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Conception et ralisation dun tlescope de voyage de 250 mm

Bertrand dArmagnac dcembre 2005

Introduction
Ayant moi-mme beaucoup profit darticles et de conseils en tous genres pour la ralisation de mon tlescope, je tenais faire quelques pages sur ma propre exprience. Elle pourra intresser ceux qui envisagent de se lancer dans un projet similaire. Je vous raconte donc ici cette aventure, qui sest droule en tout sur environ 3 ans (ralisation du miroir comprise), au rythme que me permettaient mes obligations familiales et professionnelles.

Photo 1: le tlescope enfin termin, et son heureux propritaire

Le mrissement du projet, et les grandes lignes de la conception initiale


Les motivations lorigine du projet
Aprs bon nombre dannes dobservation avec un Newton quatorial de 150 mm, jai prouv le besoin de disposer dun nouvel instrument. Je le voulais la fois plus puissant et plus transportable. Ce dernier point navait cess de prendre de limportance au gr de lagrandissement de la famille : lors des dparts en vacances, la voiture familiale ne pouvait pas contenir la fois mon T150, les bagages, et ma femme et mes 5 enfants ! Jai donc eu envie de passer un diamtre de 250 mm pour la puissance et, surtout, de travailler la transportabilit . Jai voulu le fabriquer moi-mme, y compris le miroir, pour le plaisir de bricoler et de faire un instrument mon ide. Et pour essayer davoir quelque chose de qualit un prix abordable.

Pourquoi tailler moi-mme mon miroir ?


Tailler et polir soi-mme son miroir font partie des activits mythiques de lastronomie amateur. Les grands classiques de la littrature consacre la construction dun tlescope abordent en gnral abondamment ce sujet, de sorte quon est oblig de prendre position la lecture de tels ouvrages : soit on saute le chapitre en se disant quon prfre acheter le miroir tout fait et se concentrer sur le reste du tlescope, soit on se promet dessayer un jour. Pour moi, ctait plutt la deuxime option, une sorte de vieux rve que je voulais raliser maintenant, loccasion de la construction de mon deuxime tlescope. Jai donc dcid de madonner cette mystrieuse activit, pour le plaisir de la dcouverte, et le plaisir dun travail manuel entirement consacr lobtention dune forme quasiment parfaite sur une galette de verre. Cela mouvrait en outre la perspective dun miroir correct prix abordable : le prix des matires premires et de lhuile de coude ! Je dcris en annexe cette phase particulire du projet, la faon dont je lai vcue, lattention de ceux qui voudraient se lancer , ou de ceux qui tout simplement se demandent comment un simple amateur peut, avec ses 10 doigts et de la patience, raliser un tel objet.

Pourquoi un Dobson ?
Deux raisons cela : premirement, je ne me voyais pas me lancer dans laventure de la construction dune monture quatoriale, car je voulais limiter lampleur du projet : tailler le miroir soi-mme parat dj un sacr dfi quand on ne la jamais fait ! Deuximement, il me semblait quun quatorial rendrait le tlescope quasiintransportable. Mme si jai essay de me creuser les mninges pour trouver quelque chose qui soit facile faire et transportable, jai d me rendre lvidence : seule une monture de type Dobson paraissait raisonnable. Bien sr, cela oblige renoncer au confort de lquatorial, et un usage photographique du tlescope. Mais il faut savoir faire des choix , et en me remmorant mes diverses expriences passes, jai ralis que je prfrais employer mon peu de temps dobservation disponible observer en visuel plutt que faire de la photo activit qui rclame 2

beaucoup de temps pour arriver de bons rsultats. Donc, sans trop de regret finalement, jai renonc lquatorial. Et me suis dit que jaurais toujours la possibilit, si le suivi des objets devenait insupportable lusage, de me faire un jour une table quatoriale o poser mon Dobson. Et que si je devais regretter le pointage aux coordonnes (ce quen fait je ne faisais gure avec mon T150 quatorial), je pourrais toujours ajouter des encodeurs

Le diamtre
Il a fallu dabord fixer le diamtre : je voulais un cart assez significatif avec mon T150 donc quelque chose dau moins 250 mm tandis que dautres contraintes mont retenu de voir trop grand : contraintes de transportabilit dans la voiture familiale, et contrainte de faisabilit du miroir pour un dbutant en la matire. Sur ce dernier point, la littrature et les conseils de gens aviss mont convaincu quil valait mieux viter de dpasser 250 mm pour un premier miroir. Ceci afin de donner un maximum de chances de succs cette entreprise que beaucoup de gens, parat-il, abandonnent en route.

