conscience. * ** Fidle la mthode exprimentale, je prsenterai encore quelques faits tablissant la ralit d'interventions invisibles et fournissant des indications sur leur nature et leur identit. Les faits me semblent beaucoup plus loquents que tous les commentaires. Voici la reproduction d'un procs-verbal que j'ai entre les mains : " Le 13 janvier 1899, douze personnes s'taient runies chez M. David, place des CorpsSaints, 9, Avignon, pour leur sance hebdomadaire de spiritisme. " Aprs un moment de recueillement, on vit le mdium, Mme Gallas, en tat de transe, se tourner du ct de M. l'abb Grimaud et lui parler dans le langage des signes employs par certains sourds-muets. Sa volubilit mimique tait telle que l'esprit fut pri de se communiquer plus lentement, ce qu'il fit aussitt. Par une prcaution dont on apprciera l'importance, M. l'abb Grimaud ne fit qu'noncer les lettres mesure de leur transmission par le mdium. Comme chaque lettre isole ne signifie rien, il tait impossible, alors mme qu'on l'et voulu, d'interprter la pense de l'esprit ; et c'est seulement la fin de la communication qu'elle a t connue, la lecture en ayant t faite par l'un des deux membres du groupe charg de transcrire les caractres. " De plus, le mdium a employ une double mthode : celle qui nonce toutes les lettres d'un mot, pour en indiquer l'orthographe, seule forme sensible pour les yeux, et celle qui nonce l'articulation, sans tenir compte de la forme graphique, mthode dont M. Fourcade est l'inventeur et qui est en usage seulement dans l'institution des sourds-muets d'Avignon. Ces dtails sont fournis par l'abb Grimaud, directeur et fondateur de l'tablissement. " La communication relative l'oeuvre de haute philanthropie laquelle s'est vou l'abb Grimaud, tait signe : Frre Fourcade, dcd Caen. Aucun des assistants, l'exception du vnrable ecclsiastique, n'a connu, ni pu connatre l'auteur de cette communication, bien qu'il et pass quelque temps Avignon, il y a trente ans, ni sa mthode. "

Ont sign les membres du groupe ayant assist cette sance : Toursier, directeur de la Banque de France en retraite ; Roussel, chef de musique du 58 ; Domenach, lieutenant au 58 ; David, ngociant ; Brmond, Canuel, Mmes Toursier, Roussel, David et Brmond. Au procs-verbal est jointe l'attestation suivante : " Je soussign, Grimaud, prtre, directeur-fondateur de l'institution des infirmes de la parole, sourds-muets, bgues et enfants anormaux, Avignon, certifie l'exactitude absolue de tout ce qui est rapport cidessus. Je dois la vrit de dire que j'tais loin de m'attendre une pareille manifestation, dont je comprends toute l'importance au point de vue de la ralit du spiritisme, dont je suis un adepte fervent, je ne fais aucune difficult de le dclarer publiquement. " Avignon, le 17 avril 1899. Sign : Grimaud, prtre. A citer, en outre, l'apparition photographie d'un Boer relate par W. Stead, le grand publiciste anglais, disparu dans la catastrophe du Titanic. Ce Boer, nomm Piet Botha, tait absolument inconnu de lui et fut reconnu plus tard par plusieurs dlgus du SudAfricain, venus en Angleterre (Voir Revue du 15 janvier 1909). * ** Parlant des preuves d'identit fournies par les dfunts, A. Conan Doyle, le grand crivain anglais, dans son livre la Nouvelle Rvlation3, rappelle le cas d'un esprit inconnu qui prtendit se nommer Manton, tre n Lawrence Lydiard et avoir t enterr Stoke Stewington en 1677. Il fut clairement dmontr depuis qu'un homme de ce nom vcut et fut chapelain d'Olivier Cromwell. Et il ajoute : " Puisque Miss Julia Ames a pu rvler M. Stead des dtails de sa propre existence sur cette terre qu'il ne pouvait souponner, et qui furent ensuite dmontrs et reconnus exacts, alors on est plus inclin admettre comme vraies aussi ces rvlations dont la preuve ne peut tre faite. " Et encore, puisque Raymond Lodge a pu dcrire une photographie dont aucun exemplaire n'avait pntr en Angleterre et que ce spcimen fut trouv absolument conforme la description qu'il en avait faite ; et s'il a pu nous apprendre par des lvres trangres toutes sortes de particularits sur sa vie familiale, particularits que son pre le recteur O. Lodge vrifia et certifia exactes, est-il draisonnable de supposer que ce Raymond n'est pas moins digne de foi quand il dcrit les phases de son propre genre de vie, au moment o il est en communication avec ses parents ? " Ou quand M. Arthur Hill reoit des messages de personnes qu'il ignore totalement et constate que les dits messages sont vrais dans tous leurs dtails, n'est-ce pas une juste consquence d'admettre que les esprits disent la vrit quand ils nous font connatre ce que sont leurs nouvelles conditions d'existence ? " Depuis lors, dans une confrence faite Leicester, sir Arthur Conan Doyle rapportait le fait suivant : " Deux de ses amis, le Rvrend Crewe et M. Philips, avocat, rencontrrent,

un soir, dans Oxford Street, Londres, un jeune anglais pris de boisson alcoolique. M. Crewe, qui est clairvoyant, vit la forme spirituelle d'une femme qui se tenait prs du jeune homme et le regardait avec compassion. Les deux amis s'tant approchs lirent conversation et apprirent de cet individu, tomb si bas, qu'il tait le neveu d'un haut dignitaire de l'Eglise. " M. Crewe parla au dvoy de la figure spirituelle qu'il avait vue, ajoutant : " Je pense que c'est votre mre. " Le garon rpondit : " Vous la dcrivez bien telle qu'elle tait, ma mre. " M. Crewe ajouta : " Quand vous serez mieux nous ferons une petite sance. " " La sance eut lieu entre eux trois. M Crewe tomba en transe et la mre, soeur du dignitaire de l'Eglise, prit possession de lui et parla son fils. Quand le mdium se rveilla, le jeune homme sanglotait d'un ct de la table et l'avocat de l'autre. Ils lui apprirent que la mre du jeune homme avait rpt celui-ci les dernires paroles qu'elle avait prononces au moment de sa mort ; elle avait ajout qu'il tait maintenant arriv au tournant de sa route et qu'il ferait mieux dornavant. " Le Confrencier ajouta avoir reu du jeune homme une lettre donnant tous ces dtails et concluant en ces termes : " C'est mon tribut la cause par laquelle j'ai t sauv. Je tcherai de ne pas recommencer4. " A la fin de son ouvrage la Nouvelle Rvlation, sir Arthur Conan Doyle s'lve de hautes considrations et fait ressortir l'influence qu'exercent ces phnomnes sur la pense et le coeur des hommes. Il termine par ces belles paroles de Grald Massey : " Le spiritisme a t pour moi comme pour beaucoup d'autres, l'largissement mme de mon horizon mental et la pntration du ciel, la transformation de la foi en faits rels ; sans lui, la vie ne peut tre mieux compare qu' une traverse faite fond de cale d'un bateau aux coutilles fermes, o le voyageur ne connatrait d'autre clart que celle d'une bougie et auquel on permettrait tout coup, par une splendide nuit toile, d'aller sur le pont et de contempler pour la premire fois le prodigieux spectacle du firmament tout flamboyant de la gloire de Dieu. " * ** Plus rcemment, le pasteur Wynn, qui jouit d'un certain renom de prdicateur en Angleterre, a publi un petit volume trs substantiel, dans lequel il relate toute une srie de phnomnes prouvant la survivance de son fils Rupert. Ce jeune homme, tomb glorieusement dans les lignes anglaises au moment du grand cataclysme, s'est manifest de diffrentes faons, par plusieurs mdiums qui ne connaissaient ni lui, ni son pre, en des conditions d'authenticit remarquables. D'abord sceptique l'gard du spiritisme, M. Wynn est arriv en reconnatre la ralit et y adhrer publiquement. Nous reproduisons ci-aprs un des faits signals dans son ouvrage5. L'auteur s'exprime ainsi :

