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IV- La Morale

1. La Libert

On peut envisager la libert sous deux aspects principaux : L'individu face lui-mme : - Tout objet est dtermin par une loi de causalit universelle. Lesprit est soumis cette loi au mme titre que la matire. Toute action, dcision est donc le rsultat dun ensemble de causes antrieures. Ce qui permet de dire que lindividu est dtermin par son histoire, c'est--dire par un ensemble de causes et dvnements antrieurs. Notre libert est alors dpendante de la connaissance de ce qui nous dtermine, c'est--dire notre pass, environnement, entourage social Cette vision de la libert a t remise en question par Spinoza (Lettre 58 Schuller, 1675), pour qui le sentiment de libert nest quillusion. En effet, mme si nous avons conscience de nos actions, nous ignorons ce qui nous dtermine rellement. Nous ne pouvons donc pas nous sentir rellement libres. - On peut galement envisager l'esprit comme une substance part entire, totalement indpendante de la matire. Il nest donc pas soumis aux mmes lois de causalit. Il ny a pas de dtermination de lesprit. Celui-ci est totalement libre. La libert devient alors possible par lexercice de notre libre-arbitre. Toute action libre dcoule dune dcision libre. Pour Descartes, lhomme est fondamentalement libre car il est dot dune me. Elle lui permet de prendre des dcisions libres dcoulant de sa volont et de rien dautre (Les passions de lme, 1649).

L'individu face la morale : - En tant qutre de nature, lhomme est anim de dsirs et de passions dont il recherche la satisfaction tout prix. La libert consiste alors en labsence de toute contrainte ou loi pouvant sopposer cette satisfaction. La libert quivaut faire ce que lon veut, raliser tous ces dsirs. Cest ce que soutient le personnage de Callicls chez Platon (Gorgias). Pour lui, la libert vient de la satisfaction totale des passions, dsirs les plus forts. Plus lhomme se laisse guider par ses passions, plus il sidentifie comme source de ses passions et donc plus il devient libre. - Au contraire, on peut envisager lhomme en tant qutre de raison et de conscience, qui doit apprendre matriser les dsirs qui le tiraillent sans cesse. Cette matrise passe par une connaissance de soi et des autres plus approfondie. Dans un premier temps, la vraie libert de lhomme consiste donc obir ses propres lois individuelles et morales (que lindividu sest lui-mme donn). Et deuximement, la libert consiste obir un ensemble de lois sociales et morales (sont partages par tous les individus libres dune socit). Kant parlera ce titre dautonomie, c'est--dire la capacit de se donner ses propres lois et de les respecter (Critique de la raison pratique, 1788).

2. Le Devoir
Le devoir peut tre envisag en tant que : Contrainte externe : Le devoir est relatif une socit donne. Il est lexpression des lois morales et des conventions sociales permettant de rgler la vie en socit. Le devoir rsulte donc dune ducation et dune volont. Il insre les individus dans une socit particulire. Ceux-ci vont partager les mmes devoirs, de faon pouvoir vivre ensemble, de la faon la plus harmonieuse possible. Le devoir est donc un impratif qui varie en fonction du temps et du lieu. Selon certains philosophes, il est la manifestation mme de la raison. Grce au respect du devoir, les individus peuvent construire ensemble des socits durables. Cest pourquoi, le devoir perd de sa validit ds que lon sort de son cadre social habituel, ds que lon sort dune socit donne. Cest ce qui fera dire Nietzsche que luniversalit du devoir nest, en fait, quune illusion tmoignant dune volont imprialiste. Le devoir est lexpression du dsir dtre cruel. En faisant faire ou en dictant ses devoirs autrui, lindividu se met en position de punir ou de commander cet autrui. Lindividu soumet lautre sa volont. Cest pourquoi, sil veut rester juste, le devoir doit tre issu avant tout dune volont personnelle (Nietzsche, LAntchrist, 1895). Contrainte interne : Le devoir est absolu dans le sens o il est lexpression de la loi morale et de la volont de respecter cette morale. Il est issu dun sentiment spontan et dsintress, et n'est soumis aucun but ni aucune condition. Le devoir relie lindividu une humanit gnrale. Celui-ci doit limiter ses dsirs personnels au profit dune socit plus morale. Cest ce que Kant nomme impratif catgorique . Lindividu doit accomplir son devoir de faon gratuite et dsintresse (Kant, Fondation de la mtaphysique, 1785). Le devoir est donc universel et vaut partout et de tout temps. Lhomme na de devoir quenvers lhomme. Le devoir permet lindividu de garder une ligne de conduite pure de tout intrt personnel pouvant nuire au bon fonctionnement de la socit.

3. Le Bonheur

On peut envisager le bonheur en tant que : Ncessit : Lhomme est un animal social. Parce quil vit en socit, le bonheur est conu de faon collective. Une vie sociale vertueuse et raisonnable le rendra naturellement heureux. Cest donc en respectant la loi et la morale, que lhomme atteint le bonheur. De ce point de vue, il y a une relation ncessaire entre bonheur et raison. Cest ce qui pousse John Stuart Mill tablir une quation entre bonheur gnral de la socit et bonheur individuel des citoyens, dans son livre Lutilitarisme (1871). En tant que consquence dune vie vertueuse, on doit donc rechercher le bonheur. Bien quil soit le propre de lhomme social et raisonnable, celui-ci doit rechercher le bonheur travers une vie vertueuse, guide par la morale et la raison. Aristote, parlera du bonheur comme un souverain bien de la vie humaine. Cela signifie que le bonheur est une finalit suprme que tout homme se doit dessayer datteindre. Possibilit : Lhomme est un animal rationnel et son bonheur est conu individuellement. Ici la raison ne procure pas ncessairement le bonheur. En effet, lhomme doit tre libre pour dterminer ce qui le rend heureux. Le bonheur serait alors un idal subjectif de limagination et non de la raison. Cest pour cela quil ny a pas de relation entre le bonheur et la raison. Chaque individu conoit le bonheur et essaye de latteindre sa faon. Par exemple, selon Kant, on ne peut quessayer de se rendre digne du bonheur en menant une vie raisonnable. En tant que consquence possible mais non ncessaire dune vie raisonnable, on ne peut quesprer trouver le bonheur et non pas le rechercher pour lui-mme. Cest par ses actions quotidiennes, que lhomme pourra trouver son bonheur. Selon Spinoza, la libert est une condition du bonheur. Il faut pouvoir se sentir un minimum libre pour esprer tre heureux.