Louverture relative (F/D) et le design optique


Jai fix le F/D en fonction de considrations optiques et de la difficult de ralisation : un tlescope trs ouvert est plus compact et plus facile quilibrer en version Dobson rocker bas, mais le miroir est rput plus difficile raliser. Jai donc vis une ouverture denviron 6, trs classique pour un Newton, et conduisant une longueur de tube encore raisonnable. Jai finalement opt pour une ouverture relative de 6,3. Pourquoi 6,3 prcisment ? parce que le calcul de la flche du miroir, cest dire la profondeur du creux au centre, ma montr que celle-ci valait 2,5 mm pour cette ouverture. Et parce quil est alors facile, en utilisant un petit bout de fort de perceuse de 2,5 mm plac au centre du miroir sous une rgle, de voir si la flche du miroir est atteinte ou sil faut encore creuser ! Le diamtre et la focale tant choisis, restait terminer la conception optique en dterminant la taille optimale du miroir secondaire, et la distance primairesecondaire. Je me suis aid dun logiciel spcialis (NEWT, disponible gratuitement sur Internet), avec comme objectif de ne pas dpasser 20% dobstruction centrale (ce qui impose un miroir secondaire assez petit), tout en gardant un champ de pleine lumire assez important, cest--dire occupant la majeure partie du champ de loculaire prsentant le champ rel le plus grand. Jai choisi finalement un miroir secondaire de 52 mm de petit axe, et une disposition des miroirs assurant un champ de pleine lumire de 0,75.

La transportabilit
Ce tlescope se devait dtre facilement transportable, ce qui implique toute une srie de mesures prendre lors de la conception :

- minimisation du volume de lensemble une fois dmont : je me suis donn comme contrainte de pouvoir transporter facilement le tlescope dans un coffre de toit de voiture (tout en laissant de la place pour dautres bagages), et de pouvoir le transporter comme une valise dans des transports en commun comme le train ou lavion ; cela ma conduit choisir une formule de type Serrurier permettant le dmontage du tube, ainsi que le concept des poupes gigognes : la cage du secondaire se range dans la bote miroir, et lensemble se range dans le rocker (la monture). En somme, le rocker Photo 2: le tlescope en configuration de transport constitue une vritable valise de transport pour le reste du tlescope. Il suffit de le munir de poignes, de patins pour le poser, et de le complter par un couvercle. Lensemble est trs compact. - facilit de montage/dmontage : ce point est essentiel, surtout pour les petites escapades dune soire. Il implique de bien penser aux modes de fixation des diverses pices entre elles, de sorte que le montage ne soit pas une corve, quaucun outil ne soit ncessaire et que les risques de perdre des vis soient minimiss. - facilit de collimation : ce point est tout aussi essentiel que le prcdent, puisque la collimation doit tre refaite chaque montage. Aussi, il faut rflchir au problme des vis de rglages, tant pour le secondaire que pour le primaire. Pour le primaire, je voulais que la collimation puisse tre faite en gardant lil loculaire, ce qui est incompatible avec le classique concept des vis de rglages larrire du barillet, moins davoir des bras d 1 mtre 60 de long. Jai donc opt pour un systme permettant daccder aux vis de rglage par le haut . Il suffit alors dactionner chacune des deux vis de rglage avec une petite baguette en plastique munie, son extrmit, dun petit bout de clef Allen. Pour le secondaire, jai galement veill au confort : pas doutil ncessaire, et pas besoin dagir sur les deux autres vis ds quon touche Photo 3: collimation aise lune delles.
"oeil l'oculaire"

Lergonomie
Le porte-oculaire est orient 45 par rapport au plan vertical dans lequel volue le tlescope. Outre que ce choix permet au porte-oculaire de se loger dans un coin de la bote miroir en position de transport, ceci offre une position dobservation confortable diffrentes inclinaisons du tlescope. Par ailleurs, le tlescope est juste assez court pour ne pas avoir besoin de se jucher sur un escabeau lorsque le tlescope pointe vers le znith. Ce point tant important pour le confort dutilisation, jen men tais assur en faisant un petit maquettage (avec quelques bouts de bois et de carton) reprsentatif de la longueur et de la hauteur du tlescope. Il est possible dobserver debout, ou assis quand le tlescope ne pointe pas trop haut (ce qui est alors un vrai rgal de confort). Il fallait aussi penser aux personnes un peu plus petites que moi : le couvercle fermant le rocker en position transport est donc conu de manire constituer un petit marchepied dune dizaine de centimtres de haut.

La conception dtaille et la ralisation du tlescope


Aprs avoir arrt les grandes lignes du projet, je me suis attel la ralisation du miroir primaire. Ce nest quensuite que jai construit un tlescope autour.