" Un soir, au mois de juillet 1918, je montai dans un wagon de troisime classe la gare de Marylebone (quartier de Londres), pour aller Chesham. Au fond du compartiment taient assises deux dames, en face l'une de l'autre. Je lisais mon journal, The Evening Standard. Lorsque le train s'approcha d'Harrow, j'entendis une des dames dire l'autre : " Vous me permettez : je suis spiritualiste et mdium ; j'espre que vous n'aurez pas peur, mais votre mre est assise ct de vous. Elle me dit qu'elle est passe dans l'au-del tout rcemment. Elle me prie de vous communiquer quelque chose. " " Je n'oublierai jamais l'expression de la dame qui s'adressaient ces troublantes paroles. Elle blmit. Sans doute, tous ses prjugs religieux s'veillrent en elle ; et, dans une disposition d'esprit anti-scientifique, elle murmura : " - Mais, je ne crois pas au spiritisme. Cela est contre mes principes. D'ailleurs, je ne vous connais pas, et vous ne me connaissez pas. Comment savez-vous que ma mre est morte ? " - " Je sais que votre mre est passe dans l'au-del parce qu'elle me le dit, rpondit l'autre. Elle est assise ct de vous et me dit encore que vous vous appelez Grce. " (Ici suivit une communication personnelle qui changea d'un seul coup les ides de la dame sceptique. Il m'est impossible de publier cette communication, bien qu'elle fasse partie de cette rvlation stupfiante.) " Se tournant vers moi, le mdium dit : " - Je crois vous connatre. C'est Mr. Wynn, de Chesham, n'est-ce pas ? Votre fils Rupert est venu l'autre soir l'une de mes runions, et me pria de vous demander de tenir une sance avec mon mari et moi dans votre bibliothque, et de permettre mon mari de le photographier. " La dame parla aussi tranquillement et d'une faon aussi simple et naturelle que si elle m'offrait une tasse de chocolat. " - Madame, dis-je, Mrs Wynn et moi, aurons grand plaisir vous recevoir. " " Mrs Rice, la dame en question, vint avec son mari Chesham. Nous nous assmes dans ma bibliothque. " Mrs Rice, qui habite " Nara " Northwood, Middlesex, n'tait jamais venue chez nous. Je ne lui avais rien dit au sujet de Rupert. J'avais prpar certaines questions pour prouver sa clairvoyance. Elle n'tait assise que depuis quelques minutes quand elle incarna Mr W. T. Stead. C'taient l'apparence, les manires, la voix du grand journaliste, et il me fournit des preuves d'identit incontestables. " Aprs lui vint Rupert, parlant sur le ton familier qui lui tait habituel. Sur ma demande, il me montra l'endroit de la maison o il couchait, le tiroir o il plaait ses lettres. Parlant de la chatte qu'il avait rapporte des champs, toute petite, sale et presque morte, il dit son nom, la couleur de son poil, et donna une foule de dtails de notre vie intime que le mdium ne pouvait absolument pas connatre. " Nous obtnmes plus tard la photographie de Rupert, et cela, de telle faon que les photographes experts auxquels je l'ai montre ont affirm qu'il leur serait impossible, avec toutes leurs ressources, d'obtenir un pareil rsultat. Tous les membres de la famille et les amis de mon fils le reconnurent exactement. " En concluant, le pasteur Wynn dclare : " Nagure, je croyais la survivance par acte de foi ; aujourd'hui, j'y crois parce que je sais qu'elle est vraie. " Au sujet de ses convictions religieuses, il ajoute : " Ces recherches ont eu pour effet de fortifier ma croyance au Christ et l'enseignement du Nouveau Testament. Je comprends aujourd'hui des centaines de choses de la Bible que je ne comprenais nullement autrefois. "

1 Voir mes livres Dans l'Invisible (Spiritisme et Mdiumnit) ; Christianisme et spiritisme, nouvelle dition. 1920.

2 Membres dcds de la P. R. S.

3 CONAN DOYLE, la Nouvelle Rvlation. Editeur Payot. Paris, prix : 5 francs. - Cet auteur n'est pas seulement un crivain clbre, il est aussi docteur en mdecine et vers dans toutes les questions scientifiques.

4 Annales des Sciences psychiques, 1919, n 6 et 7, p. 112.

5 Rupert vit ! Paul Leymarie, diteur.

III. - NATURE DE LA MEDIUMNITE.


On appelle mdiumnit l'ensemble des facults qui permettent l'tre humain de communiquer avec le monde invisible. Le mdium jouit par anticipation des moyens de perception et de sensation qui appartiennent plutt la vie de l'esprit qu' celle de l'homme. C'est ce qui lui vaut le privilge de servir de trait d'union entre eux. Il faut voir dans cet tat la rsultante de la loi d'volution et non pas un effet de rgression, une tare, comme le croient certains physiologistes, qui assimilent les mdiums aux hystriques et aux malades. Leur erreur provient du fait que la grande sensibilit, l'impressionnabilit de certains sujets provoque dans leur organisme physique des troubles sensoriels et nerveux ; mais ce sont l des exceptions qu'on aurait tort de gnraliser. Car la plupart des mdiums possdent une bonne sant et un parfait quilibre mental. Toute extension des perceptions de l'me est un acheminement vers une vie plus ample et plus haute, une issue ouverte sur un plus vaste horizon. A ce point de vue, les mdiumnits dans leur ensemble reprsentent une phase transitoire entre la vie terrestre et la vie libre de l'espace. Le premier phnomne de ce genre qui ait attir l'attention des hommes est celui de la vision. C'est par l que se sont rvles ds l'origine des temps l'existence du monde de l'au-del et l'intervention parmi nous des mes des dfunts. Ces manifestations en se renouvelant ont donn naissance au culte des Esprits, point de dpart et base de toutes les religions. Puis les relations entre les habitants de la terre et ceux de l'espace s'tablirent sous des modes divers et trs varis, qui se sont dvelopps d'ge en ge sous des noms diffrents, mais qui se rattachent tous un principe unique. Au moyen de la mdiumnit, un lien a toujours exist entre les deux mondes, une voie a toujours t trace par laquelle l'me humaine recevait graduellement des rvlations plus hautes sur le bien et sur le devoir, des lumires plus vives sur ses destines immortelles. Les grands Esprits, du fait de leur volution, acquirent des connaissances toujours plus tendues et deviennent les instructeurs, les guides des humains captifs dans la matire. L'autorit, le prestige de leurs enseignements est encore rehauss par les prophties, les prvisions d'avenir qui les prcdent ou les accompagnent. Nous avons tudi ailleurs, en dtail, les diffrents genres de mdiumnit et les phnomnes qui s'y rattachent1. On peut voir par l comment s'tablit la communion des vivants et des morts ; comment se constitue cette frontire idale o les deux humanits, l'une visible, l'autre invisible, entrent en contact ; comment par cette pntration s'tend et se prcise notre connaissance de la vie future, la notion des lois morales qui la gouvernent, avec toutes leurs consquences et leurs sanctions. Par tous les procds mdianimiques, les Esprits suprieurs s'efforcent d'attirer l'me humaine des profondeurs de la matire vers les hautes et sublimes vrits qui rgissent l'univers, afin qu'elle se pntre du noble but de la vie et qu'elle envisage la mort sans