Le miroir primaire
Cest un vritable projet dans le projet , que je dcris en annexe de cet article. Disons simplement ici que cette phase ma pris environ 1 an et demi, installation du poste de travail et ralisation de lappareil de Foucault comprises, et qu la fin je me suis retrouv lheureux possesseur dun miroir de bonne qualit (du moins daprs mes propres mesures) ouvert 6,3 comme prvu.
Photo 4: photo-souvenir du miroir termin (mais non alumin), accompagn de quelques objets ayant servi sa ralisation (voir les dtails en annexe)

Les plans du tlescope


Les bases de dpart
Je dois beaucoup un certain nombre de sites Internet et darticles de revues (voir plus loin le sources et remerciements ), sans compter les bonnes ides glanes dans des rassemblements damateurs, dont les Rencontres Astronomiques du Pilat. Jai pris comme base larticle Valiscope de Vincent Leguern. Il dcrit un tlescope de 400 mm bas sur le principe des poupes gigognes . Il me paraissait important davoir une base de dpart, plutt que dessayer de faire une sorte de synthse (impossible) de toutes les bonnes ides trouves ici ou l. Jen ai donc trs largement repris les caractristiques, ce qui ne ma pas empch de les adapter mon propre projet et dintroduire quelques bonnes ides trouves par ailleurs, ou quelques amnagements de mon cru .

La ralisation des plans


Je ne suis pas parti de plans existants, nayant pas les plans du Valiscope, et tant de toute faon oblig dadapter toutes les dimensions mon cas personnel. Jai donc dessin des plans, bien que ntant pas du tout dou en dessin industriel. Aprs une premire bauche lchelle 1/6 permettant un dimensionnement gnral, jai fait une version plus dtaille et plus prcise lchelle 1/3. Cest laborieux de sastreindre tout dessiner dans les moindres dtails, mais a vaut la peine pour un 6

tlescope dmontable dont les parties doivent semboter les unes dans les autres. Une des vues de mon plan reprsentait justement le tlescope en configuration de transport : il fallait absolument que les choses sencastrent bien les unes dans les autres, et quau final jobtienne une caisse la plus petite possible ! Dans lordre logique, il faut commencer par la cage du secondaire (et tout spcialement par laraigne), puis la bote miroir (dans laquelle vient sencastrer la cage du secondaire en position transport), puis le rocker et la base. La hauteur du rocker dtermine la hauteur de lensemble en configuration de transport, puisque celui-ci contient tout le reste. Il faut donc un rocker le plus bas possible. Ceci implique que laxe de rotation en altitude du tlescope (correspondant au centre des tourillons) soit galement trs bas, tout prs du miroir. Car sinon, le bas du tlescope va buter par terre lorsque lon pointera le tlescope vers le haut ! En contrepartie, lensemble risque dtre trs dsquilibr (surtout avec une assez longue focale comme dans mon cas), si bien que jai d demble envisager linstallation de contrepoids. En effet, il mest apparu vident que le poids du miroir primaire ne suffirait pas contrebalancer celui de la cage (avec tous ses accessoires), avec une cage perche bien haut. Mme si le recours aux contrepoids ne me paraissait pas rdhibitoire (je ne cherchais pas spcialement faire un tlescope lger), il y a eu un travail doptimisation faire sur la hauteur du rocker, le placement des tourillons et la taille de ceux-ci. Au bout de 6 mois de travail ( raison de quelques heures par semaine), javais enfin un plan prcis, donnant une paisseur de la valise de 22,5 cm. Conformment lobjectif que je mtais donn au dpart de ne pas dpasser 23 cm pour le cas o jaurais un jour caser le tlescope entre deux siges davion (cette dimension tant une valeur typique despacement des siges).

Description des diverses parties du tlescope


Laraigne
Laraigne est la chose considrer en premier, car elle peut dterminer certaines caractristiques de la cage. Jai retenu les principes suivants : - branches en acier inox (rglets gradus du commerce) ; - corps en bois, avec des entailles accueillant les extrmits des branches ; la fixation est assure par un bout de rglet inox entaill sur la moiti de sa largeur, qui vient se loger dans lextrmit de la branche galement entaille, le tout se logeant dans une rainure pratique la scie-cloche dans le corps de laraigne ; - collimation par trois vis traversant le corps de laraigne et venant se caler sur le sabot supportant le miroir secondaire ; le sabot est en bois, recouvert dune plaque mtallique sur la face en contact avec les trois vis de rglage ; 3 petits fraisages faits la perceuse accueillent les vis de collimation, qui sont tailles en forme conique leur extrmit ; - un ressort central plaque le sabot contre les 3 vis de collimation. Ce ressort est fix en haut une barrette reposant sur les ttes de deux vis (voir photo). Cette araigne permet une collimation facile du miroir secondaire, sans outil, en tournant la main les vis ; celles-ci sont tte cylindrique (vis 6 pans creux). Pour une opration courante de collimation, on agit sur seulement 2 vis (la troisime ne 7

sert qu au moment du centrage du miroir dans laxe du porte-oculaire), si bien que jai sci la tte de lune des trois vis.

Photo 5: l'araigne.

Le miroir est coll sur une petite structure mtallique en forme de U, elle-mme fixe par vis au sabot en bois. La fixation est dmontable pour pouvoir nettoyer le secondaire si besoin. Jai retenu le principe du collage aprs beaucoup dhsitation, sachant quil ne faut surtout pas coller le miroir sur toute sa surface (risques de contraintes), et quil y a toujours la peur quun jour le secondaire ne se dcolle et aille percuter le primaire. Mais je me suis rassur en collant deux fils dacier au miroir, et en fixant ces fils la structure mtallique sur laquelle est coll le miroir. Jai procd quelques essais darrachement des fils pour vrifier la solidit de mon systme de scurit. Je me suis galement rassur par le fait que, quand je nobserve pas (cest dire 99,99% de la vie de mon tlescope), le secondaire est protg par un gobelet en plastique fix laraigne.

La cage du secondaire et son quipement


La cage du secondaire est forme de 2 anneaux en CTP de 8mm, relis entre eux par 4 tasseaux de pin. Le porte-oculaire est fix sur des profils alu, entre 2 tasseaux. Le baflage est constitu de matriau servant aux commerants pour faire leurs panneaux daffichage promotionnel : un peu lquivalent du carton ondul, mais en plastique.Je lai choisi noir bien sr, et lai viss sur les tasseaux de la cage.

Photo 6: la cage du secondaire, vue de l'intrieur.

Lun des tasseaux accueille une embase pour pointeur Rigel Quickfinder (un pointeur assez lger compar au classique Telrad). Il accueille aussi un support en contreplaqu pour chercheur. Car je nai pas pris parti, entre les tenants du chercheur et les fanas du pointeur : je veux les deux ! Le pointeur pour les objets faciles et pour une premire vise sur objets difficiles, et le chercheur pour affiner la recherche des objets difficiles en se servant dtoiles au voisinage immdiat de lobjet (toiles repres sur un atlas). Le porte-oculaire est un JMI NGF DX3. Il est assez cher au tarif des revendeurs franais, et un peu lourd, pour un instrument de cette catgorie (je me suis laiss influencer par les possesseurs de trs gros Dobson !). Mais il est prcis et trs confortable utiliser. Au final, ma cage munie de son quipement est assez lourde, ce qui bien sr ma oblig rsoudre quelques problmes dquilibrage comme indiqu plus loin. 9

Photo 7: la cage tout quipe, avec pointeur et chercheur

La bote miroir
La boite miroir est en contre-plaqu 8 mm, avec des renforts au fond de la caisse, ct extrieur (2 profils alu en U de 15 mm), et en haut sur les cts (2 profils alu carrs de 8 mm). Les coins sont renforcs par des querres circulaires issues de chutes de la dcoupe des anneaux de la cage. Lensemble est dimensionn pour pouvoir accueillir, en position de rangement, la cage du secondaire et la base. Le miroir repose sur trois triangles de flottaison. Chaque triangle est perc dun trou en son centre de gravit, et repose : - pour lun dentre eux : sur le sommet dun crou borgne noy dans le contreplaqu du fond, - pour les deux autres : sur une bille incruste dans un levier en aluminium. Chacun des deux leviers est constitu dun profil alu carr de 8mm (dans lequel on a insr un deuxime profil de 6mm pour le rigidifier) dans lequel vient se loger la bille ; le levier (et donc la hauteur de la bille) se commande par une vis accessible par le haut de la bote miroir, ce qui permet de colimater en gardant lil loculaire. Lide de ce systme est rcupre du Strock 250 .