terreur, afin qu'elle apprenne se dtacher des biens passagers de la terre, pour leur prfrer les biens imprissables de l'esprit. L'me ne peut trouver d'harmonie que dans la connaissance et la pratique du bien, et de cette harmonie, seule, dcoule pour elle le bonheur. Aux Esprits suprieurs se joignent les mes aimantes des parents dfunts, dont la sollicitude continue s'tendre sur nous et qui nous assistent dans nos luttes douloureuses contre l'adversit et contre le mal. Ainsi, la mdiumnit bien exerce devient une source de lumires et de consolations. Par elle, ces voix d'en-haut nous disent : " Ecoutez nos appels, vous qui cherchez et pleurez ; vous n'tes pas abandonns. Nous avons souffert pour tablir un moyen de communication entre votre monde oublieux et notre monde de souvenir. " La mdiumnit ne sera plus asservie, mprise, honnie ; car les hommes ne pourront plus la mconnatre. Elle est le seul lien possible entre les vivants et nous, que vous appelez les morts. Esprez donc : Nous ne laisserons pas retomber la porte que nous avions entrouverte, afin que dans vos doutes et vos inquitudes vous puissiez entrevoir les clestes clarts ! " * ** Aprs avoir montr le grand rle de la mdiumnit, il convient de signaler les difficults que rencontre son application. D'abord les bons mdiums sont rares. Non pas que les facults remarquables fassent dfaut, mais elles restent souvent sans utilit pratique, faute d'tudes srieuses et approfondies. Beaucoup de mdiums se dissimulent dans les cercles intimes, dans les runions de famille, l'abri des exigences outres et des contacts dsagrables. Combien de jeunes filles aux organismes dlicats, combien de jeunes femmes de notre connaissance, retenues par la crainte de la critique et des procds malveillants, dont les belles facults s'oblitrent et se perdent faute d'un sage emploi et d'une bonne direction ! Les adversaires du spiritisme se sont toujours attachs dnigrer les mdiums, les accusant de fraude, cherchant les faire passer pour des nvross et par tous les moyens les dtourner de leur mission ; sachant que le mdium est la condition essentielle du phnomne, ils espraient ainsi ruiner le spiritisme dans ses fondements. Il importe de djouer cette tactique et, pour cela, d'encourager et d'aider les mdiums tout en entourant des prcautions ncessaires l'exercice de leurs facults. La guerre a fauch des millions d'tres dans leur jeunesse et leur virilit. Les pidmies, les flaux de toutes sortes ont creus des vides normes au sein des familles humaines. Tous ces esprits en foule innombrable cherchent se manifester ceux qu'ils ont aims sur la terre, leur prouver leur affection, leur tendresse, tancher leurs larmes, apaiser leurs douleurs.

D'autre part, les mres, les veuves, les fiances, les orphelins tendent leurs mains et leurs penses vers le ciel dans l'attente angoissante des nouvelles de leurs morts, avides de recueillir des preuves de leur prsence, des tmoignages de leur survie. Presque tous possdent des facults latentes et ignores qui leur permettraient de nouer des rapports avec les dfunts. Partout existent des possibilits d'tablir un lien entre ces deux foules qui se cherchent, s'attirent et veulent fondre leurs sentiments et leurs coeurs dans une harmonie commune. Le spiritisme et la mdiumnit peuvent seuls raliser cette douce et sainte communion et apporter tous la paix, la srnit d'me qui fait les forts et les convaincus. C'est parmi ces victimes de la guerre cruelle, c'est surtout au sein du peuple, parmi les humbles, les petits, les modestes qu'il faut chercher les ressources psychiques qui permettront nos amis de l'espace de nous fournir les preuves de leur vitalit persistante et le gage de notre runion future. Que de facults dorment silencieuses au fond de ces tres attendant l'heure d'clore, de s'panouir, de porter des fruits de beaut morale et de vrit ! A ce point de vue une grande tche incombe aux spirites clairs, aux croyants dvous, aux aptres de la grande doctrine. Ils ont le devoir de secouer l'indiffrence des uns, l'apathie des autres, d'aller vers tous ces agents obscurs de l'oeuvre rnovatrice, de les instruire, de mettre en action les ressorts cachs, les richesses insouponnes qu'ils possdent et de les amener au but assign. Pour remplir cette tche il faut la science et la foi. C'est par celle-ci et au moyen de procds analogues que les aptres des premiers temps chrtiens ont suscit autour d'eux " les miracles " et, par l, l'enthousiasme religieux qui devait transformer la face du globe. Aujourd'hui, il faut non seulement la foi ardente, mais encore la connaissance des lois prcises qui rgissent les mondes visible et invisible, afin de faciliter leur accord, leur pntration rciproque, et d'carter des exprimentations les lments d'erreur, de trouble et de confusion. Par un entranement graduel on verra alors s'largir le cercle des perceptions et des sensations psychiques. Il s'en dgagera la plus imposante certitude de la prennit du principe de vie qui nous anime. L'me humaine apprendra connatre les ombres et les splendeurs de l'au-del et, dans cette connaissance, elle trouvera un apaisement ses douleurs, une source de force dans les preuves et devant la mort.

1 Voir notre ouvrage : Dans l'Invisible (Spiritisme et mdiumnit).

IV. - PRATIQUE DE LA MEDIUMNITE.


L'tude et l'application des facults mdianimiques sont d'une importance capitale, disions-nous, car, selon l'usage que l'on fait de ces dons, ils peuvent devenir un bien ou un mal pour ceux qui les possdent et pour la cause qu'ils veulent servir. Le spiritisme est une arme double tranchant : arme puissante avec le concours des Esprits levs, pour combattre l'erreur, le mensonge, toutes les misres morales de l'humanit ; mais arme dangereuse par l'action des esprits infrieurs et mauvais. Dans ce cas, elle peut se retourner contre les mdiums et les exprimentateurs, les blesser dans leur sant, leur dignit et causer de graves dsordres. Tout dans l'exprimentation spirite dpend de l'intervention des Invisibles. Leur action varie de nature et de qualit suivant la valeur des Entits qui se manifestent. Les Esprits levs rpandent sur nous des fluides purs et bienfaisants, qui rconfortent nos mes et apaisent nos douleurs, nous prdisposent la bont, la charit. Nous puisons dans leur commerce les forces ncessaires pour vaincre nos dfauts et nous perfectionner. Les manifestations des esprits infrieurs peuvent tre utiles par les preuves d'identit qu'elles fournissent, mais, la longue, leurs fluides lourds et malsains altrent l'tat de sant des mdiums, troublent leur jugement et leur conscience, et, dans certains cas, aboutissent l'obsession et la folie. Les scnes tragiques dcrites par le docteur Paul Gibier dans son livre Spiritisme ou Fakirisme occidental et dont il faillit tre victime, les exemples que nous rencontrons un peu partout autour de nous dmontrent, jusqu' l'vidence, les risques que l'on court en tablissant des rapports suivis avec les rdeurs de l'espace. Faire du spiritisme sans s'entourer des prcautions ncessaires quivaut ouvrir sa porte toute grande aux apaches de la rue. Rappelons en quoi consistent les prcautions indispensables. Avant chaque sance, il faut voquer les Esprits guides, s'assurer une protection efficace qui, en cartant les mauvaises influences, tablisse dans l'entourage invisible la mme discipline que le prsident terrestre fera rgner parmi les assistants. Dans ce but, Allan Kardec recommande la prire et nous n'hsitons pas insister sur son opinion. Sans doute, comme lui, on nous traitera de mystique, alors que nous observons et appliquons simplement la loi universelle des vibrations qui unit tous les tres, tous les mondes et les relie Dieu. Cette loi, la science commence peine en balbutier les premiers lments par l'tude de la radioactivit des corps, par l'application des ondes et des courants grande distance. Mais, mesure que se poursuivront ses investigations dans le domaine de l'invisible, elle en constatera le merveilleux agencement et les vastes consquences. A ce point de vue, de splendides dcouvertes lui sont rserves, car c'est l que rside tout le secret de la vie suprieure, de la vie libre de l'esprit dans l'espace et la rgle de ses manifestations.

Par la pense et la volont nous pouvons mettre en mouvement toutes les forces caches en nous. Nos radiations fluidiques s'imprgnent des qualits ou des dfauts de cette pense et crent autour de nous une ambiance conforme notre tat d'me. La prire tant l'expression la plus haute et la plus pure de la pense, trace un chemin fluidique qui permet aux Entits de l'espace de descendre vers nous et de se communiquer ; elle constitue dans les groupes un milieu favorable aux phnomnes d'ordre lev, en mme temps qu'un prservatif contre les esprits mauvais. Pour tre efficace et produire tout l'effet attendu, la prire doit tre un appel ardent, spontan, par consquent de courte dure ; par contre, les prires banales, rcites du bout des lvres, sans chaleur communicative, ne produisent que de faibles et insuffisantes radiations. On comprendra, ds lors, la ncessit dans les sances, de l'union des penses et des volonts. On apprciera surtout le rle important que jouent dans les missions fluidiques les sentiments de foi, de confiance, de dsintressement, toutes les qualits morales en un mot, les facilits qu'elles crent aux bons Esprits, en mme temps que les obstacles qu'elles opposent aux agissements des esprits mal intentionns. Et cela, sans exclure le libre examen et les conditions de contrle dont aucun chercheur ne doit se dpartir jamais. Il ne faut pas s'tonner non plus, si les rsultats obtenus restent relativement pauvres et laborieux, dans les milieux o rgne une atmosphre de scepticisme, o l'on prtend commander aux phnomnes et aux Esprits et o l'on cre ainsi, sans le savoir, des entraves aux manifestations d'un ordre lev. En outre, le prsident de chaque groupe doit s'efforcer d'obtenir le silence, le recueillement pendant les sances, carter les questions inopportunes et trop personnelles poses aux Esprits, afin de maintenir, autant que possible, l'union des penses et des volonts en les dirigeant vers un but commun. Les penses divergentes, les proccupations matrielles forment des courants contraires, une sorte de chaos fluidique qui gne l'intervention des guides, tandis que la concordance des vues et des sentiments tablit la fusion harmonique des fluides et cre un milieu propice leur action. La sance doit se terminer par quelques paroles de remerciements aux Esprits protecteurs et par l'invitation aux assistants se pntrer des enseignements reus, et pratiquer la morale qui en dcoule. Par leurs critiques, nos contradicteurs inexpriments dmontrent souvent leur peu de comptence en ces matires. Mais, d'un autre ct, tous les magntiseurs connaissent cette proprit des fluides, qui refltent exactement notre tat d'me et auxquels ils savent parfois imprimer des qualits bienfaisantes et curatives. On peut aussi dmontrer exprimentalement l'existence et la varit infinie de ces fluides qui diffrent avec chaque personnalit. Des plaques photographiques peuvent facilement tre impressionnes par les radiations chappes de nos doigts et de nos cerveaux et enregistrer des effluves qui varient suivant nos dispositions personnelles.

* ** L'exercice de la mdiumnit rencontre deux cueils redoutables : l'esprit de lucre et l'orgueil. Combien de mdiums, anims tout d'abord d'un sincre dsir de servir notre cause, ont fini, sous l'instigation de ce dernier dfaut, par glisser dans le ridicule et sont devenus la rise de tous. Si le contentement de soi-mme est bien lgitime quand il rsulte de qualits ou de mrites acquis par des travaux ou des tudes prolongs, comment peut-on tirer de l'orgueil d'une facult venue d'en-haut et qui n'a ncessit ni dpenses, ni efforts ? C'est l'orgueil qui inspire ces rivalits, ces jalousies mesquines entre mdiums, causes frquentes de dsagrgation pour les groupes. Il faut que chacun se contente de ce qu'il reoit. Lorsque le mdium est exempt de vanit, simple de coeur et que, dans la sincrit de son me, sous le regard de Dieu, il offre son concours aux bons Esprits, ceux-ci s'empressent de l'assister et de l'aider dvelopper ses facults. Tt ou tard ils amnent prs de lui les parents dfunts, les morts aims, et une douce intimit se reconstitue, source de joies et de consolations. Peu peu le mdium devient l'artisan bni de l'oeuvre de rnovation. Il reoit et transmet les instructions qui clairent la vie et tracent tous la voie d'ascension : il apporte le secours moral qui rend le devoir plus facile, l'preuve plus supportable. Ainsi, de proche en proche, avec l'enseignement des Esprits, la notion de justice se rpandra sur le monde. En apprenant que nous venons presque tous expier des fautes antrieures, l'homme sera moins port murmurer contre son sort, sa pense planera audessus des misres de ce monde. Il vitera, par ses actes et ses paroles, d'augmenter le fardeau des iniquits qui retombe sur lui. Alors la vie sociale pourra s'amliorer et l'humanit fera un pas en avant. Toutes ces humbles vies de mdiums qui, sans cela, resteraient obscures et insignifiantes seront, du fait de la mission reue, enrichies, claires d'un rayon d'en-haut et deviendront autant d'lments de progrs et de rgnration. Le commerce avec l'invisible, la pntration des grandes et pures mes accroissent les facults psychiques et multiplient les moyens de perception. Dans les sances bien diriges, le mdium ressent de plus en plus les radiations, les effluves des mondes suprieurs. Il prouve une dilatation de l'tre, une somme de jouissances subtiles qui chappent l'analyse et qui sont comme un avant-got de la vie spirituelle, un prlude la vie de l'espace. C'est une compensation offerte, ds l'existence prsente, aux dboires et aux fatigues qui se rattachent l'exercice de la mdiumnit. * ** Le mdium sincre, loyal, dsintress, disions-nous, peut tre assur de l'assistance des bons Esprits ; mais, s'il se laisse envahir par l'amour du lucre ou par l'orgueil, les Esprits guides s'loignent et laissent la place aux esprits lgers et arrirs. Ds lors les tromperies,