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Photo 8: le barillet. Les triangles de flottaison ont t enlevs. Ils reposent sur les billes des leviers et sur l'crou borgne droite

Photo 9: le barillet, muni des triangles de flottaison et des deux grandes vis de rglage qui agissent sur les leviers

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Quatre butes latrales entourent le miroir. Ce sont des vis en nylon, qui viennent affleurer la tranche du miroir. Chaque vis prend place dans un crou noy dans un petit rectangle de contreplaqu fix au fond de la bote miroir. Un couvercle vient protger le miroir. Celui-ci repose sur les quatre supports de butes latrales. Le couvercle est assez surlev par rapport au miroir pour bien laisser passer lair , mais le centre est perc pour laisser passer le bas du miroir secondaire et son gobelet de protection, en position transport. Louverture pratique dans le couvercle est obture par une pice cylindrique (morceau de gobelet plastique) qui sert galement de poigne. La bote miroir comprend en outre un ventilateur pour acclrer la mise en temprature du miroir. Cest un ventilateur pour micro-processeur de PC, aliment par 2 piles de 4,5 V. Lair est aspir de lintrieur et rejet lextrieur. La bote miroir accueille des contrepoids : deux contrepoids de 1 kg derrire le miroir (ct extrieur) obtenus par moulage de plomb de rcupration dans des botes sardine, et des morceaux de profil en acier logs dans les coins.
Photo 10: le fond de la bote miroir. Sont visibles: les deux profils en U de renfort, les leviers de collimation, le ventilateur, les contrepoids mouls

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Les tubes de la structure serrurier


Nayant pas trouv de tubes alu du diamtre et de lpaisseur que je souhaitais, jai achet des manches balais en alu. Il se trouve quils sont tlescopiques (un tube de 22 coulisse dans un tube de 25), car en manche simple je nai pas trouv assez long. Il y a un tout petit peu de jeu la jonction, forcment, et cela a t un point dinquitude ; mais finalement cela na pas lair trop gnant ( confirmer aprs essais plus pousss avec collimation trs fine). En contrepartie, jai la possibilit de raccourcir mes tubes pour le transport. Les tubes sont aplatis chaque extrmit. Chaque partie aplatie est renforce par un morceau de plat alu insr dans le tube avant crasement. A lextrmit basse, chaque tube est fix la bote miroir par une vis de 6 mm munie dune molette papillon . Une petite plaque dalu vient renforcer la bote miroir Photo 11: le tlescope nu. Les tubes de la lendroit de la fixation. Au lieu dun trou pour structure Serrurier sont des manches balai. le passage de la vis dans la partie crase du tube, jai pratiqu une rainure ; ceci permet de laisser les vis demeure lors des oprations de montage/dmontage, qui sen trouvent ainsi facilites. Un petit ergot en bas de chaque tube empche le tube de se dtacher si jamais la vis de fixation nest pas serre fond : lergot vient buter contre la plaque alu de la bote miroir. A lextrmit haute, les tubes sont fixs deux par deux sur une querre en alu, qui constitue linterface avec la cage du secondaire. Les quatre querres sont munies de vis de 6 mm pour fixation la cage. Jai travaill les vis de faon les rendre imperdables pour viter quelles ne tombent vers le miroir primaire lors du dvissage, et pour simplifier le montage/dmontage.

Photo 12: fixation des tubes en bas (sur la bote miroir)

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Photo 13: fixation des tubes en haut (sur la cage du secondaire)

Le rocker et les tourillons


Le rocker est ralis dans du contreplaqu de 12 pour ce qui concerne les supports des tourillons, et de 8 pour les deux autres cts. Le fond est form dune superposition dune plaque de contreplaqu de 8, et dune autre de 15. La plaque de 15 est ajoure pour lallger et pour que les profils de renfort larrire de la bote miroir puissent s incruster dans le fond du rocker.

Photo 14: le rocker

Le fond du rocker accueille un roulement bille dans lequel passe laxe de rotation en azimut. Il est recouvert de Formica, sur lequel vient frotter le Tflon de la base. Les supports des tourillons sont bien sr munis de patins Tflon. Les tourillons sont en CTP 15, de diamtre 369mm, et garnis sur la tranche de bandes plastiques thermocollantes.

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Le rocker est conu de manire pouvoir accueillir, en position de rangement, la bote miroir, ainsi que les tourillons de part et dautre de celle-ci. La position rangement sobtient en faisant pivoter de 90 la bote miroir par rapport au rocker, puis en dmontant les tourillons en agissant sur les vis moletes qui les fixent la bote miroir.

Photo 15: la bote miroir avec les tourillons fixs dessus, le tout rang dans le rocker. Les tourillons se dmontent en agissant sur les vis mollets noires.

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Photo 16: le tlescope en configuration de transport. La cage est insre dans la bote miroir (le gobelet en plastique vert protge le miroir secondaire). L'ensemble est insr dans le rocker. Les tourillons sont rangs verticalement le long de la bote miroir.

La base
La base est un triangle en CTP 10 muni, ct rocker, de trois patins en Tflon et, ct sol, de trois pieds dvissables. En position rangement, on dvisse les pieds et la base peut alors se loger dans la bote miroir, par dessus la cage. Une vis de 8 mm sert daxe dazimut et fait la liaison avec le rocker.