les mystifications abondent. Des messages apparaissent signs de noms pompeux, noms d'hommes d'Etat, de rois, d'empereurs, de potes clbres et, lorsqu'on passe ces productions au crible de la raison et du jugement, on s'aperoit qu'on est victime d'une supercherie. Nous ne prtendons pas que ces grands Esprits ne se communiquent jamais. Toutefois, sachant par exprience que les mes leves qui ont port des noms illustres sur la terre n'aiment pas en faire parade et qu'elles prfrent se manifester sous des noms allgoriques, sous des formes d'emprunt, nous conseillons la plus grande prudence en ces matires. Trop de mdiums ont contribu ainsi dnaturer le spiritisme. Allan Kardec, par la droiture de son caractre et la dignit de sa vie, par l'lvation de sa pense, a eu le privilge d'attirer lui de hautes et nobles Entits. Lisons et mditons ses livres, qui sont l'expression de la plus pure sagesse et de la vrit. Par exemple, dans ses oeuvres, ce grand crivain s'est toujours lev avec vigueur contre le principe de la mdiumnit salarie, comme tant la cause d'abus sans nombre1. Rappelons d'abord que la mdiumnit est changeante, variable et peut disparatre comme elle est venue. Elle n'exige pas d'tudes pralables, une prparation laborieuse comme l'acquisition d'un art, d'une science, etc. C'est un don qui est retir, lorsqu'on en abuse : les exemples en sont frquents. La mdiumnit, donnant des rsultats trs divers selon les milieux, l'ambiance et la protection occulte, ou mme des rsultats ngatifs, se prte peu une exploitation rgulire et continue. Les Guides srieux, les Esprits levs ne s'y prteraient pas. Nous admettons cependant que les savants et autres exprimentateurs qui veulent se servir des facults d'un mdium et accaparer son temps, contractent avec lui des engagements et le ddommagent de ses dplacements ainsi que des heures perdues. Nous considrons mme que les groupes doivent aux mdiums, aprs des services suffisants, des gards et des tmoignages de sympathie, la condition qu'ils n'atteignent en rien le principe de la mdiumnit gratuite et dsintresse. On peut nous objecter qu'Allan Kardec est mort depuis 50 ans. Les circonstances, dira-ton, ont chang, le spiritisme s'est rpandu, la science commence s'intresser ses phnomnes et, il importe de lui fournir les moyens de les constater, de les affirmer. Nous rpondrons que les prceptes formuls par Allan Kardec n'ont rien perdu de leur opportunit. Et c'est prcisment parce que le spiritisme s'tend et qu'il est appel jouer un grand rle, parce qu'il porte en lui des lments de salut et de relvement, qu'il faut s'attacher le prserver de toute souillure, carter tout ce qui pourrait diminuer sa valeur et sa beaut. Or, il est incontestable que tout trafic inspire la mfiance. L'appt du gain pousse au charlatanisme et la supercherie. Lorsque le mdium a pris l'habitude de tirer un profit matriel de ses facults, il glisse peu peu dans la fraude, car, si les faits ne se produisent pas, il s'ingnie les imiter. Partout o le spiritisme est un objet de commerce, les Esprits srieux s'loignent et les esprits infrieurs viennent les remplacer.

Dans ces milieux, le spiritisme perd toute influence bienfaisante et moralisatrice, pour devenir un vritable danger, une exploitation du chagrin et du souvenir des morts. En rsum, nous rptons aux spirites et aux mdiums : Dans vos runions, pratiquez toujours le recueillement et la prire. Que celle-ci soit la fuse lumineuse qui atteint directement son but et appelle vous les bons Esprits ; sans cela vous n'aurez pas les mes que vous dsirez, vous n'aurez pas les morts aims dont vous sollicitez la venue. Ne faites pas de vos sances un objet d'amusement, de curiosit, un aliment pour les badauds, mais un acte grave et solennel, un procd de culture intellectuelle et morale. N'attirez pas les esprits d'ordre infrieur, dont les fluides peuvent altrer votre sant et provoquer des cas de hantise. N'voquez vos guides qu' bon escient et avec respect. Tous ont leurs missions remplir dans l'au-del ; leurs occupations sont multiples et absorbantes. Leur vie est loin d'tre la batitude rve, c'est une activit constante, un dvouement toutes les grandes causes. Leurs enseignements, leurs conseils vous aideront supporter les vicissitudes de l'existence terrestre, ils vous donneront la certitude des vies venir, vies de travail, de purification, de devoir par lesquelles vos mes, devenues plus lgres, monteront un jour vers ces sphres lumineuses o elles commenceront goter les joies de l'infini. * ** A l'heure o nous sommes, une grande esprance se lve sur le monde, une aurore nouvelle commence luire pour la pense et pour la science. Le spiritisme tant bas sur la vrit, ne petit prir, mais sa marche peut tre retarde par les erreurs et les fautes de ses partisans, plus encore que par l'opposition et les manoeuvres de ses adversaires. Un jour viendra o tout ce que les Esprits enseignent depuis prs d'un sicle sur le prisprit, sur les fluides, sur la succession de nos existences, tout cela sera admis comme vrai et confirm par la science. On reconnatra le grand rle de la prire dans la communion universelle des tres. Alors, les litanies monotones et interminables de l'Eglise cesseront pour faire place au cri de l'me vers son Pre, l'appel ardent de l'tre humain vers Celui de qui tout mane, et vers qui tout retourne ternellement. Ce jour venu, la religion et la science se fondront en une conception agrandie de la vie et de la destine. Le spiritisme deviendra le culte de la famille ; le pre, plus instruit, plus clair, remplacera le prtre ; l'pouse, les filles seront les mdiums l'aide desquels les esprits des anctres, les mnes des aeux se manifesteront et assureront leur influence morale. Ce sera le retour la religion simple et primitive, enrichie par les progrs et l'volution des sicles ; sur ce culte familial se grefferont des runions imposantes et des manifestations de l'ordre esthtique le plus lev. Mais, pour que le spiritisme ralise tout son programme rnovateur, il faut carter de son sein les germes morbides, tous les lments mauvais qui pourraient entraver ou arrter son essor. A ce point de vue, la responsabilit des spirites est grande et ils doivent carter avec soin tout ce qui retarderait l'panouissement grandiose de nos croyances et leur effet moralisateur.