Le couvercle-marchepied
En configuration transport, le rocker est ferm par un couvercle, qui par ailleurs sert de marchepied pour rehausser dune dizaine de centimtres les observateurs de petite taille. Cest pourquoi je lai recouvert de bandes anti-drapantes.
Photo 17: utilisation du couvercle-marchepied

Lhabillage
Dlicate question que celle de lhabillage qui recouvre la structure Serrurier (certains parlent de jupe ou de chaussette ) : car elle ncessite certains talents en matire de couture ! Mon pouse a bien voulu tre mise contribution sur point, et je dois dire que je suis combl : grce un tissu noir lastique et bien ajust aux dimensions et la forme de linstrument, le 16

rsultat est excellent : un habillage bien tendu qui donne un bel aspect au tlescope, et aucun besoin de fixation (pas mme de cordon de serrage aux extrmits). Lhabillage est pour moi un lment important du tlescope car, outre sa fonction de bafflage vis--vis des lumires parasites, il joue aussi un rle de protection sur le terrain : je prfre viter que le miroir ne soit trop directement expos une quelconque chute dobjet ou salissure.

L quilibrage
La dernire tape a consist quilibrer le tout. Comme je pouvais my attendre avec un tlescope long et une cage assez lourde, jai du y aller fort avec les contrepoids : 2,4 kg lintrieur de la bote miroir (dans les angles), et 2,2 kg lextrieur, derrire le miroir. Et comme cela ne suffit toujours pas lorsque le tlescope est muni de son chercheur, de son pointeur et dun gros oculaire, jai ajout deux ressorts tendus entre le rocker et les tourillons (la configuration dfinitive a ncessit quelques ttonnements).

Premiers essais sur le terrain


Ayant termin mon tlescope au dbut de lt, jai trs vite pu apprcier sa compacit lorsquil sest agi de charger la voiture familiale pour les vacances. Avec mon ancien tlescope (T150), il fallait une caisse pour la monture quatoriale, et une cantine pour le tube et le trpied. Maintenant, tout le tlescope tient dans un volume plus petit que la seule caisse de la monture de lancien tlescope ! Les oprations de montage/dmontage sont simples et assez rapides (de lordre du quart dheure). La collimation est facile raliser grce aux vis de rglage bien accessibles. Ct performances, les premiers rsultats sont plutt prometteurs : par exemple, je peux enfin dceler une zone sombre entre noyau et partie externe de la galaxie dAndromde , ce qui mtait inaccessible avec mon prcdent tlescope. Un test de magnitude limite sur un champ dtoiles calibres en magnitude ma confirm que le pouvoir collecteur de lumire de mon tlescope tait conforme ce quon peut en attendre daprs les formules trouves dans la littrature (magnitude 14 14,5 suivant les sources et le critre retenu) et que je gagnais environ une magnitude par rapport mon T150. Pour ce qui est du pouvoir sparateur, les rsultats sont satisfaisants daprs de belles images de la Lune obtenues grossissement 400 X. Toutefois, je ne peux pas 17

encore me prononcer sur un critre objectif car je nai pas encore russi de test svre sur toile double proche du pouvoir sparateur thorique (0,5 ). Pour le moment, jattribue cela la turbulence plutt qu la qualit du miroir, en attendant le ciel idal qui me permettra de pousser le tlescope dans ses derniers retranchements. Ct confort dutilisation : les mouvements sont assez agrables, le suivi fort grossissement ne pose pas de gros problme (malgr la rusticit de la monture : cest le miracle du Dobson !). Jobserve debout ou assis, suivant laltitude de lobjet observ. La monture azimutale me prive du confort du suivi quatorial, mais elle offre lavantage dun porte-oculaire toujours bien orient. En conclusion, je suis lheureux possesseur dun Dobson fait de mes mains et qui me donne satisfaction.

Sources et remerciements
Parmi toutes les personnes qui mont aid, merci tout particulirement Vincent Le Guern pour sa description du Valiscope dans Pulsar (n 739 et 740 parus en juillet et septembre 2000), Pierre Strock pour sa description du Strock 250 sur le site de Magnitude 78 (www.astrosurf.org/magnitude78/TelStrock), Yves Lhoumeau et Jean-Marc Becker pour leur site consacr la taille de miroir (www.astrosurf.com/telescopeamateur). Ce dernier a t un utile complment la littrature consulte par ailleurs (Texereau, Lecleire).