Le spiritisme, aprs avoir t longtemps bafou, mpris mme, s'impose dsormais par la puissance de ses faits et la beaut morale de sa doctrine. Il est devenu une force rayonnante qui s'tend de plus en plus sur le monde. Aprs les preuves d'une guerre de cinq annes, la suite des deuils et des vides causs par tant de dparts, bien des regards plors se tournent vers lui. Nous qui avons connu les difficults et souffert des hostilits du dbut, nous constatons avec joie cette pousse immense qui porte les mes vers nos croyances. Toutefois, pour en assurer la diffusion et le triomphe dfinitif, pour obtenir le respect de ses adversaires eux-mmes, et jouer le rle salutaire qui lui choit dans l'oeuvre de relvement de la Patrie, le spiritisme doit remplir une condition absolue, sans laquelle il n'est pas de succs possible, et, cette condition, c'est d'tre et de rester honnte, selon les traditions de son vnr fondateur.

1 Voir surtout : Livre des mdiums, chap. XVIII, pp. 420-426 ; Revue spirite, 1859, p. 94 ; 1864, p. 78 ; 1869, p. 43. Qu'est-ce que le Spiritisme ? pp. 53-58. L'Evangile selon le spiritisme, chap. XXVII.

V. - ANALYSE DE LA MEDIUMNITE.
Le phnomne de la mdiumnit est compliqu ; il exige certaines explications. Tous ceux qui ont quelque peu tudi les sciences occultes savent que l'homme est pourvu d'un organisme fluidique invisible, enveloppe insparable de l'me et qui progresse, s'affine et s'pure avec elle. Le corps physique, avec ses cinq sens, n'en est que la reprsentation grossire, le prolongement sur le plan matriel. Les sens psychiques, touffs sous la chair chez la plupart des humains, recouvrent dans le sommeil et aprs la mort une partie de leurs moyens d'action et de perception. Cette enveloppe subtile est en ralit notre vritable forme indestructible, antrieure la naissance comme elle est survivante la mort. Elle est le sige permanent des facults de l'esprit, tandis que le corps matriel n'est qu'un vtement d'emprunt. Cette forme, tant lastique et compressible, explique le phnomne de la croissance par son action sur le corps de l'enfant qu'elle dveloppe jusqu' ce qu'il soit parvenu sa grandeur normale. La mdiumnit est donc le pouvoir que possdent certains tres, d'extrioriser ces sens profonds de l'me qui, chez la plupart d'entre nous, restent inactifs et voils durant la vie terrestre ; c'est le moyen de pntrer par anticipation dans le monde des Esprits. En bien des cas ce ne sont pas les Esprits qui viennent au mdium, mais c'est lui qui va vers eux. La clbre voyante de Prvorst se plaignait un jour que les Esprits s'immisaient trop souvent dans sa vie intime. Et ceux-ci de lui rpondre : " Ce n'est pas nous qui venons chez toi ; c'est toi qui viens chez nous. " La mdiumnit est donc par excellence rvlatrice des puissances de l'me ; elle est aussi un aperu de nos modes de vie et de perception dans l'au-del. A ces points de vue elle prsente un double intrt. La part du mdium dans beaucoup de phnomnes est grande et l'on ne peut mconnatre que gnralement sa personnalit y joue un certain rle. Mais, mesure que ses facults se dveloppent, il devient plus conscient de la part qui doit lui tre attribue et de celle qui revient aux Esprits, surtout dans les phnomnes de l'criture. Chez les mdiums en voie de formation, le cerveau est comparable un clavier incomplet, ou plutt une plaque photographique ingalement sensibilise, et qui enregistre d'une manire imparfaite les images et les penses qu'elle doit reproduire. La pense de l'Esprit n'est reprsente que par des tronons de phrases et des fragments d'ides. La ncessit s'impose donc pour celui-ci de combler les lacunes au moyen de termes et d'images emprunts aux habitudes du sujet. Dans beaucoup de phnomnes, disions-nous, on retrouve une part attribuable au mdium, son propre fonds d'ides, de connaissances, d'expressions. En effet, penser et s'exprimer l'aide de son cerveau ou bien par l'intermdiaire d'un cerveau tranger sont choses trs diffrentes. Notre organe crbral est adapt par un long et constant entranement notre mentalit personnelle et rvle un des aspects de notre moi. Il n'en est pas de mme d'un cerveau tranger, et l'on doit comprendre les difficults qu'prouvent certains Esprits se communiquer par des procds aussi nets et prcis que ceux dont ils disposaient sur la terre.

Cette difficult, qui est trs accuse dans les faits d'criture, se retrouve un degr moindre dans les phnomnes d'incorporation. Ainsi, notre guide, qui jouit cependant d'une volont et d'une force psychique exceptionnelles, et qui sait prendre pleine possession des sujets qu'il emploie, s'est servi quelquefois de termes plaisants qui ne lui taient pas familiers et qu'il puisait dans le vocabulaire du mdium. * ** L'pais rideau qui nous spare de l'au-del reste impntrable pour l'homme revtu de son manteau charnel ; mais l'esprit extrioris du mdium, aussi bien que l'esprit libre du dfunt, peut le traverser avec la mme facilit qu'un rayon de soleil traverse une toile d'araigne. Il suffit mme de l'extriorisation d'un seul de ses sens psychiques pour que le mdium peroive les bruits, les voix, les formes du monde invisible. L'intervention des Esprits n'est donc pas ncessaire dans certains phnomnes, comme ceux de la vision et de l'audition. Mais si le mdium est apte, par ses facults propres, pntrer dans l'au-del, il ne l'est pas moins transmettre aux vivants les messages des habitants de cette rgion. Il peut mme, dans les cas d'incorporation, leur fournir les moyens de se manifester aux humains avec autant de prcision et d'intensit qu'ils l'eussent fait durant leur sjour sur la terre par leur organisme vivant. Le phnomne de l'incorporation permet aux Esprits de nous donner des preuves d'identit plus abondantes, plus convaincantes que par tous les autres procds de communication. Ceux qui ont connu le dfunt ne peuvent s'y mprendre, la voix, les gestes, les ides mises deviennent autant d'lments de certitude en ce qui touche la personnalit du manifestant, surtout lorsqu'il est avr que le mdium n'a pu le connatre ni recueillir aucun renseignement sur sa manire d'tre et ses habitudes. J'ai dispos pendant plus de trente ans d'un excellent mdium incorporation, par lequel je pouvais communiquer avec l'au-del et recevoir les instructions ncessaires pour la poursuite de mes travaux. Ce mdium, j'ai eu le malheur de le perdre vers la fin de 1917, et depuis cette poque, je me suis trouv fort limit dans mes rapports avec mes guides. Aprs des annes d'une cruelle privation, je vis un beau jour d't, arriver deux dames parisiennes munies d'un mot de recommandation de M. Leymarie et qui venaient passer un mois de vacances en Touraine. Je ne les connaissais nullement. Au cours d'une conversation, ayant parl d'un ami aveugle qui obtint des communications crites, ces dames exprimrent le dsir de le voir l'oeuvre ; j'organisai une petite sance.

J'ignorais alors qu'une d'elles tait mdium, car elle ne m'en avait rien dit. Aussi ma surprise fut grande de la voir bientt plonge dans la transe et d'entendre une voix forte annoncer la prsence de mon guide, de l'Esprit puissant dont les sages conseils et la tendre sollicitude m'ont toujours dirig, soutenu dans ma tche de propagandiste. Un entretien s'tablit entre nous et pendant prs d'une heure cet Esprit m'exposa ses vues sur la situation du spiritisme, parlant de nos travaux communs dans le pass avec des dtails, des particularits dont le mdium ne pouvait absolument rien savoir. Tous ceux des assistants qui, autrefois, avaient pris part aux sances que j'ai dcrites en mon livre Dans l'invisible, reconnurent Jrme de P., tandis que le sujet ignorait compltement tout ce qui est relatif cet Esprit minent. Aprs un instant de repos, une autre entit, toute diffrente, vint s'incorporer et la douce voix de Mme Forget se fit entendre son tour. Mme Forget tait le prcieux mdium dont je parle plus haut, libr alors de ses liens terrestres. Avec cet enjouement qui la caractrisait, et la fit reconnatre aussitt par ses amis prsents, elle nous dit que m'ayant vu, du fait de son dpart, priv de tout rapport avec l'au-del, elle s'tait mise en campagne " trottinant comme une petite souris ". A force de recherches, elle avait fini par dcouvrir un sujet susceptible de la remplacer. Aide par Jrme de P., elle lui avait suggr de venir Tours se mettre ma disposition. Or ces dames parisiennes croyaient bien, en venant chez moi, raliser leurs propres intentions ; ce qui dmontre une fois de plus que les humains cdent, plus souvent qu'ils ne le croient gnralement, l'influence des Esprits. Au cours de la mme sance, un incident vint nous apporter une preuve remarquable d'identit. Un de nos mdiums crivains traa avec l'aide d'un esprit bienveillant la plainte d'un suicid qui implorait le secours de nos prires. Ce suicid regrettait amrement d'avoir dsert la vie ; il exposa sa situation douloureuse en des termes qui allaient permettre de le reconnatre. Une dame des environs, amene par un autre membre du groupe, et qui assistait pour la premire fois une runion spirite, manifestait tout d'abord quelque scepticisme l'endroit des phnomnes obtenus. Mais la lecture du message, elle plit, se troubla et dclara qu'il s'agissait de son pre, de son propre pre qui s'tait pendu il y avait quelques mois, la suite de revers de fortune. Le fait nous fut confirm depuis par d'autres habitants de la mme localit. Le spiritisme, ai-je dit, est la religion de la famille. En effet, les rapports constants qu'il maintient entre nous et nos chers dfunts sont, dans notre vie, autant d'lments de force morale et d'lvation. Nos runions intimes sont toujours une douce consolation et un rconfort. Par exemple, le 2 novembre dernier, jour des morts, nous nous sommes assembls dans une sance o, par deux mdiums en transe, nos chers invisibles vinrent encore s'entretenir avec nous. Pendant que la foule des humains envahissait les cimetires la recherche d'une forme tangible du souvenir, nous communiions avec nos amis de l'espace dans le recueillement de la pense et la douce intimit du coeur.

Aprs les enseignements de Jrme de P. et d'Allan Kardec, nous entendmes les propos humoristiques de Massenet. Puis, ce fut une scne touchante par laquelle l'esprit de la mre d'un de nos amis aveugle vint prodiguer son fils et sa bru des avis, de tendres exhortations qui arrachrent des sanglots ses enfants. Il leur donna des conseils prcieux au sujet d'une situation dlicate. Et tout cela par l'intermdiaire d'un mdium qui n'avait jamais connu cet esprit. En un mot, nous emes pendant quelques heures toute la gamme des sensations et des motions dans un langage qui allait du grave au doux, du plaisant au svre, et qui nous causa une impression profonde. En nous sparant, nous sentions que les liens qui nous unissaient notre famille spirituelle s'taient encore resserrs et qu'un peu de la srnit des grands espaces tait descendue dans nos mes. * ** Le phnomne spirite, disions-nous, varie de nature et d'intensit selon les aptitudes du mdium. Si dans l'ordre des faits matriels l'Esprit recherche surtout des sujets dpositaires et transmetteurs des forces radiantes, dans l'ordre intellectuel il s'attachera de prfrence ceux qui jouissent d'une certaine culture et lui offrent des ressources beaucoup plus tendues pour le choix des expressions et des ides. Il est trs difficile un Esprit de produire des messages de forme littraire ou scientifique au moyen d'un cerveau inculte. Si dans un grand effort de volont il peut faire exprimer par ce cerveau des noms, des mots, des dates qui ne s'y trouvent pas enregistrs l'avance, cet effort ne peut tre longtemps prolong. " Quand on nous offre un clairon, disait un Esprit, nous ne pouvons en tirer les sons d'une harpe. " Un autre se servait de cette autre comparaison : " Nous prouvons la mme rpugnance nous servir d'un cerveau fruste, qu'une main dlicate de femme tirer un norme verrou rouill. " Il arrive parfois dans les sances que plusieurs mdiums crivains obtiennent simultanment des messages signs du mme nom d'Esprit et exprimant des ides identiques sous des formes diffrentes. De l, parmi les assistants, maints commentaires agrments de suspicions et de critiques. Faut-il ranger ces faits parmi les fraudes et les impostures, ou y voir l'intervention d'esprits peu scrupuleux ? Or, voici ce que nous dicte ce sujet un de nos guides : " La tlphonie sans fil a rvl qu'une tincelle lectrique produite par un courant haute frquence envoie des ondes dans toutes les directions. Et ces ondes peuvent tre captes par des appareils rcepteurs galement disposs dans toutes les directions. Un mme message peut donc tre peru m mme temps par plusieurs auditeurs. Ce phnomne est bas sur une loi qui s'applique galement aux missions fluidiques. Celles-ci, au lieu d'tre produites par une dynamo, peuvent l'tre par la pense dirige volontairement d'une certaine faon. Un esprit incarn ou dsincarn peut donc produire en des conditions dtermines une tincelle exactement semblable l'tincelle des courants haute frquence, et envoyer des ondes dans toutes les directions.