(Annexe : voir page suivante)

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ANNEXE : le rcit de la ralisation du miroir primaire


Premires tapes
Aprs avoir command un kit contenant tous les produits utiles ainsi que les disques de verre, jai amnag un coin de ma cave en atelier de taille de miroir. Un vieux trpied de tlescope, costaud et bien lest, a servi de poste de travail. Ce poste autour duquel on tourne des milliers de fois en frottant les deux disques de verre lun sur lautre ! Je me suis rfr plusieurs ouvrages (dont le lgendaire Texereau ) et articles sur Internet, en essayant de faire ma petite synthse personnelle. Si bien que chaque tape du travail commenait par une bonne dose dtude ! non pas que le travail soit trs compliqu : simplement, seul et sans exprience, il peut tre laborieux de se faire sa propre ide, partir de plusieurs sources prsentant un mme type de travail de diffrentes faons. Lbauchage et le doucissage se sont passs sans trop de difficult. Comme prvu dans la littrature, jai fini par obtenir une surface bien lisse et sphrique, avec la flche dsire. Je dis sphrique mais, ce stade, je ne dispose daucune information sur la forme exacte du miroir : simplement le principe de base qui dit quen frottant trs longtemps deux disques de verre lun contre lautre, on finit forcment par avoir des formes sphriques ! cest mathmatique, cest la seule solution pour que les deux formes spousent parfaitement et cest a qui rend possible la taille dun miroir de tlescope par un amateur ! Aprs les stades de lbauchage et du doucissage, je suis pass dans un environnement plus adapt pour la suite : un coin de la salle de bain. Cest moins poussireux que la cave, et on peut nettoyer plus facilement le poste de travail et le miroir que dans une cave sans vier

Le polissage, et la premire tentative dimage


Le polissage consiste rendre la surface vritablement lisse en frottant le polissoir sur le futur miroir pralablement recouvert dune fine poudre appelle blanc polir . Le polissoir se fabrique tout simplement en recouvrant loutil en verre de petits carrs de poix. Pour cela, on fait fondre un pain de poix dans une casserole, on coule la poix fondue dans des moules en papiers pour en faire des petits carrs (semblables des carrs de chocolat), et on colle ces petits carrs sur loutil en

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verre aprs les avoir chauffs la flamme dune bougie. Je dois dire que je me suis bien amus faire toute cette petite cuisine ! Quand au polissage, il consiste faire de nouveau quelques centaines de tours autour du miroir sur le poste de travail en frottant, frottant, frottant Photo 18: la fabrication du polissoir par collage de carrs de poix sur Les sensations l'outil sont alors trs particulires. Le polissoir glisse sur le miroir tout en y adhrant assez fortement, tel une ventouse quon fait glisser sur une vitre. En fin de polissage, jai donc obtenu un objet bien lisse et rflchissant. Bien sr, pas rflchissant comme un miroir alumin, mais quand mme, assez pour se voir dedans ! Jai alors suivi le conseil donn dans un de mes livres : essayer dobtenir une image de la Lune. Et oui, comme a, sans tlescope ! pour ce faire, jai pos le miroir sur un transat, lai orient vers la Lune, je me suis plac approximativement au foyer du miroir avec un oculaire devant lil et l miracle, jai obtenu une image ! Pas trs pique, forcment, car le miroir ntait pas parabolis, mon oculaire pas bien dans laxe, et ma tte obstruait une grosse partie du miroir. Assez nette cependant pour pouvoir contempler le pourtour montagneux du Golfe des Iris. Voil qui tait encourageant pour la suite. Restait attaquer ce qui est souvent prsent comme le plus dlicat : la parabolisation.

La parabolisation
Lappareil de Foucault et les premires mesures
Le miroir ne prend sa forme dfinitive quaprs transformation de la sphre en parabole, par petites corrections successives effectues avec le polissoir. Evidemment, cela suppose de disposer dun moyen de contrle : lappareil de Foucault. Celui-ci permet de mesurer le rayon de courbure en diffrentes zones du miroir. Encore quelque chose de bien mystrieux tant quon ne sest pas pench franchement sur sa ralisation. Heureusement, cest assez simple et jai pu en venir bout sans trop de difficult.

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Cet appareil fini, jtais prt pour mes premires mesures. Dans mon grenier cette fois. Car cette pice tait le seul endroit o je pouvais disposer dun espace de travail incluant 3 mtres 50 despace entre le miroir et lappareil de Foucault. Jai pris beaucoup de plaisir faire mes premires armes en matire de mesures au Foucault. Javais limpression, dans la pnombre du grenier , avec ces jeux dombres et de lumires entre le miroir, lappareil de Foucault et mon il, dentrer au cur du mystre de la ralisation dun miroir de tlescope. Tant de fois depuis tout petit, javais entendu parler de foucaultage, de bulletin de contrle, de parabolisation ! Tout cela commenait devenir concret. Ce fameux bulletin : pas tout fait vident comprendre au dbut, il faut se creuser un peu la tte. Mais ensuite, sa ralisation est grandement facilit par un logiciel appropri, le logiciel Bullet disponible gratuitement sur Internet : on rentre les mesures, et ensuite on clique : le logiciel sort les courbes, et le fameux lambda qui caractrise la prcision obtenue par rapport une parabole parfaite, et donc la ncessit de continuer ou pas le travail.

Photo 19: le banc de mesures: au premier plan, l'appareil de Foucault fix sur un meuble; au fond, le miroir (ocult par un disque de carton ajour pour les mesures par zones); gauche (peu visible): le PC servant tablir le bulletin de contrle

Les retouches
Au dbut, mes retouches, ctait un peu nimporte quoi. Au lieu damliorer peu peu la forme du miroir, javais limpression de faire un pas en avant et deux pas en arrire. Cest quil faut acqurir peu peu lexprience qui permet de faire le lien entre les gestes effectus, et les rsultats obtenus. Cest beaucoup de travail : aprs

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quantits de mesures, il faut analyser soigneusement le bulletin de contrle, identifier les dfauts de forme, se rfrer la littrature pour voir ce qui est conseill face aux dfauts constats, se rfrer ses notes personnelles concernant les effets des retouches prcdentes, et dcider de la retouche suivante. Puis, faire la retouche, rincer le miroir, le laisser reposer plusieurs heures (pour des raisons dquilibre thermique) et enfin refaire toute une batterie de mesures sur diffrentes zones du miroir, avant de tracer un nouveau bulletin de contrle qui dans certains cas sera pire que le prcdent ! Il faut vraiment beaucoup de persvrance.

Incident de parcours : ae, mon beau miroir !


A peine avais-je commenc ma srie de retouches, que sest produit un vnement que, sur le coup, jai bien cru tragique : au cours dun rinage effectu sous le robinet dans le lavabo de la salle de bain, jai choqu peine ! le miroir contre le bord du lavabo. Un tout petit cling a retenti, et jai ralis avec un vritable effroi quune norme caille venait de se dtacher du bord du miroir. Celle-ci faisait en gros 3cm de long sur 1 cm de large, mon miroir tait littralement dfigur. Consternation. Il fallait analyser les consquences de lvnement : les images fournies par ce miroir seraient-elles dgrades ? peut-tre pas de faon significatives car, aprs tout, lobstruction provoque par le miroir secondaire nest-elle pas assimilable un trou encore bien plus grand ? La question majeure, ctait plutt : vais-je pouvoir terminer mon miroir ? jimaginais lcaille sagrandir sous laction du polissoir ! Heureusement, le recours un expert du domaine (qui anime des stages de polissage pas trs loin de Toulouse) ma rassur : je pouvais continuer mon miroir sans crainte daggravation, et les images ne ptiraient pas vraiment de cet inesthtique dfaut.

Les dernires retouches


A force de retouches plus ou moins hasardeuses, jai engrang de lexprience et commenc mieux comprendre ce qui se passait. Jai intgr le fait que le fameux lambda pouvait se dtriorer fortement dune retouche lautre, mais quil ne fallait pas sen alarmer : une bonne retouche peut au contraire le faire remonter en flche ! le tout est darriver dans une configuration o la retouche sera facile identifier et raliser. Quitte tourner un peu en rond, revenir vers la sphre par une bonne sance de polissage basique , puis recommencer la parabolisation. En fait, ce qui fait quun dbutant peut y arriver force de persvrance, cest quune erreur de retouche na rien dirrmdiable : on peut corriger son travail indfiniment, sans avoir racheter un nouveau kit ni reprendre tout depuis le dbut ! Je finis donc, un beau jour, aprs plus de 20 retouches et les centaines de mesures qui en dcoulent, par obtenir un flatteur lambda/16 . Mes mesures sont probablement entaches d incertitudes, mais bon, je me dis que ce nest pas mal : mme si je mtais tromp dun facteur 2 , cela donnerait encore lambda/8, Peakto-Valley sur londe, ce qui est suffisant (et suprieur, parat-il, la qualit courante des miroirs industriels). Il ne restait plus qu expdier le miroir chez lalumineur, et raliser le tlescope proprement dit.

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Photo 20: le miroir est termin, prt tre alumin; pour cette photo-souvenir, il est accompagn de son bulletin de contrle, du polissoir, de l'appareil de Foucault, et de son support de mesures (avec le disque de carton ajour)

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