" Ces ondes peuvent tre perues par des sensitifs incarns ou dsincarns faisant l'office de rcepteurs. Un esprit dsincarn peut parfaitement, d'aprs ces lois, influencer au mme moment plusieurs mdiums, tout en restant dans le plan qu'il occupe habituellement ; il pourra envoyer un message crit, un message visuel (transport des images par le tlphone), un message auditif, etc., selon les mdiums influencs. Et comme les facults intellectuelles sont plus dlies sur notre plan que sur le vtre, il pourra dicter ses mdiums plusieurs messages de teneurs diffrentes, sans pour cela avoir besoin de se dplacer. " * ** Quant au problme de la subconscience, que l'on a compliqu, embrouill comme plaisir, il se rsume simplement par l'action en nous et hors de nous, de ce centre psychique dont nous avons parl et o fusionnent, en un sens unique, tous les moyens de perception et de sensation de l'me. Inconscient, subconscient, subliminal, ego suprieur ne sont que des mots pour dsigner un mme principe, le centre de notre moi, de notre intelligence, de notre conscience pleine et entire. Par son dgagement partiel ou total du corps physique, ce centre recouvre sa puissance de radiation, et en mme temps se rveillent en lui les souvenirs, les connaissances, les acquisitions endormies l'tat de veille et que les sicles passs ont accumuls au fond de l'tre. C'est dans ces conditions que le mdium peut pntrer dans les mondes visible et invisible, en recueillir et en transmettre les chos, les rumeurs, les enseignements. La tlpathie, la psychomtrie, la prmonition, la lecture dans l'avenir, les phnomnes d'intuition et mme certains faits d'ordre magntique se rattachent tous ce mode d'action. C'est donc la possibilit de rayonner nos forces et nos sens cachs qui constitue la mdiumnit. Dans cet tat, le sujet offre plus de facilit et de rapidit l'Esprit pour ses manifestations. Dans les phnomnes d'criture, l'Esprit peut s'adresser soit au subconscient, soit la conscience normale du mdium. Le subconscient, dans le premier cas, transmet au cerveau les suggestions du manifestant, mais alors le mdium ne ressentira pas aussi vivement la personnalit trangre qui se manifeste lui. Ds lors son influence personnelle sera prpondrante et invitable. Le mdium peut donc entrer en rapport avec l'au-del de deux manires, soit par le dgagement de son centre psychique, qui lui permet d'exercer ses sens dans le monde invisible et d'en pntrer les secrets, soit par l'action directe des Esprits sur son organisme fluidique, au moyen de la transe, de l'criture, de la table, de la planchette, etc. Le premier procd est le plus efficace, car son application rpte accrot peu peu la puissance de rayonnement du mdium et lui ouvre l'accs des plans suprieurs ; il acquiert ainsi la plnitude du moi par l'union intime de la conscience suprieure avec la conscience physique. C'est d'ailleurs le but gnral de l'volution des mes, d'largir sans cesse le champ de leurs radiations et de leurs perceptions ; c'est en mme temps un mode de prparation la vie de l'espace, la possibilit d'en goter les joies profondes et les sublimes harmonies.

* ** En ralit, on peut dire que la mdiumnit remplit l'histoire. Elle est un des foyers qui clairent de sicle en sicle la marche de l'humanit. Les inventeurs, les potes, les crivains clbres, presque tous ceux que l'on qualifie d'hommes de gnie avaient des sens psychiques trs dvelopps et recevaient les inspirations des hautes Entits de l'espace. Il semble bien qu'un vaste programme se droule travers les temps. Les grandes inventions, les dcouvertes se succdent dans un ordre voulu pour marquer les tapes de la civilisation. Dans ce rle imposant, la femme a une part considrable. Sans parler de Jeanne d'Arc, dont la mission sauva la France au quinzime sicle, mission que nous avons tudie ailleurs en dtail, rappelons ce sujet l'opinion de Paracelse, grand mdecin de la Renaissance. Aprs avoir jet au feu ses livres de mdecine, il dclare que " c'est des sorcires qu'il apprit tout ce qu'il sait de pratique et de bienfaisant ". Michelet, dans la Sorcire, s'exprime en un sens analogue. On sait qu'au moyen ge et pendant la Renaissance tous les mdiums taient considrs comme des sorciers. Aujourd'hui encore, c'est chez la femme que nous rencontrons les plus remarquables facults psychiques. Rappelons aussi que les grands prdestins, les prophtes, les fondateurs de religions, tous les messagers de vrit et d'amour ont communiqu avec l'invisible. C'est par eux que la pense divine s'est rpandue sur notre monde. Leurs paroles, leurs enseignements brillent comme des clairs dans notre nuit et forment autant de troues sur l'inconnu, sur l'infini. On peut les comparer ces claircies qui se produisent un instant dans les nues, en temps d'orage, pour nous montrer le ciel bleu, profond, lumineux, et qui se referment aussitt. Mais cet instant suffit pour nous permettre d'entrevoir la voie d'ascension et la grande hirarchie des mes qui s'tagent dans la lumire de cercles en cercles, de sphres en sphres jusqu' Dieu. Autour de nous flotte dans l'atmosphre la foule innombrable des mes basses et arrires, retenues par leurs fluides grossiers dans l'attraction terrestre et que la mort n'a pas libres de leurs vices. Mais au-dessus des tristes horizons de notre globe, planent les lgions d'Esprits protecteurs, bienfaisants, de tous ceux qui ont souffert pour le Bien, la Vrit, la Justice. L'chelle des intelligences et des consciences se gradue jusqu'aux mes puissantes et radieuses, dpositaires des forces divines. Parfois ces hautes Entits interviennent dans la vie des peuples. Elles ne le font pas toujours d'une manire aussi clatante que dans l'pope de Jeanne d'Arc. Leur action est gnralement plus efface, plus obscure, car si les puissances invisibles, si Dieu mme, veulent tre connus, ils veulent aussi que l'homme fasse effort et se rende apte les connatre. Quant aux choix des moyens et des formes que ces grands Etres emploient, il faut nous rappeler que notre savoir est bien restreint, nos mesures bien courtes pour embrasser les vastes plans de l'Invisible. Mais les faits sont l, incontestables, indniables, comme nous avons pu le voir au cours de la dernire guerre1.

De loin en loin, travers l'obscurit qui nous enveloppe, dans le flux et le reflux des vnements, aux heures dcisives de l'histoire quand une socit, une nation et l'humanit mme sont en pril, alors une manation, une dlgation de la Puissance suprme intervient pour ragir contre le mal. Elle vient montrer aux hommes qu'il y a au-dessus de la terre des ressources infinies et des socits meilleures que nous pouvons atteindre ds maintenant par nos penses et nos appels, et qu'il nous sera possible de rejoindre un jour par nos mrites et nos efforts.

1 Voir notre dernier ouvrage, le Monde invisible et la Guerre.

TABLE DES MATIERES


I. - LE SPIRITUALISME EXPERIMENTAL OU SPIRITISME. - APERU GENERAL. II. - LES PHENOMENES SPIRITES. III. - NATURE DE LA MEDIUMNITE. IV. - PRATIQUE DE LA MEDIUMNITE. V. - ANALYSE DE LA MEDIUMNITE.